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Antecedentes Histricos de la psicologia

ORGENES FILOSFICOS
Los orgenes ms remotos de la psicoterapia cognitiva provienen de la filosofa estoica (350 a.c. al 180 d.c.) y la filosofa religiosa oriental budista y taosta. La filosofa estoica fundada por el griego Zenn consideraba indispensable la ciencia para dirigir la vida, a travs del ejercicio de la virtud. Esta ltima era el bien supremo, pues su prctica llevaba a la felicidad. Para alcanzar esta meta deban de gobernarse los estados emocionales extremos (las pasiones) a travs del autodominio. Estas consideraciones fueron defendidas en la tica estoica griega (Zenn de Citio, Crisipo y Epicteto) y la romana (Marco Aurelio, Sneca y Cicern). Quizs fue Epicteto quin ms desarroll la idea de cmo se producan las pasiones y de cmo se podan dominar. En su obra "Enchiridon" afirma que los hombres se perturban ms por la visin u opinin que tienen de los acontecimientos que por estos mismos. Por lo tanto, opiniones ms correctas podan reemplazar a las ms incorrectas y producir as un cambio emocional (bsicamente la misma idea que reproduce A. Ellis veintin siglos despus). En Oriente Gautama (Buda) all por el 566 a.c. proclamaba sus principios de su religin atea: el dominio del sufrimiento fsico y emocional a travs del dominio de las pasiones humanas, que lleva a un estado de insensibilidad e indeterminacin total, el Nirvana (desnudez, extincin). El budismo afirma que la realidad es construida por el pensamiento, por los juicios valorativos, que pueden ser pasionales y generar sufrimiento. Podemos seguir rastreando el curso filosfico de concepciones que resaltaban el aspecto de la organizacin cognitiva de la experiencia humana, y el papel de la cognicin en la emocin y conducta. As, en los empiristas ingleses del siglo XVII (Hume, Locke, F.Bacon) se resaltan nociones como que las emociones derivan de las asociaciones de ideas, y que para lograr un nuevo conocimiento hay que librarse de los prejuicios, es decir de conceptos errneos preestablecidos. En los siglos XVIII y XIX dentro de la corriente idealista alemana, autores que resaltan el papel de la cognicin (significados, pensamientos...) son principalmente Kant (1724-1804) y Vaihinger (1853-1933). Kant en su "Crtica de la razn pura" (1781) describe la naturaleza del conocimiento no como mero derivado de una capacidad innata humana (idea defendida por los racionalistas como Descartes), ni como simple producto de las asociaciones sensoriales (como defendan los empiristas ingleses). l rene los dos aspectos anteriores en una nueva sntesis que intenta resolver los problemas creados a la explicacin de la gnesis del conocimiento. l argumenta que el conocimiento, por lo tanto los significados personales de la experiencia humana, son construidos por la mente humana. Segn Walhsh (1968), Kant introduce el concepto de esquema cognitivo: una construccin mental de la experiencia que refleja al mismo tiempo

