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Dessin de

Ii.ia

Ifimovitch rSPiXE.

LA GUERRE
EN

RUSSIE ET

EIX

SIBERIE

DU MME AUTEUR
Les Alleniamh en Belgique. (Notes d'un tmoin hollandais), Berper-Levrault, Paris.

tudes philosophiques
Le Problme de
la

Paix mondiale. Yersiuys, Amsterdam.


le

L'glise catholique el
Histoire critique de
la

Transformisme, Versluys, Amsterdam.

Demonstratio ontologica de existentia Dei.

Versluys,

Amsterdam.

Copyright

hy

Editions

Bossard

Paris,

192a.

LUDOVIC-H. GRONDIJS

LA GUERRE
EJ\

RUSSIE ET EN SIBERIE
AVANT-PROPOS
DE

M. Maurice

PALOLOGUE
DE

AMBASSADEUR DE FRANCE

PRFACE

M. Emile

HAUMANT

PROFESSEUR A LA SORBONNE

ILLUSTR DE 64 PHOTOGRAPHIES ET DE 10 CARTES

EDITIONS BOSSARD
43,

RUE MADAME, 43

PARIS
1922

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^^

A i"-|J^^

&8!i(i34

AVANT-PROPOS
C'est foy
c'est
ici,

comme

dirait

Montaigne, un

livre de

bonne
:

mieux encore au point de vue historique un livre impartial et remarquablement document.


C'est

L'auteur,

M. L.-H. Grondijs,
et
la

est

sujet

nerlandais.
il

Aprs

de fortes tudes scientifiques

philosophiques,

se distingua

par une collaboration

Revue philosophique de Harlem,


le

qui centralise en quelque sorte


Pays-Bas.
Il

mouvement

des ides aux

se trouvait

Louvain, quand l'Allemagne


:

se
il

rua sur

la

Belgique. Immdiatement sa vocation se dcida


et observer,

allait suivre

en tmoin direct

et quotidien,

la

tragdie pou-

vantable qui venait de s'ouvrir dans l'histoire du monde.

Sa formation intellectuelle
rle.
les faits, et les relier

le

prparait excellemment ce
il

Physicien et philosophe,

savait

exactement observer

par une interprtation gnrale. Sa natioassuraient en outre


privi-

nalit nerlandaise et tout l'atavisme de srieux, de droiture, de

conscience qu'elle implique,


lge de l'impartialit.

lui

le

C'est sur le front franais qu'il s'initia aux rgles de son nouveau mtier; car pour tre un bon correspondant de guerre , il faut une instruction spciale il y a tout un apprentissage faire, tout un entranement physique, intellectuel et moral s'imposer. Au mois de juin 191 5, M. Grondijs arriva Ptrograd, c'est de ce jour que datent nos relations.
:

Il

part aussitt pour

les

armes combattantes,
dure

se fait attacher

successivement plusieurs rgiments de premire ligne et participe ainsi la vie intime,


si

et

si

hroque des soldats

fusses.

Quand
sa

je dis qu'il participe leur vie, j'entends qu'il

prend toute

part de leurs souffrances et de leurs prils,

il

VI
est
et

AVANT-PROPOS
dans leurs rangs, lorsqu'ils subissent sans
rsigns,
il

flchir,

calmes
alle-

les

effroyables

ouragans de
ils

la

canonnade

mande;
reurs;
il

se glissse

parmi eux quand

s'avancent en clai-

tient

honneur de ne pas
les
le

les

quitter

quand

ils

d-

ferlent,

en vagues d'assaut, sur

tranches de l'ennemi.
qu'il
l,

Mais, chez M. Grondijs,

combattant n'oublie jamais


originales,

est observateur. S'il se bat, c'est afin de

mieux observer. De

cette

quantit de

notations intressantes,

impr-

vues, qui nous font

pour

ainsi dire pntrer jusque

dans l'me

du

soldat russe.
si vif,

lire ces

pages d'une vrit

si

profonde, d'un

relief

on ne peut

s'interdire de penser souvent

aux mer-

veilleuses descriptions de Tolsto

dans Guerre

et

Paix.

pagne

Aprs un voyage en France, oii il visite nos armes de Chamet de Verdun, M. Grondijs revient en Russie. Mais ce ne sont plus les troupes combattantes qui s'imposent sa
:

curiosit

c'est la rvolution.

Il

assiste,

dans

les

rues de Ptro-

grad, l'croulement du rgime tsariste. Puis, sitt la catas-

trophe accomplie,

il

retourne au front; car

c'est

que

se

prpare

le

drame

le

plus poignant, c'est--dire la propagande

anarchiste dans

les

troupes, la destruction de la discipline, la

dissolution de l'arme, l'croulement dfinitif de la puissance


russe.

Quelques mois plus tard,


gnral Kornilow, dont
poss d'officiers.
les

il

rejoint, sur le

Don, l'arme du

bataillon^ sont

uniquement com-

Captur au Caucase,
et rentre

il

est

ramen

Moscou, s'en chappe

en France par l'Ocan Arctique.


ne reste pas longtemps
le

Mais

il

inactif, car le voici


la

mainte-

nant attach, avec

grade de capitaine,

Mission militaire

franaise en Sibrie.

L, sous les ordres

du gnral Janin,
mongole,

il

court

la triste

aven-

ture de l'amiral Koltchak. Enfin, aprs une dangereuse exploration sur


la

frontire

il

accompagne

les

Japonais

dans une chasse aux cosaques rouges travers


ransbakal.

les collines

du

M. Grondijs a donc promen


voyante sur tous
les

sa curiosit

courageuse de
la

et clair-

thtres d'oprations,

Vistule

au

AVANT-PROPOS
Caucase, du Dniester l'Ocan Pacifique.
Il

VII

s'est

donn

ainsi

l'occasion d'tudier la guerre sous tous ses aspects, d'observer


l'officier et le soldat russes

dans tous leurs caractres

et toutes

leurs physionomies, dans toutes leurs faons d'agir, de sentir


et

de penser.

La
dotes,

srie de tableaux et d'esquisses, de narrations et d'anec-

que l'auteur vient de runir en volume, ne compose pas seulement une lecture d'un vif attrait, o les impressions
le rcit.

psychologiques et pittoresques animent sans cesse


son intelligence exacte, comprhensive
dijs
et

Par

pntrante, M. Gron-

prpar aux historiens futurs une documentation de

premier ordre.

Maurice PALOLOGUE,
Ambassadeur de France.

PRFACE
lignes loquentes qui prcdent, M. Grondijs a

DAi>s
le

les

t trop bien prsent


le

pour

qu'il

ait lieu

de revenir

sur sa personnalit;

lecteur sait dj qu'il n'est pas

Hollandais qu'on situe naturellement derrire un comptoir


tulipes. Il se dtache,
lui,

ou devant un parterre de
des steppes ensanglantes

du fond
que
soit

qu'il

a parcourues,

des Karpathes

au Pacifique, pour son


le

plaisir d'abord, et si glorieu

pass militaire de

la

Hollande,

il

n'explique pas lui seul

cet

amour

des combats. Le fait est que M. Grondijs n'est pas


la

tout

uniment d'Amsterdam ou de
il

Haye; par

une de

ses

ascendances,

tient

aux

castes guerrires de l'Extrme-Orient,


livre.

et ce dtait n'est

pas inutile l'intelligence de son


foi
,

Livre

de

bonne
cette

a justement dit
foi

M. Palologue.

J'ajouterai que

bonne

n'est

pas l'objectivit froide

qu'on attendrait du professeur qu'a t d'abord M. Grondijs,

mais plutt
encore de
et
la

la

spontanit du combattant

qui,

tout

chaud

bataille,

nous

livre ses

impressions sur

les faits

les

gens, sans aucune de ces rserves prudentes qu'on n


qu'install
russe,
il

trouve

dans

un

fauteuil.

Parle-t-il

de

l'ancien

rgime

ne

se croit

pas tenu de prendre un air navr.

Est-ce de la dmocratie, en

bon

samoura

il

la traite

sans

aucun
naires,
la

respect.
il

Est-ce des bolcheviks

ou d'autres rvolutionil

n'a d'indulgence que


le

pour ceux dont

reconnu
adver-

sincrit et
il

courage personnel. Est-ce de

leurs

saires enfin,
C'est dire

note

leurs fautes et fltrit leurs dfaillances.

que son

livre

ne recueillera pas que des loges. A

gauche, on en qualifiera l'auteur

on
.

l'a

dj qualifi

de

Carde Blanc, voire de

Cent-Noir

droite,

on

lui

repro-

PREFACE

chera d'avoir t passionn, injuste, de n'avoir pas assez tenu

compte des dures ncessits du moment. Et d'aucuns le souponneront de secrte russophobie, en dpit de son mariage, entre deux batailles, avec une Eusse ! Ces accusations ou ces soupons, nous pouvons ne pas nous y arrter; des pages de M. Grondijs il se dgage une telle expression de sincrit que personne, en France, ne lui croira sinon, peut-tre, en faveur du courage malde parti pris heureux. Ce qui nous importe, c'est de savoir si, indubi-

tablement sincre,
Il

il

a bien vu.
les

a choisi pour cela


il

meilleurs endroits.

S'il

vcu avec

des tats-majors,

s'est

trouv plus souvent aux avant-postes,


et
il

avec

les

rgiments de l'ancienne arme,


il

les

accompagns

dans des attaques dont


et d'antres.

a rapport des croix de Saint-Georges

En 1917
le

il

march

l'ennemi avec la division

.sauvage

))

qui a t un

moment

l'espoir de la Russie. Puis, tout

tant perdu sur

front,

mme

l'honneur,
les

il

a rejoint la poi-

gne de volontaires qui menaient, par


la
<(

steppes

du Don

et

de

Kouban, une pope


cadets de Gascogne
.

selon

le

Plus tard,

mot de il a vu

l'un d'eux

de
le

l'avance, puis

recul de l'arme de Koltchak, et enfin les exploits et surtout les

crimes des bandes de l'ataman Smeonof. Or, sur presque tous


ces actes de la tragdie russe, nous
lions;

avons dj des informade

nous pouvons
le

recouper

celles

M.

Grondijs,

et

toujours nous

constatons observateur aussi mthodique et


Il
s'il

consciencieux que jadis au laboratoire.


certains faits, mais ce n'est pas sa faute
.seul

est

seul

relater
le

s'en est trouv


Il

tmoin qui st

crire,

ou

s'il

survit seul l'aventure.

d'ailleurs pris soin de distinguer ce qu'il a vu, ce qu'il affirme,

de ce qu'il n'a su que par ou-dire. Ajoutons qu'il ne sacrifie

pas au dsir de dramatiser


il

de combien d'horreurs de plus


s'il

aurait

pu charger
!

ses pages,

avait recherch

le

succs

facile de l'motion

il

et

pas .davantage celui des


tel

rvet

lations

tapageuses.

Arriv

pisode encore obscur

toujours douloureux,

s'abstient de verser

au dbat des pices

qui seraient incompltes. Le samoura a peut-tre ses senti-

ments, inais l'homme de science n'est pas fix.

1'

R F A C E

XI

Cette prudence ne

l'n

pas empchr de couper son rcit de


et

rflexions
il

gnrales,

peut-tre

dira-t-on

qu'en
jet

cela
le

est

sorti

de
le

son

rle-

d'observateur.
les

Mais,
,

par

sort

dans

pays de tous
et

imprvus

amen
les

l'aimer,

intress d'ailleurs,

de .longue date, tous

problmes

historiques

et

philosophiques, pouvait-il mettre bout bout


Il

des milliers de faits sans essayer d'en tirer une leon ?

est

hant par
1915
et

le

contraste

du

soldat russe qu'il avait

connu en
ce

1916, et de la loque

humaine ou de
cette
la

la

brute sangui-

naire qu'a fait surgir la rvolution;


vil
l'or

comment en

plomb
ses

pur

s'est-il
le

chang? A
soir,

question chacune de

brves rflexions,
sibrienne, est
le le

dans

tranche ou sous une hutte

commencement d'une rponse gnrale que


ci

lecteur aura

peu de peine
insi.sfe

dgager. Ce n'est pas


la

.sans

motif

(}ue

M. Crondijs

.sur

pa.ssivit

des masses, sur ces

figures qu'au premier abord on croirait nergiques, et qui dclent, un instant aprs, une mollesse prte s'panouir en
inertie;

pas

.sans

motif non plus qu'il note, cent

fois, la docilit

de ces masses aux ordres de l'tranger ou de l'allogne, Letton, AUemand. La cause de cette trange mentalit, .Juif,

M. Grondiis incline videmment la chercher dans l'histoire plutt que dans un myslrieux trfonds psychologique, mais, vrai dire, elle a moins d'importance que son effet, pour
l'Europe

comme pour
ce
livre,

la

Russie

et

c'est

pour

cela qu'il faut

recommander
tures

non seulement aux amateurs d'avenbrillamment contes, mais encore aux hommes d'Etat qui
le

contemplent avec srnit


Rapallo.

trait

germano-bolchevik

de

MiLK

HAUMANT,
la

Profossoiir

Porbonnc.

X':

Kl)

1^

Le rcnral AT.l'lM'IF.F

PREMIERE PARTIE

SOUS LE TSAR

Rendons-leur justice
complet,
sans
rserve,

Leur
sans

sacrifice

regrets
et

tardifs.

Leur renomme
ont connu
lisation

est reste

grande
cl

pure.

Ils

la vraie gloire,

quand une

civi-

plus avance aura pntr dans tous

leurs

rangs, ce grand peuple aura son grand

sicle et tiendra

son tour ce sceptre de gloire,


les

qu'il

semble que

nations de

la terre

doivent

se cder

successivement.

(Comte DE SiGUR, Campayne de Bussie.)

CHAPITRE PREMIER

LES AIGLES DU TSAR

Quand

je

me

rendis au front russe, en juillet 1915, j'avais


le

dj assist d'importants vnements sur


J'avais t tmoin

front occidental.

du
la.

sac de fin

Louvain par

les
;

troupes
j'avais

du major
assist

von Manteuffel

d'aot

191U (^)

en

octobre 191h au sige, au bombardement, puis l'occupation

d'Anvers (-). J'avais

visit

(dcembre 191U-mai 1915) d'im-

portants secteurs du front franais (^). Mais un correspondant


de guerre, auquel on refuse de vivre parmi la troupe combattante, voit en.
nalistes,

somme

trs

peu de

la guerre.

Les visites de jour-

en groupes nombreux, au front, n'apprennent jamais

rien qui vaille.

Quoique pourvu de permis personnels

et

rela-

tivement tendus, je n'avais

pu

obtenir qu'on

me

ft

participer

aux oprations en premire


en Russie.

ligne.

Encourag par M. Delcass,

qui fut ministre des Affaires trangres, j'esprai mieux russir

A Petrograd,

je

me

heurtai, au dbut,

aux mmes

difficults.

Le ministre des Affaires trangres fut assig par une quarantaine de journalistes qui eurent l'ambition,
(^}

non de vivre

Voir mon Allemands en Belgiqur. Ik'rger-Levniult, Pages d'hisn" 34(-) J'assistai aux combats entre les forts 3 et /j de la deuxime ligne, puis ceux devant Tisrnionde, parmi les troupes de la fi'' division. Le bombardement ftit particulirement passionnant. Mes impressions n'ont paru que dans les journaux. (^j Un passeport du G.Q.G. me permit de faire une enqute sur le*; traces de roeciq)alion allemande dans les deux riianqjagnes. J'c>is un intressant sjour Reims bombard, et visitai les terrains de la bataille d'Arras et de quelques autres batailles.
toire,

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
faire de courts sjours.

dans l'arme, mais d'y


tier

Le Grand Quar-

Gnral refusait
la

les

permissions de recueillir des renseiil

gnements dans

zone militaire des personnes dont

lui

serait impossible de contrler les

agissements
la

et les

dpches,

ds qu'elles seraient rentres dans

zone

civile.

Ne voulant

pas proposer des exceptions,


gres conduisirent tout
le

les

bureaux des Affaires tranet le

monde,

plus poliment possible.

Je russis obtenir du grand-duc Nicolas Nicdif.aivitch

quelques jours avant son envoi en Caucase


m'incorporait
russe.

un permis
('*)

qui

comme

correspondant militaire

l'arme
tats-

Tous mes dplacements seraient rgls par

les

majors. Les rgiments en premire ligne o je sjournerais


seraient dsigns, mais on

me

dsignerait ceux o un sjour en

vaudrait

la

peine. Je ne les quitterais

l'opration termine

pour un autre
haut.
Il

qui entrerait en nciion, que sur l'ordre d'en

y eut dans l'arme russe quelques trangers qui y occuquelconques.

paient des fonctions

Le seul collgue

qui et

un passeport

militaire analogue et

que j'eus

le

plaisir de ren-

contrer de temps en temps, fut l'Amricain Stanley Washburne,


le

correspondant militaire en Russie du Times. Je

me

fais

un

plaisir de lui rendre

hommage comme

un des quatre ou cinq

meilleurs correspondants de guerre

existants et

un vritable

gentilhomme.

En m' approchant du front, je fis de courts sjours dans un grand nombre de quartiers gnraux, en commenant par la
Stavka,
et

en descendant par des tats-jnujors conscutifs jus-

qu'au rgiment.

la

Stavka,

le

gnral marquis de Laguiche, qui avait eu


le

les

relations les plus amicales avec

grand-duc,

me

prsenta au
la

gnral Alexief,
cellerie

et

au prince Koudaclief, directeur de


si

Chan-

diplomatique. Je profitai peu de ce cercle

profon-

dment
(/*)

intressant, n'y faisant que passer. Le gnral Alexief

Du

journal anglais

\e

Daily Telcgraph.

SOUSLETSAR
me
dir'ujea sur
la retraite
le

groupe d'armes du Sud-Ouest, o on esprait

tant dfinitivement arrte

reprendre
les

l'offen-

sive.

A Berditchef,
j'habitai
et
Il

le

gnral Ivanof,

commandant

armes du
o

Sud-Ouest, m'assigna,

un coup dans son


Il

train personnel,

parmi

sa suite.

travaillait

gnralement en
il

ville

ne venait souper avec nous que quand


parlait peu,
Il

y avait des

lites.

et

les

repas qu'il prsidait furent assez silen-

cieux.
ei

avait une figure de patriarche et des

yeux paternels

russ,

qui nous regardaient attentivement, mais la droil

be. Il tait de la vieille cole,

avait de l'ancien rgime, qui


les

fut incomparable
et trs

pour animer

hommes,

peu de dfauts. De l'adoration

une grande qualit


Il

toutes les vertus

pour

la

Couronne, une haute conception du devoir, une mguerre scientifiquement, sans grande passion,
ne

moire immense, une intelligence moins brillante que sre.


faisait la
et
il

commena
Parmi

dtester l'ennemi qu'aprs quelques atrocits et

vexations qu'on lui avait rapportes.


sa
suite,

je

distinguai

surtout

le

gnral

prince
prc^

Bariatinsky,

ami du

tsar,

ancien attach Rome,

homme

fondement
les

cultiv.

Lui

et

quelques

officiers

de moindre grade,

princes BadziuH, Kourakine, Obolienski m'exposrent leurs


la

opinions sur
aprs
le

Russie, qui

me semblent
la>

encore aujourd'hui,

cauchemar

ridicule de

rvolution, assez senses.

Le colonel Davidof m'accompagna


senter au gnral Broussilof
Celui-ci
fois

Rovno pour me prqui y commandait la. 8" arme.


aprs que j'eas pour
la baonnette,
il

me

prit

en amiti,

et

la

premire

accompagn une attaque


petit

m'incorpora

au

cercle

qui partageait trois fois par jour ses repas.


six

Nous tions gnralement


gnral Soukhomline,
le

ou sept

le

chef d'tat-major,

vieux gnral Palybine, souvent son


et

neveu Palybine,

le
le

beau-pre du chef

un gnral dont

je ne

me

rappelle plus

nom.

.J'y

rencontrai aussi l'excellrnl capi-

taine japonais

Au- milieu

da mois

Hashimoso, estim de tout le monde. de septembre 1915, la situation dans

laquelle se

trouvait l'arme russe

commena

s'claircir.

Le

LA GUE RUE
la

RUSSO-SIBERIENNE

moral de

troupe avait peu. souffert, mais je vis dans certaines

units la moiti des soldats marcher sans fusils. Je visitai des


divisions qui ne disposaient que d'une seule haUerie de cam-

pagne. Peu de mitrailleuses. Et cependant


Voffensive,

il

fallait

reprendre

pour redresser
et

le

soldat rosse qui allait s'habituer


facile de

Il

la retraite,

pour arrter l'avance trop

Vennemi.

fallait

aussi fixer et fortifier les positions,

les

armes

s'assoupiraient sous la neige.

En

attendant,

le

gnral Brou.ssilof essaya d'exploiter contre


les

l'ennemi,

embourb dans

marcages de Pinsk,
irrgulire

les
:

extraor-

dinaires qualits de la cavalerie

russe

d'une discipline rigide chez tous

les individus,

au mtier

de la souplesse une guerre ternelle, et de l'indpendance dans le jugement, des instincts trs srs de prudence et de vigueur dans la manuvre et l'attaque, et une grande uniformit de mthodes, exigeant du chef un tnimilitaire par

prdisposs

dfaut

nimutn de pression

et

presque exclusivement l'exemple.

I.

Les Aigles du tsar.


Automne
191 5.

Les corps de partisans, qu'on vient de formel' dans l'arme


russe,

ne sont pas

ce que le

nom

ferait

souponner
rcente,

des
corres-

troupes irrgulires.

Leur organisation,
la

trs

pond

la

nouvelle phase de

guerre.
les

L'arme ennemie s'enfonce dans


centres d'approvisionnement

immenses plaines de

l'empire. Elle s'loigne de ses bases de ravitaillement, de ses


:

elle

n'en trouvera pas dans le


fui.

pays qu'elle envahit. Les paysans ont


laiss ni

Les cosaques n'ont

une usine ni un moulin.


abri,

Il

n'y a plus

une bourgade

o on puisse trouver un
petites

du

repos. J'ai pass devant de


d'tre occupes le

maisons de campagne qui risquaient

SOUSLETSAK
mois suivant
:

tous

les

meubles, taient dj

l)il'

par

les

dtachements cosaques spcialement affects ce but. Dans


les

chambres
paille,
Il

vides, l'envahisseur ne dcouvrirait ni

une boite

de

ni

faut se rendre

un ^^ramme de cuivre. compte de ce qu'est

cette

Volhynic

(jue je

viens de traverser. L'ennemi y occupe une terre qui,

mme
le

avant

la

guerre, offrait peu d'agrments l'habitant ou au

voyageur. Pendant des jours entiers, on peut parcourir


sans y rien voir, sinon des bois Les chnes
et les et

pays

des marais. Pas de chausses.

l)ouleaux couvrent des espaces immenses, coules

ps par des routes qui comptent parmi

plus mauvaises au
i)rises
la

monde,
temps

et

qui ne sont que de larges bandes


elles

sur
et,

les

champs dont

gardent

le

profd irrgulier,

boue

par
sont

sec, la terrible poussire.

Aprs

la pluie,

les voies

remplies d'eau. Les voitures y enfoncent jusqu la caisse, jusqu'aux pieds du voyageur. Pendant le dgel, on ne peut plus la neige fondue forme des lacs que le sol n'absorbe passer
:

que lentement.

A
et

l't,

les

marais se cachent sous une verdurc de mousses

d'herbes et ressemblent de tendres prairies couvertes de

Heurs.

Combien de
en
l'preuve

fois

ne nous sommes-nous pas tromps


avec
des

Souvent,
ai

galopant

camarades
Les

russes,

j'en

fait

pour

mon

compte.

jamlies

de

nos

chevaux s'enfoncrent brusquement. En poussant nos montures coups d'peron,

nous ne russissions qu' leur

faire da-

vantage perdre l'quilibre sur ce terrain mouvant. C'taient


de bonnes btes;
elles

essayaient de se dgager en levant trs


les faisait

haut

les

pieds, puis en sautant. Mais chaque bond


l^llcs se

euforcer plus profondment,

cabraient,

l'icil

eu dses-

poir, la narine frmissante, puis, brusqucnieni, perdaient cou-

rage,

et,

ne senlant rien sous leurs sabot^,

se

coucliaient,

le

ventre sur l'herbe. Loisque nous russissions cniiu

les sortir

du marais,

leurs

jambes taient couvertes d'une boue noire


le

et

gluante que nous n'avions pu souponner sous


verdure, utilisable pour
le piton.
tels

tapis

de

Imaginez-vous

l'tat

de

marais, aprs plusieur'^ seniair.cs

10

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

de pluie. Vous comprendrez alors que l'ennemi ne puisse occuper qu'une partie d'une semblable rgioa et que les voies de

communica lions dont

il

dispose soient limites. Aprs quelques

expriences avec des canons qui s'enfoncent et disparaissent

jamais, ou avec des chariots


sortir

(jni

il

faut de longues heures

pour

d'un sentier de Volhynie, Icnnemi se tiendra aux grandes

roules qui sont rares,

comme on
serait-il

en peut juger d'un coup d'il


impossible d'utiliser des cale sable,

sur

la

carte.

Et encore

mions automobiles qui s'enfonceraient dans


dans
la

comme

boue au printemps
se

et

l'automne.
lui,

Dans un pays o tout


trop isol.
la

drobe devant
les

l'ennemi se sent

En ne rencontrant dans
il

plaines

immenses que
lui

destruction et l'abandon,

ne trouve rien qui

repose

l'esprit

par

le

rappeJ de
les

la

patrie qu'il a

quitter et qu'il

regrette.

Tous

prisonniers nous en font l'aveu.

Que

les

coavois de vivres, de munitions arrivent avec une journe de


retard, c'est alors la privation qui s'ajoute la solitude et au

danger

et qui

achve de dprim&r l'envahisseur...

Supposez maintenant que des

hommes

dtemxins se glissent

travers les lignes et

commencent
lui.

peupler les forts que

l'ennemi a laisses derrire

Qu'ils se tiennent

dans ces

marais redouts, dans ces bois qu'on ne peut occuper que partiellement,
lignes de
qu'ils

mettent en danger

nuit et jour

les

communication, de ravitaillement, surprennent


coutetit ses
les

les

messages,
ses

conversations tlphoniques, guettant


la piste, les

dtachements,

suivent
s'ils

entourent de leur
s'ils

menace, lesachvent

s'arrtent, s'ils s'garent,

fuient...
les

Ce sont

les

partisans

les

aigles

du

tsar

comme on
les

appelle parfois en ce langage fleuri

qu'aiment

cosaques.

Por remplir leur mission, petits groupes, mais savent


rs

ils

oprent sparment, ou par font


retrouver quand
il

se

le faut.

Spails

eux-mmes de toute

base, isols
la

comme

des brigands,

travaillent ,
le

animes par

plus farouche dtermination, par

plus profond ddain de la mort.

LE

A U

11

DPART DE PARTISANS.
Prvenu qu'une troupe de 5oo partisans
percer
je
les lignes

allait

partir

pour

ennemies

et

entreprendre sa terrible mission,

un matin, au commencement d'octobre igi, vers un champ de manuvres, la ville de Rovno, o la crmonie du dpart tait prpare.
rendis,

me

A gauche une
droite

troupe de cavaliers de l'arme rgulire,

une troupe gale de cosaques. Les

cavaliers appartenaient

aux jeunes

classes actives, la Russie n'ayant pas appel ses r-

serves de cavalerie de ligne.

Les cosaques

sans distinction d'ge


et

tous mobiliss

reprsentaient divers gouvernements


et

tous les ges


l'appel

jeunes

vieux avaient spontanment

r-

pondu
Il

quand on

demand des partisans


il

y a surtout des jeunes, et souvent presque encore des

enfants.

Ces adolescents, pour lesquels

semble que

la

vie

devrait avoir le plus de valeur, y attachent le

minimum

d'im-

portance. Ce n'est dcidment qu' son dclin, l'heure o


l'existence perd ses charmes,
terre et se refuse de mourir.

que l'homme
les

se

cramponne
les

la

Chez
l'Oural,

les

cosaques, je remarque

types

plus divers

cosaques du

Don

qui sont souvent de purs Russes, cosaques de


Ils

d'autres qui arrivent des frontires de la Chine.

ont des nez pareils des becs d'oiseau de proie, des crnes rass,
de fortes moustaches. Les uns sont souples,
les

comme

serpents,

autres ont des carrures de buffle. Tous portent de grands

bonnets d'astrakan ou de mouton ou de fourrures rares.

Le dtachement
des

est

silencieux,

presque solennel. La tenue


d'amour-propre, mais

hommes

est

magnifique

et pleine

extrmement simple. On ne

se grise pas avec de la gaiet


,

ou

du cynisme. Personne ne
l'infanterie rassemble.

crne

ne pose

l'hrosme

devant

Le prtre qui doit clbrer

la

crmonie a
le

fait

placer par

son assistant une petite table devant

front du dtachement.

On

attend,

pour clbrer
le

le

service divin, l'arrive

du gnral
est

qui a organis

corps des partisans.

Quand son approche

12

LA

GUERRE
les

R U

S S

B R

E H

N E

signale,

norme demi-cercle. Le gnral


la

5oo volontaires rangent leurs chevaux en un arrive, se place au centre de


:

troupe et crie haute voix

Je vous souhaite

Iwmne

sanl, les partisans!

Les cavaliers tendent leurs lances, les sabres des cosaques


brillent au clair, et

dans un tonnerre

les

hommes

rpondent

en chur

Nous vous souhaitons bonne

sant, Votre Excellence!

le

Puis,

aprs le cliquetis des sabres remis

au fourreau,

prtre

nu-tte,

commence dans un

le

service

religieux,

auquel tous assistent,

silence et

un recueillement profonds.
avec
la

Le chant de
fique voix de

l'officiant s'lve,

gravit d'une

magni-

basse.

