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GEOLOGA COSTERA La zona costera es una franja de amplitud indefinida donde la tierra limita con el agua.

El trmino zona costera es amplio e incluye toda la franja donde ocurren procesos de interaccin mar y tierra. Se extiende desde las planicies costeras hasta el quiebre de la plataforma continental y es aproximadamente equivalente a la regin que ha sido inundada y expuesta durante las fluctuaciones en el nivel del mar del Cuaternario. El trmino costa (shore) est ms limitado a la accin del agua. Comprende desde la zona de mxima accin del oleaje en tierra que es el lmite de tormentas conocido como lnea de costa, hasta el nivel medio de marea baja. Hacia el mar contina la zona conocida como cara de la costa (shoreface o nearshore) que va desde el nivel medio de marea baja hasta la profundidad donde las olas sienten el fondo. Existen varias clasificaciones de las costas debido a los numerosos factores que se combinan para configurarlas. Hay clasificaciones basadas en: -Variaciones del nivel del mar (sumergidas y emergidas) -Control estructural (escarpadas y bajas) -Tectnica de placas (de borde delantero de placas, de borde trasero y de mares marginales) -Procesos costeros (de tormenta y de olas) -Combinacin de factores (costas primarias y secundarias) COSTAS PRIMARIAS: Son costas que estn esencialmente en las mismas condiciones desde el ltimo cambio del nivel del mar. Su configuracin es debida principalmente a procesos no marinos. Incluyen costas de erosin, de depsitos subareos, volcnicas, formadas por movimientos tectnicos y costas de hielo. COSTAS SECUNDARIAS: Son costas que han cambiado significativamente por la accin de olas u otros procesos marinos desde que se estabiliz el nivel del mar. Su configuracin se debe principalmente a agentes marinos. Incluyen costas de erosin por oleaje, costas de depositacin marina y costas construidas por organismos marinos. Los ingenieros han estudiado las costas desde siglos atrs para la construccin de diques, muelles, puertos, puentes y para obras de estabilizacin. La investigacin costera como tal se inici en el siglo IXX con algunas publicaciones de Darwin sobre islas barreras y arrecifes y otras publicaciones sobre costas rocosas de Inglaterra. Los primeros esfuerzos sistemticos de estudios de costas los realizaron geomorflogos, quienes hicieron mapas, clasificaciones y reportes de rasgos costeros. Durante la segunda guerra mundial hubo gran desarrollo de los estudios costeros, dada la importancia militar de estas zonas para desembarque de tropas. En la actualidad no es suficiente observar y describir los rasgos costeros. Es importante el origen y el desarrollo de estos rasgos, lo cual requiere del estudio de los procesos que interactan en la costa.

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La lnea de costa cambia, no slo en siglos o dcadas sino tambin en cuestin de horas o minutos. Los cambios en las formas obedecen a los procesos costeros que ocurren en una costa. La evolucin litoral tiende a hacer que las formas iniciales o primarias pasen a categoras ms maduras o secundarias, adaptadas a las fuerzas marinas, en una constante bsqueda de equilibrio. El equilibrio en una costa involucra la llegada de energa, los procesos de transporte de sedimentos y la morfologa costera. La funcin de una geoforma costera es disipar energa. nicamente ocurrirn cambios en la forma cuando ocurra un cambio en la energa que llega. Como resultado de la intensa energa que llega a una costa se ponen en movimiento procesos de transporte de sedimentos que a su vez causan cambios morfolgicos. Estos cambios continuarn hasta que se produzca una forma en la cual se disipe energa sin transporte de sedimentos. Este es el estado de equilibrio dinmico. El tiempo que se toma hasta un nuevo estado en equilibrio se ha denominado tiempo de relajacin. Uno de los aspectos ms importantes en la geomorfologa costera es el de las diferentes escalas espacio implicadas, que son paralelas a la escala temporal, es decir, al tiempo de relajacin de cada geoforma. Hay rasgos de pequea escala (m) como cspides de playa y rizaduras que pueden alcanzar un equilibrio con sus controles ambientales en materia de horas o das. Hay rasgos de mediana escala (km) como dunas y marismas de sal que pueden alcanzar el equilibrio en aos. Y hay rasgos de gran escala (cientos de km) como deltas cuyo equilibrio puede tomar miles de aos. Ninguna de estas escalas es independiente de las otras y el geomorflogo de costas debe ser consciente de las interacciones entre los distintos componentes antes de abordar una investigacin. A continuacin haremos una revisin de la Geologa de Costas comenzando con los procesos costeros, para seguir con los sistemas costeros principales: costas rocosas, arenosas, deltas, estuarios y costas debidas a organismos. Finalmente terminaremos con una introduccin a la dinmica litoral. PROCESOS COSTEROS 1. PROCESOS DE LARGO PLAZO Y GRAN ESCALA 1.1. TECTNICA DE PLACAS Las caractersticas ms amplias de las costas estn asociadas directamente con la naturaleza de la margen continental adyacente. Por ejemplo, las costas de Norte Amrica en el Atlntico son amplias, de relieve bajo, caracterizadas por islas barrera y estuarios. En contraste, la costa Pacfica es rugosa con acantilados y playas de bolsillo, de tipo erosional. Hay tres tipos principales de costas segn la tectnica de placas:

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1. Costas asociadas con el borde delantero de una placa (de colisin) 2. Costas asociadas con el borde trasero de una placa (pasivo) 3. Costas de mares marginales 1. Costas de borde delantero de placas (leading edge coasts) Son costas tectnicamente activas y complejas. Se caracterizan por una topografa irregular y alto relieve. Los sedimentos que llegan a la costa quedan atrapados en estuarios o van directamente al mar. Los deltas son raros debido a la ausencia de plataforma continental amplia y a la alta energa del oleaje. Los caones submarinos son grandes y profundos con cabezas cercanas a la costa. 2. Costas de bordes pasivos (trailing edge coasts) Son las ms diversas y ocurren en distintos marcos tectnicos. Se han dividido en: -Costas tipo neo: Ocurren en centros activos de expansin ocenica. Son costas variadas con poco sedimento (ej. El mar Rojo, Golfo de California). -Costas tipo afro: Medianamente maduras. No tienen altos relieves que aporten mucho sedimento a la costa pero hay bastantes ros y deltas (ej. Afrca y Groenlandia) -Costas tipo amero: Son las ms maduras. Estn ubicadas en porciones estables tectnicamente por millones de aos. Tienen planos costeros amplios con bajo relieve y sistemas de drenaje bien desarrollados. Hay grandes aportes de sedimento, una margen continental amplia y estable, con una zona costera caracterizada por depositacin (ej. Costa E de Norte Amrica) 3. Costas de mares marginales Son costas localizadas cerca de las mrgenes convergentes pero no son tectnicamente activas. Son de relieve bajo y drenaje bien desarrollado, sometidas a baja accin de oleaje por el tamao limitado de las cuencas. Acumulan gran cantidad de sedimentos. Por ejemplo las costas del E de Asia y el Golfo de Mxico. 1.2. CAMBIOS EUSTTICOS DE NIVEL DEL MAR El nivel del mar controla el tipo y magnitud de todos los procesos costeros: el intervalo mareal, el tipo de rompiente, la velocidad de corrientes a lo largo de la costa, la velocidad de sedimentacin, etc y por tanto al cambiar genera un reajuste de la nueva costa. Con cambios grandes las formas costeras son abandonadas formando costas fsiles y comienza a formarse un nuevo conjunto de ellas. Con cambios pequeos las formas costeras sufren cambios progresivos y son obligadas a migrar.

