I-INTRODUCCIÓN

Como inicio del análisis de macroeconomía, comenzaremos evidenciando la necesidad de su estudio por parte de los alumnos de todas las carreras de la Facultad de Ciencias Económicas. Expondremos también un sintético resumen del campo de nuestra materia y finalmente las bases operativas sobre la que se desenvuelve la economía cotidiana.

INDICE 1. EL ÁMBITO DE ESTUDIO DE LA MACROECONOMÍA.........................3 1.1.¿POR QUÉ ESTUDIAR MACROECONOMÍA? .........................................................3 1.2 ¿EN QUÉ TRABAJAN LOS ECONOMISTAS?.........................................................6 1.3.¿QUE VAMOS A ESTUDIAR............................................................................9 1.4 ¿CÓMO SE ESTUDIA MACROECONOMÍA?........................................................13 2. LOS FUNDAMENTOS DE LA ACTIVIDAD ECONÓMICA....................17

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I-INTRODUCCIÓN
1. EL ÁMBITO DE ESTUDIO DE LA MACROECONOMÍA 1.1.¿Por qué estudiar macroeconomía?

Una mayoría de los estudiantes de la Facultad de Ciencias Económicas se recibirá de Contador o de Licenciado en Administración y su vinculación, como profesional independiente o vinculado con estudios contables, generalmente lo será con entes económicos pequeños o medianos. Otros profesionales ingresarán en relación de dependencia en medianas o grandes Empresas o en la Administración Pública. Sólo un reducido número, pero cada vez más numeroso, elegirá la Licenciatura en Economía. Entonces, ¿Por qué todos los alumnos tienen que aprobar Macroeconomía en los primeros años de estudio? Sin ayuda de Economía, el Contador o el Licenciado en Administración quedaría limitado a ser un recopilador de la evolución de una empresa, su liquidador de impuestos o un hábil profesional para reducir costos, diseñar mejor el marketing o los sistemas de cómputos, u organizar eficientemente la producción. Estudiar Economía implica aprender una manera singular de pensar. Conceptos como "costo de oportunidad" "ingreso marginal" "eficiencia de los mercados" o "valor agregado" adquieren una dimensión mucho mayor cuando se enfocan desde el punto de vista económico. Sólo los métodos del análisis económico nos permitirá saber si la falta de ventas de una Empresa se debe a la baja de demanda de sus productos o al incremento de oferta por parte de competidores que venden lo mismo que ella. Efectuamos nuestras transacciones con dinero, pero el "velo monetario" que oscurece los movimientos reales de bienes y servicios sólo se levanta si conocemos las bases fundamentales del “circuito económico”. El análisis económico proporciona una mayor dimensión a los problemas cotidianos, que no quedan limitados al estudio de una situación puntual. Todos los efectos de cualquier hecho económico, todas sus repercusiones, deben ser evaluadas. Aquellos que toman decisiones empresarias tienen varios frentes de batalla, uno de ellos lo constituye el entorno económico, que es el objetivo de los estudios macroeconómicos. Las Empresas se relacionan con otras Empresas para adquirir sus materias primas y productos semi-terminados o para colocar sus bienes o servicios; o con las Familias, a las que les requieren mano de obra y les absorben (directa o a través de intermediarios) sus ahorros; y con el Gobierno al que le pagan impuestos y del que reciben servicios y
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deberán evaluar el nivel del tipo de cambio.  b) porque el enfoque macroeconómico. y la política impositiva. los ingresos y hábitos de compra de sus intervinientes. capacidad intelectual y la tecnología disponible dentro del marco de sus instalaciones. en nuestra vida personal. En toda decisión gerencial es imprescindible separar los hechos que afectan a la empresa en forma individual. el mercado de trabajo adonde dirigirán su búsqueda de personal. ------------2011------------ . Deben permanentemente mejorar su posición competitiva. La ignorancia lo convierte en fácil objeto de manipulación y no sobrevive a la avalancha de datos que lo confunden.4 I-INTRODUCCIÓN bienes públicos. transformando bienes y mejorando servicios mediante su dotación de personal. debe subsidiarse al trabajador desocupado o a la Empresa que ocuparía esa mano de obra ? Todas estas son preguntas de la vida diaria y las respuestas las da la macroeconomía. Si van a producir un bien exportable. Todo ello introduce desafíos. Como instrumento de cultura general estudiar Macroeconomía es esencial por tres razones básicas:  a) porque analiza una parte esencial del comportamiento de la sociedad.  c) porque su estudio permite racionalizar los problemas políticos y consecuentemente afrontarlos con mayor conocimiento. fortalezas y debilidades tanto comerciales y financieras como tecnológicas. que nacen para satisfacer necesidades de los consumidores. el uso alternativo de ellos y lo ilimitado de las necesidades humanas ofrece un tratamiento científico válido para comprender el comportamiento de las personas en el contexto social. con su énfasis en la escasez de recursos. de aquellos que afectan a la economía en general. maquinarias y demás bienes físicos. El sistema económico es el que determina el marco dentro del cual se deben mover las Empresas. Por otra parte. oportunidades. el desinterés por la cultura hace que el hombre carezca del conocimiento histórico. Les es relevante conocer el mercado consumidor. y las herramientas que deben utilizarse para estos análisis son las que provee la ciencia económica:  ¿ Cuánto tiempo durará la baja en las ventas ?  ¿ Cómo se mueven los precios de la Empresa respecto del nivel general de precios ?  ¿ Deben restringirse ciertas importaciones para proteger a un determinado sector industrial ?  ¿ Debe reestructurarse el sistema impositivo ?  ¿ Debe regularse la actividad de la intermediación financiera ?  ¿ Cuándo existe desempleo.

