Ameriven: El cuarto mosquetero de la faja

En la Faja Petrolífera del Orinoco se encuentran yacimientos que se estima poseen más de 100.000 millones de metros cúbicos de crudo extrapesado. Actualmente PDVSA mantiene cuatro asociaciones estratégicas que representan apenas un 6% de las reservas probadas de la Faja y que se proponen transformar ese crudo extrapesado en uno sintético de mayor valor en los mercados internacionales. Ameriven es uno de los cuatro mosqueteros de esa hazaña productiva
La Faja Petrolífera del Orinoco alberga yacimientos que se estima poseen más de 600.000 millones de barriles de petróleo extrapesado y de bitumen. La calidad del petróleo se fundamenta en su densidad relativa, la cual se mide según sean más livianos o pesados que el agua. Mientras más liviano es un crudo, mejor es su calidad y mayor es su precio. Por convención, la densidad relativa del petróleo se mide en grados API (American Petroleum Institute). Los crudos de más de 30 grados API se califican de livianos. Los que tienen menos de 30 grados API, pero más de 22 grados API se califican como medianos. Los que tienen menos de 22 grados API, pero más de 10 grados API se califican como pesados. Los crudos de menos de 10 grados API son crudos extrapesados, de los cuales los de menor densidad son calificados como bitumen. Los crudos de la Faja del Orinoco son tan pesados que se hunden en el agua y cuando son extraídos se encuentran en forma líquida, pero se solidifican rápidamente. Eso dificulta mucho el manejo de este tipo de crudos. Por eso, antes de los desarrollos tecnológicos de las últimas décadas, la explotación del crudo de la Faja era considerada por muchos imposible, dado que estaba muy lejos de ser un negocio rentable. Pero, los avances tecnológicos permitieron reducir considerablemente los costos de extracción, así como aminorar el impacto ambiental de esta actividad. También fue desarrollada una tecnología que permitía elevar la calidad del crudo. Así, a medida que avanzaba la tecnología, la explotación del petróleo de la Faja se fue transformando en una realidad. El desarrollo de las técnicas para la realización de estudios sismológicos que pasaron de bidimensionales a tridimensionales, así como el avance en las técnicas de explotación que hizo posible la perforación de pozos horizontales, significaban para Venezuela la posibilidad de reducir considerablemente los costos de extracción del crudo de la Faja. Estas nuevas técnicas de explotación pueden convivir con el delicado ecosistema de la región porque disminuyen significativamente el impacto ambiental en la actividad de extracción. Pero dado que este tipo de crudo no tenía un precio atractivo en los mercados, el ahorro de costos no era suficiente para que el esfuerzo de producción se transformara en un proyecto rentable. Lo que en definitiva contribuyó a mejorar los resultados económicos de los proyectos de explotación de la Faja fue el desarrollo de las técnicas que permitieron mejorar la calidad del crudo. Gracias a los procesos de coquización y de hidrogenación del petróleo, el crudo pesado puede transformarse en un petróleo sintético con características similares a las de un crudo de mayor grados API. Es decir, se logra un crudo de mayor calidad que compite en los mercados internacionales con los crudos livianos y medianos, y que por lo tanto obtiene un precio de venta mucho mayor que el del crudo sin mejorar. Pero si bien el desarrollo tecnológico ha tenido mucho que ver con que PDVSA iniciara en la pasada década los planes para la explotación de los crudos de la Faja del Orinoco, los proyectos aún no eran viables debido a las altas tasas impositivas que pechan la actividad petrolera en Venezuela. El gobierno al darse cuenta de la hazaña productiva que implica la explotación del crudo extrapesado decidió otorgar incentivos fiscales. El impuesto sobre la renta de las empresas que se dedican a actividades de exploración y explotación de crudo extrapesado de la Faja es de 34%, que es la tasa que pecha la mayoría de los negocios en Venezuela. Pero sin el incentivo las actividades petroleras en Venezuela están pechadas con un 67,5% de ISLR. Estas asociaciones también son gravadas con una regalía de 16,67% sobre la venta de cada barril, pero el Ministerio de Energía y Minas tiene la potestad de reducirla si fuera necesario a los efectos de preservar la rentabilidad de las operaciones.

