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La tragedia del Altiplano Tristan Marof "A manera de Prólogo" Este es un libro político.

Escrito a comienzos de este año, rectificando luego, siguiendo el ritmo terrible de la guerra del Chaco, el drama boliviano, tan sombrío y trágico, aparecerá en estas páginas escritas nerviosamente con pasión y con dolor. No tengo el menor escrúpulo en confesarlo. Hombre de mi tiempo, de pasiones fuertes, mi vida tiene un objeto: la revolución proletaria. Y no porque esté de moda el desamor a lo extraordinario, y la caponería haya obtenido heráldica, títulos y consideración, puedo contentarme con el papel de espectador. Hijo de América, incrustado en la entraña indígena mi deber es luchar, mucho más en estos instantes, en que de un confín al otro del continente semicolonial el capital financiero depredador es amo y es rey. Ligado a las masas, solamente sufriendo y conociendo sus necesidades se puede hacer historia. Los que viven en su torre de marfil, oficiando teológicamente, buenos maestros que hablan de ―ideal‖ y tienen la bolsa repleta, reposando en sus cómodas butacas, esperando la revolución, sin mezclarse con los hombres, o apoyando sentimentalmente a la revolución, realizan tarea de intelectuales castrados con mofletes de arzobispo. Mesurados, parcos, previsores, temen el compromiso, cuidan su bolsa y sus vidas. Estrategas de la ―revolución‖, son los primeros, sin embargo, que se cuelan a ella cuando ya no hay la remota posibilidad de surgir en el campo reaccionario. Marxistas de última hora que interpretan a Marx según sus conveniencias y su estrecho entender, revolcando la doctrina por el suelo, chata y sin luz. Tácticos que siguen la letra muerta y cultivan la idea recibida, arrellanados en sus sillones y con un temor pueril de la interpretación y de la acción. Otros mueren, ellos discuten. Otros estudian, ellos cumplen las órdenes. Su ―oficio revolucionario‖ es tragar papeles, cerrar los ojos a la realidad, dejar que las bandas fascistas ocupen todos los campos. Criticar a la zaga, ponerse a la retaguardia de todos los acontecimientos. Creo que este no es el caso mío, ni de los que estamos situados en otro terreno. Me interesa la revolución y lucho por ella. Soy un proletario. Tengo, pues, derecho a hablar. Desterrado de mi país desde 1927, tres gobiernos sucesivos me negaron el ingreso a Bolivia. Me condenaron a seis años de prisión por tentativa de rebelión militar; me procesaron sin oírme; me negaron la nacionalidad; me calumniaron y procuraron arruinarme; me volvieron a procesar, condenándome esta vez a muerte; pidieron al gobierno argentino que me persiga en su territorio y me niegue su hospitalidad. Y el gobierno argentino así lo hizo. En 1930 fui arrestado 21 días en el Cuartel de Seguridad de Palermo y luego obligado a abandonar la Argentina. De regreso a Buenos Aires, no me dieron tranquilidad ni reposo. Me condenaron a la miseria. Me cerraron todas las puertas. No pude trabajar en ningún diario. De Jujuy, en 1932, tuve que salir presionado por las autoridades que obedecían a gestiones de agentes bolivianos y empleados de la Standard. Se me agredió una noche, y como si esto no bastara, se me siguió proceso por desacato a la autoridad, encarcelándome. Luego se me conminó a abandonar la ciudad, amenazándome
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con entregarme al gobierno boliviano si no lo hacía. En Tucumán tuve que esconderme cuatro o cinco meses que duró el estado de sitio. Por fin, se me notificó con un decreto de internación en una provincia argentina. Hoy vivo trabajosamente. Calumniado por unos, combatido por otros, sigo en el mismo brete. Mi caso no es particular; es el caso de todos los que tienen espíritu crítico y rechazan absurda sumisión incondicional cuando comprueban el error o el fraude. No soy, pues, un espectador. Soy un soldado. Por eso, mis frases, las más crudas, las más hirientes a impiadosas tienen un sentido. La historia no es cosa muerta; es palpitante y sangrante. Los acontecimientos y los hombres, lejos de negarnos la razón la dan a cada instante. Viviendo como vivimos acribillados de heridas, luchando contra los sórdidos intereses, soportando las peores calamidades, no es el tiempo de callar la ofensa y presentar la mejilla. Nuestro adversario es potente, fuerte y cínico: se llama imperialismo. Se llama capital financiero. Su víctima por el instante es toda una nación. De las garras la tiene cogida y la devora. En los desiertos del Chaco cuarenta mil soldados, boca abajo, calcinados por el sol del trópico, yacen sacrificados. ¿Cómo hablar entonces, con tranquilidad, cerrar los ojos para no ver y trabar la lengua? No. Nuestro deber es otro. A la espada contra la espada. Al fusil con el fusil. Pero no teniendo en este momento las armas mecánicas, recurrimos a nuestra pluma, esperando mejor oportunidad. Sin embargo con ella venceremos y ella nos abrirá las puertas. ―No hay revolución posible sin teoría previa‖. Y, si en esta tarea de escribir, la única, única noble cuando se escribe en favor de la revolución, caemos, buena muerte tiene aquél que se inscribió en la vanguardia, conscientemente y a la altura de su verdad. * * * No puede ser este libro mesurado, académico y frío. No lo puede ser, cuando el que lo escribe siente la injusticia en sus propias carnes. Es un libro de combate, un alegato, pretende interpretar la desolada realidad boliviana. Los términos no interesan; interesa la verdad. Y si algún crítico gordinflón saliera por ahí exigiendo guante blanco y humorismo suave para el gladiador y el proletario, habría que sonreír como se sonreía cierto general de un farmacéutico que le daba consejos de prudencia y estrategia; o repetirle lo que escribió el historiador Pereyra cuando se refirió a México, su país: ―Y al que diga que esto es panfleto; le contestaré que el panfleto forma parte de la historia cuando por el otro lado se ha querido amedrentar a la historia con la amenaza o corromperla con el soborno.‖ * * * En este libro está descrita la vida gris y miserable de los que nada tienen, y sin embargo, mueren. En este libro está descrita la vida fastuosa de una media docena de bolivianos que lo tienen todo: millones, siervos, patria, y que por eso mismo pisotean la república, dirigen la masacre y se enriquecen aún más, aliados a los capitalistas estadounidenses y británicos. Para Patiño, Aramayo, la Standard Oil, los Guggenhein Brothers y los banqueros yanquis, Bolivia, mi país, es apenas una tierra de siervos baratos y una reserva en materias primas. No hay Bolivia, hay colonia. ―El peligro verdadero para Bolivia, volviendo a citar a Pereyra, escribe en su historia de América, no está en carecer de puertos, sino que ésta quede totalmente afectada por la supremacía económica de los Estados Unidos, cuyos
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capitales han hecho de esta república un bastón para ulteriores conquistas‖. Y el historiador Pereyra no es un comunista ni siquiera un hombre de izquierda es apenas un hombre de buen sentido, parsimonioso y moderado. Y si esta opinión no fuera suficiente habría que repetirles a mis compatriotas, hasta el cansancio, lo que escribe el profesor Scott Nearing, conocido por su ponderación y sobriedad, cuando se refiere a los empréstitos realizados por los banqueros yanquis con Bolivia: ―Los banqueros de Nueva York pactaron con Bolivia un contrato indudablemente duro, y uno de sus malignos aspectos es la insistencia en una vigilancia extranjera de la Hacienda Pública Boliviana durante la vigencia del empréstito. El peligro potencial para la independencia de Bolivia por la existencia de esta entidad ha sido bien calculado. La Comisión Fiscal Permanente tiene la llave económica de la vida de la República, y los banqueros controlan la Comisión‖. (―Nuestros banqueros en Bolivia‖, por M. Alexander Marsh, pág. 166). Y así se podría citar trabajo un sinnúmero de autores de todo matiz. * * * La guerra se la divisó venir desde 1927. Destrozada la economía boliviana, en falencia el tesoro, suspendido el pago de intereses de la deuda extranjera, en déficit eterno el presupuesto, agotados los empréstitos en la compra de armas, en baja catastrófica el estaño de 300 £ a 90 £ la tonelada; la única salida que tenía el gobierno de Salamanca era la guerra, ya hacia el Chaco, una compañía poderosa, poseedora de más cuatro millones y medio de terrenos petrolíferos, presionaba con ese objeto. Para no ser barrido por la ola de indignación popular que subía rápidamente, especialmente en las clases bajas desposeídas y la clase media irritada por falta de puestos, Salamanca, con toda frialdad, esperanzado, con la victoria, resolvióse por la guerra. La victoria soñada sobre el Paraguay y la obtención de un puerto en el río del mismo nombre, por cuenta de la Standard y con el sacrificio de las armas bolivianas, era la única posibilidad que tenían los hombres de gobierno de Bolivia, es decir los señores feudales aliados al imperialismo extranjero, para subsistir, medrar y seguir dominando a sus siervos. En efecto, triunfante el ejército nacional, subordinada la mísera burguesía y subalternizada a los intereses extranjeros, se habría desviado íntegramente la cuestión social, sometido a los trabajadores a la ―gloria de las batallas‖ e implantado un régimen de fuerza, dictadura militar sin contemplaciones, destinada especialmente a refrenar las aspiraciones de las masas, obligándolas por la fuerza y un mísero salario, al trabajo rudo de las minas y pozos de petróleo, bajo el látigo del capataz extranjero dueño de las riquezas. Eso es lo que deseaba Salamanca y su camarilla, oliendo el petróleo y dispuestos a entregar Bolivia, sin trabas y definitivamente a los yanquis, atada del cuello a sus empréstitos a inversiones. Inepta y traidora de su propio país, la mísera burguesía se arrojó en brazos del capital financiero. Después de la guerra ya estaba resuelto el negocio: para los héroes medallas, cintajos, discursos y hambre; para los abogados, negociantes, políticos y bolivianos que se arrastrasen a los pies de los imperialistas en el denigrante oficio de alcahuetes en su propio país, prebendas y empleos. De esta manera la retaguardia y los generales habrían sido recompensados.
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El plan de Salamanca ha resultado frustrado en parte con las derrotas. Lo continuarán sus sucesores. El ―hombre simbólico‖ ha sido derrocado por un golpe feliz, tramado en las alcobas de palacio, por su vicepresidente, el señor Tejada Sorzano. El ―estratega‖ que aconsejó pisar fuerte en el Chaco ha sido desplazado del tablero de ajedrez por inepto. Y junto con él, su sucesor, el hombre de paja fraguado en las elecciones fraudulentas del 2 de noviembre último, lo que no deja de ser una ¡lástima! Ya el candidato electo, Franz Tamayo, latifundista y poeta, ―hombre de ideales‖, al mismo tiempo que explotador de los indios, se relamía en su casa el sabor de la presidencia, ejercitaba poses y gestos delante del presunto vicepresidente señor Ugarte, cuñado de Salamanca y abogado de Patiño. Al ―primer cerebro‖ del altiplano tenía que sucederle otro de no menos calibre: el filósofo; el defensor de la civilización greco-romana, la personificación del macaquismo, enemigo formal de sus coterráneos indios en nombre del ―ideal‖. Su discurso programa tiene toda la desfachatez intelectual y el cinismo de los abogados andinos. Transcribo algunas líneas de este nacista alemán fracasado: ―Por mucho que el eterno macaquismo político nos ofrezca otras novedades, yo declaro una vez más: no puede, no debe haber gobierno estable y honrado en Bolivia fuera de las siguientes bases: respeto a la vida de los bolivianos; (cuarenta mil bolivianos yacen en el Chaco) respeto a la libertad de los bolivianos; (centenares de pacifistas estudiantes y obreros, purgan su delito en las cárceles y en destierro, no hay diarios libres ni se permite libros de ninguna clase); respeto a la propiedad de los bolivianos (el ochenta y nueve por ciento de los bolivianos carece de propiedad, una mínima minoría goza de ella). Continúa el charlatán: ―Y añado como contraparte complementaria y de mi cuenta: mano fuerte con el nihilismo turanio mongol que sopla del Este de Europa, que amenaza destruir una civilización milenaria, obra del genio latino y del espíritu occidental, y que acaba dando al mundo el estupendo espectáculo de 130 millones de seres humanos encorvados y agonizantes bajo el ―knut‖ de la barbarie‖. (Seguramente en Bolivia, el indio goza de todas las garantías y libertades, siendo su vida un hartazgo continuado). Y en otra parte agrega: ―Frutos podridos antes de madurar, nacieron seguramente en razas rezagadas y de ideologías que palpitan latentes en los profundos de toda humanidad, y que periódicamente, a través de milenios, aparecen en la historia como gérmenes de mal, corrientes regresivas hacia una animalidad primitiva y que a los ojos del pensador altísimo (él, Tamayo, explotador despiadado de los indios, seguramente) hasta llegaría a justificarse como la presencia de un contrapeso y de un reactivo necesario para despertar nuevos impulsos hacia las cumbres del ideal‖. (El mismo estilo del pintor de brocha gorda, Hitler; elmacaquisrno en América cuya expresión más cabal es Tamayo. Manifiesto programa suyo, pronunciado ante la convención del partido republicano el 24 de Septiembre. de 1934). Es difícil concebir, o más bien muy fácil, que un hombre ligeramente informado o un intelectual de sexta categoría de provincia, pueda atreverse a lanzar tan cínico documento. ¡Y éste, naturalmente, tenía que ser el sucesor de Salamanca! En tanto la grotesca comedia electoral tuvo lugar, la sangre del Chaco siguió corriendo y sigue. La miseria y la desolación se extiende por toda la República. En los hogares falta alguien: el padre, el novio o el hermano. Toda la mejor juventud fué segada. Se continúa insistiendo en el ―honor‖ pero sin mencionar el petróleo. En palacio, la fórmula salamánquina es ya sabida: que sucumban los indios, que sucumban los mestizos, que sucumban los obreros. En buena cuenta cuestan poco: veinte pesos por héroe. Menos que una res. Pero como tampoco se puede pagar veinte pesos por cada víctima que se traga el
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Chaco –según el decreto del gobierno para alimentar a las familias necesitadas– al ciudadano boliviano, al guerrero, se le ha cotizado en ¡ocho pesos! . . . * * * Bolivia no puede quedar en el plano que la sitúan los políticos profesionales derrotados, los viejos demagogos vacíos, huecos y lamentables. Liberales y republicanos se dieron la mano en el gobierno de Salamanca. Por consiguiente, el presidente caído no es el único responsable de los desastres. Lo son todos. Nadie se atrevió a levantar la voz. Nadie puede enseñar las manos limpias. El petróleo las ensució. Tejada Sorzano, el actual presidente de facto, tampoco puede disculparse. Acompañó a Salamanca desde el comienzo. Aprobó y aprueba la guerra. Para él, como para Salamanca es una ―cuestión de honor‖. Detrás de Sorzano, industrial de la coca, están los liberales, Zalles a la cabeza, cuyo discurso-programa es una mezcla confusa de ofrecimientos y reformas demagógicas que no tienen coherencia. ¡Unas veces habla de imitar a Italia y otras a México! Ni una palabra sobre las compañías extranjeras que estrujan a Bolivia. Ni una línea sobre los empréstitos yanquis a inversiones. Ni una frase sobre los magnates bolivianos y latifundistas. Al contrario, este hombre de negocios desea para Bolivia más capitales y amplio campo de penetración al imperialismo. Repite frases viejas y que no tienen ningún sentido: ―armonía entre el capital y el trabajo‖. Acuerdo entre el lobo y las ovejas. No las tienen en el país más capitalista de la tierra; los Estados Unidos, bajo el plan Roosevelt, menos las tendrán en Bolivia, país colonial. Zalles no ignora, seguramente, que, quienes trabajan las minas y el campo son los obreros bolivianos, y quienes los explotan los capitalistas extranjeros y media docena de bolivianos poderosos. ¿Qué obtiene el Estado? El gabinete de ―concentración nacional‖ donde figuran viejos profesionales de la política, es la primera parte de la escena que presenta Tejada Sorzano. El drama del altiplano, no puede resolverse por un simple cambio de escenario. En el instante actual, el pueblo boliviano que sufre y lucha, no puede hacerse más ilusiones. El viejo sistema ha caducado con la guerra. Los viejos partidos sin ideología, sin programa preciso y sin probidad, se sobreviven lastimosamente, debido al retardo de las masas y a la ausencia de un partido obrero vital que encare con firmeza y energía la transformación y la revolución boliviana. El que existió a comienzos del año 27 fué deshecho y liquidado por la reacción, arrojados sus líderes al destierro y a la cárcel. Se le temió tanto que fué ahogado al nacer. Si la vanguardia que se forma actualmente sabe maniobrar con habilidad táctica, agrupando en su seno a los estudiantes, soldados, profesionales, trabajadores de las minas y del campo más capaces; se capacita teóricamente; se disciplina con rapidez y obtiene por todos los medios su presencia en la arena política, exigiendo que se cumplan las libertades y garantías ofrecidas, la amnistía completa para todos los desterrados, no hay que poner en duda, tendrá detrás de ella a la mayoría de la masa boliviana. El futuro próximo no está con los viejos partidos, sino con el que insurja resueltamente y comprenda la realidad del país. La guerra no ha terminado. Las masas engañadas de Bolivia y Paraguay, tienen el derecho de exigir responsabilidades a sus gobernantes y a sus líderes políticos. Los problemas angustiosos de retaguardia están de pie.
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1934 6 . Ser Bolivia. el cual merece desprecio porque no tuvo conciencia. y en nombre del ―progreso y la civilización‖. será una sombra de país. – Córdoba. Bolivia tendrá el gobierno que merece.Solamente una Bolivia libertada de todos los yugos imperialistas puede ser la aspiración de la juventud honesta y batalladora de mi país. su arte y su vida. Bolivia tiene que nacionalizar sus minas. ni supo distinguir su condición humillada. entreguen todas las riquezas extractivas al extranjero. Los que saben pelear que peleen contra el que los humilla y los explota. Mientras no se haga esto. Mientras arrastre sus cadenas. ni claridad. su cultura. Este no es un trabajo de uno sino de todos. mientras dominen los viejos lacayos. no colonia. incapaz de romperlas. Tristán Marof Las Rosas. tomar posesión de ellas y organizar su economía.

ni la distribución metódica y equitativa de la tierra entre las familias. Existen todos los climas y todos los productos en este gran riñón suelto y. es apenas una desdichada república de cerca de tres millones y medio de habitantes. de difícil articulación. la agricultura no hizo ningún progreso. bosques y gomales hacia el interior del continente –dice Rodríguez Mendoza en su América Bárbara–. En Bolivia –si exceptuamos a Gabriel René Moreno. Montalvo. Aquellos doctores de la famosa Universidad de Chuquisaca dieron su máximo grito en 1809 y se extinguieron. por consiguiente. sin dejar de expresar por eso cierta vaga idealidad. había decaído. Blanco Fombona. sin orientación fija. pertinaz y civilizador. por consiguiente. Por otra parte. Cuando se fundó esta república. y en el cual."La tragedia del Altiplano Bolivia Feudal" Bolivia se mantendrá aún feudal mucho tiempo. de los cuales una insignificante minoría sabe leer. Pero su preocupación inmediata no estaba en las lejanas fronteras sino en someter a sus vasallos indígenas. políticos o generales de corta visión. dueño y señor del Kollasuyo. Cada zona del territorio mira hacia un punto diverso. hubo unidad material ni supo crearse un interés colectivo. tampoco son concordantes. porque en todo el país jamás. Los dirigentes son juristas. Ya no se veían aquellos famosos canales de irrigación de los campos. Al contrario. ríos. Los de ahora. conoce el mundo civilizado. otros hábitos y otros intereses‖ (Pág. porque se trata de regiones ligadas a salidas divergentes y extrañas a un mismo centro cardíaco. que vivió desterrado toda su vida–. un ―liberalismo‖ que se acomode a su expresión en público Prácticamente. Lerdo de Tejada. ―Un territorio con tejado sobre los Andes y faldeos. se da la espalda. que lo fué perdiendo. Desde el tiempo del Inka. trabazón coordinada de intereses. sin duda alguna. en su hogar y en sus conciencias. piensa dificultosamente y se baña. entre ellos los más ponderados. tenía más o menos un territorio de tres millones de kilómetros cuadrados. ni la selección de semillas. 116). su lema era Dios y Patria. Hoy día. si los intereses no son contrapuestos. Cecilio Acosta. A pesar de todas las proclamas de la independencia. Ya hablaremos en otros capítulos de las causas de este atraso y el desnivel que acusan ciertos países sudamericanos donde el feudalismo está más acentuado. no han existido en Bolivia grandes cerebros que hayan marcado una época o que pudiera considerárselos como precursores de una cultura. La minoría directora habitaba las montañas. no podían ser atendidos ni cultivados por una población primitiva que no concebía sino procedimientos milenarios de cultivo. En otras repúblicas de América el espíritu liberal florece con cierta reciedumbre en las vidas y en las páginas escritas de Sarmiento. Benito Juárez. los demás escritores apenas si tienen importancia en su propia localidad. tiene otro ambiente físico y. a pedazos. cuya historia debe ofrecer una multitud de tipos y escenas inequivocadamente propias. es un organismo trágicamente original. coexisten la metafísica y el sistema feudal. González Prada. ni el trabajo organizado y colectivo. Alberdi. Hasta que no estallen grandes movimientos de masas que la conmuevan desde sus cimientos. apoyan el feudalismo y lo aplauden. Los tres millones de kilómetros cuadrados de territorio. Los españoles y sus descendientes destruyeron el admirable sistema agrario de 7 . los indios permanecían en el servaje y los grandes hacendados disponían de miles de brazos gratuitos.

