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EL DESPOTISMO IUSTRADO El despotismo ilustrado. La expresin no es muy feliz.

Despotismo e Ilustracin son conceptos que se repelen mutuamente; la expresin correcta es absolutismo Ilustrado, porque absoluto (sulutus a legibus) significaba, en la terminologa de la poca, que el monarca no estaba sometido a las leyes ordinarias, pero s a las leyes morales y a los aspectos con los vasallos, mientras que al dspota se le sola identificar con el tirano que ejerce el poder, sin respeto a leyes ni derechos, para su exclusivo beneficio. Por eso aunque dicha expresin, divulgada en Alemania a mediados del siglo pasado, nos lleg a travs de manuales franceses, est siendo abandonada como impropia. Si el siglo XVII vio la culminacin de la Monarqua Absoluta, de la que Luis XIV fue la encarnacin perfecta, al XVIII se le identifica con el absolutismo ilustrado. SIGLO DE LAS LUCES O ILUSTRACIN Suele considerarse que la Edad de la Razn empieza en el siglo XVII para llegar a su plenitud en lo que en nuestra lengua se ha llamado Siglo de las Luces la Ilustracin. Esa entidad fue incluso mitificada y convertida en diosa Razn, que los revolucionarios franceses elevaran a un altar. Podemos plantearnos esta pregunta capital: Qu aade el Absolutismo Ilustrado a secas? Y podramos contestar diciendo: el Absolutismo clsico del XVII est encarnado por un soberano de derecho divino cuya actividad preferente se orienta hacia la poltica exterior y cuyos intereses personales y dinsticos no estn claramente separados de los intereses del estado. El retrato robot del soberano Ilustrado es un prncipe que acepta los principios de la Ilustracin y quiere ponerlos en prcticas para lograr una mayor eficiencia del estado en beneficio de ste y de los sbditos; no reconoce la diferencia entre Rey y Reino, clsica en la Ilustracin anterior; y no slo rompe esta tradicin; en realidad considera que todos es reformable y mejorable; el temor a la innovacin es sustituido por una creencia en la posibilidad de alcanzar un futuro mejor, no por un cambio sbito, una palingenesia de tipo milenarista sino por una paciente labor educativa y legislativa para la que necesita el concurso de los Ilustrados, que ya no sern, como en pocas anteriores, meros emisarios de memoriales y arbitrios, sino que son invitados a participar en las tareas del gobierno. Esta unin de pensamiento y accin es la verdadera mdula del Absolutismo Ilustrado. Estas ideas se van a convertir en programas de gobierno, se van a traducir a la prctica, gracias al apoyo del aparato gubernamental, gracias al respaldo de la autoridad monrquica; y ante todo Qu es la Ilustracin? es la pregunta clebre que se plante Inmanuel Kant y que contest en estos terminos: Un espritu emancipado, un un espritu liberado del dogmatismo de la autoridad definicin que coincide casi literalmente con la que la Enciclopedia da del filsofo un hombre que desprecia la tradicin, el consentimiento universal, la autoridad , y osa pensar por s mismo. GEOGRAFA DE LA EUROPA ILUSTRADA Abarc todo el continente, hay que tener presente que en los pases del este se reduca a una tenue pelcula; lo mismo puede decirse de la Ilustracin Americana; prolongacin de la Europea con matices peculiares y de patrimonio de una pequea minora culta. Los signos ms tempranos de la Ilustracin se detectan hacia (16801690). En aquella poca tuvieron hechos tan significativos como la segunda revolucin Inglesa, el fin de amenaza Turca sobre Europa Central, el descubrimiento de la gravitacin universal por Newton, la publicacin de Locke de las cartas sobre la tolerancia y el ensayo sobre el gobierno civil de las naciones.