Están realizando las labores en el área de Hamaca. el contrato de preparación de sitio y macollas. o porque podrían representar un mercado cautivo para el producto sintético. Por eso se habla de producción de crudo mediano sintético a partir de crudo extrapesado. con dos equipos de perforación suministrados por empresas contratistas de la localidad. y los de suministro e instalación de las tuberías. En mayo de 1998 se comenzó con la sísmica tridimensional y a mediados del año 1999 la empresa comenzó con la licitación de los paquetes de ingeniería. (Ver recuadro) Son proyectos concebidos a largo plazo que utilizan técnicas de perforación horizontal. al sur del estado Anzoátegui. proceso que concluyó en agosto de 2000 con la adjudicación del mismo al consorcio liderado por Fluor Daniel y la empresa venezolana Inelectra. o llevado a una planta para su mejoramiento. Durante el período de construcción. porque así se llama el área de la Faja donde están ubicados los yacimientos adjudicados a esta empresa. A todos estos proyectos se les adjudicó un área de la Faja Petrolífera del Orinoco que juntas representan un 6% de las reservas probadas de crudo extrapesado en Venezuela y se espera que para el año 2004 la producción conjunta de estas asociaciones estratégicas esté cerca de los 600. Estos proyectos fueron concebidos bajo la forma de alianzas estratégicas para incorporar a otras empresas petroleras que tuvieran alguna sinergia importante que aportar al proyecto. luego de ser absorbida por BP Amoco. Actualmente. Una vez diluido es transportado hasta el complejo de Jose. procura y construcción. Próximamente se licitarán el contrato para el taladro principal de perforación. Pero se trata de empleos de corta vida. quién indicó que hasta ahora han ejecutado unos $240 millones de la inversión total planeada.000 empleos directos y una cantidad similar de empleos indirectos. Hasta el presente se han perforado 37 pozos confirmatorios. Ameriven está visitando las empresas de tuberías venezolanas para revisar los estándares y acoplar los programas logísticos internos que le permitirán trabajar incorporando a los proveedores locales. La empresa tiene como propósito la extracción del crudo extrapesado del área de Hamaca (crudo de aproximadamente 8-9 grados API) el cual es diluido en nafta para luego ser transportado hasta una planta de coquificación retardada en Jose que permite su mejoramiento hasta 26 grados API. presidente de Petrolera Ameriven.El incentivo fiscal otorgó a estos planes el estímulo que faltaba para hacer que los proyectos fueran potencialmente rentables y permitió a PDVSA iniciar la ejecución de cuatro proyectos para la explotación del crudo extrapesado de la Faja del Orinoco. el consorcio ganador administrará la creación de unos 5. Cada equipo está integrado por treinta y dos trabajadores. Se trata de un proyecto que fue concebido para realizarse en un período de 35 años y contempla una inversión de $3. Sincor. Sincor. Y aún están en la etapa de las evaluaciones necesarias para la confirmación de las reservas. desde donde puede ser exportado en esa forma.800 millones. La firma del convenio de asociación se efectuó en julio de 1997 e inmediatamente arrancó la fase de ingeniería básica. Estraño explicó a VenEconomía que parte integral de la estrategia de la empresa es la de maximizar la participación de compañías venezolanas fabricantes y suplidoras de bienes y servicios dentro del proyecto. Inicialmente. ya sea por su dominio de las nuevas tecnologías. VenEconomía conversó con Víctor Estraño. Las relaciones laborales han sido un aspecto nada fácil para estas asociaciones. Cerro Negro y . la asociación contaba también con la participación de Arco. en Anzoátegui. También están trabajando en el modelo geológico que permitirá el diseño de los pozos de producción.000 bpd. De esa forma se obtiene un crudo cuyas características corresponden a las de un crudo mediano. Petrolera Ameriven: El proyecto Hamaca Petrolera Ameriven es una de las operadoras de las cuatro asociaciones estratégicas que formó PDVSA para la explotación del crudo