creyeron que era suficiente una constitución republicana y unos cuantos decretos para edificar la felicidad de los habitantes del Alto—Perú. Los indios debían concretarse al oficio de pastores. El caballo. elemento de guerra y de lujo. Prescott y otros. Don Alejandro Korn. perpetuando cruelmente la creencia de que los indios eran buenas bestias de carga pero sin los cuidados de las bestias. Viviendo los nativos sometidos a sus patrones en una forma absoluta y tutelar – como los neófitos–. del material humano inmejorable y de las posibilidades que tenían en sus manos. Al hacerlo se apoyaban en la lógica de sus intereses y en los prejuicios inherentes. El criterio era simplista. El criollo libertador sustituyó al peninsular. No obstante de estas virtudes indígenas. aventajándolo en felonía. filósofo argentino. se hizo adjudicar grandes extensiones de tierras. ha escrito una magnífica página sobre la filosofía de los quichuas. no escatiman sus elogios. los criollos vencedores. en una época. que dudó si los indios de América eran humanos y estaban en condiciones de recibir el bautismo –buena falta les hacía para introducirse al cielo y descansar de la explotación en la tierra–. Historiadores y científicos como Humboldt. los españoles y sus descendientes no las comprendieron. No obstante. fué prohibido a los nativos. resultaba más barato y económico utilizar el motor humano para 8 . inimitable hasta ahora y que. encontrándola de tanta belleza como elevación moral. de acuerdo a la naturaleza. juzgaron conveniente para sus intereses mantener el servaje de los indios. Además. no comprendían los intrincados e inicuos procedimientos de explotación. Carli. Los indios no eran aún personas. Los errores los estamos viendo hoy día. elemento civilizador. no podían concebir principios abstractos de libertad e igualdad. fué desparramado por los campos y confiados los rebaños a su cuidado. Se les prohibió. * * * Los conquistadores trajeron a América diferentes animales. que comieran carne de oveja o de vaca. filósofo italiano. Siendo Bolivia un país montañoso. después de proclamar solemnemente la constitución republicana. y las desgracias de Bolivia serán múltiples. Voltaire y Rousseau se maravillaron de una civilización tan ordenada y sagaz. les dió tanta fama por su sagacidad y sabiduría. de examinar los problemas hondamente y sentir el dolor de la mayoría explotada.los indios. A la caída del régimen español. con el singular pretexto de enseñar la religión cristiana. análogo al del peninsular: el indio necesitaba un Señor que velase por él y lo defendiese ante la ley. igualmente. alivianaron el trabajo rudo del indígena. y lejos de anudar una civilización truncada por la conquista y de darle expresión. que. los criollos vencedores tallaron de un solo tajo su intrínseca personalidad. En realidad. por consiguiente. en parte. sin pensar jamás en imitar a sus patrones ni adquirir sus hábitos. se atrevió a decir que moralmente el indígena del Tahuantisuyo era superior al europeo de la conquista. De esa manera. sino muy tarde. De la Croix. el conquistador. comprendiendo sus pobladores. bajo penas severísimas. puesto que siempre se tuvo temor de ir a la raíz. las indicaciones del Papa Alejandro VI. desde el primer instante estuvieron sometidos a su tiránica autoridad y obligados a trabajar para el patrón. siguiendo a la letra. no fué introducida la rueda. de acuerdo al espíritu de sus habitantes y a su propia psicología. éstos. se les excluía de sus derechos indefinidamente.

A pesar de que las minas. la explotación de los indios un derecho. oprimida y miserable. La ley y la constitución —lujo de otros países más avanzados democráticamente— se habían hecho en Bolivia para ser violadas. insuficiente para su comercio exterior y sus necesidades. por otra parte. o los doctores deshonestos —mezcla confusa de latín y constitución republicana—. y jugarán en el futuro. jugando un rol de segundo orden a la cola de los mineros. Las diferencias de bandería. listos a defender sus intereses particulares. No tiene maestros ni ejemplos de calidad que imitar. se exponía a perder la vida. En otra época el latifundista al mismo tiempo que explotaba la tierra tenía intereses en la mina. Han sido las minas las que han jugado un rol importantísimo. no hacía falta. Pero no hay duda: quien venció a ambos fué el minero enriquecido.economía y el patrón feudal se encuentra sometido a su vasallaje. Manteniéndose el país así. En la propia mina hay una visión exacta de cuánto puede dar el trabajo físico y su aprovechamiento por el patrón. el éxito de la nueva sociedad boliviana. Aquel que se atreviese a impedir la ley y la constitución de las violaciones diarias. impidieron una mayor vinculación de las clases. La mina no puede ser explotada sin la máquina. La ―sabiduría‖ de los doctores —al servicio del sistema feudal— resolvía todos los problemas difíciles. utilizable según los casos. cada vez en mayor escala. no pudo desarrollarse materialmente ni cultivarse políticamente. y éstos comprenden su fuerza y la manera cómo son explotados. Y la máquina eleva el nivel social del trabajador. jamás tuvo influencia considerable. todavía en la época pastoril y con una agricultura primitiva. Bolivia se desarrolló muy poco. la explotación de los trabajadores tenía que hacerse sin escrúpulos. a los cuales compraba letras de crédito sobre Londres y Nueva York. dueño y árbitro en sus haciendas. en buena parte. era un mal consejero y. Las minas agrupan a su alrededor millares de trabajadores. El libro. la población boliviana. En este sentido. dependiendo de las cuales. durante mucho tiempo. No podía subsistir otra voluntad que la del rico minero o la del señor feudal. Sus modelos de cultura son: o bien los generalotes audaces y motineros. surgidos en el tumulto de las luchas caudillistas. 9 . De aquí. El comercio en ciernes. alimentadas por los señores feudales de cada región. pues de estos centros mineros han brotado todas las inquietudes. dentro de las viejas normas feudales y caciquistas. En la época presente los intereses de los mineros ocupan el primer rango dentro de la . la explotación. y la constitución de la república un simple mamotreto. sin expansión propia. * * * Encerrada en sus montañas. Si la minería –que fué explotada desde antaño– no hubiera intervenido en este desarrollo. fueron traba jadas con métodos primitivos. impuso un ritmo diferente del siglo pasado. aún aquellos de considerar la injusticia un bien. Buena parte de su historia es pueril y trágica al mismo tiempo. apenas conmovido por el creciente desarrollo de las minas. que impuso luego su influencia. considerado como talismán. es posible que Bolivia permaneciera aún más atrasada. además. y de ellos surgirá más tarde el movimiento que estructure todo el altiplano.cualquier trabajo y el transporte de artículos.

creyendo que es un legado legítimo de su destino fatal e irremediable. La mayoría no se equivoca al pensar que el pueblo del altiplano vive aún una vida feudal. de tres siglos al mestizo y al blanco. para subsistir. sin embargo. su mentalidad pobrísima es producto de su raquítica experiencia y en buena parte de su superstición. sostenidas por la Iglesia y la sociedad. por ejemplo. Ya analizaremos a su tiempo cuando estudiemos las diferentes clases sociales. en los filtros de brujas. El feudalismo. en Bolivia la situación de las clases humildes tenía que ser lamentable y desastrosa. con su ―moralidad‖–. en los hombres mesiánicos y providenciales. ocúpase en establecer rangos. remachó en las tinieblas ciertas ideas madres. Bolivia es un Tibet misterioso donde es posible encontrar todavía los rastros fehacientes de la colonia. El imperialismo se ha incrustado en el feudalismo. se imagina que Dios. como otros pueblos sudamericanos. Con absoluta buena fe. premiando a los mejores y a los buenos. en la campaña. que en su propia fuerza. El mestizo y el blanco poseen una mentalidad pseudo—republicana. Pero la práctica nos enseña que el Señor del cielo. ―En todas las épocas existieron pobres y ricos. aislado entre sus montañas.La minoría feudal que sabía leer y escribir tenía horror de pensar. ponga su destino en la suerte. La vida económica. (El trabajador no puede darse cuenta de esta malicia celestial sino cuando tiene conciencia de clase). Y como existe un empeño formal de parte de la clase opresora para mantenerlo en el oscurantismo —a pesar de las promesas y discursos—. Sin conocimientos elementales y en las peores condiciones de vida. prosigue un ritmo incoherente en la ciudad y el campo. sin contacto con la ola civilizadora del mar. está. que es preciso una catástrofe para arrumbarlas. que en Bolivia una clase íntegra de la sociedad estuviese sometida a los más duros servicios? ¡Estaba escrito en el libro del Señor! Y los que no tenían fortuna —pero pensaban tenerla poniendo esfuerzo y voluntad. El indio guarda una distancia. ELEMENTOS SOCIALES En el extranjero se tiene una idea confusa de lo qué es Bolivia. Todo pueblo ingenuo y presa de la superstición. Como en todo país feudal. resolvía todos los asuntos a su favor. el indio ignora absolutamente la república. por consiguiente. pues. siguen gravitando con tal prestigio y fuerza. 10 . íntegramente el indio. el motor Diessel. en realidad la clase media—. en la lotería y en el milagro. con el extranjero inquieto y con el libro. sintiéndose feliz de haberlos resuelto así. del inkanato y de las más antiguas tradiciones americanas. ausente de moralidad –o mejor dicho. desde lo alto. disputándose en servilismo e indignidad. socialmente. Así. contando siempre con el apoyo de la religión. gran humorista. Al lado del arado de palo. Los siervos del medioevo no lo fueron menos. distingos y privilegios entre los hombres. no es raro sorprenderse que el pueblo boliviano. las cuales. Las minas son la contradicción de la agricultura primitiva. cree mucho más en los misterios. y cuando lo hacía. estaba escrito en el libro del Señor‖. la desgracia y la pobreza las soporta el humilde trabajador. En la ciudad y en los villorrios habitan el blanco y el mestizo. se sometían incondicionalmente a los señores feudales. premia a los peores y a los malos. les hacían toda clase de adulaciones. ¿Qué tenía de extraño.

o sean los campesinos agricultores. los mestizos calificados despreciativamente de cholos. ni a los hombres les empuja un noble propósito. Hacemos esta generalización y nos encontramos con que hay tres ramas de población diferenciadas: los blancos directores. enriqueció y aristocratizó a sus dirigentes más conspicuos. y. al servicio de los blancos.En realidad. con el exclusivo objeto de asaltar el poder y beneficiarse largamente de él. una nueva capa ha sobrepuesto a los rangos sociales. No hay ideas en estas luchas ni se lucen programas a realizar. (No puede imponerse la civilización occidental sin el alcohol. El liberalismo que estuvo más de veinte años en el poder. llamados decentes y caballeros. Como ignora sus derechos. El campesino. admiran la civilización occidental con todos sus vicios y virtudes. constituye la gleba electoral. volumen político. Pero al desarrollarse la industria minera. mezclándose en vida de los latifundistas hasta dominarlos. copian sus leyes y sus constituciones. sólo fué considerado como un ente mecánico de trabajo. Si bien es cierto que la fortuna nivela en muchas ocasiones clases sociales. finalmente. Tendrán que pasar una o dos generaciones para que los cholos e indios enriquecidos obtengan una situación de privilegio y figuren en el mismo rango que las ―familias aristocratizadas‖. la prostitución. Son bandas desorbitadas que se combaten con ferocidad y con el más reconcentrado odio para asistir al festín. que integra el cuarenta por ciento de la población en las ciudades. de carne barata de motín o de instrumento de cuartelazo. LUCHAS CAUDILLISTAS 11 . Son los escuderos y siervos en las mal llamadas luchas democráticas. los indios. por sus costumbres y aún por los trajes que usan. su vida está repleta de supersticiones. Como no frecuenta la escuela. El mestizo y el blanco imitan servilmente a Europa. La política caudillista ha sido también la escala oportuna para el encumbramiento de las pandillas triunfantes. El indio conserva sus costumbres patriarcales. Esta situación de jerarquía social. Esto es pleno feudalismo. si se quiere comprender el sentido de las luchas civiles y militares en Bolivia. El elemento mestizo ha desempeñado un importante rol en estas luchas a muerte. prestigio. aún de los diputados elegidos en su localidad. de soldado de los caudillos. sin sensibilidad ni derechos. El indio jamás se mezcló en las contiendas de las ciudades. Pero el mestizo. el más humilde de todos. desinteresándose totalmente de ellas hasta ignorar el nombre del caudillo triunfante. Sin duda alguna. coexisten tres Bolivias perfectamente definidas y marcadas por la mentalidad de los habitantes. es simplemente explotado sin misericordia. pero con mucha dificultad las jerarquías. el juego y la moda). así como los indios se encuentran entre el servaje y la esclavitud. pero su papel ha sido siempre de segundón. Las pugnas fueron entre facciones emergidas de la misma entraña. particularmente vicios. el blanco jugó durante cien años de vida pseudo—republicana el papel preponderante. su amor a tierra y al trabajo agrícola. cuya condición en la sociedad boliviana es igual a la de los intocables de la India. han de tomarse muy en cuenta. reconciliándose en la desgracia de la oposición y destrozar al caudillo que les ha defraudado sus pretensiones.

tuvieron que inclinarse ante ellos y servirlos. la cual paga con su vida. El presidente Arce tiene que sofocar revueltas frecuentes. trágica y sangrienta. asesinado por hombres oscuros al servicio de políticos. Fueron los caudillos Arce y Pacheco. El ejército ya no tenía la influencia de antaño y se encontraba en completa desorganización. y cómo el caudillismo militar se subordinó a él. igual que el terrateniente. dió a su gobierno un tinte liberal y cedió el poder. El ex presidente Saavedra. Arce.Hasta el año 1879 la guerra caudillesca revistió toda su brutalidad. El anciano presidente Frías sucumbe tristemente en el destierro. fué igualmente asesinado. El general Hilarión Daza. sobre un país en formación. Al aparecer en el escenario público Arce y Pacheco. derrocado en 1920. le dió nueva estructura. fué herido en un brazo por sus propios soldados colombianos al aproximarse a sofocar una asonada de cuartel. El tiranillo Siles se libra de la muerte escudado en el cuerpo de una mujer. El general Manuel Isidoro Belzu cae asesinado por el brazo de Melgarejo. de chismes e incoherencias. en ocho tomos. los caudillos militares pobres y audaces. y lo dejó tendido a balazos. los doctores‖. El mariscal Santa Cruz se extingue en el destierro. finalmente. asonadas y desórdenes. Arguedas jamás se preocupó de examinar el origen de los males bolivianos ni le interesó la economía. no tiene gran importancia. He aquí por que esta historia monumental. olvidado de todos. ilustra mejor el comentario. que ocupó la presidencia después de Belzu. sino de segundones. Una pequeña lista. segundo presidente de Bolivia. y los presidentes eran ungidos por sus propios soldados con el beneplácito de los terratenientes. salvándose casualmente. cuyos ocho tomos están nutridos de anécdotas. a su regreso del exilio fué asesinado. promovidos por las facciones políticas que seguían incondicionalmente a generales y doctores. El mariscal José Antonio de Sucre. ambiciosos de llegar al poder. Lo 12 . prefecto de La Paz. Hasta entonces el poder había sido disputado en el propio cuartel. presidente durante la guerra que sostuvo Bolivia con Chile. El general Córdoba. El general Blanco muere asesinado a los tres días de ser elegido presidente. muere bárbaramente asesinado durante las matanzas que ordena Yáñez. con todos los defectos humanos. que dominó a Bolivia durante seis largos años. y la República Boliviana –mi país– contó en su haber más de ciento cincuenta motines de cuartel. En otro sitio nos ocupamos con mayor detención de su obra. actualmente vive en el destierro. si exceptuamos la parte pintoresca y calumniosa. Lo que nos interesa. El general Morales. pero ya otra vez atentó contra su vida. es probar la influencia del industrial minero en la política. Arguedas examina la superestructura boliviana en su ―historia monumental‖. El presidente Gutiérrez Guerra. los caudillos letrados. muy a su pesar. industrioso y pacifista. El último militar. el general Agustín Morales. pero no ya en calidad de primeras espadas. El general José Manuel Pando fué encontrado despedazado en una zanja. igual que el dictador Linares. El historiador Arguedas divide los períodos de la historia boliviana y les da nombres pintorescos: ―La época de los caudillos. que llega a la presidencia más tarde. grandes industriales y millonarios. los que inauguraron la política de preponderancia de la mina sobre la tierra. caudillo civil. fallece pobremente en el destierro. desplómase en Lima del balazo que le asestó su favorito y cuñado Sánchez. Narciso Campero. librándose por azar del veneno y de los atentados. El general Melgarejo. y. por el instante. pero virtualmente el primero después de que el Libertador se alejó del Alto—Perú.

respetaron esas libertades ni las canalizaron. ninguno de los dos. persiguiéndolo sañudamente. desde luego. Arce. compuesto. formaron partidos políticos alrededor de sus personas. ni Pando. tampoco respetaron ninguna libertad ni cumplieron ningún precepto democrático. Arce hombre de negocios. y. de gente con cierta inquietud de la época. Fué el primero que construyó el ferrocarril boliviano al Pacífico para exportar el producto de sus minas. abrieron para sí las arcas públicas con prodigalidad y se repartieron las prebendas hasta que fueron derrotados por los republicanos en 1920. cuando subieron al poder. por último. remachados en las viejas y rancias tradiciones. transaron con la Iglesia. Pero ambos partidos eran conservadores. ni Gutiérrez Guerra.subordinó a su política conservadora representó en Bolivia el mismo papel que García Moreno en el Ecuador. inteligente y con un fuerte carácter. que eran las residencias de los señores liberales. y La Paz. y sus programas se referían inciertamente a las libertades políticas. después de una larga lucha y aún batiéndose en guerra civil. corrompiendo al pueblo con sus caudales privados. a pesar de que se titularon enfáticamente ―doctrinarios‖. A la explotación de la plata sucedió la del estaño. de abogados. En el hecho. Ni Montes. En 13 . Arce fue el representante típico de las minas. a las carreteras y ferrocarriles que Arce hacía en el país. se tornaron más conservadores que las huestes de Arce. Todas esas casas y esos ―chalets‖ brotaron de la entraña presupuestívora. asiento del gobierno. sus conceptos confusos. agrupó a la clase feudal y la quiso transformar en burguesía progresista. el traje y la concesión al extranjero. La época de los chanchullos y de los peculados hizo su aparición con el gobierno liberal. en su mayoría de intelectuales. éste. Eran los mismos políticos de antaño. siendo. que reaccionaba contra un gobierno autoritario. Su liberalismo era muy peculiar: consistía en el discurso. sirviéndose de su dinero. en general. los Arteche. los Sainz. pero como los liberales surgidos de las facultades de derecho y medicina. los Díaz y otros. repartido pródigamente. y. se burlaron de la democracia y. Pero cuando estos liberales llegaron al poder. los Ibanergaray. A la par de estas luchas ―políticas‖ alrededor del presupuesto. Se inauguró la política del ―chalet‖. Tenían nombres sugestivos: partido constitucional y partido demócrata. Fueron a engrosar la burguesía conservadora e imitaron todos sus métodos políticos. no poseían otra fortuna que sus discursos demagógicos. Reformaron la constitución y como el primer punto del programa era resolver su situación personal. su rival. la industria minera fué desarrollándose en mayor escala. Le dió conocimiento. pudo competir con Arce. Arce y Pacheco. después del éxito económico de sus minas. a la sombra del poder se enriquecieron. Arce y Pacheco habían gobernado Bolivia gastando su dinero. hombre tenaz. los Lora. personajes emergidos del liberalismo. Pacheco. sus ideas anticlericales mal definidas. Al desarrollo industrial. de la pequeña burguesía. Encarnación de una burguesía naciente y conservadora que tuvo una influencia considerable hasta el advenimiento del partido liberal. con los mismos vicios y complacencias. que se sumaron a los partidos constitucional y demócrata. prestigioso y teocrático. buscó la alianza de los descontentos. los liberales oponían su programa de libertades. entresacados de los pocos libros que llegaban de Europa. hicieron obra liberal. Aparecieron nuevos industriales como los Argandoña. se llenó de calles nuevas y construcciones suizas y vascas. Siguieron la regla común y torpe: anular al adversario.