Todos estos eran sntomas del nacimiento de una nueva mentalidad; pero no hay que olvidar que al mismo tiempo Luis XIV redoblaba la violencia contra sus sbditos protestantes y abola el edicto de Nantes, los catlicos eran legalmente excluidos de toda funcin de gobierno en Inglaterra, y las guerras, el hambre y la epidemia azotaban cruelmente los pueblos de Europa. La terminacin de la guerra de sucesin de Espaa, seguida de la muerte de Luis XIV(1715) afirm las caractersticas de una nueva poca. El siglo de las luces era ya una realidad. Al menos en naciones como: Inglaterra y Francia; otros se encaminaban a el mediante etapas de transicin. A mediados del siglo la ilustracin dominaba ya en las cortes reales y principescas, centros de investigacin, en los salones, cafs y tertulias. La fecha de arranque fue la Revolucin Francesa. El siglo de las luces fue, pues, ms corto de lo que su nombre indica. Fueron seis o siete decenios, tres generaciones ms o menos los que concentraron su ms genuino espritu. TRES NOMBRES UNA EMPRESA Estos tres, sintetizan el gran movimiento ideolgico de la Francia del setecientos; los nombres son: Montesquieu, Voltaire y Rousseau la empresa la Enciclopedia. Montesquieu. Perteneca a la burguesa de Burdeos y lleg a un elevado puesto dentro de la magistratura. Naci a finales del siglo XVIII, form parte de la primera generacin Ilustrada. Su critica social se expres en las cartas Persas, la intolerancia los vicios del serrallo etc. Se referan a Francia y a su gobierno. De mucho ms alcance fue el espritu de las leyes (1748) y tuvo enorme resonancia en toda Europa; es una obra que aborda mltiples temas: la reforma penal, la tolerancia religiosa, las leyes que presiden el curso de la historia y otros; pero el que ms retuvo la atencin fue la teora de los tres poderes: Legislativo, Ejecutivo y Judicial, y la defensa de una monarqua constitucional inspirada en el ejemplo de Inglaterra. Franois Marie Arouet, llamado Voltaire.(16941778) fue el ms prolfico autor, el ms admirado y el ms odiado de los filsofos. Educado en un colegio de jesuitas de Pars, recibi una educacin clsica, y a la vez que tom conciencia del estado al que se haba reducido Francia el despotismo de Luis XIV. Muy temprano destac su talento literario y tambin su actitud para la crtica y la stira, o que le cost su encierro en la Bastilla (prisin del estado)y unos aos de destierro en Inglaterra. Lo que se concibi como una pena result para Voltaire un beneficio; all conoci a Walpole, jefe de los Whigs, con los escritores Pope y Swit; con el filsofo Barkeley, estudi la filosofa de Locke y la fsica de Newton, que luego divulgaria en Francia. Regreso provisto de todo este amplo bagaje cultural, escribi tragedias y unas cartas filosficas en la que juntamente con temas tericos, trataba otros, el Candente Actualidad. El parlamento de Paris ordeno que las quemaran y apresaran a su autor; avisado con tiempo se refugi en el castillo de Madame Du Chatelet, una de las cultas aristcratas que patrocinaban los salones tertulias de los Ilustrados. Desde ese momento, Voltaire recidi poco en Pars. prmaneci como husped de Federico II, durante largo tiempo, hasta que sus imprudencias lo indispusieron con l; En Francia era mal visto por el rey y por el partido devoto. Acabo refugindose en Ferney, en la frontera de Suiza. Solo al fin de sus das regreso a Pars y fue recibido de forma apotesica. Escribi infinidad de obras pero seguro la que dio ms notoriedad fue sus escritos anticlericales, la mayora amparado por seudnimos. Enemigo de la religiones positivas y del atesmo edific en Farney una capilla dedicada al dios abstracto e impersonal de los deistas pero cuando muri recibi cristiana sepultura. Defensor de la tolerancia, no consideraba la posibilidad ni la necesidad de instruir a los trabajadores No es al obrero manual al que hay que instruir sino a los burgueses, a los ciudadanos No podra aguantar que mi peluquero fuera legislador.