Les rponses du diacre apportent la


et

crmonie une note plus lgre


et surtout
les

plus chantante. Les

hommes,

cosaques, se signent, larges gestes des bras, et


ttes

en penchant leurs
chevaux.

jusqu' toucher
le prtre

la

crinire de leurs

la

fin

de

l'office,

souhaite aux partisans


si

un bon
et

retour, et ceux-ci rpondent par cette prire


si

connue

toujours

mouvante

Spassi Gospodi lioudi Tvoia


blagoslovi dostoianie Tvoie...


est Tien.

Sauve, Dieu, Tes gens et bnis tout ce qui

Donne

la victoire

notre Empereur trs chrtien Nicolas

Alexandrovitch,

sur ses ennemis, et conserve par Ta sainte

Croix, tout ce qui vit.

Le gnral crie

Hourrah, pour

le tsar

Et ce cri est rpt plus de dix

fois,

avec une

telle

ardeur,

que

j'ai le

cur

serr d'motion.
la fleur

Le dernier enthousiasme de
de l'ge partant pour l'aven-

ces jeunes

hommes dans

ture et la mort, est pour leur lmpereur. L'extase

monte comme
Rus-

une vague dans


sie vivront.

leur cur, et s'teint sur leurs visages, redeIls

venus impassibles.

mourront

l'Empereur

et la Sainte
^

J'change quelques paroles avec

leurs

officiers

qui,

dans

sous LE TSAR
leurs

13

lantes

uniformes pittoresques, avec leurs longues culottes colet leurs courts manteaux, semblent surgir de l'poque
les traits

napolonienne. Je n'oublierai jamais

do l'un d'eux

un visage d'enfant
bonnet de fourrure
sieurs langues.
fille,
il

inquiet,
grise,

long,

mince,

sous

un norme
parlant plu-

un garon
si

lgant,

Sous son extrieur d'adolescent ou de jeune


si

un regard

rsolu,

implacable qu'il

est

difficile

d'en dtourner les yeux. Je dis au revoir aux officiers et

quelques soldats. L'un des derniers rpond

La plupart ne reviendront pas.

Et

les

autres approuvent

du regard.

Ne sont-ils entrans que par le got de l'aventure, ou le parfum du sacrifice pour une grande cause se dgage-t-il dj de leurs mes ? Partent-ils vraiment sans espoir et sont-ils dcids mourir en treignant le cadavre d'un ennemi ha,
ou bien
faibles
reste-t-il

encore en eux une esprance qui survit


?

coups

d'ailes

L'adversaire les traitera sans merci, car, eux-mmes,

ils

ne

peuvent

faire

de prisonniers.

Ils

partent sans nourriture, car,


ils

pour

tre lgers

comme
les

des oiseaux,

doivent chercher leur

nourriture dans
Ils

sac de l'ennemi abattu. champs ou dans partent sans campement, ils coucheront dans les bois, par
le

pluie ou beau temps, toujours seuls avec leur cheval et leur


lance.

Aucune ambulance ne les accompagne. Quand ils seront ils mournulle douce main ne pansera leura plaies impitoyable les achvera... ront dans leur sang ou un ennemi
blesss,
;

Un commandement
et disparaissent

bref rsonne dans


;

la
ils

plaine. Les parti-

sans dfilent devant le gnral qui salue

tournent droite

dans

la

direction de l'ennemi.
l'ar-

Ce sont
rire-gardc
lourde.
ils

les hritiers

de ces parlisans qui poursuivirent


est

de

la

Grande Arme. Mais leur tche


ils

plus

En

1S12,

combattaient une armo en

retraite,

donc

combattaient chez eux.


ils

Aujourd'hui, pour approcher de

l'envahisseur,
Ils.

coupent derrire eux toute chance d'chapper.


obscures

se glisseront, sales et dfigurs, travers les forts

14
et les
ils

LA

GCERRE RUSSO-SIBERIENNE
Ils
ils

marais perfides.
pourront. Libres,
Ils

vont harasser l'ennemi partout o


se

le

battront leur guise, seuls ou


la

en groupes.
mort.
...Les

pourront choisir, eux-mmes,

scne de leur

derniers cosaques passent devant moi.

Ils

sont

fiers

comme

des princes, et certains sont vraiment de magnifique*

guerriers. L'un d'eux porte

voisin deux lances. La foule est silencieuse.

un accordon sous le bras son Longtemps nous


;

suivons des yeux ces figures


t

et ces silhouettes

qui s'estompent
la inort C).

me

semblent dj des ombres s'loignant vers

(^) L'ennemi n'a jamais voulu admettre le caractre rgulier de ces troupes qui ne pouvaient d'ailleurs utilement oprer qu'en Volhynie, dans les rgions des marais. Les Russes retrouvaient souvent des partisans blesss achevs d'un coup de feu bout portant d'autres furent pendus par l'Allemand. Les partisans ont rendu de grands services leur arme, en inquitant l'adversaire par d'innombrables petits coups trs oss et d'un effet trs sr. Parfois, ils opraient en masse. Ainsi purent-ils, si je ne me trompe, en novembre rgiS, tailler en pices un rgiment entier et faire prisonniers deux gnraux allemands, chefs de division et de brigade, une dizaine de kilomtres en arrire du front, sans que les postes avancs n'en aient rien su.
;

CHAPITRE

II

LA PRISE DE TCHARTORISK

Pour

m accompagner
le

au front

et

me

prsenter aux tatsle

majors infrieurs,
escorte,
truit,
le

gnral Broussilof dsigna


n

chef de son

rotmistr

comte Baranof. C'tait un


parfaite,
et

homme

ins-

d'une

politesse
le

dont

Vintroduction
la S'tavka.

orale

me

fut plus utile que

grand permis de
visites

Aprs quelques courtes


ches de premire ligne,

sans

importance aux tran-

j'allai assister

un combat, dans

le

rayon, de la 2" division de chasseurs.

Mon

voyage, cheval et
le

en voiture, passa par Vtat-major du 30^ corps, o


dant, gnral ZaontchUovsl:y,

commanpendant

me donna
avait
la

l'hospitalit

deux jours.

La

faon

dont
il

ma

vii^ite

annonce
qui

m assura
alla.,

sa confiance, et
la rgion de

m'expliqua toute

manuvre

dans

la rivire

Styr, renverser la liaison entre les hella

Ugrants. Dirig d'abord sur


ral Belisor), je

me
belle

rendis au

T division de chasseurs (gnV rgiment de chasseurs, dont


Il

on esprait une

manuvre.

occupait une ligne de tranles

ches en Ipeine fort, prs du village Matviky. Je trouvai


officiers pleins d'ardeur, les

hommes

prts au sacrifice suprme.


actif
et
la

Le chef du rgiment, qui ne fut rien moins cpie brave, et intelligent, ne sut pas profi,ter de ces dispositions,

manuvre manqua, ou
et

peu

prs.

J'accompagnai l'attaque (i),


au feu,

pus
la

faire quelques observations sur le soldat russe

mais

manuvre manqua

d'intrt, et j'en, pargnerai le rcit

au

lecteur.
extenso. Gette action

(^) L'Illualnition en a publi le n'cil in valut la Croix de Stanislas de 3" classe.

me

16

LA

G U E

I?

U E

R U

S S

B R

E U

-N

E
front,
t

L'ennemi amena des rserves sur


dsir de quitter

celte

partie

du

l'opralion hanche s'teignit. Retourn


tai
le le

Rovno,

je manifes-

front de la 8^ arme, devenu trop

calme.

Un

soir,

au dbut du mois d'octobre, je pris cong du


la

vieux chef, nous bmes

sant de l'empereur, celle du

grand-duc son oncle, du gnral Broussilof, des autres personnes prsentes, de leurs femmes, tantes, cousines, nices,
etc.,

comme
htel, je

il

est

d'habitude dans V arme' russe. Revenu dans

mon

donnai des ordres

mon ordonnance pour


je vis la
.Je

le

dpart, et
surprise,

je

m'endormis profondment. Quelle ne fut pas


rveill

ma

quand,

brusquement,

lumire d'une lanterne


geste de chercher une

sourde dirige sur

mon

visage.

fis le

arme, mais

la

voix du vieux gnral Palybine, une voix encore


:

mal

assure,

de diffrer
'

me tranquillisa mon dpart je


:

le

gnral Broussilof- me proposait

trouverais dans son

arme

ce

que

j'allais

chercher

ailleurs.
le

Le matin suivant, aprs


d'habitude, dans
la
le

petit

djeuner que je
gnral,

pi'is,
il

comme

xvagon-resiaurant du

m'expliqua

manuvre

qui allait dgager l'arme du gnral Lichtch, et

porter noire front jusqu'au del de Kolki. Chaque

commanl'avait

dant de corps d'arme

et

de division dans

la

8^

arme

suppli de lui accorder l'opration centrale.

Elle

serait faite

par

le

-W^ corps
et

du gnral Voronine, ancien attach


la

militaire

Vienne

surtout par

W
le

division de

chasseurs (divi-

sion de fer),

commande par
Stir.
.J'en

gnral-major Dnikine. Le

gnral Zalonlchhovsh-y, qui


traverse

allait faire

un dernier effort chez

du

serais.

J'aurais deux jours

pour m'y

rendre. Des chevaux seraient mis


routes

ma
sable

disposition. L'tat des

tantt la boue, tantt

le

ne permettait pas

l'emploi de l'auto.

Le capitaine Raranof

et

moi, nous rencontrmes en route

le

gnral Zaontchkovshy, qui alla faire


le

un dernier

effort chez

vieux chef, pour se faire accorder une partie des abondantes


le

troupes de rserve, que

gnral Broussilof avait su obtenir

du gnral Jvanof.

'd

sous

I-:

II

La

si l'UM'io.N.

Au
Les

comnienccnR'iil. du mois d'oelobrc 191"),

la .situation

militaire prs de la ville do


8'^

Rovno, sur

le

front de

la

arme,

tait la

suivante

troupes

autrichiennes,

renforces
forts

par

des

rgiments

allemands,

occupaient

de

retranchements

dans

les

td>tion6 Bossard

forts

de Volhynie. Les Uusses, aprs avoir arrt leur a\ancc,

s'taient creus des tranches et exeraient

une pression
exculaicnl

inces-

sante sur l'ennemi.

De temps en temps,

ils la

un Ixmd

en avant,

et

enseignaient

l'ennemi

inudciicc.

L'arme du gnral Broussilof

se tenait sni' la rive orientale

18

LA

GUERRE RVSS0-SIBRIE?<NE
ef

ilu Slvr.

Los Aulricliirns, tablis sur raulre rive, construisirent

partout des ponts


patrouilles,

envoyrent en reconnaissance de fortes


les

pour inquiter

Russes,

et

pour prparer de

nouvelles positions.

Le Styr forme, entre

les villages

Novasiolky et Tchartorisk,

un

saillant qui

pntrait dans le front nisse. Les Russes ne


la rive Est, les
le

bougeant pas de leurs positions de


et les
*ie

Autrichiens
la

Allemands creusrent des tranches

long de

chaus-

qui

mne

vers Tchartorisk et s'tablii'ent fortement dans


ville.

celte

dernire

Ensuite,

ils

franchirent

la

rivire,

creu-

srent des tranches au

Sud de Novasiolky
rive.

et s'apprtrent

occuper dfinitivement l'autre


Ces

manuvres menaaient srieusement

le

front russe. Si

l'ennemi russissait faire passer des


rive

effectifs suffisants sur la

gauche du fleuve, l'arme du gnral Lchtch se trouverait dangereusement menace sur son flanc gauche. Laie actioii
immdiate s'imposait.
Le gnral Broussilof, sur
la

prire de son collgue, prpara


la

une manuA-re, singulirement favorise par

nature

mme

du

terrain, oii l'ennemi faisait sentir sa pression.


et le

L'Est
forts.

Nord-Ouest de Tchartorisk sont dpourvus de


le.

Des collines peu leves bornent

paysage. Les Alle-

mands

y avaient tabli des retranchements qui taient


la

comme
front

de petites forteresses, mais

plaine dt'overte ne permet pas

aussi aisment que la fort,

un ennemi,
plis

dispers sur

un

trop large,

de:

se

cramponner aux

du

terrain.

L'avance
dif-

dans

les forts

avait toujours chou ])ar suite des

mmes

ficults.

Les bois tant pais, les patrouilles tombaient dans des

guets-apens ou se heurtaient tout simplement

des tranches

dissimules, d'o elles taient fauches par les mitrailleuses.

Au

contraire, la nature de

la

plaine autour de Tchartorisk


plusieurs verstes,
le prix.
si l'on

rendait possible

un bond en avant de
la

voulait en prendre

peine et y mettre

Le gnral Broussilof

me

dsigna

le

corps d'arme auquel


c<'lui

serait confi le rle le plus

important,

du gnral Voro-

sous LE
ninc
(i),

A R

V.)

ri

me donna

quelques explications sur l'opration

une prpare. Le C.A. du jj^nral Zaontchkovsky excuterait l'attention de l'ennemi. dmonstration pour dtourner
2.

La PaPARATION DU COMBAT.
ide des diflicults des

Pour donner une

communications

et

kilomtres des transports, il sufft de dire qu'une distance de 90 celui du C.., que de ce spare l'tat-major de l'arme de dernier aux dTisions, il y a encore 10 kilomtres, que les che-

mins de

fer

manquent
donn

et

que

les

automobiles ne peuvent pas

circuler, tant

la

nature du terrain.

La division que j'accompagnerai est la division de fer (4* de chasseurs, qui a remport, pendant la guerre turque

de 1877, d'imprissables lauriers). Accompagn du comte Baranof,

je

pars sur un cheval de

cosaque, suivi de deux cosaques de l'escorte du gnrai. A Osnitsa, nous sortons des bois et jntrons dans la plaine
qui s'tend autour de Tchartorisk. Elle est do-mine par lartillerie allemande et partout trowe par les obus. Mais l'ennemi

ne

tire

pas sur des homines

isols.
il

Quand
mandant,

j'arrive la division,

est

quatre heures. Le com-

gnral Dnikine,
le
16''

me

conseille d'aller

immdiate-

ment rejoindre
de franchir

rgiment

qui, dans

deux heures, essayera


colonel

le Styr.

lo pars donc sans perdre de temps, accomet

pagn seulement d'un cosaque


Le

d'un soldat que

le

Jirioukof, averti, a envoy au-devant de moi.

couvert et une demi-ofoscurit rgne dans la fort. Aprs une heure de marche dans des sentiers qui sinuent travers les fourrs, heure pendant laquelle je dois constamciel est

ment courber
les

la tte

sur

le

cou de

mon

cheval afin d'viter

les

branches de sapin, nous arrivons dans une petite clairire o feux sont allums. Je trouve le colonel Birioukof avec son
aide de

camp,

installs ct

de

lenirs

appareils de tlphone,
les ineil-

dans un tro norme. Ce colonel, qui compte parmi


{')

Au( ica

altiich mililaire

Vienni.

20

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
un homme
insIl

leurs officici's suprieurs de l'arme russe, est


truit et distingu.
sitt

m'offre l'hospitalit, et nous partons aus-

pour
a

le

thtre des oprations.


les

On
les

apport aujourd'hui

matriaux de construction pour

ponts aussi prs que possible de la rivire.


jeter les ponts, et
si

Dans une heure,

on commencera

l'ennemi n'y met pas

obstacle, 9 heures,

nous traverserons
petite

la rivire.

Nous nous arrtons dans une


de
la

ferme situe au milieu

fort et qui, avant la guerre, tait

probablement habite
de bureau, de cuisine,

par de

le forestier.

L'unique pice nous


et

sert

salle

manger

de chambre coucher.

Une

chandelle
la

claire

une de

ces scnes qui se fixent


et
tas

profondment dans
chien,

mmoire. Un jeune garonnet


embrasss, sont couchs sur
soldat-cuisinier
et

un

qui se tiennent

un

de paille prs du pole.

Un

ranime

le feu

qui brle cependant fort bien,

dont une subite lueur

me

fait

soudain dcouvrir une jeune


restes
et

femme pauvrement vtue qui attend les Un groupe de cosaques au large visage
coiffs

de notre repas.
brillants,

aux yeux

de leurs grands bonnets de peau de mouton, encomla

brent

porte et nous regardent avec curiosit. Tandis que


le

tous ces gens parlent voix basse, le tlphone fonctionne,

colonel rdige des ordres

tout en

achevant un repas d'une

remarquable
Il

frugalit.

est

heures.

Un

chef de bataillon nous apprend, par


l'inset,

tlphone, que le gnie a achev le pont et qu'on va,


tant,

procder au passage du Styr. Nous montons cheval


les

entrons dans

tnbres paisse^ de

la fort.

Les arrire-gardes et les rserves sont campes autour d'nor-

mes feux
que

sur les branches de pin, que les flammes agitent,

la

rsine grsille et dgage de fortes senteurs. Au-dessus de chafoyer,


les

flammes vacillantes qui illuminent

les

bran-

chages des arbres, tendent

comme

des draperies de lumire.


les tres
tels

Autour des fagots sont accroupis


le la

humains

l'aspect

plus trange, des types bizarres

que, seule, en produit

Russie. Sur des visages magnifiques de rude intrpidit et

tremps d'endurance, d'normes bonnets de fourrure qui vo-

sous
ou
d'un
rose
dlicat,

L E

21

quent des poques primitives. Des peaux de mouton blanches


detincelants
kinjals
(')

iiltiiriit

nos

regards, tandis que nous passons rapidement.

Ces gens parlent peu


chalantes que

et se

reposent dans des attitudes

si

non-

l'on a de la peine se figurer cpie,

dans peu

d'instants, cette
Ils

mme

foret retentira

du

fracas de la bataille.

nous regardent

peine.

Un

sous-oiicier qui reconnat

mon
:

compagnon,
((

se dresse sur ses pieds et


))

crie d'une voix forte

Garde vous!
dans
les

{Sniirno). Les visages se tournent, curieux,

et,

yeux, passent des clairs. Les


ils se

hommes

se lvent
le

regret,

mais

recouchent ds que
:

le

colonel a prononc

mol
et

qu'ils atterident
les

Volno!

Les grands corps retombent


les

reprennent
serpents

poses allonges qui

faisaient ressembler
la

des

roules aussi prs

que possible de
froide.

chaleur

bienfaisante dans

travers

la

fort,

une nuit qui s'annonce aucun sentier ne


et

sillonne,

nous nous

heurtons aux branches

aux

fils

tlphoniques, ternellement

suspendus trop bas. Je remarque,

ma

grande surprise, qu'

un kilomtre du camp,
tant la fort est paisse.

les

lueurs des feux sont invisibles,

Nous approchons de

la lisire

du

bois.

Nos yeux, accoutums


les arbres,

l'obscurit, aperoivent au loin, entre


ciel.

un coin du
la

Aucun
dei

bruit nulle part. Les Allemands sont camps non


rivire
les

loin

la

et

le

succs de l'entreprise dpend de

prudence que
fait

ntres observeront. Tout coup,

mon

cheval

un

petit saut gauche, et j'entends

un chuchotement de
le sol et

voix prs de moi.

Des centaines de formes grises couvrent


libre

ne

laissent

qu'un

troit

sentier o nos chevaux peuvent

peine

passer. Les chefs de bataillon s'approchent de nous.

En dehors

du colonel Birioukof,
nous
rgiment.
tianof
;

le

lieutenant-colonel

ipii

s'entretient avec

est le seul officier qui ait

commenc
le

la

guerre dans notre

Un

autre chef de bataillon est

prai^oa-chtchik Svas-

j'apprends avec tonnement qu'il

commande

des of-

(^)

KinjuJs, longs poignards caiicasiciis an

i)()ign('t

(.laniasqniin'.

22
ficiers

LA

GUERRE RUSSO- SIBERIEN NE


lui.

qui ont quatre galons de plus que


lui.

J'aurai l'occasion

de reparler de

Le colonel s'approche avec moi de


prparatifs, faits
le

la

rive et inspecte les


ssics

pour jeter
lis

les

ponts. Des

air flottent sur


points

courant rapide,

par des planches. Ces


le

semblent
la

assez fragiles,

mais on m'assure que


qui compte

gnie a miesur
lo mtres, ce
fixes.

pro-

fondeur de
difficile la

la rivire

ici

cpii

rond

construction d'un pont bases

Quelques cena

taines de

mMres

notre gauche,

un second pont

t pos,

qu'un autre rgiment


chira au mime

ie

i3% du colonel Markof


nous.

fran-

moment que

Jusqu'ici, le travail ne semble pas avoir t

remarqu par

l'ennemi.

On me

dit qu'il serait

pourtant possible qu'il mditt

une

surprise.

3.
Il

Traverse
moment o
le
les

du Styr.
prends rang dans
la

est 9

heures au

je

pre-

mire compagnie qui traversera


sombre.

pont. La nuit est froide et

Un
la

vent glacial secoue


rivire.

roseaux qui

murmurent

le

long de

Les eaux, rides par son


et

souffle,

refltent

les fuses

qui montent

descendent.
le

Les

hommes

appartenant aux bataillons qui vont passer

Styr aprs nous, ds que nous serons tablis sur l'autre bord, sont couchs parmi
les

roseaux

on

veille

ceux qui ronflent.


et in-

Toute notre rive semble anime d'une vie mystrieuse


tense. Je suis des yeux,

dans leur marche lente

et mditative,

ces soldats

anonymes, dans leurs capotes

grises, et

cherche

si

distinguer les yeux dans ces visages impassibles, aux traits

fortement dessins.

Un

soldat qui parle haute voix reoit


:

un

coup de poing de son voisin

((Tais-toi,

imbcile

notre gauche,

le ciel est

tout illumin. Les fuses jaillissent


les

sans cesse, font briller

un moment
tir

baonnettes et descenle ciel.

dent lentement en laissant des traces lumineuses dans


Les lueurs produites par le

des batteries incendient les

nuages,

et

le

fracas des explosions

nous parvient, incessant,

avec sa terrifiante intensit, assourdie par l'loignement, ml

sous
au crpitement des
fusillades,

23
au bruit automatique
et

impi-

toyable des mitrailleuses, pareil

un chur de gigantesques
par grand hasard, on

horloges qui ne cesseraient de marquer des morts.


El

quand tous

ces bruits

cessent,

entend trs loin un tonnerre prolong, qui semble venir de partout, et qui est l'cho d'autres batailles sur des parties plus
loignes

du

front.

destines dissimuler notre

Tous ces combats sont des dmonstrations manuvre, ou du moins em-

pcher l'ennemi de dgager des troupes de secours pour soulager celles qui sont en face de nous, quand notre action aura

commenc.
Aprs avoir descendu
la rive glissante,

nous mettons

le

pied

sur les plancnes irrgulirement attaches aux sacs C). Le pont


a

vingt mtres de long et ne peut porter que seize


-\os

hommes

la

fois.

yeux fouillent
celles,

l'autre bord,

les

ombres vagues des

roseaux et

plus incertaines encore, des broussailles qui

sont derrire.

Mais toute notre attention est captive par l traverse mme. Les planches ne sont gure stables, au-dessus de cette eau noire
et profonde,

emporte par un courant

vif (pii

secoue obstin-

ment

ce fragile appareil

de

petits

sacs et

de planches tour-

nantes.

trbuche sur lune et saute sur une autre. Soudain, toute une file de soldats s'arrte brusquement et voil que nos

Ou

pieds entrent dans l'eau.

Chaque

fo'is

qu'un soldat arrive sur


il

l'autre rive,

au pied

dune
agile

berge leve,

fait

un

saut bnjsque mais

tonnamment
l'autre rive,

pour un corps qu'on


la

se figurait lourd.

Sur

nous entrons dans


dtermination des
cesse.

solitude.
et

Silencieux et mfiants,
la

nous

formons un groupe dense

formidable par
le

qualit et la

hommes dont
et
;

nombre augmente
envoys en

sans

Un
Ils

sous-officier

quelques hommes,
ils

recon-

naissance, reviennent

n'ont rien dcouvert aiLx environs.


les

repartent aussitt chercher

positions .ennemies. Le capi-

(^)

Fiotleors t'oliiiusky n.

24

LA

GUEKRE KUSSO-SIBRIENNE
mou-

taine que j'accompagne, envelopp d'une noire peau de

ton, borde de franges de fourrure grise, a install son poste

de

commandement
la

derrire une

meule de foin qui nous pronous


jette

tge contre

bise glaciale.

On

un norme bourkn

sur

les pieds.

Les

hommes

affluent encore, arrivant toujours de

l'autre rive.

ct de moi, retentissent les coups de tlphone.

Tout au

loin,

une lueur d'incendie tremble au-dessus de


fort et
est

cette

bataille, qui

gronde de plus en plus

s'approche de nous.

La reconnaissance
la

revenue. L'ennemi est blotti contre


et ses
Il

chausse qui s'tend juscpi' Tchartorisk,


d'ici C).

tranches,

bien gardes, se trouvent mille pas


averti par les

est

maintenant

ombres qui
le iS**

se sont glisses prs

de

ses positions.

notre gauche,
ses

rgiment, du colonel Markof, dploie

galement

colonnes,

pour

les

diriger tout de
la

suite

sur

Novasiolky. Plus au Nord, vers Khransk,


train d'achever son
flanc

cavalerie est en

mouvement
petite

tournant, et
nous,

menace dj

le

gauche de l'ennemi. Quant


'

nous creuserons des


l'assaut

contre-tranches

dislance et

commencerons
la

ds que nous disposerons de plus amples informations.

Je reprends, regret,
et

mon

chemin, par

passerelle de sacs
la

planches.

On

prpare, sur un' autre point,

construction

d'un pont

fixe,

par lequel, demain, passeront canons, caisses


les blesss.

munitions, cuisines roulantes, voitures pour


Je trouve
le

colonel au tlphone,

faisant son

rapport au
i

gnral Dnikine, attendant des ordres. Enfin,

heure
la

et
fo-

demie, nous entrons, par im sentier de chasseur, dans

ngligence du commandement allemand est videmment (^) La grave une zone plate, couverte de broussailles et roseaux, large d'un demi-kilomtre, entre ses positions avances et le Styr, les postes de sentinelles mal placs ou manquant, aucun service rgulier de patrouilles. Mais toute l'Europe nous suppose un moral bien jikis bas qu'il ne l'est en ralit, et l'tat-major russe n'a pour cause rien fait pour dmentir les rumeurs pessimistes l'tranger. Nous occupons une fort immense, inhabitp, o il n'y a aucun va-ctA'ient de civils, et o l'espionnage de part et d'autre est quasi-impossible. L'ennemi croit possder l'initiative, et prpare une action. La concentration de nos rserves a t rapide, et le secret en a t bien gard. Nous vivons un de ces moments o l'absence de cliaque service de presse rgulier dans l'arme se fait favorablement sentir.
:

2'-f

O U

L E

A R

ZO
et

rt,

O rgne

uiu'

paisse

obscurit.

Nous nous garons


et

errons qufilque Irnips parmi ces pins


blables.

ces clinos ti^us sem-

Deux heures ont sonn

de])uis

longtemps ipiand nous

nous jetons sur une botte de


sous nos manteaux.

paille, tout habills et gielottants

4.

Hsitations. Bombardement d'un tat-major allemand.


A
4 heures,

mon

hte
Il

me

bouillant la main.

faut

une tasse de th que nous dmnagions l'instant.


rveille dj,
t port
,

Le front qu'occupe notre rgiment ayant


le

en avant,
la seule

colonel doit

le

suivre. Notre

pauvre

<(

izba

qui est

habitation dans l'immense foret, sera occupe par le gnral

Dnikine.

En nous rendant

notre nouveau poste de


entier,
Il

nous croisons un bataillon


rgiment de notre division.
Styr,

appartenant

commandement, un autre
du
il

aurait

d
la

faire la traverse

comme

nous, 9 heures, dans

soire d'hier,

mais

semble que

le

commandant

ait

prfr se reposer d'abord et

attendre l'aube. Le colonel Birioukof prtend que de telles infractions la discipline et aux ordres des suprieurs

ne sont

pas rares et sont encourages par une trop grande faiblesse


<:'nvers les

coupables.
trou, creus en pleine foret, proximit

Un grand
voil notre

du

fleuve,

nouveau poste de commandement. Quatre poutres


le

soutiennent

plafond, d'o de minuscules avalanches de sable

se produisent aux

toujours

les

phonistes.

moments les plus imprvus et provoquent mmes explosions d'hilarit chez nos deux tlQuelques moments aprs notre installation, notre
s'effondre, et la

chemine
pendant

avec

elle tout

espoir de nous chauf-

fer

prochaine nuit.
la

Autour du
lieux.

poste,

vie est gaie.

Un campe au
font

hasard des
(]uelque

Des Sibriens

forte

carrure

bouillir

chose qui sent bon. Leur esprit est un fort curieux mlange
d'indolence et de vivacit. Leur gat est sincre,

mais peu
continuent

communicative. Rapprochs

les

uns des autres,

ils

26

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
ont mene dans
par
les

cette vie isole qu'ils


suis pourtant frapp

dserts sibriens. Je
les-

la facilit et la

bonne grce avec

quelles ces gens simples se rendent service les uns les autres.

Leur com{)laisance naturelle envers


forte raison envers leurs suprieurs,

les

camarades, et plus

m'enchante.
tirer. Nos

Prs de nous, une batterie se

met

hommes,

fort
et

amuss, se clignent de

l'il.

Mais quand l'ennemi rpond,

deux obus clatent dans

la fort,

non

loin de nous,

mais sans
:

toucher personne, ce sont chez tous des hurlements de joie

cochons, que vous

tirez

mal

La sonnerie tlphonique retentit sans en


veil.

cesse.