el mundo real de los objetos y hechos siempre cambiantes y la lgica subyacente de las categoras que la mente impone a la experiencia. Incluso el filsofo alemn, llega a describir la enfermedad mental como el resultado de no adecuar el "sentido privado", de los significados racionales compartidos socialmente. Sin embargo ser el neokantiano H. Vaihinger quien ms desarrolle la idea de la realidad construida por los esquemas. Para este autor la conducta est guiada por metas y guiones ficticios (construcciones simblicas personales), que tienen por finalidad asegurar la vida humana. Todas estas ideas tendrn una influencia decisiva sobre Alfred Adler, y a travs de este sobre la futura y posterior psicoterapia cognitiva. Ya en el siglo XX la corriente fenomenolgica (Husserl) y la existencial (Heiddeger) destacaran el papel de la experiencia subjetiva en el conocimiento y la existencia, resaltando el papel de la conciencia y los actos conscientes. Por otro lado B.Rusell (18731971) destaca en su obra "la conquista de la felicidad" (1930) el papel jugado por las creencias adquiridas en la primera infancia que se hacen inconscientes y a veces perturban a las personas en su vida ms adulta como exigencias irracionales, y como pueden ser sustituidas por creencias ms racionales ayudando as al individuo a alcanzar sus metas (este autor ha tenido una influencia poderosa sobre el psiclogo A. Ellis). No hay que olvidar al filsofo espaol Ortega y Gasset (1883-1955) que en su obra "Ideas y creencias" (1940) y otras, desarrolla el tema del hombre como instalado en ideas y creencias en unas circunstancias histricas, desarrollando a travs de ellas una perspectiva personal de sus circunstancias y vindose esa perspectiva a su vez afectada por esas circunstancias. Desde el mbito de la lingstica, a finales de los aos sesenta, Noam Chomsky le da un giro radical a la lingstica dominada en su poca por planteamientos conductistas de estmulo-respuesta. Desde su planteamiento de la gramtica generativa-transformativa desarrolla la idea de que el lenguaje humano posee un potencial creativo que le permite a partir de unos elementos lingsticos finitos el producir y entender un nmero prcticamente ilimitado de oraciones. Segn Chomsky los humanos poseen un sistema innato de reglas del lenguaje, los universales lingsticos, que conforman la estructura profunda del lenguaje, y que mediante una serie de transformaciones producen la estructura superficial del lenguaje, es decir las oraciones. Este autor considera la lingstica como una parte de la psicologa cognitiva (Chomsky, 1956,1957 y 1965). Otro campo filosfico con repercusiones interesantes para la psicoterapia cognitiva es el de la filosofa de la ciencia. Esta disciplina se interesa por los fundamentos del conocimiento cientfico. Autores como Kuhn (1962), K. Popper (1959), Lakatos (1970) y Maturana y Varela (1980) plantean que toda investigacin cientfica implica supuestos y expectativas, como sesgos atencionales, muchas veces tcitos (inconscientes o no formulados) que guan la investigacin y hasta el mbito o rango interpretativo de las teoras. Tambin se plantea que la objetividad est lejos de ser algo real, ya que el conocimiento no progresa por la acumulacin de datos sensoriales sino por el desarrollo y seleccin de paradigmas ms explicativos.

En el fondo hay un cuestionamiento radical de que el conocimiento progrese fundamentalmente por la teora. Todo ello lleva a una epistemologa relativista y probabilstica anti-absolutista de corte netamente cognitivo. Esta lnea filosfica ha tenido una fuerte influencia sobre la corriente constructivista de la psicoterapia cognitiva (ver captulo 22).
http://www.psicologia-online.com/ESMUbeda/Libros/Manual/manual1.htm

1.INTRODUCCIN La Psicologa es el estudio cientfico de la conducta y la experiencia, de cmo los seres humanos y los animales sienten, piensan, aprenden y conocen para adaptarse al medio que les rodea. La psicologa moderna se ha dedicado a recoger hechos sobre la conducta y la experiencia, y a organizarlos sistemticamente, elaborando teoras para su comprensin. Estas teoras ayudan a conocer y explicar el comportamiento de los seres humanos y en alguna ocasin incluso a predecir sus acciones futuras, pudiendo intervenir sobre ellas. Histricamente, la psicologa se ha dividido en varias reas de estudio. No obstante, estas reas estn interrelacionadas y frecuentemente se solapan unas a otras. La psicologa fisiolgica, por ejemplo, estudia el funcionamiento del cerebro y del sistema nervioso, mientras que la psicologa experimental aplica tcnicas de laboratorio para estudiar, por ejemplo, la percepcin o la memoria. Las reas de la psicologa pueden tambin describirse en trminos de reas de aplicacin. Los psiclogos sociales, por ejemplo, estn interesados en las influencias del entorno social sobre el individuo y el modo en que stos actan en grupo. Los psiclogos industriales estudian el entorno laboral de los trabajadores y los psiclogos de la educacin estudian el comportamiento de los individuos y grupos sociales en los ambientes educativos. La psicologa clnica, por ltimo, intenta ayudar a quienes tienen problemas en su vida diaria o sufren algn trastorno mental. 2.HISTORIA La psicologa procede de muy distintas fuentes, pero sus orgenes como ciencia habra que buscarlos en los orgenes de la filosofa, en la antigua Grecia. 2.1.Antecedentes filosficos Platn y Aristteles, como otros filsofos griegos, afrontaron algunas de las cuestiones bsicas de la psicologa que an hoy son objeto de estudio: Nacen las personas con ciertas aptitudes y habilidades, y con una determinada personalidad, o se forman como consecuencia de la experiencia? Cmo llega el individuo a conocer el mundo que le rodea? Ciertos pensamientos son innatos o son todos adquiridos? Tales cuestiones fueron debatidas durante siglos, pero la psicologa cientfica como tal no se inicia hasta el siglo XVII con los trabajos del filsofo racionalista francs Ren Descartes y de los empiristas britnicos Thomas Hobbes y John Locke. Descartes afirmaba que el cuerpo humano era como una maquinaria de relojera, pero que cada mente (o alma) era independiente y nica. Mantena que la mente tiene ciertas ideas innatas, cruciales para organizar la experiencia que los individuos tienen del mundo. Hobbes y Locke, por su parte, resaltaron el papel de la experiencia en el conocimiento humano. Locke crea que toda la informacin sobre el mundo fsico pasa a travs de los sentidos, y que las ideas correctas pueden y deben ser verificadas con la informacin sensorial de la que proceden (vase Empirismo).

