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SABILA Aloe vera ( L. ) Burm. CULTIVO ALTERNATIVO PARA LAS ZONAS ARIDAS Y SEMIARIDAS DE MEXICO.

COMISION NACIONAL DE LAS ZONAS ARIDAS INSTITUTO NACIONAL DE ECOLOGIA MEXICO Secretara de Desarrollo Social Carlos Rojas Gutirrez, Secretario Enrique Del Val Blanco Subsecretario de Desarrollo Regional Instituto Nacional de Ecologa Julia Carabias Lillo Presidenta Luis Fanjul Pea Coordinador de Asesores Comisin Nacional de la Zonas Aridas Marco Antonio Pascual Moncayo Director General Jos Angel de la Cruz Campa Director de Investigacin y Desarrollo Tecnolgico Primera Edicin 1994

CONTENIDO INTRODUCCION DESCRIPCION DE LA PLANTA LOCALIZACION GEOGRAFICA CONDICIONES CLIMATICAS CONDICONES EDAFICAS USOS Y PROPIEDADES Composicin qumica de la sbila Composicin qumica del acbar o jugo de sbila

Propiedades del acbar CULTIVO Adquisicin de hijuelos o propagacin en vivero Mantenimiento de la plntula en vivero Plantaciones Labores culturales Control de plagas y enfermedades Cosecha EXTRACCION DEL ACIBAR FORMAS DE COMERCIALIZACION BIBIBLIOGRAFIA

INTRODUCCION La sbila es una planta de Arabia y noroeste de Africa, cuyos lazos con la humanidad datan de hace mucho tiempo. Su nombre comn sbila, procede de la voz rabe " sabaira " que significa " amargo " y el gnero cientfico Aloe proviene de otra palabra rabe " Alloeh" que significa " sustancia brillante amargosa ". El acbar, es decir, el jugo que se obtiene de las hojas de la sbila es uno de los medicamentos ms antiguos conocidos por el hombre. Las referencias ms antiguas de estas plantas se encuentran en escritura cuneiforme en la tabla de arcilla de Asurbanipal que datan de hace 5,000 aos. En el Diccionario Botnico Asiris de Thompson, podemos ver los antiguos textos Acodianos de hace cuatro milenios, refirindose a Aloe con el nombre de " Sibaru ". Su utilizacin como planta medicinal fue muy importante para las antiguas culturas como los griegos, romanos, egipcios, hebreos, asirios, rabes y por supuesto para las culturas africanas, de donde se origina esta planta. En el Continente Americano, la introduccin de la sbila fue realizada por Cristbal Coln, Quien la traa como parte de los " remedios " del botiqun de abordo. En nuestro pas fueron los conquistadores espaoles quienes trajeron la sbila, establecindola en los cascos de las haciendas de donde se propag, algunas veces inducida por el hombre y otras escapadas al cultivo, a grado tal, que con el tiempo, lleg a naturalizarse en diferentes regiones del pas. En la actualidad, y por sus caractersticas como regenerador celular y otras particularidades medicinales, ha despertado el inters de muchos pases para su estudio y su aprovechamiento. Por ser la sbila una especie susceptible de adaptarse y ser propagada en las zonas ridas y semiridas, presenta un gran potencial como generadora de una actividad econmica de importancia en tales regiones.

DESCRIPCION DE LA PLANTA El gnero Aloe pertenece a la tribu Aloineae de la familia Liliaceae, la cual es una tribu fundamentalmente africana, pero algunos de los gneros que la comprenden pueden ser encontrados en cualquier otra parte del mundo, ya sea por dispersin natural, o bien porque fueron introducidos por sus mltiples ventajas y actualmente estn siendo objeto de cultivo comercial. Del gnero Aloe se han descrito aproximadamente 320 especies, entre las cuales destaca la sbila ( Aloe vera ( L ) Burm. ) ( Tabla 1 ). En Mxico las especies cultivadas ms frecuentes son: A.vera y A. ferox. Las plantas de esta especie son herbceas de tallo corto, vivceas, perennes, con aspecto rosetado ( rosetas basales ), de color verde grisceo que presenta manchas rojizas por la exposicin prolongada al sol. En su etapa adulta llegan a medir 65-80 cm de altura. RAIZ . Es medianamente superficial, con estructura escamosa. HOJAS. Son lineares ( largas y angostas ), acuminadas ( terminada en punta ), los mrgenes son espinosos-dentados; de textura coricea (similar al cuero, resistente pero flexible ); suculenta ( jugosa, carnosa ); de 30-60 cm de longitud, se encuentran usualmente apiadas en una roseta densa; de color intenso en tonos variables de verde. Tabla 1 Clasificacin taxonmica ___________________________________________________ Reino Vegetal Divisin Embriophyta-siphonogama Subdivisin: Angiosperma Clase Monocotiledoneae Orden Liliales Familia Liliaceae Subfamilia Asfondeloideae Tribu Aloinaeae Gnero Aloe Especie vera Sinnimo barbadensis _____________________________________________________ INFLORECENCIA . De 1-1.3 m de alto, simple o escasamente ramificado ( una o dos ramificaciones laterales ). FLORES. De color amarillo-verdoso; acompaadas de una brctea membranosa, lanceolada ( en forma de punta de lanza -ms largo que ancho-(, de color blanco, rosada, con lneas obscuras de 6 mm; perianto cilndrico, curvo, segmento erguido; estambres con 6 filamentos, tan largos como el perianto anteras oblongas basifijas; ovario ssil, oblongo-triangular, con varios vulos en cada cavidad; estilo filiforme; estigma pequeo.