Sometida a los señores. el triunfo de los comerciantes y burgueses paceños. Las pugnas. jefes caracterizados1. miseria. en sus diferentes aspectos. jamás habrían podido abrirse paso. Nadie. compuesto de gentes que se decían liberales pero tan conservadoras como las de Arce. Contaban con su juventud. Ya desde el tiempo del general Ballivián se notaron estas diferencias. se entusiasma por sus querellas e intereses. tuviese la vanidad del mando. sin embargo. era pobre. y a su feudalismo acentuado de cepa española. entusiastas del progreso. La inmensa popularidad del general Belzu antes y después de su gobierno. El uno es el triunfador de Ingavi. por ejemplo. es preciso buscarlo en su origen plebeyo. hombre de millones. Más tarde. con su audacia y sus discursos demagógicos. Los liberales surgieron como reacción a esta política. Daza Morales. rompiendo el acatamiento debido a la capital aristocrática Sucre. sino de un puro sabor caudillista. por tendencias. una cierta intuición al explicar sus contactos: privilegio. que deseaban su independencia y libertad económica. oscuro soldado que se apoya en las clases humildes y en los oficiales de baja graduación. tiene sus raíces en la entraña popular. Los partidarios de Arce se titulaban ―negros‖. por fortunas. da su sangre por los que saben halagar sus pasiones y estimular sus apetitos. el caudillo emergido del pueblo. su competidor y rival. líder máximo del liberalismo. el otro. los Sainz y otros. como se comprende. podía surgir con entera independencia en esta maraña de intereses. no puede ostentar el prestigio del apellido. El general Camacho. Pero ellas jamás se cumplen son olvidadas al día siguiente que los caudillos llegan poder. Santa Cruz. para derrocar a 1 La ―revolución federal‖ contra el presidente Alonso. Entre Arce y Pacheco no había diferencia de doctrina. de la otra. militar. presta su apoyo a los caudillos de uno u otro bando. 14 . Belzu. de una parte. enmarcados los dos en un fondo conservador.el fondo. con los cuales se distribuían las prebendas y los cargos públicos. no podían ser ideológicas. sin programa. Estos partidos sin doctrina. tuvieron. Pero sin el dinero de mineros enriquecidos. Ballivián y Linares pertenecen a familias con lustre. * * * ¿Qué es lo que hacía la masa popular en los tiempos de Arce y Pacheco? Desde el comienzo de la historia boliviana la masa oscurecida y sin visión. fue en realidad. aliados a los terratenientes y abogados. enriquecidas y dirigentes. es de cepa aristocrática. El partido demócrata de Pacheco. ejes de la política. los liberales. nacido en el cuartel. igual que Pando y Montes. y llegado el caso. También se habla ocasionalmente de reformas. puesto que no existía ninguna. los industriales dirigían la política y la vida social. tales como los Ramírez. igual que Melgarejo. en realidad. querían simplemente el poder para beneficiarse largamente y con el objeto de que su caudillo Pacheco. Mas lo evidente es esto: desde el comienzo de la república se delinearon dos partidos opuestos por clases. amigos de la constitución. El de Belzu. Su partido. Era preciso estar con Arce o con Pacheco. ¿Cómo se comprendía esto? Además eran pacifistas y se acercaban a Chile después de la guerra del Pacífico. remachados en la sacristía.

Y si alguna vez. enriquecido a algunos. maestros de taller. los bandos caudillistas lo absorbieron en sus filas. Arce. vivando a su hombre. aprovechándose de los estrechos contactos que tenía su firma minera con hombres de negocios de aquel país. Ni artesanos ni indios ingresaron al parlamento: les estaba prohibido. trabajó como obrero para costear sus estudios y se abrió paso demostrando un carácter de hierro y una voluntad a prueba. Se avergonzaba de ser obrero. a pesar de su inmensa fortuna. el civismo. En su juventud fué muy pobre. Los artesanos. que Montes y Gutiérrez Guerra estaban vendidos a este país y subordinados a sus intereses. y quiso tener el placer de gastarlos en empresas diversas. Treinta y tantos años después el partido republicano — compuesto de todos los deshechos de los demás partidos—. se le eligió concejal o se le dió un cargo honorífico. Los liberales. Prefirió cobijarse bajo el ala del caudillo de sus simpatías y luchar por sus éxitos políticos. volvieron al pueblo y le hablaron un lenguaje de libertad embriagador. . empleó cuantos métodos de seducción tuvo a su alcance. moría con gusto. dueño y señor de sus huestes conservadoras y del país. se titulaban patriotas y puritanos. llegaba hasta sus plantas.los caudillos conservadores vinculados a la tradición. fiel intérprete de su clase y de sus aspiraciones. la energía y su interés. El anciano sofrenó a todos sus adversarios. Si triunfaba él. En la persona del caudillo estaban significados para él la patria. De familia estimable y distinguida. arruinándose años más tarde. Si perdía. El artesano creía en la heráldica de los señores y respetaba sus escudos que se perdían en la noche de los tiempos. Se repitió a las masas. en la oposición. generalmente dúctil y de poca inteligencia. engañándola groseramente en el instante de asaltar el poder. y lo que más le hería era el calificativo de ―Cholo‖. llegó a sentirse un obrero genuino. Alguna vez –y eso en éstos últimos tiempos— al artesano más obsecuente o al que se distinguió por su combatividad. de ser amigo de Chile. No hicieron una política diferenciada ni hablaron de sus propios intereses. y muchas veces su mano férrea hizo apretar algunas gargantas. prendidos a la cola de los latifundistas y patrones mineros. Arce. Nunca le dejaron en paz y por todo el país sembraron la conspiración y el desorden. para derrocar a los liberales les hacía las mismas acusaciones que ellos le hicieron a Arce. Los liberales le acusaron implacablemente de corruptor y tirano. de tal manera que estuviese representado el ―pueblo‖. fué amable y demócrata a su manera. triunfaba su pasión. emergió un hombre de la plebe. Al descender de la presidencia notó que había gastado toda su fortuna. sino también el ―amigo de Chile‖ —arma que se esgrimió en contra de su gobierno con singular perfidia—. La ingenuidad y la ignorancia de la masa boliviana ha sido aprovechada por los caudillos en su beneficio. . Y había un pie de referencia en los negocios que realizaba el presidente Montes y la facilidad que tenían los chilenos para explotar minas en Bolivia. que nunca supo explotar bien. en las cámaras. y le rendía admiración. no sólo era el presidente clerical. tallando su personalidad con el halago y la 15 . enemigo del pensamiento libre. ganados en sus minas de plata. Pero nunca. en el fondo pequeños burgueses —con las mismas aspiraciones de los burgueses y su espíritu individualista–. Sumiso. para los liberales. tuvieron siempre una inconstancia política. Triunfó. corrompido otros y agotado sus energías. aunque desestimada. Había subido al poder con muchísimos millones. exagerando su extraordinario interés por las libertades y el bien público. por rara casualidad. el año 20. convirtiéndose en el único elector. Pero nadie fue tan respetado entre los caudillos conservadores como Arce.

los cuales influyen poderosamente por medio de sus diputados. senadores y presidentes. ¡Iturralde fué aplaudido por sus colegas! . se atrevió a decirle a un líder obrero. estaba reservada para los ―caballeros‖ . su acta de representantes. como hoy día los norteamericanos. más o menos disculpables por su ignorancia. Comprendiendo este peligro. Su influencia perdura en Bolivia y en muchos países sudamericanos con la vibración tan particular de este continente. 16 . que se orienta trabajosamente. aparece el caudillo popular. Ha integrado sus filas sin recibir recompensa alguna. ¡Bolivia es una hacienda! En cuanto a la masa popular. cierta ocasión. No hay duda que en estas luchas caudillescas el capital extranjero arroja sus cartas al ganador. han reprimido las organizaciones. Los caudillos no sólo se han servido de las masas. de esta minoría. no se ha independizado de la burguesía completamente. demagógico. cuando es derrocado un presidente en Bolivia. como acabamos de ver. otras. Inútil negarlo. Se le invalidó. que diaria y tenazmente ha ido creciendo. desde hace años. y toma el poder. Pero ya desde 1920 brotó en las minas.seducción. A los otros. Aramayo hace lo mismo. Patiño opina con terrible insolencia sobre tal o cual candidatura presidencial. cuando se debilita la clase opresora o sufre lesión pasajera. Unas veces surge de entraña conservadora y católica y defiende ferozmente los intereses de su rango. sino que han utilizado a los profesionales. tanto Siles como Salamanca. caudillo conservador. hasta formar cierta conciencia proletaria. los millonarios no aparecen comprometidos. abundante en las ciudades y villorrios bolivianos. Si en el pasado vemos disputarse el predominio dos caudillos enriquecidos en las minas: Arce y Pacheco. de donde surgirá la llama que alumbre a la enorme masa explotada en su ruda lucha de liberación. El artesano. Chilenos e ingleses tuvieron fuerte influencia desde el tiempo de Arce. esqueleto y alma de la mínima burguesía nacional. Es de aquí. Todo ha girado en Bolivia. Pero inmediatamente se apresuran a felicitar al nuevo gobernante emergido de la elección fraudulenta o del motín. como es natural. hoy día la corriente política gira alrededor de Patiño y Aramayo —con sus satélites—. que su banca de diputado –honesta y legalmente ganada. un germen de descontento. ninguno de los presidentes últimos hizo una política contraria a los intereses de los millonarios. . a los intelectuales y periodistas. por consiguiente. Así. perseguido a sus líderes e instaurado el terror. aún despreciado y miserable. . alrededor de intereses privados. les estaba señalado el destierro y la prisión. continúa aún manejada por republicanos y liberales. El caudillo ha sido y es el reflejo de una época. Iturralde. entre los obreros. en disputa victoriosa contra los dos partidos tradicionales–. los estudiantes y los espíritus más inquietos. a los que lucían un fuerte carácter. . insinuando sus antipatías o sus singulares preferencias. clausurado sus diarios. . Amarrados a una serie de negocios grandes y pequeños. evitándose de esta manera las responsabilidades personales.

lo que hoy se llama Bolivia tuvo otros nombres. de los civilizados peruanos. El indio. si reflexionamos seriamente. hoy día. y su afán civilizador se extendía hasta las tribus atrasadas y bárbaras que vivían nómadas en los bosques de América. Es importante saber esto. si se quiere estudiar la sociología americana. Estaba poblada casi por entero de quichuas y aimarás. De esa manera. Los quichuas se esparcieron hacia el sud y. Los quichuas y los aztecas formaban imperios enormes. El aimará es bajo de estatura por lo general. Todos los naturales desde las Antillas hasta el cabo de Hornos. la de los mayas en el centro y la de los toltecas y aztecas en el norte. mucho antes de la conquista. que luego fueron sometidos por el ejército del Inka. según la leyenda. o caribe con el quichua o el aimará. 17 . cuyo foco de población actual es La Paz. encontramos hoy día algunas provincias como las de Muñecas. los grandes reformadores del Kollasuyo. su lago sagrado. ancho de espaldas y de pecho. a Cieza de León. a Herrera. En verdad. eran indios. tenían leyes. en el propio riñón aimará. como es sabido. Aimarás y quichuas constituyen dos ramas étnicas diferenciadas. Quien desee penetrar en la historia admirable de estos pueblos. a Garcilaso de la Vega y. por último. el cholo y el blanco. es considerar la situación social de los pobladores indígenas que habitan Bolivia y Perú. Apolo y otras. miembros cortos y pómulos del Asia. con sus leyes. Su contextura física fuerte y su temperamento igualmente. Sus condiciones de vida y su mentalidad" EL INDIO Antes de la conquista española. Pero lo que nos interesa. por ejemplo. habitadas por quichuas. puede acudir a Prescott. exactamente la misma que hubo entre los negros del Africa y los egipcios. El término se hizo general y no se diferenciaba a los caribes salvajes. para los españoles. Los pobladores de otras regiones se encontraban en un estado muy primitivo. y no caer en el error muy difundido por propios y extraños. de donde emergieron."Divisiones sociales. de confundir el indio guaraní [con el] araucano. El calificativo que los conquistadores dieron a los pobladores de América. Sería inútil en este estudio. conocían el arte. o sea el imperio de los Inkas. que se diferenciaban por ciertos rasgos étnicos y por su lengua. fué una equivocación. junto a sus monumentos históricos de Tiahuanacu. vastas pobladas de súbditos que se entremezclaban con los reacios. el Inka previsor ordenó formar un círculo de ―mitamaes‖ a su alrededor. sus poetas y sus funcionarios responsables. Constituía una de las cuatro ramas en las que se dividía el Tahuantinsuyo. habitaban el norte del país. no hubo en América otra civilización que la de los Inkas en el sur. para evitar las insurrecciones de los aimarás. de costumbres. entre los cuales había una enorme diferencia de mentalidad. organizados en pueblos. buscar en el archivo de Indias los documentos de Ondegardo y Sarmiento. a la orilla del Titikaka. agregar el testimonio de los cronistas españoles para fortalecer nuestro juicio. siempre rebeldes e insumisos. sus filósofos. nariz aplastada y ojos japoneses. Los aimarás. mentalmente superiores.

Le interesan los inventos modernos y siente verdadero interés por la electricidad. y no se confía a nadie si no es de su propia raza. Basta la más mínima chispa para encender la campaña y convertir a los pacíficos labradores en rebeldes intransigentes. las paredes de barro y el techo de paja. no obstante. Las sublevaciones indigenales no son de ayer ni aparecieron con el comunismo actual. Algunas ocasiones. Mascando las hojas de este vegetal puede trabajar sin fatiga. Misántropo. El sueño que alimentan ambas razas es la reivindicación de sus tierras. consisten en unas cuantas docenas de ovejas o de llamas. basado en la más completa sumisión.Raza guerrera y batalladora. Baja y sube sus montañas. huraño. No conoce absolutamente el más elemental confort ni se ven en su casa sillas. Le gustan al aimará las artes mecánicas y siente un gran atractivo por las armas de fuego. recorre distancias enormes vendiendo sus artículos y haciendo permutas. con las cuales. Hosco. sobre pellejos de oveja o de cabra. Ninguna raza podría vivir a tanta altura y soportar como él las durezas del clima. a pesar de que posee rebaños de ovejas y llamas. Otros no poseen nada. Excelente diplomático. Duerme él y su familia en promiscuidad. cabello lacio y. pero tal vez menos sensible y menos artista. cuando éstos no bastan. el indio se ha rehusado a aprender el castellano. mesas ni camas. Su vivienda es miserable y consiste ella en un rancho pequeño. La burguesía boliviana comprende perfectamente cuál es el punto neurálgico de su sistema social. por lo general. El quichua es de facciones finas y atildadas. si es ―rico‖. con la cual se fabrica vestidos. unas patatas heladas y quinua. así como su carácter. contemporiza con los males irremediables y es menos levantisco y alzado que el aimará. Se acomoda con mayor facilidad al blanco y llega a captarlo con su dulzura y bondad. la soledad es su mundo. cubierto con mantas de gruesa lana. cualquiera que les hable con autoridad en este sentido y les haga ver posibilidades inmediatas de lucha. Todas 18 . Excelente comerciante. policromadas. nariz aguileña y ojos negros. logra sublevarlos. Solamente él sabe lo que vende. se alimenta de tierra salitrosa y durante meses y aún años no prueba carne. Son tan viejas como su misma esclavitud. ojos ligeramente oblicuos. vive en el altiplano trabajosamente. y evita por todos los medios preservar la agitación entre los campesinos. más explotado que el quichua. poco sociable: he aquí sus defectos. El quichua es delgado. no obstante. los cóndores y los huanacus. disculpa los errores. Su contextura física difiere de la del aimará. hay un sentimiento de clase bien definido que se exterioriza cuando estallan las insurrecciones del campo. Sus mejores amigos. y. el blanco ha aprendido el quichua. sabe. Sabe simular y sonreír. en las largas caminatas. la química y los cálculos. En las dos razas indígenas. más tenaz que el quichua. espigado y de maneras amables y pacíficas. confía la resolución de los asuntos más difíciles a su palabra y a sus razonamientos. Sus rebaños. Es indudable que la coca significa para él un elemento importante en su vida. y. Es posible que su pasividad se deba en parte a este alcaloide. Menos sumiso y. Se contenta con trasquilarles la lana. y su entraña miserable apenas le proporciona míseros alimentos. le domina el blanco. La tierra inclemente y fría no tiene verdor. caminar distancias increíbles y aniquilar su apetito. Regularmente pasan hambre y la mortandad de las criaturas acusa uno de los más altos porcentajes entre los países de América. y viven de lo que les produce el pedazo de tierra que cultivan. En cuatro siglos de dominación. Su alimento frugal consiste en un poco de maíz. recurre a otros más sutiles y complicados.

y si peleaban contra el español era con el objeto de despojarlo de sus tierras. un siglo después. Como sucede estos casos. combatirían unidos y derrotarían al conquistador. ametrallando pobladas enteras. Igual que en México. Históricamente no figura en primer plano entre los hechos heroicos de América. acusado de reo de la más alta traición. Detrás del cura Hidaldo [Hidalgo]. finalmente. durante el gobierno de Siles. fusilando a los caciques. 19 . Pero la más grande sublevación que conoce la historia del Alto—Perú es la que ha pasado hasta nosotros. Tupac Amaru habría podido vencer. indudablemente. se le hizo concebir proyectos de reformas si deponía su belicosa actitud y suspendía el sitio. Derrotado Tupac Amaru más propiamente engañado por los españoles. Supliendo estas fallas. Se le habló de la justicia que asistía a su raza y. les ofrecieron restituirles sus tierras. el corazón ardiendo y el cerebro ágil. acaudillada por un formidable indígena llamado Tupac Amaru. El indio. guardan un ritmo uniforme y no se pueden confundir con los motines y revoluciones cuarteleras. las encomiendas y los trabajos forzados. mujeres y niños. uniendo sus reivindicaciones a las de los mineros y formando un frente común. allí por el año 1781. Les hablaron un lenguaje conmovedor de libertad. Quien desee enterarse de estos crímenes colectivos del gobierno boliviano no tiene que tomarse otro trabajo que leer las crónicas de los mismos diarios de Bolivia. reprimidas bárbaramente. se le propuso una conferencia. La última insurrección indigenal en el departamento de Potosí. secularmente suyas. Matamoros. siendo descuartizado después de ser atado a la cola de cuatro caballos furiosos. la que concluyó. Los criollos se aprovecharon largamente de esta buena disposición de los indios para sus luchas políticas de predominio contra el español. logrando de esa manera un contingente apreciable de soldados que dieron su sangre y su brío sin beneficiarse lo más mínimo después del triunfo. a la que asistió con la mejor buena fe. el caudillo fué condenado a muerte. tal vez. los indígenas mexicanos perseguían antes que nada la restauración de sus ejidos. sin estar provistos de armas suficientes y de una buena organización. costó más de doscientas vidas.terminaron ahogadas en sangre. La sublevación de Tupac Amaru es recordada como el primer empeño formal de los indígenas americanos para reivindicar sus propios intereses. ha sido levantarse contra la autoridad o simplemente reclamar sus elementales derechos. que. Su intento ha consistido en posesionarse de la tierra que trabaja. Pero es indudable que esta insurrección. así como las que han seguido hasta nuestros días. ha perseguido siempre la tierra. con aprehensión y juzgamiento. a través de todas sus luchas. sublevación que contó en sus filas a más de doscientos mil indios y puso cerco a la ciudad de La Paz por 159 días. la cual consistía en reclamar derechos para los indios que morían y se agotaban a millares en las mitas. de Morelos. victorioso sobre el español. si no cae en la hábil celada que le tendieron las autoridades. es posible el éxito. ¡Los lanceros hicieron magníficas proezas y derrotaron completamente a los pobres indios armados de palos! El error de los indios. le ha preocupado la conquista agraria antes que la política. El ejército boliviano ejercitó la puntería de sus armas modernas en los cuerpos de hombres. como es natural. La historia fué escrita por el criollo. sin estar mezclados a los mestizos y a los blancos.

y se justiprecia la tierra por el número de brazos. de Daza o de Morales. Así. Cuando los diarios actuales hablan de Melgarejo. todos los caudillos hablan de libertar al indio y adaptarlo a las costumbres democráticas. que ocupó la presidencia el año 1906 y se hizo reelegir por segunda vez en 1914. El indio permanece sometido a todos los abusos y exacciones. que pretenden de un solo golpe. Tierra sin colonos es tierra pobre. cuando despojó a los indios de Taraco de sus tierras. el presidente Morales se titula protector de la clase indígena. Si la república fué el fruto de cruentas luchas de todos los americanos contra el español. Las olvidaron muy luego. el indio no había ganado otra cosa que cambiar de amo. Era la costumbre feudal y el conquistador. Almagro es dueño de Chile. valióse de iguales métodos. procedía con menos descaro. justamente indignados. a sus denuncias y a sus certificados de impunidad[1]. Pero inaugurada la república los despojos son idénticos y con un disfraz que horroriza.Belgrano y Castelli. pero son tan falsos y tan vacíos de contenido. A los presidentes de la primera época caudillista y militar se les ha calificado de tiranos con legítima razón. no dejan de horrorizarse de sus actos contra toda ley y justicia. Perú.manu militari. hasta el extremo que los habitantes de Potosí. por acto mágico. cometiendo los soldados de la independencia iguales depredaciones y felonías con los indios. se sublevaron contra el ejército libertador argentino que había ingresado al Alto—Perú. Pero no porque hayan pasado los tiempos de Morales y Melgarejo. pero sus apetitos de dominación inmensos. generales a argentinos se preocuparon del indio e incluyeron las reivindicaciones de los autóctonos en sus proclamas fogosas y patrióticas. teniendo en una mano la ley y en la otra la espada en tanto que en las ciudades se hilaban reformas políticas y se hablaba de los derechos del hombre. Melgarejo resucita el procedimiento colonial. Entre los conquistadores fué una vieja costumbre asentar su dominio feudal sobre la propia comunidad. La república fué una muletilla cómoda. del motín y de la intriga. El tirano Melgarejo declárase salvador de los indios y por intermedio de su ministro. La evidencia niega tácitamente las leyes. enormes territorios —incluyendo sus pobladores— pertenecían a un solo hidalgo o funcionario afortunado. Esas grandes y hermosas propiedades. Cincuenta años más tarde. por lo menos. Los grandes propietarios de tierras se hacen en palacio y son resultado de la adulación. Díctanse leyes y decretos en tal sentido. 20 . La consigna era graciosa y criminal: ―hasta donde alcanzase la vista‖ como premio a sus hazañas. Mejor si está próxima a la ciudad. trasplantar la mentalidad occidental al cerebro del indio. Para mejor ―protegerlos‖. su consejero fiel y subordinado. imitando a los franceses. Y el amo criollo era peor que el español. confisca las tierras de muchísimas comunidades y las obsequia a sus parciales y amigos. el letrado Muñoz. sin contemplaciones de equidad. interpreta la ―democracia‖ a su leal entender y saber. Se sobrecargó a los indios los trabajos más duros y vejatorios. pero ellas sirvieron solamente de adorno lírico. y lo que hace es expoliarla. Tanto ―per cápita‖. El presidente regala tierras o se apropia de ellas mediante decretos. y todavía más arbitrarios. los procedimientos de apropiación de la tierra indigenal ha pasado a la historia. Inaugurada 1a república. Bolivia y Ecuador están distribuidos entre los secuaces y soldados de la conquista. Los indios son considerados como esclavos. Sus actos han sido arbitrarios. El general Montes.