La corriente ms influyente se desarroll siguiendo el punto de vista de Locke. Sin embargo, ciertos psiclogos europeos que han estudiado la percepcin sostendran varios siglos despus la idea cartesiana de que parte de la organizacin mental es innata. Esta concepcin an juega un papel importante en las recientes teoras de la percepcin y la cognicin (pensamiento y razonamiento). 2.2.Desarrollo cientfico Aparte de esta herencia filosfica, el campo que ms ha contribuido al desarrollo de la psicologa cientfica ha sido la fisiologa, es decir, el estudio de las funciones de los diversos rganos y sistemas del cuerpo humano. El fisilogo alemn Johannes Mller intent relacionar la experiencia sensorial con las actividades del sistema nervioso y del entorno fsico de los organismos, pero los primeros representantes autnticos de la psicologa experimental fueron el fsico alemn Gustav Theodor Fechner y el fisilogo, tambin alemn, Wilhelm Wundt. Ambos son considerados los padres de la actual psicologa cientfica. Fechner desarroll mtodos experimentales para medir la intensidad de las sensaciones y relacionarla con la de los estmulos fsicos que las provocaban, estableciendo la ley que lleva su nombre y que es, an hoy, uno de los principios bsicos de la percepcin. Wundt, que en 1879 fund el primer laboratorio de psicologa experimental en la ciudad alemana de Leipzig, form a estudiantes del mundo entero en la nueva ciencia. Los mdicos, preocupados por las enfermedades mentales, tambin contribuyeron al desarrollo de las modernas teoras psicolgicas. As, la clasificacin sistemtica de estas enfermedades, desarrollada por el pionero de la psiquiatra Emil Kraepelin, estableci las bases de los mtodos de clasificacin an en uso. Ms conocido, sin embargo, es el trabajo de Sigmund Freud, quien elabor el mtodo de investigacin y tratamiento conocido como psicoanlisis. En sus trabajos, Freud llam la atencin sobre las pulsiones (instintos) y los procesos inconscientes que determinan el comportamiento humano. Este nfasis en los contenidos del pensamiento y en la dinmica de la motivacin, ms que en la naturaleza de la cognicin por s misma, ejerci una influencia decisiva en el desarrollo de la psicologa contempornea. 2.3.La psicologa en el siglo XX Hasta la dcada de 1960 la psicologa estuvo imbuida de consideraciones de ndole eminentemente prctica; los psiclogos intentaron aplicar la psicologa en la escuela y en los negocios, interesndose muy poco por los procesos mentales y haciendo hincapi exclusivamente en la conducta. Este movimiento, conocido como conductismo, fue en un primer momento liderado y divulgado por el psiclogo estadounidense John B. Watson. La psicologa actual todava mantiene muchos de los problemas que se plante originalmente. Por ejemplo, ciertos psiclogos estn interesados ante todo en la investigacin fisiolgica, mientras que otros mantienen una orientacin clnica, y algunos, una minora, intentan desarrollar un enfoque ms filosfico. Aunque algunos psiclogos pragmticos insisten an en que la psicologa debe ocuparse slo de la conducta, olvidndose de los fenmenos psquicos internos (que deben incluso ser rechazados por ser inaccesible su estudio cientfico), cada vez son ms los psiclogos que estn hoy de acuerdo en que la experiencia y la vida mental (los procesos psquicos internos) son un objeto vlido de estudio para la psicologa cientfica. Esta vuelta al estudio de los fenmenos psquicos internos, conocido como paradigma cognitivo, por oposicin al paradigma conductista dominante en la psicologa acadmica durante buena parte del siglo, comenz a extenderse a mediados de la dcada de los aos setenta.