L'ennemi

est
lui,

Nos troupes, cramponnes au terrain en face de

ne peuvent sortir sans qu'un feu infernal ne rponde. Le succs de notre

manuvre dpend, en premier


il

lieu,

de

la

prise

de

la

position allemande. Le lieutenant-colonel,

commandant
l'en-

un

bataillon, sorti,

y a une demi-heure, pour assaillir

nemi, a

t tu raide et ses
est,

hommes

ont t dcims. Le colonel

Birioukof
raient
la

partir d'aujourd'hui, le seul officier


la brillante

du

rgi-

appartenant

quipe qui,

la

dclaration de

guerre, est entre en

campagne avec

tant d'esprance.
le

Deux

batteries vont

prendre Tchartorisk sous

feu, et je
la

me

rends, ventre terre, au poste d'observation, install

lisire

de

la

fort

et

spar

du

village

seulement par une


l'autre ct

plaine relativement troite


tout
prs,
c'est

et la rivire.

De

du

Slyr.

Tchartorisk.

C'est

la

srie

interminable

de

maisonnettes,

de fermes,

de petits jardins, de vergers, o,


les

avec les feuilles pourpres et

parfums des arbustes, meurt


le

l'automne. Le profil inquiet du village, bti au hasard

long

du

fleuve,

est

surmont de
les

la

triste

silhouette

d'une glise

orthodoxe, troue par

obus.

Quelques tranches, prs du village, ont t abandonnes

rcemment

je vois

dans l'une

d'elles
les

un corps tendu dans

un dernier
rapet.

effort

pour en

sortir,

bras cramponns au pa-

On
tier

croit

qu'une

jolie

maison, prs de

la

chausse, est

le

quar-

d'un tat-major et on dcide d'y diriger le feu. Qu'elle

SOI
est

27
ses

blanche et gaie, avec ses deux tages, son jardin fkuri,

abricotiers
serri

ou

ses

pchers,

qui

grimpent contre
!

la

faade,

entre les fentres hautes et larges des chiffres,


le

Un

bref con>man-

dcnient,
flemenls,

et

immdiatement
tout

aprs,

de

loiigs sif-

bourdonnement de
et

un essaim

d'insectes au-

dessus de nos ttes. Puis c'est l-bas une lueur, de tout petits

nuages aux contours nets,

voil

subitement

la

llamme
petites

rouge qui sort du

toit.

Ensuite,

nous apercevons de

orabres qui quittent la maison en feu et qui courent toutes

jambes,

[)oitrsuivies

par nos shrapnols.

5.

Scnes

de guerre.

Passions
la

du combat.

De bonnes nouvelles
et

pendant
s'est

nuit,

un rgiment qui
village Novasiolky,

venait de franchir le Slyr

empar du

d'une garnison allemande de deux compagnies. La transe

che au Sud du Styr


se sont

trouvanl

eiilre

deux feux,

les

occupants

rendus aprs une


a perc les
fte.

courte rsistance.
et

Le

soleil

nuages

rempli toute

la

fort d'une

atmosphre de

Partout une activil bruyante. Les soldats


fils

pendent, toujours trop bas, des


des arbres. Des compagnies en
(Mit fait l'assaut,

de tlphone aux branches

marche pour relever celles qui un drapeau que tout le monde salue, le g-

nral Dnikine avec son tat-major qui va inspecter le terrain


pris.

Les chevaux sont magnifiques et bien entretenus, c'est


soleil d'octobre,

une animation qui, sous ce


la gat.

semble presque de

Pins

prs

des

scnes

de

combat,

parmi

les

incroyables

quantits de fusils, i)ices d'imiformc. boites de cartouches et de

greuades. que l'ennemi a abandonnes, quelques installations

d'ambulance.

On

allum d'normes feux, autour desquels

se

sont improviss les plus curieux rassemblements qu'on puisse

imaginer,

.\ssis,

des cosaques,
le feu.

des

Circassiens,

presque des

Orientaux, attisent

leur ct, des ambulanciers proassis sur des botes

diguant leurs soins aux blesss, qui sont

de

28
la

LA

GUERRE
se

R U

S S

B R
le

E N

.N

E
la

Croix-Rouge, ou

tiennent debout,

torse nu,

tle

ple,

mais toujours tonnamment silencieux.


chtifs, abattus,

Des convois de prisonniers autrichiens,


nourris,
tte

mal
la

conduits par leurs officiers qu'on voit marcher,


les

courbe,

yeux

fixs terre.

Et encore

et

toujours des voitures pleines de blesss. Trs


l'assaut.
fusillent
irr-

peu d'Autrichiens, presque tous sont Russes, tombs


Les Autrichiens,
protgs dans leurs tranches,

les

et mitraillent distance,

jusqu'au
les

moment

oi

la

vague

sistible des assaillants

va

engloutir, et les terribles baon-

nettes russes, et tous ces visages crisps de toutes les passions

du

combat, se dressent devant eux. Alors, ce sont des cris telle-

ment perdus,
que

la

soumission est

si

lamentable

et

si

gnrale

les assaillants

eux-mmes en sont dsarms.


icliga tire par

Dans ime simple

deux chevaux, un jeune

officier est assis entre

deux soldats grivement blesss et couchs tout de leur long. Il nous reconnat, nous salue avec de
grands gestes du bras
rest intact et arrte la voiture.

Son autre
une

bras est bris par une balle, et


trs

un

clat d'obus lui a caus


le

grave blessure qu'on vient de panser sur

champ de
au

bataille.

Les passions du combat qui l'agitaient se sont chanses


la

ges en ime joie dbordante d'avoir tu

adversaires

corps

corps et de se retrouver, aprs

terrible preuve,
et

devant l'ternelle merveille de la nature o l'herbe


fleurs attardes

de rares

rpandent de doux parfums dans la charitable


gnreux.
ses blessures
et se

lumire d'un

soleil

Dans son bonheur, que


tre,
il

n'ont encore pu abat-

parle

abondamment

rpand en paroles enthousiastes

avec

des

gestes

dsordonns.

Nous

mus par

cette frnsie de la flicit qu'il


joie,
et

sommes singulirement nous communique


touffe

d'une voix tremblante de

parfois

par

les

larmes qui coulent sur

ses joues colores

par un commence-

ment de
ainsi

Combien ce joli drglement de l'esprit que chez une femme le lger dsordre du regard et
fivre.

la

couleur changeante des joues


subies et matrises
!

trahit

la

violence des passions

sous LE
Nous
son visage ennobli par l'preuve
les

T S A
Il

II

29

lui faisons dos gestes d'adieu.


et la

agite sa

main

et,

dans

souffrance, nous voyons

yeux en
les

fivre qui

nous suivent

et

qui pleurent de joie.

Sous
grises,

arbres, coucbes sur l'herbe, des milliers de capotes


se frayent

dans un dsordre inimaginalde. Nos chevaux

difTicilcment
se

un chemin parmi
les

ces soldats qui n'aiment pas

dranger. Ce sont

lserves qui attendent le signal


la

du
les

dpart et qui entreront probablement dans


soir.

mle avant ce

L'ennemi

s'est

repris,

il

bombarde Novasiolky que


une ligne blanche,

Russes occupent depuis cette nuit.

A
la

travers les feuillages, brille

irrgulicre:

tranche autrichienne qu'on vient de prendre.

Mon
et

cheval

subitement peur d'un cadavre tendu prs du sentier


les

cach
le

dans
ciel,

hautes herbes. Les bras rigides sont tendus vers


tout l corps est tordu dans

et

un dernier spasme de
tous des
joli,

douleur.
Russes.
bli, et

Plus loin,

ce
la

sont toujoux's des cadavres,


clairire,

Au

milieu de

un jeune garon,

bien

qu'une balle au cur a

tu. Ses sourcils sont

lgrement

froncs, et

on

lit

dans

ses

yeux

fixes et les lvres entr'ouvertes

un immense tonnement. On creuse dj


taille les

les

tombeaux, on
il

croix.

Il

faut se hter,

la

bataille appelle,

faut

rendre ces morts

la terre, laquelle, dj, ils

appartiennent.

On emporte

le joli

soldat

et,

prs de nous, on ensevelit son

doux visage que

l'il miaternel

ne contemplerai plus jamais.


l)ras

Nous franchissons
la

cheval

un

du Styr

et

entrons dans
la

plaine ouverte. Les Allemands, qui occupent maintenant

lisire

de

la fort,

en face, tirent sur nous,

et les balles,

venant

de trop loin, se perdent, avec


gnral Dnikine qui,

un
les

bruit musical et lugubre. Le

non

loin
:

de nous, observe

le

terrain,

nous ordonne de retourner

rglements obligent d'par-

gner nos chevaux qui sont pur sang.


Encore des cadavres parmi
battu.
les

roseaux.

Ici,

on ne

s'est

pas

Ce sont probablement des

blesss qui ont cherch se

sauver, en se cachant derrire la berge peu leve. Le soleil,

dj prs de l'horizon, jette une lumire rose et or sur


fort,

la

dont

il

fait

resplendir les cimes. Sur l'herbe, gt, dans

30

LA

GUERRE RUSS0-SIBRIEN>'E
la face est

une pose mditative, une forme humaine, dont


p>ourpre par ie soleiL

em-

Quand nous so-mmes

tout prs, nous

voyons un visage couvert d'une couche de sang chapp d'une

norme
forces

blessure la tte.
ncessaires

le

malheureux
si

a-t-il

trouv

les
si

pour se tramer

loin

des tranches,

prs de cette eau qu'il cherchait et qu'il n'a

pu atteindre

6.

L'esprit
^e

de sacrifice.

Prisonniers allemands.
En
face des Allemands,

La situation n
distance

a pas

chang.

une

cent mtres, ios troupes sont enterres. Personne


la tte sans tre accueilli

ne peut lever
Il

par de vives fusillades.

faut attendre la nuit. L'attaque est fixe 4 heures


Il est

du matin.

tonnant,

le

colonel Birioukof. I^ tlplione ne s'arrte


il

pas.

Le gnral Dniiiine, qui commande et avec qui


les

faut

parfois discuter,
Styr,
les

compagnies

tablies de l'autre

ct

du

batteries,

les

commandants

des

rgiments voisins,
partent dans
si

tout cela sonne, et parle, et les aides de


diverses directions.

camp

les

Un

rgiment qui reprsente une

petite
la

unit dans nos


force des choses,

gigantesques armes,, peut acqurir, par

un poids

considrable. C'est le i6^ rginneit"


finale,
les

qui rsumera,
division,
sines.
et

par l'attaque

prparatifs de notre
voi-

mme, pour une


se

partie,

ceux des divisions

Le colonel, se permettant peine quelques moments


nourrir,
si

pour dormir ou

tantt

l'oreille

au tlphone,

tantt court, cheval, Aoir

ses ordres

ont t excuts.
est

On

vient de nous rapporter

un

fait

d'armes qui

un

glo-

rieux pendant d'un exploit gaulois que Csar raconte dans ses

Commentaires. Pendant

le sige

d'une

ville gauloise,

un

soldat

ennemi
ville.

sortit

de l'enceinte jx)ur incendier une des palissades

de bois que
Il

les

Romains avaient
une

leves contre
flche,
tire

un mur

de la

fut transperc par

d'un scorpion.

Sans

hsiter,

Un
pas

troisime,

un deuxime prit un quatrime le

sa place et subit le

mme

sort.

suivirent.

un temps

trs court, dix-sept cadavres

On compta
si je

ainsi,

en

ne nie trompe

entasss au

mme

endroit.

O U
le

L E

A R

31
le

Quelque part, entre


fil

lleuve et nos tranches avances,

tlphonique qui

les relie

an poste de
la

commandement
coup de
grivement

a t

(oup par

un obus, au milieu de
le

plaine.
seul

Le soldat envoy
fusil.

pour
Alors

le

rparer a t tu net,

dun

Le

deuxime,
le

troisime ont t tus ou


bataillon a

blesss.

commandant de
s'offrir.
le

demand des
tlphone que

volontaires
le

qui ne cessent de

On nous
la

onzime

vient de se rendre vers

dangereux endroit.
nuit tombante,

Partout maintenant, dans

on allume
et

des

feux splendides et i)ittoresques. Les Allemands ont cess l'inutile

bombardement de Novasiolky en flammes,


les

on n'entend

plus que

coups de

fusil

et les

explosions de grenades

>

main.

Xous sommes
son aide de

trois
et

dans notre petit souterrain,


moi.

le colonel, les

camp

Nous mangeons avec

mains
des

comme
et

des demi-sauvages, couchs tout du long sur

la paille

serrs

fraternellement l'un contre l'autre.

Au milieu

bruits

du camp, des murmures de voix musicales aux accents rudes, du hennissement des chevaux, des airs doucement frelasss.

donns, un sommeil lourd descend sur nos yeux

Mais

quand, dans
rveille,

le

silence

de

la

nuit,

un

bruit

de voix nous
de

nous apercevons chaque

fois le colonel, assis prs

l'appareil,

crivant des ordres ou s'apprtant partir pour

surveiller les prparatifs et


Il

animer

le

courage des troupes.


en sursaut. Au
loin,

est 5

heures quand je

me

rveille

de

l'autre ct

du

Styr,

on entend de vives

fusillades et le bruit

plus sourd des grenades. Les nouvelles sont bonnes.

Une
les

partie

de

la

tranche principale est prise et on a cern

autres

dfenseurs. Quelques compagnies prennent la droite pour atta-

quer

'l'cliarlorisk,

une force plus importanle marclie vers


les

le

Nord, pour cooprer avec


prs de Khransk.

troupes

(pii

ont franchi

le

Slvr

\u

moment o nous

allons

monter pour

assister la prise

du

village,

des arbres,

un bruit confus de voix nous arrive. Au milieu un groupe d'hommes en feldgrau sans armes,

acconipagns de quelques soldats, arrive.

Un

lieutenant

aile-

32

LA
un

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
'

mand nous donne


C'est

Il

toutes les informations qu'on lui


,

demande,

Reservcofiizier
rit

physicien de Goettingue, fds de pro-

fesseur.

beaucoup, nous raconte nombre de choses que


et

nous ne

hii

avons pas demandes


Il

qui sont autant de capta-

iiones benevolrntiae.

fait

des plaisanteries ses infrieurs,


et,

sur

la

prise de leur tranche,

rassur par l'attitude corMais,


ceil

recte des Russes, devient bruyant.


lui

quand

l'un de
s'il

nous
en

demande

en

le

fixant d'un
est

froid

a t

Belgique,

ajoutant

qu'il

Belge

lui-mme,
la

le

lieutenant

allemand perd subitement l'usage de

parole.
r-

La prise

est

bonne

ces

hommes

appartiennent tous au

gyuent des grenadiers du kronprinz, de Knigsbcrg. De nouveaux convois de prisonniers arrivent. Lesfois,

ofTiciers qui,

cette
et,

appartiennent

l'active,

vitent de nous regarder

en
:

rponse aux

questions
!

qu'on

leur

pose,

crient

seulement

Nein,

nein

Leur morgue habituelle prte maintenant

leur correction

une nuance d'insolence dplaisante. Ce sont

plusieurs lieutcnant_s,
sont rendus en
traits et

parmi lesquels deux von Biilow.


grce.

Ils

se

demandant
Ils

On

les

convenablement
Toutefois, leur

on

n'a pas exig qu'ils s'humilient.

impolitesse surprend.

ne saluent

mme

pas notre colonel,

qui se trouve au milieu de ses officiers. Je le regarde avec

tonneinent
doigts
Ils
:'

Ne pourrait-on pas
air indiffrent
:

les
<(

frapper

sur

les
?

))

Il

rpond d'un

Que voulez- vous


est pass
la
!

sont toujours ainsi, ds

que
nous

le

danger

Leur

allitude, toutefois,

plat

mieux que

pleutrerie

de l'autre, celui de Goettingue.

7.

Sur
fragile,

le champ de bataille.

A
et

ct

du pont

compos de

sacs et de planches,

on

vient d'en btir

un

autre,

qui repose sur des poutres solides

qui peut supporter canons et voitures de nuinitions. Les blesss passent, en

un
la

cortge triste mais

non dprimant.
les

Les blessures qu'on devine parfois horribles, sous


n'ont pas encore teint

bandages,

dtermination qui

brille

dans

les

32^'

Di''pait

de partisans. Les cosaques, nu-ttc, assistent au service reiifleux.

(Ii'ni'iMiix

.\r.i:\r:n:r

et

h'ANor

sous LE
yeux.
L'entrain,
les

A H

33

le

courage,
et

l'nergie
l

ne disparaissent que
qu'il

dans

hpitaux,

ce n'est que

faut cacher les

blesss

aux combattants.
pas.

La vue des morts n'effraye


prparateur. Plus loin, chez

Un

crne, ouvert par

un

obus, et ensuite vid par l'explosion, semble nettoy par un

un

autre, ventre et intestins ont

disparu, et une partie de la colonne vertbrale est visible, dans une masse informe et rouge. Rien, dans ces spectacles, n'meut
des soldats qui ne pourraient supporter la vue d'un bless sur

une table d'opration. Chez nous


sous lesquelles
la

tous, l'aspect des blessures,

rien que de l'indiffrence ou de la curiosit.

Les souffrances
les

volont s'abat vaincue, peuvent rvolter,


la

dangers peuvent exasprer, mais

mort qui descend,


la

subite

ou

lente,

en respectant ou en brisant

forme humaine, ne

nous meut plus.

Un

soldat sort d'un

parle avec
tueuses.

groupe de blesss et m'aborde. Il me une abondance de paroles chaleureuses et respecdes officiers m'explique ce qu'il dit.
Il

Un

a pris part,

la

une attaque du 7 rgiment de chasseurs, Matviky. Je serre la main du pauvre diable qui embrasse
ct de moi,

mienne.

Un peu

plus loin, je trouve

le

colonel Kvitkine que


ses

j'avais vu, la dernire fois,

rassemblant

hommes, en

face

des tranches magyares, sous

brassons

sans

dire

camaraderie

qui,

emun mot. Je comprends maintenant la mieux que l'amiti, est la vertu la plus
feu infernal. Nous nous
et

un

noblement masculine
La plaine, entre
les

qui rgne sur

les

champs d

bataille.

tranches allemande et russe, est parse-

me de
russe,

toutes petites tranches individuelles, pas plus larges


et

qu'un demi-mtre,

dont quelques-unes cachent un cadavre


front. Notre imagination peut suivre,

un trou noir au

travers la

nuit obscure et sinistre,

l'avance

du rgiment,

rgle par l'effort individuel de ces splendidcs soldats

aux-

quels on se plat parfois refuser

le

don de

l'initiative

et

qui

se

sont ports

en avant,
qui,

chacun isolment, jusqu'aux


endroits,
se

dernires

tranches

certains

trouvent

5 mtres de la ligne ennemie.


3

34

la

guerre russo-siberienne
8.

La prise du village.

'''

Les derniers soldats du rgiment des grenadiers du kron-

prinz

se

sont cachs dans

les

maisons du village

et,

de

l,

tirent sur les Russes qui avancent, dcouvert, par la

longue

rue.

L'ennemi ne
engags.

se

rend qu'au

moment o

les

j^ortes sont

enfonces. Aussi les pertes russes atteignent-elles le tiers des


effectifs

Les blesss attendent l'arrive des ambulanciers.

Un

gros

Allemand, tout en sang,

se trane le

long des maisons. Son

corps est secou de tremblements convulsifs et ses yeux fuyants

nous regardent avec une expression de terreur indicible.

Dans

l'herbe, est

couch un Russe que nous croyons mort.


il

Mais quand nous nous approchons,


ses petits

ouvre tout doucement

yeux tonns

et fivreux,

et

un

sourire claire son

bon visage de vieux paysan.


-

Dans

la

rue principale, un soldat allemand assis sur une

chaise.

Des mains charitables, des mains russes ont allum,

avec des dbris de meubles,


retirons

un feu pour le une botte pleine d'eau qui le fait


et des

chauffer.

Nous

lui

souffrir et brisons

une table
aussi
froid.
tte

chaises'

pour
ses

qu'il puisse attiser le feu.

Lui-

souffre

moins de

trois
il

horribles blessures

que du

Au
la

risque de se brler,
les

penche son corps

et sa grosse

barbue sur

flammes.
l'glise

Sur
coin,

grande place, en face de


le

orthodoxe, dans
:

un

tout

cuivre du

village

est
le

rassembl

chandeliers,

samovars, ustensiles de cuisine,

tout destin tre envoy

en Allemagne.

Le clocher, qui
tillerie

avait servi de poste d'observation

pour

l'ar-

ennemie,

a t

dmoli par
les

les

obus russes.

l'intrieur
les

de

l'glise,

nous voyons

grands candlabres,

icnes

dors, tous les objets


n'a,

du

culte,

en or ou argent, intacts.
cette

On

videmment, rien voulu troubler 'dans


les

maison de

Dieu dont, pourtant,

portes taient ouvertes, et

on

a laiss
II

chaque objet
au vestibule

sa place.

Mais un grand portrait de Nicolas

a t taillad

coups de baonnette.

sous LE
Autour d'un feu gigantesque, allum en
sont assis des soldats russes
et

35
face de
(iirf)n

l'glise,

des prisonniers
foin.

a cueillis

dans

les taillis,

dans

les

meules de

On

ne
il

se parle pas,

parce qu'on ne se comprendrait pas,


trace de haine.

mais

n'y a aucune
le caf,

De superbes

Sibriens distribuent

sans
se

oublier

les

Allemands qui,
l'aise,

d'abord abattus

et

craintifs,
la

mettent

qui regardent leurs adversaires

drobe

et puis essaient d'attirer leur attention.

Mais

les

Russes, abso-

lument

indiffrents

la

j^rsence de leurs prisonniers, n'proules

vent aucune curiosit. Aussi


ils

uns

et les

autres s'enfoncent-

dans une profonde rverie.


Le colonel Birioukof nous rejoint
et,

au

niiiic

moment,

arrive le premier obusier pris aux Allemands. Bientt aprs,


les

troupes ennemies en retraite sont poursuivies par leurs

propres obus.

g.

Le praporciitchik Svastianof, chef de bataillon.


L'instinct des cosaques.

Au Nord,
l'ennemi
cavalerie

le

combat continue autour d'une


que
les soldais

petite colline
et

o
la

s'est tabli et

de notre rgiment

du C.A. voisin ont cerne.


le

Je pars avec

sous-lieutenant Svastianof, visiter nos nouC'est

velles positions.

pide.

Ayant
il

t choisi a eu,

un charmant garon, bien pris, pour commander un bataillon de


accompagns d'un autre
])our

intr-

notre

rgiment,

pendant

trois jours, des capitaines sous ses


officier

ordres. Nous parlons cheval,

que, dans notre ardeur, nous laissons bientt derrire nous.


Svastianof,
se
cpii

seia

j)r(ii|)os

la

croix de Saint-Georges,

conduit exactement
le

comme un

colier en cong.

En

lonet
oii

geant

Styr, nous faisons, en galopant,

un long dtour

risquons plusieurs fois de rester engags dans des marais,


les

jambes de nos chevaux s'enfoncent profondment.


heures de sommeil,
sont occups

Les soldats russes, aprs s'tre battus pendant deux jours,

avec peine quelques


creuser de
nouvelles

les

tranches et jeter des [)onts sur

36
tangs

LA
et

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
les

minuscules marais avec lesquels


fois

le

Styr

commu-

nique chaque
Le
oJit est

que

ses

eaux montent.
les

lentement descendu sur


les

plaines abandonnes,
et forts

que traversent

eaux rapides du Styr, entre buissons


dans

tendues, et entre des ranges de ruines fumantes. Les villageois, qui s'taient cachs
les forts

environnantes, pen-

dant l'occupation ennemie, reviennent, hommes, femmes, enfants,

chargs de ballots.
offrir de

Le colonel Birioukof avait espr pouvoir nous


lits,

bons
Il

aprs deux jours de fatigues. Mais

le

tlphone sonne.

faut repartir l'instant

mme. La
Il

victoire est complte, l'en-

nemi

est

partout en pleine fuite.

faut le harceler, le pousser

aussi loin

que

possible, et

ne

lui laisser

aucune

possibilit de

se retrancher,

nouveau, dans

les forts.
"

Moi, je vais rejoindre mon^ auto, qui m'attend,

20 kilo-

mtres

d'ici.

Aprs avoir pris cong de


la

mon

excellent hte, je
cosaque,,

me

lance dans

sombre

nuit,

accompagn d'un

auquel on attribue un instinct infaillible d'orientation.


Les bataillons partent vers
les forts

au nord de Novasiolky.

Dans

l'obscurit, leurs

groupes compacts surgissent chaque


et

moment

devant nous,

nous entendons partout,


de leur marche.

droite et

gauche, le bruit touff

Mou

excellent cosaque s'gare dans la plaine, et nous voil


les

minuit quelque part dans

landes,

parsemes de rares

pins, sans route ni piste d'aucune sorte.

droite,

l'incendie-

de Novasiolky claire

le

ciel.

Je trouve, pour cette nuit,


Bolchaia-Osnitsa,

un

accueil charitable dans

une ferme,
la

qu'oc-

cupent fonctionnaires de

C.R., mdecins et quelques blesss.

Le matin suivant,
dfend d'un

mon

cosaque, que tout le


:

monde
les

raille,
si

se

air fort

maussade
c'est

l'animal prtend que,


faute. Je

nous

nous sommes gars,


Je ne

par

ma

hausse

paules.
sufft.

me

fie

plus ses facults occultes. La carte

me

10.

Prisonniers de guerre.

Arriv

l'tat-major

du 4o C.A., j'apprends que notre

sous LE TSAR
front a t avanc de lo kilomtres
et

37

que notre butin de

guerre comporte 9 canons de divers calibres, ainsi que 9.000


prisonniers.
rir

Pour interroger
que par

ces prisonniers,

il

a fallu recou-

aux services d'une quinzaine d'interprtes. Et encore ne, se


gestes.

parle-t-on souvent

Nous

assistons, le jour suivant,

au

dfil des prisonniers

de

guerre. Des soldats hves, en guenilles, mal soigns, redevenus

paysans, crient aux villageois qu'ils sont des leurs, qu'ils ne

sont pas des ennemis. Ce sont des Roussines

et

Tchques

et

Croates et Serbes
la

et

cent autres races autrichiennes pour qui

reddition signifie la fin de leur nationalit artificielle. Tous


les

remplissent leurs bouteilles de l'eau claire que


tendent.

femmes

leur

Au
cris

loin rsonnent des chants allemands, scands en

chur,
les

chants d'une faon

impressionnante.

Le contraste tre
et ce

de concilialion des pauvres Autrichiens


si

chant, de
le

plus en plus distinct, ce contraste est

grand, que
le

comte

Baranof

et

moi, nous dcidons attendre


la route.

choeur que cache


les

un tournant de
taire,
et

Enfin

les voici

ce sont

Allemands,
trs mili-

maintenus par leurs


dain pour leurs

sous-officiers

dans une attitude


allis.

soigneusement spars de leurs


a

Tout leur d

Oesterreichisclu n

Kamaradc
;

e-t

l,

dans

cette sparation blessante.


vifs et

Nous

les

arrtons

tous ont des mots

mprisants pour caractriser l'arme autrichienne. Le

malheur

commun

n'efface pas leur ddain et n'adoucit nulle-

ment
-de

leurs rancunes. Les consolations de la


ces vieilles

chanson ne sont
,

que pour eux, non pour


cochons

femmes

ces chiens

l-bas,

si

bien vaincus qu'ils ne sont plus des

militaires et

que leur uniforme semble dj un dguisement.

Les Allemands marchent in Reih


se,

und Glied

la tte redresl'in-

misrables
la

et

vaincus, mais essayant de sauver dans


:

fortune

seule consolation qui leur restera

l'orgueil de leur

race et de leur uniforme.

Et sous

l'il vigilant

de quekiues magnifiques cosaques ar-

ms jusqu'aux
trouvant rien

dents,

peu sympathiques au convoi, mais ne


ils

dire

contre des gens aussi disciplins,

font

38

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
et collines

rsonner plaines

de leurs antiques Nols sentimen-

taux et nergiques.

pilogue du chapitre

II.

Broussilof avait mis des troupes de rserve

la

disposition

du commandant du
ter

U(f C.A.

Il

lui avait
le

ordonn de transpordernire nergie.


s'tait

son tat-major Tchartorisk, que

front venait peine de


la

dpasser, et de poursuivre
Il

Vennemi avec

se

trouva

un quasi-vide devant nous, Vennemi ne

pas encore repris, on aurait pu prendre KoJki d'un seul saut.

Le C.A. ne disposait pas de batteries suffisantes pour

faire

une

prparaiion d'attaque sur un front supineur un kilomtre.


Il

fallait

multiplier les facteurs de

la

supriorit

numrique

locale et de la surpr^e. Le gnral Voronine ovait ardre d'tablir

une position dfensive sur


retraite
et

le

Styr,

de foncer sur Ven-

nemi en
sur

avec

le

reste

de ses troupes, en s'appuyant

la rivire,

de tourner ensuite Vaile gauche de Vennemi.


se

Le gnral Voronine refusa de


chef.
Il

conformer au plan du

ne voulut sortir de ses positions qu' condition de

recevoir

un supplment de
Allemands eurent
Russes
se

rserves qui lui permettrait d'attd-Il

quer sur un front plus tendu.


ner. Les
le

perdit trois jours rcrimile

temps de consolider
devant

front

me-

nac,

et les

trouvrent nouveau, partout dans cette

interminable fort de
ches dans

Volhynie,

les

mitrailleuses ca-

la broussaille.

Broussilof ne fut pas


sance.

homme

pardonner

ce

refus d'obisla
la
au,

La prise de Tchartorisk

signifia

aux yeux de VEurope

fin de la retraite et le

dbut d'une nouvelle poque. Mais

Stavka

s'tait

ottendue mieux. Le gnral Voronine alla


; il

G.Q.G. implorer ses anciens amis, en vain


Varrire

reut

un poste

du front. Quelques semaines plus

quelques variantes au point mme

tard, Vopration fut reprise

avec

elle avait t arrte.