Jean Jacques Rousseau. (17121778) Aunque naci en Ginebra, pertenece a la cultura Francesa. Fue contemporneo de los enciclopedistas, pero no participaba de su elitismo; de genio soador y vagabundo, ejerci diversos oficios y envi a sus hijos al hospicio alegando que no tenia medios para mantenerlos. Las frustaciones personales, los desaires y los fracasos incidieron en su carcter; acentuando su tendencia al aislamiento el ensueo y la forja de utopas. Lejos de considerar a la sociedad como instrumento de ocultacin del individuo; pensaba que no solo la sociedad corrompe los germenes depositados en el ser humano por la naturaleza, contra el gregorismo preconiz el individualismo, contra el racionalismo la intuicin y el sentimiento, contra la civilizacin refinada la vuelta a la sencillez y el contacto directo con la naturaleza. La Ilustacin como un fenmeno amplio en que caban muchas tendencias, Rousseau fue un Ilustrado, pero es ms comun considerarlo como un precursor del romanticismo. A pesar del menosprecio que le tuvieron sus ms emimentes contemporneos, la influencia de Rousseau fue inmensa, precisamente por que cubria determinados vacos del pensamiento de la Ilustracin. En El contrato Social abordaba el origen de la sociedad: el hombre cede una prate de sus derechos en beneficio de la convivencia mutua sin abdicar su libertad primitiva. El Emilio libro en que expresaba sus teoras educativas, causo gran escandalo y lo forz a huir de Francia. La nueva Elosa fue antes que el Werther de Goethe, la novela romntica y sensiblera que hizo derramar lagrimas a muchos Europeos. Su ultima gran obra la Las Confeciones es una autobiografa con la que pretenda defenderse de los ataques que era objeto. LA ENCICLOPEDIA Obra que resume el espritu de Ilustracin Francesa es la Enciclopedia. Iniciada en 1751 bajo la direccin del matemtico DAlembert, fue luego pilotada por Denis Diderot, y tras sortear prohibiciones y otros peligros, se acab en 1772.fue un gran xito ideolgico y comercial, pues conto con cuatro mil suscriptores de muchos pases a pesar de ser muy cara. Sin Diderot la obra no se hubiera concluido o hubiera sido otra cosa. LA ILUSTRACIN ESPAOLA LA ERA DE LAS REVOLUCIONES

Luis XIV el rey Sol mand construir Versalles en la dcada de 1670, sus herederos lo ampliaron y mejoraron. Los reyes de Francia proclamaban ser a la vez divinos y absolutos, eran monarcas supremos, y no eran los nicos en Europa. A mediados del siglo XVIII las grandes monarquas europeas eran: Gran Bretraa, Espaa, Francia, Austria, Rusia y Prusia parecan ms fuertes y ms arraigadas que nunca. Los soberanos de Europa parecan ser los amos de todo lo que contemplaban y sus cortes resplandecientes y las esplndidas capitales, como la Viena de Jos II proclamaban su estatus en toda Europa. Maria Teresa la emperatriz de Austria y los dems monarcas no eran solo los jefes polticos de sus pases si no tambin el centro de la vida cultural, Catalina la Grande apoyo a Voltaire y a muchos de los mejores cientficos de la poca. Los Habsburgo fueron los mecenas de Mozart y de otros compositores. Los monarcas parecan totalmente seguros. Pero entre 1750 y 1800 Europa sufri una serie de revoluciones, Francia experiment la mayor de todas en 1789 Blgica, los Pases Bajos, Suiza, Alemania Occidental, el norte de Italia y Polonia tambin fueron focos de agitacin. La revolucin cruz incluso el Atlntico hasta Amrica del norte, el Caribe y Amrica del sur. La era de las revoluciones haba comenzado partiendo de los escritos de JeanJaques Rosseau y prosiguiendo hasta las teoras de Karl Marx.

El esplendor y las pretensiones de las cortes del siglo XVIII ocultaban unas debilidades fundamentales, ninguno de los monarcas posea un poder absoluto, dependan de la nobleza, de la iglesia y de las clases profesionales en lo referente a los impuestos, los soldados, la justicia y suministro de funcionarios y en algunos pases como Austria, grupos de prncipes y nobles ejercan un considerable poder sobre los soberanos, pudiendo bloquear cualquier reforma. En la Polonia del siglo XVIII los nobles llegaron a reunirse para escoger un rey mediante eleccin, como individuos podan vetar a cualquier candidato al trono o poner en ridculo su poltica e incluso obligarle a abdicar. A finales del siglo XVIII estos hechos redujeron a Polonia a un estado de caos interno y su geografa la hizo muy vulnerable. Sus vecinos ms prximos eran Prusia, Austria y Rusia, que en el ao 1796 acabaron con ella; Polonia desapareci como estado aunque no como nacin, durante ms de un siglo. En la mayor parte de los pases europeos exista una rgida oposicin de centralizacin propuesto por la corona, eso implicaba un enorme aumento de los niveles de impuestos. En Amrica los britnicos provocaron la primera gran revolucin al intentar aumentar los impuestos pero Gran Bretaa sobrevivi casi completamente incorruble. Jorge III fue acusado de pisotear la Carta Magna al intentar hacer valer la autoridad real y los malvolos radicales ingleses como John Wils provocaron tumultos, los derechos del hombre, el famoso libro de Thom Paine celebraba la libertad y la igualdad y apoyo a los revolucionarios de Francia, unos pocos polticos liberales encabezados por Charles James Fox tambin simpatizaban con las aspiraciones radicales. Pero Inglaterra no era un pas revolucionario, la aristogracia gobernaba de acuerdo con las lneas parlamentaras legales y se permito el desarrollo y la prosperidad de una clase media, adems los reyes Ingleses como George III no carecan de recursos los monarcas Britnicos no tuvieron crisis financieras ni siquiera despus de la derrota en Amrica.

