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Artemio Cruz y la segunda muerte de Emiliano Zapata.

Exactamente un siglo despus del regimiento de tierras de Artigas, Emiliano Zapata puso en prctica, en su comarca revolucionaria del sur de Mxico, una profunda reforma agraria. En 1845, los Estados Unidos se haban anexado los territorios mexicanos de Texas y California, donde restablecieron la esclavitud en nombre de la civilizacin, y en la guerra, Mxico perdi tambin los actuales estados norteamericanos de Colorado, Arizona, Nuevo Mxico, Nevada y Utah. Ms de la mitad del pas. En la primavera de 1915, ya todos los campos de Morelos estaban bajo cultivo, principalmente con maz y otros alimentos.

El latifundio multiplica las bocas pero no los panes.

La produccin agropecuaria por habitante de Amrica Latina es hoy menor que en la vspera de la Segunda Guerra mundial. Treinta aos largos han transcurrido. Desde que la alianza para el progreso proclamo, a los cuatro vientos, la necesidad de la reforma agraria, la oligarqua y la tecnocracia no han cesado de elaborar proyectos. El dictador argentino Juan Carlos Ongania estuvo a punto de anticipar en dos aos de su cada, cuando en 1968 intento aplicar un nuevo rgimen de impuestos a la propiedad rural. La reforma agraria que ha puesto en prctica desde 1969, el gobierno militar de Per, esta asombrado como una experiencia de cambio en profundidad.

Las trece colonias del Norte y la importancia de no hacer importante. La aprobacin privada de la tierra siempre se anticipo, en Amrica Latina, a su cultivo til. Los rasgos ms retrgrados del sistema de tenencia actualmente vigente no provienen de la crisis, sino han nacido durante los periodos de mayor prosperidad. La legislacin norteamericana de la misma poca se propuso objetivo opuesto, para promover la conolizacion interna de los Estados Unidos. Capitulo III: Las fuentes subterrneas del poder. La economa norteamericana necesita los minerales de Amrica Latina como los pulmones necesitan el aire

El petrleo sigue siendo el principal combustible de nuestro tiempo, y los norteamericanos importan la sptima parte del petrleo que consumen. Para matar vietnamitas necesitan balas y las balas necesitan cobre: Los Estados Unidos compran fuera de fronteras una quinta parte del cobre que gastan. La falta de cinc resulta cada vez ms angustiosa: cerca de la mitad viene del exterior. No se puede fabricar aviones sin aluminio, y no se puede fabricar aluminio sin bauxita: Los Estados Unidos casi no tienen bauxita. Esta dependencia determina una identificacin tambin creciente de los intereses de los capitalistas norteamericanos en Amrica Latina con la seguridad nacional de los Estados Unidos. La estabilidad interior de la primera potencia del mundo aparece ntimamente ligada a las inversiones norteamericanas al sur del Ri Bravo. Se van debilitando, las respuestas que el subsuelo nacional es capaz de dar al desafi del crecimiento industrial de los Estados Unidos.

El subsuelo tambin produce golpes de estado, revoluciones, historias de espas y aventuras en la selva amaznica.

En Brasil, los esplendidos yacimientos de hierro del valle de Paraopeba derribaron dos presidentes, Janio Qadros y Joao Goulart, antes de que el mariscal Castelo Branco, que asalto el poder en 1964, los cediera amablemente a la Hanna Minino Co. Otro amigo anterior del embajador de los Estados Unidos, el presidente Eurico Dutra, haba concedido a la Bethelem Steel, algunos aos antes, los cuarenta millones de toneladas de manganeso del estado Amapa, por ciento para el Estado sobre los ingresos de exportaciones; desde entonces, Bethelem esta mudando las montaas a los Estados Unidos con tal entusiasmo que se teme de aqu a quince aos Brasil quede sin suficiente manganeso para abastecer su propia siderurgia. Los minerales tuvieron mucho que ver con la cada del gobierno del socialista Cheddi Jagan, que a fines de 1964 haba obtenido nuevamente la mayora de los votos en lo que entonces era la Guayana britnica. Para abastecerse de la mayor parte de los minerales estratgicos que se consideran de valor critico para su potencial de guerra, los Estados Unidos dependen de las fuentes extranjeras. El congreso Brasileo pudo realizar una investigacin que culmino con un voluminoso informe sobre el tema. En el se enumeran caso de venta o usurpacin de tierras por veinte millones de hectreas, extendidas de manera tan curiosa que forma un cordn para aislar la Amazona del resto de Brasil.