. disminución de la producción y consecuentemente del empleo y de la recaudación fiscal.. trece millones quinientas mil ocupaban puestos de trabajo que produjeron más de doscientos ochenta y ocho mil millones de pesos en bienes y servicios que utilizamos internamente o exportamos. la incidencia de la reducción de las importaciones sobre la Balanza Comercial. cargamos combustible extraído de yacimientos de Comodoro Rivadavia y trasladado en buques que tardaron 2 años en construirse. Estos son los efectos que se “ven”. Brasil o Colombia. ¿Quiénes producen y quienes consumen todas estas cosas? ¿Quién decide como aprovechar los recursos disponibles? Hay personas que no encuentran trabajo. Todos los acontecimientos de la vida cotidiana tienen derivaciones económicas. vivían en nuestro país treinta y cinco millones de personas. la incidencia sobre los mercados de bienes complementarios (corbatas) y sustitutos (remeras). operar en acciones. En estos últimos el efecto será inverso: baja de precios por disminución de la demanda. Desayunamos con café cultivado en Salta. leche producida en los campos de la Provincia de Buenos Aires o de Santa Fe. En el alto nivel del ciclo económico de 1998.I-INTRODUCCIÓN 5 No estudiar Macroeconomía es quedarse confinado dentro del límite estrecho de la experiencia personal. Cualquier día de nuestra vida está inmerso en el problema económico. bonos y títulos sin conocer teoría monetaria –una parte de la macroeconomía– implica carecer de muchos de los instrumentos fundamentales para su análisis. el aumento de su precio en el mercado interno. otras se ------------2011------------ . nos vestimos con ropa fabricada con algodón cultivado en Chaco. los cambios en la recaudación fiscal. Como resultado de los análisis efectuados. se dispondrán medidas tendientes a solucionar los problemas advertidos y esas medidas tendrán consecuencias en el corto plazo que se prolongarán con otros efectos más adelante. Macroeconomía no es el análisis del Mercado de Valores que nos permitiría saber donde invertir nuestro dinero. Sin embargo. en el largo plazo. entre ellos. el aumento de la producción doméstica de ese producto y la consiguiente influencia sobre el mercado laboral. se genera un “efecto ingreso”. con lana proveniente de Santa Cruz o con poliéster derivado de petróleo extraído en Neuquen y transportado por oleoductos hasta Bahía Blanca. etc. Pero además del aumento del precio interno de las camisas . consumimos electricidad procedente de usinas hidráulicas que se planificaron hace 30 años. En otro ejemplo: si se discute el aumento de un arancel que se aplica a la importación de un determinado bien (por ejemplo “camisas”) el economista tendrá que estudiar varios aspectos. Los compradores de camisas dispondrán de menos dinero para aplicar a la compra de otros bienes. Algunas tienen excelentes ingresos.

tienden a sustituir el rol de otros profesionales en la gestión de los asuntos públicos. El Estado cuenta con herramientas de política económica. se están viviendo las consecuencias de políticas económicas dictadas tiempo atrás. por más fundados que hayan sido dados.6 I-INTRODUCCIÓN encuentran con ingresos inferiores a sus niveles de subsistencia y aun en la indigencia. otros tienen territorios desérticos o ciudades que fueron devastadas por acciones bélicas. Se trata de determinar las tendencias de ciertas variables (ventas. son objeto particular del campo de trabajo de los economistas. el comportamiento de los mercados de capital. existen países con una dotación envidiable de factores de producción. La experiencia demuestra que esos pronósticos.2 ¿En qué trabajan los economistas? Habitualmente la primera respuesta es que los economistas se dedican a la economía aplicada. Políticas públicas que solucionarían problemas en el largo plazo. políticas que brinden rápidos beneficios podrían ser comunicadas a la sociedad sin las advertencias de probables desventajas futuras. El análisis económico se utiliza intensamente para el diseño de políticas ajenas a la economía ya que la relación costo-beneficio y la ------------2011------------ . Así. Todos estos interrogantes son parte del campo de nuestro estudio. En todas las medidas habrá beneficiarios y otros que pagarán los costos. en todo momento. cada vez más. tal como elaborar pronósticos sobre el devenir de la economía del país. empleo. 1. otros quiebran y desaparecen. otras sólo favorecerán a grupos no siempre identificados de antemano. pero ésta no es neutra. Asimismo. es frecuente la consulta periodística a entendidos en economía (no siempre economistas) sobre aspectos e impactos de cierta medida gubernamental o de alguna alteración en el contexto internacional. Acontecimientos imprevistos obligan a revisarlos permanentemente. Además. El análisis económico. El escenario económico se modifica día a día. Ciertas medidas solucionarán problemas a toda la población. es también un ámbito propicio para nuestra actividad. Los primeros aportarán argumentos sosteniendo la utilidad y ventajas para “todos” de las medidas propuestas. Las inversiones financieras. un amplio campo que incluye los pronósticos sobre el comportamiento específico de algún producto. Muchos negocios y actividades florecen. Por el contrario. recaudación fiscal. Internacionalmente. el análisis de las tasas de interés y del tipo de cambio.) y cómo influirán en determinadas áreas de la actividad privada o gubernamental a fin de ilustrarla sobre las mejores soluciones y prevenciones posibles que puede adoptar. mercado o zona geográfica. no se cumplen totalmente. los economistas. Algunas mucho tiempo atrás. concretamente el diseño de portafolios de inversión. etc. y la posterior difusión y comentario de dicha opinión. pueden traducirse en sacrificios sociales inmediatos.