¡Es la terrible y lógica historia de la propiedad! Y no está agotado el capítulo de iniquidades. Es muy frecuente. desde la posesión brutal pasta la escritura dolosa y fraudulenta. de padres a hijos. (Podrían darse muchos nombres ilustres y aureolados que figuran en sociedad). bajo el reinado de los faraones. produzca algo digno de mencionarse ni tampoco cree nada. no habían conocido otro hogar que su comunidad. otro presidente se servía de procedimientos más modernos. ha tropezado con el abogado ladino que le esquilma sus últimos recursos. Estos tienen a su disposición el juez el notario y. sordo ante sus clamores. Es público y notorio que. dispone en seguida la defensa del ―orden‖. Esos grandes hombres públicos que descansan en las ciudades bolivianas en medio de la molicie. Lo único que no pudieron arrancarle fué su idioma. en la cárcel de La Paz. dictaron leyes sabias. Cuando ha ido a la ciudad en busca de justicia y a proclamar sus derechos de la tierra que trabaja. El hombre –ya lo sabemos– es producto del medio social en que se desarrolla. han sido anteriormente comunidades. Ningún pueblo ha sido sometido. Al indio se le ha quitado todo. muchas lágrimas. que toleran todos sus latrocinios con tal que sostengan su política y gocen de influencia. fueron traídos a la cárcel de La Paz acusados de insurrección. que expendedores y comerciantes de alcohol al por menor se sitúen en la vecindad de una comunidad indígena. a la poesía y a la alquimia. No es posible que el indio. ¡Está por hacerse esta historia! Los indios de Taraco. su religión y sus profetas. Pero ese mismo gobierno —unido en un todo a los grandes propietarios. con el juez de piedra. y el gobierno dispuesto a tolerar cualquier exacción[2]. y ellos. Se les siguió proceso y se ejecutó a algunos cabecillas. y la práctica viene de muy lejos. como consta en los títulos. fundaron templos al sol. No hay por qué admirarse. siempre y cada vez más estrecho—. usando los procedimientos más conocidos. El indio jamás ha sido defendido ni atendido por nadie. El conquistador lo creyó pupilo y lo trató como tal. Y no es un delito en Bolivia matar indios y exterminarlos. Los mismos judíos. por ejemplo. hoy día.y que hoy día pertenecen a las familias ilustres de Bolivia. en forma tan absoluta. tienen la conciencia de su situación privilegiada después de haberse convertido en poderosos latifundistas. Falso sentimentalismo sobre el indio Hemos examinado las condiciones en que vive el indio y se desarrolla. construyeron monumentos. aprovechándose únicamente de sus 21 . ¿Pero por qué se insurreccionaron? Porque se les arrebataba sus tierras. Si alguien hace la historia de la propiedad boliviana. tuvieron sus jefes. seguramente. Entonces las sublevaciones son justificadas. Y esta es la historia eterna de las sublevaciones y de las luchas indigenales. encontrará. por medio de un decreto. en la terrible situación en que se encuentra hoy día. hicieron caminos de cientos de leguas. mucha sangre e iniquidad. dedicados con inusitado afán a la política. desde sus tierras hasta su mentalidad. En otros tiempos los indios organizaron pueblos. finalmente. Y por él se mantiene unido. y al cabo de cierto tiempo aparezcan propietarios de ella. hacía propietarios de grandes latifundios a sus parciales y a sus queridas. como el pueblo indio. en 1908. acertadas y de alta moral. el gobierno. Si antes el general Melgarejo. se les hizo firmar a los caciques principales documentos públicos de venta y se les despojó de lo que siempre fué suyo con el apoyo y la complicidad de la justicia.

¿Cómo era posible pensar que este hábito escolar se incorporase en su vida? Además. durante más de cien años. ni aún espoleado por la miseria. pero no lo libertó. tampoco se creó escuelas en número tal. El criollo que hizo la revolución de la independencia. sino también su familia y sus hijos. y si alguna vez fué al lado de los indios. se anticipaba a advertir que solamente podrían hacerlo los que contasen con medios propios o fuesen favorecidos por circunstancias excepcionales. con tal que no se relaje la disciplina ni el respeto. por consiguiente. no goza de rentas. vive en la ignorancia. hay que hablar con franqueza: el patrón marrullero y astuto. El pobre indio desparramado por los campos. Es preciso leer a los escritores más antiguos. teóricamente. hubiesen perpetuado tan injusta opresión. soportando la tiranía de una clase minúscula que la subyuga y se beneficia de su sudor y de su sangre. entre ellos al mismo Aristóteles.fuerzas físicas. aún usando de la violencia. sino por falta de escuelas–. ―que no provenga de servicios prestados en clase de doméstico. no podía desatender sus trabajos urgentes para ir a la escuela y aprender a leer. que avergüenzan a sus autores: ―El patrón. lo hizo en calidad de capataz o patrón. A tal extremo esto es de evidente. para abominar de la sabiduría. Pero la mayoría de los indios y mestizos. la ciudadanía boliviana se concede a aquel que tiene renta de más de doscientos pesos anuales. No obstante. De una plumada. Y en estas ―obligaciones‖ no sólo estaba comprometido él. obsequiándole líricamente una libertad que no posee. cultivando su mísera tierra. descuido o ligereza. Los 22 . ignora el alfabeto –y no por su culpa. las ―obligaciones‖ de la hacienda –servicios gratuitos y constantes– le ocupaban el tiempo disponible. Esto ha sucedido en todas partes del mundo donde han habido clases terriblemente sometidas y no hay por qué sorprenderse. miedoso y tímido. siempre han hablado de civilizar al indio. según la constitución. y adecuadas. Y debe mantenerla por cualquier medio. de la ignorancia de las masas. es decir. que pudieran servir eficientemente. ya por la fuerza de las armas o por la corrupción sobre los mestizos. el ochenta y cinco por ciento de la población boliviana. siempre prefirió el indio analfabeto. de la astucia y de la malicia. a aquel que hablase de sus derechos humanos. en sus discursos y proclamas. Además. sepa leer y escribir‖. fué a trabajar las tierras del hacendado y reemplazar al indio. los doctores de todo matiz político. triunfando los caudillos. se sirvió igualmente de sus fuerzas y de su sangre. (Artículo 33). en las serranías y en los valles. Las luchas electorales y las contiendas políticas para nada han contado con el indio. pero parece incomprensible que los republicanos. el placer de instruirse y educarse. haciendo el elogio de la esclavitud y. hoy día mismo. Jamás ningún mestizo. Dejando la república a la voluntad de los ciudadanos. Han sido luchas entre señores y señores. Y cuando la ley estableció la ―instrucción obligatoria‖ y se festejó la noticia con alborozo. Ningún mestizo se rebajó en la calidad de ―pongo‖. Pero los indios siguieron siervos. En los oscuros y tenebrosos libros de los sostenedores del régimen feudal encontramos párrafos como éstos. tiene que hacer sentir la autoridad sobre sus siervos. que. acosado por la vida. Los castigará por la más pequeña falta. Es natural que los españoles no tolerasen a los conquistados en su sociedad y les privasen de sus derechos –a pesar de que mezclaron abundantemente su sangre con las indias–. todos los habitantes del Alto—Perú fueron declarados libres. en toda época y tiempo. porque así convenía al predominio de las clases ricas.

Por eso está de moda hablar sentimentalmente de los indios y condolerse de su desgraciada situación. Los patrones del Alto—Perú los tienen grabados en sus corazones. No demostrará jamás satisfacción por los trabajos que ejecuten. espoleados por el apetito voraz del imperialismo que no admite competidores. para retardar eternamente que ellos adquieran exacta conciencia de la humillación que soportan. ignorancia. junto con los patrones. Ellos. Pero ninguno de estos sentimentales ha ido aún a la campaña y ha predicado la insurrección. serán los vasallos. explotado por todos. que la más pequeña libertad. 23 . Pero. estos mismos patrones que piensan con cerebro del medioevo y que proceden sin ninguna hipocresía en sus fundos. como todas las civilizaciones. Estos consejos no han sido escritos en vano. Inútil negar la hipocresía. por su corta visión y su estúpido egoísmo. he aquí lo que necesitan‖. por eso mismo. Por eso se sostienen hasta hoy día. condolerse de su miseria y bordar sobre su miseria artículos. exigiéndoles siempre mayor rendimiento. consiste actualmente en el fraude. la prostitución. y está demostrado. menos se negó cuando le exigieron que masacrase a los indios. cuando alguna vez se quisieron fundar escuelas de tipo socialista. los diarios conservadores. poemas y libros. (La ―civilización boliviana‖. el burocratismo. y entonces los patrones no podrían dormir tranquilos en las haciendas ni contemplar el cielo y las estrellas. que engendra la molicie y el ocio. Y el indio incorporado a ―su civilización‖. sin importarles la sangre y el dolor de los que gimen a sus plantas. la astucia y el fraude. pero en la práctica de la vida. Su mano ha sido dura. recurrir al subterfugio. desaparecerían el pongueaje. fuera de esto no se notan las obras maestras). dicen: ―hay que civilizar al indio‖. puesto que es una evidencia: los patrones feudales jamás desearon el despertar indígena. Es un tema literario defender al indio. humanidad y fraternidad. así como su conciencia. Podría enajenárseles el deseo de trabajar. el ocio. el derecho de pernada y otros servicios denigrantes tan arraigados. rivalizan en la expresión de un lenguaje conmovedor de libertad. por más que ellos fueren hechos a perfección. cuando se encuentran en la ciudad y participan en actos públicos. los pastores de la iglesia evangélica y las ilustres damas. no permitiéndoles el descanso. a su vez. elevaron sus airadas protestas ante las autoridades. Sin embargo. Así. la sonrisa o la complacencia. No han fallado. históricamente. inclusive por los curas.obligará a trabajos continuos. soltarán la presa indígena. Es un error la blandura. cuando se quiere sostener una posición privilegiada. No deja de ser un falso sentimentalismo. Ningún patrón sentimental y católico –a pesar de que el evangelio prohibe la explotación–ha permitido que sus indios aprendan a leer y menos se organicen para defender sus derechos. ―necesitamos incorporarlo a nuestra civilización‖. El resultado sería la quiebra de sus intereses. Y. Pero al incorporarlo a su ―civilización‖ –y ya los mestizos participan en las luchas políticas– se tendría un nuevo factor no despreciable de inquietud. además del alcohol y del consabido motín. mezclando su sangre por la libertad de los indios. Mano fuerte. ellos que siempre los lancearon y ametrallaron. arreglaría cuentas con sus opresores. mezclados con los indios. despertándoles en el alma derechos inadmisibles. dulzura o debilidad con los siervos acarrea desastrosas consecuencias. ¡El grito unánime era perseguir a los agitadores y ―defender‖ a los indios de los agitadores. Ningún militar ha puesto su espada ni luchado por ellos.

lanceados —hombres y mujeres—. ni libertad de opinión. el más insignificante o tentativa de agrupación proletaria. se dará cuenta de que no existe tal república democrática. la revalidación de sus condiciones de hombre. Ellos explican la condición miserable de los proletarios bolivianos. Las peticiones de los campesinos y de los mineros que alguna vez reclaman mejores condiciones de vida. su situación es casi igual a los animales de labranza. los alimenta con fina avena. El indio con tierra. los baña y se interesa en su reproducción. esperando su triste destino. Mariátegui –amigo leal y sincero de los indios. finalmente. ni garantías para que los ciudadanos se asocien libremente y formen sus partidos proletarios. Infinidad de obreros y estudiantes son arrojados continuamente a las prisiones por el grave delito de predicar ideas sociales‖. condenados a la miseria. libertado y organizado. pues el indio realista. Por centenas. Marca Tola y sus compañeros indígenas siguen en la cárcel sin que nadie reclame por ellos. para favorecer la explotación de las empresas. si reflexiona unos minutos. militar y cura. Seguramente que su educación estaría dentro del acierto. ultrajados por los esbirros. es calificada inmediatamente de subversiva. El indio está atado y encadenado a la propiedad. son ahogadas con la cárcel. obrero excelente. el año 1932. le obliga a prestar servicios personales y le somete incondicionalmente al patrón. En realidad. ni derecho sindical. cuando no se les fusila aparatosamente como cabecillas peligrosos. Y es tan cierto esto. Considerado como semoviente. sino su libertad inmediata. publicado por el ―Grupo Revolucionario Tupac Amaru‖. como que era proletario– tuvo mucha razón al escribir que el asunto no era de libro ni de discurso sino de distribución de tierras. En 24 . Cualquier gobierno caudillista no retrocede cuando se trata de masacrar indios y mineros. ni mucho menos para que los campesinos indios formen sus organizaciones defensivas contra la explotación de los patrones. el problema indígena reviste otra amplitud y traspasa la órbita de la rutina. y. con tanta paciencia para las artes y los trabajos difíciles.Ya veríamos al indígena despierto si no iba a romper en pedazos a esa trinidad de explotadores: doctor. según la constitución. LA PROPIEDAD Y EL SERVICIO PERSONAL DEL INDIO ¡Todos son iguales en Bolivia. vale decir su independencia económica. sin recibir el favor de nadie ni estar sujeto a la vejatoria filantropía social. los desgraciados indígenas son baleados. la ruptura de su sumisión con el patrón. que durante siglos ha hablado de educar al indio a incorporarlo a ―su civilización‖. Tomamos estos párrafos del manifiesto Nº 1. ante la ley! Pero el observador menos inteligente. tallándole su personalidad. Los proyectos insulsos de los doctores o de los pedagogos latifundistas son despreciables. Los líderes obreros son perseguidos con saña. ni principios legales. El sistema feudal. podría darse la instrucción y educación que le plazca. ¡Matar indios en Bolivia no significa crimen alguno! Militares ignorantes y policías son premiados por tales servicios y calificados de ―salvadores del orden‖. la metralla y el destierro. y a los que quedan con vida se les sepulta en las cárceles por el delito de rebelión. que cualquier movimiento. especialmente de los indios. Pero falta aún analizar por qué el indio se encuentra en esta situación y cuál es la raíz de sus males. El patrón cuida sus caballos de lujo con especial interés. Lo que le interesa al indio no es su instrucción inmediata. no perdería el tiempo en discusiones verbalistas. el trabajador más atrasado.

Aún organizados los indígenas en comunidades. todo el año en la forma más difícil. alta delincuencia. en forma igualmente violenta y con mayor justificación. Sus economías no le permiten. hombres y leyes se dan la mano cuando se trata de sacrificarlo a él. mediante el pago de un arriendo anual. aunque tenga justicia le dominará su adversario. por ejemplo. Una larga experiencia le comprueba que aunque tenga razón perderá. Y si llega a poseer tierras. el desprendimiento. Lo que le produce apenas si le alcanza para vivir. son devorados por hombres inescrupulosos. ya sabe que. es sustraído por el corregidor —funcionario oficial sin sueldo y. algunos patrones cobran el diezmo (costumbre feudal que consiste en sustraer el diez por ciento. escasamente tiene un pedazo de tierra pobre que le produce cebada. está sometido al régimen patronal. por lo 25 . ya sea tratándose de cereales o de animales). habas y un poco de quinua. la simulación y la timidez son autodefensas de los oprimidos. Raro es el indio que posee propiedad individual. opaca y sin brillo. Si la cosecha ha sido buena —y por buena se entiende unas cargas más—. No se deben sorprender los patrones actuales que el indio quiera reivindicar su tierra. En efecto. tan larga que se recuesta en el coloniaje. centavo a centavo. ―Los pueblos mal nutridos –dice el profesor Escudero en su libro ―Alimentación‖– exteriorizan su desgraciada condición en forma inequívoca: un menor rendimiento de vida. un poco de hierro y objetos sumamente indispensables. La franqueza. el cual varía según la proporción de las parcelas. no le interesa ninguna ley ni se conmueve por lo que le circunda. como hemos analizado en anterior capítulo. traducido en muchos otros factores: resignación a vivir en condiciones materiales muy pobres. son condiciones casi inherentes de los pueblos libres. De esa pobrísima producción que obtiene el indio. sin que pueda excluirse. Esto. y que en lugar de singulares virtudes haya adquirido otras que no son sino resultado de su terrible sumisión. El indio no conoce lujos y su sobriedad es proverbial en relación con su miseria. A veces ni eso. Esta expropiación de la propiedad indigenal.puesto que la trabaja. no le interesan ni le preocupan mayormente. a parte de que puede emplear sus fuerzas físicas. medicinas. desde que nace hasta que muere. no mantiene ninguna esperanza dentro del régimen que vive y lo explota. en todo tiempo. que cuenta con influencias y no ignora las mil argucias del Código Civil. procurándose con la ganancia. el indio no tiene otra salida. Pero el interés nuestro es demostrar cómo el indio boliviano. aunque la tierra se cotice a ínfimo valor. no tardarán éstas en ser absorbidas por el patrón vecino. independientemente del arriendo y del servicio personal que debe prestar en la hacienda o en la ciudad. He aquí su real tragedia. Es natural que su vida sea gris. manifiesta tendencia a aceptar la a esclavitud como medio cómodo de vida‖. El indio cultiva una parcela de tierra que le cede el patrón. no ha dejado de ser violenta y presentar todas las trazas de despojo. La hipocresía.cuanto a sus colonos indígenas. comercia el excedente. la hombría. que él mismo no puede fabricarse o suplirlos. y en la república constituye un siglo más de vergüenza. patatas. tres siglos. El indio del altiplano. Lo ahorrado. falta de combatividad colectiva.