La floracin ocurre en diferentes pocas dependiendo de la especie, puede ocurrir desde el final del invierno hasta el verano. FRUTO. Es una capsula loculisidal o septicidal, con paredes inconsistentes y se conforma de tres vlvulas loculizadas, oblongas y triangulares. Esta planta presenta caractersticas tales como la suculencia y su metabolismo cido crasulceo que indican una importante adaptacin a zonas caracterizadas por la escasez de agua. Las plantas en estado silvestre o naturalizadas generalmente forman densas colonias, siendo la planta central la planta madre. Cada planta produce en promedio 20 rosetas laterales ( hijuelos ) en donde dificilmente alcanzan los 40 cm de altura. LOCALIZACION GEOGRAFICA En Mxico, la sbila puede ser encontrada en casi todo el pas, como de ornato en los jardines domsticos y en algunos lugares como plantas silvestres, obtienen en plantaciones. Hernndez y Villanueva ( citados por Granados y Castaeda, 1988 ), mencionan al respecto: " se le encuentra alrededor de antiguas haciendas y con el tiempo se han establecido en forma ruderal formando parte de algunas comunidades vegetales, se multiplica por hijuelos y tiene una alta capacidad de expansin perifrica para ocupar espacios, por lo menos donde no existen otras plantas herbceas que le pueden competir." En las regiones centro, sur y sureste del pas, es comn observar plantas aisladas de Aloe desde las selvas bajas en Yucatn y el Istmo de Tehuantepec, hasta los cardonales y tetecheras del Valle de Tehuacn o las cordilleras con Quercus glaucoides y Pinus pinceana en el estado de Hidalgo. Se localizan en altitudes desde los 10 hasta los 2000 msnm. Particularmente, en los estados de San Luis Potos, Hidalgo, Tamaulipas y Guanajuato, las colonias silvestres de sbila son mayores. Sin embargo, las poblaciones naturales de este gnero no han sido delimitadas y cuantificadas en nuestro pas. Por su facilidad de adaptacin y sus propiedades la sbila ha despertado el inters como cultivo, habindose establecido plantaciones en 1,752 hectreas del pas, de las cuales 780 ( 44.5% ) son de temporal y las restantes 972 ( 55.5 % ) comprenden cultivos de riego. La distribucin de la sbila en cultivo esta dada en la siguiente tabla. Superficie cultivada de sbila por estados ( ha) ----------------------------------------------------------------------------------------Riego % Temporal % Total -----------------------------------------------------------------------------------------San Luis Potos --362 46.5 362 20.66 Tamaulipas 946 97.3 418 53.6 1,364 77.85 Nuevo Len 13 1.4 --13 0.74

Zacatecas 3 0.3 --3 Guanajuato 5 0.5 --5 Chiapas 5 0.5 --5 _______________________________________________________ Total 972 780 1,752 Fuente: CONAZA, 1991