Rosendo. estudios profesionales y organismos semi-privados que realizan censos e las consumimos sin investigaciones y grandes empresas preocuparnos que las elaboran para utilizarlas en el mucho cómo están análisis de sus mercados. ya sea para estudios de mercado o para campañas publicitarias. las situaciones previas. * * * * Es usual.I-INTRODUCCIÓN 7 discusión de incentivos son conceptos intrínsecos en la ciencia económica. las medidas adoptada y sus resultados proyectados y reales. El diseño de encuestas y la oportunidad de efectuarlas. así como la elaboración de bases de datos son también tareas en las que colabora el economista. EL Cronista Comercial 212-1999 ------------2011------------ . tanto en el ámbito nacional como local. el Banco Central. en macroeconomía nos detendremos en 1 ) Fraga. (1) Otro grupo de problemas y campo fructífero profesional es la investigación económica. apta para proponer medidas concretas de política. La expresión "macroeconomía" fue acuñada en 1933 por Ragnar Frisch y deriva del vocablo griego "macro" que significa grande. mediante la plena utilización de los factores de producción disponibles y distribuyendo equitativamente la riqueza generada. en macroeconomía analizamos las decisiones del conjunto de empresas y familias. Esta última centra su análisis en la actuación individual de Empresas y Familias. y los planes de estudio de nuestra Facultad de Ciencias Económicas lo ratifican. la microeconomía. Una parte importante de la investigación es la elaboración de muestras para la recolección de datos. etc. El rol político de los economistas. aquélla en el comportamiento global de la sociedad. Macroeconomía es el estudio integral del sistema económico. las decisiones individuales agregadas. En microeconomía estudiamos las decisiones individuales de una Empresa o una Familia. con la finalidad de obtener un mejor bienestar material. o sectorial. Mientras en la primera estudiamos el mercado de las camisas.) sino también muchos las hamburguesas. En todos ellos tiene amplia cabida nuestra profesión. Queda allí limitado el campo macroeconómico. estadística y las distintas Secretarias del Ministerio de encuestas son como Economía. separar los análisis macroeconómicos de la otra gran rama de esta ciencia. extrayendo de ello valiosas enseñanzas que permitirán formular mejores propuestas. En nuestro país no sólo existen fuentes gubernamentales de información (El Instituto Nacional de La información Estadísticas y Censos. Ésta se realiza analizando por un lado los procesos de la economía. continuo y creciente.

1967 ------------2011------------ . pueden enfocarse desde dos aspectos:  su análisis e interpretación. La macroeconomía es una ciencia social y como tal centraliza su estudio en dos grandes áreas: a) La economía positiva que estudia la realidad económica. Sus propuestas podrán resultar acertadas o erróneas y las discusiones se resolverán sobre la base de la observación y la evidencia. de cómo se deben resolver.  el crecimiento económico y las medidas para conseguir que éste sea sostenido en el tiempo y equitativa y socialmente distribuido Los cuatro primeros podríamos considerarlos como problemas de análisis de corto plazo.  la inflación. éticos y morales. por lo que sus respuestas son opinables y a veces. Samuelson. en Ensayos de Economía Positiva. Nuestro objetivo se centra en aprender el marco teórico y su aplicación al análisis de los problemas identificados como de corto plazo. El profesor Paul A.8 I-INTRODUCCIÓN los movimientos del total de la producción del país (el Producto Bruto Interno) y el campo de estudio incluye muchos problemas ajenos a la micro. la no utilización plena del capital físico de las Empresas. o sea lo que llamamos la teoría económica  las recomendaciones prácticas. Madrid. que estudia lo que debería ser y en este aspecto nuestra ciencia incorpora aspectos subjetivos. b) La economía normativa. (2) Entre los principales problemas sobre los que centra su atención la Macroeconomía tenemos:  el análisis de la situación actual de la economía nacional.  el desempleo laboral. 2 ) Samuelson. P.  el desequilibrio de la Balanza de Pagos externa y el valor de la moneda extranjera.: La metodología de la economía positiva. mientras que las normativas.A. sujeta a arduas discusiones. frente al objetivo de lograr un nivel estable de precios. que es el primer paso para abordar el quinto tema y para formular sugerencias políticas. el último conformaría la macroeconomía del largo plazo. dadas sus consecuencias sociales y secundariamente. o sea la política económica. lo resume de esta manera: las proposiciones positivas se ocupan de cómo se resuelve el problema económico. Estos problemas.