Le gnral Dnikine
froid exceptionnels.

se
Il

distingua par une bravoure et un sangse porta

en avant, en auto dcouverte.

sous LE TSAR
suivant
les

39
Il fil per-^

autos blindces, mais prcdant la troupe.


les

sonnellement, revolver en main,

premiers prisonniers.

Le colonel Birioukof,
seurs, fut

moins

lieureux.

commandant le i6 rgiment de chasSon rgiment, complt pendant la


l'avance. Cela lai barra dfinile

marche, aprs avoir subi de grosses pertes devant Tchartorisk,


flchit

un moment critique de
la route

tivement

vers la gloire (^). Ce fut

colonel Markof,
l'op-

dont

le

rgiment avait t w,oins prouv au dbut de


qu'au succs, pour juger
il

ration, qui cueillit les fruits de la victoire. Broussilof ne s'est


d'ailleurs

jamais

fi

ses ofjiciers.

A mesure que Bi-oussilof monta,


des postes plus levs. Sur
l'Ouest et
les

amena

ses lieutenants

fronts allemands

groupes de

du Sud-Ouest
Markof,

la

guerre de position dveloppa


et solide. Kornilof,.

chez

les

jeunes chefs une tactique prudente

Dnikine,
se sont

Doukhonine, Goutor, Tcheremissof,


les

etc..

forms sur
Il

fronts autrichiens, sous Ivanof

el

Brous-

silof (^).

n'y a rien

comme

les

victoires

pour dvelopper

chez

les

gnraux

la hardiesse et l'esprit d'initiative'

Ce ne fut d'ailleurs pas autrement que, dans une poque prcdente,


,la

Kouropatkine, Grodiekof,

etc.,

avaient

accompagn

monte de Skobelef.
(^)

En

191 7, cet intelligent et actif officier


le

commandait encore un

rgiment avec

grade honoraire de gnral-major.

(2) Mme Sakharof, Rappel, etc., qui se distingurent en Sibrie, avaient servi sur le mme front.

CHAPITRE

III

AUTOUR d'un feu DE CAMP


Entre
le

15 et

le

20 octobre, je

visitai

le

gnral Dessina,
la

ancien attach militaire Pkin, qui commandait


sion. Je fus son

7i* divi-

hte au village Assova,

cjui

est

un des deux
avait russi

ou

trois villages, en Russie,

le

gouvernement

installer des laboureurs juifs. Les


la.

nombreux
fils

cosaques, attachs

division, furent parfaitement dcids leur jouer quelque


tour.

mauvais

On

avait
les

trouv des

tlphoniques coups
l'es-

(probablement par
pionnage dans
voulurent chasser

lances des cosaques), on craignait

cette rgion de forts et de marais, et les soldats


les Juifs^ et

piller leurs

maisons, pour

les

punir des prtendus mfaits


Des.<iino

et

de leur neutralit. Le gnral

ressentait

peu

de

sympathie pour leurs coreligion-

naires qui s'taient quasi exclusivement vous au

commerce

et

la.

banque

il

dsirait protger ces

pauvres gens qui prenaient


je fus rveill

part la production conomique.

Un matin,

par

des hurlements de femme.


la

.Je

me

prcipitai dans la rue, et y vis

haute

et

belle

stature

du gnral Dessino, entoure d'une


de

norme grappe de
embrassaient
les

vieillai'ds et
et
les

femmes en
pour
le

pleurs, qui lui

mains

bottes,

remercier de sa
se

protection. Le gnral eut toutes les peines

du monde pour
qu'il

dbarrasser des pauvres gens. Je

le flicitai

de ses sentiments
fut

humanitaires,

qui furent d'autant plus mritoires,

dsavou par son tat-major.


J'allai ensuite

passer quelques jours chez

le

gnral Ossovsky,

auquel

le

gnral Broussilof avait confi une masse de mainsista sur


le

nuvre, compose de sept rgiments. Le G.Q.G.

une avance,

le

gnral Broussilof exera une pression sur

LE TSAR
gnral Osso-vsky.
de,

Ai

dernier se dfendit avec neryie.

En

effel,

impossibilit d'attaquer, sans pertes gigantesques, contre des


mitrailleuses, que, la nature

En

haut, on se laissa

et

du terrain permettait de masquer. combien de temps encore aprs


thorie

inspirer

par
)>.

la

fameuse

de

l'immense

rservoir

d'hommes

Mais ce fut surtout une thorie des tats-major.

Front russe de Volhynie,

commencement de novembre

igib.

TBois mense
sous
les
les

petites

fermes dans un pr, au milieu d'une imclairires.


les
Ici

fort sans

et l,
;

un marais qui
mais
l'eau

semble sch dans

broussailles

dort

mottes d'herbes et une affreuse boue persiste, qui tire


les

chevaux par

jambes jusqu' ce que, haletants,


fermes
est habite

ils s'af-

faissent, les

yeux dsesprs.
trois

La plus grande de ces

par

l'tat-

major de

la

division
les

les deux autres par les ofQciers

du

rgi-

ment qui occupe


couchent sous
tgent contre

lignes de feu les plus proches. Tout au-

tour, de grands gaillards,


le ciel

un peu

lents

dans leurs capotes

grises,

ou dans des trous profonds qui

les

pro-

la

pluie et les balles.

L'ennemi

se trouve

un kilomtre

il

est

cach derrire

les

mmes
saille,

aFbres qui lui cachent nos positions.


les claireurs

travers la brous-

avancent ttons,

et tout

coup

la

mi-

trailleuse, invisible,

commence
le jour,
les

tirer et fauche les


rien.

hommes.

Parfois,
nit
;

pendant
fait

on n'entend
feuillages
; ;

Un

cheval hen-

le

vent

trembler

au

loin,

dans une des

maisonnettes,

un
Les

oiseau roucoule
soldats

tout semble

endormi dans
desi

une

idylle.

sommeillent,

autour
il

fusils

en

faisceaux,
'le

ou causent

voix basse.
et fait

Et quand
resplendir

fait

beau, quand

soleil claire le

paysage

la terre

dans une

immense lumire, tous sourient


Quelque
et terribles
part, derrire les

et

sont heureux.

campements, sont rangs, dociles


les

comme

des bouledogues apprivoises,

luisants.

42

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
Ils

canons de montagne.
l'ennemi
et,

tournent leurs gueules ouvertes vers


et secs

de temps en temps, clatent en de violents


trs loin sous les

aboiements qui rsonnent

coupoles de

la fort.

Avec

la nuit, le

froid descend dans les bois.

De grands feux
Ils se

sont allums partout, et les

hommes
le

les

entourent.
;

tas-

sent et s'tendent, amollis par la chaleur

et ils se

tournent

pour

se

chauffer galement

dos.

On

les voit

parfois enrouls

comm.e des serpents autour des


la

fagots,

pour ne rien perdre de.

chaleur.

Dans
Huit

la

maison occupe par

etat-major, tout

le

monde

s'en-

nuie terriblement.
lits

de camp sont tendus dans une petite chambre de


et lisent
la

ferme. Les officiers sont couchs

ou

se

plaignent entre

eux de leur

inactivit.

Tous lvent
attendent

tte

quand un coup de

tlphone rsonne, leur faisant esprer un changement dans


leur vie monotone.
Ils
le

signal d'une attaque qui

dpendra des succs remports sur d'autres points avoisinants

du

front.

Chez

les tlphonistes aussi,

on sent de l'inquitude
semble

et de la nervosit.

l'appareil,

le

gnral parle peu et brivement

il

discutei^

avec un tat-major suprieur,


et

en des phrases qui

montent
Il

descendent
;

le

long du

fil.

est petit

mais
il

il

une attitude de gant

son visage
;

res-

pire la bont et

apparat brave

comme un
et la

sabre

dans ses
Il

yeux, pendant que je le regarde, passent des lueurs d'acier.

pense aux combats qui, dans cette guerre

prcdente, ont

tremp son me. Son esprit


Il

se

prpare

la bataille

prochaine.

ne connat qu'une seule expression en langue trangre,


de l'allemand
fois
:

et c'est

Setzen-Sie sich

(Asseyez- vous). Et

chaque
rire

que

j'entre,

son visage s'illumine dans un bon sou;

d'homme du monde
:

il

me
.

tend

la

main

et

me

dsigne

une chaise

il

Setzen-Sie sich

Aprs quoi

recommence
il

sa

marche

travers la pice, oii

chaque instant

se heurte contre

objets qui appartiennent ses

un escabeau ou un des cent officiers. Des yeux trs perants

sous LE TSAR
brillent

43
sa

dans

sa tte,
il

pendant que, interrompant

marche de

fauve en cage,

dicte des instructions, d'une voix de clairon,

son chef d etat-niajor.

Ji".

sors avec

mon

jeune ami Ivaueuko, capitaine

et crivain.

La nuit
et froid.

est claire, les toiles brillent

au

ciel

l'air est

humide

Des coups de

fusil clatent

comme
de nos

des joncs qu'on


ttes.
Ils

brise, et les balles sifflent au-dessus

Autour de grands feux

les

hommes

sont assis.

coutent

un joueur d'accordon, un grand virtuose, (pii appuie son vieil instrument contre ses genoux et, nonchalamment, la tte
penche en
arrire,

promne
il

ses
voit,

doigts agiles et infaillibles


il

sur le clavier.

Quand

nous

change de rpertoire

et

joue des valses trs modernes. Nous

le

prions de continuer ses

chansons du Don
Ils

et les
airs
Ils

hommes

approuvent.
la

fredonnent

les

qui montent et s'vaporent dans

nuit froide et claire.


d'enfants.
s<>nt

ont tous des yeux limpides, des yeux


est

Leur intelligence

peu dveloppe, mais

ils

ne

nullement stupides. Les

traits
les

des visages sont rudes et


la

parfois presque grossiers,


fins,

mais

mouvements de

face sont

et

chez tous
fais

le sourire est

sympathique.
(pii

Je leur

poser des questions par Ivanenko,

sintresse

par l'un d'eux qui


et qui

mes tonnements. Les rponses sont gnralement donnes tait avant la guerre un ouvrier de Moscou
a
lu.
Il

consulte les autres du regard chaque fois qu'il

parle.

Je leur

demande

s'ils

hassent leurs ennemis.


les

Oui, nous hassons


les

Allemands. Nous n'avons pas de

haine pour
Et quand

Autrichiens.
ils

j'insiste,

prcisent

Les Allemands ont voulu faire


a...

la

guerre. Les Autrichiens

pas tant que


D'autres
:

Et les Allemands sont trs cruels.

Ils

ont pendu des

pri-

sonniers par les pieds, pour

les faire parler...

44

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
moi-mme
trouv des Russes dont
les

J'ai

yeux taient

crevs...

tuent Et cadavres, parce Oh comme


Ils

tous les cosaques qu'ils trouvent...


ils

aprs,

tirent encore des coups de fusil

sur leurs

qu'ils
les

ont peur qu'ils revivent...

Allemands hassent
Et puis
ils

les

cosaques

!...

Tous parlaient
bien mrit depuis
Je

la fois.

riaient,

en montrant de

fortes dents blanches, car


la

ils

pensaient que les cosaques avaient


la

guerre

haine de l'ennemi.
balles
Ils

demande

si

les

Autrichiens n'emploient pas de


pas,
et

explosives et ne
se consultent

commettent

eux

aussi, des cruauts.


:

quelque temps
les

rpondent


Tu
tes

Parmi

Autrichiens, dit l'un, nous trouvons presque

toujours des amis. Les gens de Galicie viennent chez nous en

temps ordinaire,
Et toujours
:

et

nous allons chez eux.


la

Comment

voulez-

vous que nous ayons de


il

haine pour eux

arrive qu'un de nous, en voyant les pribien, c'est toi


:

sonniers, s'crie
le vois
filles ?
!

Eh

Et l'autre qui rpond

Le premier reprend

Comment

vont

ta

femme

et

L'autre l'interroge sur son btail et sa ferme. Et

tous les deux se plaignent de la guerre.


durera-t-elle encore
?

Combien de temps
Il

Et

ai,nsi

de

suite.

y en a qui s'eminstant plus tt,


ils

brassent et s'en vont


voulaient s'entre-tuer.

comme

des amis.

Un

Un

Il

a,

dit

un

autre,

beaucoup de vrais Russes parmi


le

les

prisonniers, et qui ne parlent que

russe.

Pourquoi

les ha-

rions-nous

Oui,
Mais

troisime a des griefs srieux centime


dit-il,

les

Allemands

les

officiers
;

autrichiens sont trs bons

ils

nous donnent des cigarettes


les officiers

ils

nouent conversation avec nous.


;

allemands ne font pas ainsi

ils

nous don-

nent des ordres.

La

fusillade est

devenue tout

coup plus violente. Les


a

balles

sifflent travers les arbres.

L'ennemi

commenc une

attaque

contre nos positions qui sont

un quart d'heure de marche de

ce feu de bivouac. Notre conversation a cess. Les rserves vont

sous LE TSAR
de au combat. Lentement, leurs lignes grises passent ct groupe, o le joueur d'acnous. Les hommes regardent notre cordon a repris son instrument. II n'y a qu'un seul accordon

dans

le

rgiment, et

il

sufft

charmer tous

les soldats.

une mlodie que tous connaissent, et nos homen suivant des yeux leurs camarades qui vont au feu, mes, murmurent les paroles d'une clbre ballade du Don. Un.
L'artiste joue

cosaque a trahi sa fiance avec une amie et se moque de celle qu'il a dlaisse. Celle-ci l'empoisonne et, tandis que l'infidle

meurt lentement,
haine
et

elle

chante prs de son chevet un chant de

d'amour.
s'lvent, elles illuminent des
a oubli l'attaque qui a
crot,
la

Un
les

soldat apporte des branches qui avivent le feu. Lorsque

flammes

yeux

brillants.

Cha-

que

homme

commenc

et la fusillade

dont l'intensit
est courte

tellement, dans la guerre, la


et

mmoire
transports

pour

douleur

longue pour tous

les

de

l'a

me.

Tout

coup

les

explosions violentes de nos canons se mlent

aux bruits du

soir, et

nous oublions
aux

les

haines des fiances de

cosaques qui ressemblent tant des idylles travesties. Je vois


les

soldats qui rient

clats,
Ils

moiti par nervosit subite,


:

moiti par contentement.

pensent
!

Voil

comment nos

canons parlent
Les coups de

et

de quelle jolie voix

fusil

diminuent

d'intensit. Bientt les rserves

reviennent lentement,
se

comme

elles taient arrives.

Les canons

taisent.
;

L'attaque est

repousse.

Quelques

blesss
les

qu'on

soigne

quelques morts qu'on transporte pour

enterrer

demain. Voil tout.

Le combat
de

est oubli ds

que laccordon joue de nouveau.

Et c'est fort bien ainsi.


l'anxit
la

Un homme
les

ne pourrait

rsister
lui,

mort qui plane continuellement sur


yeux
les

s'il

avait

continuellement devant

souffrances et le
le

dsespoir de ses camarades et la vision des dangers qui

menacent personnellement.
Je fais raconter aux

hommes

par

mon

jeune ami comment,

46
aprs

LA
la

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
un dtachement du
i^''

prise de Tchartorisk,

rgiment
la

des grenadiers du kronprinz, esprant se sauver travers


fort par

des petits

chemins de hcherons, rencontra deux cosa;

ques

isols,

tua l'un et blessa l'autre. Celui-ci put se sauver

il

rassembla 26 camarades qui, pleins de rage, poursuivirent

les

Allemands
tai

et les

exterminrent tous coups de sabre. J'ajou-

qu'aucun

ofTicier russe n'tait prsent cette scne.

Quand
d'eux dit

les soldats
:

entendirent cette histoire,

ils

rirent et l'un

Voil ce qui est bien

fait.

Les Allemands ont vraiment

massacr assez de cosaques.


Et tous conimencrent conter des histoires de vengeances
cosaques, auxquelles
ils

avaient assist, ou qu'ils avaient en-

tendues pendant
le

les

longues soires des camps, alors que tout


se

panorama de

la

guerre

droule devant l'imagination

et se

ranime en songes
Ils

fivreux.

approuvaient, mais sans oublier d'expliquer ces rigueurs


les

des cosaques en rappelant que

Allemands avaient

les pre-

miers donn l'exemple de


Je
fis

la

cruaut.

demander

Tout

cela est parfait,

mais vous racontez

ce que les cosaques ont fait en telles ou telles circonstances.

Que

feriez-vous

vous-mmes

Massacreriez-vous
?

des

prison-

niers, tueriez-vous des blesss sur leurs chevets

Et insulteriez-

vous des gens qui ne peuvent pas se dfendre

Les soldats se consultrent longuement. L'un d'eux, un vieux


guerrier du

Don
au

qui avait une tte de philosophe grec,


et fort

fit

des

remarques judicieuses
prit la parole

approuves. Enfin, celui qui a lu


:

nom

de tous

Non, nous ne pourrions pas

faire cela

Et tous
Je leur

me
fis

regardrent.
dire que, dans de

nombreux combats,

j'avais

vu
la

des blesss allemands, pris dans les tranches, qui avaient


tte

tumfie,

mais qui pouvaient facilement suivre pied


captivit. Ils

leurs

camarades en

me

rpondirent que ces pri-

sonniers avaient

tre abattus coups de crosse. J'insistai

sous LE TSAR
en demandant pour quelle raison
{)arfois

47

les soldats russes prfraient

employer

la

crosse plutt que la baonnette.


le

Les soldats se consultrent une fois de plus. Et


dclara que, lorsque les soldats entraient dans
les

savant

tranches

qu'ils se sentaient srs de prendre, ils prfraient

ne pas tuer

inutilement leurs ennemis, mais

les

tourdir coups de crosse

pour

les

mettre

Je regardai
vrit. J'ai
'

momentanment hors de combat. ces hommes, et je compris qu'ils


fois
ici

disaient la

maintes

eu l'occasion de remarquer comment

les

passions qui clatent

rarement, y sont brusques


la

et vio-

lentes.

Le soldat russe
irrsistibles

a,

dans
ils

bataille,

des lans qui

me

semblent

quand

sont bien dirigs. Mais cette

ardeur disparat,

comme

elle est

venue, subitement. La colre

du vainqueur tombe russe a une civilisation

devant l'infortune
diffrente

du vaincu. Le soldat
de ses allis des
est,

de

celle

autres fronts, mais qui n'est pas infrieure. Si son esprit

en gnral, moins dvelopp,


doux, son calme
est

ses

yeux brillent d'un

clat plus

plus attrayant. L'tat d'enfance, dont par-

lent les critures,

et

que

les

autres nations ont perdu, vaut

bien toutes les ducations. Et quant aux contes sur


pas
les
la

cruaut des cosaques,

il

ne faut

prendre

la lettre.

Ces soldats
lire

me

font l'impression de

ces jeunes filles qui

aiment

de terribles romans de bri-

gands, mais qui n'admettent pas qu'on tue des colombes.

Le virtuose

s'est

remis jouer de son accordon. Des

cris

plaintifs, des soupirs

douloureux

et des

mlodies trs tendres,

montent
landes.

et

restent
les

suspendus aux

toiles

comme

des guir-

Heureux
I

peuples qui connaissent encore la douceur


leurs vies qui

des ballades

Dans

ne sont que des pisodes,


mourir,
la la

dans

leurs

mes qui sont prtes


les sens,

posie est un
et gurit

parfum qui pntre


au-dessus de nos

console de
la

douleur

de cette apprhension maladive de


ttes.

mort, toujours en suspens

Les

hommes

n'osent pas s'tendre par terre. Nous

les

remer-

cions et rentrons.

Quand nous nous retournons une dernire

48
fois,

LA GUERRE RUSSO-SiBRIENNE
nous
les

voyons qui

se

rapprochent du feu

attis

nou-

veau, et qui se couchent dans

un ensemble
dans
le

trs pittoresque

de

costumes

et

d'attitudes.
est rentr
;

Dans

la

chambre, tout

calme. Le gnrai
il

me
tend

semble avoir pris son parti

silencieusement,

tudie
il

la-

carte avec son chef d'tat-major.


la

Quand
))

il

m'aperoit,

me

main

((

Setzen-Sie sich

s'crie-t-il,

et ses officiers,

qui l'aiment pour sa bravoure et son excellent cur, sourient de cette rudition linguistique.

Mais personne n'est content. Dans


n'est

le silence

de

la nuit,

qui

interrompu que par de rares coups de


la

fu'sil,

nous sommes

tourments par

pense que l'ennemi est en train de conso-

lider ses positions

dans

la

fort, et

que l'heure de

l'offensive

n'est pas encore venue.

^5

fe
K;isatcliolv

(dan^e de

v(i<i\q\'.vs

du Ddn).

Snldi'ls

du

li'uillicnl
le
iii;i[)(
!(

di'

l.i

mer

Idiiiicli

l.cval,

Id( liik

\\.\

i;im;.

CHAPITRE

IV

UNE RECONNAISSANCE
SUR LA STRYPA
A
la fin

de

novembre 1915,

je

me

rendis,

dans

le

secteur de
hostilits.

Tarnopol, o l'on m'avait annonc une reprise des

L'arme russe y avait remport une petite victoire que le commandement espra exploiter. Malheureusement, l'ennemi arrta l'avance russe, reprit les positions perdues, et

on retomba
Il restait,

dans

le

sommeil
que
le

d'hiver.

Il

s'ensuivit

une situation assez cu-

rieuse, et

front occidental n'a jamais connue.


la

un

certain point sur

rivire Slrypa, entre les lignes,


les

une

zone large de h ou 5 kilomtres, o

adversaires menrent
la

une guerre assez dbonnaire. J'essaye de


chapitre suivant.
Je

caractriser dans

le

me

suis arrt quelque


le

temps Tarnopol, o
et
le

je fus excel-

lemment reu par

commandant

chef d'tat-major du
offi-

ly
cier

corps,

le

gnral Kriou.^enstern

et le

colonel Rastovtsef,
et

de

trs

grande valeur

intellectuelle

d'une

bravoure

prouve. Les relations entre sujets autrichiens et conqurants


russes taient trs bonnes, si j'excepte
conflits,

quelques assez graves


qui

provoqus par

le

clerg

orthodoxe
le

poursuivit
militaire,

i'glise ruthne, et devant qui

mme

gouverneur

comte Bobrinsky, fut impuissant.


Je
fis

ensuite

parmi

les

rappelle

un agrable sjour dans un chlemi polonais membres de l'tat-major de la ?3 division. Je me notamment d'inoubliables parties de chasse dans les
le

vastes forts de Galicie, avec

colonel Polinknf,

le

pornutrhiU
le

Evald,

et le

prtre polonais

Le

soir,

penchs sur

dlec4

50

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
nous faisions de consciencieux rapports

tables plats de gibier,

au gnral Kourdioukof qui prsidait en silence


inactif

mais non

nos runions.

Mais

mon

meilleur sjour fut celui aux rgiments, notam

ment au rgiment

de

la

Mer Blanche

(OT), o

je

menai

la

vie des soldats et participai des

coups de main.

Sud de Tarnopol, commencement dcembre

191 5.

-|^

y
^

OTRE dernire reconnaissance avait

infructueuse.

^k
j^

Partis minuit, et en pleine obscurit,

pour chercher

l'emplacement des positions adverses, nous avions t


la

surpris par

lune, et dcouverts par l'ennemi sur la neige

blouissante. La capture d'une patrouille allemande nous avait


consols, en laissant entre nos
siens d'ge

mains

trois

hommes,

des Prus-

mr

et

peu

intelligents, qui

ne purent ou ne voupraporchtchik

lurent nous donner des indications prcises sur leurs troupes.


Cette fois,

mon

jeune

et

courageux ami,

le

Pourine, chef d'une compagnie d'claireurs, rsolut de partir-

de meilleure heure. Le danger que nous courrions ne consistait

pas en une

menace
ici,

prcise,

comme

lorsqu'on approche, en
la

ramj)ant, une tranche ennemie, dont

on connat

place et les

abords.

Ce

qui,

frappait l'imagination,

c'tait particuli-

rement l'imprvu
de
petites

et

l'inconnu d'une guerre de patrouilles et

bandes.

Nous

esprions

d'ailleurs

que

l'ennemi
la

essayerait de se venger de la prise de ses

hommes, dans

nuit prcdente.

Devant nous,

une

plaine,

lai'ge

de plusieurs kilomtres,

s'tend de nos lignes jusqu' la rivire Str\pa.

L'ennemi

est

compos d'Autrichiens
qui montrent
ici

et

de quelques rgiments allemands


militaires,

plutt

que des qualits

un

patrio-

tisme que ni

la

duret des combats, ni

les

rigueurs du climat

ne peuvent teindre. Ces forces occupent l'autre rive entire,


elles

ont

mme, en

diffrents endroits, pris place sur la ntre.

sous LE TSAR
Les trs lgres ondulations

51

du

terrain suffisent peine

cacher aux adversaires leurs positions rciproques. La plaine a

un aspect prospre
fermes
isoles,

et

monotone. De

petits

hameaux
la force

et des

entours d'arbres et de broussailles, sont sems

partout.

De

telles

maisonnettes peuvent, par

des cir-

constances,
leurs

gagner une importance hors de proportion avec

dimensions.

Le plus
est

petit

btiment,

un hangar, une

cabane de berger,

not avec soin sur

la carte.

Des deux camps,

les patrouilles

sortent pour des reconnaisCavalerie, troupes pied,

sances dans cette terre

neutre

ou y marchent avec une lenteur et une circonspection minutieuses. On invente des ruses pour tromper l'adversaire, on s'installe parfois dans un hameau pour
font des courses rapides,

un quart d'heure,

et

on dcouvre que

les

autres maisons sont

occupes par l'ennemi.


Les btiments que Les paysans,
les les

obus n'ont pas incendis sont habits.


et enfants, vivent ainsi, entre
et

hommes, femmes
la

deux lignes, dans une situation peu enviable d'inquitude

de terreur, sous
cupations
rieuses.
ils

menace incessante d'obus


ritres
et
et

et

de balles, d'ocs-

nocturnes

d'escarmouches parfois

Avec un empressement
le

un

esprit d'quit touchants,


et

font profiter tout


;

monde

de leur peur

de leurs

solli-

citudes

ils

trahissent et hospitalisent, tour tour, sans pr-

frence,

le

Russe

et l'Autrichien.

Suivi

de

mon
la

cosaque,
la

je

partis

du

yillage

de

Nastasof

aprs avoir serr

commande
10
degrs.

main au colonel Dzerjinsky, qui me reprudence. Il tait 7 heures du soir, il gelait


fouettait
le

Une tempte de neige nous


nous pouvions
quelquefois
aprs
avoir

visage.

Dans
Nos

l'obscurit profonde,

peine voir le sol.

chevaux,

trbuch,

devinrent
ils

nerveux, hennirent, s'arrtrent. Stimuls de nos perons,

courbrent leurs ttes et s'abandonnrent avec fatalisme aux


hasards du chemin. De temps en temps,
les

murs

calcins

d'une ferme incendie sortaient de


.\rriv

la
le

neige.

aux tranches,

je

donnai

mot de

passe aux senti-

52

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

hameau de losfovka, o Pourine et ses hommes m'attendaient. Dans une ferme, autour de quelques officiers assis, se tenaient, rangs en demi-cercle, un
nelles, et bientt atteignis le

certain
rine les

nombre de

soldats,

affubls de costumes blancs. Pouriait

inspectait, leur donnait des conseils,

avec eux

et

s'entretenait en particulier avec un sous-officier, dont je

me

souviendrai

toujours avec plaisir.

Petit,

trapu,
les

d'esprit vif,

presque gai, cet

homme

comptait parmi
fait

soldats les plus


la

braves de l'arme. Son plus clatant


prise,

d'armes avait t
d'une

avec quatre

hommes

seulement,

troupe

autri-

chienne, compose de trois officiers et quarante soldats, qu'il


avait russi intimider par

une voix de stentor


types
ils

et

quelques

grenades

main.
soldats,
se

Parmi
yeux

les

trouvaient des

remarquables.

Jeunes, solidement btis, bien dcoupls,


cette

avaient tous aux


Ils

flamme

faite

d'intrpidit et de candeur.

me

semblrent,

sans exception,

de bons curs. Ce sont ceux-l


Ils

qui, au combat, sont parfois les plus terribles.

tuent leur

homme
Celui

avec ingnuit, sans hsitations ni remords.

L'officier le plus

les

harangua pendant quelques


le

instants:
rel,

qui hsiterait ce soir devant

danger

trs
Ils

ne

mritait pas

une place dans


le

leur corps d'lite.

devaient

aveuglment suivre leurs chefs.


vent dpendre
sort

Du

travail des claireurs peula

d'une bataille et

vie de

camarades.
qui, au

Aussi ne devraient-ils pas oublier que

nombreux l'homme
la dter-

moment d^

danger, agit sans peur, ne court certairisques

nement pas plus de


Ce

que

celui qui hsite l

mination seule peut sauver.


petit discours fut

prononc avec beaucoup d'entrain.


semblait
diffrer

Mais

l'auditoire

me

compltement

de

ces guerrier latins,

chez lesquels l'assentiment de l'esprit est

indispensable aux grands dvouements. Quel lecteur de Csar,

de Tacite, de Tite-Live, de Xnophon ne


guerres
classiques,

se souvient,

dans ces

o certaines expditions nous semblent

presque des reconnaissances d'aujourd'hui, du rle que jouait


la

harangue du tribun ou

mme du

stratge en chef. Emilius

sous LE TSAR
Paulus expliquant
raisonnant devant
sa
ses
et
;

53

conduite aux troupes assembles, Csar


cohortes sur leur propre valeur qu'elles
sur celle de leurs ennemis d'outre-Rhin

semblent ignorer

qu'elles s'exagrent
ces

quels spectacles

Et quels spectacles que


et

soldats

qui

applaudissent,

convaincus,

qui

envoient

des dputations au chef, pour l'assurer de leur ardeur et de


leur confiance
I

Et l'histoire se rpte. Lisez

les

citations l'ordre

du jour

de l'arme franaise. Vous serez touchs par cette ardeur des


troupes pour lesquelles, l'heure du sacrifice, une parole, un
geste ont une
si

grande importance,

et

qui veulent entendre


les ides

une de ces phrases tincelantes, o rayonnent


aux patriotes
et

chres

aux croyants.
russe, j'ai t, au contraire, frapp par la sim-

Dans l'arme

plicit avec laquelle le soldat entre

dans

le pril.