generalmente mestizo. Si todavía le quedan algunos centavos que el corregidor no los ha podido descubrir en el escondite del indio. pero en mayoría de los casos el indio trabaja gratuitamente porque existe la ―obligación‖. Entre sus obligaciones perentorias —y de las que no puede excusarse so pena de ser eliminado—. otras. así. ha podido resistir durante siglos. etc. como sucede en La Paz. el crimen y la relajación en su hogar. y la ha querido como no la quiere ningún doctor ni poeta del altiplano. viviendo de raíces y de yerbas. Las siembras y cosechas. Se ha convertido. ni siquiera un mísero salario en la mayoría de los casos. son tomados con mano llana y bondadosa por el cura. quedando después de estos espectáculos religiosos. En algunas haciendas se les paga un salario que no excede de diez centavos al día por un trabajo de sol a sol. personaje muy conocido. están: sembrar las tierras del patrón. en una masa disponible. a pesar de su menguada entraña. Las sublevaciones indigenales tienen una verdad profunda y una justicia a la luz del día. las trompadas y los procedimientos expeditivos. curvado. ¡Hay curatos en Bolivia que rinden a sus párrocos hasta veinte mil pesos anuales! El arzobispado tiene distribuidos a sus mejores gavilanes en la campaña. comiendo la tercera parte de lo que consume un hombre normal. no le ha quedado sino su fuerza física que tampoco le reporta provecho alguno. muchas veces. y porque. como hemos dicho. En la excesiva sobriedad del indio. al corregidor y al cura —la trinidad que le explota— . sin necesidades ni aspiraciones —porque se las han tallado—. El indio. donde los indígenas soportan un yugo más fuerte que los del sur. No poseyendo propiedad el indio. el sombrero hasta sus instrumentos de labranza. muy del agrado del indio. en sus extraordinarias condiciones vitales. corren por cuenta del indio. está la ―fiesta‖ en homenaje al santo patrono del lugar. siguiendo sus viejas costumbres de cooperación. y terrenales. Entre las mercancías terrenales. debido a su ignorancia. le ha nutrido siempre. para su mejor servicio[3]. trabajando y comiendo juntos. sometido al patrón. el cura le extorsiona sus economías en unión del comerciante de alcohol.tanto. que tiene entre sus dedos un bazar de mercancías celestiales. Mediante este procedimiento. como es de regla en el régimen feudal. El indio ha venerado siempre la tierra. y fabricándose todo lo que necesita él y su familia. voraz ave de presa que vive exclusivamente de la carroña de los indios– con el mínimo pretexto: contribución. multa. sin darse cuenta de su esclavitud sino cuando la explotación llega hasta los últimos límites de la indignidad. Cientos y algunas veces miles de aborígenes reúnense. reside uno de los secretos del feudalismo. la miseria. y en este último tiempo extranjeros. 26 . desde el vestido. unas. el cual. Y ha salido a defenderla porque es su madre. Y los dos no escatiman el látigo. humillada y a los pies de los patrones. bajo la mirada vigilante de un capataz. en la más terrible ignorancia. proporcionándose su alimentación. se entrega a la tarea. recoger las cosechas y aún venderlas. si no es el propio patrón que vigila sus intereses. sin que de las faenas se excluyan las mujeres ni los niños.

mucho más cuando el señor cura —siempre en nombre de Dios— interviene en las cuestiones espirituales y catequiza a indiecitas jóvenes. contra su propia raza. intervenga en los matrimonios de éstos. molestando al patrón y debilitando su prestigio. Nunca coordinaron sus movimientos ni fueron dirigidos por jefes capaces. sean explotadas.El cuidado de los cultivos. Es preciso amar la libertad y la justicia para indignarse. o tener el gesto señero del padre Las Casas. se ingenia para que los diezmos y primicias vayan a la Iglesia — su diligencia es inapreciable—. que vienen de muy lejos. Mestizos y blancos jamás pueden comprender y aceptar la insurrección de los indios y su libertad completa. las piedras. Ya dijimos que junto con la tierra. es elegido por sus mismos compañeros de trabajo y sufrimientos. El terrible patrón jamás le perdonaría la pérdida de una carga de patatas o de quesos. En otras haciendas está establecido el servicio de ―hilacatas‖. en nombre de Dios. funcionarios ad honorem de la comunidad indígena. Sus competidores. sus decisiones definitivas. menos a los pudientes bolivianos. porque desde hace siglos la dolorosa experiencia no les traicionó. másculo y piadoso fraile que dió todo su corazón a los indios. junto con el dinero que el indígena de servicio le deposita en sus manos. Lo malo es que estas virtudes indias. remachado al yugo de las haciendas y sin poderse evadir. sin que el patrón del altiplano se tome otro trabajo que el de recibir los productos de la ciudad. hoy día. ¡Pero este es otro asunto! El autor de este libro ha vivido en el campo y ha visto con sus propios ojos innumerables abusos. incapaz 27 . exacciones y latrocinios. no tienen confianza en ningún blanco. Débiles y sin armas suficientes para la insurrección. incluso el de los rebaños. encargados de hacer cumplir las ―costumbres‖ y las ―obligaciones‖. para salir en su defensa. El ―hilacata‖. rectitud y juicio. en menor escala. se encuentra :encomendado a los nativos. a las balas. Pero mucho más denigrante es el servicio personal del indio. Maltratados. ejecutados con toda sangre fría sobre la piel indígena. Para merecer el honor de este puesto debe demostrar excepcionales cualidades de honradez. Su liberación depende de dos cosas: de su firme deseo de organizarse para la insurrección y tomar la tierra. que su autoridad se extienda hasta el hogar de sus colonos. anualmente. llamado ―pongo‖ —del cual nos ocuparemos más adelante— está conminado a llevar una contabilidad en extremo laboriosa y sutil. Abusos diarios que a fuerza de repetirse se han tornado costumbres. El curioso y pintoresco anticlericalismo de algunos patrones es. Es muy natural. debido a esto. el patrón impuso su dominio sobre las familias que la habitaban. y de la descomposición de la clase dirigente. oprimidos y despreciados. vigía de intereses ajenos. El cura. El indio no tendrá aliados sino cuando las circunstancias especiales le deparen. A nadie impacientan. sometido al patrón —porque no tiene otro remedio—. precisamente por los opresores. transformándose el ―hilacata‖ en capataz gratuito. Y no es posible que este empleado gratuito haga abstracciones o incurra en lamentables olvidos. simplemente. robustas y en estado de gracia. son el cura y el corregidor. porque esta liberta[d] rompería de golpe el sistema de explotación y de atraso en el cual vegeta la sociedad boliviana. El indígena de servicio. a la bayoneta y a la lanza. sus bastones. robándoles su inocencia. entonces. porque parte de la conservación de su salud depende de ella. así como el sostenimiento de la hacienda. La autoridad del patrón es absoluta. las veces que lo hicieron pagaron duramente su pecado de ser libres. Al fusil ametralladora opusieron la honda. goce de las vírgenes y arregle sus asuntos domésticos.

como a su tiempo lo hicieron los criollos. después de los ejercicios religiosos: el rosario y el avemaría. Como el indio constituye una clase social inferior. que la burguesía las ha hecho intervenir en su lucha criminal. Esta costumbre viene de muy lejos. es muy posible que la capa superpuesta se aproveche de los indios. ha tenido que resignarse y aceptar de buen o mal grado el puesto humillante que le iguala al perro guardián. limpiasen los aposentos. abren una interrogación que aun no ha sido respondida. establecido por el conquistador y que a través de la república no se ha modificado. Esto mismo es el desgraciado ―pongo‖.de tenerse en pie. con la cadena de hierro al cuello. de estilo andaluz o castellano. Los conquistadores después de haber sometido a los nativos al filo de su espada. En las casas ricas ocupan sus funciones dos o más ―pongos‖ y se alimentan de las sobras. Semanalmente un indio debía venir del campo . la vieja costumbre. Advirtiendo. en las casas pobres. enviado por el capataz o el ―hilacata‖. sino directamente. desde luego. pero con un rosario de obligaciones que no se terminan jamás. El deber de los revolucionarios es crear esta vanguardia. Las casonas del Alto—Perú son enormes. Sirviente de ínfima calidad. tan grande y amplia como para que pueda pasar un coche o salgan a galope los caballeros. hablarles en su idioma y ponerles en el corazón un profundo y orgulloso sentimiento de clase. sobre quien recaen las más duras tareas. sometido a castigos corporales. en turno riguroso. el más pobre ciudadano tiene ―pongo‖. La guerra actual. Largos corredores silenciosos con arcos de punto entero y cuajados de tiestos con flores. lejos de desaparecer se arraigó Los mestizos emancipados en las luchas de la independencia eran demasiado altivos a insolentes para tales servicios. porque las hojas de las puertas de calle se mantienen semicerradas. En la colonia fué 28 . No quedaba sino sobrecargar el trabajo a los indios. Pero si no brota una vanguardia indígena. EL PONGUEAJE Si hay algo irritante en las costumbres bolivianas y que lastima el espíritu de dignidad. Un zaguán que sirve de vestíbulo. Y nadie mejor para estos trabajos que los indios. para cuidar la hacienda o la casa.a la casona señorial. tres patios y corral. rejas coloniales. La puerta de calle. tiene su utilidad. guisasen la comida y se encargasen de todos los trabajos menores. En la república. Descalificado el indio en su personalidad. como es de regla. vincularlos con los mineros y los estudiantes. la pobreza y la desesperación de los soldados. anchas paredes de adobe. sin derechos. el ―pongo‖ disputa los huesos a los perros. el despertar de las capas más atrasadas. con el aspecto de castillos arruinados. es el servicio de ―pongueaje‖. decidida y tenaz. Porque no otra cosa es el ―pongo‖. para los servicios domésticos. El perro es un animal tolerado por su utilidad. precisaban sirvientes gratuitos que. que el perro no goza en el altiplano de las granjerías y regalías de las casas ricas. a prestar sus servicios personales. generalmente en penumbras. bestia de soma. Hombre para todo servicio. Y la costumbre se convirtió en ―obligación‖. alquilado.

utilizando el combustible llamado ―taquia‖ 29 . De noche ese zaguán misterioso —en cuya pared de fondo generalmente un ángel mata al dragón— se convierte en dormitorio del ―pongo‖. y hasta hoy. es muy natural que precisen un numeroso personal para su regular limpieza y elemental conservación. como se ha explicado en otra parte. es puesto de expendio de los productos de la hacienda. cuidar los animales domésticos y transportar sobre sus espaldas los productos. Y este comercio ―lícito‖. costumbre sobre la cual descansa el servicio doméstico boliviano. Y el pobre indio. beneficiándose personalmente con este lucrativo negocio. so pena de ser eliminado de su parcela de terreno. y nadie mejor que el indio para estos bajos menesteres. antesala del plebeyo que deseaba ver al señor. disputando su presa a los animales. sucio y miserable. duerme a instantes. Es natural y hasta comprensible que los señores feudales se sientan indignados cuando algún espíritu liberal hable de suprimir el ―pongueaje‖. por último. porque. muy diligente. sus ocupaciones están marcadas: prender el fuego del fogón. contrario a la constitución.lugar de cita. barrido de las calles. se tiende en cualquier rincón y a la menor llamada debe estar listo. el coche ni el tren han podido competir con el motor de sangre que no cuesta nada y cuya alimentación depende de las sobras de todos y de una mísera parcela de terreno en el mejor de los casos. que pesadamente gira sobre sus enmohecidos goznes. discutiendo con los transeúntes. Un criado tan barato no podía encontrarse sino en la raza indígena. vendiendo quesos o fruta. Desde el alba. la rueda hizo su aparición muy tarde en el altiplano. El primero en levantarse y el último en acostarse. no provoca la intervención de la justicia. Aquí está el ―pongo‖. su economía y sus cualidades de paciencia. Solamente los ―intocables‖ de Bolivia podían barrer corrales. Es tan necesario y útil el ―pongo‖. Hoy día. transporte de muebles y. durante la noche el cuidado de la puerta en su oficio de sereno. Así. con su rostro imperturbable. por las calles. que su explotación es un verdadero comercio. descuidadas y llenas de misterios y secretos. pesando cargas de patatas. Además. poniendo prisa. para cumplir con su penosa ―obligación‖. sobre unos pellejos y cubierto con ―fullos‖ (mantas de lana policromadas). las voces de mando del patrón y el ruido de enormes llaves tan gruesas como puños y tan grandes como las de una Iglesia. Y en el silencio de la noche se siente el chirriar de viejas cerraduras coloniales. desalojar letrinas. El ―pongo‖ no exige cama ni cuarto. durante la república. como bestias de carga. a la cual se le desconocen los más elementales derechos. Ni más ni menos que en los tiempos de la esclavitud: ―negros robustos para todo trabajo. que llevan el polvo de los años. Ya hemos dicho que el ―pongo‖ se alimenta con las sobras o con la peor comida. tiene que abrir la puerta. turbado cada vez por los golpes de badajo que los señores noctámbulos dan contra la madera claveteada. etc. Estas enormes casonas. Se da el caso —y se podrían señalar los nombres de patrones— que disponen de diez o más ―pongos‖ y que los arriendan. Y el ―pongo‖. tiene que ir a trabajar por una semana en las más rudas faenas: limpiado de pisos. en algunos diarios de La Paz encontramos estos anuncios: ―Se arrienda ‗pongo‘ con taquia‖. se venderán tal día‖. ―Se necesitan ‗pongos‘‖. el cual. cocina y lavado.

de los cuales los uruguayos. cuya abolición procuraría serios disgustos a los patrones. Hay que ver cómo en las minas de Huanuní. fueron exterminados). con un hatillo a la espalda. senadores o presidentes. orgullosamente. la gallina de los huevos de oro. los querandíes y los bravos charrúas. se acomoden a sus costumbres y soporten las penosas condiciones que llevan los indios. Este servicio denigrante. Si aceptamos la posibilidad de una inmigración extranjera al altiplano.(sustitutivo de la leña y del carbón. Por otra parte. todas las semanas. Por lo expuesto. poner un reemplazante. llega hasta el extremo de concebir la desaparición de los indios y su exterminación. a los que no se podía eliminar. Habría que creer en su magnanimidad y en su extremada filantropía para que los señores feudales extingan sus propias ventajas en homenaje al bienestar de los hombres. desempeñar algunos encargos. desde el viejo tiempo colonial hasta ahora. Pero en el Perú. que hoy día están disgustados del indio. limpiar los caballos y su establo. y si le queda tiempo. permitiéndosele sólo por enfermedad o dificultad mayor. quienes en realidad imprimen la política desde sus puestos de diputados. igual que en el Oriente muchos sirvientes. proclámanse sus descendientes. El Indio Traj[ad]or y Obrero Muchos lectores podrían creer que nos dejamos arrastrar por un cierto sentimentalismo hacia el indio y que disculpamos sus evidentes defectos. habría que considerar también la desaparición de los señores feudales. porque es problemático suponer que inmigrantes europeos y de otros países vengan al altiplano andino —a cuatro mil y tantos metros de altura—. de Quinza Cruz o del cerro de Potosí. y que no es otra cosa que el excremento de los llamas). el lector comprenderá lo arraigado de esta costumbre feudal en el altiplano. El ―pongueaje‖ no puede ser abolido sino por la propia fuerza de la clase indígena. preparar su comida. El indio jamás puede excluirse. por un salario miserable. Y así lo vemos llegar a la ciudad. eliminar el instrumento de su propia vida. 30 . utilizarlo y servirse ampliamente de él. está sometido a una serie de penas y conminaciones en caso de no ser ejecutado a satisfacción. porque es otra de las ―obligaciones‖ y una de las más indispensables. Pero conocemos el corazón humano y mucho más el egoísmo que anida en los del altiplano. Reflexionando en una forma simplista y halagado por el éxito pasajero de ciertos países americanos occidentalizados. por otra parte. sino misiones de pobladores. para suponer tamaño desprendimiento. (En la Argentina y en el Uruguay se procedió así: los pampas. como todos los de su género. sucio y una rémora para el progreso. Quieren precisamente. Para el blanco –europeo o criollo– el indio es inepto. mondar las patatas. después de succionarle su sangre. por la cual subsisten y gobiernan. Es un lujo en las casas bolivianas tener muchos ―pongos‖. los indios. regar las plantas. donde trae muchas veces su comida y el imprescindible combustible. el nativo boliviano es el único que puede resistir las inclemencias. han sido los únicos que han arado y sembrado las tierras para el goce del blanco. que consiste en una pobre sopa de maíz sin carne. Ecuador y Bolivia no existían unas cuantas tribus.

de sus tejidos y de sus aficiones para el cálculo. adelantos y posibilidades. como es natural. establezcan contactos entre los del norte y los del sur. Es preciso que los indios refuercen sus organizaciones comunarias. En los raros casos en que sobresale y se corrompe. es debido a otras causas. por antropólogos como Rouma. hasta igualar el original y muchas veces superarlo. 31 . Su ojo artístico es admirable. a su voluntad y talento! . Todo esto nos demuestra una cosa: el talento del indio. si el indio es una ―rémora para el progreso‖ —como afirman los imbéciles periodistas bolivianos—. Los pocos que han llegado a Bolivia en calidad de colonos. entre ellas —la principal— a la lamentable posición social que ocupa y a su miserable condición económica. contando con mayores ventajas. si permanece oscuro. . detallistas. Lo admiramos sin reservas por esas leyes agrarias que garantizaban la vida del último habitante de la colectividad. por sociólogos como Saavedra. sin embargo. por su orden y sus reglamentos de trabajo. existe también otro filón tan inagotable como las minas: el indio. es el que anhelamos nosotros. de cualidades inagotables de observación. Pero para llegar a esto es preciso que la sociedad feudal sea derribada por los mismos indios. la cirugía y las ciencias positivas. muy pronto se han transformado en patrones. huraño y tímido. Sabemos cuánto hizo por la moral y la justicia. orientando su inteligencia erróneamente. Se aplican de tal modo. Instruído y educado el indio. elijan sus representantes ante los congresos obreros y sigan una sola línea de conducta. a los indios. Lo apreciamos en su magnífica y extraordinaria organización. En la platería son verdaderos orfebres. muy próximo al chino y al propio japonés. aliados a todos los que tienen cuentas que saldar con ella: artesanos de ciudad.El inmigrante extranjero no puede jamás someterse al señor feudal. por entero. No queremos volver al pasado indio. soportando las más duras pruebas. estudiantes y proletarios de las minas. En la arquitectura ejecutan con suma habilidad el trabajo del ingeniero. simplificados. Consideramos que el indio civilizado es uno de los mejores obreros. el más paciente y laborioso. Hoy día mismo. la famosa república. . sin que sus nervios de acero se alteren lo más mínimo. educado técnicamente. con sentimiento de dignidad y de clase. ¡Abandonemos el prejuicio liberal y absurdo de que el hombre. ofrece las mayores posibilidades. la astronomía. utilizando en el trabajo de las tierras. de una fortaleza y sobriedad ejemplares. coordinen vínculos. Hay que contemplarle en la mina. Sus trabajos son minuciosos. Si el indio no ha rendido todo lo que debía dar. no ha superado las leyes del Inka. se debe a sí mismo. habría que culpar al medio y no a él mismo. entre quichuas y aimarás. sonriente y sufrido. permanece como una bestia detrás de sus llamas. Un indio libre. de electricidad o en el propio ejército. De una tenacidad admirable. en el taller de mecánica. En otros términos: no sólo existen minas y materias primas en Bolivia . Ineducado y analfabeto. No hablemos de sus excepcionales cualidades musicales y del rico folklore que ha salido del Perú y del Alto—Perú. ¡Y esto lo saben bien los que usufructúan su esfuerzo y su sangre! El asunto para nosotros es distinto. se han sumado a los explotadores. Esto mismo ha sido repetido por hombres de ciencia como Posnasky. Los habitantes indios se mueren de miseria y son considerados peor que las bestias. han dejado de laborar.

que se ha convertido en su instrumento de opresión y aliado servil. en que muchos ven la cima de la especie humana y la sal de la tierra — escribe Fernando Vela en la ―Revista de Occidente‖—. muchas máquinas. crisol donde se funden los diferentes agregados étnicos que llegaron a este continente. Ecuador. la fecundidad. el cruzamiento produce individuos más fuertes. y esto que brota del corazón y de la necesidad: ¡audacia! Entonces crearemos un sentido de vida nuevo que transforme. dueña de su vida y de su destino. el mestizo. Sólo tenemos dos enemigos formidables que vencer: el imperialismo extranjero. El metal germánico necesita para su moldeamiento la añadidura de un tanto por ciento de Israel‖. El elemento humano reclama sus derechos al goce y a la abundancia. contando con la más desarrollada técnica. que se extienden y dan más grano. que rechaza todo gesto y actitud individualistas. Pero. sin duda alguna. pudieron realizar un experimento inigualado en la historia de la civilización americana. Me limito a citar los experimentos de Shall y East con diferentes razas de cereales. y que se impondrá en el futuro. Vela agrega: ―no hay mejor mixtura que una buena masa neutra y sana con un fermento ácido que la active.Queremos servirnos de ese pasado para superarlo y agrandarlo. por encima de todas las leyes y decretos. inepta y vacía. sino la mayoría en su plenitud. en cambio. Sólo faltan máquinas. y la clase feudal. sobre razas— se expresaba: ―las múltiples relaciones del Estado Moderno exigen el hombre con todas sus variedades y multitud de dones que una estirpe única no podría desarrollarse por sí sola. como es el de administrar un territorio de mil trescientas leguas. Eugen[e] Fischer ha observado que los descendientes de la mezcla de boers y hotentotes son más altos. EL MESTIZO O CHOLO El elemento que ya se impone en América. que se aprovecha de nuestro retardo y de las inmensas materias primas. Si los Inkas. 32 . Perú como Bolivia y Chile. en el cual nadie se moría de hambre. sino América socialista dentro del mundo. adelantos y condiciones. No es aventurado suponer que con este elemento indígena hasta hoy despreciado y humillado. No hay razas superiores o privilegiadas. La doctrina del dilettante Gobineau. no podemos hacer distingos de razas ni menos darles importancia científica. No una minoría como ahora. ha mantenido organizada su comunidad y sus costumbres de trabajo en común podemos formar repúblicas socialistas que tengan enorme éxito. es. por completo la vieja sociedad y la decapite. Es una fórmula de panadería‖. estamos seguros de mayores triunfos. a la zona de entrecruzamiento de razas y pueblos. La reproducción sin cruzamiento termina por hacer declinar la fuerza constitucional. ni llega a un nivel intelectual superior más que cuando se transporta al interior de esa zona geográfica que hemos llamado el limes romano. más fecundos y más sanos‖. tienen inmensas riquezas inexplotadas en su suelo y subsuelo: tanto minerales como vegetales. carece de seriedad y comprobación. que durante cuatro siglos. que posee un sentido de cooperación arraigado. hoy. contando con menos técnica. que en cierto instante tuvo su resonancia. en nuestra idea. No América a la cola del mundo. ―La raza blanca. aquí. cuando se encuentra en estado de pureza no alcanza la civilización. es decir. una tendencia a la célula y a la comunidad. El gran historiador Mommsen —en su célebre polémica con Treitschke.