hablamos de un P solo mercado: el Mercado de Bienes y Servicios Finales donde agrupamos todos los bienes (y servicios) que se Y transan en la vida real. lugares donde se determinan los precios y las cantidades transadas a través del accionar de cada vendedor y de cada comprador. etc. la tasa de interés. Los precios y las cantidades surgirán de la oferta. es el salario y el del capital. En microeconomía hablamos del mercado de la carne. Tenemos precios y cantidades negociadas en infinitos mercados. sus mercados y los agentes económicos que en ellos intervienen. etc. no los analizaremos en particular).Naturales productivo. por lo que iniciaremos ese estudio introduciéndonos en su terminología y en los procedimientos para el cálculo de los datos y variables a través de una visión del desenvolvimiento de nuestra economía. las Mercado Ocupación Empresas son las de Bienes que llevan a cabo Producción Capital ese proceso OA Oferta Interna Rec. de obra Demanda de M.¿Que vamos a estudiar Macroeconomía es el estudio integral de la economía de un país. de obra . el capital y la tecnología (los recursos naturales. Mercado de Bienes ¿Cuál es esa oferta? ¿de donde Producción surge? OA Oferta Interna Podemos efectuar un distingo P simple: esa oferta surge de la producción interna del país Im portaciones que llevan a cabo las Empresas y de las importaciones que ingresan del resto del mundo. P Tecnología combinando los factores de Im portaciones producción teniendo en cuenta su costo y su productividad. por el contrario.3. del mercado de heladeras. que identificamos como la oferta global o agregada (OA) que se enfrenta con la demanda global o agregada (DA). El costo de la mano de obra. Sabemos que la producción se lleva a cabo mediante el uso de factores de producción: el trabajo. La cantidad de mano de obra ocupada dependerá de la cantidad Mercado de Trabajo W ------------2011-----------Ocupación N Oferta de M. del mercado del aluminio. Consecuentemente tenemos un solo precio: el nivel general de precios (P) y una única cifra para la totalidad de las cantidades transadas: (Y).I-INTRODUCCIÓN 9 1.. En macroeconomía.

Finalmente y como dijimos. mientras que las Empresas son los actores restantes. es decir. se pagan con dinero. los salarios y demás factores de producción. Completamos así el “lado de la oferta” del mercado de bienes y servicios finales. quienes la demandan y quienes son los poseedores del capital y de la tecnología que requiere el proceso productivo. de obra M ercado de Bienes OA P O ferta Producción Interna O cupación N Capital Rec. Luego sectorizaremos esa demanda según la conducta de cada uno de sus participantes. Tipificamos a los primeros como las Familias. producidos tanto internamente como aquellos bienes que son producidos en el exterior y que ingresan como importaciones. de la oferta y de la demanda de mano de obra. Los precios se forman por la interacción de una corriente real (la oferta de bienes) y una corriente monetaria (la demanda). del M undo Observamos ya dos mercados globales teóricos: el Mercado de Trabajo donde concurren todos aquellos que buscan una ocupación y donde las Empresas obtienen sus recursos humanos y el Mercado de Bienes donde se transan. A cada corriente real de bienes y servicios se le oponen corrientes monetarias que se mueven en sentido inverso.10 I-INTRODUCCIÓN ofrecida y de la cantidad demandada. es decir. idealmente. las importaciones provienen del resto del mundo. Ambas corrientes interactúan en el Mercado de Trabajo y conjuntamente determinan el salario nominal (W) y el nivel de ocupación (N) Introducimos ahora los agentes económicos. todos los infinitos bienes y servicios que genera la economía de un país. La “teoría ------------2011------------ . Los bienes y los servicios. M ercado de Trabajo O ferta de W M .N aturales T ecnología Dem anda de M . Comenzaremos por estudiarla sin considerar el comportamiento grupal de los agentes económicos mencionados. es decir la demanda global o agregada macroeconómica. Las primeras teorías Mercado macroeconómicas (siglo de Bienes XIX) consideraron la Demanda Agregada como OA determinada por el volumen P de dinero de la economía: la DA Oferta monetaria Demanda oferta monetaria. de obra Em presas Fam ilias Im portaciones R. veremos quienes son los que ofrecen mano de obra. Veamos ahora el destino de esos bienes.

Finalmente.del Mundo Mercado Monetario i Inversiones y Préstamos Familias Empresas Gobierno R. por ejemplo) que utilizan las Empresas como capital físico en sus fábricas. también simple. Si aumenta la oferta monetaria. donde se determina la tasa de interés ( i ). según el destino de ese enorme conjunto de bienes y servicios. se comienza a particularizar el gasto de cada uno de los agentes económicos que intervienen en los distintos mercados. aumentaría la Demanda Agregada. Se observará que dejamos fuera de análisis el mercado de las materias primas y productos semi-terminados ya que en ese mercado de bienes y servicios intermedios. Hay Familias que ahorran y otras Familias que reciben préstamos.I-INTRODUCCIÓN 11 cuantitativa” del dinero es un elemento crucial en la “teoría clásica”. Es conveniente en este punto introducir una clasificación. aquel por donde pasan el ahorro. es observar al ------------2011------------ . Tendremos bienes que llamamos bienes de consumo que se destinan a Mercado satisfacer las Familias Consumo de Bienes necesidades de las Familias. Es un mercado inter-empresas. Por el contrario. tenemos otro circuito de transacciones económicas. poco frecuente. actúan únicamente las Empresas. Familias Empresas Ahorro Gobierno R. pero posible. en la teoría keynesiana que nace en 1936 como consecuencias de una aguda depresión que castigó a muchas economía. el Mercado Monetario. los mismo sucede dentro del sector Empresas.del Mundo Si bien por simplicidad las Familias se considerarán usualmente como los únicos oferentes de fondos. las inversiones financieras y los préstamos. Independientemente de la que se superpone a las corrientes reales en los Mercados de Bienes y de Trabajo. todos los agentes económicos pueden tener excedentes de dinero. un cuarto destino de los bienes ofrecidos lo constituyen las exportaciones. Un tercer conjunto lo constituyen los bienes que utiliza el Estado ya sea en su tarea de administración o como ejecutor obras públicas. nuevamente el resto del mundo interviene aquí comprando bienes en el país y llevándolos fuera de nuestras fronteras.del Mundo Exportaciones (maquinarias. Otro grupo OA Empresas Inversión importante de P bienes son los DA Gobierno Gasto Público Demanda bienes para inversión R. y su mercado. Pero la corriente de dinero es más amplia.