Le lecteur verra que notre expdition n'eut aucune


mais
il

perte,

aurait

pu en

tre

autrement. Cette immense plaine qui

s'tendait devant

nous

tait

parcourue au cours de

la

nuit,

dans toutes

les

directions,

par des patrouilles ennemies. Les

hameaux,

les

maisonnettes, auraient pu tre peupls par des

troupes pour lesquelles nous aurions t des cibles bien visibles

dans cette neige qui


obscures.

semble

si

lumineuse dans

les

nuits

Nos cinquante

hommes

coutrent donc avec attention les


Ils

paroles graves de leur chef et ses exhortations au courage.

rpondirent de temps, en temps,

comme machinalement
!

Oui,

certainement

et

Certainement, oui

Mais leurs visages

restaient impassibles. Je vis qu'ils avaient hte d'en finir et de

commencer
chant.

l'aventure.

de toute ivresse

Leur courage tout individuel, et libre collective, ne m'en semblait pas moins tou-

La reconnaissance commena. Pouiiue


moiti tait affuble en blanc. Nous prmes
duisait

et

moi, au

|)i(iiiicr
la

rang, nous tions suivis par nos cinquante

hommes, dont
et

un

sentier qui con-

du village dans

la

plaine

et liait les

fermes

hameaux.

54
Il

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
mais ct on enfonait dans une neige prosilencieux,

tait glissant,

fonde de deux ou trois pieds.


Les soldats nous suivaient en longue
file,

mais de

voyais briller leurs yeux,


voix basse.
Il

bonne humeur. De temps en temps, en me retournant, je quand ils changeaient des paroles
heures du
soir.

tait 9

Il

me
et,

semblait que nous nous profaible lueur

menions au hasard dans l'empire des ombres. Une


montait de
cette terre

blanche

dans

la clart indcise, cla-

trent des taches noires,

loin dans la nuit

une hallucination,
de nous.

et

tout coup ces

nous crmes ombres surgirent prs


;

C'taient des cavaliers de notre


salurent, silencieusement,

arme

ils

passrent
la

et

nous

un peu abattus par


dans

fatigue. Puis

un homme

se dressa, seul et trs petit

cette

immensit.

Comme

il

rpondait peine nos questions chuchotes. nous


:

l'entourmes

le

malheureux

se tranait seul travers la

neige

profonde, bless d'un coup de

fusil

dans

le ct.

Ensuite, ce furent des coups de fusil, gauche et droite,


et

nous ne smes pas


des

s'ils

taient lointains

ou proches.

Un

peu

plus loin,

ombres d'hommes

cheval se glissrent vers


Il

nous, puis changrent brusquement de direction.

ne

fallait

pas penser nous enqurir de leur identit. Nous approchions des premires maisons et notre esprit tendu avait dj perdu

l'image de ces lointains cavaliers, sans doute des ennemis.

Parmi

les

squelettes des arbres de la premire ferme, des

silhouettes de

chevaux attachs

et

d'hommes immobiles
la

nous

reconnmes des cosaques,

le fusil

main.

Cette scne se rpta plusieurs fois. Puis, tout coup, des

formes noires sortirent de ces normes tachs de maisons

et

une voix rouille nous interrogea. Nous vmes, menaantes, des ba'onnettes pointes dans notre direction. Ces ombres
s'loignrent et l'obscurit les engloutit.

Nous

tions

arrivs

notre base d'oprations devant

une

ferme o nous avions envoy cinq hommes. Nous prmes un

sous LE TSAR
peu de repos derrire un gros
contre le vent glacial qui
tas
s'tait lev,

55

de foin, qui nous protgeait


violent et subit.

Le but de notre expdition


ferme,

tait
les

de

nous emparer d'une


les

qu'on

disait

occupe par
les

Autrichiens et

Alle-

mands,

et puis

de reconnatre

positions de l'ennemi.

Quelques semaines auparavant, nos troupes occupaient des


tranches tout prs de ce point. Elles se trouvaient sous
le

feu

des howitzers autrichiens. Nous y perdions beaucoup d'hommes, inutilement, stupidement, dans cette plaine rase. Un
jour, nous les abandonnmes.

L'ennemi

se trouvait install sur notre rive,

au Nord

et

au
11

Sud de notre ferme,

une distance de plusieurs kilomtres.

franchissait rgulirement la Strypa tout prs

du

village de

Bohalkovce. Nous savions qu'il avait


sur l'autre rive, mais nous ignorions
tifi

ses jDositions principales


s'il

s'tait

galement

for-

de notre ct. Ses positions formaient donc une sorte de


les

demi-lune, dont

cornes approchaient de nos postes. Nous


soir,

nous trouvions, ce

au centre de cette demi-lune.

Devant nous,

vide, mystrieuse et remplie de dangers, s'ten-

dait l'immense plaine,

jusqu'aux eaux rapides de

la

Strypa.

Nous envoymes d'abord deux groupes de quinze hommes


explorer ce

champ

noir

et

inconnu, afin de ne pas tre pris


la

par derrire pendant notre marche sur

ferme ennemie. Le

premier groupe habill de blanc


loin

fit

bientt une rencontre.


et

Au

nous entendmes des hennissements de chevaux,


fusil,

presque

immdiatement des coups de


Les

et des bruits plus lourds,

qui semblaient provenir d'explosions de grenades main.

hommes, de

retour aprs quehjue temps, nous apprirent


et qu'ils

qu'ils s'taient

mis en embuscade,

avaient surpris

un
la

dtachement de cavaliers ennemis. Leurs grenades, dont


porte avait t mal calcule, n'avaient pas eu d'effet.
Il

leur

semblait avoir touch quelques cavaliers, mais l'ennemi avait

tourn bride

et s'tait

chapp dans

la

dircclion de Bohatkovcc.
l'un

Tandis que nous coutions ce

rcit,
il

de nous vit un

groupe d'hommes s'approcher, dont

fut impossible de dterla

miner

le

nombre

ni la qualit.

Nous tions cachs par

proxi-

5G

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
le

mit des arbres, dont


et

bosquet touffu engloutissait nos formes

mouvements.
Nous deux
et

quatre soldats, nous nous

du
ils

sentier.

Les autres claireurs gagnrent,

mmes au milieu la broussaille, o


le

tendirent une embuscade. Quelques minutes passionnantes


Enfin,

s'coulrent.

nous

pmes

voir.

C'tait

deuxime

groupe de nos
revenir
!

hommes

qui avait pris une voie dtourne pour

Jusqu'ici,

l'expdition

n'avait

pour chacun de nous


les

qu'une lutte contre soi-mme, intrieure. Chez


je

hommes,
de vie

remarquai que ce jeu de craintes


et
Ils

et d'apaisements,

excite
tience.

d'amollissement des nerfs,

provoquait de l'impala

devenaient nerveux, t je vis dans leurs gestes

monte d'une vague de passion. Les mouvements de


taient plus brusques
et,

ttes

dans
fis

les

yeux, passaient des clairs

de colre
((

et d'audace. J'en

la
((

remarque
ils

mon
ils

ami.

Oui

rpondit celui-ci,

s'ennuient,

voudraient

en finir
Il

fallait

maintenant prendre
tait

la

ferme

on nous

avait rap-

port

qu'elle

occupe par un dtachement ennemi qui

pourrait nous couper la retraite.

Nous ne pouvions plus avancer sous


rit.

la

protection de l'obscus'vaporait lentement.

La brume, secoue par

le

vent,

Une

lgre clart prcdait la lune et descendait d'un ciel o


infinie,

quelques toiles brillaient dj, sur cette plaine


laquelle nous

dans

marchions

grand'peine,

petit

troupeau perdu

dans
Les

la

neige.

hommes nous
ils

avaient suivi docilement, en longue

file,

au commencement de l'expdition. Ds

qu'ils flairaient le parla

fum du danger,

voulaient rompre

ligne et s'lancer.
ils

Impatients et amoureux de l'aventure et du danger,

vou-

lurent nous devancer, Pourine et moi. Le jeune officier, d'une

voix touffe et autoritaire, leur ordonna de s'clipser, mais


ils

obirent peine. Car


ses passions.

le soldat

russe est terriblement entt


sa lenteur et

dans

Sous

ses gestes flegmatiques,


est

son air doux, son

me

tendue

comme un

ressort.

Vous

le

SOUSLETSAR
verrez

OJ

doux comme l'agneau de l'Apocalypse, mais tout

coup, quelque part, un levier se dclanche, un sentiment cach,

une image vnre, une motion inavoue, et le voil secou subitement clairvoyant et aveugle par un mcanisme violent

la fois, terrible et dtermin.

une

Nous parcourmes encore une distance assez grande dans nous tions des buts qu'on ne sorte d'anxit et de fivre
:

pourrait manquer. A notre

surprise, le silence
la

nous

attendit.
:

Nous poussmes

la

porte de

ferme. L'habitation tait vide

elle portait toutes les traces

d'une occupation rcente.


la

Dsappoints, fatigus, refroidis, nous retournmes vers

maison qui formait notre


retrouver
le

base,

pour nous chauffer


une chaise boiteuse,

et

pour

souffle perdu.

Autour d'une mauvaise chandelle


les quel-

fumante, qu'on avait pose sur


ques
assis
et,

hommes
sur

qui
et

formaient

la

troupe d'occupation

taient

un banc
lit

sur des chaises, le fusil entre les genoux,


ils

sans s'occuper des habitants,

chuchotaient ou rvaient.

Dans un grand
corps

dormaient ou faisaient semblant de dormir,


et

une assez jeune femme


entrelacs,

deux enfants,

blottis contre elle. Ces

qui

s'entouraient

de leurs bras nus,

bien

dvelopps et vigoureux chez


chez
les

enfants, formaient
le lit

la femme, un groupe touchant. Un

et tendres et indcis

chien,
la

couch devant
tte,

sur

une
et

natte, levait

de temps en temps

et ses

yeux inquiets
s'tait

menaants parcouraient l'assemle

ble.

Le mari

tendu sur

pole

et,

aprs avoir rpondu


il

en russe une question topographique de Pourine,


sur
la

chercha,

maonnerie blanchie de chaux, une pose plus favorable


cette nuit et qui se lui

au sommeil qui ne voulait pas venir


tait refus

pendant tant de longues nuits d'hiver.


maintenant
libre de tous les cts.

Le plaine

tait

Le brouil-

lard s'tait dissip. La lune brillait l'horizon et projetait sur


la

neige des ombres immenses, dont

les

ingalits

du terrain

dfiguraient les contours. Nos

manteaux

gris faisaient tache

dans
Il

la

blancheur de cette neige qui nous assigeait de partout.

fallait

marcher vers

la

rivire.

Bientt nous atteignmes

58

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
Ici et
les

nos anciennes tranches de premire ligne, abandonnes.


l,

les

contours ondulants taient briss par

obus autri-

chiens. Toutes ces fortifications, remues, coupes par de grands


cratres de sable,
ces travaux de terre et ces poutres d'abri
les

nous rappelaient

souffrances

inoues

que devaient avoir


des
grosses
frap-

subies pendant de longues semaines nos troupes exposes en


rase

campagne aux bombardements


si

incessants

pices ennemies qui,

mathmatiquement, rgulirement,
visibles.

paient en plein ces pauvres buts

La promenade vers

la

rivire la recherche des positions

ennemies
chs dans
Il

se faisait

maintenant en pleine lune. Le vent, tomb


suspendus aux rives de
et,

subitement, avait laiss de petits flocons de brouillards, accroles broussailles et

la

Strypa.

n'y avait plus de sentiers

pendant notre marche au


froid

hasard, nos jambes s'enfonaient chaque pas de deux pieds

ou plus dans

la

neige.

travers nos grosses bottes,

le

impitoyable entrait dans nos

membres

endoloris par une im-

mense

fatigue.

'

Au Nord
C'tait

rsonnrent tout coup, trs loin (puisque nous


la

ne vmes pas

lumire des explosions), des coups de grenades.


prises avec les gardiens

une autre reconnaissance aux

des tranches allemandes. Vraiment, on ne dort pas toujours

dans notre arme,

la nuit.
la

Lentement nous nous approchions de


rives

rivire.

Les deux

taient

parfaitement visibles. Tout coup,


et

de petites

flammes parurent

des coups de fusil, trs proches, nous r-

veillrent de la sorte de torpeur dans laquelle

nous marchions.

Une
un

balle siffla au-dessus

de nos

ttes.

De

petits points noirs

cooirurent vers la gauche. Les avant-postes


abri dans la fort.

ennemis gagnaient

Presque au

mme moment,
tirs,

d'autres

coups de
et

fusil

sur

l'autre rive furent

qui se multiplirent

se dvelop-

prent en une fusillade gnrale, vacarme pouvantable auquel


se

mla bientt
devinait
la

la

voix autoritaire et stupide d'une mitrailleuse.


veills

On

peur des hommes, subitement

d'un som-

O U

L E

A R

59

meil rare et toujours agit, peur qui se transformait en un


besoin de se venger et d'avertir.

Nous nous tions


de

jets terre. Les balles, par centaines, avec

jolis gazouillements, passrent au-dessus


elles clataient,

de nous. De temps
loin

en temps,

contre

un tronc d'arbre ou au
le

contre une pierre, en flamme bleue. Nous tions tendus en

une ligne

trs

longue, et quand

feu insens et

mal dirig
t touch.

cessa aprs quelques minutes,

aucun de nous n'avait


la

Poiirine avait cependant eu l'occasion de noter

place pro-

bable des positions ennemies.


dition avait t atteint.
Il

Au moins, un
du matin,
faire.
et

but de notre exp-

tait ce
et

moment

4 heures

nous avions encore

une heure

demie de marche

Suivis de nos
le

hommes
chemin
tirait

qui ne semblaient nullement fatigus, nous prmes

de retour. Tout d'abord, nous marchmes courbs, puis nous nous redressmes quand nous vmes que l'ennemi ne
plus.
Il

n'aimait pas tre drang pendant


et

la

nuit, voil tout.

Pourine

moi, nous nous tions pris par


la

la taille,

pour nous

aider mutuellement sur tous


les

route glissante. Nous sommeillions


raidies,

deux pendant que nos jambes,


chaleur

nous portaient,

d'un mouvement automatique


tains

et saccad, vers les paradis loin-

de

la

et

du repos.

DEUXIME PARTIE

SOUS LA RVOLUTION

La canaille qu'est l'homme s'habitue

tout.

D08TOEV6KY.

Nicht Voltaire 's maasvolle, dem Ordnen, Reinigen und Umbauen zugeneigte Natur, sondern Rousseau 's leidenschaftliche Thorheiten und Halblgen haben den optimistischen Geist der Rvolution wachgerufen... Jeder solche Umsturz bringt die wildesten Energien, Furchtbarkeiten die Isengst begrabenen als

und Maasslosigkeiten

fernster

Zeitalter,

von

Neuem

Ein Umsturz kann einer matt geworwohl denen Menschheit sein, nimmermehr ein Ordner, Kunstler, Vollender der menschlichen
zur Auferstehung. eine Kraftquelle in

Natur.
Nietzsche.
{Menschliches, Allzumenschliches 1,8.)

VERDUN
Je rentrai en France au mois de juillet 1916. Aprs une visite
superficielle

l'arme,

en compagnie de deux Amricains,


et

MM. Beck

et

Johnson, j'eus l'honneur d'un sjour prolong


la

extrmement intressant dans


Je dnais chaque soir

zone du front. Je fus d'abord,


l'hte

pendant peu prs une semaine,


front chez

du gnral Gouraud.

aprs une

visite

un

secteur limit

du

le

gnral, Chlons, et j'eus ainsi

frquemment
officier.

occasion de causer longuement avec ce magnifique

Malheureusement tant engag sur


aurait

le
la.

front de

Champagne
et

tait

calme, l'ennemi

Somme
lui,
la

m'invita revenir chez

ds que

devant Verdun. Le gr:ind chef la poursuite de l'ennemi


tt,

commenc. On

pronostiquait trop

mais je

n'ai

rencontr qu' l'arrire des personnes qui en doutassent. Je


fis

une intressante
le

visite au, front

d'Argonne, chez

le

colonel

Picot;

gnral Hirscl^auer

Le gnral Nivelle
jours. J'avais une

me

fit une forte impression. garda, ensaUe pendant une dizaine de


le

me

chambre chez

cur, dlicieux prtre de


le

village, et je prenais
soir,

mes repas du

soir chez

gnral.

Chaque
l'heure

aprs

mes

visites

au front, je l'attendais devant son bureau.


la

Nous nous promenions ensuite dans


o
ses quatre

rue jusqu'

compagnons de

table, parfois attards

dans leurs

bureaux, venaient tious rejoindre. Nous dnions proximit


de
le

la

maison au double

escalier de pierre, dsormais clbre,


les

gnral de Castelnau avait pris


la

mesures qui allaient saules

ver

rive droite de la

Meuse,

et

grands chefs Ptain

et Nivelle

ont conduit
gat.

les

immortels
gnral
le

com.ba.ts.

table rgnait
trs,

une

tranquille

Le

Nivelle.,

esprit

fin

et

quilibr, m'interrogeait sur

front russe, et m-e

documentait
faire

sur

le

sien,

en vue des confrences qu'on m'avait prie de

64

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
le

en Russie, comme neutre, sur


trouvai assis en face

jroni franais.

Un

soir, je

me

du

gnral Ptain, qui tait de passage.

Je

me

rappelle sa conversation caustique. Il maltraitait certains


d'artillerie

inspecteurs

d'avant -guerre,

mais ne
:

voulait

pas
les

entendre beaucoup de mal des dputs


utiliser,

u II

faut savoir
fixant:
a

toute
les

la

question est
!

l.

Et en

me
.

Tout

cbmme
Je
fis

correspondants

Je rpondis quil faudrait encore

qu'on en trouvt qui

se laissent

employer

de longues visites diffrents secteurs du front, d'abord


lieutenant Tardieu,
le

en compagnie du

du

service

historique,

plus tard seul. J'examinai en dtail

fort de Souville, sous

un

bombardement avec

les

220, et

ce qui fut pire

avec de
Fleury,

grosses pices de marine. Je visitai aussi ce clbre petit bout


de terre, labour par vingt formidables bombardements, qu'on
persistait,

par superstition gographique,


si

nommer
effac,

quoique ce village et t
impossible au

compltement
bataillon
trace des bases

qu'il fut
et
et

commandant du
la

qui l'occupait,

moi, d'y retrouver


la gare.

moindre

du clocher

de

certains jours,
le

il

n'y avait pas de secteurs calmes.


et

Mes

promenades dans
ravitaillement

Ravin des Vignes

dans

les

ravins avoi-

sinants, sous des feux de barrage gros calibre


le

(pour empcher

du

front), sont encore prsentes devant


revois aujourd'hui,
les
et

mes
j'y

yeux, aprs cinq ans. Je


tais hier,

comme
les

si

ces

majestueux paysages, o

entonnoirs se tou-

chaient sur des dizaines de kilomtres,

obus percu-

tants ne faisaient plus clater que la poussire. Je vois encore,

dans ce grandiose dsert,


et s'loigner

les

puissants clatements approcher


les

rapidement,

et

sous

nuages de poussire

et

de

fer, les petits soidats,

chargs de

la relve

ou du ravitaillement,

trbucher sur

les

pentes, s'accroupir dans les trous, s'lancer

comme mus par un mcanisme


mouvement

d'automates, ou marcher d'un

stoque et indiffrent.
les

Partout, dans les lignes avances, terrs dans

gros trous

d'obus, des poilus invaincus, rsigns et ne vivant plus que


,par
l'esprit.

Misrables,

isols

pendant parfois une semaine

c^

M'-^W^'
Morts
l'assaut.

')

Devant Tcharlorisk.

Au fond,

la

ligne blanche de

la

tranche autrichimn

Feinnic-soldat

lidiana
le

Kakum
jiclil

irir.

Iti

ans, entre
()()''

le

plus giaml

et

plus

.-(ild.il

du

rgiment.

sous LA
pas
la

R E

\'

O L U T

O N
n'avaient
les

65

entire, sous les intempries et la ruilraille,

ils

mme

consolation de se sentir coude coude avec


la

camarades,

aligns en face de

mort.
f)i'y

Je n'ai fuit qu'y passer, et parfois que

attarder, conscient

du privilge de pouvoir o
la vie
et

assister ce spectacle

digne d'un dieu,


la

ouvrait

comme une

quatrime dimension de

souf-

france
fallu

de la vertu. J'ai souvent pens, depuis, qu'il aurait

y promener, chaque jour pendant une seule heure, les futurs membres du Conseil Suprme, pour les prparer, par
de convenables exercices spirituels, aux dlibrations sur
rparations par l'ennemi.
les

Dans

le

gnral

Mangm, commandant un
les

C.A.

devant

Verdun, je rencontrai une de ces figures, sous lesquelles notre


imagination essaye d'voquer
glorieux soldats de l'Empire,

stratges autant que sabreurs, d'une intelligence et d'un entrain

galement magnifiques. Ayant reu l'indication de

me

recevoir

comme

si j'tais

un

officier franais

il

me

reut bien, et

mit un avion
au.

ma

disposition,

pour mes

visites journalires

front. Celui-ci fut pilot par l'adjudant


et froid.
la.

Delcamps, garon

brave

Le jour de l'attaque prs Thiaumont, destine

rectifier

base du dpart

pour Vaux,

je partis avec les ordres

de combat

en.

poche.

partir de i6 heures, j'assistai, une

hauteur de HOO mtres, aux dclanchements successifs des feux


de destruction
et

de barrage. Juste avant 17 heures

et

demie,
l'air,

nous descendmes 200 mtres. Vingt avions franais en


et

pas un allemand. L'entiemi

tira,

sur notre avion, mais trop


les

court.

il heures et demie exactement,


:

soldats franais

sortirent de leurs trous

de tout petits points en bas, formant

un front ingal
refluant, plus

et

fluctuant, puis, une dem.i-heure plus tard,


:

nombreux

on
au.

avait fait 300 prisonniers.

Je retournai en Russie,

dbut de

l'an

IUI7.
je
la
1'

En attendant

mon
srie

p'isscpdil

pour
jxir

les

zones milibii rcs,

coinincnriii
baUillle
\rni(-

ma
\

de

lecliirrs
la.

une confrence sur


sa.lle

de
cl

erla

dun,
Elotle

dans

grande

du.

Club de

(/'

au Litiny prospeld. Un public nombreux apprcia


5

66
surtout

LA
les

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
photos que j'avais prises d'en haut de deux champs

de bataille Verdun.

MM.
cjui

Paloiogue, Doumergue,
le

le

gnral
fait

Janin,

l'officier
le

par

gnral de Castelnau

s'tait

reprsenter, russes

cotyimandant Buchsenschulz et des dignitaires

me
les

firent l'honneur de venir


j'ai

me complimenter.
confrences.
retraites

Plus

tard,

eu l'occasion, au front russe, de continuer

dans

tals-majors

ma

srie

de
et

Les

officiers

russes,

accoutums aux avances


et

sur d'immenses
conditions au
les

distances,

insuffisamment informs sur

les

front occidental, avaient pris l'habitude de railler

commubien
la

niqus franco-anglais
mtres,
trois

Une grande
un bless

victoire,
!

avance de vingt
tait

prisonniers,

Tout cela

chang. L'orgueil militaire de ces pauvres gens fondit dans


calamit gnrale. Jamais
et si
ils

n'avaient tant parl sur


les

le

pass,

peu sur

l'avenir.

Mme

grandes dfaites de 1915 leur

semblaient maintenant pleines de majest. Penchs sur mes


photos,
la
77ies

cartes et chiffres,
la

ils

ralisaient'
et la

en

mme

temps

grandeur militaire de
ils

France

profondeur de l'abme

dans lequel

glissaient.

CHAPITRE PREMIER

LE PRIKAZE

N^

LE
Il

fameux prikaze n

i,

reprenant un dcret de

la

rvo-

lution de l'an igo, prescrivit aux soldats de ne recon-

natre aucune autorit en dehors


et soldats, et les libra

du Comit d'ouvriers
aux
officiers.
les cir-

du

salut et de l'obissance

fut affich

dans

la

nuit
:

du i" au

mars 1917, dans

constances suivantes

Ce qu'on appela

la

((

volont du peuple
les parfis

n'avait cr
il

que

le

pur dsordre. Parmi tous

en prsence,

n'y en eut
le

que deux qui eussent une religion politique. Ce furent


nationaliste, allant de la droite

groupe
gou-

au parti cadet,

et le parti et soldats,

vern par

le

Comit des dlgus des ouvriers


Soviet.
tait

complus
etc.

munment nomm
grande partie de

Le groupe nationaliste
I'

compos des
,

officiers,

de

la

intelligence

des fonctionnaires,

Son chef lgitime


sign par Nicolas
le

tait le

grand-duc Michel Alexandrovitch, dsuccesseur. Malheureusement,


la

grand-duc,

II comme son comme d'ailleurs

plus grande partie de


sa tche.
Il

la

haute noblesse de l'Empire,

faillit
(

accepta

l'ar;

gument du
de ses sujets
11

cabinet des ministres

l'exception de Milioukof
le

Cloutchkof) et abdiqua,
, etc.,

ne voulant pas marcher dans

sang

argument digne d'une


et

lve de pensionnat.

dcapita son parti, laissa les officiers sans chef lgitime, les

livra

aux dix mille comits

des chefs improviss et sans

prestige, et fut ainsi responsable

de leur dsagrgation.
la

partir de ce

moment,

le

Soviet fut en Russie

seule orga-

nisation unie,

anime d'une conviction inbranlable, gouver-

68

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
par-dessus
la

ne d'une main sre, frappant l'ancien rgime sans relche,


s'adressant,
tte
la

du gouvernement provisoire,
ouvrire qui,
bientt,
le vide.

directement l'arme,
l

classe

'assaut

du pouvoir, ne trouveront devant eux que


le

Le gouvernement, compos du cabinet des ministres, s'ap-

puyant sur
ntement

Comit de

cabinet d'affaires. Ses


et

la Douma, ne fut, en somme, qu'un membres taient pour la plupart hon-

sincrement rsolus sauver tout ce que

l'ancieiv

rgime renfermait de bon, mais leur politique

n'tait

base

sur aucun parti organis. Le pire, ce fut qu'il devait agir,


tandis que l'initiative lui chappait, et que mille faits accomplis l'obligeaient sans

cesse des mises forces.

Quand,
l'acte
le

le 3

mars, M. Goutchkof retourna Petrograd, avec de l'empereur,


il

d'abdication

apprit,

la

gare,
la

que

prince Lvof l'avait dsign pour

le

minislre de
il

Guerre.

En prenant
Depuis
les unitsi

possession de cette fonction,


:

se trouva

devant

des faits accomplis

trois jours le prikaze n

i,

tlgraphi dans toutes

de l'arme, y avait
le

fait

des ravages.
le

Un

accord conclu entre


les futurs

Soviet d'un ct, et

Doumski

Komitet avec
lait l'abolition

membres du cabinet de
la

l'autre, stipu-

de

la

peine de mort,

dfense au gouvernement
la

de faire n'importe quel changement dans


grad, et rintroduction d'un
cratiques dans l'arme.

garnison de Petrodites

nombre de rformes
le

dmo-

Le

mme

jour,
le

le

gnral Alexief pria

ministre de

la

Guerre d'abolir

prikaze par

un nouveau
Il

dcret.

En oprant

de cette faon, M. Goutchkof aurait cr un conflit public,

dont

l'issue n'et

pas t douteuse.
la
a

se

mit donc immdia

tement en relation avec


Soviet avait

Kontaktnaia Kommissia

que

le

nomme pour
les

la discussion de toutes questions

pratiques avec le gouvernement. Le prsident en tait M. Sokolof;

parmi

membres

se
le

trouvaient Stiklof et Skobelef.


prikaze empcherait
alla dlibrer
la

M. Goutchkof argua que


tion de la guerre. La

continua-

Commission

dans une pice

contigu au cabinet du ministre. Elle semblait prte retirer

sous LA REVOLUTION
le prikaze

69
une
t'cliap-

quand

Stirklof (alias .Nakhanikcs) proposa


:

patoire, qu'on accepta

un

second prihaze abolirait

le ])n'inier,

pour

la

zone du front.
cetlo proposition la

Le ministre remit
les

Commission pour
la

rformes dmocratiques au ministre de


tait

Guerre. Cette

commission
par
les

compose de gnraux
la la

et

de colonels, lus
la

divers bureaux

du ministre, sous

prsidence du

gnral Polivanof, ancien ministre de


sion renvoya le
rait

Guerre. Cette commis-

nouveau prikaze avec

mention
.

((

qu'on n'au2 fut

pu trouver une meilleure


le Soviet,

solution

Le prikaze n

donc mis par

qui y ajouta qu'il avait t rdig en


.

collaboration avec le ministre de la Guerre

Le prikaze n

n'avait pas t

compos par

les

bolcheviks.

Au commencement

de mars, ce ne furent pas encore des boletc.)

cheviks Isralites (Zinovief, Trotsky,

anims d'une
le

forte

haine contre l'ancien rgime, qui acclrrent

mouvement
le

rvolutionnaire. Les Caucasiens Tchdze et Tseretelli,

Russe

Sokolof furent responsables du funeste dcret, que Sokolof osa

encore dfendre deux mois plus tard

((

Il

avait t indispen.
Il

sable pour briser le prestige des officiers

fut d'ailleurs,

comme

de juste, fortement maltrait par des soldats, pendant


front, et revint, la tte

une tourne au
Pendant
les

en bandages.

premiers deux mois,

le Soviet,

quoique contile

nuant son action autonome sur l'arme, collabora avec


nistre de la Guerre,

mi-

pour

faire lgaliser

par

lui ses rsolutions.

y trouva des instruments dociles. Ce ne pas des 'avocats et politiciens, ni des prai)orchlchiks fureit

Malheureusement,

il

rouges, ce furent des officiers de carrire, pour la i)hipart brevets, et conscients de l'importance de leurs dcisions.

