Una historia de Fluxus para niños

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Dick Higgins Hace mucho, mucho tiempo, cuando el mundo era joven - es decir, hacia el año 1958 una gran cantidad de artistas y compositores y otras personas que querían hacer las cosas bellas comenzaron a mirar al mundo que les rodeaba de una manera nueva (para ellos). Ellos dijeron: "¡Oye - las tazas de café pueden ser más hermosas que las esculturas lujosas. Un beso por la mañana puede ser más dramático que un drama por el Sr. Extravagante. El chapoteo de mi pie en las botas llenas de agua suena más bello que la música de un órgano pomposo!.. . " Y cuando lo vieron, sus mentes se prendieron. Y comenzaron a hacer preguntas. Una de las preguntas fue: "¿Por qué todo lo hermoso que veo, como las tazas y los besos y los pies chapoteando, tiene que ser hecho para que sea sólo una pequeña parte de algo más complicado y más grande? ¿Por qué no puedo usarlo tal como es?" Cuando hicieron preguntas como éstas, estaban inventando Fluxus; pero esto no lo sabían aún, porque Fluxus era como un bebé cuya madre y padre no pudieron ponerse de acuerdo sobre cómo llamarlo - sabían que estaba allí, pero no tenía nombre. Pues bien, estas personas estaban esparcidas por todo el mundo. En Estados Unidos estaba George (George Brecht) y Dick (Dick Higgins) y La Monte (La Monte Young) y Jackson (Jackson MacLow) y muchos otros. En Alemania estaba Wolf (Wolf Vostell), y Ben y Emmett (Ben Patterson y Emmett Williams) quienes estuvieron de visita allí desde los Estados Unidos, y había otro visitante también en Alemania de un país muy pequeño del otro lado del mundo, de Corea; su nombre fue Nam June Paik. ¡Ah! Habían más también, allí y en otros países también. Hicieron "conciertos" de la vida cotidiana; hicieron exposiciones de lo que encontraron, en el que compartieron las cosas que más les gustaban con cualquiera que viniera. Todo fue completo en si, no era parte de algo más grande y más elegante. Y a la gente presumida no le gustaba esto, porque todo era barato y sencillo, y nadie podía ganar mucho dinero de él. Sin embargo, estas personas estaban esparcidos por todo el mundo. A veces sabía uno del otro, pero no vieron mucho uno al otro, ni con frecuencia. Y ellos hablaban lenguas diferentes y tenían nombres diferentes para lo que estaban haciendo, incluso cuando estaban haciendo lo mismo. Era todo una mezcla. Bueno. La Monte tenía un cuate - otro George: George Maciunas. Su nombre parecía extraño, pero sonaba bastante fácil - "Ma-chu-Nuss". Y a George Maciunas le gustaba hacer libros. Así que, La Monte dijo: "Vamos a hacer un libro con nuestro tipo de cosas."