En Francia con el rey Sol

y sus herederos las cosas fueron diferentes hasta la revolucin francesa, el pas haba permanecido desmenuzado en jurisdicciones diferentes que se interferan entre s haciendo imposible un gobierno sensato. Durante la dcada de 1780 Luis XVI encarg a ministros como Neker que intentaran corregir este hecho, ampliando la red recaudacin y de impuestos e impidiendo que la hacienda real fuera vaciada por el clero y la nobleza, pero nunca funcion los herederos del rey Sol tuvieron siempre problemas financieros, los nobles y el clero eran el blanco principal para los recaudadores de impuestos y esto creo desavenencias con los organismos representativos locales a los que pertenecan ( les Parlaments ) en 1788 fueron suspendidos, ( les Parlements ) apelaron al pueblo y los disturbios en todas partes obligaron al rey a capitular. REUNIN EN LOS ESTADOS GENERALES

Los estados generales no se haban reunido desde la creacin de la monarqua francesa absoluta en 1614 e inmediatamente se perdi el control de la situacin. El tercer estado, la burguesa, pronto se constituy como asamblea nacional desafiando la tradicin, la tesorera real estaba vaca, el ejercito se estaba desintegrando, el rey estaba indeciso y una nueva y poderosa fuerza tena que nacer. El pueblo pobre de Paris conocido como los San Culottes. Los tumultos a causa del pan en 1789 causaron un gran sufrimiento y la agitacin poltica continu, el gobierno organiz una guardia nacional, compuesta con hombres tan solventes como para pagar las armas y el uniforme, estos hombres cooperaron con la chusma, no con la corona y el 14 de julio de 1789 los San Culottes y la guardia nacional tomaron la bastilla la gran fortaleza real que dominaba el este de Paris.

Desde entonces la toma de la Bastilla no ha dejado de celebrase en Francia y tambin ms all de sus fronteras, el fin del absolutismo real fue contemplado como el preludio de la liberacin universal, el jubilo era intenso. El poeta ingles Wilian Wespur hablo en nombre de mucha gente cuando celebr el impulso revolucionario en aquella poca era una gloria estar vivo en aquella aurora, ser joven era como estar en el paraso Las fuerzas de la corona se unieron con entusiasmo a los rebeldes. La revolucin en Paris de 1789 estimul el primer movimiento urbano de la clase baja de toda Europa, pero las grandes esperanzas dieron paso a ala decepcin ya que la bandera roja de la revolucin, pronto quedo manchada de sangre. porqu sucedi esto? En 1790 pareca como si Francia se pudiera convertir en una monarqua constitucional, la reina Maria Antonieta, alent a intervenir a su hermano el emperador de Austria para reinstaurar a Luis XVI como 7

monarca absoluto, en 1792 una coalicin de potencias atac Francia desde todas las direcciones y este hecho coincidi con otra crisis econmica y con revueltas provinciales. En Paris, el poder paso a manos de los revolucionarios extremistas Jacobinos, el rey fue guillotinado el mes siguiente, se

proclam el terror con Paris plagado de espas y Robespierre como jefe e instigador. Las cabezas decapitadas se amontonaron debajo de la guillotina. Clrigos, parlamentarios, constitucionalistas, nobles, pero quien ms sufri fue el pueblo, el terror aunque modesto comparado con niveles posteriores conmocion a la opinin pblica civilizada de toda Europa. Desde Paris la revolucin y la guillotina se propagaron por toda Francia. En Julio de 1794 Robespierre fue detenido y ejecutado junto con otras 80 personas. En Septiembre de 1792 en Balmi el ejrcito revolucionario rechaz a los Austriacos y en 1793, Austriacos, Britnicos, Holandeses, fueron derrotados en Blgica. En 1795 los Austriacos fueron brillantemente derrotados en Italia por el ms joven de los generales franceses, Napolen Bonaparte.

