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TEMA # LA LEY PENAL LA LEY PENAL La ley penal es la manifestacin de la voluntad colectiva, expresada por los rganos competentes,

constitucionales, mediante la cual se tipifica ciertos actos como delitos y se establecen las sanciones penales aplicables a las personas que los perpetren. En virtud del principio de la legalidad de los delitos y de las penas, la Ley Penal es la nica fuente directa e inmediata, propia y verdadera, de nuestra disciplina, o sea del Derecho Penal. En virtud del principio preindicado, la Ley Penal es: 1. ADVERTENCIA: si una persona comete un delito, ser castigada con la pena p sancin prevista en la Ley Penal para ese delito. 2. GARANTA: si una persona no ha cometido delito, no debe ser juzgada, ni castigada penalmente. No deber ser sometida a la aplicacin de una sancin penal. CARACTERES DE LA LEY PENAL 1. ES EXCLUSIVA: en virtud de principio de la legalidad de los delitos y de las pena, es la nica fuente propia y verdadera del Derecho Penal: slo en ella encontramos la descripcin de los delitos y las penas o sanciones penales aplicables a los delincuentes. No hay mas delitos que los descritos en la Ley Penal, no deben aplicarse sanciones diferentes a las previstas en la Ley Penal. 2. ES LIBERAL: consagra la garanta de la libertad, slo entra en juego cuando una persona comete un acto consagrado en la Ley Penal como delito. Mientras no lo cometa, debe tener la certeza de que no ser sancionada penalmente, de que no le ser aplicada sancin penal alguna. 3. ES OBLIGATORIA: tiene fuerza vinculatoria, obliga a todas las personas que se encuentran en el territorio de la repblica; y en ciertos casos, la Ley Penal se aplica a los autores de los delitos perpetrados en el extranjero. 4. ES INELUDIBLE: solamente puede ser derogada por otra ley penal, los jueces no pueden derogarla. Como toda ley, slo puede ser derogada por el poder legislativo, con el procedimiento previsto para la reforma de las leyes; y, mientras la ley no haya sido modificada, mantiene toda su fuerza obligatoria. 5. ES IGUALITARIA: rige por igual en todos los casos a todas las personas, sin distincin de trato basado en credos, razas, condicin social, etc., de una persona determinada.

6. ES CONSTITUCIONAL: para que la ley penal sea plenamente vlida, debe adaptarse plenamente, en el fondo y en la forma, a la Constitucin Nacional. Si una ley no se adapta a la Constitucin, puede ser atacada por el recurso de inconstitucionalidad. La Constitucin esta por encima de las leyes ordinarias, y stas subordinadas en su validez a aqulla. Hay dos formas de control constitucional: 1. CONTROL PASIVO: que es el que ejercen los jueces de la instancia. 2. CONTROL ACTIVO: que es ejercido por la Corte Suprema de Justicia. EN VIRTUD DEL CONTROL PASIVO, cuando un juez ha de aplicar una disposicin legal que l considera inconstitucional, est obligado a aplicar preferentemente el precepto constitucional, en virtud del principio de la supremaca de la Constitucin, y no debe aplicar la ley que, en su concepto, es inconstitucional. EL CONTROL ACTIVO tiene efecto erga omnes, es decir, que vale contra todos. Este es el control que ejerce la Corte Suprema de Justicia cuando se intenta la accin o recurso de inconstitucionalidad. Cuando la Corte anula una disposicin legal por considerar que es inconstitucional, esa anulacin tiene efectos absoluto y en lo adelante, ya no podr ser aplicada dicha disposicin. CASIFICACIN DE LAS LEYES PENALES 1. Naturaleza de las Leyes Penales: A. LA LEY PENAL FUNDAMENTAL O POR EXCELENCIA: cdigo Penal vigente es el de 1926 reformado en junio de 1964. Consta de tres libros: 1. EL PRIMERO: que contiene disposiciones generales relativas a los delitos, las personas responsables y las penas. 2. EL SEGUNDO: en el que estn tipificados los delitos. 3. EL TERCERO: en el que estn tipificadas las faltas. B. LEYES PENALES ESPECIALES: las hay en sentido propio y en sentido impropio.
1. EN SENTIDO PROPIO: estas son de carcter punitivo y han sido dictadas con la

finalidad de tipificar como delitos ciertos actos y de establecer las penas aplicables a las personas que ejecutan esos actos. Por ejemplo: el Cdigo de Justicia Militar, el cual fue dictado para tipificar ciertos actos como delitos militares y establecer las penas aplicables a las personas que los cometan, as como tambin para establecer el procedimiento que se ha de seguir para juzgar a la persona a la que se impute un delito militar, a fin de establecer la responsabilidad de la persona juzgada.