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Los cambios absolutos en el nivel del mar globales se conocen como cambios eustticos o glacio-eustticos (relacionados con glaciaciones). Los cambios eustticos pueden ocurrir de dos formas: Aumentando o reduciendo la cantidad de agua en el ocano global o cambiando la temperatura del ocano global, lo que hace que el volumen de agua se expanda o contraiga. Un cambio climtico global de largo plazo puede cambiar las dos condiciones simultneamente. Por ejemplo, un clima fro forma capas de hielo y por tanto atrapa agua en los glaciares al mismo tiempo que baja la temperatura del ocano, lo que reduce el volumen del ocano mundial. Lo inverso ocurre con un clima clido. No se requieren cambios drsticos de temperatura para producir cambios drsticos en el nivel del mar. Un cambio en la temperatura global de slo 1 2 C puede tener un efecto de hasta 2 m en el volumen total de aguas en el ocano. En el Cuaternario (aproximadamente 2 millones de aos) el nivel del mar eusttico parece haber cambiado rpidamente comparado con otros perodos en la historia de la tierra, debido al avance y retroceso de los casquetes glaciares en periodicidades de aproximadamente 100.000 aos, predecibles por teora astronmica (ciclos de Milancovitch). Hay diferentes curvas del nivel del mar que muestran los periodos glaciales interglaciales, con diferentes resoluciones y fuentes de informacin. El registro disponible es slo aceptable para los ltimos 500.000 aos y para algunas localidades. La ltima glaciacin ocurri hace unos 18.000 aos. Numerosas evidencias indican que el nivel del mar estuvo unos 100 a 120 m por debajo del nivel del mar actual. Despus de esta glaciacin comienza la poca conocida como regresin Holocena. Los registros indican que hubo un ascenso rpido del nivel del mar desde hace 18.000 aos hasta hace cerca de 7.000, con velocidades aproximadas de 8mm/a. Luego el ascenso fue ms lento hasta alcanzar el nivel del mar actual (1.4mm/a). El Holoceno (ltimos 10.000 aos de historia de la tierra) est caracterizado por un deshielo interrumpido por unas pequeas edades de hielo o perodos de clima anormalmente fro (como el Younger Dryas y la pequea edad de hielo). Las variaciones durante los ltimos 7.000 aos son controvertidas, debido a la gran cantidad de datos que existen. Hay quienes afirman que el nivel del mar estuvo 1 o 2 m por encima del actual durante este tiempo, pero otros han rechazado esta hiptesis. En todo caso el nivel del mar ha estado casi en su posicin actual durante los ltimos 4.000 aos. Mucho esfuerzo cientfico actual est dirigido a conocer la tendencia de la curva del nivel del mar en el presente y futuro. El aumento de la poblacin mundial, la destruccin de la capa de Ozono y el aumento de los gases invernadero entre otros, han tenido impactos notables en el nivel del mar. Los datos de maregrafos actuales alrededor del mundo indican que el nivel eusttico est subiendo a una velocidad cada vez ms creciente. La tendencia global es a aumentar, aunque un siglo de datos puede ser insuficiente para predecir con precisin las tendencias de largo perodo en el nivel del mar.

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Podra ser parte de pequeas fluctuaciones superpuestas en la tendencia de ms largo perodo. Las predicciones, basadas en diferentes escenarios de emisiones de gases invernadero, indican que el nivel del mar mundial puede llegar a aumentar 49 cm para el 2100. La preocupacin actual no es slo por el aumento neto en el nivel, sino tambin por la capacidad de ocurrencia de eventos extremos como tormentas que inundan las costas y causan erosin intensa. Los impactos socioeconmicos de este ascenso en la zona costera son mltiples y las decisiones de manejo requieren de una investigacin y planeacin adecuadas. 2. PROCESOS DE CORTO PLAZO - REGIONALES 2.1. CAMBIOS LOCALES DE NIVEL DEL MAR Cambios climticos: El nivel del mar est afectado por cambios en la temperatura del agua e intensidad del viento debidos a la variabilidad climtica estacional o interanual (El Nio), que es diferente para cada regin. Los cambios en el nivel del mar ocurren por cambios en el volumen del agua debido a expansin y contraccin trmicas o a apilamientos por vientos y tormentas asociadas. En las figuras se observa el ciclo anual de nivel del mar y temperatura para una regin del Pacfico oriental y las anomalas de nivel del mar interanuales en el Pacfico, debidas principalmente al El Nio. Tectnica: Los movimientos de la corteza terrestre por actividad ssmica o volcnica en una porcin inestable tectnicamente generan cambios del nivel del mar hundiendo o levantando la costa. Por ejemplo, un terremoto en Alaska produjo levantamientos de hasta 12 m en algunas islas. Subsidencia: Hundimiento de la tierra por compactacin de sedimentos o por la extraccin de agua. Por ejemplo, el Delta del Mississippi sufre un ascenso del nivel del mar 3 veces ms alto que el global debido a este efecto. Isostacia: Ajuste de la litosfera en respuesta a cambios en el peso por aumento o disminucin de la cobertura de hielo. 2.2. PROCESOS FSICOS 2.2.1. MAREAS Las mareas son elevaciones y cadas peridicas del nivel del mar que resultan de la atraccin de la tierra y su hidrsfera por el sol, la luna y otros cuerpos celestes. En realidad las mareas son el paso de una onda de gran tamao por

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las cuencas ocenicas: 100 km de longitud, velocidad de 80 km/h altura de 50 cm y hasta 5 m en algunas costas. Las mareas en las costas controlan la posicin y amplitud de la zona de accin del oleaje, generan corrientes que pueden erodar y transportar sedimentos y controlan la circulacin de algunos cuerpos de agua. Las mareas son causadas por la fuerza de atraccin entre la tierra y los cuerpos celestes, principalmente la luna y el sol que son los ms cercanos. La fuerza de atraccin de la luna genera una fuerza centrpeta en cada partcula de la tierra, debida a la ley de gravitacin que decrece con la distancia a la luna, siendo muy grande en la cara de la tierra que mira a la luna y pequea en la cara opuesta. En cada punto de la tierra hay tambin una fuerza opuesta a la centrpeta que es conocida como la fuerza de inercia, que es la que mantiene separadas a la luna y la tierra y es igual para todos los puntos de la tierra. En la cara que da a la luna, la fuerza de atraccin gravitacional de la luna domina lo cual hace que se forme un abultamiento del ocano (la hidrsfera por su naturaleza fluida es el medio que responde ms directamente a estas fuerzas) y en la cara opuesta domina la fuerza de inercia formando otro abultamiento. Los abultamientos tienden a estar alineados con la luna a medida que la tierra rota alrededor de su eje. Esto produce las mareas altas y bajas diarias. Idealmente habra dos mareas altas y dos bajas en un punto diariamente. Pero la luna no se queda sobre el Ecuador, sino que cada mes cambia. As, las mareas no son uniformes en todas las cuencas y las costas. Aspectos como la duracin del da lunar, la variacin en la posicin de la luna y el sol con respecto a la tierra y la interferencia de la onda mareal por el relieve, hacen que las costas experimenten patrones mareales diferentes: Mareas semidiurnas: 2 mareas altas y 2 bajas cada da Mareas diurnas: 1 marea alta y 1 baja cada da Mareas mixtas: Sucesivas altas y bajas de diferente altura La altura de marea vara en el tiempo de acuerdo con las posiciones relativas de la tierra, la luna y el sol. Cada mes se presentan mareas vivas (intervalo mareal mayor) y mareas muertas (intervalo mareal menor). A lo largo del ao hay tambin mareas vivas extremas y mareas muertas extremas. De acuerdo con su intervalo mareal, las costas se han subdividido en: Micromareales: < 1m Mesomareales: 1-3.5 m Macromareales: > 3.5 m En una costa micromareal el rea de accin del oleaje es pequea, mientras que en una zona macromareal puede ser muy extensa. 2.2.2. OLAS