Y su amigo Jackson estuvo de acuerdo. Y lo hicieron. La Monte recogió las cosas para el libro, y George Maciunas lo organizó en páginas, y después de un tiempo lograron llevarlo a una imprenta y tenerlo impreso. Llamaron al libro Una Antología, lo que es una manera divertida para referirse a una colección. No tuvo un nombre extravagante. No "Una Antología Fluxus", porque las cosas Fluxus no fueron llamadas así todavía. Sólo Una Antología. Era un libro hermoso y todavía se puede comprar y mirar las cosas bellas y sencillas en ella - las ideas y los montones de palabras y maneras de hacer su propia vida más maravillosa. Bueno, cuesta dinero para hacer libros, y si vas a gastar tu dinero en una cosa no puedes gastarlo en otra. George Maciunas había alquilado una vivienda grande y hermosa en la parte más elegante de la ciudad de Nueva York y allí tuvo una galería de arte donde los tipos de cosas Fluxus se mostraban y compartían, o permitían que estos ocurrieran. Sin embargo, cuando ya no había dinero para pagar todo, una vez que el libro fue terminado, George Maciunas tuvo que renunciar a su galería AG, como él la llamaba, y decidió ir a Alemania. Llevó con él varias cajas grandes llenas de las cosas que sobran de lo que La Monte y los otros habían coleccionado, pero que no encajaban en la Antología. George Maciunas tenía la idea de reunirse con la gente que estaban haciendo el mismo tipo de cosa en Alemania, y hacer algo como un libro y algo así como una revista – éste se iba a imprimir de vez en cuando, e iba a cambiar siempre, siempre ser diferente, siempre ser realmente en sí mismo. Se necesitaba un nombre. Así que George Maciunas eligió un sinónimo muy divertido de "cambio" - Fluxus. Y comenzó a llevar las cosas de tipo Fluxus a las imprentas en Alemania para su revista. Para dar a conocer este tipo de libros, decidió dar algunos conciertos Fluxus allí, para que los periódicos escribieran sobre ellos y la gente se enteraran de sus libros. Así que en septiembre de 1962 el primero de los conciertos Fluxus ocurrió en Wiesbaden, Alemania (se dice "Vees' baad-en-"), una pequeña ciudad donde vivía George Maciunas. Dick fue allí desde Nueva York, con Alison (Alison Knowles), su esposa artista, y llevaron con ellos un montón de piezas de otras personas estadounidenses que habían encontrado y compartido las cosas de tipo Fluxus. ¡Los conciertos ciertamente recibieron atención en los periódicos! Estaban en la televisión también. ¡Pobre la madre de George Maciunas! Ella era una señora muy tradicional, y cuando la televisión mostró todas las cosas locas que su hijo George estaba haciendo en los conciertos Fluxus, ella estaba tan avergonzada que no pudo salir de su casa por dos semanas por temor de lo que los vecinos pudieran decir. Ni modo, se puede anticipar ese tipo de cosas. En realidad, a algunos de los vecinos les gustaron mucho los conciertos Fluxus. Al conserje del museo en donde los conciertos Fluxus estaban sucediendo, le gustaban tanto que llegó a cada presentación acompañado de su esposa y sus hijos. Poco a poco, otros museos y lugares públicos querían conciertos Fluxus también. Así que seguían conciertos Fluxus en Inglaterra y Dinamarca y Francia. Y se encontraban o

se hacían nuevas piezas - las personas Fluxus (les llamamos "flux-personas") enviaban cosas desde Japón y desde Holanda, y desde todo tipo de lugares. Fluxus se hizo famoso. Y luego se comenzó a copiar Fluxus. La gente pretenciosa empezó a copiar las cosas e ideas de Fluxus. Pero trataron de hacer cosas lujosas de ellos - y eso los cambió. Cuando las tazas de té fueron reemplazadas por millones de tazas de té, ya no eran simples por lo cual dejaron de ser Fluxus. Esto siempre fue la diferencia: dejaron de ser arte de la vida. Siempre se pudo distinguir las cosas Fluxus reales de las falsas porque las reales se mantuvieron simples, mientras que los falsos tenían nombres pretenciosos agregados a ellos. Una vez que la fama comenzó a llegar, George Maciunas y la otra gente Fluxus tenían que adivinar qué hacer para mantener Fluxus divertido y funcionando para todos. A George le gustaba ser el jefe, pero era lo suficientemente inteligente como para saber que no podía ser el jefe y decirle a los artistas Fluxus qué hacer, porque hubieran renunciado y, en su mayoría, eran mejores artistas que él. Así que se convirtió en presidente. Eso significaba que no podía decirle a la gente lo que tenía que hacer, o lo que no debían hacer, si querían seguir siendo parte de Fluxus, sino que podía decir al mundo lo que era Fluxus, y cualquier persona que quería hacer ese tipo de cosas era Fluxus. Eso fue inteligente porque significaba que la gente Fluxus no se dividieron en bandas debido a desacuerdos, como antes había ocurrido con muchas agrupaciones de artistas. Se mantuvieron juntos para hacer cosas de tipo Fluxus, aun cuando también hacían otros tipos de cosas al mismo tiempo. George Maciunas se le olvidó eso dos veces. Una vez, en el invierno de 1963, Dick y Alison fueron a Suecia y dieron conciertos Fluxus, pero no había dinero para comprar boletos para que George Maciunas o Ben o Emmett pudieran viajar a Suecia. Así que Dick (quien soy yo) y Alison dieron los conciertos allí con nuevas personas Fluxus suecas. George se puso muy enojado y le dijo a Dick y a Alison que ya no podían ser personas Fluxus. Pero ¿y qué?: nadie le hizo caso porque Dick y Alison estaban haciendo conciertos Fluxus de las cosas de Ben y Emmett y George (Brecht) y Bob (Watts) y del pueblo japonés Fluxus y así sucesivamente. Fue muy divertido y fue Fluxus, y eso es lo que importaba. En 1963 George Maciunas regresó a Estados Unidos. Abrió una tienda de Fluxus y dio festivales Fluxus. Las personas Fluxus de Alemania llegaron de visita, también llegaron otras agrupaciones de artistas antes de eso. Se mantuvieron juntos para hacer cosas Fluxus de tipo francés. Comenzaron a llegar invitaciones desde lugares pretenciosos museos y universidades; pero la gente Fluxus eran demasiado inteligentes para involucrarse con ellos. Hubieran perdido su libertad. Por lo que las universidades y museos contaban con la gente y cosas Fluxus falsas (y aún los tienen, en su mayoría). Podrías identificar las falsificaciones, ya que no eran ellos mismos - debido a sus