extra-pesado de la Faja del Orinoco. los contratos de perforación. Esta asociación es también conocida como proyecto Hamaca. que garantizan una máxima eficiencia en el aprovechamiento de los yacimientos y disminuyen considerablemente el impacto ambiental. La mayor parte de la inversión será ejecutada en los próximos cuatro años. Estos contratos IPC contemplan más de un 60% de contenido nacional y con ellos se pretende incentivar al máximo la participación de las empresas domésticas. Los procesos de mejoramiento varían dependiendo de la tecnología que use cada uno. El crudo extraído es diluido en nafta. quien se retiró a mediados de 1999. En esta sociedad participan PDVSA (30%) y las estadounidenses Phillips Petroleum (40%) y Texaco (30%). Para ello crearon una Gerencia de Organización de Contenido Nacional. Entre las actividades que se han licitado a nivel nacional figuran la preparación de los terrenos en Jose. Cerro Negro y Ameriven. Así nacieron Petrozuata.

Tal es el caso del Centro de Operaciones Bare (COB) y del Patio de Tanques Oficina (PTO) instalaciones de PDVSA que requieren sólo de algunas adaptaciones y ampliaciones. En 1999 estas asociaciones enfrentaron disturbios provocados por desempleados y trabajadores que paralizaron las operaciones en Jose por dos semanas y que produjeron pérdidas cercanas a los $8. así como también comparten con CN dos líneas de oleoductos de 300 kilómetros de longitud por el que transportarán el crudo desde Hamaca hasta Jose y reciclarán la nafta.Silvana Pezzella Abilahoud. toda vez que más de 35. Comenzarán con una capacidad inicial de 35.000 bpd. educación y ambiente. ¡Ojalá lo logren! Por otra parte. Estraño mencionó que los entes gubernamentales tienen que definir políticas de empleo en la región que tomen en cuenta la dinámica de los proyectos que son muy empleadores durante los primeros años de vida y no en forma permanente. Se proponen trabajar en armonía con el ambiente y con la comunidad sobre la base de una relación transparente y respetuosa que fomente las alianzas y la participación para que todos ganen.800 millones de barriles) corresponde a crudos extrapesados. por eso las actuales alianzas estratégicas de PDVSA en la Faja son pioneras y de su éxito dependerá que se lleven a cabo nuevas inversiones en el área. el cual se ha dicho será proporcionado en su mayoría por la banca internacional. la Faja Petrolífera del Orinoco tiene un alto valor estratégico para Venezuela. ü A continuación ver anexos .000 bpd que luego aumentarán a 190. Esos son sólo algunas de las ventajas que se logran al maximizar las sinergias de las alianzas estratégicas. El PTO lo compartirán con el proyecto Cerro Negro.Ameriven firmaron en mayo del año pasado el contrato colectivo con los trabajadores luego de 43 días de arduas negociaciones. para la instalación de la planta del mejorador comparten las facilidades existentes en Jose mediante un contrato de condominio. Ameriven tiene la suerte de recorrer una curva de aprendizaje menos cuesta arriba que la de sus predecesores ya que puede obtener ventaja de la experiencia de los proyectos que están más adelantados y puede valerse del uso de las instalaciones existentes. La planta de mejoramiento estará lista para finales del año 2003.700 millones de barriles -un poco menos de la mitad de las reservas probadas de Venezuela.(que al finalizar el año 1999 ascendían a 76. Ameriven está consciente del impacto social que causa la dinámica de empleo de este tipo de proyectos. por lo que dentro de su política corporativa han establecido un Plan de Inversión Social con miras a promover la participación de la comunidad y los entes gubernamentales. Así mismo. Hasta el presente los socios no han acudido a los mercados de capitales para obtener financiamiento. Ellos se definen como una empresa exitosa en la que conviven perfectamente tres empresas petroleras de talla mundial que han logrado integrarse en una sola cultura donde el profesionalismo.5 millones. la integridad y la conducta ética son los valores imperantes. así como crear actividades conjuntas en materia de salud.