señalamos las fuentes de donde estos agentes obtienen sus ingresos (salarios y utilidades). de obra Fam ilias Em presas Gobierno Consum o Inv ersión Gasto Público Dem anda M ercado de Bienes OA P DA Oferta Producción Interna Ocupación N Capital Rec. De su interacción. demandantes serán los importadores.del Mundo M ercado Monetario MUNDO DEL DINERO ---co rrientes monetarias Inv ersiones y Préstam os Fam ilias Em presas G obierno R. En el lado de la oferta se originan los ingresos de los factores de producción. Como vemos. surge el precio de la moneda extranjera (e). tradicionalmente en nuestro país. Obviamente los oferentes de moneda extranjera son simultáneamente demandantes de moneda nacional y viceversa. Gobierno y Resto del Mundo y los mercados en los que MUNDO DE LOS BIENES corrientes reales M ercado de Trabajo Oferta de W M. Son oferentes de moneda extranjera los exportadores de bienes (que venden el valor de lo exportado para recibir la moneda nacional destinada a abonar los costos internos). el Mercado de Compra-Venta de Moneda Extranjera (el mercado de cambios). agregaremos un último mercado conectado con el Monetario. a la izquierda. el destino de dichos ingresos. A la derecha.del MundoExportaciones R. el Mercado de Trabajo.12 I-INTRODUCCIÓN Gobierno como oferente de fondos. en el mundo de los bienes. En el esquema siguiente tenemos sintetizado lo expuesto y un panorama gráfico del amplio campo de estudio de la Macroeconomía.Naturales Tecnología Demanda de M. Empresas. por último. esos ingresos se gastan. los agentes económicos están a ambos lados del esquema. en el lado de la demanda. Finalmente.del Mundo i ellos actúan: el Mercado de Bienes y Servicios Finales. el Mercado de Dinero y el Mercado de Cambios. Observamos los agentes económicos: Familias. del Mundo Mercado de cam bios e Fam ilias Em presas Ahorro Gobierno R. habitualmente es un importante demandante. el Sector Externo. También veremos que hay transacciones entre los distintos ------------2011------------ . de obra Em presas Fam ilias Im portaciones R. ha sido un proveedor de fondos.

En nuestra evaluación de la realidad tendemos a dejar de lado los hechos que no condicen con nuestros juicios (a veces pre-conceptos).I-INTRODUCCIÓN 13 sectores: las Familias y Empresas pagan impuestos al Gobierno. Estos agentes los agrupamos (los agregamos) en distintos sectores considerados como un conjunto de accionar homogéneo en el quehacer económico de un país. es una ciencia social.4 ¿Cómo se estudia macroeconomía? La Física. Si bien los economistas tratamos de aproximarnos a la realidad con la objetividad necesaria para emitir dictámenes ecuánimes. No nos ocupamos de los átomos ni de los cuerpos celestes. cuando las Familias se proponen ahorrar individualmente más. Se utiliza para ello la ley matemática de los grandes números y el agente económico es así el "promedio" del comportamiento global o el agregado macroeconómico resultante de la suma de las decisiones individuales de cada agente. las Empresas distribuyen utilidades a las Familias. Nuestros debates sobre la política económica son inacabables y es arduo lograr consenso sobre las medidas a implementar. Dos ejemplos:  la llamada "paradoja del ahorro" constituye un ejercicio típico de la materia para determinar cómo. la ética y sobre “lo que está bien”. Macroeconomía. la Astronomía. sino de seres humanos y de su comportamiento en sociedad. por el contrario. pero discutimos acaloradamente (y hacemos mucho “ruido”) sobre el 10% restante. individualmente considerada. El estudio de la macroeconomía como esbozábamos antes. nuestro campo de observación y de acción son otros seres humanos. la legalidad. se efectúa simplificando la organización económica de la sociedad. Sin embargo estamos de acuerdo en un 90% con las medidas a implementar frente a cualquier problema. pueden globalmente finalizar el período de análisis. La analizaremos como formada por “agentes” que llevan a cabo sus transacciones económicas mediante corrientes monetarias y reales que interactúan en “mercados”.. 1. queda oscurecido y reemplazado por el comportamiento del "sector" al cual pertenecen las personas. En macroeconomía no podemos realizar experimentos. lo es en el agregado macroeconómico. no todo lo que es racional y evidente para una Familia o Empresa. ------------2011------------ . mantenemos una amplia variedad de puntos de vista y nos sentimos unidos a alguna escuela de pensamiento que diverge de las otras. etc. El comportamiento individual. cada uno de nosotros tiene una opinión con matices diferentes (y a veces opuestos) sobre la libertad. la Biología y la Meteorología son ejemplos de ciencias naturales. el Gobierno abona jubilaciones a las Familias y subsidios a las Empresas. la justicia social. Por ello. Nos tenemos que contentar con elaborar “modelos” que tratan de observar y comprender aspectos parciales de esa realidad.