http://www.elalmanaque.com/psicologia/historia.htm

Nuestra historia empieza el s. IV a.C. con Aristteles (384 - 322 a.C.). Naci en Estargia, al norte de
Grecia. Su padre fue el mdico de Filipo de Macedonia (padre de Alejandro Magno). Desde los 18 aos hasta los 38 estuvo en la escuela de Platn. Con la muerte de Platn en el 347 a.C., decidi seguir sus estudios biolgicos y filosficos en Asia Menor. En el 342 a.C. regres a Macedonia como tutor de Alejandro Magno, relacin que dur dos o tres aos. Hacia el 335 a.C. Aristteles haba regresado a Atenas, donde se ocup de estudiar y explicar lgica, epistemologa, fsica, biologa, tica poltica y esttica. Fue el primer filsofo de la ciencia. Cre la disciplina al analizar ciertos problemas que surgen en conexin con la explicacin cientfica. En esa poca se crea que existan dos mundos: el mundo de las ideas (un mundo perfecto, irreal) y el mundo de la materia (el real, el imperfecto). Pero Aristteles crey que solamente exista un mundo, el real, consideraba la naturaleza como algo sagrado, en donde todas las cosas podan estar de dos formas posibles: en acto, cuando se tiene todas las propiedades en ese mismo momento y en potencia, cuando todava no han desarrollado las propiedades, pero las tendrn en un futuro. Por ejemplo, un nio es un adulto en potencia, pero un nio en acto.

Aristteles

Para Aristteles la mente o psique es el acto primero de todas las cosas, es lo que hace posible que sintamos y percibamos. Existen adems, tres tipos de psique: vegetativa (de las plantas), sensitiva (de los animales) y racional (del hombre). La psicologa humana se basa en los cinco sentidos. Crea que los procesos de conocimiento se producen a travs de los sentidos. Sostena que la mente en el momento del nacimiento es como una tabla rasa, carece de ideas innatas y todo depende del aprendizaje. Aprender depende directamente de la memoria, que trabaja en base a la semejanza (relacionando cosas parecidas), el contraste (observando diferencias) y la contigidad (recordamos cosas que estn juntas en espacio y tiempo). Aristteles afirmaba que los procesos de motivacin estaban guiados por dos polos: agrado y desagrado. Nuestra mente nos gua hacia el agrado y rechaza o nos separa del desagrado. El fin ltimo de cualquier motivacin es la felicidad y sta se consigue con la bsqueda del autoperfeccionamiento; ser ms perfectos y completos.

Hemos de dar un gran salto en la historia para encontrar otra gran aportacin a lo que se considera la base de la psicologa filosfica, de la mano de Ren Descartes (1596-1650), considerado el primer hombre moderno por su pensamiento. Perteneca a la nobleza francesa. Estaba muy interesado en las matemticas, la ciencia y la filosofa, y decidi combinar sus propsitos intelectuales con los viajes. Pas varios aos viajando por Europa, frecuentemente como caballero voluntario en diversos ejrcitos. En 1649 Descartes acept una invitacin para convertirse en profesor de filosofa en la corte de la Reina Cristina de Suecia. Muri al ao siguiente en Estocolmo. Descartes postul la doctrina del interaccionismo, segn la cual el cuerpo y la mente se influyen entre s en alguna medida, y que el punto de interaccin entre ambos se halla en la glndula pineal. Tambin argument que deba existir un universo externo al Yo pensante, un universo no opaco a las facultades