nombres famosos. Las cosas auténticas eran mucho más baratas, y esto confundía a la gente pretenciosa. Pero bueno. Pero hacía 1965 algunas de las personas Fluxus empezaron a hacerse famosos. Esto habría estado bien, excepto que George Maciunas ya no sabía cómo manejarlos. Seguía tratando de ser el jefe. Se puso muy furioso cuando un grupo de personas Fluxus decidió unirse a algunos artistas que no eran personas Fluxus en una gran actuación que era una especie de circo llamado Originale ("Or-ii-gi-Naal-eh"). Maciunas y su amigo Henry Flynt trataron de obligar a la gente Fluxus a marchar alrededor de las afueras del circo con tarjetas de color blanco que decían que Originale era malo. Y trataron de decir que la gente Fluxus que estaban en el circo ya no eran Fluxus. Eso era una tontería, porque creó una división. Pensé que era divertido, y por lo tanto caminé por ahí con una carta, junto con Maciunas y con Henry, y luego entré y me uní al circo, por lo que ambos grupos se enojaron conmigo. Ni modo. Algunas personas dicen que Fluxus murió ese día. Una vez pensé lo mismo - pero resultó que estaba yo equivocado. ¿Por qué me equivoqué? Porque las cosas Fluxus todavía se necesitan hacer y la gente Fluxus siguen haciéndolas. Maciunas seguía imprimiendo cosas Fluxus - cartas y juegos e ideas - y los ponía en pequeñas cajas de plástico que estaban más divertidas que la mayoría de los libros. Yo hice pequeños libros que fueron muy Fluxus, a pesar de que no tenía ese nombre. Y de vez en cuando habían flux-conciertos. Y todavía hay. Ahora, mucho tiempo ha pasado. Mientras escribo esto, ya es casi 1980. George Maciunas murió el año pasado de una enfermedad larga y horrible. Pero él sabía antes de morir que su error fue perdonado, que todas las personas Fluxus estaban juntos de nuevo - se reunían para conciertos, fiestas de Año Nuevo, para muchas cosas por el estilo. Y cuando Maciunas se estaba muriendo, se reunieron en su casa para ayudarle a terminar muchos de sus cuadros y obras de Fluxus antes de morir. Cuando Maciunas fue al hospital por última vez, sus médicos, dijeron, "No sabemos por qué este hombre todavía está vivo". Pero la gente Fluxus sabía. Ser amigos y compartir cosas simples puede ser tan importante. Y a pesar de que Fluxus tiene casi veinte años ahora - o quizás más de veinte años, según el momento en que quieres decir que se inició - aún hay gente Fluxus nueva viniendo para unirse al grupo. ¿Por qué? Porque Fluxus tiene una vida propia, aparte de los viejos en el grupo. Se trata de cosas simples, tomar las cosas por sí mismos y no sólo como parte de las cosas más grandes. Es algo que muchos de nosotros debemos hacer, por lo menos parte del tiempo. Así que, Fluxus está dentro de ti, es parte de cómo eres. No es sólo un montón de cosas y dramas, sino es parte de cómo vives. Está más allá de las palabras. Cuando estés grande, ¿quieres ser parte de Fluxus? Yo sí.

* Dick Higgins (2011). “Una historia de Fluxus para niños”, Byrt Wammack (trad.), Mérida, Yucatán: Yoochel Kaaj, A.C., disponible en: http://yoochel.org. Originalmente publicado en inglés como: “A Child's History of Fluxus”, Lightworks, No. 11-12, 1979 Fall, 26-27, disponible en http://www.artnotart.com/fluxus/dhiggins-childshistory.html Sobre el autor: Dick Higgins (1938-1998), fue uno de los fundadores de FLUXUS y dio nombre al movimiento intermedia. Fue escritor, teórico de arte, editor, performancero, artista visual y compositor.

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