ya sea el nacional. etc. Pero en este accionar se generan conflictos. a las que se les asigna la propiedad de los factores de producción. ¿Cómo saben las Empresas qué bienes y servicios demandarán las Familias? ¿Cómo saben las Familias qué profesiones u oficios se requerirán en las futuras vacantes laborales en las Empresas? ¿Cómo diseña el Gobierno una política impositiva ------------2011------------ . tanto las empresas nacionales como las de propiedad de extranjeros. o alquilan sus inmuebles.)  las Empresas como entes lucrativos que utilizando factores de producción (recursos naturales. Metodológicamente se incluyen en este grupo ciertos entes civiles sin fines de lucro (clubes. las privadas o las con participación parcial o total del Estado. Caben aquí desde la empresa individual (un taxista. capital.  el Estado. El Estado. porque ofrecen su trabajo.  el Resto del Mundo: los sectores extranjeros que se relacionan con el doméstico a través del Comercio Exterior y el Mercado de Capitales. mano de obra y tecnología –donde incluimos la iniciativa empresarial– ) transforman sus insumos (materias primas) en productos que venden a otras Empresas o a otros sectores. provincial o municipal. Las Empresas deciden qué bienes y servicios producirán y cómo combinarán los distintos factores de producción para ese cometido. Hay Familias que desean adquirir bienes o servicios más allá de los que las Empresas producen. Los agentes económicos toman decisiones en su diario quehacer. determina qué bienes y servicios ofrecerá a los habitantes de su territorio y fija la estructura y tasas de los impuestos que aplicará. podría disminuir globalmente la demanda de los bienes que ellos mismas producen. como ya expresamos. o indirectamente porque son propietarios de acciones. Los sectores que identifica y tipifica la macroeconomía.14 I-INTRODUCCIÓN ahorrando menos. o porque son los dueños de empresas individuales.  en la medida en que los salarios son costos para las Empresas. son los siguientes:  las Familias o Economías domésticas. cuotas sociales. pero ingresos para las Familias. fundaciones. Son las unidades de producción. etc. el deseo empresarial de mantener aquellos reducidos para incrementar su ganancia particular. un profesional) hasta una gran multinacional. de empresas organizadas bajo sociedades jurídicas. ya sea directamente. a través de sus órganos políticos. Hay agentes económicos que ofrecen bienes o servicios en cantidades que no coinciden con las que otros agentes desean comprar. Las Familias deciden cuántas horas de trabajo ofrecerán a las Empresas (si bien éstas requieren una jornada mínima) y también cuánto de su ingreso ahorrarán y en qué bienes y servicios gastarán la porción no ahorrada.

aunque no transforman los bienes caben también en este agrupamiento. Se denomina mercado de "bienes finales" ya que los bienes y servicios que se incluyen aquí no tendrán otra transformación y serán utilizados directamente por quien los adquirió. Recién cuando alcancen el concepto de bienes terminados. y con la suficiente certeza y rapidez como para asegurar una racional y eficiente decisión. específicamente de trabajo y recursos naturales. León: Elementos de Economía Política Pura. Lausana. En este mercado. Así. los distintos sectores conectan sus flujos monetarios. donde las Empresas ofrecen y los otros sectores demandan los bienes que aquéllas producen. Para el fundador de la ciencia económica. también se transan los bienes que se adquieren o venden al exterior.I-INTRODUCCIÓN 15 consistente? Los agentes económicos desenvuelven su accionar a través de los distintos mercados. por su carácter. institucionales o no. 1874/1877 ------------2011------------ . los mercados que se tipifican en nuestra materia son:  Mercado de Bienes y Servicios Finales. Los propietarios de los factores de producción son siempre las "Familias" y los demandantes de dichos factores son "Empresas" o "el Estado". donde a través del sistema financiero. La gestión de los comercios mayoristas y de los distribuidores. prestando y recibiendo dinero y otros activos financieros. Generalmente nos referiremos a él.  Mercado de Bienes y Servicios Intermedios. abreviadamente. que las distintas actividades han creado a lo largo del tiempo. Este mercado lo podríamos llamar auxiliar ya que en él interactúan exclusivamente las Empresas entre sí. Los mercados coordinan las decisiones individuales a través del movimiento de precios. Una antigua cuestión de la teoría económica es verificar si los precios conducen toda la información adecuada a los agentes económicos intervinientes en el proceso. formal o informal. Para otro autor León Walras -1834/1910– y casi 100 años después (3) se requería teóricamente la existencia de un árbitro o rematador que convocara a las partes para fijar así los precios (actuales y futuros) 3 ) Walras. No se considerará específicamente el mercado de recursos naturales. Adam Smith –1723/1790– la "mano invisible" admirablemente descripta en su libro La Riqueza de las Naciones (1776) resolvía la cuestión acertadamente. sólo estarán disponibles para su utilización final luego de subsiguientes procesos de elaboración. se comercializarán a través del Mercado de Bienes y Servicios Finales.  Mercado de Factores de Producción. como “el Mercado de Bienes”  Mercado Monetario. comprando y vendiendo materias primas y bienes semi-elaborados que.