muriendo. el mestizo ha podido colarse en la sociedad e imponerse. integran el ilimitado ejército de los desposeídos. En la sociedad sudamericana. sin el desprecio de las clases privilegiadas y soportando desde la infancia injustas represiones. no distinguiríamos sino dos grandes clases sociales separadas por un abismo de privilegios: proletarios y burgueses. Ecuador—. que Joaquín Edwards Bello. Hablamos en un largo sentido histórico. finalmente. pauta y ritmo a las otras. son parte para que las familias distinguidas y ricas. como en el mundo entero. tanto el mulato como el mestizo. el aseo esmerado —escribía don Juan Montalvo en los ―Siete tratados‖—. los mestizos. mestizos. Bolivia. nos entrega en su novela ―El Roto‖ para saber cómo viven los proletarios en aquel país. pues. hasta este último tiempo. Esas terribles taras que encontró en el mulato. dentro de estas circunstancias. vengarse despiadadamente de sus enemigos. sobre todo en los países indios —México. cometió el error de examinar el efecto sin remontarse al origen. La clase social elevada y rica le ha opuesto las barreras más difíciles. educados libremente. indios. distinguido neurólogo y psiquiatra. zambos y mulatos. olvidan intencionalmente o disculpan las que se refieren a la clase directora que goza de todos los privilegios y que en realidad da impulso. entre todas las razas humanas. o leer lo que escribió Barret sobre el paraguayo. El doctor Gregorio Bermann. las más inicuas trabas. De motín en motín. Perú. ser tan creadores como ellos y desempeñar un rol efectivo. sino en todo el interior argentino. siendo el hogar del bajo pueblo mestizo un semillero de prostitución y delincuencia. ¿Cómo. nos hace ver documentadamente cómo se halla descuidada la protección y el amparo de los niños pobres. ¿Cómo es posible exigir las mayores prendas morales. estos matices y sus correlaciones. cobren ese aspecto de hermosura y superioridad con que predominan a la plebe sumida en la esclavitud y la ignorancia‖. descuidando imperdonablemente la causa y el medio. Ha primado aún detrás de la verdad. sus costumbres. su economía. y. hartarse 33 . en su obra: ―Menores desamparados y delincuentes de Córdoba‖. no pueden ser el resultado de su progenie o de su estigma. ha analizado pacientemente la situación de la clase mestiza de su país. o Jaime Mendoza sobre el obrero de las minas de Bolivia. hacer sentir su tacón. * * * Ningún escritor. llegando a la conclusión de que el origen de todos sus males está en que carece de propiedad para desarrollarse libremente. su alimentación. en su libro sobre razas americanas. su vida. ha encarado con valentía y responsabilidad estas diferencias sociales. sin alarde de dramaticidad. Sus taras y defectos — transitoriamente exagerados por su depauperación— son un índice de su condición miserable. ―El buen paso de la vida. Todas estas discusiones sobre razas no tienen un contenido serio. en su documentado libro ―Los problemas nacionales de México‖. el prejuicio de casta. el zambo y el mestizo. escritor chileno. de color o de vinculación. los alimentos. el mestizo. Trabajosamente.Carlos Octavio Bunge. El escritor don Andrés Molina Enríquez. ha podido levantar cabeza y triunfar. Zambos. pueden equipararse a los demás hombres. podrían desarrollarse socialmente y llegar a ser dechados de virtud? Los que escriben sobre las terribles taras de las clases inferiores de la sociedad. sin considerar su raíz social. no eran otra cosa que el resultado de su terrible y miserable situación económica. Cambiado el medio social. Y cuando subió. no solamente en esta provincia. el sano optimismo y la lealtad a estos tristes mestizos de América que nacieron bajo el látigo y se criaron sometidos al patrón? Hay que leer las páginas terribles y sombrías.

donde se carece de todo lo más indispensable para la vida. en sus luchas electorales por preponderancia política. se inspiró en el poder de ella para oprimir y sojuzgar. ministros bolivianos y servidores de cuanto gobernante subió al poder—. desde los balcones del palacio: ―Todo lo que tenéis a la vista os pertenece. Apasionado y fuerte. muy especialmente los indios y mestizos. desde hace un siglo. no sobre la clase de la cual emanó. los menores disimulos. Sin conciencia de clase. Maestros de indignidad y servilismo —teóricos al servicio del ―buen tirano‖: Olañeta. después del atentado de Morales. acostumbrándose a obedecer. los señores feudales. Citamos a los dos presidentes más representativos de Bolivia. Han sido. jamás tuvo dinero para corromper. obrero de las minas o soldado. y aprovechándose de su indigencia. . son presidentes emergidos de las clases ricas. Han querido encontrar la virtud donde no puede brotar sino la miseria y la corrupción. los ricos. Los bolivianos debían moralizarse y transformarse en modelos de virtud. El mariscal Santa Cruz es un presidente aristócrata. no producto de una masa social desestimada. Tienen que ser militares. no fueron mestizos. el dictador Linares. porque la riqueza de los que se dicen nobles es un robo a vosotros‖. para quien la dictadura personal era un bien. Con leyes no se reforman los pueblos. el otro. sino a la clase social superior de donde toma normas y ejemplos. porque en los hogares humildes y en las chozas. muy ―cultos y aristócratas‖. su acento era aristócrata. pugnando por alcanzar el poder. Cuando se hayan moralizado. sin grandes conocimientos ni cultura. Oblitas y Muñoz. Contra ellos. venga el gobierno completamente liberal. decía al pueblo. las masas insurgieron en su caudillo. elogiado por su rectitud y carácter. todas sus manifestaciones. Pero aquí examinamos el mestizo como individuo. en un escenario gris. antiguo oficial del rey que se convirtió a la república muy tarde. emergiendo su voz de en medio de sus dos patillas negras?: ―Gobierno fuerte. sirviendo a los señores. El mestizo pobre. El mestizo triunfador. no se puede exigir que florezcan los sentimientos nobles y los ideales. Los escritores se han detenido con malicia sobre el ―triunfador‖. de su gusto. centralizador. instintivamente. grotescamente. surgen los caudillos del pueblo. ingresó a la clase social dominadora. Porque la corrupción del mestizo —de la que tanto se habla— no se debe a su clase misma. pues. Belzu. al sesgo. separados por un espeso cortinaje social. Pero su lenguaje es bastante expresivo. libre y lleno de ideales. donde tengan parte todos los ciudadanos‖. hay que buscarlos en viejas represiones. trabajador manual. tan grave y serio. El uno. parodiando a Prouhdon: ―la propiedad es un robo‖. los que han tomado al mestizo de la garganta. Las luchas políticas de Bolivia. Y esto lo decía en 1850. Hablaba desde su sitial de acaudalado. han sido luchas de clases sociales. El general Belzu. denigrado por los historiadores. formalista. desposeídos y en las más terribles condiciones de vida . como reacción. el mestizo triunfador no puede abstraernos. de hecho. . Y en tal sentido. los que le han corrompido. de rencores profundos y amabilidades fáciles. todos sus gestos. o en sus motines. Qué diferencia de lenguaje usaba el dictador Linares. sino doctores de piel blanca. ni menos con la buena voluntad de los 34 . De este pecado no se han podido curar aún los hombres dirigentes de Bolivia y los estudiosos. El general Ballivián. cuyos hombres sean verdaderos modelos de virtud y patriotismo y así enderezar a los hombres por el camino del orden y de las virtudes.groseramente.

la hartura y la miseria. Para él. Encisos. abriendo las fauces voluptuosamente. y. tan luego como levantaba el céfiro. agrega: ―las frutas más suaves y gustosas son las provenientes del injerto: durazno y manzana. todavía no se diera por ofendido: ya os dije que el viejo Aristón tuvo a gloria prohijar al hijo de Saturno‖. El señor Tamayo no examinaba los medios de producción. y en tal forma. el efecto de esta unión misteriosa es bueno sobre toda ponderación. para el señor Tamayo el mestizo boliviano es un costal de vicios. ―Las castas más nobles y preciadas —dice don Juan Montalvo— entre los animales nobles provienen del cruzamiento de las razas. gran terrateniente. Y luego. pretendía exigir condiciones elevadísimas de moral y de civismo a seres famélicos que se debatían en el hambre. es aquel que no cumple con sus deberes cívicos y se deja sobornar. y el rico aprovechándose de su trabajo. los caracteres de los aborígenes de América son permanentes: de las razas que van atravesando resultan estos mestizos de elevado entendimiento y fuerte corazón que forman la aristocracia de la América del Sur‖. y se da que un agente superior fecunde a la hembra. el español y la negra. Y en otra ocasión. el que golpea a su mujer. sin sospechar las ventajas del mestizamiento ni sus leyes. como se ha explicado anteriormente. El dictador Linares no habló jamás del régimen injusto de la propiedad ni de las represiones sociales. membrillo y pera. Tamayo. Nunca está fuera de lugar. Para el señor Tamayo. es decir. en sus escritos describe al ―cholo‖ en una forma asaz curiosa y arbitraria. Sotos. el que vende su voto en día de farsa electoral. que los propietarios de minas y hacendados 35 . sin relacionarlos con la vida económica. estaba convencido de que la superestructura social dependía directamente del temperamento y de la voluntad.dictadores. Las indias pusieron la mitad en esta gran familia americana. además de la de cobrar sus rentas. sobre todo en Inglaterra. * * * La mayoría de los escritores y pensadores bolivianos —exagerando el término— han descargado toda su furia sobre el infeliz mestizo y han reclamado para sí el origen del Olimpo. Así el español y la india. aspiraban con ahínco las ráfagas de ese invisible galán: de ese placer fantástico nacían los caballos de los héroes. fué mezclar su sangre con las indias. sin sospechar que estos vicios tienen una entraña directa: la clase dirigente. En resumen. Quesadas. ―cholo‖. se piensa diferente en una choza que en un palacio‖. a la generosidad y al deber. con ideas liberales de Stuart Mill y Herbert Spencer. Al tanto de lo que pasaba en el mundo. Si el egoísta semental sospechara esa poética infidelidad. Valdivias. Ojedas. su conciencia sin su existencia. Las yeguas de la Bética movidas de amor inexplicable. el mismo autor escribe: ―A despecho de las preeminencias de clase. tan superior por la sensibilidad como por la inteligencia‖. El creía —como se cree hasta ahora— que era suficiente educar a los ciudadanos y crear su moral. filósofo alemán: ―estómago con hambre no tiene moral. ponían de frente hacia la aurora. se ha formado esta hibridación admirable. que en último caso tomaban el pulso a la virtud. cuyo pseudónimo Thajamara ocultaba un hacendado de sombrero de copa del altiplano y que en realidad una de sus ocupaciones favoritas. El pobre seguiría royendo los huesos. falsea su palabra. se emborracha y hace escarnio de las leyes. volver a repetir el aforismo de Feuerbach. deleitándose en el sabor de la mestización. y de ellas y los Almagros. O en otra forma: abogaba en forma ingenua —poniendo siempre por delante el carácter— para que los cholos se dejaran tocar por la virtud y la honradez.

así. no dice una línea más sobre lo que ya dijo Arguedas en su panfleto virulento y absurdo. El profundo odio que se siente por el mestizo y el desprecio por el indio. Privado de fortuna. hasta culminar con una desastrosa guerra. y. traicionándolos el día que no le eran más útiles. El mal que sufre Bolivia es un ―mal cholo‖. es apenas el brazo. exterminarse a los cholos. El brazo ejecuta. Quienes dirigen la política boliviana actual pertenecen a la clase directora. Siguiendo la costumbre del historiador Arguedas. el país más feudal de América del Sur. Ausente de inquietud. culpándolos de cosas que son inocentes. los negocios y las ventajas sociales. su sangre cuando éstos supieron halagarle sus pasiones y apetitos. De condición superior al indio y notando su fuerza política. si fué traicionado. Realizaba. El mestizo no escuchó a nadie. Pero es preciso anotar este fenómeno: desde el comienzo de la república el elemento mestizo es partidario convencido de la democracia —en la cual ve con simplicidad una esperanza niveladora—. debe librarse de él. y. En efecto. poniendo su pecho firme sobre esta esperanza. como clase dirigente. solamente en Bolivia. Este diplomático bien pagado y cuya vida fácil ha consistido en saltar de un bando político a otro. Siguiendo la línea del menor esfuerzo se acomodó como pudo. seguramente —no lo dice—. no tuvo más remedio que alquilarse a sus amos. según 36 . pero con cierta conciencia de su posición humillante. escribió también su libro y descargó sus furias sagradas sobre los mestizos. antiguo preceptor –y hoy día hombre de negocios de la Standard Oil y diplomático del presidente Salamanca en Wáshington—. dió. Pedro Kramer. El blanco. conservando todavía la moda y los estilos de los viejos quichuas. las tres clases sociales que pueblan su territorio visten trajes diferentes. toda la vida y la política boliviana se hallan encanalladas por los cholos. y aún de imaginación y seriedad. en la indigencia. Es natural que vea en ellos sus naturales competidores. El indio teje sus vestidos policromados y sus ponchos. se ha reservado para sí todas las prebendas del poder. Tampoco los que han pretendido refutar a Finot han tenido el talento de hacerle advertir el error en que cae a menudo. El mestizo no es clase dirigente.encontrasen en ellos buenos administradores y empleados para el desarrollo de sus intereses. sin penetrar profundamente en la raíz de los problemas. su venganza instintiva y defraudaba la esperanza de los ricos que lo consideraban seguro. cortando las telas de sus trajes En efecto. su libro no tiene otro interés que los adjetivos detonantes e injustificados. al considerar a los mestizos como una clase separada y no como un reflejo del medio. ensayista boliviano. nueva ciencia pedagógica descubierta en América por todos los que medran a la sombra de los caudillos. muy especialmente de la clase dirigente a la que defiende Finot. Así. Es demasiado pueril hacer sociología apoyándose en las ramas y en los matices. practicando la ―viveza‖. Para el señor Enrique Finot. se debió a su falta de organización y a que sus exigencias eran puramente individuales. en cada zona. el cual por medio de sus tijeras establecía las clases sociales. sería obtuso culpar al brazo de la elaboración del pensamiento. se atrevió a escribir que la sociología boliviana estaba encomendada al sastre. Es decir. hay que buscarlos en razones económicas. por ellos. exigió la adulación de los caudillos. a su vez. olvidado a pesar de sus grandes cualidades —porque todo se olvida en Bolivia. que ha sacrificado a Bolivia y la ha ido vendiendo poco a poco. de la clase que hasta hoy día no ha creado ni ha hecho nada de valor. y como no hay cultura no hay recuerdo—. sin embargo.

imitando sus costumbres. ―El rigor llega al paroxismo —escribe Rodríguez Mendoza en su ―América Bárbara‖— y el país entero era una convulsión. comenzará a despreciar su raza! Y el instinto de la comunidad comprende muy bien que los peores tiranos y explotadores. reconociéndose por ellos a los lugareños. para premiar esta obsecuencia. que viven en sus montañas sin conocimientos de otros pueblos. el blanco se viste a la europea.la costumbre. desde el traje tradicional hasta el alimento y la bebida. El indio de valle usa colores más apagados que el de la puna. EL MESTIZO. copiando las modas de Francia a Inglaterra. El indio defiende sus costumbres y hábitos para mantener su unidad. sirviéndose aún de la superstición y de los más antiguos ritos. Finalmente. FACTOR DE LUCHA Y ARTESANO El mestizo. y el continente una concepción vasta. Para el blanco existe Europa como la suprema deidad a quien se debe acatar y obedecer. los trajes y los colores difieren. El indio que vive en los suburbios usa un traje a medias occidental y a medias indio. brotan de la misma entraña. sobre todo el hombre. usa botinas con la caña apretada a la pantorrilla. vestía chaqueta andaluza. No así la chola boliviana más conservadora y tradicional. como es natural. se mantienen apegados a sus modas centenarias. sus errores. solamente existen Bolivia o Perú. predominando los colores fuertes. No somos originales: somos simplemente singes. pantalones amplios y una faja de muchos pliegues a la cintura. su literatura y sus preocupaciones. el matiné de encajes y el mantón de manila echado con donosura sobre sus espaldas. hasta derrotarlo. Su ideal es París. ¡Inmediatamente sus compañeros lo alejan y le lloran! ¡Junto a los blancos aprenderá sus vicios. fué uno de los lugares donde la pelea tuvo los contornos de la ferocidad. En parte alguna revistió la lucha una furia igual: Ricaurte manda fusilar en masa con la cara vuelta hacia el muro de adobón. Europa un sueño. copiando al blanco sus gustos y sus trajes. establecen alcurnia y rango. no se debe extrañar ni ver como un fenómeno el apego del mestizo y del indio a su terruño. Para el indio es un grave signo cambiar su sencillo traje por el de ciudad. al alcance de los más perspicaces. sus mujeres rubias y sus ―cabarets‖. principalmente. Bolivia. Francia. El cholo. Como en el resto de América. lo que no impide que los muñones sangrantes fueran atados 37 . sus montañas fantásticas y sus costumbres. monos. (El caudillo está incrustado en estas mentalidades). Estos trajes. es decir. Y como Bolivia se halla separada de los pueblos vecinos por sus larguísimos caminos. la devoción por sus defectos y sus ídolos. Y es curioso detalle observar que. en épocas no muy lejanas. el cariño a sus cosas. o sea el cholo —cruza del blanco con la india— durante la guerra de la independencia formó regimientos y se batió denodadamente contra el peninsular. Pero hoy día el mestizo. Algunos ejemplares rezagados se ven en las ciudades del interior. sobre todo. sin contacto con el extranjero ni con el libro. ha adoptado la moda europea. en Bolivia se conoce mejor la geografía europea que la geografía del propio país. calcará sus métodos y. tanto indios como cholos. pero sin desprenderse del poncho policromado. Por eso pone tanto empeño en copiarlo y adaptarse a sus modas. como en los tiempos antiguos. Para el mestizo y el indio. pero antes hace cortar las manos. sus dibujos son más sencillos. continúa llevando amplios pollerines andaluces que abanican debajo de su rodilla. nos ha obsequiado con una frase piadosa: ―singerie‖.

que parece extraído de la germanía del Lazarillo de Tormes. Interviene en todas las luchas y no hay motín. en tanto el blanco se apoderaba de los puestos burocráticos. macho de primera. persiguiendo a sol y a sombra al bizarro Padilla. tuvo derechos ciudadanos. que es suficiente citar la conducta de los Riva Agüero. Forma el pueblo bajo. una mentalidad corta y limitada. no lucha independiente por ellas. (Hablamos de revolución en un sentido estrictamente sudamericano). sin embargo. buscando sus fines particulares. buscó una mata de kantuta en que estirarse a parir y libre de tal engorro. Mientras las guerrillas caen día y noche sobre los chapetones. aunque con elemental instrucción. y. Zapatero. descendiente de Pedro Domingo Murillo. Considerado el mestizo clase social inferior. y haciendo honor a su apellido rotundo y plebeyo. Al mestizo revolucionario. en medio de sus entreveros cotidianos. al extremo que los caudillos. y su vencedor. albañil. no podían ser sino los indios y los mestizos. mantiénese con. pero listos para apoderarse del poder en su calidad de criollos prestigiosos y con títulos. no obstante sus aspiraciones instintivas. Después del triunfo. Pero no obstante de su participación en la contienda emancipadora. de Betanzos y Camargo. sin importarle sino las satisfacciones inmediatas y de índole muy individual. asonada o revolución cuyo éxito no dependa de su participación. la cogulla del arzobispo o la toga de doctor. ¡Los doctores inspirados en la revolución francesa querían tener su pueblo elector! Llamado a la arena. el mestizo plebeyo quedó rezagado como clase subalterna. en relación al criollo enriquecido. Un día Tacón regresa a Charcas con bayonetas y tercerolas empavesadas de cabezas de mujeres y niños y arreando un piño de hombres en cueros y malcornados del gañote. Y es tan evidente esto. Resucitaron los hidalgüelos y se buscó el origen de los apellidos. Padilla es hachado en el Villar y entonces carga hecha una Medusa su hembra Juana Azurduy. volvieron a las minas y a los talleres. se retiró del campo. de Tagle. se convierte en un factor político no despreciable. Así como el terrateniente reclamaba para sus vástagos la espada de general. El viejo refrán castellano de los conquistadores: ―los nobles no han nacido para ensuciarse las manos sino para manejar la espada‖. En Charcas. que se le hacía humo entre las breñas y los vericuetos. manda balear novecientos prisioneros‖. las familias criollas de pura cepa española —que aceptaron la revolución como un hecho. El mestizo. no le quedó otra situación que el taller. taconeaba Tacón. el clero superior. desleales con Bolívar. Aguilera. y en Vilona queda aventada la tercera expedición argentina. se irguió en la casona señorial. sin haber intervenido sino a medias— se disputan las preeminencias y los altos cargos.con sogas de petate. Conoce su fuerza pero no 38 . voló a la pelea. tienen que emplear la demagogia y llegar hasta la adulación para contar con apoyo. según cuentan los historiadores más reputados. adornados de medallas y de cicatrices. jamás las concreta en acto. En Santa Cruz cae Warnes. sintiendo los dolores del parto. los ejércitos patriotas se deshacen una y otra vez. de Santa Cruz. en sus actitudes turbias hacia la república. de Padilla. la plebe exigente y que reclama derechos. mestizo —cruza con inglés—. sastre o sacristán era la única aspiración del hijo de pueblo. La propiedad quedó en mano de los blancos. Los mestizos. estudiaba en las universidades y se mezclaba en los negocios. Quiénes debían trabajar en las minas y en los oficios. Es otra doña Juana la Brava. de Ramón Rojas. que siempre había peleado al lado de su hombre.