Napolen posea la capacidad de inspirar a sus hombres y poda espolearlos a realizar las hazaas ms increbles como una marcha de 150 km. en tres das, luchando la mayor parte del camino, lo que le llevo a la victoria sobre los Austriacos en Italia. En 1798 llevo un ejercito a Egipto con la intencin de marchar sobre India para amenazar a los Britnicos, pero la flota Francesa fue destruida por los Britnicos y Napolen regres a Francia con los despojos de los Faraones. En 1789 el territorio Francs se extenda solamente hasta los Alpes. En 1798 Napolen haba aadido posesiones en Italia, los Pases Bajos y los territorios anteriormente ocupados por los Austriacos y los Prusianos. En 1799 Napolen llev a cabo un golpe de estado y se proclam Primer Cnsul, el rgimen de Napolen se basaba en la fuerza militar y con el tiempo tambin en la polica secreta. En el plazo de 2 aos Bonaparte se proclamo cnsul nico y cnsul vitalicio. Ms tarde en 1803 para demostrar a los monrquicos que su causa estaba perdida se coron Emperador de los Franceses una escena extraordinaria en que el Papa asisti como testigo.

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Napolen fue el gran hombre milagro surgido de la revolucin, el guila Napolenica se convirti en un smbolo de Victoria y ante cualquier problema el solo tenia una respuesta, ganar una batalla, organizar sus ejrcitos y alentar a sus tropas. A lo largo de todo este perodo Francia estuvo en guerra, con la mayora de las potencias Europeas. En 1805 Napolen, derrot a los Prusianos y a los Austriacos en Austerlitz, al ao siguiente derrot a los Prusianos en Jena. En 1807 cuando firm la paz con el Zar Alejandro en Tilsit era el amo del mayor imperio europeo desde la antigua Roma. Francia gobernaba sus posesiones en Alemania Occidental, en los pases bajos, en el Norte de Italia, e incluso en la parte Noroeste de lo que hoy es Yugoslavia. En todas estas zonas introdujo las reformas revolucionarias que haban transformado la vida francesa, aunque la mayora de los edificios de Paris datan de una vida posterior al reinado de Napolen, la organizacin de buena parte de la sociedad Europea aun refleja sus logros. El secularismo, la igualdad ante la ley, el cdigo Napolenico y las instituciones francesas de gobierno e instruccin se remontan todas a este perodo. En la Europa continental Napolen se mantena firme pero los Britnicos seguan siendo sus enemigos. En la Batalla de Trafalgar en 1805 la flota francesa haba sido destruida y Napolen tomo la decisin de lanzar una campaa continental contra los Britnicos, pretenda cortar su comercio con Europa, invadi Espaa en 1808 y Rusia en 1812, en ambos casos result un desastre, ya que sus ejrcitos debieron enfrentarse a una guerra de guerrillas en medio de unas poblaciones hostiles. En 1812 el destre de Rusia sentenci su destino, de los 600mil hombres que haban invadido Rusia, solo 50mil lograron alcanzar penosamente la frontera de Polonia.

Fue enviado a la isla de Elba, pero regreso, en la Batalla de Waterlooo en 1815 Napolen fue derrotado definitivamente, a continuacin fue enviado a Santa Elena, una isla en el Atlntico sur donde muri en 1821. Napolen impuls una leyenda que durara hasta las dos generaciones siguientes, su leyenda estaba vinculada a la revolucin por que l haba sido de un modo patente el fruto de ella, la leyenda naci casi 11

inmediatamente, mientras los aliados victoriosos se disponan a redistribuir Europa. En el congreso de Viena intentaron restaurar el antiguo orden Europeo, con Prusia dominando el Norte de Alemania, el Imperio Austriaco extendindose hasta el sur de Europa y los Balcanes y Rusia anexionndose a la mayor parte de Polonia. Francia y Espaa fueron devueltas a las dos dinastas Borbnicas. Ahora Europa estaba gobernada con un espritu conscientemente reaccionario, un contemporneo escribi que exista un ejercito regular de soldados, un ejercito arrodillado de curas y un ejercito multitudinario de funcionarios. Exista un deseo de regresar al antiguo orden, los liberales y los nacionalistas fueron encarcelados y se impuso la censura. Las grandes potencias continentales se reunieron en la Santa Alianza para intervenir en cualquier parte del mundo donde volviera haber movimientos revolucionarios, hubo varios motines revolucionarios en el continente Europeo y en otros lugares.