Un qumico Alemn derroto a los vencedores de la guerra del Pacifico.

La historia del salitre, su auge y su cada, resulta muy ilustrativa de la duracin ilusoria de las prosperidades latinoamericanas en el mercado mundial: El siempre efmero soplo de las glorias y el peso de siempre perdurable de las catstrofes. A mediados del siglo pasado, las negras profecas de Malthus planeaban sobre el Viejo Mundo. La poblacin europea creca vertiginosamente y se hacia imprescindible otorgar nueva vida a los suelos cansados para que la produccin de alimentos pudiera aumentar en proporcin pareja. La oligarqua de Lima, soberbia y presuntuosa como ninguna, continuaba enriquecindose a manos llenas y acumulando smbolos de su poder en los palacio y los mausoleos de mrmol de Carrara que la capital ergua en medio de los desiertos de arena. La explotacin del salitre rpidamente se extendi hasta la provincia boliviana de Antofagasta, aunque el negocio no era boliviano sino peruano y, ms que peruano, chileno. Cuando el gobierno de Bolivia pretendi aplicar un impuesto a las salitreras que operaban en su suelo, los batallones del ejrcito de Chile invadieron la provincia para no abandonarla jams. El salitre y el yodo sumaban el cinco por ciento de las rentas del Estado chileno en 1880; diez aos despus, ms de la mitad de los ingresos fiscales provenan de la exportacin de nitrato desde los territorios conquistados. Al abrirse la dcada del 90, Chile destinaba a Inglaterra las tres cuartas partes de sus exportaciones, y de Inglaterra reciba casi la mitad de sus importaciones; su dependencia comercial era todava mayor que la que por entonces padeca India. Entre 1886 y 1890, bajo la presidencia de Jos Manuel Balmaceda, el estado chileno realizo los planes ms ambiciosos de toda su historia.

Dientes de cobre sobre Chile.

El cobre no demoro mucho en ocupar el lugar del salitre como viga maestra de la economa chilena, al tiempo que la hegemona britnica ceda pas al dominio de los Estados Unidos. En vsperas de la crisis del 29, las inversiones norteamericanas en Chile ascendan ya a ms de cuatrocientos millones de dlares, casi todos destinados a la explotacin y el transporte del cobre. Todo a lo largo de las faldas de la cordillera, Chile posee las mayores reservas de cobre del mundo, una tercera parte del total hasta ahora conocido. El cobre de chileno aparece por lo general asociados a otros metales, como oro, plata o molibdeno.

La nacionalizacin pondr fin a un estado de cosas que se haba hecho insoportable para el pas, y evitara que se repita, con el cobre, la experiencia de saqueo y cada en el vaci que sufri Chile en el ciclo del salitre.

Los mineros del estao, por debajo y por encima de la tierra

Hace poco menos de un siglo, un hombre medio muerto de hambre peleaba contra rocas en medio de las desolaciones del altiplano de Bolivia. La dinamita estallo. Cuando el se acerco a recoger los pedazos de piedra triturados por la explosin, quedo deslumbrado. A partir de las jornadas revolucionarias de abril de 1952, Bolivia nacionalizo el estao. Pero ya para entonces, aquellas minas riqusimas se haban vuelto pobres. En el cerro de Juan del Valle, donde Patio haba descubierto el fabuloso filn, la ley del estao se han reducido ciento veinte veces. El cementerio cruje. Por debajo de las tumbas, han sido cavados infinitos tneles, socavones de boca estrecha donde apenas caben los hombres que se introducen, como vizcachas, a la bsqueda del mineral. Nuevos yacimientos de estao se han acumulado en los desmontes a lo largo de los aos. Los tecncratas y los burcratas no mueren de silicosis, pero viven de ella. El gerente de la Comibol gana cien veces ms que un obrero.