cognoscitivas del hombre. Escribe el famoso libro "Discurso del mtodo" (1637), donde expone que podemos dudar de todo (de lo que percibimos), pero de una cosa no podemos dudar, de que estoy dudando; y si estoy dudando es que pienso, y si pienso es que existo. De aqu su famosa frase "pienso, luego existo" (cogito ergo sum). Para Descartes hay tres cosas de las que no podemos dudar: del Yo o del Pensamiento, del Mundo por su extensin y de Dios por su infinitud. Para l lo psquico es lo consciente, o sea todo lo que existe en nuestra conciencia: la imaginacin, la fantasa, los sueos, los recuerdos... Sostuvo que cualquier idea que se presente a la mente a la vez de un modo claro y distinto deba ser verdadera. lo claro es lo que se presenta de modo inmediato a la mente y lo distinto es lo que a la vez es claro e incondicionado. Descartes deca que lo distinto se conoce per se, su evidencia es independiente de cualquier condicin limitadora.
http://www.psicoactiva.com/historia/histo1.htm

Bibliografa: Caparrs, A. (1976). Historia de la Psicologa. Barcelona. Crculo Editor Universo. Chateau, J. y otros (1979). Las grandes psicologas modernas. Barcelona. Herder. Heidbreder, E. (1982). Psicologas del siglo XX. Barcelona. Paids. Murphy, G. (1971). Introduccin histrica a la psicologa contempornea. Buenos Aires. Paids.

LOS ANTECEDENTES DE LAS CIENCIAS NATURALES

Las ciencias desarrolladas en el siglo XIX, principalmente la biologa, la fisiologa y la medicina, han influido de modo extraordinario en la aparicin de la psicologa cientfica.
3.1. La influencia metodolgica

Las ciencias son fruto de la siguiente actitud intelectual:


Rechazo de la metodologa aristotlico-tomista, metodologa especulativa, axiomtica y deductiva (predominio de la deduccin). Aceptacin del mtodo experimental, basado en la observacin, la experiencia y la verificacin (predominio de la induccin).

3. 2. La influencia de la biologa

Aportaciones ms importantes de la biologa al desarrollo de la psicologa cientfica

a) La aplicacin del mtodo experimental a los asuntos humanos. b) Los descubrimientos en la investigacin sobre el sistema nervioso. c) Las ideas biolgicas de la teora evolucionistas.
a) La aplicacin del mtodo experimental a los asuntos humanos

Aportaciones prcticas: Weber (1795-1878, psiclogo alemn), Fechner (1801-1877, psiclogo alemn) y Mller (1801-1858, fisilogo alemn), pioneros de la psicofsica y la psicofisiologa emplearon por primera vez el mtodo experimental para el estudios de problemas fundamentales de la psicologa fisiolgica, como son la sensacin y la percepcin. Aportaciones tericas: Claude Bernard (1813-1878, fisilogo francs) mostr las posibilidades del mtodo experimental en el estudio del cuerpo humano. Crey que la fisiologa poda ser una ciencia independiente de la medicina, y que los fenmenos fisiolgicos eran tan deterministas como los fsicos. Para l toda manifestacin de la vida es un fenmeno fisiolgico, los cuales, a su vez estn determinados por estmulos de naturaleza fsico-qumica.

Etapas del mtodo experimental segn Bernard:


Observacin de un fenmeno natural. Formulacin de preguntas a partir de una hiptesis interpretativa del fenmeno .