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Las olas son la fuerza dominante en los procesos litorales de costas abiertas, proveen la energa para formar playas, seleccionar sedimentos y transportar materiales, llegando a ser determinantes en la geometra y composicin de las playas. Por tanto es necesario un entendimiento adecuado de los procesos de generacin y propagacin de las olas para el estudio de la zona costera, la planeacin y el diseo de trabajos costeros. Las olas se generan por la transferencia de energa desde los vientos al soplar sobre una superficie de agua. En las olas ocenicas la energa se mueve a la velocidad de la ola, pero el agua no. Ej. figura 10.1 Garrison: La gaviota muestra cul es el movimiento de una partcula de agua cuando pasa una ola: no es puramente longitudinal ni transverso, sino circular, como consecuencia, las partculas se mueven slo una corta distancia hacia delante en cada ciclo de las olas. Partes de una ola: Cresta: parte ms alta sobre el nivel medio del mar Valle: parte ms baja entre dos crestas, bajo el nivel medio del mar Altura de la ola: distancia vertical entre un valle y una cresta Longitud de la ola: distancia horizontal entre dos crestas (o valles) Perodo: Tiempo (generalmente en segundos) entre el paso de dos crestas (o valles) Frecuencia: Nmero de crestas (o valles) que pasan por un punto por segundo (inverso del perodo). Trayectoria orbital: Trayectoria de las partculas de agua. La rbita de las partculas superficiales tiene un dimetro igual a la altura de la ola. El movimiento superficial de las partculas en la superficie contina bajo el agua. El dimetro de las rbitas que siguen las partculas de agua disminuye rpidamente con la profundidad. En las olas de aguas profundas el movimiento del agua es despreciable a una profundidad de la mitad de la longitud de la ola. (Ej. Un buzo no siente el movimiento de las olas apenas se sumerge). Ya que la mayora de las olas de viento en el ocano tienen longitud de onda moderada (menor de 150 m), en general el movimiento por oleaje slo afecta la capa superficial del ocano. La mayora de las caractersticas de las olas ocenicas dependen de su relacin entre la longitud de onda y la profundidad del agua. La trayectoria de las partculas de agua es circular solamente si la ola est viajando en agua profunda, es decir, si la profundidad del agua es mayor que de la longitud de onda. Pero cuando una ola se acerca a la costa, y llega a una profundidad menor que de la longitud de onda, el fondo comienza a interactuar con el movimiento de las partculas y se dice que la ola toca fondo o siente fondo. En este caso, las rbitas de las partculas tienden a aplanarse. En este caso, hay olas transicionales (profundidad entre y 1/20 de L) y olas someras (profundidad menor de 1/20 de L). Cada tipo de ola tiene su comportamiento particular. En olas de aguas profundas, mientras mayor la longitud de onda, ms rpido el desplazamiento de la ola. La velocidad est dada por:

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V=L/T Si se conoce el perodo de una ola profunda, su velocidad puede calcularse por la relacin: V=1.56T Y su longitud de onda: L = 1.56T2 (Estas son relaciones para unidades de m y s) Esto implica que las olas de perodos y longitudes de onda diferentes, viajan a velocidades diferentes. Cuando se genera una ola, en el rea de formacin por el viento, conocido como sea, se presentan ondas complejas y confusas de diferentes tamaos superimpuestos. Muchas crestas desaparecen y otras se suman y se forman crestas picudas. Por las propiedades que vimos antes, las olas tienden a dejar el Sea de acuerdo con sus longitudes de onda, las ms grandes dejan el rea primero. As, una vez dejan el rea de formacin se seleccionan por su perodo en grupos de olas y se vuelven ms regulares y de crestas redondeadas. En este estado se conocen como swell. Posteriormente, cuando las olas entran en aguas someras sufren transformaciones, se conocen como surf. Los grupos de swells con el mismo origen y longitud de onda son llamados trenes de olas. La ola delantera de estos trenes va perdiendo energa porque es la que tiene que comenzar el movimiento de las partculas y gradualmente desaparece, pero en la parte trasera del tren se forman nuevas olas debido a la energa que queda del paso de las otras olas. Esto hace que aunque cada ola se mueva con una velocidad proporcional a su longitud de onda, el tren de olas en si se mueve a la mitad de esa velocidad. La velocidad del tren de olas se conoce como velocidad de grupo. Teoras de Movimientos de Olas Las teoras matemticas de ondas de agua son las que definen las frmulas para ser aplicadas a las olas marinas. Las teoras de olas pueden separarse en teoras de olas regulares (de altura y perodo constantes) y de olas irregulares (de diferentes perodos y alturas). Los procedimientos para olas regulares se usan para caracterizar la cinemtica y dinmica esperadas por oleaje en las costas. Los procedimientos de olas irregulares se usan para determinar el intervalo esperado de condiciones de oleaje y la distribucin direccional de la energa de oleaje. La teora ms importante para explicar las olas regulares es la teora lineal de ondas o de Airy que desarrolla las ecuaciones necesarias para muchos clculos del oleaje diferenciando olas de aguas profundas, transicionales y someras. Para olas irregulares se aplican procedimientos estadsticos y son muy tiles para el diseo de obras costeras y el anlisis del oleaje en una costa dada.

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El conocimiento del oleaje en una zona costera es indispensable para los estudios de la lnea de costa y proteccin costera, sin embargo, los datos de olas disponibles son generalmente para aguas profundas, por tanto es importante conocer las transformaciones que sufren las olas al aproximarse a esta zona. Como vimos anteriormente, una vez que la profundidad del agua es de L, la ola siente el fondo y comienza a sufrir una serie de transformaciones: -Se interrumpe la trayectoria circular del agua y se forman elipses cada vez ms aplanadas, hasta ser un movimiento de ida y vuelta. -La energa de las olas debe concentrarse en menos profundidad y las crestas se vuelven picudas ms que redondeadas. -La friccin con el fondo frena la ola, pero como las olas que vienen atrs continan llegando, la longitud de onda disminuye pero el perodo permanece constante. -Al disminuir L, la altura de la ola se incrementa con respecto a la longitud de la ola, hasta que llega a una razn crtica de 1:7 en que la ola se vuelve inestable. -La masa de agua se mueve ms rpido arriba que abajo debido a la friccin del fondo y el agua queda sin apoyo y se desploma, rompiendo. La rompiente ocurre aproximadamente a una relacin entre la altura de la ola y la profundidad del agua de 3:4 (es decir, una ola de 3 m de altura romper a una profundidad del agua de 4 m). Hay diferentes formas de rompientes dependiendo de la topografa de la costa y la interaccin del fondo con la ola. La altura de la ola es un parmetro independiente de su longitud o perodo y por tanto para caracterizar una ola se habla de su pendiente (H/L) o la altura relativa (H/d). Ya que la superficie del mar est compuesta de olas de varios perodos y alturas movindose en distintas direcciones, para comprender el oleaje en una zona costera es importante hacer estudios estadsticos de las olas que llegan. Estos estudios son necesarios para el diseo de obras costeras y los principales parmetros utilizados son: el perodo medio, la altura mxima, media y significativa (es la altura media del tercio de las olas ms altas, se conoce como Hs o H1/3). Para un diseo costero es muy importante saber la probabilidad de que la ola sea mayor o igual a la altura de la ola del diseo (Hd) y se calcula como: p(H>Hd)=m/n m= # de olas mayores a Hd, n= # de observaciones En este sentido es importante conocer la altura de las olas en condiciones de tormenta y la frecuencia de ocurrencia de oleajes de tormenta con una elevacin mxima especfica. Esto se hace a travs de datos histricos o tcnicas de simulacin. Otro factor importante es el mximo en la elevacin instantnea del agua en la lnea de costa (wave runup, Rmax), que depende de la altura de la ola, la longitud de onda, el tipo de rompiente y la pendiente de la costa. En la interaccin de las olas con el fondo pueden ocurrir 3 procesos: -Refraccin: Al llegar una lnea de olas a la costa, sta no rompe simultneamente ya que la profundidad del fondo no es homognea. La parte de la ola que est en menos

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profundidad disminuye la velocidad, mientras que la que est en agua ms profunda tiene mayor velocidad, as que la lnea de ola se curva o se refracta. -Difraccin: Es la propagacin de la ola alrededor de un obstculo -Reflexin: Las olas pueden reflejarse, el proceso es importante cuando chocan con un obstculo vertical.

2.2.3. CORRIENTES Las corrientes en la costa son producto de otros procesos fsicos como olas y mareas. Hay corrientes perpendiculares a la costa y corrientes paralelas a la costa. Las corrientes costeras se vern en el captulo de dinmica costera. 2.2.4. VIENTOS Los vientos son causados por gradientes de Presin Atmosfrica a travs de un rea. El viento tiene gran influencia sobre la lnea de costa. Directamente es un agente de erosin y transporte de sedimentos costeros. Indirectamente es responsable de la formacin de las olas y de mucha de la circulacin marina. 2.2.5. TORMENTAS TROPICALES Son ciclones que rotan alrededor de un centro de baja presin atmosfrica. Cuando exceden la velocidad de 33 m/s se conocen como huracanes, tifones o ciclones (dependiendo de la localidad). Pueden causar erosin severa de las costas y daos a las propiedades. 2.2.6. SEICHES Son fenmenos oscilatorios que ocurren en grandes lagos, estuarios y mares pequeos en respuesta a cambios sbitos en presin atmosfrica, tormentas violentas y mareas. Se presentan cuando la onda entrante al cuerpo de agua se pone en resonancia con la forma de la cuenca. 2.3. PROCESOS QUMICOS Se dan por reacciones qumicas que ocurren en varios ambientes costeros. Pueden ser constructivos o destructivos. Constructivos: Ocurren por precipitacin qumica, principalmente de minerales evaporticos y carbonato de calcio. Los ejemplos ms significativos son las rocas de playa y las eolianitas o rocas de dunas.