por eso resiste mejor y se encuentra sometido al mismo tiempo. se convierten en pequeños y feroces propietarios — ejemplo y prez de lo que puede realizar la ―voluntad y el carácter‖. pero satisfechos cuando logran obtener el puesto de juez. soportando los engaños de que frecuentemente es víctima. Así cuando estallaron las insurrecciones indigenales en 1927. y eso debido a la agitación de las minas y la descarada penetración imperialista —capital financiero monopolizador—. viven de su trabajo en las ciudades y villorrios de Bolivia. de policía o concejal. El artesano busca un salario para vivir y vende su fuerza física. pues los grandes millonarios no las necesitan. en el sur de Bolivia. El indio la da gratuita. De aquí que éstos encuentren en el elemento mestizo (artesano boliviano. ahorrando centavo a centavo. escudado en su taller. siguen prendidos a la cola de la burguesía terrateniente. por otra parte. conducido a derecha e izquierda. según los liberales—. Los poquísimos artesanos que han logrado amasar fortuna en las circunstancias más penosas. para la defensa de sus intereses. sin que la lucha económica le obligase a buscar su defensa. El artesano que no posee fortuna. en primera línea. en condiciones precarias. porque su suerte está ligada al Jefe. el mestizo ha ido comprendiendo su verdadera posición dentro de la lucha social. tiene que soportar las consecuencias. ¿CÓMO VIVE EL MESTIZO Y CUÁLES SON SUS CONDICIONES ECONÓMICAS? La mayoría de los mestizos artesanos carecen de fortuna particular. Pero lleva algunas ventajas a los obreros de otras partes. se consideró independiente. olvidándose en la pasión de la lucha de sus intereses propios. No estando organizado en forma tal que pueda defender sus intereses. Por eso alquílase a los caudillos. que les concede subvenciones!. los que han logrado independizarse de su condición de artesanos. poniéndola de barrera y paragolpe. Los terratenientes se sirven a maravilla de esta ―gente independizada‖ que tiene pequeña propiedad. Sigue con furioso empeño al caudillo de preferencia. Cuenta con la baratura de los artículos de primera necesidad y con la colaboración de su mujer o concubina que comercia y revende 39 . en el seno de ellas.tiene talento para servirse de ella. de todas maneras. . Pero. El artesano mestizo. fueron los pequeños burgueses propietarios los primeros que se pusieron al servicio de los patrones mineros. mucho más en las condiciones actuales. inmejorable rebaño. que nunca descuidó sus intereses. les sobra con una tenaz y regular explotación. peruano o chileno). En su incesante aspiración de ascender. buscan afanosamente una posición para sus hijos: doctor o clérigo. Caminó detrás del burgués que le ofrecía líricamente reformas políticas. equivocando frecuentemente sus fines. formando organismos de defensa. apasionado y vehemente. gana dificultosamente su vida. Rara vez al campo. O bien. debido al retardo del desarrollo capitalista. soportando su desprecio. Sólo muy tarde. La crisis ha golpeado duramente sus hombros. y ausentes de todo escrúpulo. no ha logrado aún fortalecer su clara conciencia de clase. se deja sentir la mano de Iglesia. no fué aún estrujado. maestro de taller u oficial —todavía incrustado en las corporaciones del medioevo—. emigran a las minas. constituyendo la pequeña burguesía acomodada. Estas sociedades o federaciones son directa o indirectamente influenciadas por las clases directoras o por el propio gobierno. . Agremiado en sociedades mutualistas o en federaciones de trabajo. según la voz de mando y los intereses en pugna. Cuando sus condiciones económicas tornan difíciles en la ciudad.

soñaba con las reformas y buscaba la ―fiesta‖ a falta de escuela o de circo. además de alguna ganancia eventual. pues. Lugares de refocilo donde hombres y mujeres dan libre juego al sexo. vivió casi siempre en el concubinato. Con uno u otro pretexto. en realidad. le dejan en tal estado de miseria y de abandono que tiene que recurrir al préstamo. grandes cualidades morales ni virtudes. sus hijos y sus animales domésticos. y a los cuales. Ignorando las comodidades más elementales. La educación de sus hijos criados en la miseria del arroyo. su mujer. sin crear sólidos lazos de familia. que los únicos que pueden darse el lujo de contraer matrimonio son los blancos y. es decir. brotó y floreció en estos lugares junto al pueblo mestizo igualitario. su desesperanza ante la primera desgracia y su pesadez imaginativa para reaccionar y tomar posición frente a la clase que le oprime. corrompiendo a sus mujeres y a sus hijas. gris y calamitosa.en los mercados de expendio. fué descuidada. a la filantropía. Vive al día y no tiene otra entrada que su salario. las únicas novedades. el triunfo de un candidato o la preparación de una elección. desgraciadamente. verdaderos holgorios que se realizan con el más insignificante pretexto: el santo de un amigo. el día de la patria. que no la combate ni la amengua —en Bolivia no hay otras distracciones que las fiestas— se aprovecha para corromperlo y servirse luego de él como instrumento. Esta chatura sólo es posible modificarla con las fiestas. donde cohabitan él. En estas condiciones se ha formado el mestizo y se ha multiplicado. Pero generalmente sus bolsillos se encuentran siempre vacíos. Centros de agitación. Sin otra preocupación que el presente. Y estas fiestas animadas donde se baila. Las ―fiestas‖ son una institución política. Las tendrá cuando sea destruído el sistema feudal. de alcoholismo. su vida es mediocre. también. Era imposible exigirle otra conducta en las precarias condiciones en que se desarrolló y se desarrolla. su relajamiento y su ninguna estabilidad. confiando su vida al azar. sin instrucción ni eficiente educación[4]. que bebía chicha. una que otra vez. Sitios de donde surge la popularidad de los caudillos. acosado por las circunstancias. El presidente Belzu. La fórmula política es la siguiente: ¡al mestizo alcohol. el mestizo boliviano. de cordialidad y. Todo lo dejó a la casualidad. se ocupa de la cocina o del lavado en las casas ricas. llenándolas de criaturas. De aquí. el blanco asiste como invitado de honor. No es posible. las constituyen las luchas partidarias. a la ventura y a la superstición. jamás se interesó seriamente por su futuro. de indiscutida popularidad llorado por la plebe aún después de muerto según los historiadores de esa época. las continuas fiestas. abandonado de los poderes públicos y librado a su propia suerte. los artesanos. La clase dirigente que conoce esta debilidad del artesano. encontrar en él. al indio palos! De esta manera subsiste el régimen de los patrones. que luego formarían el numeroso e incontable ejército de vástagos ilegítimos hasta el extremo de que una estadística señala un 60 por ciento de nacimientos de esta clase. cuando poseen alguna fortuna. sin otra aspiración que sobrevivir. 40 . En un país donde la vida se desliza sin grandes preocupaciones ni audaces aspiraciones. Todavía algo más: sin medios económicos suficientes para luchar y constituir un hogar. sin protección ni destino. constituyen la única ―cultura‖ para el artesano. se canta y se discuten los sucesos sociales y políticos. Las clase dirigente se aprovechó de esta vida dificultosa para rebajarla aún más. ¡Pero esto no preocupa en Bolivia! ¿Para qué? Sabido es. Su casa es un cuarto promiscuo.

Uno. voluptuosidad y dominio personal. no creó ni hizo grandes cosas? ¿Qué le faltaba? ¿Por qué no superó a los Inkas? En otro lugar de este libro nos detendremos a dar la explicación de este drama. Derrocado éste. aplastaban a los pequeños. Juró la Constitución republicana hizo leyes y administró la hacienda pública. ¿Para qué? Ella estaba encomendada a vulgares contadores que se desempeñaban como economistas. se vistieron con las modas de París y meditaron sobre los derechos del hombre. amplia. cielo y tierra. el criollo fué su heredero legítimo. y muy rápidamente quisieron hacer el experimento de su saber en una tierra donde la mayoría de los habitantes no conocía el alfabeto y no se había destruído el sistema feudal. la religión. proclamada la república después de luchas sangrientas y crueles. sacrificando a la mayoría. Los ―famosos doctores‖. es decir. tenían bajo el brazo el manual de Rousseau y solían pronunciar discursos en nombre de la libertad en toda ocasión. lo perdonó todo— con tal que el rico hacendado le diese un tanto de sus beneficios. por su peso. después de cuatro siglos de dominio continuado y absoluto del blanco. Deseaba riquezas. anidaban fórmulas políticas infalibles! Cada cual era original a su manera. se pregunta con estupor: ¿por. Otros se entusiasmaron por la cultura sajona. tiene mucha razón. Una minoría se desarrolló mezquinamente. pretendemos interpretarlo de acuerdo a la realidad histórica. de verba fácil y grandes corbatas libertarias. generosa y a su servicio. Leyeron a Tocqueville. 41 . La religión —su religión católica. El uno copiaba leyes francesas hasta que venía su sucesor y las reemplazaba por leyes sajonas. flamígeros. copiaron casi a la letra el código Napoleón. a Stuart Mill. El español trajo a América en el filo de su espada el individualismo. Los dirigentes triunfaban por el color y el brillo de sus discursos. cuerpo y espíritu. sello occidental: religión católica. Unos asimilaron cultura francesa. A los indios los convirtió en sus vasallos. ―Todos eran iguales ante la ley‖. no por la realidad ni por el conocimiento de la economía. Se sirvió de la propiedad colectiva para crear sus haciendas. explotación del hombre por el hombre. al criticar la ligereza de los legisladores del pasado siglo. a Spencer. La propiedad. se entabló la lucha entre estos doctores románticos y los militares. Muy pronto.EL BLANCO. el régimen no varió. pactaban la armonía. Tres siglos duró su dominio. ELEMENTO DIRECTOR En poder del conquistador español estuvo la dirección de los negocios públicos. pero el criollo hacendado y el sacerdote. los hombres y el régimen que le favorecía. la propiedad privada. Quisieron dar a América. Pasó el poder de manos de los padres a los hijos. De ese modo. los privilegios quedaron incólumes. Descuajado el gonfalón de Pizarro. Incrustó el feudalismo en el sistema de los Inkas. propiedad individual. o por lo menos. Fué su espada la que decapitó al Inka y la que le dió posesión de las tierras de América como clase dirigente. inglesas y yanquis a pueblos que cruzaban por la historia con un largo retardo económico. dictando leyes francesas. Alberdi. goce de ellas. qué teniendo todas las materias primas en su mano. ¡Pero en las cabezas de los doctores.

al escribir estas frases: ―porque si los señores doctores no hubieran comido. que en América tenían una amplia representación en los mestizos. Han sido hechas para una minoría sin contemplar la mayoría. El mayor trabajo que realiza consiste en ahuecar la voz y ordenar al mestizo y al indio que le sirvan. no en la fuerza de las cosas. famoso maestro del libertador. fingiendo la modestia. * * * Es muy cómodo y placentero pertenecer a la clase privilegiada en los países feudales. se traduce en la inactividad y la pereza. a la ignorancia un bastón. Naturalmente. . Las mejores leyes son letra muerta si la clase privilegiada se reserva el derecho de aplicarlas. sin enderezar su nivel. Por eso no creó ni hizo nada de valer. Y no obstante 42 . por arte de magia. durante la república llenó una función: dió a la inutilidad un titulo. creyeron salvar etapas históricas. se deshacía en aplausos. Bolivia como muchas repúblicas sudamericanas es un pandemonium. Ni más ni menos que los mandarines chinos. la clase dirigente— vivían a costa de los ignorantes. para enarbolarlo sobre el vulgo En ese tiempo.Felizmente los pueblos vivían de sus inmensos recursos. Exponían un bazar de leyes y decretos. un latinajo. Ellos. La vida del señor con miles de siervos. ridículo y lo estamos viendo a más cien años de república. A los doctores se los levantaba hasta los cuernos de la luna. los males estarían en pie. Los indios jamás han sido favorecidos por ellas. Nunca se han cumplido. el chanchullo y el silogismo. Cuánta razón tiene Simón Rodríguez. estudiado y llevado una vida de holganza. Entonces el pueblo ignorante quedaba pasmado. de los mestizos en las tiendecillas. militares y curas —es decir. o lo que es lo mismo. El señor tiene horror a cualquier movimiento y economiza sus fuerzas para derrocharlas en su vida sensualista. Porque la cuestión no es de traje sino de contenido. apegados terriblemente a su ignorancia. hombre cáustico y amigo de la verdad. Esas leyes. ¿Qué importaba que una ley fuese excelente en la letra. férvidos liberales. ¡Y ese era su lugar! . estarían en la misma condición de los indios detrás de las minas. pero no se preocupaban de crear el instrumento de producción. criados y domésticos para el más insignificante servicio. los doctores. la frase cascabelera y florida. Siete veces llegó a cambiar su constitución. si ella no era resultado de la necesidad ni contemplaba la costumbre? Con unos cuantos decretos y unas leyes espulgadas aquí y allá. los negros y los indios. Nadie puede hablar de república democrática sin sonreír. tenían la pretensión de cambiar la cabeza india o mestiza por la occidental. el resultado fué grotesco. bordando casullas o fabricando zapatos. Y toda la ciencia consistía decir las palabras con solemnidad subrayando el escrúpulo de la honestidad. . Y aun cuando hubiera cambiado cincuenta (sin modificar su régimen de propiedad).‖ Los doctores hablaban de cultura y métodos europeos. —y aún en este— todo lo resolvían con una cita. groseramente. pero los medios de producción eran primitivos. El latifundio no había sido destruído. La universidad. en la pobreza y en el abandono. Anteponían el ideal a las cosas despreciables de la materia. No obstante. esas constituciones quedaron escritas. la realidad era la siguiente: doctores. ¡Todo se reducía a la pugna política! Y la política consistía en la argucia. en nombre del progreso. creían en la fuerza de las ideas. una mentira. substituyendo la estructura.

Sus planes microscópicos. * * * Simón Rodríguez. recargando el trabajo a sus siervos que seguían arando y vistiendo como hacía tres siglos. incapaz de organizar su propia casa. Pero es indisculpable —y la clase dirigente está pagando muy caro su ceguera— negándose a cualquier transformación. ¿Qué hizo en 1825? Porque aquí no vamos a cometer el error de culpar a tal o cual gobernante sino a toda la clase dirigente de la cual dependió los destinos de Bolivia. El boliviano dirigente no supo darle toda la importancia al cauchú. El hambre para resolver una situación individual. individualista. En retardo considerable. fué siempre la presa más suculenta y la que costó menos trabajo. curas vagabundos y monjas regordetas. lo organizó y construyó caminos? No. Su mentalidad no había podido traspasar sus montañas. Pero no el poder para crear y resolver los problemas existentes. Porque si hubiera sido cierto que la clase dirigente puso proa hacia un mar. llamado por el Libertador. sus ideas son diminutas y mezquinas. encargándole educación pública. el señor lleva una vida primitiva. Todo era oscuro y tinieblas para él. ¿Dió a todos sus habitantes instrucción y educación. el señor bolivianono había cristalizado aún en una burguesía comercial y mercantil. (Hablamos en términos generales sin referirnos a las excepciones). Se divisaría su destino. por medio de las armas. entre los países retardados. se batió en motines y cuartelazos por la sensualidad del poder. naturalmente. Todos a trabajar: primum vivere diende fílosofare. Seguía habitando la sierra. Entonces esas riquezas que la naturaleza puso en su propio suelo. Se tomaron violentamente. al disputarle este país. rastreando la mezquindad y el provecho personal. ¿Qué hizo. sin aspiraciones ni inquietud. cuando sobrevino la guerra del Pacífico. según él. Ni lealtad en su trayectoria ni honradez en su conducta.. inepta en materia de negocios. Quería transformar la república por el trabajo. mecánicos carpinteros que poseyesen técnica. a la ventura. espíritu realista. No creó establecimientos. Igual cosa sucedió años más tarde en la pugna con el Brasil. Clase dirigente tozuda. el territorio del Acre.esto. No se le escuchó. de tal manera que pudieran beneficiarse de sus reservas y riquezas? El criterio fué otro. en la que Chile arrebató a Bolivia cuatro puertos. 43 . herreros. habría llegado. convencido de que existía un derecho jurídico de propiedad inatacable. no organizó militarmente sus fuerzas ni explotó aquella zona. Cumplióse de nuevo la sentencia histórica en el desarrollo capitalista: ―países retardados y ricos son presa del imperialismo o de sus agentes‖. Cerrar universidades y fundar academias de oficios. tenía vastos y audaces proyectos. albañiles. apegado a sus mezquinas costumbres e ideas. como es de regla. Así. ¡Este. con el amor sin la capacidad para amar ni sentir. ateo y positivista fué el único que tuvo visión en Bolivia. Se concretó a vivir y a vegetar. fueron tomadas por naciones que habían desarrollado su burguesía. sino el poder por el poder. con la gloria sin sufrir. no abogadillos que supiesen latín. No conocía el mar ni le interesaban los negocios del salitre. a la improvisación. ¿Qué hizo durante cien años? ¿Peleó por grandes ideales? ¿Murió por enseñar algo? No. A su ingreso al país. Por eso mismo se le consideró loco. Sueña con la fortuna sin trabajar. Bolivia necesitaba. Y Bolivia. inexplotadas por bolivianos. nos preguntamos al recibir un amplio y vastísimo territorio de tres millones de kilómetros cuadrados? Estudió su geografía. No hubo sentimentalismos ni consideraciones al derecho de propiedad. Todo lo dejó al azar.. no social.

ni grandes capitanes ni siquiera grandes bandidos. La vida del señor. MENTALIDAD DE LA CLASE DIRIGENTE Al hablar de la clase dirigente y mencionar al ―blanco‖. socialización de las fuentes de producción. El mismo señor feudal absorbido por el capital monopolizador tiene su destino determinado por las circunstancias: empleado o rufián. ya sea hacendado o dueño de minas se ha deslizado dentro de la chatura más absurda y la medianía más espantosa. han resuelto el problema económico adelantando al extranjero imperialista sus campos de petróleo. . ¿Dónde están. ni grandes artistas. sino. sino el que hace trabajar. Depende de las circunstancias. ni técnicos. grandes multimillonarios bolivianos. aunque de piel cetrina. los que gozan de influencias y ocupan altos puestos. el concesionario de la mina. Esta fortuna tampoco es el resultado de una labor individual. Nicaragua y México. Nunca supieron amar sus montañas 44 . porque de esa manera podía triunfar él y dominar a los otros. El balance de hoy día es muy pobre: ni grandes poetas. ni conocen la forma de su suelo. Es la misma tierra. ―Blancos‖ son todos los que tienen fortuna en Bolivia. viven del empréstito. Nada les ligó a su país. . cuando en el dolor y la coherencia de los acontecimientos. no es difícil hacer fortuna. Lo que queremos descubrir en este capítulo. El feudalismo boliviano o peruano —a falta de una solución interna: destrucción del latifundio. pagando un menguado impuesto al Estado. Ya nos ocuparemos de esto más adelante. coordinado y riesgoso. el furor y el odio vuelquen todas sus potencias. enriquecidos. al amo extranjero: yanqui o inglés. Si algo interesante tiene Bolivia son sus montañas. una vez que lograron fortuna emigraron a Europa. es la mentalidad de los que se enriquecen. es menos que una hacienda. sirviendo de rodillas como en Cuba. Los blancos no superaron a los indios ni hicieron nada por superar a los españoles de la colonia. los que se enriquecen no son los que trabajan. jamás fué una patria sino una hacienda. Para que haya algo grande es preciso que el horror. sus reformas. pues. De una constancia particular. es decir de los actuales amos de Bolivia. la hacienda con siervos. Pero estaba escrito: Bolivia iríase desgajando pedazo a pedazo toda vez que se descubriera en su territorio materias primas y posibilidades económicas. del empeño. su familia en la superstición y la ignorancia. descubriendo sus tesoros que enriquece a los hombres. se consideran blancos . trasladando sus familias y sus ganancias. Patiño y Aramayo. En un país lleno de materias primas y reservas. Bolivia. No hubo en Bolivia y no habrán. El mestizo o el indio. su lago sagrado. broten los hombres esperados. Sin embargo. colectivización agrícola e industrialización— ha ido entregándose bajo el ala de la protección yanqui. del talento o de la astucia. para ellos. lo hemos hecho en un sentido ampliamente superlativo. sus minas y su porvenir. la catástrofe.no podía ser sino el proyecto de un loco! ¿Y el espíritu? ¿Y Dios? Elseñor feudal prefirió el país sin caminos. es el fruto de un trabajo social. La evidencia es muy triste para que podamos silenciarla La clase dirigente ha hecho quiebra escandalosamente. sus monumentos y su cultura? Bolivia. sus indios y sus minas. Las fortunas no son el fruto de un largo plan de ―trabajo‖. Y como ellos no poseen ideas. en manos de ellos.