0.19 0.28 0.28

Anteriormente se haban reportado plantaciones en Oaxaca, Yucatn, Sonora, Baja California Sur y Veracruz, mismas que no se consideran en la informacin oficial actualizada a 1993, desconocindose la situacin de tales plantaciones. CONDICIONES CLIMATICAS La sbila presenta un amplio rango de adaptabilidad a diferentes condiciones ambientales; el Consejo Internacional del Aloe seala que se desarrolla generalmente, en reas 15 hacia al norte y hacia el sur del ecuador, obstante puede ser encontrada en un espectro climtico bastante amplio. Los climas en que se desarrolla van de tropicales y subtropicales a desrticos. Se establecen preferentemente en rea con temperaturas medias anuales de 18 a 25 grados centgrados con una precipitacin media anual de 400 a 800 mm, encontrndose en sitios hasta de 200mm al ao, donde su desarrollo es ms lento. Aunque esta planta puede encontrarse en bosques ecuatoriales, climas templados y montaas, se adaptada bien a zonas de pronunciada sequa, a la intensidad de los rayos solares y concentracin de las sales, condiciones que caracterizan a grandes superficies localizadas en las zonas ridas y semiridas. En Mxico crece en reas con precipitacin pluvial anual entre los 200 y 800 mm, soporta temperaturas extremas de -5C durante el invierno, en verano hasta 42C, CONDICIONES EDAFICAS Se desarrolla en suelos de rocas de origen sedimentarios, principalmente en calizas y conglomerados; puede crecer en suelos someros, pedregosos y pocos profundos, escasos en materia orgnica, bien drenados , con pH que va de alcalino a neutro o ligeramente cido y diferente clases texturales. Aunque puede establecer y sobrevivir en suelos pobres, los suelos ideales para sbila en cultivo son profundos, con buen drenaje, de textura media, preferentemente franco arenosa y pH ligeramente alcalino. USOS Y PROPIEDADES La planta de sbila y otras del gnero Aloe han sido utilizadas desde muy remotos y han figurado en las civilizaciones de Africa, Asia, Europa y en el Medio Oriente, durante miles aos.

En nuestro pas, a pesar de que es conocida hace menos de 500 aos, existen muchos y muy diversos usos populares para esta planta, principalmente de tipo medicinal. Tambin es utilizado en el cuidado facial y capilar mediante aplicacin directa. Otro uso menos extendido es para preservar los vegetales de los insectos y animales domsticos. Comnmente en estos usos populares la sbila es empleada sin procesamiento industrial alguno, ya que se utilizan las hojas de la planta fresca, licuada, en rozos o asada. El Aloe forma parte de las supersticiones de muchos pueblos, manifestndose en la costumbre de colgar plantas de sbila en los marcos de las puertas, especialmente en casas nuevas. Adems de la utilizacin directa de la sbila y de su gel o acbar en la curacin de diversas enfermedades, la sbila ha sido motivo de diferentes procesos industriales que han ampliado sus posibilidades de uso y han incrementado su demanda. Las propiedades de esta planta la hacen el sustituto ideal de los productos enzimticos de la industria farmacutica; el acbar funciona como catalizador de las clulas vivas, ya que influye en las reacciones metablicas de los tejidos proticos gracias a la accin de sus enzimas, lo que permite disminuir la energa de activacin de tal manera que la reaccin se lleva acabo en menor tiempo. En la perfumera y cosmetologa donde se aprovechan ms sus cualidades emolientes, humectantes, hidratantes y desinfectantes, as como su contenido de sapogeninas, glucsidos y polisacridos en la elaboracin de cremas faciales, champ tonificante, jabones, lociones para la piel, filtros solares y otros. Recientemente se est haciendo uso del jugo para la preparacin de bebidas refrescante y saludables, dado su contenido en protenas, aminocidos, minerales, enzimas y otros complementos que le dan cualidades aperitivas, nutritivas, tnicas y reconstituyentes. En el rea agronmica, el jugo de sbila se ha usado experimentalmente como repelente e insecticida en larvas presentes en algunas plantas tuberosas, obtenindose muy buenos resultados. De igual manera se ha reportado la experimentacin para el control de enfermedades virales en papa, presentando una accin inhibitoria media en comparacin con otros extractos de origen vegetal. Composicin qumica de la sbila. La especie del gnero Aloe contiene una mezcla de glucsidos llamados Alona colectivamente, la cual es el principio activo de la planta. El contenido de alona en la planta puede variar segn la especie, la regin y la poca de recoleccin. El principal constituyente de la Alona es la barbalona, un glucsido amarillo plido soluble en agua. Otros constituyentes son la emodina isobarbalona, betabarbalona y resinas. El olor es debido a trazas de un aceite esencial.