Establecimiento de las condiciones experimentales que permitan contestar a dichas preguntas. Observar y anotar el fenmeno resultante en el paso 3.

b) Los descubrimientos en la investigacin sobre el sistema nervioso

El mtodo de Bernard fue utilizado por Weber en el estudio de los sentidos y de los umbrales discriminativos en la percepcin, principalmente de pesos ("umbral discriminativo de la percepcin": lmites de la percepcin en la capacidad discriminativa de nuestros sentidos para notar diferencias en los estmulos, para percibir que un estmulo cambia cuando fsicamente cambia). Esta investigacin dio lugar a la ley de Weber relativa a las "mnimas diferencias perceptibles" (mnimas diferencias en el estmulo que pueden ser percibidas). Ley de Weber: la relacin entre el incremento en la intensidad de un estmulo y la magnitud de ese estmulo para que se perciba un cambio mnimo de sensacin es siempre una relacin constante (de otro modo: todo estmulo requiere ser aumentado en una proporcin constante de su magnitud para que sea perceptible un cambio mnimo de sensacin; p. ej., para notar un cambio en el peso de un objeto de 100 gramos habr que incrementar el mismo ms que si tenemos un peso de 10 gramos, y la proporcin del peso que hay que aadir en el primer caso ser la misma que en el segundo). Mller: estudi la visin binocular y confirm las teoras de Bell sobre la separacin de nervios sensoriales y motores. Propuso la llamada Ley de Mller o ley de "energa

especfica de los nervios sensoriales": la cualidad de la sensacin depende de la cualidad o tipo de la fibra nerviosa excitada y no de la cualidad del estmulo (la sensacin (realidad mental) depende ms de algo fisiolgico (los nervios sensoriales) que de la cualidad o estado de los cuerpos exteriores); esta ley implica, p. ej., que para tener sensaciones visuales no es necesario que al sistema visual le afecte la luz, basta que estmulos mecnicos lo exciten. Esta ley fue rechazada por Wundt, primer psiclogo experimental. Helmholtz: es el fisilogo ms influido por Bernard. Investig la velocidad de conduccin de la seal en el nervio y emple los tiempos de reaccin (tiempo que tarda un sujeto a responder a un estmulo) como mtodo para el estudio de la percepcin.

Seis descubrimientos biolgico-fisiolgicos importantes que influyeron en la aparicin de la psicologa cientfica: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Distincin entre nervios sensoriales y motores. Doctrina de la energa especfica de los nervios sensoriales. Localizacin de funciones en el cerebro. Naturaleza elctrica del impulso nervioso. Estudio de la velocidad del impulso nervioso a partir del tiempo de reaccin. Los estudios sobre la sensacin.

Otra aportacin de los estudios de fisiologa en el siglo XIX: estudios sobre la velocidad del impulso nervioso y las respuestas del organismo, en lo que Donders (1818-1889, psiclogo holandes) llam "cronometra mental" (medida de el tiempo necesario para efectuar operaciones mentales). Donders distingui tres tipos de tareas:

Tarea A: el sujeto responde a la presentacin de un solo estmulo apretando una palanca. El sujeto se limita a detectar el estmulo. No hay ni identificacin del estmulo ni seleccin de respuesta. Tarea B: el sujeto aprieta una palanca cuando identifica un estmulo de entre dos posibles. Hay deteccin, discriminacin o identificacin del estmulo y seleccin de la respuesta. Tarea C: el sujeto responde verbalmente a un estmulo de entre los dos o ms que se le presentan. Hay deteccin e identificacin del estmulo, pero no seleccin de respuesta.

Donders supuso que el tiempo de reaccin en cada tarea ser una funcin lineal del nmero de procesos mentales implicados en la misma (a ms procesos mentales, ms tardar el sujeto en responder al estmulo), algo que pudo comprobar experimentalmente. Sus investigaciones impulsaron la primera psicologa experimental y fueron el comienzo de la cronometra mental.
c) Las ideas biolgicas de la teora evolucionista

Influyeron tanto en la psicologa europea como en el funcionalismo y conductismo americanos. Pensamiento pre-evolucionista (fixista)

Los filsofos griegos y medievales creyeron en la inmutabilidad de las especies. En el s. XVIII se realiza una ordenacin de los seres vivos en funcin de su complejidad y se

propone la nocin de especie biolgica como unidad constante (Linneo, 1707-1778, botnico y taxonomista sueco).
Pensamiento evolucionista Lamark (1744-1829, naturalista francs): propone la evolucin de los organismos simples a los complejos.