siempre guardó un gran cariño a su país. Contando con la tolerancia de un Estado liberal que les permitía un escandaloso enriquecimiento y un pueblo que trabajaba para ellos. Carlos Víctor Aramayo llega a vanagloriarse de un episodio: una vez el ex—rey Alfonso. Pacheco y Arce. Pero Europa. siendo ella resultado del azar de las minas— recompensase con largueza las sonrisas y las genuflexiones. revientan en las minas. El baile costó más de ocho mil pesos. pero previamente los asegura para cobrar la prima. hombres afortunados de hoy. No eran más bolivianos sino magnates internacionales. Esto no quiere decir que creamos en el ―millonario bueno‖. Argandoña. 45 . pensó dos pulgadas más allá de sus narices. los segundos construyen hospitales. de queridas y otras excentricidades. apenas les fué posible. curvaron la espina dorsal. de las más clásicas y repugnantes. a cambio de fortuna. Aramayo abrió su cartera y se convirtió en su acreedor. jamás tuvieron más horizonte que las gradas de sus palacios. Es posible suponer que nunca la mínima ambición espiritual. juntos a marqueses condes! Para eso. para mantener su fama de millonario sudamericano. Ellos. liaron maletas para Europa y deshicieron todos los hilos espirituales que les ataba a su país. sería pedir peras al olmo! Hay una evidente diferencia de mentalidad y de conducta entre Patiño. diera realce a sus apellidos oscuros y sin heráldica. Sus manos no fueron pródigas en su país pero sí en Europa. le dió un espléndido baile. Los primeros se mantienen dentro de un frío egoísmo.como las aman los indios y los mestizos en medio de su indigencia. ¡A mucho honor. adulando al millonario y vanagloriándose de contarlo en su seno. fundan hospicios. Rivalizó con los argentinos en la adquisición de coches lujosos. Otros millonarios como Sainz y Pacheco. ser el primero en los gastos. Patiño regala aeroplanos a su país. Patiño no envió ningún cheque en blanco: envió cuarenta trajes de dril para los pobres del hospicio . no tienen más norte que el disfrute individual. de donde es oriundo Patiño. Aramayo. les picó cerebro. entre las muchas que circulan en Bolivia. Se esperaba en cambio que el multimillonario tuviera un gesto muy común en los hombres de fortuna —y mucho más. con Sainz. Jóvenes. y la ―firma‖ puede anunciar todos los años suculentos dividendos. como la mayoría de los señores. se hace llamar filántropo y magnánimo. Creyó halagar su vanidad e hizo todo lo posible para ello. . Las minas las dejaron en poder de administradores competentes. Para premiar esta confianza. . una de esas veces. La sociedad de Cochabamba. (Habría sido mejor negocio para el gobierno. por lo menos devuelven parte del dinero obtenido socialmente a la colectividad. boliviano esforzado y sagaz que a pesar de sus errores. doncellas. Ninguno de ellos fué tocado. Además. jamás ha escatimado dinero. Obsequia con gran ruido un millón de pesos al tesoro boliviano con motivo de la guerra. no fué jamás para estas mentalidades. por ejemplo. millonarios bolivianos. de la sensatez democrática del millonario Aniceto Arce. Es suficiente relatar una historia. Su rastacuerismo ridículo y vergonzante. Ninguno de los multimillonarios bolivianos que hoy día viven en Europa. suma respetable para una sociedad empobrecida. y. del siglo pasado. los indios de Bolivia. viejos. ¡Pedirles inquietud. viajando en un tren apoyó su cabeza en uno de sus hombros. La avaricia de Patiño es vieja. rechazarle su obsequio y exigirle que cumpla con la ley). llegó hasta el extremo de buscar para sus hijos la alianza de nobles que. tenían costumbre de enviar a las damas de beneficencia cheques en blanco. sobre todo de un monarca. ¡La sociedad cochabambina quedó defraudada! Tanto Patiño como Aramayo. pero nadie recuerda que debe al Estado cuarenta y ocho millones por concepto de impuestos. escuela de experiencia sino alcoba de placer.

Sus filantropías son calculadas. piensa que la vida fastuosa que lleva. En las provincias existen esos odios terribles y esas envidias sombrías. Los burgueses de Cochabamba jamás le perdonaron. el señor Patiño. a través de toda su vida. tratándolo como un lacayo literario a distancia. en lugar de elevarse y superarse. historiador oficial suyo y apologista. ni místicos. que este hombre grosero y tosco —un simple cobrador de cuentas— llegase a devenir multimillonario. sin poder jamás elevar la mirada al cielo. Les guarda profundo rencor a los que le desprecian —como es natural— y no vacila en despreciarlos a su vez. ha permanecido en el mismo estado que antes. aclimatándose en París y rodeándose de viejas marquesas reumáticas y nobles rusos necesitados. ha sido siempre. jamás pudo asistir a ninguna reunión de princesas ni príncipes para besarles las manos). ni hombres de ciencia. Patiño. Ingenuamente. e interviene activamente en la vida social parisina. Pero Patiño. sólo en unos cuantos años. regala millones a Francia. como en el cuento de Aladino. (se calcula en 1. Son morales. ruines y torpes. son los mudos vengadores de los infelices indios. Para los señores de Cochabamba y Oruro. por otra parte. no se ha independizado espiritualmente. ―Les grands miroirs‖ de la mansión donde habita Patiño y su familia. Aun dueño de una fortuna extraordinaria. pero ni siquiera tiene el talento de ―dar ni ofrecer‖. se comportó demasiado estrecho. Los fatigantes y continuos servicios de Arguedas fueron recompensados miserablemente. menospreció a su apologista. que ya eso bastaría para dorarle los pies y tolerarlo. Nunca tuvo los gestos de un gentleman ni pudo imitar a los grandes millonarios bolivianos de otro tiempo. contando con que la prensa hable de él y de su familia. Es más bien. Tampoco ha aprendido nada. de las joyas más valiosas. el hombre humilde y necesitado. dota a sus hijas principescamente. sufren horriblemente cuando se contemplan delante de un espejo y la luna implacable les demuestra la evidencia de sus rostros grotescos y sin luz sin grandeza y sin virtudes. los sufrimientos del multimillonario Patiño y de su numerosa familia. Patiño. que lo conocieron a Patiño en las más tristes condiciones —a pesar de sus cientos de millones— no ha dejado de ser el Patiño de marras.000 millones) ha conservado su mentalidad de pequeño comerciante y cobrador. En efecto. * * * Al multimillonario Simón Patiño. Aún en esta ocasión. Sin embargo.―El continente —escribía Bonafoux con esa terrible causticidad— todavía no ha producido millonarios poetas. los que pasean su vacuidad por Europa a costa del trabajo de sus infelices coterráneos. matará de envidia a sus coterráneos. se recubran de los más caros adornos y plumas. a pesar de su torpe orgullo y soberbia de millonario. Aún cuando la señora del multimillonario y sus hijas. Por ejemplo. No es un Mecenas espléndido. que entrañablemente deseó vengarse de la sociedad que le despreció y humilló. no son sin duda económicos ni físicos. Por eso es que adquiere castillos. sórdido y de escasos sentimientos. en el caso de Alcides Arguedas. (Alcides Arguedas. viven como los cerdos. huyendo de su país de origen. esas lunas impiadosas y terroríficas les advierten su 46 . es difícil considerarlo un hombre de talento. el hocico clavado su bosta. un hombre astuto. instalados en su aristocrática mansión del ―Bois du Bologne‖. el mestizo incoherente y desestimado.

fundó la sociedad ―Patiño Mines‖. con una vieja tradición y una vieja sífilis. Abre todas las puertas. echan los bofes y mueren. las princesas con flujo y aliento cortesano. pero nadie sabe. nuevos ricos y ―metecos‖. ceros a la izquierda. Diez ―cocottes‖ le sorben el seso. . goza del fausto consideración. los adulones de todo pelaje y los nobles arruinados después de engullir y divertirse. se evita de pagar innumerables impuestos a Francia en su calidad de diplomático). (Es un filántropo. Los Patiño sin dinero serían. donde los mozos de librea. muy bien cotizado entre las piernas y entre los ―indianos‖ de América. no habla de otra cosa que de sus millones. y además. En el cabaret. a su vez. Así. ningún extranjero. . tiene formada en Londres una sociedad que se llama ―Aramayo Limited Co. orientada largamente por el abogado principal de la empresa. cuya oficina principal se encuentra en el extranjero. para demostrar su condición de millonario sudamericano. aún cuando los franceses le apliquen el sarcasmo de ―metec‖. los diplomáticos inútiles y alcahuetes con hijas casaderas e hijos de un dedo de frente y un gramo de materia gris. esta firma fué obligada a pagar al tesoro británico un millón de 47 . exige que nadie ocupe diez mesas a su alrededor. En la casa de su padre tiene una ―abrumadora ocupación[‖] de la que se queja frecuentemente. Es un trabajador: abre la correspondencia y la pasa al secretario de turno. en el fondo de las minas. .‖. Este siglo grotesco y miserable. no lo puede hacer con menos porque se resentiría su rango. los marqueses de España y los condes de Francia. cuajadas de anillos. Y de esas almas no brota espiritualidad alguna. el insignificante Antenor. este curioso monillo vestido de frac. Es un parisién: sus amores son parisinos. para casarse. Durante la guerra mundial. a no dudarlo. E1 hijo de Patiño. Otro señor afortunado que vive en Europa. señor Loaiza —¡cosas de la pícara suerte! que en un tiempo tuvo veleidades literarias— y ahora toda su imaginación se halla prendida del debe y del haber. obsequia a sus amistades. guiñan el ojo detrás de las cortinas. sin tradición ni cultura. llena de ―enorme prestigio‖ a su país de origen. enseñándole literatura y heráldica. festeja el ―humour‖ de don Simón Patiño y el torso de su dama. Todo esto no tiene la menor importancia. Los nobles arruinados y artríticos. toda la comparsa dorada y miserable. necesita doce millones. Así como Patiño. Patiño hace un señaladísimo favor a su país. . que de esa manera. aceptando la representación diplomática y no cobrando un centavo de sueldo ni aún los gastos de representación . —más bien la familia íntegra del finado señor Aramayo. Pero el dinero allana los obstáculos. . cuyo escudo heráldico. rodea a la familia de Patiño. es el señor Carlos Víctor Aramayo. las viejas cacatúas de los palacios en quiebra.condición de ―parvenus‖. Diez mil indios trabajan para él. gozando y disfrutando el trabajo rudo de los indios bolivianos. ¡Y hay de qué burlarse! Esos cuerpos groseros y toscos y esas manos moradas y sanguinolentas. se trocaría en intolerancia. Aramayo. le enseña maneras y. ¡Qué importa! El multimillonario se divierte. Antenor Patiño odia dos cosas profundamente: los libros y Bolivia. Perfuma las almas. en un ambiente extraño. la tolerancia que se les tiene hoy día. del cual no se excluye por otra parte. pero de esos cuerpos se desprende un raro olor que es una especialidad de ciertas capas sociales del Altiplano . Sus negocios marchan admirablemente en Bolivia. con gota y sin blanca. mestizos despreciables y. no muy limpio de conciencia y de ropa blanca. es del dinero. . ¡Por él se conoce a Bolivia! Desgraciadamente se la conoce como país de minas y de siervos . hasta algún príncipe ruso.

podía hablar con entera libertad de esta materia y aún aconsejar. Creía con toda buena fe siendo millonario. Las calles de la ciudad se ven sin empedrar. ―impuestos indirectos‖. suculentos dividendos. antimonio y wolfran. para ungir al financiero. Además las finanzas habían hecho un formidable progreso . este señor. 33. jamás ha pagado esa suma. no hay la de ningún otro héroe. . siendo condenada al final. No carecía de humorismo. sin disputa por todos los partidos. junio 1928. Sobre todo. la exaltación de su nombre. epistolarmente y la gente recibía sus cartas como un favor señaladísimo . 48 . demasiado viejo y cansado. fundó colegios o donó a alguna universidad? No. pág. para que los negocios nacionales adquiriesen prestigio. los acarició. En Bolivia. muy bien vestido. los pobres viven en inmundos ranchos y a los trabajadores se les está prohibido ninguna organización. sentado sobre una silla y luciendo sus enormes bigotes. en tanto que su padre gozaba el dinero de sus minas. ¡Estaban en quiebra en todo el mundo! No obstante. Aconsejaba. esta idea presidencial hizo crisis violenta pero estaba como es de suponer. etc. se ve la estatua de don Avelino Aramayo. presidente de la república. angustiados por su pobreza y desesperados de su carencia de conocimientos. sentía cierta debilidad por las finanzas. satisfizo su aspiración representando diplomáticamente a su país en Francia y repartiendo consejos financieros con excesiva prodigalidad. las casas tienen techo de paja. ¡Los tupiceños se enorgullecen de contar a Aramayo entre los suyos! ¿Hizo algo este señor? ¿Creó hospitales. sus preceptos: ―honradez administrativa‖. Tupiza es una pequeña población boliviana de excelente clima y pacíficos habitantes. Tiene el aire satisfecho y la apariencia del hombre millonario que ha cumplido su deber al honrar a su pueblo con su estatua. dándoles consejos y advertencias. Pero desde allí jamás dejó de escribir una carta semanal a los políticos bolivianos. Esperaba que los dirigentes de los distintos bandos. el alumbrado es primitivo con lámparas de aceite. Todo el mundo escuchaba a don Avelino divagar sobre los problemas financieros más intrincados y nadie osaba contradecirle. Pero fuera de la estatua en bronce de don Avelino. En medio de una simpática plaza llena de sauces. pero jamás cristalizaron en la realidad. cubicadas en más de siete millones de libras esterlinas y cuyos dividendos pasan de 350 mil libras semestrales.libras como beneficio de negocios. lo llamasen. Hacía sus ochenta años cuando lo conocimos en París. donde compró un palacio y fijó allí su residencia. Ya grande. La pequeña población agoniza. . decidió no moverse de París. distribuye a sus familiares marqueses y condes y a los accionistas ingleses. . creció y se educó en Francia. con apariencias de monarca. ―protección de las minas por el Estado‖. gran señor nacido en París bajo la bandera boliviana.(The Economist Bankers Gazette and Railway Monitor. pues. . Don Avelino Aramayo. Pretendía el llamado unánime del pueblo boliviano. Es curioso el origen de esta firma. Es difícil que un hombre de esta clase se eximiese de tener apetitos presidenciales. ¡Qué importa! En cambio la firma Aramayo. Londres). Sus enormes narices hacen contraste con su estudiada frialdad y despreocupación. se carece de servicios higiénicos. Como la firma se negase al pago y entablase juicio. Tenía el prestigio de sus millones y sus ochenta años bien pasados. trasladó su sede a Suiza donde continúa sus negocios de venta de bismuto. Tenía para sí y para los otros. Cerca de Tupiza están las famosas minas de Atocha. De vez en cuando aparece por las calles de Tupiza un señor que habla un lenguaje altanero —especie de castellano—sajón— muy gentleman. ―decoro financiero‖. Don Avelino los tuvo.

poetas diplomáticos y pequeños propietarios de Bolivia. . En tanto que por el pequeño no hay tanta seguridad de éxito. vale 200. Su fórmula laisez faire. Y estos amigos —trátese de hidalguelos—periodistas. sólo en el instante de cobrar sus rentas. Pinto Escalier acompañaba hasta el andén de la estación a Carlos y lloraba de emoción. a la distancia de Bolivia. Le relató su asunto y luego de un instante. cuando la esposa de Aramayo le obsequiaba a la suya. ¡Sus minas! Si no la pagase. puso en sus manos una fortuna. laisez passer. vestidos usados de la casa Patou. les convida cigarros y aún les hace pequeños servicios.Este señor es Carlos Víctor Aramayo. Pero aún viviendo en Europa. apenas pueden. Los recursos de los abogados del altiplano son múltiples para convencer a sus clientes y cobrarles honorarios. * * * La vida fastuosa e inútil de esta gente. al despedirse. [2] Vale la pena de contar la siguiente historia verídica y que. El abogado rápidamente le planteó al indio esta cuestión. Los burguesillos de Tupiza siéntense orgullosos su amistad y de sus señaladas invitaciones. con sus ―cabarets‖. Como los monarcas. Le admiran por sus excentricidades. vale 500 pesos la defensa. Para ellos. emigran a Europa. Un pobre indio fue una vez al bufete de uno de estos hombres de presa. y llamándose tales. honrados con tal amistad. [1] ―Porque no es dable que los castellanos nos pongamos al trabajo después de haber realizado tan grandes hazañas‖ –escribe el historiador Zumárraga. Viene a Tupiza a inspeccionar sus negocios. hijo de don Avelino pero sin las cualidades financieras de su padre ni humorismo. pero con un enorme y no disimulado desdén por su país de origen. son los amigos que rodean a Carlos Víctor Aramayo. le preguntó si podría ser atendido en justicia. Los pobres. sobre todo. se morirían de tristeza. Si se los arrancara de allí. Europa es un espectáculo divertido. es una nación atrasada. la paga Bolivia. sin comodidades y llena de indios . Personalmente no nos interesa. junto con sus capitales. . tienen la mentalidad de Arturo Pinto Escalier. jamás escribiríamos una línea. Bolivia. Por este libro grande — le dijo— se ganan todos los asuntos. Para estos seres insignificantes que el azar de la vida y la desorganización económica. sus mujeres galantes y sus grandes hoteles. lo ha convertido en un Estado mendicante y humillado. ¿Por cuál te decides a que te defienda? El indio 49 . ¡Qué bueno es Carlos! ¡Qué buen presidente nos haría!) De esta clase. dicen para sus adentros y en público: ―¡qué bueno es Carlos!‖ (Esta frase la hemos oído también en boca de Arturo Pinto Escalier —diplomático y policía al servicio de todos los gobiernos y de todos los ricos. ¡Qué bueno es Carlos! —solía decir en París. pudiera considerarse como una anécdota. su cultura es inferior a la de los cocineros de París.— toda vez que Carlos le pagaba unos copetines y saldaba algunas cuentas suyas y. gozando de sus rentas. Muchos otros bolivianos de fortuna más o menos considerable se hallan establecidos en el extranjero. El Estado liberal permitió las inmensas fortunas de algunos ciudadanos a base de la miseria de los demás. Por eso. a merced de los millonarios nacionales y del capital monopolizador imperialista. ante los millonarios. para adquirir popularidad entre sus súbditos. enseñándole dos libros: uno voluminoso y otro pequeño. algunos días charla amistosamente con los pobres. sinceramente.

se dice que obtiene 4. obtiene de éste y de las aldeas vecinas 7. [3] El escritor yanqui Ross. llegando a una cifra de 85 por 100 el número de los que no saben leer‖. 50 . escribe: ―Un tosco e ignorante cura mestizo entre los pobres naturales de este Tibet puede obtener una renta digna de una sede metropolitana.800 dólares al año. [4] ―El número total de escuelas de enseñanza primaria —escribe Margarita Alexander Marsh— es de 450. pág. pero el abogado le exigió al punto el pago adelantado. un pueblo de 2. Divisiones sociales‖ y ―Bolivia y la guerra‖. Esta obra consta de tres partes: ―La tragedia del Altiplano‖. Aquí se incluyen sólo las dos primeras partes. 1935? 5-94p.(―Nuestros banqueros en Bolivia‖. ―Bolivia Feudal. La proporción de analfabetos en la realidad coincide con el porcentaje de indios y mestizos en la población.200 dólares anuales‖. Buenos Aires: Editorial Claridad. [La tragedia del Altiplano. El cura de San Pedro. 52). el cura de Sacaca. poco más de las que existen en Haití y Santo Domingo.no vaciló. en su libro ―South of Panamá‖. expresó que fuera por el grande. Preparación digital del texto de Marina Herbst]. página 323.000 habitantes.