De manera general, la proporcin de los compuestos anteriormente es la siguiente: Dos resinas amarillo-brillantes, muy activas, posiblemente idnticas, solubles en bicarbonato de sodio, 30%. Una resina muy activa soluble en bicarbonato de sodio 6,8% Alona, ligeramente activa, 15.0% Emodina, ligeramente activa 1.5 a 1.8 % Substancias hidrosolubles inactivas, 15.2 % Substancias amorfas que producen alteraciones estomacales pero que no llegan al ecfeto purgativo, 5.1% Los diferentes anlisis realizados a la planta y su extracto han permitido conocer la naturaleza de las substancias que la componen. Algunas de ellas se mencionan a continuacin. -Polisacridos: glucosa, manosa, galactosa, xilosa, arabinosa -Acidos: glucornico, ctrico succnico, mlico -Enzimas: oxidasa, celulosa, bradiquinasa, catalasa, amilasa -Taninos -Esteroides -Protenas: una solamente, no se hidroliza, contiene 19 aminocidos -Estimuladores biognicos -Saponina -Magnesio -Esteroles: tres Composicin qumica del acbar o jugo de sbila El acbar es el jugo o exudado de las hojas de la sbila cuando stas sufren heridas o se les practican incisiones. Presenta una apariencia mucilaginosa, glutinosa y de color amarillo verdoso oscuro, tiene un fuerte olor y de sabor muy amargo. La resina contenida varia de 40 al 80 % y se compone de un ster del cido paracumrico y un alcohol resnico llamado Aloeresinatanol. El contenido de Alona es, aproximadamente, del 20% y cuando se hidrolizan los pentsidos que contiene, se obtienen derivados de la antraquinona. El contenido de protena en el jugo es bajo (0.013 %), presenta una composicin de 18 aminocidos, sin embargo posee una gran cantidad de vitaminas y minerales. Las vitaminas encontradas en el jugo son A, C, E, y B-12, carotenos, cido flico, niacina, riboflavina y

tiamina. En el caso de los minerales se reportan: calcio, magnesio, potasio, sodio, hierro, aluminio, y seis ms. El acbar de sbila contiene 12 enzimas. Estas enzimas constan de una fraccin protica o apoenzima y un grupo prosttico o coenzima. La enzima acta formando un complejo con la piel ( o "sustrato"), la parte de la protena que se une a ste se convierte en un centro activo; en la mayora de los casos la accin de la enzima depende de la coenzima y especficamente para el tipo de sustrato ( piel abierta, cuero cabelludo, etc, ) de la apoenzima. Propiedades del acbar Desde hace siglos el acbar de sbila ha sido usado como una droga medicinal, especficamente como laxante catrtico. a partir de la experimentacin con la sbila en la curacin de quemaduras por radiacin, accidentes nucleares o exposicin a rayos X, el inters por el gel fresco aument, ya que en se han encontrado propiedades que no presenta la planta seca. El gel ha demostrado ser antibitico, astringente, inhibidor del dolor, desinflamatorio, coagulante y estimulante. En los ltimos aos se han realizado muy diversas investigaciones mdicas para la utilizacin de la sbila en el tratamiento de diferentes enfermedades, como es el caso de la inhibicin de tejidos tumorosos, tratamiento de quemaduras, incluyendo las de origen radioactivo, inhibicin de la artritis, enfermedades de la piel como psoriasis, dermatitis e infecciones diversas, entre muchas otras. CULTIVO Debido a la gran demanda que ha adquirido en los ltimos aos, la sbila como cultivo se encuentra creciendo en grandes extensiones de pases tales como Antillas Holandesas, Portugal, Espaa, Japn, Rusia, Venezuela, Arabia, Estados Unidos y muchos ms. Por las caractersticas climticas de nuestro pas y la amplia adaptacin de la sbila a diferentes condiciones, su cultivo y explotacin puede ser llevado a cabo, ya sea a travs de un establecimiento en condiciones de temporal, o bien como cultivo bajo riego. En las reas sujetas a la precipitacin pluvial antes mencionada, la sbila puede presentar una alternativa para el aprovechamiento de tierras marginales que por sus caractersticas presentan limitaciones para otro tipo de cultivo. En terrenos de mejor calidad y con disponibilidad de agua este cultivo puede significar una mayor rentabilidad y una diversificacin de la produccin de las comunidades donde se establezcan. La sbila tiene dos formas de reproduccin:

Reproduccin sexual. Este mtodo es menos eficaz y poco utilizado, consiste en depositar las semillas en suelos arenosos, bien drenados, teniendo lugar la germinacin en un lapso de 3 o 4 semanas, a una temperatura de 20 C. Reproduccin asexual: Consiste en cortar las hojas grandes de las plantas ms viejas, y se trozan en pedazos de 10 cm: se dejan suberizar para que al plantarlas no se pudran; este mtodo es conocido como "estaca de hoja". Existe otro mtodo conocido como "estaca de raz", consiste en cortar tramos de races de aproximadamente 2 a 5 cm, sumergindolas en cinetina en concentraciones de 0.1 a 10 p.p.m. y plantndolas a poca profundidad, obteniendo nuevas plantas en el trmino de 2 a 3 semanas, con un 100 % de efectividad. En nuestro pas los mtodos anteriores son muy pocos comunes y para efectuar una plantacin, generalmente se utiliza la reproduccin por hijuelos, los cuales pueden ser recolectados de las poblaciones silvestres o provenientes de cultivo de explotacin. Igualmente stos pueden ser reproducidos en viveros. Adquisicin de hijuelos o propagacin en viveros. Los hijuelos de planta silvestres de sbila han venido usndose como material vegetativo de propagacin, aunque su desarrollo no siempre es homogneo, debido principalmente a que proviene de plantas de diferentes edades. Por tal razn, es ms recomendable establecer lotes de propagacin en viveros, ya sea mediante la reproduccin por semilla, o bien como lote de desarrollo de hijuelos. Para obtener material vegetativo de crecimiento similar en viveros es necesario: Recolectar o adquirir semillas o hijuelos de la misma edad. Preparar una cama de 1.1 x 30 cm con tierra y gravilla fina, sobre otra de grave gruesa, en la cual se sembrar la semilla o se plantarn hijuelos de 10-15 cm de altura a una densidad de 25 plantas por metro o sea 150 plantas por cama. Proporcionar cuidados necesarios para que las plntulas de sbila se desarrollen sanas y vigorosas. Si es por medio de semillas, su desarrollo en vivero debe ser de 2 aos por lo menos, antes de ser establecida en su lugar definitivo. Los cotiledones permiten que su germinacin sea completa; la semilla deber colocarse a no ms de 1 cm de profundidad. Previo a la siembra debe remojarse en agua fra, para lograr una alta y rpida germinacin. Si el vivero va a ser de hijuelos, deber procurarse que stos sean ms o menos del mismo tamao; antes de salir a plantacin se seleccionan slo aquellos que tengan una altura mnima de 20-35 cm y presenten aspecto vigoroso. El tiempo de permanencia en viveros depende del tamao inicial, pero generalmente va de 2 a 3 meses antes de alcanzar el tamao adecuado para el transplante a su lugar definitivo.

Una modalidad a mediano plazo, es dejar los hijuelos en el vivero para establecer un banco de "planta madre" para futuras plantaciones. Los hijuelos sern transportados a raz desnuda desde los bancos de material seleccionado hasta el rea de plantacin. Antes de efectuar su establecimiento, las plantas se dejarn en la sombra durante varios das para favorecer la cicatrizacin de las races. Mantenimiento de la plntula en vivero. La sbila en vivero, para su desarrollo, requiere principalmente de riego, por lo que las camas debern ser regadas cada tercer da o antes si la humedad del suelo se ha perdido. Es necesario efectuar deshierbes para reducir la competencia entre las malezas y plntulas o hijuelos de sbila. Si el material vegetativo va ser establecido en condiciones de temporal, es recomendable que antes de salir del vivero pasen por un proceso de reduccin de riego a fin de evitar el stress por transplante. Se debe prevenir principalmente las enfermedades fungosas causadas por mal drenaje o riegos excesivos, adems, es necesario mediante la aplicacin de estircol bien descompuesto o urea. Preparacin del terreno. La preparacin del terreno depender del rea y las condiciones en que se vayan establecer la sbila; si la plantacin es bajo condiciones de temporal y terrenos marginales, se puede realizar de acuerdo a tres sistemas de plantacin, que son: Sistema Espaol Consiste en la acumulacin de tierra a una cepa con microcuenca y sostenida por una pequea terraza. Se trazan curvas a nivel sobre el terreno; se hacen las cepas sobre las lneas a nivel, con un distanciamiento de 2 m entre cepa y cepa segn la curva, y de 2 m segn la pendiente. La dimensin de las cepas ser de 20 x 20 x 20 cm. Es recomendable para terrenos irregulares y con pendientes mayores de 20 grados. Sistema Netzahualcyotl ( modificado) Consiste en la contencin del suelo por medio de pretiles de piedra de hasta 1 m de altura, su trazo se realiza siguiendo curvas a nivel y el pretil a todo lo largo de la curva, una vez construido se acumula tierra arriba del perfil proveniente de la pendiente con el propsito de sustentar las plantas, las cuales se establecen a una distancia de plantacin de 2 x 2 m. Se recomienda en suelos someros desprovistos de vegetacin y pendiente de hasta 45 grados. Cepa comn.