Le

Soldatski Siezd

torise
<(

par

le

gnral

de Minsk, organisation de soldats, auGourko, avait lalW un projet des


si

droits

du soldat

(ooniine

ce

t'Ai

le

moment dVn

inventer

<-ncoro

!).

Le Soviet l'envoya M. Goutchkof pour sa signature.


la

Jugeant que
les

publication d'une

telle

dclaration dtruirait
la

restes

de

l discipline

dans l'arme, M. Goutchkof

remit

70
la

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
les

Commission pour
le

rformes dmocratiques. Deux jours


la

plus tard, accepte

gnral Polivaiiof

lui
la

rendit
lui

elle

avait t

lunanimit. Le ministre
la

remit de nouveau,
le

ajoutant que
si

Commission
se
le

lui

rendrait

rejet plus
la

facile,

mme

une minorit

prononait contre
gnral

dclaratiori.
:

Quelques jours plus tard,


avait de

Polivanof revint

elle

nouveau

t accepte, et l'unanimit.

Entre temps,
ainsi

les

commandants

des trois groupes d'armes,

que

le

gnral Alexicf, avaient pri M. Goutchkof de ne

pas signer

la

Deklaratsia Prav soldata


le

Fort de cette

atti-

tude des chefs, M. Goutchkof dposa

gnral Polivanof, et

nomma
ramena

la

son poste

le
,

gnral

Novitsky.

Mais celui-ci

lui

Deklaratia

agre l'unanimit.
la

Quand M. Goutchkof refusa de la signer, il reut de deux membres du Soviet, qui lui notifirent qu'on
peut-tre se passer de sa signature
!

visite

pourrait
les

Le projet resta dans

archives du ministre, jusqu' l'arrive de Krenski,


prit la responsabilit.

qui en
?

Mais peut-on

lui

en

faire

un

grief

CHAPITRE

II

SCNES

DE LA RVOLUTION RUSSE
I.

la

Soldats.

LE
les

service d ordre est toujours assur la

Douma

par

des rgiments de
fiques.

garde en grande tenue et magniest


si

L'alignement des troupes

parfait qu'on

s'attend voir apparatre le cortge des officiers suprieurs qui

passeront en revue. Mais aucun officier ne


et

se

montre. C'est
soldats con-

spontanment, sans ordres


tinuent
les
la

sans raison que

les

parades rglementaires des jours de


salle des pas

fte.

Dans

perdus, dans

la

salle

Catherine,

les

scnes qui se succdent sont d'un pittoresque difficile dcrire.


Il

n'y a que des soldats devant les bureaux des dputs;

on ne

voit

que des formes grises aux fentres

et

jusqu'aux balustrades

de

la

petite tribune. Les soldats sont assis sur les


et

marches ou

couchs par terre

dorment avec leur

sac et leur fusil. Quatre

rangs de chaises ont t rservs leurs camarades blesss,

que des surs de charit conduisent leur place.

Au
la

milieu de la salle des tudiants, quelques tudiantes, des


et soldats, et,

dlgus du Comit des ouvriers


foule par sa haute taille,
se

dominant toute
vritable

un cosaque de Iakoutsk,
Il

gant,

promne

grands pas.

est vtu
;

d'une peau de
est

renne blanche

grandes taches noires


les

il

chauss

de

mocassins. Venu de Sibrie avec


d'or,
il

plans d'une nouvelle mine


Il

a t attir par ce foyer rvolutionnaire.

va, de droite

72

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
ses
Il

gauche, examinant chacun de

yeux perants

et

prodi-

gieusement intress. Je l'aborde.


ardente conviction
les
;

salue la rvolution avec


il

une
et

mais
:

c'est

un

petit propritaire et

dteste

social-dmocrates

aussi, le voil,

au milieu des soldats

des 'ouvriers que ses gestes vhments ont rassembls, qui fait
le

procs des Marxistes. Les soldats semblent l'approuver


la

alors,"

des tudiants se mlent l'auditoire et

discussion
les

commence.
soldats qui

Les orateurs ne cherchent qu' impressionner


coutent,

bouche be et les yeux brillants, et font

un

effort

considrable pour comprendre toutes ces ides

nouvelles et

compliques.

Des groupes
s'carte

se

forment o chacun argumente. La foule

pour

faire place

aux grands blesss qui

se font porter

prs des orateurs, ou qui s'approchent, appuys sur leurs bquilles. Des dputs interviennent et des membres du Comit

des ouvriers et soldais. Deux ou trois officiers coutent aussi et

semblent compltement dpayss au milieu de leurs


si

hommes
tudiants
.

attentifs.

Des journalistes passent, des fonctionnaires sans


jeunes femmes lgres que

postes et quelques

les

ont amenes dans des autos confisques aux


Soudain,
ce.
la

bourgeois
est

dernire dition

du Joiwnal

officiel
les

annonles

Elle

interrompt

les

conversations,

rveries,

discussions et les disputes.

On

s'arrache les feuilles que des

employs de
Il

la

Douma
les

jettent pleines

mains dans

la

salle.

n'y a plus que des petits groupes de lecteurs qui lisent ou

plent haute voix

dernires nouvelles...

C'est la premire fois en Russie


si

que

le

peuple prend cur,

passionnment,

les

moindres

dtails

de

la

vie

politique,

devenue

libre, claire et triviale.

Encore des rgiments qui passent.


Nicolas et descendent
la

Ils

viennent de

la

gare

rue Sadovaa,
civils

en ordre parfait, en
qui
les

rangs serrs, sans permettre aux

accompagnent
Je pense

de

se

mler eux.

Ils

s'en vont;

acclams par

la foule.

sous

la

L A

R V O

I.

U T

O N

73

rserve de ces milliers de soldats qui, entasss depuis trois


la capitale,

jours dans
officiers, et

avec leurs fusils et mitrailleuses, sans


faire ce qu'ils auraient voulu,

absolument libres de

n'ont presque encore


les, c'est tout.

commis

d'excs. Quelques boutiques pil-

Les habitudes de discipline, incomparable legs de l'ancien

rgime
elles

ces

paysans, ont t pour beaucoup dans cette tenue


les

ont permis aux soldats d'aborder

dangers

ment imaginaires
rit
lit,

coude
Il

gnrale-

coude.

Conscients de leur solidala

de soldats quoiqu'en ayant oubli


ils

source, qui est la fid-

ont refus de

se laisser

entraner par l'lment anar-

chiste de la populace.

faut dire aussi

que

les soldats

n'ont pas
ils

pu trouver

d'alcool dans ces journes nervantes,

au-

raient cherch dans l'ivresse l'oubli de la fatigue,

du danger,

des reprsailles possibles. Pas d'alcool. C'est ce dernier bienfait

du

tsar son peupjle qui l'aura le plus

srement perdu.

2.

Les
un
la

femmes.

Les

femmes

avaient jou

rle important dans la rvolution


:

de 1905.

Elles avaient risqu leur libert et leur vie

plusieurs

taient tombes les

armes

main. Dans ces journes de mars,


la

on

n'a

pas vu de femmes dans


infirmires

rue

peine quelques

fausses

brandissant des sabres ct de jeunes


(c

i;ens, les vritables

surs de charit

restant dans les phar-

macies soigner
des

les blesss

qu'on leur apportait. Cette absence


le caractre

femmes

fait

comprendre

imprvu, improvis
leurs
c'est

des vnernents. Les


violences.

femmes ont besoin de prmditer


:

Les rvolutionnaires sont des intellectuelles

pour suivre leurs convictions


sacrifices

qu'elles acceptent les dangers, les


t prpar, elles

de l'meute. Rien n'ayant


;

ont t

surprises

elles

ont hsit. Les

hommes
ils

retrouvent

[ilus faci-

iem.cnt leur prsence d'esprit et

aiment

riscjner.

3.

Idalistes.
civil.
Ils

Je rencontre deux officiers en

sont trs contents.

74

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
officiers
le

Gentilshommes,
ils

de rgiments de

la

garde impriale,
et

avouent que tout


n'tait

choses

plus

tenable.

monde tait indign On enviait les

que

ltat des

autres
Ils

pays de
avaient

l'Europe o on
notifi

allait respirer

de temps eh temps.

par

crit

leur colonel qu'ils n'excuteraient pas les

ordres donns et resteraient chez eux.

Plus tard, je rencontre

le

gnral M..., ancien officier de


Il

la
:

garde, vieillard respectable, trs cultiv.

me

presse la

main

Depuis quarante ans,

me

dit-il,

j'attends ce jour, et je suis

content d'avoir vcu assez longtemps pour voir enfin poindre


la

nouvelle aube.

j'ai

D'importants fonctionnaires que

vus ne

me

cachent pas,

eux, leurs inquitudes. J'ai l'impression qu'ils comptent, dans


leur for intrieur, sur le poids d'inertie des administrations.

On

peut tuer

les policiers,

prendre d'assaut

les

ministres, libles liberts...


:

rer les prisonniers politiques,

promettre toutes

Quelques
c'est fait.

traits

de plume,
les

le

bruit des chanes qui tombent

Mais

administrations continueront leurs travaux.


il

Quel que

soit le

nouveau gouvernement,

aura besoin d'orga-

nisations qui ont mis

un

demi-sicle mrir, de fonctionnaires

qu'on ne remplace pas en quinze jours. Bientt, on demandera


autre chose que des cris enthousiastes, des musiques dans
rue, des cortges
la

que

suit la populace.

On voudra que
le lit

l'ordre

revienne, que

la

vie sociale reprenne dans

que

les sicles

ont creus.

4.

Convictions dmocratiques.
la

Quelques membres de
Milioukof
Hisss
ttes,
et
ils

Commission des Douze, Rodzianko,


pour

et

d'autres,

sortent

haranguer

les

soldats.

ports

chacun

par

deux
ils

hommes
Au
loin,

au-dessus
les

des

exhortent
le travail.

au calme,

exigent

que

ouvriers
se

reprennent

On

les

acclame.

un orchestre
d'officier

rapproche, qui joue


Voil
le
Il

la Marseillaise.

grand-duc Cyrille, pied, en uniforme

de

marine.

vient tmoigner de sa sympathie au gouvernement

sous LA RVOLUTION
rvoliifif)unairc.

75

On

h-

hisse son tour sur les paules,


l'acclanie,

montre aux
comble de
Milioukof

soldats,

on

on le on pousse des hourras. Au


le

la joie, les fusiliers

marins qui portent


balancent tous
la

grand-duc,

et

Rodzianko,

les

les

trois.

On

voit

leurs bustes tantt

surmonter

foule de toute leur taille et

tantt disparatre

parmi

les soldats.

Ln moment
agitateur

aprs, la place

du grand-duc

est prise

par un

rvolutionnaire qui,
la

hurlant et s'agitant,

rclame

sur l'heure

rpublique dmocratique.
le

On

l'acclame,

on

le

balance avec autant de plaisir que


qui assistent cheval et sabre au
la

grand-duc. Les cosaques

clair,

en longue

file

derrire

haie des fusiliers marins saluent chaque fois

et,

le

visage

impassible, poussent chaque foiG des cris de joie...

Maintenant, on amne des prisonniers


pied,

de vieux gnraux

un amiral
Ils

siffl

par

les

marins, des officiers d'inten-

dance.

sont escorts par des soldats baonnette au canon ou


saljrci

des cavaliers
accueilli

au

clair.

Quand un gorodovo
et

arrive,
:

il

est

par des grognements


cochon,
idiot,

des clats de rire


tirer
:

Sacr

Pharaon,
pas
le
!

tu

voulais

sur

nous,

n'est-ce

Puis,

on

le

laisse tranquille
les

il

est prisonnier,

on ne

touche plus. Si

haines sont terribles dans ce pays, elles

tombent
la race.

vite et s'teignent

dans l'indiffrence

et

la

bont de
tats plus

Cependant, d'autres policiers arrivent en des


Ils

piteux.
les ttes

sont entasss dans des voitures de


les

la

Croix-Rouge,
et

bandes,

yeux

clos,

accompagns d'infirmires
dans son aulo
il

de soldats.

Protopopof

s'est

rendu

la

Douma

qu'il con-

duisait lui-mme.

En
l'a

arrivant au corps de garde,

avait l'air

d'un fou.

On ne

pas touch.
la

Celte rvolution est


reil

premire o l'automobile joue un pa-

rle...

5.

Inepties
bien,

dangereuses.

Je viens d'assister deux meetings.

Comme
selon
les

ils

parlent

tous

ces

orateurs,

improvisant,

circonstances,

selon les interruptions.

Que

cette ar-

76

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
socialistes et
si

deur des tudiants


chante
si elle

mme

de leurs chefs serait louIls

n'tait pas

dangereuse*!

ont une abondance


ils

de paroles incomparable,

des gestes larges,

trouvent des

mouvements
les

oratoires d'une force singulire, martelant chaque


et

phrase avec passion

soulevant aisment
les

les

applaudissements

plus enthousiastes ou

hues

les

plus vigoureuses. Mais

c'est leur talent

que

l'auditoire admire.

Malheur

l'orateur qui

plat la foule. S'il

commence
rpond
! :

trop tt sa proraison, on lui


<(

crie
salle

((

Continuez
:

Il

Mais

j'ai
I

tout dit.

Alors

la le

de hurler

Non

non

Continuez

continuez

Et

malheureux doit recommencer, esclave de ce tyran aux mille


ttes

dont

il

cherch

les

faveurs

et qui,

maintenant,

le tient

en haleine.

Un
C'est

autre orateur est acclam ds qu'il apparat sur l'estrade.

un Polonais, une

sorte de hros populaire. Mais sa voix

est faible et ses gestes sont trop

langoureux au got des nerqu'il soit

gumnes du meeting.
forte voix crie

Si

sympathique
!

au public, une
:

((

Assez
!

))

Aussitt,
!

d'autres voix s'lvent


!

Oui,

c'est

assez

Partez

c'est

assez

En

vain,

le

hros
lie

populaire

essaie-t-il d'atteiidrir l'auditoire

par des attitudes


le

gantes, des gestes d'ange qui dploie ses ailes,


tire

prsident

en arrire par un pan de son habit.


les

Tout ce que disent

orateurs est d'une ignoble ineptie, et


c'est

vieux pour nous, mais

une rvlation pour

l'auditoire.

Les ouvriers coutent avec avidit le dveloppement des pro-

grammes
fois,

les jjIus violents

qu'on leur expose pour

la

premire
frein

sans qu'un policier ou

un censeur vienne mettre un

ces imaginations dchanes.

On
un

partagera toute

la

terre

de Russie entre
<(

les

paysans

dit

orateur, trs applaudi.

Gouvernement

par

reprsentation,

sans
:

centralisation
Il

explique un autre.

Un
;

tudiant rplique
il

faut d'abord

faire cesser la guerre

faut que tous les proltaires, russes,


se,

allemands, autrichiens, franais,

tendent

la

main.

Il

tombe

mal.
sulte

Un murmure l'orateur. On

s'lve,

grandit, terrible.
sa voix

On

trpigne, inet

couvre

de hurlements

on exige

qu'il quitte la tribune.

Quand, incapable de

se faire entendre,

sous LA REVOLUTION
il

//

hsite,

de vieux moujiks

se

mettent escalader

les

balus-

trades et le

menacent
salle est

u Va-t'en,
et

ou

je vais venir et te sortir

de
1

La

debout

ne cesse de

crier

que lorsque

tudiant a rejoint ses camarades qui rpondent aux injures

par des injures.


C'est la

premire
et

fois

qu'en Russie

les

programmes

socia-

listes-anarchistes

l'vangile

de Tolsto sont ainsi discuts


six

devant des auditoires de cinq ou


paysans,
ces

mille

personnes.

Ces

ouvriers,

ces

petits

boutiquiers coutent en se

persuadant qu'ils tiennent


de leurs petits-enfants.
Ils

les destines

de leur pays
le

et l'avenir

ont sans cesse

mot

dmocratie

la bouche, cette vieillerie, cet

archasme d'une poque qui


la

jamais ne reviendra, o parfois une foule, rassemble sur


derrire la faade trompeuse
les

place publique de l'iJrbs ou de la Polis, dcida des destines

de sa

communaut. Dj,
les tsars,

du mouse

vement dmocratique,
prparent tre

voit-on
les
il

ombres de ceux qui


Il

kniazes de demain.

ne

s'agira

jamais plus de dmocratie,


les

ne s'agira que de

la

faon dont

nouvelles aristocraties seront reciiites et se maintiendront.

CHAPITRE

III

LES ADIEUX DU TSAR

AU GRAND QUARTIER GNRAL

LE
froide.
et se

i6 mars, les gnraux et colonels de la Stavka attenle tsar

daient la gare

qui avait abdiqu


ses collaborateurs.

la veille et ve-

nait prendre
Il

cong de
le

La soire

tait

neigeait gros flocons qui tombaient

du

ciel

sombre
chef de

fondaient dans
g lieures,
le

paysage uniformment blanc.


arriva.

A
le

train

Le gnral

Alexief,

l'tat-major, et les grands-ducs Serge et Boris

montrent dans
suivi de soti

wagon
II

imprial,

d'o

le

tsar sortit bientt,


:

escorte.

Vous

Le
la

demanda aux
tes tous ici
:

officiers aligns
?

Une voix rpondit

Oui, Votre Majest, except l'officier de service.

Et qui est de service

Le capitaine Kojevnikof.
Il'

est

nouvellement arriv

Je ne le connais pas.
officiers et leur parla

tsar serra la

main de chacun des

de

mme
les

voix calme, mais les traits de son visage taient tirs


et ses joues ples et
et

par

veilles,
il

creuses.

Aprs quelques
a nuit.

minutes,

remonta dans son train


il

y passa

Le lendemain,
pait depuis

se rendit
et

dans

les

appartements

qu'il occula

un an
la

demi, ct du btiment central de


journe
et celles
fit

Stavka. Dans

mme

qui suivirent,
la ville.

il

sortit

plusieurs fois en automobile, et

le

tour de

La foule

partout se pressait sur son passage et

le saluait

grands coups

de chapeau. Les soldats saluaient plus solennellement encore


et

dans
les

le

profond silence qui s'tendait

alors,

on n'entendait

que

sanglots dchirants des vieilles femmes. L'impratrice

sous LA RVOLUTIQN
Maria Fiodorovna
tait

79

venue rejoindre ?on


les

fils,

et l'accompales

gnait dans ses promenades travers

mes o

drapeaux
les

rouges apparaissaient de plus en plus nombreux sur

bti-

ments publics

et

privs.

Un

service religieux auquel le tsar assista avec sa mre, a

laiss tous lui

souvenir inoubliable. Avant

la

rvolution,
le tsar,

le

prtre qui ofTiciait devait prier publiquement pour

au
il

moment
appelait

de
la

la

conscration.

Dans une premire oraison,


le
il

bndiction de Dieu sur


hritier;

tsar,

la

tsarine et
le

le

grand-duc

dans
;

la
la

seconde,

priait

pour

Saint-

Synode

et le clerg

dans

troisime,

pour

les soldats,
;

pour
enfin

les fidles
il

prsents

l'office et la

chrtient toute entire

priait mi-voix

pour ceux

qu'il aimait.

Or, ce dernier service clbr devant celui qui avait t


le

chef de l'Eglise, devant sa mre, devant


et
les
:

le
le

corps des officiers


prtre

du G.Q.G.
premire
se

hauts fonctionnaires,
((

modifia
!

la

et dit

Que Dieu protge


fidles,
:

l'Etat

russe

Puis,

tournant

vers

les

il

pronona aussitt

et

mi-

voix sa prire personnelle

Que Dieu protge Nicolas Alexan

drovitch et Maria Fiodorovna!

Le tsar reut du gouvernement provisoire


Le 21 mars, jour du dpart, tous
rassembls, au

la

permission

et

l'ordre de quitter la Sfavka et de se rendre Tsarskoi-Slo.


les officiers

du G.Q.G. taient

nombre d'environ trois cent cinquante, dans une prs d'eux, une quinzaine de soldats reprsentaient les diffrentes units attaches la Stavka. A ii h. 5 le tsar entra, accompagn en retard pour la premire fois des grands-ducs Serge, Boris et Alexandre. Il portait un unigrande
salle
;

le

forme gris de Circassien, avec


long sabre courbe
Il Il

les

cartouches en bandoulire,

et le

poignard damasquin.

salua l'assistance qui s'inclina en profondes rvrences.


serra
la
:

main des gnraux, et, s'adressant aux Bonjour, mes vaillants Les soldats rpondirent en chur Nous souhaitons une bonne sant Votre Majest Et ce salut fut mouvant comme tant de jolies
s'avana,
il

soldats,

leur dit

coutumes

et

de brillantes crmonies de l'ancien rgime

cpii

80

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
la

sont sombres dans l'pouvantable laideur de

dmocratie.

Le tsar de porter
silence.

prit la parole.

Il

semblait fort

mu, s'interrompait
tait

pour chercher des mots


la

et faisait

son geste coutumier qui


l'coutait

main

son nez.

On

dans un profond
allait partir,

On

sentait qu'avec cet

homme

qui

tout

un rgime s'croulait, toute la splendeur des pompes royales, tout un systme d'ordre difficilement tabli, et abandonn avec une criminelle lgret.

Il

m'est
et

difficile

de parler.

J'ai travaill
!

avec vous pendant

une anne
II

demie. Mais que faire


:

hsita, puis se raidit

C'est par la volont de Dieu, et par

ma

propre volont que

je dois vous quitter.

On
bloc.

entendit alors

le

bruit d'une chute.

circassien de l'escorte impriale venait de s'affaisser

Un jeune officier comme un


pour que
cette

Peu

aprs,

un autre
le

s'vanouit.

Un

troisime clata en

sanglots

et

on dut

faire sortir de la salle

nervosit ne gagnt pas d'autres officiers.

Un moment gagn
Il

par cette motion collective,


reprit d'une voix plus femie
((
:

le tsar

dut matriser ses nerfs.

Je vous remercie tous pour le concours que vous m'avez

apport dans

mon

travail.

Je vous engage travailler encore

pour

le

salut de la patrie bien-ajme et lutter contre l'ennemi

jusqu' ce qu'il soit chass entirement du territoire de notre

chre Russie.

il

Puis, se tournant vers les soldats en larmes,

ajouta

Je vous remercie galement,

mes

vaillants

Allez retrouver

vos camarades et exprimez-leur

ma

reconnaissance.

Le gnral Alexicf rpondit ces adieux impriaux par un


discours dlicat et touchant. Mais
les

paroles du tsar rson-

naient encore dans toutes les mes. La nation russe qui n'avait

jamais connu tranquillit ni bonheur que sous


par

le

poing d'un

matre, rpudiait ce chef trop faible, ce fataliste pieux, accabl


les

scrupules et succomb sous

les

hsitations. L'autorit
allait disparatre,
la

sculaire de sa race et de sa

couronne

sans

qu'en l'immen'se Russie rien ne restt pour combler

lacune.

sous LA RVOLUTION
Parmi ces par on ne
officiers

81

sincrement

affligs

mais encore aveugls


il

sait quelle

chimre rvolutionnaire,
do manires
affables,

n'tait

(h'j

plus qu'un simple

homme
un
et

de sentiments

-levs et chevaleresques,

vritable gentilhomme. Aussi, lous


les

courbaient
Nicolas
et

la

tte

avaient

larmes aux yeux,


prit

lorsque

II,

dieu redevenu

homme,

cong de

ses officiers

de son escorte, en souriant tristement.

En

quittant Mohilef, le tsar entra dfinitivement dans une


(').

solitude presque complte

Des esprances insenses qu'un


veillait chez les uns,
la

renversement

social,

si

peu motiv,

lchet chez les autres, prtent son abdication et sa retraite

un
au

caractre douloureux et touchant.

Son entourage, inspaavec

rable de la Majest Impriale aux jours heureux, l'abandonna

malheur.

Seul,

le

prince Dolgoroukof rentra


Les
autres officiers

son
:

matre Tsarskoi Slo,

de sa suite

Voiikof, Frdrickz, Mordvinof, Graabe, Narichkine, restrent

la

Stavka.

engags poui; sauver la famille impriale, la en a t prise par M. Milioukof. Sur sa proposition. Sir Ruchanan doniancla au roi d'Angleterre de vouloir accorder asyle et protection fu Tsar et aux siens. La rponse de Georges V, adresse Nicolas II, fut affirmative, ne posant que des
(^)

Sur

les

efforts

lumire

est

faite.

L'initiative

conditions trs lgres. Sir Buchanan, esprit beaucoup moins pntrant qne l'ambassadeur de France, avait manifest longtemps avant la rvolution une confiance illimite en le parti cadet, et notamment en M. Milionkof. Il ne remit pas la dpche au destinataire, mais au ministre des affaires trangres. Celui-ci, avec l'assentiment de Sir Buchanan, n'en pai'la pas non plus Nicolas II, mais on rfra au conseil des ministres. M. Kerenski, ministre d(! la justice, en prit donc siio jure connaissance. Il se hta d'avertir le soviet de Petrograd, dont il tait un membre galement. Le soviet s'opposa im-

du Tsar, le gouvernement provisoire d'habitude, M. Kerenski se chargea des mesures i\\n devaient rendre impossible l'vacuation de la famille impriale. Deux ou trois attachs militaires la Stavka eurent l'ide de faire conduire Nicolas II et les siens la frontire, par une missioil d'officiers trangers. Mais par qui aurait-on pu en assurer la garde ? Et jfuis, il y avait le gouvernement provisoire. Manifestement impuissant, dj convaincu de sa faiblesse, mais proccup de n'en laisser rien paratre, il aurait sans doute considr une semblable insistance de rtraiigrr ((imiuc uuc nirliamc injurieuse l'gard de la Bvo'dpart projet

mdiatement au

s'inclina

comme

bition.

CHAPITRE

IV

LE GNRAL BROUSSILOF
Kamrnicts-Podolsk.
juin
1917.

M
force,
lopjiait

ES premires impressions sur le

nouveau commandant

en chef des armes russes datent de septembre qi.


Il

commandait

alors la 8^ arme. L'avance en Galicie,


si

laquelle

son arme avait contribu pour une

grande part,

venait d'tre presque compltement annule par

une

retraite

qu'on savait

trs

bien

conduite,

et

qui

tait

enfin

arrte.

Dans des oprations


ce reflux d'un million

d'aussi

grande envergure que ce


travers tout

flux et

d'hommes

un pays ennemi,
du
stra-'

l'imagination populaire cherche,


tge en chef, d'autres

derrire l'autoril

noms
succs.
vieil

et d'autres initiatives

pour

expli-

quer l'tendue de
les

tels

De

la

gloire collective qui envela

armes du

Ivaiiof,

renomme

personnelle

de Broussilof commenait dj

surgir.
tait sa

Rovno, petite
rsidence.
Il

ville

du gouvernement de Volhynie,
frappa tout de suite par

me

reut dans son train qu'il habitait continuel-

lement.

Son visage

me

la

vivacit

caractristique des yeux et par une expression de bont mali-

cieuse qui trahissait le grand seigneur et

Lorsque
dans
les

je

sjournais Rovno, entre

l'homme d'esprit. mes voyages rpts


et

rgiments, je prenais tous mes repas avec lui


le

une
le

huitaine de convives, parmi lesquels

chef d'tat-major

gnral Soukhomline
trois familiers
Il

quelques
s'entourait.
les

autres gnraux et deux ou

dont

il

dominait aisment

conversations, toujours trs libres

sous LA RVOLUTION
et trs gaies, et qu'il

83
le

aimait poursuivre longtemps aprs


admettait qu'on
le

dessert.
et

Il

supportait

les critiques,

contredt,

encourageait

les rpliques. Il

aimait, d'autre part, exercer

son esprit sur un des convives.

Le gnral Palybine servit


railleries

quelque temps de cible

ses

spirituelles

et

sans

mchancet, qui amusaient


s'y prtait
a,

les familiers,
le

tant ce vieil ofiicier

de bonne grce. Son neveu,

jurisconsulte Palybine,
l'hritage

depuis, recueilli avec une parfaite

bonne humeur

de ce rle dlicat.

La voix de Broussilof prend volontiers une intonation moqueuse


qu'il attnue

en articulant
les
le

les

mots avec

nettet.
j'ai

Il

est

certainement, parmi tous


contrs en Russie, l'esprit
plus europen,
si

hommes

de mrite que

ren le

plus clair, je dirais presque

je ne craignais de mconnatre ce qu'il y a


russe, et de

en

lui

de

si

profondment

calomnier son patrio-

tisme.
Il

possde une
facilits

sorte

de gnie naturel
Il

qui

lui

donne de
mais son
des op-

grandes

de ralisation.

travaille beaucou]),

labeur ne l'absorbe jamais compltement.


rations les plus ardues,
il

Au milieu

trouve toujours

le

temps de s'occuper
cono-

de ses amis
chez lui
misait
le

et

de ses htes. J'ai toujours eu l'impression que


et

le

jugement, extrmement rapide


et qu'il

prcis,

travail

pouvait excuter en une heure ce

qu'un autre mettrait une demi- journe accomplir.

il

Chaque jour, par le beau ou le mauvais temps, t ou hiver, monte cheval de 5 7 heures du soir. Il se choisit lui point
l'horizon et s'y dirige,

comme
Sa
taille

font les vrais cavaliers, par-

dessus

monts

et valles.

de gupe

et

son port de

tte

gracieux et ais font de


Il

lui

un

fort lgant cavalier.

manquait

Broussilof

une

qualit

qui,

sous

l'ancien
:

rgime, semblait indispensable aux promotions rapides

il

est

avec Ivano'f, Llchitsky

un des

rares chefs russes ne


11

sortant pas de l'Acadmie

du CE. M..

a fallu Broussilof

de grandes qualits,
liiir

comme

nu'iiciir (l'iidruiues, coniiiic (r;i\ail(Ii|il(itual(',

rudit,

comme

slralgc, et coninic..

pour
la

bri-

-rr les rsistances,

qui entravent tout iiatuiellemciil

carrire

84

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
rencontr une prcieuse matresse,
les faibles,

irop clatante d'un indpendant. Et ce souple lutteur a trs tt

dans

la vie

fre et

exigeante,

mprisant
fidle

souriant atix forts, et qui lui est reste


:

pendant toute

sa vie

la

chance.
vieille famille aristocratique

Broussilof appartient

une
que

de

rUkraine.
qui, au

Il

prtend descendre directement d'un Broussilof


sicle, alors
le

xvii*^

la

Petite-Russie appartenait

la

Pologne, en fut

Grand

Palatin.