Fuera de Europa la flota Britnica posea el dominio casi total de los mares y lo utiliz para intervenir con bastante frecuencia por la causa de liberacin. En Amrica Latina, apoyo a Simn Bolivar en el movimiento de liberacin de la dcada de 1820 y su resultado fue la creacin de estados Latino Americanos independientes como: Argentina, Chile, Per, 12

Colombia, tras una lucha prolongada Brasil. Los estadistas y los oradores Britnicos simpatizaron extraordinariamente con las causas liberales y nacionalistas con tal de que sucedieran en cualquier otra parte del mundo. Esto convirti a Gran Bretaa en objeto de gran admiracin en el Continente donde su combinacin de dinero libertad y poder representaba para muchos observadores el modelo ideal. Para los forasteros era la cima de la civilizacin, la aristocracia viva una esplndida y muy envidiada vida basada en una economa rural estable. Ciertamente los Britnicos se las arreglaron para evitar las revoluciones, de alguna manera combinaban el ms alto grado de cambios econmicos con un probado equilibrio poltico, la estabilidad agrcola y poltica inglesas signific que la Revolucin Industrial adquiri velocidad sin impedimentos.

Al principio era el agua que impulsaba los molinos y los molinos textiles de Inglaterra fueron el primer sistema de produccin en serie del mundo. Inglaterra se convirti en el pas ms moderno y marco el modelo a seguir a los dems. Las fundiciones y los talleres metalrgicos de Gran Bretaa podan ser alimentados con los ricos recursos naturales. El mineral de hierro y el carbn podan ser trasportados por donde quieran que se necesitaran como resultado del desarrollo de las comunicaciones. Se cre un gran mercado nacional unificado debido al sistema de canales. Los canales eran grandes obras de ingeniera, casi unas versiones nuticas de las autopistas de hoy. Los ferrocarriles se desarrollaron ms adelante. En periodo inicial de siglo XIX Gran Bretaa experiment un cambio industrial en gran escala, los canales y los ferrocarriles serpenteaban por la tierra, y las ciudades industriales desarrollaron sus fbricas. Con bastante frecuencia las condiciones en las ciudades Britnicas eran muy lgubres. En Prinston y en otros lugares hubo tumultos en 1831. Y a en la poca de d 1830 la gente hablaba de las dos naciones, la Inglaterra de los ricos y la Inglaterra de los pobres. Los gobiernos Britnicos intentaron mejorar las condiciones en las fbricas y en las ciudades; el nacimiento del Chartismo en Inglaterra en la dcada de 1840 aport una reforma poltica en vez de una revolucin en trminos de cambios parlamentarios. En el continente las cosas eran diferentes, la sperpoblacin y las crisis econmicas se combinaron con el crecimiento de un populacho instruido. Los gobiernos ruinosos y reaccionarios se enfrentaban con visionarios que soaban con unos estados eficientes. En la dcada de 1840, una sucesin de malas cosechas provocaron la miseria en las ciudades europeas en expansin y hubo una explosin de sentimientos polticos en toda Europa. El ao 1848 fue denominado la primavera de las naciones debido al violento nacionalismo que surgi en Alemania, Italia, Hungra as como en Francia. Pero el legado de 1848 no fue percibido inmediatamente. El resultado ms significativo fue la publicacin del manifiesto comunista de Karl Marx, en el se refleja una idea de la lucha de clases y de progreso utpico que fue ridiculizado en su poca pero sembr las semillas de 13

las revueltas siguientes.