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Destructivos: Ocurren por meteorizacin qumica. Los factores que intervienen son la humedad y la suceptibilidad de los minerales presentes. La meteorizacin qumica aumenta la suceptibilidad a la erosin fsica. 2.4. PROCESOS BIOLGICOS Normalmente las costas son sitios de intensa actividad biolgica. Los procesos biolgicos pueden separarse en dos tipos: -Los que involucran el crecimiento y desarrollo de comunidades -Los que tienen que ver con las actividades de organismos sobre las costas Organismos constructores: Los arrecifes de coral son el ejemplo ms importante ya que son responsables de la morfologa primaria de las costas donde ocurren. Otros organismos que pueden construir arrecifes o costas son hierbas, manglares, ostras, gusanos y algunos gastrpodos. Organismos que cambian la costa: Las actividades de organismos pueden modificar las costas por los siguientes procesos: -Produccin de sedimentos: Gran variedad de organismos producen material esqueletal que contribuye al sedimento costero -Rotura de sedimentos: Muchos organismos rompen conchas y restos esqueletales en bsqueda de alimento -Erosin de sustratos rocosos: Erizos, chitones, algunos gasterpodos y esponjas debilitan la roca y la hacen ms suceptible a la erosin -Pelletizacin de sedimento fino: Los animales pueden ingerir considerable cantidad de sedimento fino que luego de la digestin se aglomera en pellets fecales 2.5. PROCESOS ANTROPOGNICOS Directos: Construccin o dragado Indirectos: Cambios ambientales que influencian aportes de sedimentos, escorrenta o clima Ejemplos: Construccin de tajamares, desarrollo urbano de las costas, construccin de represas, deforestacin, desechos agrcolas, destruccin de dunas, relleno de playas, minera y desvo de corrientes o canales. GEOFORMAS COSTERAS 1. COSTAS ROCOSAS El 75% de las costas del mundo son de este tipo. Son Costas dominadas por procesos erosivos cuyo desarrollo est dado por las caractersticas tectnicas y geolgicas as como el clima de olas del mar adyacente. Los diferentes tipos de roca, configuraciones estructurales y climas de oleaje hacen que las costas

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rocosas sean variables, hay empinadas y suaves, irregulares y regulares, estables e inestables. FIG 8.2 DAVIS La secuencia de eventos de evolucin de una costa rocosa comienza con una costa que incluye salientes y bahas. A medida que las olas atacan la costa, las salientes son erosionadas produciendo acantilados y plataformas costeras. Los acantilados estn sujetos a erosin diferencial y se forman cavernas, arcos, stacks (peascos). Tambin se pueden acumular playas de bolsillo entre las salientes producto del transporte de sedimentos a lo largo de la costa. Con el tiempo la playa tender a volverse recta. FIG IV-2-8 CEM A continuacin se analizan las diferentes geoformas de las playas rocosas: 1.1. ACANTILADOS Y RISCOS Los acantilados pueden formarse por tres procesos diferentes: -Erupciones volcnicas y levantamientos asociados con vulcanismo Actividad tectnica que produce movimientos verticales en bloques y Actividad erosiva en costas montaosas Probablemente la variable ms importante asociada con costas acantiladas es su geologa: litologa, estratigrafa y estructuras. Rocas masivas como el granito tienden a erosionarse uniformemente debido a la homogeneidad del material, mientras que rocas sedimentarias estratificadas tienden a erosin diferencial entre las capas. Por otro lado, las fracturas y fallas proveen zonas de debilidad para la erosin. La pendiente de un acantilado es generalmente ms empinada en rocas resistentes y homogneas y en zonas donde hay alta energa de oleaje. Si los procesos de meteorizacin subareos son importantes y las olas pequeas el acantilado tiende a ser menos vertical. Una costa rocosa no implica la ausencia de playas. La ocurrencia de playas sirve para proteger de cierta manera de la accin de las olas. Las playas en la base de los acantilados se forma del material que cae del mismo acantilado y se va rompiendo en fragmentos ms finos con la accin de las olas, conocido como talus. Muchas veces en las costas rocosas las playas son efmeras y dependen de la estacin y el rgimen de olas dominante. Los acantilados estn afectados por el mar slo en la base. En el resto actan procesos subareos. La forma final del acantilado depender de la relacin entre la cantidad de detritos que aporta y la cantidad de detritos removidos en la base. Cuando la capacidad del medio marino para remover los detritos es mayor que la produccin de los mismos, la pendiente del acantilado retroceder paralela a si misma con un ngulo dependiente de la litologa y estructura de la roca. En los casos en que la produccin es mayor se depositar un talus con un ngulo igual al ngulo de reposo del depsito.

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1.2. PLATAFORMAS, BANCOS Y TERRAZAS COSTERAS Las costas rocosas tienden a tener superficies planas horizontales atribuidas a la accin de las olas rompiendo sobre la costa por largos perodos de tiempo. Se denominan plataformas costeras. Hay dos tipos de plataformas: las horizontales y las levemente inclinadas (530). El ancho es variable, pero generalmente se encuentran en la zona intermareal. El origen de las plataformas generalmente se atribuye a una combinacin de oleaje y un tipo de meteorizacin llamada de nivelacin de la capa de agua, que es debida a la accin qumica dentro de las pequeas pozas de agua que quedan en mareas bajas. Tambin hay plataformas submareales que reciben menos atencin por su posicin bajo la costa visible. Son formadas por las olas y su profundidad vara de uno a 10 metros dependiendo del oleaje y la roca. Son particularmente comunes en rocas poco resistentes como calizas y en arrecifes. Las costas rocosas en reas de actividad tectnica o donde el nivel del mar ha estado por encima del actual pueden mostrar terrazas que varan en tamao y elevacin. Estas terrazas son antiguas plataformas que se han elevado. Cuando ocurre el fenmeno contrario y se han hundido, se cubren de sedimentos y muchas veces son difciles de detectar. 1.3. REMANENTES EROSIONALES Los arcos, islotes, stacks y otros remanentes son rasgos erosionales asociados con el retroceso de las costas rocosas. Resultan de una combinacin de la distribucin de energa del oleaje sobre rocas con diferente resistencia a la erosin. Un islote o stack se origina por una roca resistente que permanece despus que todo el material que la rodeaba, menos resistente, ha sido erosionado. En muchos casos el stack es rodeado por una plataforma bien formada. Los arcos marinos estn asociados con los stacks y en muchos casos son sus precursores. Son arcos de roca tambin debidos a erosin diferencial. El escenario de formacin es igual que el de los stacks pero la erosin se da de tal manera que es mayor a nivel del agua. La vida de un arco es limitada debido a que la erosin terminar por destruirlo. Las cavernas son otro rasgo erosivo que se forma cuando hay debilidad localizada en un acantilado. 2. COSTAS ARENOSAS Las costas arenosas son tpicas de ambientes depositacionales.

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2.1.