Cuando un mercado está en equilibrio todas las situaciones de ventajas han sido aprovechadas. y esos desequilibrios generarían una redistribución de ingresos entre compradores y vendedores. ningún sistema económico es "puro". Revista de Occidente. metodológicamente utilizada en todas las teorías macroeconómicas.16 I-INTRODUCCIÓN de los bienes y servicios. Así la situación del mercado se equilibra por reducción de la oferta y aumento de la demanda. donde tanto oferentes como demandantes quedan satisfechos. 1947 ------------2011------------ . Veamos el caso contrario. Para el contemporáneo John Hicks – 1904/1989– se debería admitir el análisis teórico del intercambio con precios de desequilibrio. Si la cantidad demandada del bien "B". los precios no contienen la información sobre el verdadero comportamiento del mercado por lo que el burócrata no "ve" ni puede medir la escasez o el exceso de bienes y debe presumir que tiene información suficiente para elaborar los planes macroeconómicos. Sin embargo. En la realidad. Pero la idea de equilibrio. En estas economías los precios los fija el organismo de coordinación con el objetivo de que la demanda absorba íntegramente la cuota de producción fijada por los planificadores. obtienen utilidades y lo mueven hacia el equilibrio. Walter: Cuestiones fundamentales de la economía política. el precio de ese bien disminuirá y las Empresas verán disminuir sus utilidades y aquellas con costos más altos que el nuevo y más bajo precio. Pero en esta economía. John H. 1939 5 ) Eucken. Existe otro y es la economía con planificación central. sufrirán quebrantos y desaparecerán. de si ese equilibrio es único o si se producen otros. donde un organismo burocrático toma las decisiones sobre qué y cómo producir todos y cada uno de los bienes y servicios. Simultáneamente aparecerán más demandantes al nuevo (más bajo) precio. pequeño y compensable (4) La economía de tráfico.: Valor y Capital. Oxford. y de si existen o no mecanismos automáticos que llevan a la economía a un equilibrio. se observará una suba del precio mientras los demandantes compiten por el escaso bien "B". Estas decisiones se plasman en regulaciones de distinto orden. excede la producción. Otra cuestión central es la existencia o no del “equilibrio de los mercados”. la suba del precio limita sus deseos y presiona el incremento de la producción en las Empresas 4 ) Hicks. al precio que este bien se vende en el mercado. Hay economías con mayor o menor inclinación hacia el libre tráfico y otras hacia la dirección centralizada. es contraria a la idea de evolución. Cuando las Empresas ofrecen un determinado bien "A" en exceso de lo que los demandantes desean. en la tipología de Walter Eucken (5 ) no es el único mecanismo de coordinación posible de los mercados. la economía crece porque existen mercados desequilibrados. Madrid. Dicotomía que generalmente se manifiesta en ciertos mercados o en bienes o servicios específicos. porque las Empresas aprovechan las oportunidades de negocios que descubren en esos mercados e invirtiendo.

el ajuste de los mercados sobreviene por el lado de las cantidades transadas. es decir. Sólo se venderá lo que los compradores desean adquirir y se acumularán existencias no deseadas en la corriente productor-distribuidorvendedor final.I-INTRODUCCIÓN 17 ya constituidas y. educación e inteligencia. en poder del fabricante. 2. no habrá señales claras provenientes de los mercados y consecuentemente. Comprar un par de zapatos negros o marrones. asimismo necesita trabajadores para su ciclo industrial o comercial. una acción postergando otras. De estos conceptos básicos surge que para satisfacer esas necesidades. trabajar una hora más o descansar. Com petencia D esigualdad La competencia es el resultado obvio entre lo limitado de los recursos y lo C ooperación ilimitado de las necesidades humanas. Optamos. Por el contrario. los agentes económicos deben optar entre las distintas alternativas que conozcan como disponibles. disminuirán transitoriamente hasta que se regularice la producción. alienta el ingreso de otras nuevas. pero habrá compradores esperando turno para comprar y las existencias de ese bien. todo el período de ajuste se demorará. el proceso será inverso. desigualdad y cooperación. De allí surgen la especialización empresaria y la división del trabajo. Permanentemente elegimos un bien o servicio en detrimento de otros. Si el precio tiende a bajar. Una Empresa necesita comprar materias primas a otra Empresa y sólo produce si tiene a quien venderle. La actividad económica se EL MARCO DE LA ACTIVIDAD ECO NO MICA desenvuelve en un mundo con escasez de recursos y de bienes y donde existe competencia. si los precios fueran rígidos. que no se alteran fluidamente. Las personas tampoco están dotadas de igual habilidad. Los países no tienen igual dotación de recursos naturales. Si el precio de un bien tiende a subir. aumentar la producción con nuevas máquinas o contratando nuevos empleados. los vendedores cumplirán sus planes sobre la cantidad vendida. en el mediano plazo. En ambos casos. LOS FUNDAMENTOS DE LA ACTIVIDAD ECONÓMICA. ofrecidas o demandadas. Finalmente. etc. la cooperación también es inevitable. En ambos casos habrá agentes que han cumplido sus planes y otros que no. distribuidor o vendedor final. son decisiones que implican ------------2011------------ . La desigualdad es otra característica del mundo. La cantidad transada siempre será la menor de las dos cantidades.