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En 1905 el Socialismo Revolucionario estaba preparado para desafiar incluso a la potencia ms reaccionaria del mundo, el Imperio de los Zares en Rusia. Los tumultos urbanos y los levantamientos rurales en Rusia en 1905, fueron el legado de la era de las revoluciones. Fue esa rebelin y su brutal aplastamiento por parte de las autoridades zaristas la que condujo al final a la Revolucin Bolchevique en 1917 y a los movimientos revolucionarios de nuestro siglo. LA FORMACION DE LOS EEUU En julio de 1776 en Filadelfia los representantes de las colonias Americanas que se haban revelado contra Gran Bretaa, reunidos en Congreso adoptaron la declaracin de independencia redactada por Thomas Jefferson de Virginia;

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Consideramos que estas verdades son incontrovertibles, que todos los hombres fueron creados iguales, que fueron dotados por su creador de ciertos derechos inalieanables, que entre estos se encuentran el derecho a la vida, a la libertad y la bsqueda de la felicidad, que para garantizar estos derechos fueron instituidos los gobiernos entre los hombres y que sus justos poderes derivan del beneplcito de los gobernados. Que toda vez que cualquier forma de gobierno se convierta en destructora de estos fines, es un derecho del pueblo alterarlo o revocarlo e instituir un nuevo gobierno. El rey de Gran Bretaa prosegua la declaracin, se haba mostrado como un tirano y un usurpador, su reinado sobre ellos haba concluido. Los miembros del congreso aprobaron el documento y lo firmaron uno por uno, John Jagen presidente del congreso firmo en primer lugar con una enorme y osada firma, para tener la certeza de que el Rey George pudiera leerlas sin necesidad de lentes. 16

En Filadelfia hubo un gran jubilo la primera vez que la declaracin fue leda en publico, y cuando el texto lleg a manos de George Washington mand que se leyera a todas las compaas de sus tropas de este modo haba nacido una nueva nacin y la bandera Americana comenz su larga evolucin. Retrospectivamente, la cesin de las tese colonias aparase casi inevitable pero no fue as como apareci en la poca los lazos con Gran Bretaa eran muchos y slidos; la frase la Madre Patria estaba llena de significado incluso las cuatro colonias de puritanos de nueva Inglaterra establecida por fugitivos religiosos haba recibido ttulos reales de fundacin y las otras colonias deban su existencia a la estrategia comercial de la poltica real, las leyes de navegacin haban vinculado a Amrica con Gran Bretaa en una relacin recprocamente provechosa y durante los cincuenta aos anteriores Gran Bretaa y los colonos haban desbaratado las amenazas de los franceses y los espaoles; cuando los pilgrim father (los padres del peregrino), zarparon hacia a Amrica llevaron consigo su cultura, su lengua y su religin; los Ingleses y los Americanos blancos eran un solo pueblo, cada una de las colonias buscaba el apoyo poltico de Londres en vez de buscarlo en otras colonias. En el siglo XVIII fue necesaria una generacin de desatinos Britnicos para alienar a los Americanos, incluso tras el estallido de la guerra revolucionaria en abril de 1775 que culmin con la Batalla de Lensinthon, el congreso de los rebeldes tardo quince meses en proclamar la ruptura final.

La declaracin de independencia implicaba no solo que Amrica sera independiente sino que sera una nueva nacin, una Republica comprometida con la propuesta de Jefferson de que todos los hombres fueron creados iguales; haba nacido la democracia moderna as como la nueva Amrica. UN NUEVO ORDEN POLTICO En 1776 los Americanos haban comenzado a crear una nueva nacin pero no posean la organizacin necesaria; la guerra con los Britnicos dificult sus progreso, hubo victorias pero tambin casi el mismo numero de derrotas. En 1776 Nueva York ardi mientras los Americanos huan, en 1777 perdieron Filadelfia, en 1780 Charleston. El congreso que se haba formado con dificultades, se habra derrumbado de no ser por el coraje, la sabidura y la fortaleza del general George Washington. En 1777 en Saratoga la causa de los Americanos se vio favorecida por la conducta de los Britnicos cuyos generales posean un genio para arrebatar las derrotas de las garras de la victoria. El general Britnico Burgogne que haba invadido el pas desde Canad avanz y se alejo demasiado de su base, por lo que quedo aislado y fue obligado a rendirse. 17