En 1998 obtuvo financiamiento por $900 millones mediante una emisión de bonos en el mercado de capitales internacional.200 millones de la banca comercial.000 bpd de crudo de 8-9 grados API. en la ribera norte del Orinoco en el estado.000 bpd de crudo en septiembre de 1998 y se espera que este año comience las operaciones de mejoramiento.S.360 millones y contempla la extracción de 200. De esa forma se logra un crudo de mayor valor comercial en los mercados internacionales.000 millones y que comenzaría a producir unos 200.000 millones de barriles de crudo extrapesado en 35 años trabajando a una capacidad inicial de 30. Utiliza el proceso de coquificación retardada para el mejoramiento del crudo.000 bpd capaces de generar unos 102. En la distribución accionaria Conoco mantiene el 50. El próximo mes de febrero comenzará a operar la planta de mejoramiento iniciándose así la producción venezolana de crudo sintético. El crudo extraído es sometido a diferentes procesos de transformación que permite mejorarlo desde 8-10 grados API que tiene originalmente.000 acres en Zuata.000 bpd de crudo extrapesado que producirá unos 108. .000 bpd de crudo ligero de 30 grados API. Que llegará hasta 120.000 bpd serán enviados a la refinería de Mobil en Chalmette.000 bpd de crudos de 8-9 grados API que se mezclarán con 25. Louisiana en EE. para la producción de 170.900 millones para extraer unos 120.9% restante. Arrancó la producción de 40.500 a 2. Se dijo que los socios de este proyecto se conocerían este año. Un quinto mosquetero: A finales de 1999 trascendió a los medios de comunicación la intención de PDVSA de formar una quinta asociación estratégica en el área de Cerro Negro que contemplaría una inversión cercana a los $4.67%) y Veba-Oil (16. de los cuales 90.67%) con ExxonMobil (41.000 bpd de crudo mejorado.UU. En 1997 obtuvo financiamiento por $1. Contempla una inversión total de $2. la empresa anunció el inicio de su la primera fase de extracción en la que están obteniendo 40. Obtuvo financiamiento por $1. donde se proyecta perforar más de 500 pozos horizontales y recuperar de 1. y el resto a la refinería de la Veba en Gelsenkirchen. pudiendo obtenerse crudos de hasta 32 grados API considerados como livianos. PDVSA es copropietaria de ambas refinerías.460 millones.000 bpd de crudo sintético en el año 2006. El miércoles 20 de diciembre. El mejorador de Sincor comenzará operaciones en febrero del próximo año. Alemania.67%) para mejorar el crudo extrapesado del área de Cerro Negro hasta llevarlo a 16 grados API. Petrozuata: Es la primera de las asociaciones estratégicas en la que PDVSA participa junto a Conoco.000 bpd de crudo sintético de 32 grados API y de bajo contenido de azufre. Sincor: En la alianza estratégica de PDVSA (38%) con la francesa TotalFinaElf (47%) y la noruega Statoil (15%).1% y la estatal venezolana el 49. Anzoátegui. Cerro Negro: Es la asociación de PDVSA (41.P.200 millones. Supone una inversión total de $4.000 bpd.Anexos Peleadores extrapesado Además de Ameriven existen otros tres contratos de asociación estratégica para la explotación del crudo extra-pesado de la Faja Petrolífera del Orinoco. El área operativa consta de 55. Se contempla una inversión total de $1. La mezcla es transportada hasta el puerto de Jose y de allí se comercializa directamente en los mercados internacionales.000 bpd de crudo sintético de 22 grados API. a través de una emisión de bonos en el mercado de valores.