ISLAS BARRERA

Conforman 12 a 15% de las costas del mundo, pero tienden a ser las zonas ms costosas y desarrolladas. Las islas barrera son de diferentes tamaos, formas y orgenes. En general son acumulaciones elongadas de arena que varan entre 1 y cientos de km de longitud. Algunas sobresalen difcilmente de marea alta y otras pueden tener dunas que se elevan decenas de metros. Generalmente son paralelas a la costa pero estn separadas del continente por una laguna o pantano. El trmino barrera identifica a las dorsales de arena que protegen partes de la costa del ataque directo de las olas de mar abierto. La barrera es una estructura global que puede llamarse el complejo de barrera y que incluye la playa, las caractersticas costeras sumergidas, los sedimentos subyacentes y la laguna entre la barra y el continente, as como los canales de estas lagunas (inlets). Se han identificado 3 clases generales de estructuras barrera: 1. Barras de baha: conectadas a las salientes de una barrera y encerrando una baha o pantano. 2. Espigas: Unidas a una fuente de sedimento y creciendo hacia la deriva litoral. Pueden convertirse en islas barrera si una tormenta corta un canal a travs de ellas. 3. Islas barrera: Islas lineales que no estn unidas a tierra pero que encierran una baha, pozo o pantano. Pueden formar una cadena barrera. Las islas barrera pueden ocurrir en cualquier ambiente geolgico y tectnico si hay sedimento disponible, procesos que permitan su acumulacin y un lugar para que se depositen. Es por esto que son ms predominantes en costas estables y mares marginales aunque tambin se dan en algunas costas de colisin. En costas tectnicamente activas es muy difcil que se den barreras ya que aunque hubiera sedimentos disponibles estas costas tienden a tener fuerte energa que los remueve y hay muy poco lugar para su formacin, porque son costas empinadas. Por tanto en estas costas las nicas barreras que se forman son espigas (o flechas) de aproximadamente 1 km de longitud y pueden llegar a ser comunes. 2.2. PLAYAS

Las playas son de las geoformas costeras ms importantes y ampliamente distribuidas. Son importantes como proteccin costera y como fuente de recreacin y economa. Cada playa segn su localizacin responde a condiciones geolgicas y procesos fsicos nicos, por tanto para su estudio hay que considerar: -los ciclos estacionales las tendencias a largo plazo los cambios de nivel del mar las variaciones en aportes de sedimentos y los

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ciclos meteorolgicos. Es as como es difcil caracterizar playas y predecir su desarrollo futuro sin estudios y observaciones de largo plazo. Una playa est definida como una acumulacin de sedimentos no consolidados en el borde de un cuerpo de agua, con inclinacin hacia el agua. El lmite hacia tierra est marcado por un cambio abrupto en la pendiente donde comienza otra caracterstica geomorfolgica como dunas o acantilados. El lmite hacia el mar ha sido interpretado de diferentes formas por diferentes autores. Davis (1985) indica que para una comprensin de las playas se debe incluir la zona somera adyacente (nearshore) que va desde el lmite de marea baja, incluye toda la zona de rompiente (surf) y las barras de arena sumergidas. Pethick (1984) indica que este lmite est marcado por el punto donde la ola comienza a sentir la costa (igual a un medio de la longitud de la ola). La longitud de las playas es muy variable. Desde metros (playas de bolsillo) hasta kilmetros. Depende de la pendiente del terreno, el clima de olas y la abundancia de sedimento. La playa es la parte de la costa que cambia ms activamente y puede estar compuesta de cualquier tipo y tamao de sedimentos (desde lodo hasta grandes bloques). Las subdivisiones de las playas pueden variar de acuerdo con los autores. En general se destaca la subdivisin entre playa delantera (foreshore) y trasera (backshore): -Playa delantera: Incluye la zona intermareal y la zona de lavado. Termina en tierra con un cambio en la topografa por la accin de las olas. Es una superficie ms lisa que la playa trasera, est inclinada hacia el mar y puede tener una barra pequea y efmera llamada barra de lavado (swash bar o ridge and runnel). Tambin puede haber un escaln de grava en la marca de marea baja conocido como el escaln sumergido (plunge step). -Playa trasera: Va desde la playa delantera hasta donde termina la playa en tierra. Generalmente no est cubierta por agua. Est sometida a vientos y slo durante tormentas est sujeta a oleaje. Es horizontal y de superficie rugosa (por la accin de vientos y animales). En perodos erosivos puede estar ausente. En algunas playas est constituida por una berma o escaln de tormenta. Las playas de grava, conchas o fragmentos de roca incluyen una dorsal que puede ser muy alta y reemplazar la playa trasera tpica. Prcticamente cualquier material que pueda ser transportado por olas puede formar playas. La condicin que debe cumplir es que pueda llegar all y ser estable temporalmente en ese ambiente. Es por eso que el lodo es poco comn, dada la energa de los ambientes de playa. Las playas de arena son las ms comunes, principalmente de cuarzo. Puede haber otros minerales como feldespato, micas o fragmentos de roca. El contenido de material biognico vs terrgeno en una playa vara con la velocidad de produccin orgnica y la cantidad de material terrgeno que llega. Las playas de material grueso (> 2mm), de grava, cascajo, guijarros o rocas ocurren bajo las siguientes condiciones: -flujo de corrientes locales con

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velocidad suficiente para llevar grandes partculas a la costa lugares donde el material grueso subyace a la playa cerca de acantilados. En general combinan una fuente de dichos fragmentos y una energa de oleaje alta. En islas barrera son principalmente de conchas. Un perfil de playa est controlado por las variaciones en las olas, las variaciones en los sedimentos y la interaccin entre las olas y los sedimentos que da lugar a los procesos de transporte. Existen geoformas menores en las playas como formas rtmicas y estructuras sedimentarias: Formas rtmicas: -Cspides de playa: Tambin conocidas como cuernos. Son acumulaciones de material grueso en forma de croissant de 1 a 60 m, separadas por pequeas bahas de arena ms fina. Se han propuesto varias teoras para su formacin, desde la divisin de la ola en dos flujos que al retroceder forman una especie de canal, hasta la presencia de olas de borde. -Barras crecientes: Son barras sumergidas de 100 a 2000 m en longitud que se depositan bajo el nivel de marea baja. Son arcos espaciados regularmente con lados cncavos hacia la playa. -Barras transversales: Las corrientes de retorno pueden formar canales y barras de arena regularmente espaciadas. Cuando la aproximacin de las olas es oblicua las barras son transversales. Estructuras sedimentarias: -Marcas de lavado: Son marcas irregulares y delgadas de arena de 1-2 mm de alto, caractersticas del flujo y reflujo de la ola sobre la zona de lavado (swash). -Marcas en forma de V: Se producen cuando un obstculo (concha o piedrecilla) interrumpen el reflujo de la ola. -Marcas romboidales: Son las ms extendidas. Tambin son formadas en el reflujo cuando la profundidad de la lmina de agua es menor de 2 cm y las velocidades son altas. Son ms comunes en playas de arenas finas a medias. Pueden estar acompaadas de cambios de color, seleccionando cuarzo de los minerales densos. -Rizaduras de reflujo: Tambin se forman en la zona de lavado, son muy bajos y con longitudes de onda de 20 a 50 cm. Migran lentamente pendiente abajo y son asimtricas. Pueden aparecer como bandas de color por seleccin de los granos (se acumulan lneas de minerales densos y cuarzo). -Marcas de escurrimiento: Generalmente formadas por el retiro del agua en mareas bajas o despus de una tormenta. El agua percola la playa y forma surcos ramificados en forma de un sistema de drenaje pequeo.

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-Laminaciones: Son una de las principales caractersticas de los depsitos de playa. Pueden verse en cortes. Son lminas de 1 a 20 mm de espesor, ms comunes en arenas medias y finas. Se forman por la seleccin de minerales pesados abajo y ligeros arriba que se origina en la zona de lavado. 2.3. DUNAS