Este sistema es recomendable para terrenos planos con pendientes ligeras, sin problemas de erosin y con vegetacin arbrea colindante. Consiste en la apertura de cepas de 20 x 20 x20 cm, adems de la construccin de microcuencas individuales en forma de media luna para captar los escurrimientos. En este ltimo tipo de terreno no es conveniente efectuar desmontes totales, sino ms bien de tipo selectivo eliminando slo aquellas especies que sean indeseables en el sitio; el establecimiento de la sbila en sitios marginales puede hacerse en combinacin con otras especies para establecer una explotacin agroforestal. Si la plantacin va ser efectuada en reas de cultivo, bien niveladas y con riego, la preparacin del terreno ser la siguiente: despus de la limpieza del terreno, se barbecha y se rastrea con rastra cruzada como para cualquier otro cultivo. Se realiza el trazo de siembra y el bordeo; la distancia entre bordes ser de 1m. y su altura de 25 a 30 cm. Plantacin En plantaciones de temporal, la plantacin se hace a raz desnuda, preferentemente en un trazo de tresbolillo; se coloca la planta en la cepa llenando sta con tierra con materia orgnica mezclada con la propia del terreno, si as se requiere, una terraza de sostn. En rea de temporal y terrenos con pendiente, el distanciamiento ser de 2 m entre planta e hileras, con lo cual se obtiene una densidad de 2,500 plantas por ha. Si el terreno es plano o con pendiente muy ligera, la distancia entre plantas se puede reducir a 1m y la densidad aumentar a 5,000 plantas por hectrea. La poca ms propicia para la plantacin de sbila de temporal es antes de la temporada de lluvias y despus del periodo de heladas. En reas de riego, las plantaciones se hacen en seco, enterrando la planta hasta la base de las hojas inferiores, con una separacin entre surcos de 0.8 a 1 m. las plantas se colocan en el surco, se entierran las races y se apisona para fijar las plantas al piso. El distanciamiento entre planta deber de ser de 0.8 m para permitir las maniobras de la cosecha; cada 16 surcos se traza un camino de 2.5 m de ancho como corredor, para facilitar el manejo de la plantacin. La densidad en estas plantaciones va de 10, 000 a 12, 000 por ha. En este caso, la plantacin se puede realizar en cualquier poca del ao, procurando evitar la temporada de invierno. Labores culturales. Plantaciones de temporal

Las labores culturales, cuando las plantaciones son realizadas en reas marginales de temporal, comprenden las labores de abonado, reposicin de fallas, deshierbes, vigilancia y reconstruccin de las microcuencas y pretiles durante el perodo de establecimiento. El abonado puede hacerse aplicando estircol animal seco en una proporcin de 2-3 kg por planta, sin que entre en contacto con las races, el abonado, comnmente se divide aplicando la mitad al momento de la plantacin y la otra mitad restante durante la temporada de lluvias. El deshierbe alrededor de cada planta permitir que se aproveche la escasa agua que ocurra en el sitio; el deshierbe manual puede hacerse una vez al ao despus de la temporada de lluvias. Una vez al ao es recomendable la reconstruccin de las microcuencas o reforzamiento de las terrazas o pretiles, con la finalidad de aprovechar mejor los escurrimientos superficiales y reducir el riesgo de erosin de los suelos; esta prctica puede ser combinada con un afloje del suelo alrededor de las plantas. En las plantaciones de temporal, la eliminacin de hijuelos no es forzosa, ya que su venta como material de propagacin puede significar un ingreso extra al obtenido por el corte de hojas de sbila; sin embargo, si los hijuelos no van hacer utilizados como material vegetativo de otras reas, es recomendable su eliminacin para acelerar el crecimiento de la planta madre. La inflorescencia debe tambin ser eliminada. Plantaciones de riego. Para las plantaciones de riego, las labores culturales que se llevan a cabo son deshierbes mecnicos o aplicacin de herbicidas, fertilizacin nitrogenada a base de urea, riegos, despuntes y deshiaje. Los riegos dependen de la zona donde se establezca la plantacin; el primer riego debe aplicarse poco despus de la plantacin, cuando empieza anotarse el crecimiento de las plantas por la coloracin que stas toman en los extremos de las hojas, la primera lmina de riego a aplicar es de 5 cm. Los riegos posteriores se dan con una frecuencia de 3 o 4 semanas, procurando que se apliquen aproximadamente una o dos semanas antes de cada corte. Con los riegos antes de los cortes la planta adquirir mayor turgencia, aumento de peso y un mayor rendimiento en jugo. La lmina de estos riegos es de 10 cm, aunque por condiciones especficas de suelo y clima de cada sitio puede variar la lmina y la frecuencia del riego. Como parte de las labores de cultivo durante el desarrollo y la vida productiva de la plantacin se encuentran las relativas a favorecer las condiciones del suelo y las destinas a la reduccin de la competencia y aumento de vigor de la sbila. Se recomienda realizar al menos un a porque al ao, esta prctica puede ser por medio mecnico y combinada con pasos de cultivadora y deshierbes manuales, estos ltimos son