Dientes de hierro sobre Brasil

Los Estados Unidos pagan mas barato el hierro que reciben de Brasil o Venezuela que el hierro que extraen de su propio subsuelo. Pero esta no es la clave de la desesperacin norteamericana por apoderarse de los yacimientos de hierro con el exterior: la Captura o el control de las minas fuera de fronteras constituye, ms que un negocio, un imperativo de la seguridad nacional. El levantamiento popular que encabezo Leonel Brizola en Porto Alegre frustro el golpe de los militares y coloco el poder del vicepresidente de Cuadros, Joao Goulart. La US Steel no se quedo atrs. Antes de que pasara mucho tiempo se asocio con la empresa minera del Estado, La compaa Vale do Ri Doce, que en buena medida se convirti, as, en su seudnimo. Por esta va la US Steel obtuvo, resignndose a nada ms que el cuarenta y nueve por ciento de las acciones, la concesin de los yacimientos de hierro de los Carajas, en la Amazona.

El petrleo, las maldiciones y las hazaas.

El petrleo es, el principal combustible de cuantos ponen en marcha al mundo contemporneo, una materia prima de creciente importancia para la industria qumica y el material estratgico primordial para las actividades militares. El petrleo que brota de los Estados Unidos disfruta de un precio alto. Pero la cotizacin del petrleo de Venezuela y de Medio Oriente ha ido cayendo, desde 1957, todo a lo largo de la dcada de los aos sesenta. Cuba proporcionaba jugosas ganancias a la Standard Oil de Nueva Yrsey. La Yersey compraba el petrleo crudo de la Creole Petroleum, su filial en Venezuela, y lo refinaba y lo distribua en la isla, todo a los precios que mejor convenan para cada una de las etapas. Encabezadas por la Standard Oil de Nueva Jersey, las empresas comenzaron el bloqueo. Mxico haba sufrido, veinte aos antes, un embargo internacional decretado por la Standard Oil de Nueva Jersey y la Royal Dutch Shell. Uruguay fue el pas que creo la primera refinera estatal de Amrica Latina. All por 1939, la refinera de la ANCAP levantaba sus torres llameantes: El ente haba sido mutilado gravemente a poco de nacer, pero constitua todava un ejemplo de desafi victorioso ante las presiones del cartel. Tambin en Argentina las empresas extranjeras y sus mltiples ecos nativos sostienen siempre que el subsuelo contiene escaso petrleo, aunque las investigaciones de los tcnicos de la YPF han dedicado con toda certidumbre que en cerca de la mitad del territorio nacional subyace el petrleo, y que tambin hay petrleo abundante en la vasta plataforma submarina de la costa atlntica. El petrleo no ha provocado solamente golpes de Estado en Amrica Latina. Tambin desencadeno una guerra, la del Chaco entre los dos pueblos ms pobres de Amrica del Sur.

El lago de Maracaibo en el buche de los grandes buitres de metal

Aunque su participacin en el mercado mundial se ha reducido a la mitad en los aos setenta, Venezuela es todava, en 1970, el mayo exportador de petrleo. De Venezuela proviene casi la mitad de las ganancias que los capitales norteamericanas sustraen a toda Amrica Latina. Tres millones y medio de barriles de petrleo produce Venezuela cada da para poner en movimiento la maquinaria industrial del mundo capitalista, pero las diversas filiales de la Standard Oil, la Shell, la gula y la Texaco no explotan las cuatro quintas partes de sus

concesiones, que siguen siendo reservas invictas, y mas de la mitad del valor de las exportaciones no vuelven nunca al pas. Como consecuencia de la desocupacin creciente, se agudizo la crisis de los campamentos petroleros del lago de Maracaibo. El lago es un bosque de torres. La euforia se haba desatado largos aos atrs. Hacia 1917, en Venezuela, con los latifundios tradicionales, los inmensos campos despoblados y de tierras ociosas, donde los hacendados vigilaban el rendimiento de su fuerza de trabajo azotando a los peones o enterrndolos vivos hasta la cintura. Mientras tanto, el fuerte impulso industrializado que haba cobrado cuerpo y fuerza desde hacia dos dcadas muestra ya visibles sntomas de agotamiento y vive una impotencia muy conocida en Amrica latina: El mercado interno, limitado por la pobreza de las mayoras, no es capaz de sustentar el desarrollo manufacturero ms all de ciertos lmites.