Las dunas de arena son caractersticas comunes a lo largo de las costas arenosas en todo el mundo. Las nicas zonas costeras carentes de dunas se localizan en el rtico y Antrtico. Las dunas costeras se diferencian de las dems geoformas costeras en que se forman por aire y no por agua. Tambin se diferencian de otras dunas (de desierto) porque aunque el proceso bsico es el mismo, tienen una morfologa diferente. El factor crucial que controla la formacin de dunas es el suministro de sedimentos ya que prcticamente no hay costas sin viento pero si sin sedimentos. Los campos de dunas costeros pueden extenderse hasta 10 km. La altura de la duna puede ser de 1-2 m hasta 20-30 m. Usualmente presentan pendientes empinadas hacia el viento y ms suaves al lado contrario a diferencia de las dunas de desierto. Sus crestas son planas a ondulantes. Condiciones necesarias para la formacin de dunas: Climas secos, vientos fuertes hacia la costa, abundante aporte de arena y cubrimiento de vegetacin. La arena de la playa que levanta el viento puede ser detenida por un obstculo (rocas, vegetacin, construcciones u otras dunas). La velocidad del viento cambia en los alrededores del obstculo, especialmente la parte trasera, donde comienza a depositarse la arena formando una dorsal paralela al viento. Cuando la duna tapa el obstculo cesa la depositacin ya que la velocidad del viento no es afectada. Para que la duna siga creciendo es necesario mantener el obstculo, este es el papel de la vegetacin que crece a medida que crece la duna. La configuracin tpica de las dunas en la costa es en cordones. El primer cordn se conoce como dunas delanteras (foredune). Las costas que tienen ms cordones de dunas indican generalmente que se han estado propagando. Las dunas sirven para mltiples propsitos como recreacin, hbitat de varias especies y proteccin costera, pero quizs la funcin ms importante es la de ser fuentes y reserva de arena en la costa. Aunque las dunas son comunes, son recursos finitos y necesitan ser protegidas y preservadas. Las dunas son la mejor proteccin contra tormentas severas. En casos de ascensos del nivel del mar las dunas pueden quedar expuestas al ataque de las olas. La arena es fcilmente removida y llevada hacia el mar o a lo largo de la costa. Las dunas tambin pueden migrar, a veces grandes distancias.

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Normalmente la fuente principal de sedimentos para las dunas es la playa trasera de costas arenosas que es seca. Se necesita un rea plana o de bajo relieve hacia tierra para acomodar las dunas y debe haber vientos predominantes hacia la costa o paralelos a la costa al menos parte del ao. Para mover arena desde la playa hasta las dunas, la velocidad del viento debe exceder un umbral para el tamao de grano disponible. Si la arena est hmeda o hay una pendiente, el umbral aumenta. La playa delantera puede ser fuente de sedimentos durante marea baja, especialmente en sitios con rango mareal diurno. La estabilidad de las dunas vara dependiendo principalmente de la cobertura de vegetacin. En climas ridos generalmente las dunas no tienen vegetacin y son mviles. Sin embargo, las dunas costeras por lo general tienen plantas adaptadas a este ambiente. Muchos pastos de dunas tienen largas races y rizomas que ayudan a mantener la arena en su sitio. Adems, la vegetacin desplaza el lmite de accin del viento hacia arriba, atrapando el sedimento. Clasificacin de las dunas: -Dunas delanteras: Directamente sobre la playa. Mitigan tormentas. -Dunas parablicas: Arqueadas con el lado cncavo hacia la playa. Son raras. -Dunas Barchan: En forma de cuernos con los extremos hacia la direccin del viento -Dorsales de dunas transversales: paralelas u oblicuas a los vientos dominantes. De forma asimtrica con el lado ms largo hacia el viento. -Dunas longitudinales: Paralelas al viento y simtricas. Ocurren en grupos en reas extensas. -Dunas reventadas (blowouts): Hoyos o canales que cortan las dunas cuando es daada la vegetacin. -Dunas sujetas (en Colombia se conocen como rodaderos): Se acumulan sobre obstculos como rocas 2.4. PROMONTORIOS TRIANGULARES Y TMBOLOS Son rasgos depositacionales en los que la playa forma una proyeccin de forma triangular desde la costa. Su tamao es muy variable, desde 500 m hasta 200 km. Se forman por la acumulacin de arena en la sombra de las olas de una isla o un bajo. La sombra de olas es formada por la refraccin alrededor del obstculo que interrumpe el transporte de sedimento favoreciendo la depositacin. Los tmbolos se caracterizan porque el obstculo es siempre una isla emergida y el depsito de sedimento crea una unin entre la isla y la costa.

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3. DELTAS La mayora de arenas y lodos que estn en la zona costera llegaron all por el sistema de ros. Los sedimentos que llegan al mar pueden ser llevados directamente a aguas profundas o a lo largo de la costa o bien pueden acumularse en la boca del ro en la forma de un delta. El primer requerimiento para la formacin de un delta es un aporte de sedimentos en exceso del que es removido y redistribuido por olas y corrientes. Los lugares caracterizados por olas grandes y/o fuertes corrientes mareales requerirn mayor cantidad de sedimentos que lugares con olas y mareas menores. Otra variable importante es la fisiografa de la margen continental adyacente a la costa (debe haber espacio para que el delta pueda localizarse), por tanto la tectnica y el marco geolgico es muy importante en el desarrollo de deltas. Los deltas actuales son relativamente jvenes en trminos geolgicos. Con el ascenso del nivel del mar en el Holoceno las bocas de los ros retrocedieron hasta que hace 7.000 aos, con la disminucin del ascenso, pudieron acumularse sedimentos y comenzaron a formarse los deltas. Estos deltas actuales pueden estar sobre deltas mucho ms antiguos y la porcin holocena puede consistir de diferentes lbulos que se van formando cuando cambia la boca principal del ro. Los deltas son probablemente los ambientes ms transicionales de la costa, ya que van desde procesos verdaderamente marinos hasta terrestres. No hay un lmite claro entre los dos ambientes. Comnmente un delta consiste de un canal principal que se divide en varios distributarios, distribuyendo la descarga de agua y sedimento. De esta manera el delta incluye varios ambientes como subareo, intermareal y subacuoso y condiciones como agua dulce, salobre y marina. El delta puede dividirse en 3 partes principales: 1. Plano deltaico: Influenciado principalmente por el ro y sus procesos. Consiste de canales y sus depsitos. Estn presentes todos los elementos de un ro mendrico: barras puntuales formadas por la migracin de canales, cicatrices de canales abandonados, diques naturales, rompimiento de diques, planicies de inundacin, etc. Los sedimentos de esta zona del delta forman la capa ms fina pero ms extensa. En una inundacin quedan sedimentos en suspensin que se depositan en el plano, muchas veces sobre la vegetacin. 2. Frente del delta: Porcin submareal afectada por procesos costeros, especialmente olas. El sedimento llega por los canales distributarios como carga de fondo y en suspensin. La carga de fondo, de material ms grueso, tiende a depositarse cerca de la boca. Se forman comnmente barras de boca de distributario que hacen que el canal se bifurque. Las corrientes costeras llevan

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arena fuera de la boca y la distribuyen a lo largo de la zona exterior del delta, formando un sistema de frente deltaico prcticamente continuo. 3. Prodelta: Es la porcin sumergida y puede extenderse en toda la plataforma superior. Las formas deltaicas incluyen entonces rasgos como: canales distributarios, barras de boca de canal, bahas interdistributarias, plataformas mareales, dorsales mareales, playas, dunas y campos de dunas, pantanos y marismas. A partir de los procesos que dominan los deltas se ha establecido una clasificacin en: -Deltas dominados por procesos fluviales Deltas dominados por mareas Deltas dominados por olas y Deltas mixtos. 4. ESTUARIOS, PLATAFORMAS MAREALES, MARISMAS 4.1. ESTUARIOS Son cuerpos de agua costeros semicerrados que tienen una conexin libre con el mar y en los cuales el agua de mar es diluida con agua dulce derivada de drenaje continental. Se diferencian de los deltas en que son ms parecidos a bahas, mientras que los deltas son protuberancias costeras. La sedimentacin en un estuario es resultado de la interaccin de olas, mareas y fuerzas fluviales. Todos los estuarios pueden dividirse en tres zonas: 1. Exterior: Dominada por procesos marinos. Debido a las corrientes los sedimentos gruesos tienden a moverse hacia arriba de la boca del estuario. 2. Central: De baja energa. Las corrientes de olas y mareas se balancean con las fluviales. Hay convergencia neta de sedimentos y usualmente contiene la carga de sedimentos ms finos. 3. Interior: Dominada por ros. Fuera de la influencia de mareas. El transporte de fondo a largo plazo es hacia el mar. Un estuario es un lugar de depositacin de sedimentos y por tanto tiende a colmatarse. Su hidrologa est controlada por la mezcla de agua dulce y salada. Existe una clasificacin basada en esta interaccin: -Estuarios estratificados: Hay una separacin total de las dos aguas debido a una falta de turbulencia causada por olas o corrientes fuertes. Es tpico de estuarios dominados por ros en zonas con intervalo mareal pequeo. En un estuario estratificado se forma una cua salina en el fondo. La fuente de casi todos los sedimentos son tierras altas continentales y el tamao de grano aumenta corriente arriba. Las zonas de mxima depositacin son el borde interior de la cua y la boca del estuario.