preferibles puesto que el paso continuo de maquinaria disminuye las condiciones de porosidad, aereacin y drenaje del suelo que requiere la planta. Por lo general, bastan dos deshierbes al ao despus de las temporadas de lluvias. En algunas regiones es preferible no deshierbar antes de la temporada invernal, a fin de crear un microclima alrededor de la planta que amortige las bajas temperaturas. Otra prctica cultural es eliminar las partes de la planta que reducen su vigor; la eliminacin de hijuelos o deshije se puede hacer manualmente con ayuda de pico y pala cuando los hijuelos tienen 5-10 cm, lo cual ocurre aproximadamente a los dos aos de establecido el cultivo. El despunte consiste en eliminar la inflorescencia, cortndola con una navaja, con el propsito de que la planta aproveche toda su energa para su crecimiento y mejorar la cosecha. Control de plagas y enfermedades Respecto a la incidencia de plagas de la sbila bajo cultivo en Mxico, stas se pueden considerar prcticamente inexistentes; respecto a las enfermedades, ocurren en muy raras ocasiones y principalmente en sbila bajo riego . La sbila puede ser atacada por el "mal blanco" que da la apariencia de un moho blancuzco que se difunde por las hojas. En caso de presentarse este sntoma, se les debe atacar inmediatamente a travs de aspersiones con azufre ramoso a una concentracin de 4 g/lt de agua hasta que desaparezca la enfermedad. El exceso de riego o un mal drenaje puede ocasionar otras enfermedades en la sbila como la marchitez bacteriana causada por Bacterium aloes Pass, que consiste en la marchitez de las puntas de las hojas y la pudricin de la raz, causada por Phytium altimum Trow., que se manifiesta como un amarillento de las hojas, empezando por la zona apical. Cuando se presenta la pudricin de races, las plantas enfermas deben sustituirse inmediatamente por plantas sanas. Cosecha Plantaciones de temporal La cosecha en plantaciones de temporal se inicia el segundo o tercer ao despus de establecida la plantacin, se lleva acabo en los meses de noviembre-diciembre, o bien durante la primavera y verano si se van aprovechar crecimientos del ao anterior. En condiciones de temporal se obtiene solamente un corte y en aos con lluvias favorables hasta los cortes anuales. Las hojas estn listas para su comercializacin cuando alcanzan un tamao aproximado de 30 cm de largo y de 8 a 10 cm de ancho en su base, con un peso de 0.3 a 0.8 kg.

Los cortes intermedios consisten en el corte de las hojas de sbila ms desarrolladas, a razn de un corte por ao; las hojas se cortan con navaja, machete u hoz. Los cortes intermedios se realizan durante un periodo de cuatro aos a partir del primer ao de produccin. Cada planta produce 4-5 hojas en cada corte. El corte final se lleva a cabo aproximadamente a los 10 aos o ms despus de que se iniciaron los cortes intermedios, en tanto la planta produzca hojas de buen tamao; cuando empieza a bajar el rendimiento las plantas deben ser sustituidas por otras para el siguiente ciclo de produccin. Considerando una densidad promedio en este tipo de plantaciones de 2,500 plantas por ha, el rendimiento promedio es de 3.75 ton de hoja. Plantaciones de riego En las plantaciones tecnificadas, la cosecha se inicia de un ao a dos despus del establecimiento, dependiendo del tamao del hijuelo que se haya establecido. En este tipo de plantaciones de sbila se llegan a efectuar de 4 a 6 cortes distribuidos en los 12 meses del ao, en cada corte se consideran 4 pencas u hojas por planta, con un peso promedio de 375 g, lo que arroja un total de 15 ton. por corte en una plantacin con una densidad de 10, 000 plantas por ha. El rendimiento de plantaciones con riego varia dependiendo del grado de tecnificacin y la densidad utilizada, habindose reportado rendimientos desde 20 hasta 180 ton/ha. En este caso existe otro factor limitante que es el fro, la sbila en cultivo no tolera heladas severas, siendo la temperatura mnima que soporta de 5C siempre y cuando el suelo est seco en caso de no estarlo, la planta se ver severamente daada, por lo que en ocasiones, el nmero de cortes puede descender hasta tres por ao. En ambos tipos de plantaciones, la cosecha se efecta manualmente y se utiliza una navaja con filo o machete, se practican dos incisiones en ambos lados, en la parte donde la hoja se une al tallo, acto seguido se tira de la hoja hacia fuera y hacia los lados para desprenderla, de esta forma se puede evitar que la planta destile demasiado jugo, y por la otra parte, permite una cicatrizacin rpida. EXTRACCION DEL ACIBAR Para obtener el extracto o acbar de la sbila artesanalmente, se procede de la siguiente forma: Se escogen las hojas ms grandes procurando al hacer el corte, de no lastimar las ms jvenes. Se deben cortar de 8 a 12 hojas de la planta en forma transversal y se cuelgan de manera que la parte seccionada quede hacia abajo, con el objeto de que escurra el acbar por 24 horas, de esta manera se recibe el jugo en un recipiente de lmina galvanizada cubierta de resina epxica, colocando sobre baos de agua fra. Despus de esto se envasa.