Le gnral conserve encore

le

grand sceau dont son anctre


Broussilof, dans le
sicles, le sige
Il

revtait ses dcrets.


Kicf, a t,

Le village

gouvernement de

pendant des

de sa famille.
de

avait

conquis

bonne heure
du
tsar.

l'estime

du grand-duc
guerre, direc-

Nicolas Nicolaivilch, et ensuite

Avant

la

teur de l'cole de Cavalerie de Petrograd, et investi de

nom-

breuses missions l'tranger,

il

fut,

quand

la

guerre clata,
succs en
8^
il

appel au

commandement du

8"

Galicie lui valurent le poste de


qu'il

C.A. De brillants commandant de la


l'an

arme,
succda

occupa jusqu'au dbut de


Ivanof.

191

6,

quand

au

vieil

Par
let

la

splendide avance de son groupe d'armes, en juin-juil-

1916,

pendant laquelle 46o.ooo prisonniers


les

et

un

incals'est

culable butin lui tombrent entre


lev flfnitivement au

mains, Broussilof
stratges.

rang des grands


la

La concila

dence de ces oprations avec l'poque


bataille de

plus glorieuse de

Verdun
des

et

de

la

Somme,

uni son

nom
au

ceux,

imprissables,

grands chefs qui

s'illustrrent

mme

moment

sur

le

front franais.

Ses

relations

personnelles

avec

le

grand-duc

Nicolas

Nicolaivitch l'ont trs tt rendu indpendant et invulnrable

aux intrigues mesquines


gnraux. Sa qualit
et

qui,
ses

frquemment, clataient entre


sei-

dons exceptionnels de grand

gneur
ns,

lui

ont permis de maintenir l'gard de ses subordon-

officiers

comme

soldats,
et

une

attitude pleine de prestige,

mais simple, souriante

courtoise, qui ressemble, s'y

m-

sous LARVOLUTION
prendre,
uieut impose aux chefs.

85

au sentimcnl dmocratitpie que Kronski aoluelle-

Sous

la

souriante

des soldats, se
et exigeant.

bonhomie qui l'a rendu populaire auprs cache pourtant un matre excessivement dur

Dans une arme, o on pardonne trop de dfailune inexorable; duret envers des absences d'nergie ou des fautes contre la discipline. Je me rappelle un exemple de sa justice implacable pendant mon
lances,
il

avait souvent surpris par

sjour Rovno, en octobre

igiT).

Huit cosaques taient entrs

chez trois femmes,

les

avaient violentes et avaient pill et


se serait

ravag leur maison. Autre part, on


ces

content d'infliger

hommes une

peine corporelle, ou de
;

les

envoyer dans un
Il

secteur dangereux

Broussilof les

fit

fusiller.

punissait souofficiers,

vent des fautes plus lgres, commises par des

en

les

reprenant d'une voix froide en public. Ces excutions morales


avaient

un

effet

foudroyant

j'ai

vu

le

commandant d'une

gare,

convaincu de ngligence

et insult,

en prsence de l'tat-major,
tirer

par Broussilof, clater en pleurs


tuer.

et

son pistolet pour se

On

le

lui arracha,

mais

il. se

sentit

dshonor.
il

Quant aux gnraux responsables d'un chec,


donnait jamais.
Il

ne leur par-

s'est

rendu quelques reprises au G.Q.G.


s'ils

pour obtenir du grand-duc leur disgrce,


en cour.
gnral
Il

taient

bien

me

suffira

de citer en exemple
le
io*^

le

cas clatant
qu'il

du

Voronine,

commandant

C.A.,

accusa

d'avoir caus l'chec devant Loutsk,

en octobre- 191 5.

Son attitude pendant la rvolution.

Son
tique.
la

attitude,
Il

au dbut de

la

rvolution, a t svrement cri-

est certain qu'il avait fait plusieurs

dmarches pour

prvenir.
Il

me

dit avoir,
le

cri

mai

191

<>,

exerc une pression sur


la

Stiir-

mer, pour
les

dcider trancher
fut
:

question polonaise, avant

Allemands. La rponse

(pie le

moment
il

n'tait
le

pas en-

core venu.

En octobre

de

mcme

anne,

pria

grand-duc

86
Nicolas

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
et

Mikhalovifch,

en novembre
tsar,

le

grand-duc Michel
sa con-

Alexandrovitch, frre du

de transmettre au tsar

viction qu'il devait sans retard accorder au pays

un gouver-

nement responsable. Nicolas


de
s'y tenir.

II

lui

fit

rpondre

qu'il le tenait

pour un grand expert en choses

militaires, et qu'il ferait bien

Ds

que

la

rvolution,

pendant

deux

jours

incertaine,
lui

s'orienta

vers

un changement de
:

dynastie,

Rodziankoi

envoya

le

jeune Palybine, dire


sa patrie, de

qu'on reprochait au tsar de


il

ne pas aimer

mpriser son peuple auquel

avait

refus les droits de la libert et les bienfaits de la civilisation,


et

de compromettre

la

dynastie et

la

couronne, par des scan-

dales au sein de sa famille.

Dans

la

nuit du 27 au 28 fvrier, Broussilof essaya d'exercer


le tsar

une pression sur

qui ne l'couta pas plus qu'auparavant.


i

Aprs l'abdication,
borer
le

le

mars,

il

permit immdiatement

d'ar-

drapeau rouge. Les rapports qui commenaient


prouvrent que
le

arriver de Petrograd

mouvement

rvolu-

tionnaire s'tendait tous les domaines de

la vie sociale, intel-

lectuelle et religieuse. Les esprits les plus fausss s'emparaient,

de

la

classe ouvrire et
les
il

de l'arme. Broussilof croyait devoir

empcher, en Le 10 mars,
les

devanant, leur uvre destructrice.


mettait
la

cocarde rouge l'uniforme, recevait


dputations de

dputations qui aflluaient de tous cts,


d'ouvriers,

soldats,

de

la

colonie

Isralite,

de paysans qui

venaient apprendre de sa bouche qu'aux aspirations du quatrime tat se conciliaient


les

sympathies des chefs.

Il

assistait,

constamment
tements sur
Je

applavidi,

aux runions des comits de

soldats,

et rgularisait,

par des dcrets forcs, leurs insolents empi-

la discipline.

ne crois pas

qu'il

et

le

choix.

La propagande rvolula

tionnaire avait su tablir une habile confusion entre


pline militaire et l'oppression sociale, entre
les
a

disci-

bourgeois en

uniforme
ralites,

et

ceux en

civil.

Des gens perscuts sous l'ancien


Is-

rgime, tudiants rvolutionnaires, anarchistes fanatiques,

semaient chez

les

hommes

la

suspicion l'gard de

la

sous LA RVOLUTION
sincrit

87

politique de leurs chefs, et encouraj.'^eaient les ten

dances du soldat russe

l'insubordination et

la paresse.

Quand
les

Broussilof quitia Kamnets-PodoJsk pour aller occu-

per Mohilef son nouveau poste de

commandant en
tendit
la

chef, tous
tte,

comits de soldats se trouvrent, musiques en


il

la

gare. Aprs les discours d'usage,

main d'abord aux

matelots et soldats,

bataillons, de rgiments, etc., avant de serrer la

membres de comits de compagnies, de main de ses


le

collaborateurs de l'tat-major. Malheureusement, ce geste symbolisa trs

exactement

renversement des rles dans l'arme.

Que
ceux

Broussilof et cru utile de distinguer (et flatter) en public


qu'il considrait

comme

les vrais

matres de

lai

situation,

rendit la scne d'autant plus ignominieuse et fatale.

Le ministre de de tout
le

la

Guerre, Krcnski, est fortement apprci


est

monde. Broussilof

mme

all

si

loin,

pendant

une sance publique


les

Kamnets-Podolsk, quil dclara, sous


d'ofciers

applaudissements d'un norme auditoire


gnraux, qu'il
.

de divers
de

quartiers

tait

rellement

amoureux

Kreuski

Mais ce que Broussilof


dtach,
et

fait,

en grand seigneur, d'un air


les

en

se
le

laissant

lcher

mains par

les

soldats,

d'autres officiers
et

font trop srieusement,

un peu

ridicules,

dupes d'une
et

mode

passagre C). Presque tous, vieux gn-

raux
tiffue.

iuiberbes praporchtchiks, rivalisent en zle dmocraassistent,

Ils

pendant d'interminables nuits, aux intoinepties des

irables

et

prtentieuses

runions de soldats
phrases sonores
et

et
les

flattent les

gots des

hommes pour
vouloir
)>

les

formules obscures, depuis que Krenski, par des promotions


clatantes,
a

prouv

oncoiMager
les

ce

qu'on

appelle
n'tant

((

ascendant personnel
respect,

sur

hommes. Le grade

plus

cliacnn

doit se dbrouiller pour se

l'aiii^

plus

ou moins
(')

obir.

A cotte poque, on les aurait tonns, en leur prdisant que It; viendrait o ils sorairnt unanimes dclarer que <( l'iniiuense Krenski , ce (( demi-dieu n. ce sauveur de la palrii', et eiisuile ce civil ^ co ((trade, cet avocat camoutl , serait, tout seul, responsal)le de la catastrophe liual.-.
.jour

Ob
Je

LA
l'ai

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
mon
dpens.

bien prouv

Kainnets-Podolsk,

lo^-

soldats avaient
ciers

commenc
((Comit

contrler les passeports des offiles

dans

la le

rue.

Ayant refus de montrer


et

miens

et

de
t

reconnatre
arrt dans

du Groupe d'Armes)),
soldats, baonnette

j'avais

mon

appartement

gard tout un aprs-midi

vue, par

une dizaine de

au canon. Vers

le

soir, ces fous,

copieusement insults en mauvais russe,

se reti-

rrent sans avoir vu


logique,
railla

mes

passeports.

Mon

attitude,
entier,
((

d'ailleurs
et

fut

blme par l'tat-major tout


fois

on me

par deux
)).

en public, pour mes

sentiments anti-

dmocratiques

Quoi

qu'il

en

soit le

maintenant,

la fin juin, aprs trois

mois

de rvolution,

front Broussilof est le seul o

une offensive
proximit du
le-

paraisse avoir la

moindre chance de

succs.
(et la

L'attitude hsitante

du gnral Rouzski

centre bolcheviste qu'est Petrograd) a perdu compltement


prestige

du commandement du front Nord-Ouest.


le

Au
soit,

front Ouest,

gnral Gourko, porteur d'un

nom

excr

de tous les rvolutionnaires


a

russes de quelque parti

que ce

su continuer ses traditions de famille par une attitude


les

nautaine et mprisante envers

comits de soldats. Cette


l'a

conceiDtion, d'ailleurs correcte et honorable, de son devoir

mis en

conflit avec tous les commissaires. Ces derniers, chap((

ps au contrle
les

amical

du commandement, ont
doctrine bolcheviste.

gliss

dans
parle

pires

extrmes de

la

On ne

ouvertement que de cessation des


zone des armes

hostilits, le front s'ouvre, la

est infeste d'espions.

Broussilof s'est rgulirement rendu aux runions des comits

de soldats. Ce

monde insoumis
le
si

se

lve son entre. Lesdisciplinaire, et

vieux soldats, oubliant

nouveau catchisme

tout tremblants de se voir


lgendaire,
crient,
la

prs du chef clbre et quasi


:

souhaitons
petit,

cornme aux anciens temps bonne sant. Votre Excellence

((

Nous vousBroussilof,
grise,
les

))

lgant, bien pris dans

une coquette tunique


et
allait

rprimande, avec son sourire bienveillant


queur. Avec
la

lgrement mo-

mme

aisance que

s'il

prsider

un

conseil;

^A.

Photographie prise par raiifeur

Verdun.

Drscrtcurs russes en voyaye. Le soldat


contre
la

du milieu

proteste

prise de

la

photographie

(avril i)i7).

eOUS LA RVOLUTIOM
de gnraux convoqus au Q.G.,
bien en vidence, parmi
des oprations,
et
il

89

s'assied,

en tmoin, mais

ses soldats

qui dcideront sur l'issue


c'est lui

le sort

du pays. Mais, en coutant,

Chaque orateur lui adresse la parole, et cherche son assentiment. Un mot maladroit ou rude est immdiatement corrig par les camarades. Broussilof propose aux dcrets, mis en discussion, de lgers amendements qui en changent la porte. Avec des intonations impeccables et un frappant accent aucun danger de l'intde sincrit il rassure son auditoire
qui prside.
:

rieur ne

menace

la

rvolution russe, mais

il

faut la dfendre
fin

contre l'ennemi national. Et sous son regard brillant, son

sourire et sa parole sans gestes, les comits votent des mesures

que,

sur
:

les
la

autres parties

du

front,

aucun comit
pour

n'oserait

prendre

peine de mort contre

les espions,

les dfaitistes,

les spculateurs, et

une prparation

intensifie

l'offensive.

CHAPITRE V

LE SURSAUT DE JUILLET 1917

LA PRISE DE DZIKE-LANY
Kam.mets-Podolsk.
Kamniets-Podolsk,
aS

I.

juin

1917.

EN
sans

quittant
la

la

gare pour

la ville,

le

voyageur parcourt,
le

pendant

demi-heure que dure


l'a

trajet,

le

mme
les

paysage lgrement ondul qui

ennuy pendant
qui
se

longues journes d'un voyage sans surprises.


contours
horizon.
parfaite
la

Des chemins
semblent

serpentent *sur

ces

plaines

sans

Des
libert

prisonniers

autrichiens
soldats

promnent
qui
n'ont

en
plus

parmi

des

russes

brillante tenue des premires annes de la guerre. Des


et dguenills,

paysans sales

qui ne semblent pas croire aux


ils

bienfaits d'une rvolution dont

n'ont pas encore su profiter,


la

rompent seuls par leurs accoutrements pittoresques


du paysage. ment descendu,
nie
et color
c'est tout

monoto-

Puis, au tournant de la chausse qui a lente-

d'un coup, en haut,


la a forteresse

le profil

clair
.

de Kamniets-Podolsk,

polonaise

Par un de

ces hasards surprenants

qu'on expliquerait

dif-

ficilement, la rivire Smotricz a creus dans les roches, proba-

blement dans une autre re gol'gique, alors que son courant


tait

rapide et violent,
isolant

un

lit

circulaire profond
le

de trente

mtres,

toute

une

petite

au milieu des champs

poussireux.

Les

rivages

escarps

du

Smotricz

montrent

sous LA
dtranges
nent dans
clTets
le

VOLUTION
;

91
rocs prenles

de l'action sculaire des eaux

les

crpuscule du soir l'aspect de ruines, dont

hideuses difformits font imaginer mille lgendes. Les anciens

remparts turcs, percs de meurtrires,


ges,

les

bastions deux ta-

dont

les

mornes masses de

pierres

montrent de toutes

petites fentres,

sont d'une beaut romantique et farouche et

sans doute trangre aux guerriers qui, au


lrent
ici,

moyen

ge, s'instal-

en plein pays tranger.

Au-dessus des rochers et des ruines des fortifications a pouss


toute

une

floraison

d'habitations trs

simples construites en

bois, avec des balcons minuscules.

Ces maisons lgres abritent

des intrieurs infects,

et

qui semblent transportes en plein

XX sicle d'un Ghetto mdival.

Dans

les

ruelles troites et

tortueuses, de malsaines puanteurs persistent


la nuit.
filles

longtemps dans
;

Les petits enfants en semblent moins gentils


les

les

jeunes

qui ont tous

charmes de

cette

population mle de

Polonais,

d'Ukrainiens et de Blanc-Russiens, en sont moins

attrayantes.

Et on aime reposer son regard sur toutes

les

tours d'glises qui se dessinent sur le ciel trop brillant, et qui

apportent l-haut, au-dessus de cette bourgade o cinq races


fourmillent,
le

tmoignage obstin des adorations de toutes

sortes de croyants.

On dcouvre dans

le

panorama de

la ville

un

discret clocher catholique, d'imposantes cathdrales ortho-

doxes aux coupoles orientales, une prude glise luthrienne,


de mornes synagogues,
de parti et de secte,
l'autre rive,
la citadelle

et

quelque part, oubli par

les

guerres

la

silhouette lgante d'un minaret.


pic,

Sur
c'est

au sommet d'une colline qui monte

turque, o rgnent une solitude et


les

un

silence bien-

faisants.
fut,

Entre

bastions et les

redoutes de cet ouvrage, qui

jadis,

formidable, on voit, tout en bas et spars de ces


et

ruines par trois sicle d'isolement, les contours nets

prcis

d'une basilique chrtienne.

2.

Avant l'offensive.
semaines,
le

Quand,

il

six

gnral Brou^silof, encore

92

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
front Sud-Ouest, m'invita venir dans se&
le

commandant du
et laquelle

armes, j'esprais que l'offensive dont tout

monde

parlait,

personne ne voulait croire, se produirait bientt.


le

La conviction avec laquelle

gnral annonait cette reprise

de l'action, par des armes sur lesquelles couraient tant de


bruits alarmants, m'avait gagn.

A
et

Kamniets-Podolsk,
la

les

jours et puis
les

les

semaines passaient,

dans

garnison et dans

rgiments on n'entendait que


les droits

des discussions politiques et des dclarations sur


soldats.

des

Peu de prparation pour une grande


tats-majors,

offensive,

sauf

dans

les

l'on

travaillait

avec

une nergie
mais

fivreuse.

On ordonnait

bien des
tir,

manuvres d'entranement,
de travaux de sape
;

des exercices de grenades, de


les soldats refusaient d'obir,

les

comits des rgiments ayant

jug ces fatigues inutiles aprs


Et partout
les

trois

ans de guerre.

Bolchcviki agissaient. Leurs sourdes menes,

leur propagande infatigable continuaient

miner

le

prestige

des officiers et flatter chez


pline.

les soldats les instincts d'indisci-

Tout

le

monde

parlait, les comits des

compagnies, des

rgiments, des divisions, des corps d'arme, des armes, du

groupe d'armes, avec une chaleur


tigables.

et

une grandiloquence
ces

infa-

On discutait, on critiquait, dans Comment ces soldats excits contre leurs


raffines,
le

chefs et

moments dcisifs. comment ces

chefs exasprs, depuis des mois, par les tracasseries les plu&

par
la

le

mpris

le

plus insolent, retrouveraient-ils dan&

combat

cohsion

et la

camaraderie
sur
les

Aprs tant de concescet ascendant


?

sions,

comment reprendre
a

les

hommes

dont

un chef
avait-il

besoin

pour

mener au combat

Broussilof

eu raison de plier sous l'orage subit,


allait-il

et le prestige

commandement
cauchemar
?

se retrouver intact

aprs

du un affreux

Pour moi, je ne doutais pas que


retrouver, au

le

soldat

russe ne dt

moment suprme de
la

l'attaque, son

imperturbable

sang-froid et presque son enthousiasme guerrier. Mais je crai-

gnais qu'il n'et plus

force morale de rsister aprs


la mitraille et

l'at-

taque aux preuves plus dangereuses que

que

le

sous LA RVOLUTION
corps corps, c'est--dire
l

93

'puisement et l'attente passive

sur

les

positions conquises.

Le jeu va donc enfin recommencer.

On m'a permis
la

d'assister

l'offensive au milieu des rgiments. Dans

nuit, c'est de

nouveau

lo

grondement des canons,


sort

et l'horizon s'claire

aux

gerbes de lumire qui montent aux nuages.

De

tout ce paysage

en flammes

un chuchotement
les

irrit et indistinct,

o per-

cent seulement

exclamations sourdes et violentes des trs

grosses pices. Nous concevons trs bien ce que ces bombar-

dements reprsentent de souffrances horribles et de privations intolrables. Mais une grande satisfaction nous remplit tous,
et

nous sourions en coutant ces bruits infernaux,


trs

tandis

qu'une lune
les

pure illumine
collines.

les

cimes des

forts, l-bas, sur

sommets des
se

Des hourras

rapprochent

et

rsonnent dans cette valle.


les

C'est Krenski qui passe, infatigable, parmi

divisions qui
le tsarisme,
si

demain monteront
rclame
ses
la

l'assaut.

La rvolution,
que

comme
les

droits

aux suprmes

sacrifices.

Elle aura

peu

chang

face des choses


ici,

ses

promesses

plus solen-

nelles font sourire,

l'aspect glacial
fois

et indiffrent

de

la

mort. Et

j'ai

dj maintes

aperu cet tonnement des


la futilit

esprits simples, surpris


et

galement par

de leurs droits

par l'normit de leurs devoirs.

3.

Vers la ligne de feu.

i*'"'

juillet

1917.

Le matin,

5 heures, je pars pied jusqu'au poste de


7

com-

mandement du

C.A. de Sibrie. J'y trouve

le

commandant

gnral Lavdovski et son chef d'tal-major,

gnral Lignof.

On

est

trs

content de

la

prparation d'artillerie, qui a t


et

minutieuse par ce beau temps,


aise a

dans

laipielle l'aviation fran-

jou un rle considrable.

L'attaque

commencera
feu,

10 heures.

Les batteries qui continuent leur


la

mais mol-

lement, commenceront

rafale 9 heures.

94

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
colonel qui fait
le
le

Accompagn du
front, je

service de liaison avec

le la

me

rends chez

gnral Savlief,
Il

commandant

division qui

mnera

l'attaque principale.

me

reoit dans son

poste d'observation et m'explique la

manuvre du combat.
la

Les

Allemands occupent

ici

une

trs

forte

position en avant du
ligne de contre-pente.
les
la

sommet de

la colline

Dzike-Lani, dans

Leurs positions forment un saillant dans

lignes russes et

dominent de i32 mtres toute


Il

la valle

de

Zlota-Lipa.
et

y a Dzike-Lani une forte organisation de tranches

de redoutes, que l'infanterie ne pourrait prendre sans l'norme


prparation
d'artillerie
fait

qui

poursuivie

pendant deux
saillant

jours et demi. Le

que Dzike-Lani forme un


notre artillerie

dans

les lignes russes a facilit

un feu extrmement
ennemie
sera

concentr.
((

Aussi,

espre-t-on

que
que

la

position

mre pour
le

l'attaque

(ce

les

Allemands appellent

sturmreif) au

moment

oii l'assaut se
;

dclanchera.

On prendra
la

d'abord

centre de Dzike-Lani
est aussi

on s'emparera ensuite de
et

Redoute Blanche, qui


valle

fortement situe

domine

la

de

la

Lipa

en

troisime lieu,

on
III

se

tournera

vers

Mislouvka.

Notre assaut sera excut par quatre rgiments,


le

qui sont indiqus sur


face d'eux au

croquis

I,

II,

et IV.

Ils

ont en

moins cinq rgiments allemands.


les

Le premier mouvement sera excut par


qui pntreront jusqu'
la

rgiments

et II,

ligne A-A.

ce

moment,
la

le

rgi-

ment

III

avancera son tour pour s'emparer de

Redoute

Blanche.
bataillons
...Il

Le rgiment IV,

plac

en

rserve,

enverra

deux

pour flanquer l'attaque principale.


9

est

heures.
est

Un

feu terrible

commence. Le sommet
et

de Dzike-Lani

entour d'un nuage de fume

de poussire,

travers lequel percent des flocons blancs et de hautes colon-

nes noires. J'aurai juste


ligne au

le

temps de

me
ciel

trouver en premire

moment

de l'assaut.

Une chaleur
pied

accablante tombe d'un


la valle.

de plomb. Je marche

en suivant

des distances variant de 3oo

5oo mtres, des postes sont placs.


faut rveiller

A chacun

d'eux,

il

me

un homme qui me conduira au poste

suivant, o

sous LA RVOLUTION
un camarade
le

95

remplace. Je perds ainsi un temi)s prcieux,


le

car nous trouvons des postes o tout


faut s'expliquer,

monde
la

ronfle,

et

il

endormir
les

les

soupons que

paresse inspire.

Ce sont d'abord
derrire la digue

troupes en rserve qui attendent en bas,


fer
la
;

du chemin de
dans

d'autres, plus prs de la

colline, et qui n'entreront

fournaise qu'en cas d'chec


la craie

des premiers rgiments. Elles se sont tablies dans


sftl,

du

dans des abris souterrains qui ressemblent beaucoup


en 191 6.

ceux de l'Argonne, particulirement ceux du Four de Paris,

que

j'ai visits

L'ennemi semble avoir vu des mouvements suspects dans


nos lignes
de
la
:

des

shrapnells

commencent
et

clater

au-dessus

pente que nous occupons,


Il

d'o l'attaque doit s'lancer


arrt

dans un quart d'heure.

y a

un

dans

le

mouvement
dans des

en avant.
Je
vois

des

soldats

qui reviennent
ils

et

s'abritent

boyaux de

traverse,
crie
:

n'ont rien faire pour le

moment.
.*

On

leur
!

Pourquoi
ils

relournez-vous,

camarades

En

avant

Et,

lentement,

rentrent dans les rangs.

Des colonnes suivent


Quelques-unes
d'autres

les

tranches qui mnent au combat.


l'air

s'avancent,

assur,

les
Il

yeux
faut

brillants

marchent sans

enthousiasme.

conij)rendre
l'en-

qu'aucun rgiment n'a voulu intgralement s'lancer sur


nemi.
les

On peut mme considrer comme des volontaires tous hommes que je vois maintenant s'approcher de la ligne
leur a enseign pendant quatre
battre
;

d'assaut.

On
de
se

mois que

c'est

un pch

on

a essay de ridiculiser ceux qui portent les

mdailles de Saint-Georges

pour bravoure. Je comprends


et j)ent-lit

donc que certains hsitent un instant

se

repentent

d'avoir pris, hier, la rsolution de combattre, alors cpiils pourraient se trouver quelque part en arrire, trancpiillenient assis

dans l'herbe, jouissant de


l^aysages de juin,
lations

la

plnilude

d^e

vie qii'exhah^nt les

parmi foutes

ces douces et gentilles


ils

popubien

de Pelits-Russiens, chez lesquelles

furent

si

accueillis...

96

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
esprant peut-tre que,
la

Les Allemands n'avaient d'abord pas rpondu au feu des


batteries russes,

prparation ache-

ve, l'infanterie n'attaquerait pas. Mais

maintenant leur dfense

devient srieuse, coups d'obus asphyxiants, et puis de grands

obus

brisants,

qui rpandent des pluies meurtrires d'clats

de fonte et de rocher.
Voici nos premiers blesss.
ches.
Ils
:

Ils

se tranent le
le

long des tranI?s

ont

le

visage haut en couleur,

regard allum.
:

crient
allez-y
la

En
est

avant, tovarichichi!
!

D'autres

Camarades,
dont
sont

Mettez-les en pices

Un

autre,

un gros

gaillard,

jambe

probablement casse:
avec
les

Les
!

Autrichiens

fichus,

finissez-en

Allemands

Et

leurs

terribles

blessures finissent par encourager leurs camarades.


C'est la

premire
ces

fois

que

je les

entends crier ainsi. Je

me

les rappelle,

grands blesss de l'an 1916,


les

dans

les

forts

de Volhynie, dans

plaines de Galicie, silencieux, sans cris,


les

sans plaintes, couchs dans

charrettes, pensifs et rsigns.

Leurs yeux,

trs

doux

et

douloureux, vous suivaient, tandis


esquissait

que leur main impuissante


regardait point.

un

geste de salut.

Ils

semblaient faire pour d'autres


Ils

hommes une

guerre qui ne

les
es-

n'avaient aucune responsabilit, aucune


et

prance dans leur vie interminable de fatigues


Ils

de privations.

n'avaient que la souffrance.


tout
cela

Combien

semble

chang

aujourd'hui

Ils

se

battent pour leur cause, et parce qu'ils le veulent. Je ne suis

pas du tout certain qu'ils se battent pour une rpublique,

comme
s'ils

ils

ont jusqu'ici
cette

fait la

guerre pour un empire. Mais,


parce
qu'ils

souffrent

fois,

c'est
le

l'ont

voulu,

en

hommes
fiert.

libres, et

parce que

prix qu'ils attendent de leurs

peines vaut bien les blessures qu'ils exhibent avec une visible

Ces

cris des blesss,

qu'on entend encore longtemps


ils

le

long
les

des boyaux par lesquels


soldats.

s'loignent, ont fini

de dcider

Un

frisson a pass tout d'un coup, trs visible, le long


la

des lignes. C'est l'appel des camarades qui entrent dans

"^/J

tin:

.r

rt

.^

.-;

\\

M>
"i-.

sous LA
fournaise
dt'-j,

R E

O L

i;

O N

07

et

qui invoquent

la

fraternit de ceux qui sont

en arrire.
J'ai

vu tant de

fois les lans subits

de cette race qui est

si

d'elle
!

^^l^jLiqnes

MIemandes

\ Lignes Russes

CROQUIS DES POSITIONS DE COMBAT A D/.IKA-LANY

lente dpenser ses nergies,

mais qui

les

verso aux vents


s'est

sans les compter,

ds
plus

qu'une ide
d'hsitalions

irrsistible
!

empare
s'avancer

Dsormais

,Ii'

les
les

vois

maintenant, ces braves soldats qui

sf)nt

j)rcmiers soldats

au monde,
l'assaut.

comme

je les ai

vus tant de

fois,

sous

le

tsar, aller

98

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
i.