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-Estuarios parcialmente mezclados: Parte del agua salada se mezcla con agua dulce produciendo una zona de salinidad intermedia. Se forma una corriente residual de fondo para reemplazar el agua salada que se va mezclando. Esto, unido a corrientes de mareas fuertes hace que estos estuarios tiendan a estar dominados por sedimentos marinos y el tamao de grano disminuye hacia tierra. -Estuarios mezclados: Producen una columna de agua homognea con un gradiente de salinidad aumentando hacia el ocano. Ocurren principalmente cuando son ms anchos de 0.5 km y estn sometidos a fuertes corrientes de mares y flujos fluviales dbiles. En estos estuarios la circulacin puede estar afectada por la fuerza de Coriolis y diferenciar los flujos de entrada y salida lateralmente. Muchos estuarios pueden pasar de un tipo a otro con los cambios climticos estacionales. De acuerdo con la energa marina dominante los estuarios tambin pueden ser dominados por olas o por mareas. 4.2. PLATAFORMAS MAREALES (TIDAL FLATS O MUD FLATS) Son zonas intermareales de acumulacin de sedimentos sin vegetacin, que generalmente bordean estuarios. Su ancho y extensin est asociado con el intervalo mareal y la morfologa del estuario. Generalmente los sedimentos son arenas, lodos o una combinacin de ambos. Los sedimentos pueden tener origen marino, costero, fluvial o de retrabajamiento. 4.3. MARISMAS (SALT MARSHES) Esencialmente son plataformas mareales con vegetacin. En muchos sistemas estuarinos de bajas latitudes no existen marismas como tales sino que hay pantanos de manglar. Las superficies de los marismas son ms elevadas que las plataformas mareales y por tanto son inundados con menos frecuencia. Otra caracterstica de los marismas es que suelen estar cortados por una red de canales. Un marisma se desarrolla en la parte superior de una plataforma mareal. A medida que se deposita lodo en las partes ms altas de stas el nmero y duracin de las inundaciones disminuyen hasta que los pantanos pueden ser colonizados por vegetacin. A su vez la vegetacin se convierte en una trampa de sedimentos excelente. Primero porque disminuye la velocidad de flujo del agua y segundo porque la vegetacin atrapa muchas partculas de sedimento suspendidas. Los marismas generalmente contienen sedimento ms fino y mejor seleccionado que otros ambientes intermareales. La turba, formada por la degradacin de races, tallos y hojas puede ser un componente importante.

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4.4. PANTANOS DE MANGLAR Son los equivalentes tropicales de los marismas. Hay cerca de 20 especies de mangle, de estas las ms comunes en el Caribe son el rojo, el blanco y el negro. Los pantanos de manglar tienen mucha ms cantidad de materia orgnica que los marismas y los sedimentos deben describirse como turba ms que como lodo. La red de canales en estos pantanos est separada por races de mangle ms que por acumulacin de sedimentos. Las races facilitan la sedimentacin y desarrollo del pantano. 5. COSTAS BIOLGICAS (FORMACIONES DE ALGAS Y ARRECIFES) Son costas en las que los organismos y procesos biolgicos son de importancia primordial para la conformacin geomorfolgica. Los factores fsicos que afectan a los organismos son: oleaje, temperatura, salinidad, frecuencia de tormentas, penetracin de la luz, sustrato, intervalo mareal y cantidades de sedimento y nutrientes disponibles. Entre estos se destacan: -La energa del oleaje que tiene una influencia importantsima en el tipo de sustrato, la claridad, la descarga de nutrientes y el diseo y tipo de vida de los organismos. Por ejemplo, los manglares requieren poca energa para mantener su sustrato y para no ser destruidos. Al contrario, los arrecifes de coral requieren mayor energa del oleaje para mantener claridad del agua, dispersar nutrientes y larvas, remover sedimentos y limitar la depredacin y competencia. La temperatura, que puede restringir la existencia de organismos, por ejemplo, es el parmetro que hace que los corales y manglares se limiten a las zonas tropicales. Los procesos biolgicos en las costas son generalmente progradacionales: Los arrecifes producen sustratos duros y zonas someras. Otros muchos organismos como moluscos, algas calcreas, barnculos, equinoides y gusanos producen gran cantidad de sedimentos. Los procesos erosivos pueden ser de menor importancia. Los arrecifes orgnicos se definen como estructuras construidas por organismos coloniales lo suficientemente fuertes para resistir el ataque de las olas. Los constructores tpicos de arrecifes son los corales hermatpicos, algas coralinas y los hidrocorales. Los tipos ms comunes de arrecifes son: -De franja: bordean una masa de tierra, crecen a partir de ella y estn conectados con ella -De barrera: estn separados de tierra por una laguna -Atolones: arrecifes en forma ovalada que salen en aguas profundas y que rodean una laguna interior -Faros: arrecifes en forma de anillos, localizados sobre bancos o plataformas -Bancos: se elevan sobre el piso marino sin ningn borde especfico -Parches: pequeas masas que se elevan en las lagunas de arrecifes barrera o atolones

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Los arrecifes de corales y algas coralinas estn confinados a los trpicos y aguas someras. Estn controlados por la temperatura, con un intervalo ptimo entre 18 y 30C, salinidad entre 27 y 40, sustrato principalmente duro aunque hay excepciones y aguas claras (necesitan estar libres de sedimento para atrapar comida y requieren luz para su interaccin bioqumica con su alga simbitica). DINMICA COSTERA La dinmica costera en una costa rocosa est dada por los procesos de erosin, transporte y depositacin de sedimentos. A manera regional, a lo largo de una costa, el material ms grueso est ms cerca del rea fuente y el ms fino ms lejos, por eso el tamao de grano es un criterio usado para conocer la fuente y la trayectoria del sedimento en la costa. En una misma playa, las variaciones en la granulometra son indicadoras de energa. El material ms grueso se acumula en el lugar de la rompiente de las olas y en la barra offshore. Las variaciones longitudinales muestran cambios en la energa del oleaje, con las arenas ms finas localizadas en reas protegidas por salientes donde la refraccin reduce la energa de la ola. El transporte de sedimentos en una costa puede ser por olas o por viento: -Por olas: El esfuerzo dominante de las olas sobre el sedimento es el ir y venir de la ola. La precolacin del agua en el lecho poroso ayuda a iniciar el movimiento y la suspensin del sedimento. El transporte inducido por olas produce un aumento en la pendiente de la playa hasta que se adquiera una condicin de equilibrio. -Por viento: El transporte elico se hace por saltacin y arrastre superficial de arena, dominando la saltacin. Las corrientes costeras son producto del rompimiento de las olas. Hay dos patrones de corrientes principales: a lo largo de la costa y perpendiculares a la costa. Cuando las olas rompen con ngulos significativos respecto a la lnea de costa se generan corrientes paralelas a la costa confinadas entre la rompiente y la lnea de costa. Cuando las olas rompen paralelas, se genera un patrn de corrientes en celdas de circulacin con corrientes de retorno fluyendo hacia el mar. El transporte de sedimentos a lo largo de la costa es uno de los procesos ms importantes en el control de la morfologa de las playas y determina en gran parte si la costa se est erosionando, est creciendo o es estable. El movimiento de sedimentos a lo largo de la costa se conoce como transporte litoral, mientras que los volmenes de arena involucrados en el transporte se conocen como deriva litoral. Este transporte puede ser detenido por rompeolas