Otro mtodo de extraccin consiste en moler las hojas por cualquier medio, centrifugar los residuos, filtrar el jugo y envasarlo. La produccin promedio de acbar obtenido de esta forma es de 10 ml por cada hoja de tamao medio. La extraccin debe hacerse cuidadosamente para evitar que las protenas se desnaturalicen y pierdan su actividad catalizadora, por esta razn debe evitarse que las hojas una vez cortadas sean expuestas al calor, a altas concentraciones salinas o pH extremos. El manejo del acbar en el transporte se har a la menor temperatura y lo ms rpido posible, y deber refrigerarse una vez que ha sido extrado. El jugo contiene dos fracciones: una fase acuosa llamada gel de Aloe y otra liposoluble denominada aceite de Aloe, a partir de estas dos mezclas se obtienen productos entre los que destacan los frmacos, cosmticos, solventes y perfumes. El proceso moderno para la elaboracin del jugo, consiste en someter a las hojas de Aloe a un tratamiento de corte y comprensin simultneos para extraer la mayor cantidad de jugo posible, despus el extracto crudo pasa por las fases de desinfeccin, calentamiento, estabilizacin y envasado. El diagrama de flujo de este proceso considera los siguientes pasos: a) Lavado de las hojas con detergente b) Lavado con agua para eliminar el detergente c) Despunte de las hojas (manual) d) Corte e) Prensado f) Clarificacin g) Calentamiento h) Almacenamiento i) Envasado J) Control de calidad ( pruebas fsicas, qumicas y bacteriolgicas ) k) Almacenamiento de producto terminado

Uno de los principales problemas del jugo de sbila es que en un periodo muy corto de tiempo -2 a 3 horas- pierde su efectividad por lo que debe someterse a un proceso de estabilizacin con algunas de las siguientes tcnicas. Oxidacin con perxido de hidrgeno Exposicin a los rayos ultravioleta en presencia de catalizadores qumicos. Alta temperatura en poco tiempo ( 71-77C durante menos de 3 min. ) La ltima de las tcnicas arriba mencionadas es la ms recomendable, ya que introduce pocos cambios en la composicin original del producto. FORMAS DE COMERCIALIZACION La forma de comercializar la sbila, tanto en el mercado nacional como en el internacional, son varias segn sea su grado de procesamiento; por ejemplo, en Texas se vende la hoja, el jugo o gel y varios productos terminados, mientras que en Mxico se realiza principalmente mediante la venta de sus hojas. Otra particularidad del mercado de la sbila en Mxico es que una parte de la produccin proviene de la recoleccin de hojas de plantas silvestres, sin embargo esta produccin es muy variable. BIBLIOGRAFIA Alvarez, M. G. 1987 Estudio de viabilidad tcnica y financiera del cultivo de sbila en la zona centro de Tamaulipas. Tesis de maestra U A Tamaulipas. CONAZA. 1992 Datos bsicos para la Estrategia Nacional de Mediano Plazo (1992-1999) De Desarrollo y Promocin de Exportacin de Sbila ( Mimeografiado ) Saltillo, Coah. Mxico. CONAZA. 1990 Sbila ( Aloe vera ( L) Burn ). Apuntes ( Mimeografiado ). Saltillo Coah. Mxico CONAZA 1991. Expediente tcnico para el establecimiento de plantaciones de sbila ( Mimeografiado ). Saltillo, Coah. Mxico. CONAZA 1992. Aspectos tcnicos y socioeconmicos de la sbila ( Mimeografiado) Saltillo , Coah. Mxico. Granados, S. y Castaeda, A. 1998. Sbila planta agroindustrial del desierto U. A. de Chapingo, Mxico.

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