Principios explicativos de la evolucin:

La presin del ambiente da lugar al uso y desuso de partes de los organismos, lo que provoca su hipertrofia o atrofia (explicacin situada en el nivel del desarrollo individual, nivel ontogentico); Herencia de los caracteres adquiridos en el desarrollo individual, que se transmiten genticamente de una generacin a otra (explicacin situada en el nivel de los cambios en las especies, nivel filogentico). Explicacin de la complejidad de las especies: principio de perfeccin: en la Naturaleza hay una tendencia a la aparicin de organismos cada vez ms complejos y perfectos, y esta es la causa ltima de la evolucin.

Crticas a Lamark: exceso de especulacin y poca observacin.


Darwin (1809-1882, naturalista ingls): Parte de tres hechos: a) Los organismos se multiplican b) Slo los mejor adaptados sobreviven c) Surgen especies nuevas

El hecho a) se explica por la tendencia de los seres vivos a reproducirse y los hechos b) y c) por la seleccin natural.
Darwin influy en la psicologa comparada (G. Romanes, 1848-1894, bilogo britnicocanadiense) y en el funcionalismo americano, para el que la adaptacin al ambiente era un tema capital. En la actualidad tambin se reconoce su importancia en el estudio de la emocin. Romanes quiso establecer una ciencia que, al modo de la anatoma comparada, ofreciese una descripcin de las diferencias en la mente y la conducta de los animales (psicologa comparada). Dividi la conducta animal en dos componentes principales, instinto y hbito. A principios del siglo XX Thorndike (1874-1949, psiclogo americano) continu en esta lnea de investigacin, empleando para ello el control experimental de la situacin (de los estmulos presentados a los animales en el laboratorio), investigacin que llev a la idea del sujeto como "organismo vaco" y al conductismo radical de Skinner. La influencia ms clara del evolucionismo fue la aparicin de la Etologa en manos por ejemplo de Lorenz (n. 1903, naturalista austraco) y Tinbergen (n. 1907, bilogo angloholands). La etologa

es la ciencia que estudia la conducta animal en situaciones naturales, centrndose principalmente en el instinto. Como se ver, las investigaciones etolgicas sern muy importantes para corregir algunas afirmaciones principales del conductismo (su interpretacin de la continuidad biolgica de las especies y la excesiva importancia que le dieron a las conductas aprendidas y el olvido de los componentes innatos en el comportamiento).
3. 3. La influencia de la medicina

La medicina influy claramente en el psicoanlisis, pero tambin en otras formas de psicologa clnica. El concepto de enfermedad mental ha sufrido importantes cambios:

Los griegos lo entendieron como una alteracin del mecanismo homeosttico (homeostasis: capacidad que tienen los organismos para mantener la estabilidad o equilibrio internos; la medicina hipocrtica crea que exisitan cuatro humores cuyo equilibrio o desequilibrio provocaba la salud o la enfermedad: la flema, la bilis, la sangre y la bilis negra o melancola). La edad media ofreci una concepcin demonaca (las enfermedades como posesiones del diablo) En el siglo XVII, Willis (1621-1675, mdico y anatomista ingls) y Sydenham (1624-1689, mdico ingls) comienzan a darle un tratamiento moderno. Ya a finales del siglo XVIII la nocin de enfermedad nerviosa empieza a ser sustituida por la "neurosis", lo que permitir considerar que la causa de la enfermedad no es un cambio fsico en el individuo sino algo relativo a su mente. Charcot (1825-1893, neurlogo y mdico francs) centrar sus estudios de la neurosis (aqu neurosis=trastorno mental) en la histeria (trmino utilizado en la poca para referirse a trastornos fsicos muy diversos como la narcolepsia, crisis convulsivas, parlisis,... sin causa fsica aparente), ofreciendo el siguiente programa para su comprensin: o Reunir los signos que permitan distinguir la histeria de las enfermedades orgnicas y de las meras simulaciones. o Describir, a partir de dichos signos, cuadros clnicos tpicos y regulares. o Aceptar la inexistencia de lesiones anatmicas visibles. Estrategia principal de la terapia propuesta por Charcot: descubrir el "trauma" o acontecimiento traumtico que, por no haberlo superado, provoca la enfermedad mental.