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o capturado por caones submarinos. En el caso de los rompeolas, el resultado es acrecin de la playa del lado corriente arriba y erosin del lado corriente abajo. La erosin de una costa ocurre si ms arena deja la costa que la que llega. Por tanto para considerar si hay erosin o acrecin en una costa es importante hacer un clculo del balance de sedimentos litorales, evaluando las contribuciones y prdidas para calcular la prdida o ganancia neta en un compartimiento de una costa. El clculo de los balances es particularmente til para determinar los posibles impactos por actividades ingenieriles en una zona costera. PROTECCIN COSTERA Las principales amenazas a la zona costera son: -Ciclones tropicales: Causan muertes y enormes daos a la propiedad cada ao -Inundaciones mareales (tidal floods o mares de leva): Resultado de la combinacin de marea alta con altos niveles de tormenta (marea astronmica + marea meteorolgica) -Tsunamis o Maremotos: Ondas ssmicas particularmente importantes en el Pacfico -Erosin costera: daos a propiedades y prdidas de terrenos Las principales preocupaciones de la proteccin costera son: 1) reduccin del dao por tormentas; 2) Mitigacin de la erosin costera y 3) Restauracin de ecosistemas Entre las alternativas de proteccin costera se presentan: 1. Acorazamiento: Incluye paredes marinas, mamparos y revestimientos de acantilados y diques. Son costosos y se justifican para proteger reas de alta inversin. Los diques se construyen para proteger reas bajas de inundacin. Las paredes y revestimientos se usan para reforzar el perfil costero con el fin de prevenir la inundacin y erosin debida al ataque de olas y tormentas. La erosin del perfil de playa puede deternerse pero la erosin del lecho marino inmediatamente al frente de la estructura en la mayora de los casos puede aumentar debido a una reflexin del oleaje, por tanto el muro es inestable en su base y a menudo se usan con otros sistemas de control de erosin. Las paredes marinas estn entre las estructuras ms controvertidas ya que pueden generar corrientes concentradas que arrastran sedimentos, tienen una longitud limitada y por tanto si la costa contigua contina erosionndose pueden generarse problemas, la erosin en la base puede llegar a colapsar toda la estructura, son muy costosas y no son estticas. Una forma de aliviar sus efectos negativos ha sido la construccin de paredes permeables y/o inclinadas que permiten que alguna energa de las olas sea absorbida en la estructura.

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2. Estabilizacin de playas: Construccin de estructuras que moderan los procesos de transporte de sedimentos para reducir la velocidad de erosin. Incluye la construccin de rompeolas, espolones (o espigones), bajos y arrecifes. Estas estructuras se usan en sitios donde hay erosin crnica debida a un suministro de sedimentos escaso. A menudo se combinan con relleno de playas para reducir los impactos que se generan deriva abajo. Su propsito es disminuir la prdida de arena local, no atrapar las arenas del sistema litoral para causar problemas en otros lugares. En muchas ocasiones su diseo impropio o sin considerar la alimentacin del sistema litoral ha producido efectos adversos ya que diminuye la deriva litoral hacia las playas corriente abajo. Los espolones funcionan cuando hay transporte a lo largo de la costa, son estructuras estrechas, rectas y usualmente perpendiculares a la costa inicial. El efecto de un espoln es acrecin de la playa corriente arriba y erosin corriente abajo. Un sistema de espolones resulta en una costa en zigzag. La orientacin, altura, permeabilidad y espaciamiento de los espolones determinarn el cambio de la lnea de costa y el nivel de playas que se forman. Debido a la erosin potencial que se puede generar corriente abajo se hace necesario disear una zona de amortiguamiento con espolones progresivamente ms cortos. El lado hacia tierra de los espolones debe localizarse sobre la lnea de aguas altas con el fin de que est ms all de la zona de movimiento de la playa y se evite erosin detrs del espoln. La posicin hacia el mar debe definirse con la finalidad de que el espoln retenga una proporcin de la deriva durante las condiciones de olas ms severas. Los espolones se conocen como cortos si no sobrepasan la zona de surf y largos en el caso contrario. En general los espolones deben construirse de manera que sean cortos en condiciones severas y largos en condiciones normales. Los espolones terminales son los que frenan todo tipo de transporte litoral y nunca deben ser usados a no ser que exista un can submarino por el cual se perder el material en todo caso. Lo ideal es permitir un transporte a travs de los espolones para distribuir el efecto de retencin a lo largo de la costa. Por tanto los espolones bajos y permeables reducen la reflexin del oleaje y la formacin de corrientes de retorno con respecto a los altos e impermeables. El segmento de playa entre 2 espolones se comporta como una playa de bolsillo que tiende a alinearse paralelo a la cresta de las olas. Una vez que un espoln se llena, permite pasar arena por su extremo, restableciendo la deriva, pero en todo caso la arena atrapada deja de ir corriente abajo y puede causar problemas de erosin, por esto a la vez que se construye un sistema de espolones se debe llenar artificialmente para que el sistema no tome arenas de la deriva y esta contine corriente abajo. Los sistemas de rompeolas separados o no conectados con la costa tienen la funcin de reducir la erosin de la playa. Cada rompeolas refleja y disipa energa de las olas reduciendo su altura sobre la costa. El sedimento tiende a depositarse en la parte trasera de la estructura

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debida a la sombra de la energa que se produce y dependiendo de la distancia de la costa pueden formar tmbolos. En este sistema tambin se incrementa el riesgo de erosin corriente abajo. La zona de amortiguamiento incluye rompeolas cada vez ms pequeos y cerca de la costa. Generalmente son de baja altura y permiten el paso de olas de tormenta. A veces se usan sumergidos pero son peligrosos para las embarcaciones y los baistas. Si estn bien diseados son una buena medida de proteccin. Contrario a los espolones pueden captar sedimentos que se desplazan perpendicularmente a la costa y pueden ser muy eficaces cuando la corriente longitudinal es dbil. Los arrecifes artificiales son una especie de rompeolas sumergidos. Su finalidad es reducir la accin de las olas sobre la playa, obligndolas a romper sobre el arrecife. Tienen la ventaja de que con el tiempo constituyen un verdadero ecosistema y pueden tener variedad de diseos sin necesidad de ser un muro rgido. Los rompeolas unidos a la costa se hacen con el fin de proteger la costa de la accin del oleaje y crear aguas lo suficientemente calmadas para los puertos. Tambin se construyen para mejorar las maniobras de entrada a puertos y ayudar a regular los sedimentos dirigiendo las corrientes. Los tajamares se usan para estabilizar canales en las bocas de los ros y mareales. Son estructuras conectadas con la costa construidas en uno o ambos lados del canal de navegacin, perpendiculares a la playa. Su intencin es confinar el flujo en el canal reduciendo su colmatacin y necesidad de dragado. En costas con deriva litoral tienen la funcin de cortar la corriente y dirigirla hacia aguas ms profundas con el fin de disminuir los riesgos de la navegacin. Tanto los tajamares como los rompeolas interfieren el equilibrio del sedimento y la deriva litoral, por esto deben construirse en costas con baja o ninguna deriva litoral o anticipar sus efectos erosivos planeando medidas de proteccin adicionales. 3. Alimentacin de playas: Esta alternativa se conoce como la alternativa suave y es la ms comn hoy en da. Es usada para prevenir erosin de playas y consiste en depositar material en la zona subarea o subacutica. Muchas veces se coloca una barra de arena en el nivel de tormentas, otras veces se alimentan las dunas pero otras veces se vierte material a la deriva litoral. Lo ms importante en esta alternativa es la seleccin del material. El tamao de grano debe ser igual o mayor al que tiene la playa (o al menos ms denso), debe estar libre de lodo y de materia orgnica para evitar problemas de turbidez y efectos negativos sobre las comunidades bnticas. Hay casos en los cuales este sistema ha fracasado y en menos de 2 aos se ha perdido el material, pero hay casos en los cuales se han recuperado completamente extensas playas. El fracaso puede deberse a la ocurrencia de huracanes o a una mala seleccin del material. En todo caso un proyecto de alimentacin de playas debe incluir un plan de realimentacin continuo.

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4. Adaptacin y retroceso: Incluye adaptar las obras existentes, elevar estructuras, hacer impermeabilizaciones para inundaciones, restringir el desarrollo de algunas zonas, evacuar zonas y hacer sistemas de alerta a tormentas. El retroceso es la evacuacin o abandono permanente de la infraestructura costera. 5. Combinaciones y nuevas tecnologas: Las combinaciones de medidas de proteccin son en ocasiones la mejor alternativa. Nuevas tecnologas, no tradicionales, se encuentran en etapa de investigacin (desages de playas, uso de bolsas geotextiles, otros tipos de rompeolas, pantanos artificiales, etc.). 6. No hacer nada: Siempre es una alternativa a considerar y hay que evaluar los costos de que prosiga la erosin costera respecto a los costos y efectos de los controles propuestos.

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