desigualdad y cooperación. o un quehacer doméstico.18 I-INTRODUCCIÓN una opción. Con el objetivo de obtener un mayor ingreso o remuneración ofrecerá sus recursos a las Empresas y esperando que éstas los adquieran y paguen por su utilización.) mientras las Empresas asumen el riesgo de producir y obtienen por ello un beneficio o utilidad. que se reputa más ventajosa que la que se descarta. tal que le brinde el mayor bienestar posible. Al utilizar recursos. por lo que su volumen y distribución ------------2011------------ . La escasez implica también la competencia por obtener recursos y bienes con los que se satisfacen las necesidades. galpones. No importa cómo esté organizado un sistema económico. Cada familia ajustará su comportamiento a esa remuneración. ver un programa de televisión. concurrir a una reunión. Estos precios constituyen los ingresos de los propietarios de los factores de producción. en una tarea o actividad. oficinas. y su criterio de elección está basado en los costos de oportunidad. etc. Podemos comenzar analizando que cada familia. planifica su accionar dentro de las limitaciones de su tiempo disponible. y el tiempo es también un recurso escaso. racional o inconscientemente. Aunque parezca repetitivo. volvamos al punto anterior de este capítulo. Así se ocupan horas de trabajo e inmuebles (hectáreas de tierra. siempre existirán límites a la disponibilidad de factores de producción y de recursos. del dinero) van señalando a las Empresas cómo y dónde tienen que asignar los recursos para producir los bienes y servicios demandados. entre Empresas y Familias se realiza en lo que denominamos Mercado de factores de producción. locales. Allí mencionamos la existencia de dos grupos de agentes económicos privados: a) Las Empresas b) Las Familias Veamos su comportamiento. Permanentemente el agente económico elige. etc. se coordinan o solucionan a través de los mercados donde las Familias manifiestan cuales son sus necesidades y a través de los distintos precios (de bienes. dejamos de utilizarlo en otro. en la forma más eficiente posible que pueda. Esta interacción de los factores de producción. específicamente en el Mercado de Factores de Producción: Trabajo y Recursos Naturales Allí se conforman los precios de estos factores: el salario y los alquileres y arrenda-mientos. es el valor que asignemos a la mejor alternativa disponible que estamos desechando. El costo de oportunidad para obtener un bien o desempeñar una tarea se mide por lo que se sacrifica para conseguir ese bien o desempeñar esa tarea. de salarios. El costo de oportunidad de leer este capítulo. Esas características: competencia. ya sea leer otro libro.

acceden a los bienes que producen las Empresas. toman como dato a los precios de los factores de producción. ese precio se ajusta vía cambios en su oferta o en su demanda. Las Empresas. tanto en el ------------2011------------ . Así se forman los precios en este mercado. a su vez. Pero cuando el precio del dinero es el que está en desequilibrio. van a ser adquiridos por quienes tienen la posibilidad de pagarlos y no por quienes más los necesiten. la oferta y demanda de fondos prestables determinan la tasa de interés. El Mercado Monetario tiene una importante particularidad. Finalmente. En este mercado. combinándolos según dichos precios. señales para que las Empresas decidan QUÉ producir. A medida que las Empresas van transformando esas materias primas. En el Mercado de Bienes. La producción de bienes y servicios se inicia partiendo de las materias primas básicas. su precio se ajusta no sólo a través de su propio mercado sino también a través de todos los otros. Así deciden qué cantidad de recursos CÓM O utilizarán en sus procesos. en su propio mercado. u Oferta Agregada o Macroeconómica. confluyen las unidades superavitarias de fondos y las unidades demandantes. Estos precios son. el Mercado Monetario donde a través de las corrientes de dinero. por su parte. no es el de equilibrio. maximizando sus beneficios. los bienes incrementan su valor y avanzan hacia su venta final constituyendo así la Oferta Global. porque los bienes. que son escasos. a veces subdividido para un mejor estudio en Mercado de Capitales y Mercado de Crédito. vimos un tercer mercado. ya que cuanto más gane una familia como propietaria de esos factores de producción tendrá más ingresos y consecuentemente. una corriente real de producción que en el Mercado de Bienes y Servicios Finales se contrapone con una corriente monetaria proveniente de las Familias que. que se adquieren en el mercado auxiliar que denominamos Mercado de Bienes y Servicios Intermedios. cuando el precio de un bien. De allí que el Estado intervenga en los mercados para evitar inequidades. Toda este intento de eficiencia es económico y no ético. más posibilidades de adquirir bienes .I-INTRODUCCIÓN 19 indirectamente decide PARA QUIÉN se produce. utilizando sus ingresos. es decir producirán un determinado bien o servicio.

2) El costo de una decisión que se toma es igual al costo de la decisión que se descarta. Entonces. 5) Los mercados son mecanismos útiles para organizar la actividad económica. 3) Los agentes económicos responden a incentivos. como resumen tenemos identificados: 1) Unidades de decisión:--------------------.20 I-INTRODUCCIÓN Bienes y Servicios como el Mercado de Factores de Producción. los agentes enfrentan opciones. 7) El bienestar colectivo depende de su habilidad para producir bienes y servicios. 3) Mecanismos de coordinación de esas decisiones: --------------------------los mercados Y los principios bajo los cuales actúan los agentes económicos. alterando el nivel general de precios o el de los salarios nominales. que resumimos en: 1) Al tomar decisiones económicas. 2) Fuentes de información: --------------------los precios. ------------2011------------ . 4) El intercambio mejora el bienestar de las partes intervinientes.las Empresas y las Familias. 6) Medidas gubernamentales pueden optimizar las decisiones.

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