En 1781 otro general Britnico fue cercado y derrotado por los aliados en Yorktown en Virginia. Este fue el fin de la guerra, aunque la paz no fue firmada hasta 1783. La victoria sobre los Britnicos, llev a la bsqueda de un nuevo sistema de gobierno. George Washington presidi una nueva asamblea en Filadelfia en 1787, el objeto de esta convencin era dar a Amrica una constitucin. Tras varios meses de arduo trabajo en secreto los delegados desvelaron el documento que ha gobernado desde entonces a los EEUU. Los Americanos asumieron la responsabilidad de estado, en vez de un rey nombraron a un presidente, en vez de un parlamento un congreso. Las antiguas colonias eran ahora estados, pero por lo dems permanecieron sin cambios. Amrica, se extenda ahora desde los grandes lagos hasta casi el golfo de Mjico, desde el Misissippi hasta el Atlntico, pronto se extendera todava ms al Oeste comprendiendo una parte de los territorios inicialmente colonizados por Francia y Espaa. La constitucin dejo a Amrica mucho espacio para crecer, adems la republica estaba pensada para ser una Nacin las palabras iniciales de la constitucin son: Nosotros el pueblo de los EEUU al objeto de formar una unin ms perfecta. LA CONQUISTA DE UN CONTINENTE Un gran numero de colonos cruz el Misissippi en busca de mejores tierras, mayores riquezas y mayor libertad que parecan aguardarles ms halla del atardecer. Este gran movimiento de poblacin prosigui hasta finales del siglo XIX. Fueron las caravanas las que hicieron Amrica pero no sin guerras, no sin crmenes, no sin grandes sufrimientos .Y las vctimas de esta gran oleada de colonos fueron las tribus indias y los bfalos. En 1790 los EEUU constaban de 13 pequeos estados en el litoral del Atlntico, en 1860 eran ya 33 estados adems de los territorios que haban pertenecido a Espaa. Durante esta poca la poblacin haba pasado de 4 a 31 millones; la diminuta federacin de los tiempos de George Washington se haba convertido en una gran potencia siguiendo la estela de los colonos. EL PUEBLO DE LA ABUNDANCIA La poblacin urbana de la costa Este haba aumentado en la primera mitad del siglo XIX a un ritmo que jams a sido igualado. En 70 aos paso de unos 200 mil habitantes a ms de 5 millones adems la revolucin industrial pronto ech races. En 1850 los Estados Unidos exportaban un milln de bisquets medidas de ridos equivalente a 35 litros de trigo al ao.

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El crecimiento de la poblacin fue espectacular y contnuo, en 1860 alcanz los 31 millones y en 1910 se haba triplicado hasta los 92, en 1980 la poblacin superaba los 226 millones. El crecimiento de la poblacin y la creciente necesidad de productos Americanos por parte de Europa foment el crecimiento de las fbricas, granjas y plantaciones Americanas. Los gelogos recorrieron las montaas y los valles y descubrieron nuevos yacimientos de cobre, carbn, plomo, oro, hierro y petrleo. EL PRECIO DEL PROGRESO Haba un problema, era que el cultivo del algodn y del tabaco descansaba en la cruel explotacin de los negros mediante el sistema de esclavitud. La supervivencia de la esclavitud en el siglo XIX s debi a los inmensos beneficios del cultivo del algodn. Los blancos de los estados algodoneros, no podan decidirse a desechar un sistema que les haba enriquecido. Mientras tanto los principios cristianos y democrticos de los blancos del norte se volvieron cada vez ms intolerantes con respecto a la esclavitud.

En 1860 se produjo un punto de ruptura, la eleccin de un presidente antiesclavista, Abrahn Lincon convenci a los estados del sur de que ya no estaban seguros en la unin; se separaron y formaron un nuevo e independiente grupo poltico los Estados Confederados; casi todos los que posean esclavos se incorporaron a ellos, el resto de la Unin les declar la guerra para salvar a la vieja repblica. En ambos bandos las bajas fueron muy numerosas, solo despus de enormes sufrimientos y cuatro aos de lucha con el Sur en ruinas fue cuando prevalecieron las fuerzas superiores de los estados del norte; Amrica estaba salvada y la esclavitud considerada como la autntica causa de la guerra fue abolida. La formula de 1776 haba sido protegida en Amrica y a un sigue siendo una nacin continental concebida en libertad tal y como la haba definido Lincon. El gobierno del puebl,o por el pueblo y para el pueblo, an no ha desaparecido de la tierra.

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