En estos primeros tiempos de la teraputica psicolgica tuvo mucha importancia el uso de la hipnosis:

Anton Mesmer (1734-1815, mdico austraco): introductor del hipnotismo en la prctica teraputica y, en la misma medida, iniciador de la psicoterapia. Su cura consista "magnetizar" a los pacientes para aliviarles los sntomas histricos. Su enfoque supona la existencia de lo que llam "magnetismo animal" (fuerza universal que intensificaba la vida) y que pronto fue rechazado por los cientficos de la poca. Seguidores de Mesmer: el Marqus de Puysegur que descubri el fenmeno hipntico del "sonambulismo provocado" y James Braid (1795-1860, cirujano britnico).

Braid acu el trmino "hipnotismo" y dio una dimensin ms cientfica al estudio del magnetismo mesmeriano tratando de estudiar las causas fisiolgicas del fenmeno, introduciendo de ese modo el hipnotismo en la medicina oficial. Crey primero que los fenmenos del mesmerismo tenan que ver con cambios en la fisiologa del sujeto (por ejemplo, sueo provocado por la parlisis de los msculos elevadores de los prpados como consecuencia de la tensin creada en el sujeto por la mirada fija) y finalmente que se deban a causas ms psicolgicas que fisiolgicas (la sugestin).

Charcot y la escuela de Salptrire (Salptrire fue el sanatorio parisino en el que trabaj Charcot) utiliz la hipnosis como mtodo teraputico para tratar la histeria sacando del paciente "el acontecimiento traumatizante". Para "el grupo de Nancy" (destacan en esta escuela los franceses Libeault y Bernheim) la hipnosis no se deba ni a fuerzas fsicas ni fisiolgicas sino mentales (la sugestin) y la emplearon como mtodo teraputico. Freud fue influido por Charcot y entendi la histeria no desde una perspectiva mdica sino psicolgica. Utiliz la hipnosis en el tratamiento de sus pacientes, en lo que se ha llamado "mtodo catrtico". Este procedimiento fue abandonado posteriormente por Freud. El hipnotismo estuvo presente tambin en la psicologa experimental, aunque es en el campo de la psicologa clnica en donde se puede encontrar su huella, especialmente en la modificacin y auto-control de respuestas psicofisiolgicas a travs de mtodos de relajacin y biofeedback (tcnica que utiliza instrumentos para ofrecer al sujeto informacin de las actividades fisiolgicas como las ondas cerebrales, la tensin muscular, el ritmo cardaco, la presin sangunea, la temperatura de la piel,... para que pueda controlar voluntariamente dichas actividades; se utiliza en medicina, y en psicologa para el tratamiento de fobias, depresiones, ansiedad, insomnio, estrs...). Finalmente, debemos recordar que a partir de los aos setenta la hipnosis se ha incorporado oficialmente como mtodo teraputico en las sociedades mdicas, psiquatricas y psicolgicas.

4. LA CONSTITUCIN DE LA PSICOLOGA CIENTFICA

La psicologa cientfica comienza con Wundt (1832-1920, psiclogo alemn):


Primer tratado de psicologa experimental: "Grundzge der physiologischen Psychologie" ("Principios de psicologa fisiolgica") (2 vol., 1873-74). Primer laboratorio de psicologa experimental, en Leipzig (1879). Primera revista de psicologa experimental: "Philosophische Studien" ("Estudios de filosofa") Influencia en la psicologa mundial: los psiclogos europeos (espaoles incluidos) y americanos ms importantes pasaron por el laboratorio de Leipzig. Abri la puerta a nuevos campos de investigacin psicolgica: con su obra "Vlkerpsychologie" ("Psicologa de los pueblos") (10 vol. 1900-20).

Ideas, sugerencias y correcciones para la seccin Materiales de la asignatura "Introduccin a la Psicologa": Javier Echegoyen

jechegoyen@madrid.uned.es

http://www.e-torredebabel.com/UnedParla/Asignaturas/IntroduccionPsicologia/ResumenManual-Capitulo2.htm