2. EN SENTIDO IMPROPIO: estas no se han dictado fundamentalmente con la

finalidad de tipificar un acto como delito y establecer las sanciones penales aplicables a las personas que cometan ese acto, pues su finalidad esencial es de otro orden: administrativo, mercantil, fiscal, etc. Y en ellas, con la finalidad de asegurar mediante sanciones penales, el cumplimiento de ciertas disposiciones, se tipifican como delitos algunos actos que ofenden tales disposiciones y se establecen las sanciones penales aplicables a las personas que violan esas disposiciones fundamentales. Por ejemplo: el Cdigo de Comercio. Este es una ley penal en sentido impropio, pues no tiene una finalidad penal esencial, desde luego que no fue dictado para definir delitos y establecer sanciones, sino que lo fue, esencialmente, para regular las relaciones de los comerciantes en su condicin de tales y los actos de comercio aun cuando no los realicen los comerciantes. Su finalidad es, pues, de naturaleza mercantil. DIFERENCIA ENTRE LEY PENAL ESPECIAL EN SENTIDO PROPIO Y LEY PENAL ESPECIAL EN SENTIDO IMPROPIO

LAS LEYES PENALES ESPECIALES EN SENTIDO PROPIO: fueron dictadas para tipificar ciertos delitos y establecer las penas aplicadas a las personas que los cometan; y LAS LEYES PENALES EN SENTIDO IMPROPIO: no tiene finalidad penal esencial, no han sido dictadas con la finalidad esencial de tipificar delitos, ni de establecer las penas o sanciones penales de los mismos.

MODOS DE DETERMINAR LAS SANCIONES PENALES Segn el modo de determinar las sanciones penales, las leyes se clasifican en: 1. LEYES PENALES ABSOLUTAMENTE DETERMINADAS: tipifican ciertos actos como delictivos y establecen la clase de penas: presidio, prisin, arresto. Tambin fijan la duracin de la pena de manera absoluta e invariable. Por ejemplo: si son veinte aos, durar ese lapso, ni un da ms ni un da menos.
2. LEYES PENALES RELATIVAMENTE DETERMINADAS: son aquellas que

describen ciertos actos como delitos, establecen la especie, es decir, la clase de pena: presidio, prisin, arresto; pero, en lo que toca a la cuantia, a la duracin, no la establecen en forma inflexible, invariable, sino que fijan un limite mximo y un limite mnimo, entre los cuales debe oscilar la aplicacin de la pena a un caso concreto, por parte del Juez competente, teniendo en cuenta las circunstancias atenuantes o agravantes, o ambas al mismo tiempo, que concurran en la perpetracin de un delito determinado.

3. LEYES PENALES INDETERMINADAS: son aquellas que nicamente describen ciertos actos como delitos y no establecen ni en la especie, ni en la cuantia, ni de manera oscilatoria entre un trmino mnimo y uno mximo, ni de manera inflexible, ninguna pena. Dejan que sea el Juez quien aplique la pena, violando e principio de la legalidad de los delitos y las penas, segn el cual no hay sancin penal sin que la consagre la ley penal; y de existir en Venezuela ellas serian violatorias de la Constitucin, pues sta consagra el mencionado principio en su artculo 69 con rango de precepto constitucional. REGLAS QUE HAN DE SERGUIRSE, SALVO DISPOSICIONES ESPECIALES, PARA EL CMPUTO DE LA PENA APLICABLE AL CASO CONCRETO, PARTIENDO DE LOS LMITES MXIMO Y MNIMO DE LAS LEYES RELATIVAMENTE DETERMINADAS 1. Si en el caso concreto no existen circunstancias agravantes ni atenuantes, se aplicar el trmino medio de la pena, o sea la semisuma del lmite mximo y el mnimo.
2. En el caso de que slo haya atenuantes, se aplicar la pena entre el lmite mnimo y el

trmino medio. 3. En el caso de que slo haya agravantes, se aplicar la pena entre el trmino medio y el lmite mximo. 4. En el caso de que existan tanto agravantes como atenuantes, estas circunstancias hacen que la pena aplicable sea el trmino medio cuando sean equivalentes, es como si se eliminaran, por el hecho de ser del mismo valor. 5. cuando hay circunstancias de ambas especies pero predominan las agravantes sobre las atenuantes se aplicar la pena entre el trmino medio y el lmite mximo. 6. Cuando hay circunstancias de ambas especies pero predominan las atenuantes sobre las agravantes, se aplicar la pena entre el trmino medio y el lmite mnimo. Salvo disposiciones especiales, estas son las reglas que se siguen para calcular la pena aplicable en el caso concreto.

EL PRINCIPIO DE LA LEGALIDAD DE LOS DELITOS Y DE LAS PENAS Este principio recibe tambin las denominaciones de principio de reserva, principio de positividad y principio de concentracin legalista; sin embargo, comnmente se le llama principio de la legalidad de los delitos y las penas. El enunciado de este precepto es Nullum crimen, nulla poena sine lege ( no hay delito ni hay pena sin ley previa en la cual se tipifican determinados actos como delitos y se indican las penas aplicables a las personas que los perpetran). Este principio se desarrolla en dos garantas: 1. GARANTA CRIMINAL: en virtud del principio de garanta criminal no hay delito sin la ley previa, los nicos actos que pueden ser considerados como delitos son los previstos en la ley penal como tales. 2. GARANTA PENAL: no hay pena sin ley penal previa. Es decir, que una persona que haya cometido un acto previsto en la ley penal como delito, puede tener la seguridad de que se le aplicar la sancin penal prevista en dicha ley para otro acto determinado. Por lo tanto, las nicas penas que pueden aplicarse a los delincuentes son las previstas en la ley penal como consecuencia de la perpetracin de los delitos cometidos.

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