L'assaut.

La premire vague
tt,

est sortie des

tranches six minutes trop

par suite d'un mauvais rglage des montres. Je suis donc


.Te

en retard.

rejoins la

deuxime vague,
qui

et

me

mets

ct

du

lieutenant

Clouehkof,
le

commande une compagnie.


Il

Nous attendons

signal d dpart.

n'y a

aucune
la

possibilit

pour moi, en ce moment, de rejoindre

premire vague

par ces tranches remplies de soldats, et par lesquelles on ne


saurait passer. J'attends
trs bien, et

donc

ct

de Glouchkof, qui se tient

d'un petit soldat trs brave, Alexandre Ignatief,

lequel porte
<(

mon

appareil. Je lui
?

demande de temps en temps


rponse
est

Tu

n'as
!

pas peur

Et

sa

invariablement

Nitchevo

Tout

coup, en bas, notre gauche, nous voyons de toutes

petites silhouettes qui

courent vers nos lignes, irrgulirement,


se

par sauts brusques. Ce sont des Allemands qui vont


Et nos soldats de rire
!

rendre.

En

haut,

sur nos
tone, et

ttes.
il

Mais une mitrailleuse

un aroplane ennemi plane commence son tir mono:

fait volte-face.
!

Puis ce sont des cris

En avant
l'autre.

les

mitrailleuses

Les lignes de tlphone semblent casses, et

on
les

se

crie les ordres

dim

bout des tranches


:

Dans

boyaux
!

parallles, d'autres cris

Avancez,
la
12*^

la

...*"

compa!

gnie

Et, enfin,

chez nous

Avancez,

compagnie

Nous nous mettons en marche.

En premire
une
et,

ligne,

tout en avant de nos positions, encore

petite halte. Ler blesss de la premire

vague reviennent,

avec eux. un seul prisonnier. Le capitaine Rgof, l'paule

perce, s'avance -entour de

deux soldats qui ont chacun


et

pris

une mitrailleuse allemande,


Georges,

qui se feraient tuer plutt que


la

de s'en sparer. Cette prise signifie pour eux


et i^ar

croix de Saint-

consquent toute une vie de

fiert.

Le signal

est

donn. Nous escaladons

le

parapet avec notre

toute petite compagnie, qui forme la deuxime vague d'assaut.

La rsistance ne sera pas

forte,

mais

le

bombardement devient
et les

de plus en plus intense. Les shraimells

gros obus font

sous LA RVOLUTION
un
bruit singulier qui semble se prolonger travers
les

99
rares

silences.

Les

hommes
des

sont superbes. Ni exhortations, ni supIl

jjlications

ne sont ncessaires.
tirer

faut seulement de

temps en
ils

temps

les

grands

trous

d'obus

dans lesquels

s'attardent.
Et, tout

comme mes camarades


\

russes, je les tire des enton-

noirs
les

((

periud, lovarichlclti.
sont
d'ailleurs

En

avant, camarades! Tous


froids,

ofiiciers

magnifiques,
trs simple,
et

autoritaires,

trs habiles,

d'une bravoure

poussant leurs hom-

mes. Mais

ils

ne leur parlent pas

cela a toujours t

une
ac-

cause d'tonnemeiit pour

moi

toutes les fois

que je

les ai

compagns au combat.
sans qu'on
la les

Serait-ce parce

que

les soldats
et

marchent

encourage, d'abord par devoir


c}ui se

ensuite par

passion guerrire

rveille

en eux

Ce qui me surprend aujourd'hui, puisque j'en suis tmoin pour la premire fois, c'est qu' ct des officiers, des soldats
encouragent leurs camarades
cris,
:

((

Vperiod, tovariclitchi!

Ces

calmes

et

autoritaires chez les officiers,

sont passionns

chez

les soldats. les

Nous pntrons dans

tranches allemandes. Les prison-

niers se font cueillir partout.

Deux

blesss allemands, attards

dans leur troisime ligne, sont soigns par nos soldats, parce

que nos ambulanciers n'ont pas encore eu


Il

le

temps de suivre
pour

vagues d'assaut.

J'ai

pans deux des ntres, blesss par des


cet

balles de shrapnells la tte. Et ce sont alors,

insi-

gnifiant service (ju'on rend, tandis qu'on est simplement apiIny par tant de

souffrances
et

et

un

si

simple hrosme, des

panchements de tendresse
presque.

de reconnaissance, qui effraient

5.

Dans les licnes allemandes.

En troisime -ligne ennemie


pation n'offrent
(]nt'

parce
les

(pie

le.*

plus

ici

^nuiine rsistance

troupes d'occuje maperoi-<


se trouvent

nous sonmies

fusills

par
et

Allemands qui

dans l'ouvr^igc de Mislouvka

qui menaccnl noliv llaNc droii.

100

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
s'est install ici

Le lieutenant Zdorof, que j'avais vu auparavant, trs brave


et

nergique,

avec deux ou trois mitrailleuses,

pour repousser

il

si

besoin en tait

une
carte)
il

attaque partant de
doit protger
les

Mislouvka. Le rgiment IV (voir


flancs

la

des colonnes d'attaque


autres
et
;

mais

ne faut pas compter Ce Zdorof,


a
:

sur

les

faut tout attendre de soi-mme.


les

trs vif,

rendu nerveux par


Vos

dangers

qu'il

traverss,
((

excite les soldats qui passent activer leur

marche

Courez

plus vite, camarades


gnez-les.

officiers
la

vous ont devancs. Rejoi!

Battez-vous pour
:

Rpublique dmocratique

Et

d'autres
la

Attaquez
!

aujourd'hui,

mes camarades

C'est

pour
j'ai

libre Russie

Je lui

dis,
:

en passant, parce que de ce jour que datera

hte de rejoindre les autres

C'est
((

votre

Rpublique

Mais

il

rpond
la

Non,

ils

se

battront
la

parce qu'ils appartiennent dj

Russie libre et

grande

Rpublique

Nous nous donnons une poigne de main en nous quittant sous le feu des obus et sous la pluie de balles qui nous prend
en enfilade. Mais
je

ne crois pas que

la

forme d'un rgime


parce

puisse provoquer l'hrosme.

Ces soldats se battent parce qu'ils


que,
arrivs

le veulent, et aussi

dans

la

fournaise,

l'appel

des combattants les

pousse ne pas abandonner leurs camarades, et plus encore,


peut-tre, parce qu'ils ont la vertu guerrire, le
fice,

don du

sacri-

l'animalit saine et brusque.


la

Nous arrivons enfin dans

ligne

6.

La premire vague

s'y

repose dj. Le lieutenant Glouchkof, dont je m'tais spar

une dizaine de minutes auparavant,


pertes sont leves
;

est tu.

En
la

gnral, les

mais nous sommes dans


les

position enne-

mie.

Pour peu que

troupes

restent

animes du

mme

esprit combattif, et,

pour peu que, sous


est plus pnible

l'influence d'un retour


le terrain

momentan de

l'ancienne discipline, elles occupent

stoquement (ce qui

que de

le

conqurir), je

ne doute pas que


T^s

la

journe que

je viens
la

de passer avec ces


actuelle.
cette

braves troupes ne soit dcisive pour

campagne

ambulanciers ne sont pas encore arrivs dans

sous LA RVOLUTIQN
-dixime
lijinc

101

allemande,

dont

nous nous sommes empars


cl

aprs une

marche dune heure


des
tortures,
si

deniic

II

nous faut

assister

aux
si

spectacles les plus pouvantal)les, dcouvrir des l)lessures


horrii)les,

affreuses,

qu'on voudrait partir

pour ne phis demeurer impuissant


blesss,

devant ces

malheureux

ne plus entendre leurs g-missements, ne plus voir leur


perdre par
flots
le

sang

se

dans

le

sable ensoleill.
clat d'obus et

Un

paysan russe,
les

genou perc par un

dont

on a coup pansement sur sa les mains et sur


ambulanciers.
Je prends

vtements pour mettre rapidement un premier


blessure, est las d'attendre
la
;

il

se trane, sur

jambe qui

lui

reste,

la

rencontre des

verse par

un autre bless par le un projectile le sang


;

bras.
lui

Il

a la

mchoire
et

trala

sort

du cou

de

bouche. Je
tons
la

le

soutiens

et,

pour gagner du temps, nous,

quitsol-

tranche tortueuse que suivent deux courants de

dats en direction inverse, et

marchons en haut,
et

travers les

champs, o tombent
mais qui
peur.

les

obus

et sifflent les balles.

Le pauvre

bougre, qui fut sans doute trs froid


est affaibli

flegmatique au comhat,

par une abondante perte de sang, a pris


le

Chaque

fois

que

gazouillement d'un obus annonce


sa
il

une explosion prochaine, une expression


d'effroi,
et

bouche couverte d'cume prend se jette, en gmissant, dans un


le

des milliers de trous d'obus dont

sommet

est couvert.
les

Un
l'clats

peu plus

loin, gt

par terre un Allemand, bless par

d'un obus

de gros calibre, sans doute

en prenant un raclui.
Il

courci vers ses lignes. Je


rle,

me

penche un instant sur

et des bruits trs lgers et trs

doux, qui sont peut-tre

un tre aim, moulent de ces pauvres restes humains. Le mourant ne semble plus souffrir, et ses yeux sans expression regardent un point du ciel, comme pour y fixer
des tendresses pour

une pense qui dj

s'enfuit.

Dans une tranche moins remplie, \m poste d'ambidance.


ainsi
J'y

je

remets

mon

bless
est

apprends

cpie

Mislouvka

pris,

que

la

Redoute Blanche.
je

A Rybniki,

me

trouve tout d'un couj parmi

les

troupes

102

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
:

de rserve. Des soldats crient d'une faon trs brutale

C'est

dfendu de fumer
ment,

Je ne

comprends

pas.,'

et,

tout en conti:

nuant de fumer, j'interroge du regard. Mais on


cet
officier

insiste

Com-

allemand ose fumer


!

Cet incident man:

quait cette journe


pas,
Ils

Je riposte vertement

Vous ne voyez
?

bande

d'idiots,

que

je porte des dcorations russes

sourient aussitt.
:

Ceux qui

taient tout prs

me

saluent
est

et

dclarent

((

Mais on voit maintenant tout de suite qu'il


!

un des ntres
Le
soir,

le

chez

commandant du
officier

corps d'arme, j'entends,

par contre, raconter qu'un


terie

allemand du

133*

d'infan-

de rserve avait demand au capitaine


:

S...,

qui l'inter-

rogeait
l'assaut

Comment

les

Russes acceptent-ils d'tre conduits


franais
.*

par un

officier

))

Le capitaine
se

S...

s'tait

rcri, et

avait assur

son prisonnier qu'il

trompait, qu'il

avait

mal vu. On rechercha


c'tait
Il

l'origine de cette confusion et

on

dcouvrit que

moi que l'Allemand

avait pris

pour un

officier franais.

faudra dcidment que je change mes cos-

tumes...

On

peut

me
:

fournir maintenant des donnes plus prcises


position de Dzike-Lani tait dfendue par six

sur l'action

la

rgiments,

comj)renant

environ

i3.ooo

i5.ooo
le

hommes.
104*"

C'taient des rgiments d'infanterie de rserve,

et

le

i3y

(2-1"

division de rserve), le 17^ et


'1-2'^

le

161'^ (i5

division de

rserve) et le 36i* et le

(198"

ou

aii''

division de rserve).
officiers

590 prisonniers sont rests entre nos mains, dont 5

parmi lesquels un
centrale

major

le

commandant de
except dans

la

position

de Dzike-Lani.
toiit

Les

Allemands ont subi de grosses


la

pertes sur
centrale,

le

front

d'attaque,

position

compose d'abris souterrains profonds. On pouvait


9 mitrailleuses prises

y entrer par des escaliers 09 marches.

Le butin compte en outre


et t3

Mislouvka

conquises

Dzike-Lani, ainsi que 9 canons de tranche.

sous LA
6.

VOLUTION
de
ki-:ui:NSKi.

103

Rkncomhk

2 juillet.

Les Allemands honihardcnl


les

la

position conquise avec toutes

batteries

dont

ils

disposent.

De nos tranches des gens

reviennent,

hagards,
les

presque aveugles, trbuchant, heurtant

chaque pas
ils

parois avec des gestes de fous.

Quand

je les

interroge,

rpondent par des phrases qui n'ont pas de sens.


blesss, tor(his par la dou-

Ce sont des contusionns. Puis, des


enthousiasme
pas
les
et

leur, mais ne criant plus vengeance


est

comme
et

hier.

Le premier

pass. Et je vois des

m^rts qu'on n'enterre

ct desquels

on

se

couche

on s'endort,
et

comme

si

malheureux camarades ensanglants


Et
ensuite
la

mutils dormaient

aussi.

des

grou{)es

lamcnlables,
est

composs de soldats
qui

chez qui

premire ardeur

tombe, qui ne sont retenus


et

par aucim

sentiment de discipline
boire Rybniki, une
lignes qui ont cot
la le

vont simplement

manger
donnant

et
les

heure de distance, abanfrres.

sang de tant de leurs

la

On de
et

journe, je rencontre Krenski, qui


les soldats.

fait le

tour
hii

du front

qui vient causer avec

Aprs que je

ai t pi'sent

par
Il

le

commandant du
sur

corps, nous changeons

quelques paroles.
convictions.
d'hier,
il

fait

moi l'impression
j'avais

d'avoir de fortes

la

Ayant appris que


le

assist

bataille

m'interroge sur

rle
si les

que

l'ide rpublicaine y a

jou.

Il

me demande

ensuite

troupes qui ont pris Dzikelui

Lani ont dploy l'assaut des drapeaux rouges. Je dois

rpondre que je n'en

ai

vu aucun

et

mme

que

j'ai
fait

vu

trs

peu de cocardes rouges. Je mentionne pourtant


officier r[)ublicain a

le

qu'un

prononc dans

les

tranches des discours

au

nom

de

la

Rpubli(pie dmocratique. J'aurais pu ajouter

que l'attaque
et

a russi grce
l'effet

aux qualits guerrires du Russe,


ides
cl

non par
faon

des

nouvelles

politiques,

rpandues
l'airne.

d'une

fort

inopportvme,

qui

oui

affaibli

Mais je garde celle opinion pour moi.


Krenski
signcia
ce
soir

nirnic

un

(b'ci'ct,

par

lequel

le

104

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
fait

gouvernement provisoire

chaque rgiment

le
ils

don d'un
montrent
devront
la

drapeau rouge, pour remplacer celui avec lequel

l'assaut
et

indiquer sous quelle gide

les

soldats

tenir leurs positions dans l'avenir. Je dois avouer

que

cou-

leur ne

me

dit rien. Mais


les

on

n'a pas encore trouv le


si

temps

de remplacer

deux

aigles qui flottaient

magnifiquement

au-dessus des anciens

champs

de bataille... ajouteront leur

Les rgiments qui

se sont battus hier

nom

rgiment du i8 juin (calendrier russe, en retard de


sur
le

treize jours

ntre).
la

Le ministre de
fut le tsar et

Guerre
le

est

ador des soldats,

comme
Il

le

sans qu'on

comprenne
le

ni qu'on le connaisse
a

mieux.
les

On

le dit trs

ambitieux. Je

crois et je l'espre.
le

yeux

attentifs

de ceux qui ne veulent pas perdre

contact

avec

la ralit. S'il

commet

des fautes, en introduisant de malje

heureux changements dans l'arme,


erreur,

crois qu'il
les

pche par
les

tant

d'ailleurs
s'il

d'accord avec
il

gnraux

plus
et
il

rputs.

Car,

est

ambitieux,

semble bon patriote

donne l'impression
embrasse.
...

d'tre capable de

mourir pour

la

cause qu'il

Ce
la

soir, des

contre-attaques se produisent, qu'on repousse.

Toute

nuit, ce sont de terribles feux de barrage autour

du

sommet de Dzike-Lani qui semble tre en flammes.

7.

Conversations de soldats.
\

4 juillet.

Ce matin,
Goutor,
position,

le

gnral Lavdovski m'apprend que


le
le

le

gnral

commandant

groupe d'armes,
S. -Vladimir

d'ailleurs sur sa pro-

ma

confr

avec pes et rubans.


fait

Hier encore, des contre-attaques de l'ennemi nous ont

perdre quelques lignes. Les comits de soldats continuent leur

propagande sous

le

feu de l'ennemi, et les


et

hommes,

oublis

des services de l'arrire,


tent.

manquant de
par

nourriture,

les

cou-

Heureusement
s'amliorent

les relations

entre les ofTiciers et les


la

hom-

mes

silencieusement,

tragique

commu-

sous LA
naul des pertes,
({ui

R E V O L U T

Q X

105
3o

renionteiit,

pour

les

soldats,

%,

pour

les officiers

70 %.

Je reviens chaque jour parcourir nos lignes qui sont vastes.

A
la

midi, aujourd'hui, je visite une ancienne tranche allemande,


dernire que nous occupons encore, et y trouve
j'y

un

bataillon.

Quand
r-

retourne deux heures aprs, je n'y vois que huit

officiers et trois soldats. Je

demande aux

officiers

Comment,

les

Boches sont

cinquante mtres,
?

et

vous

ctes dix pour dfendre votre tranche

assez

Oui, mais l'autre bataillon n'est pas

ar'-iv.

Vous quittez vos lignes avant que


?

les

troupes de relve

y soient

Que

voulez-vous,

les soldats

ont dcid qu'on

tait rest

longtemps en premire
jour,
je

ligne.

Chaque

l'tat-major,
Mildats, qui

quand je retourne, tout seul, des tranches suis accompagn par un grand nombre de

vont en bas,

Rybniki, prendre

le

th

et

qui aban-

donnent

leurs positions,

o reposent encore
l'assaut.

les

corps de leurs
qui se

camarades, tus pendant


rendent aux
lazarets,

Et parmi

les blesss

je

remarque dj un grand nombre

d'hommes

blesss l'index de la

main gauche.

5 juillet.

Dans
passer
la

les

tranches de Dzike-Lany, o je vais de nouveau

journe, des

monceaux de morts
parapets.

partout, dans

le

fond

des boyaux et contre


soleil,

les

On
par

les laisse

pourrir en plein

par groupes de quatre ou cinq. Je m'assieds prs de


cadavres
russes,

deux

noircis

la

chaleur,

parmi

une
alle-

colonne

en

marche

pour relever

la

dcriiirrc

Iranchc

mande, o nous tenons encore.

En

face de moi,
et

un vieux

soldat

la

figure, ride,

aux yeux

paisibles

doux.

Aprs m'avoir regard

pendant quelque

trmps,

il

m'interpelle:
?

Dis-moi, carparade, pourquoi cette guerre

J'essaie de lui expliquer,

en mauvais russe,

qu'il faut dfen-

106
dre
la

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
menace, mieux vaut mourir que de

libert. Si elle est


la

subir

moindre contrainte.
que vaut donc
la vie ?

il

Et, dis-je,

Oui, rpondit-il, c'est vrai, la vie


je lui

vaut peu de chose!

Aprs un silence,
Et
toi,

demande

mon

tour

camarade, pourquoi es-tu

ici ?

Aprs
!

la

rvolu-

tion, tu pouvais retourner tranquillement chez toi

Ma

foi,

rpond-il, je suis
le faut.

venu parce que tout

le

monde

prtend qu'il

Ses regards se fixent sur les cadavres ct de moi. Ensuite

lve les

yeux vers moi,

et dit avec

un soupir
la
Il

Ceux-l, du moins,

ont

la

Icrre cl

]il)erl

{Zernlia

Yolia,

terme de propagande rvolutionnaire).


les

se

tourne de
:

nouveau vers

deux morts,

et,

s'adressant son voisin


!...

Qu'ils ont

donc de
ici
!

belles bottes

Il

serait

dommage de
'

les laisser

pourrir
il

Mais quand

voit que je reste trs froid et que je ne l'encouil

rage nullement,
qui retentit, tout

n'ose pas prendre les bottes. Puis


le

un

cri
la
j

monde

se lve,

et

nous allons occuper

tranche 5o mtres de l'ennemi.

Qu 'est-il devenu,
et

ce vieux soldat aux yeux doux, attentifs

cupides

?...

CHAPITRE

VI

AVEC LA

^^

DIVISION SAUVAGE"

PENDANT
LA RETRAITE DE GALICIE
.

S<nro-Pori('tch(:',

le

aS juillet/B. aot

1917.

pour C'est aujourd'hui, Irouve semaines, que


je
et

la

premire

fois,

depuis deux

le loisir

d'arranger mes notes


prcipite

de dcrire mes impressions


travers
la

sur' la retraite

et

douloureuse

Galicie.

Le rgiment de cavalerie

irrgulire, auquel j'ai t attach, celui des Tchetchens, oc-

cupe ce village. Les deux colonels,


et

l'aide

de

camp du rgiment,

moi-mme, nous nous sommes empars d'un grand chteau


les

d'origine polonaise oij nous trouvons enfin, aprs de longu/^s

marches fatigantes, un peu de repos sous


grecques
et les

hautes colonnades

sombres sapins

sculaires.
et pleins

Nous venons de vivre des jours tourments

d'amer-

tume. Combien tout aurait pu marcher autrement, avec notre

norme

supriorit numrique,

avec

les

magnificpies (pialits
(]u'clle
l'a

guerrires

que prsentait l'arme russe avant


la

ne

f!

gche par

gigantes(pie aventure laquelle on

livre.

I.

Le

gnral Toiu':nKMissoF.
i"" juillet

La vaste opration du
silof

avait t

groupe par Brousla posses-

autour d'un mouvement qui devait nous assurer

108

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
L'attaque principale,
le

sion de Lembcrg.

Bjjcany. avait t confie par


le

Lemberg par gnral Goutor, commandant


visant
7^ G. A.

groupe d'armes du Sud-Ouest, au


et

sibrien,

supl'opti-

rieurement quip,

dont l'attitude morale inspirait de

misme.
Simultanment,
le 22^

G. A.,

command

par

le

gnral Tch-

rmissof, et occupant

le

secteur Nord de Stanislau, dut tenter

une
la

trs

forte

dmonstration destine

donner

le

change

l'ennemi. Cette

manuvre ne pouvait

d'ailleurs aboutir qu'

prise des petites villes

Galitch et Kalucz,

aprs lesquelles
poli-

elle

devait se perdre dans

une rgion sans importance

tique, 011 les succs militaires seraient


J'ai dcrit,

condamns

la strilit.
les fortes

dans un chapitre prcdent, comment

positions de Dzike-Lany furent prises et perdues. D'autre part,


le

gnral Tchrmissof, malgr

(pi'il

ne dispost que de trois

cents pices de campagne, franchit

la

Lomnitsa, prit Galitch,


aprs qu'une partie

Kalucz, et russit

s'y

maintenir,,

mme

du

front de bataille et t oblige de se retirer cause de la


la

scandaleuse dfaillance de deux rgiments de

garde faisant

partie de la 9^ arme. Ge succs fut d'autant plus remarquable,

que, au milieu du mois de juillet, l'arme russe semblait

dfiles

nitivement atteinte par


doctrines militaires,
tionnarires.

la

propagande bolcheviste
dangereuses,
des

et

par

plus

socialistes-rvolu-

L'explication en est

la

suivante

le

gnral Kornilof, com-

mandant

la 8^

arme, avait attach au 12^ G. A. deux corps de

troupes dans lesquels l'ancienne discipline s'tait maintenue.

Le premier
taque
,

fut

un

petit

groupe de deux

bataillons
les

d'at-

du capitaine; Ngentsof, qui. sous

auspices

de

Kornilof, avait runi des volontaires tris, ayant tous jur de

ne jamais reculer,

et

formant, sous l'anarchie rpublicaine,


l'ancien rgime.

une heureuse survivance de


Le second

fut la division de cavaliers indignes


le

du Gaucase,
.

mieux connue sous


8
juillet,
les

redoutable
prs

nom
de

de

Division Sauvage

Lors de l'assaut gnral

Stanislau,

du 26

juin/

bataillons Ngentsof, sortis de leurs tranches.

sous LA REVOLUTION
cinq minutes avant
le

109
seul

sig^nal

du dpart, traversrent d'un


avait alignes

bond

les

lignes autrichiennes et

s'emparrent des trente-quatre

pices de

campagne que l'ennemi


n'offrirent

pour enrayer

l'avance russe. Les troupes autrichiennes, se sentant menaces

au dos,
lches

qu'une

faible

rsistance.

Nanmoins, de
par

fuites

des troupes
la

rvolutionnaires

ncessitrent,

deux

fois,

dans

semaine suivante, une nouvelle intervention

des bataillons Ngentsof.

La
tard,

Division Sauvage
la

entra eu jeu, quelques jours plus


les soldats

quand

ville

de Kalucz, conquise par

rvoet

lutionnaires qui y commirent ensuite de scandaleux excs


s'enivrrent

effroyablement,

avait

libre

par

les

Autri-

chiens. Les cavaliers

du Caucase, s'attaquant d'un


de l'ennemi, reprirent

bel entrain

aux positions

fortifies

la ville.
le

Les mrites exceptionnels de ces deux units, que


tien

main-

de l'ancienne discipline
avaient
fait

et

un

vif

attachement au chef de
rvolutionnaires,

l'arme
.et

har

des

camarades

suspectes

au gouvernement provisoire,
le

furent jugs inala


liste

vouables par
sitions

gnral Tchrmissof. Sur


et

de propo-

pour dcorations

promotions, que

le

gouvernement
d'oicier

lui avait

demande,

il

ne mentionna aucun
la

nom

ou

de soldat, ni des bataillons d'attaque, ni de

division sauvage.

Mais

le

gnral Kornilof,

saisi

de leurs plaintes, et anticipant

son opposition aux mthodes de Krenski, dcora proprio motu

chaque

officier et

chaque soldat des bataillons Ngentsof,


la

et

plusieurs

membres de

division

du Caucase C).
l'ii

()

Ces deux bataillons


:

Nj,n'nt>^of

l'iuriil,

jiiillcl,

(liiiii,i,n'S

en un

rpriment,

coniprenaiit une solnia do cosaque.'^ du Don vl quelques jJices de campafirne 'ce fut le Kornilofslci Oudarni Polk , qui a, par la suite, jou un rle .si considrable sous Kornilof, Dnikine et Wrnngel. Les demandes d'admission allluant de toutes les parties du fiont ()ar dizaines de milliers, le capitaine Ngentsof offrit au gnral Kornilof de former sur les mmes bases tout un corps d'arme. Ce dernier, nllgiiaril les soupons immodrs du gouvernement provisoire avec le(|uel il dsirait cooprer, et peut-lro confiant en une justice immanente, dclina la proposition. au rgiment d'attaque resta officier ou soldat Chaque aspirant pendant deux semaines eri observation dans une caserne spciale, ovi des sous-ofTlciers ancien rgime contrlaient sa tenue et son attitude politique. A l'rxpiiation de vo terme, il tait admis ou mis la porte.

110

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
du
rle

Mcontent
assign au
12'"

secondaire
le

que

le

commandant du

groupe d'armes dans


corps,
le

plan d'ensemble des oprations avait

gnral Tchrmissof essaya d'imposer

au commandement une autre manuvre et l'attribution son C.A. de toutes les rserves du groupe Sud-Ouest. Le gnral
Goulor, esprant un retour de
la

fortune, refusa. Mais,


se

'tat-

major du
soldats,

12*, corps,

les

officiers

promenaient avec

les

bras dessus, bras dessous, sous la surveillance pater-

nelle

du gnral Tchrmissof qui en ft parfois de mme, ce qui le rendit extrmement populaire. Le commissaire rvolutionnaire de la S'' arme, un praporchtchik, pris d'amiti pour
l'excellent gnral, jeta son poids

contre

la

dmagogique dans la balance mrc exprience du gnral Goutor, et, dans le


le

dsordre gnral, l'emporta sur

vieux chef.

Le gouvernement provisoire

en restant

fidle

son sys-

tme accusa des honteux checs qui s'accumulaient,


soldats, ni les

non

les

nouveaux rglements ou
les chefs,

la fatale

dsagrgation
et

des esprits, mais

qu'il destitua

en grand nombre
la

remplaa par de jeunes ambitieux qui htrent


finale.

catastrophe

Le gnral Tchrmissof.
lers secrets aA'ec le

tout en

entamant des pourpar-

Comit excutif (bolchevik) de Petrograd, pour frapper un grand coup,

profita des excellentes dispositions de Krenski son gard,


ses

amassait

rserves

quand

d'inoues trahisons au Nord l'obligrent se retirer.

2.

Sur la

Lommtsa.
Madan.
lo

fi/iQ juillet.

Le 12 C.A.
taque
tives.

est
!

occup remanier son tout


le

petit front d'at-

hlas

trop grand pour

nombre

de ses forces effecet refuse

La majorit des troupes

est reste

en arrire

de

sans aucune explication. Chaque membre du rgimont portait au bras gauche des clievrons noirs-rouges et ime tte de mort. Les ofTicicrs sortaient gnralement de la petite noblesse, l'exception du prince Oukhtomski, aide de camp du rgiment. Les liommes avaient presque tous t dcors d'une ou de plusieurs croix de Sant-Gcorges.

sous LA
marcher.
11

VOLUTION
les

111
le

n'exislo

aucun moyen de

y forcer, tant que

gouvernement
indiffrents
la gTK^rre.

persiste confier le
la

sort de la

Russie au bon

vouloir des soldats, et


ef

direction des affaires aux comits,


s'ils

sceptiques,

ne sont pas nettement hostiles

L'attitude des soldats frappe tout de suite par sa brutalit,

comme

elle frappait autrefois

par une trop grande humilit.


(pii

Certains officiers de l'tat-major,


militaires,

font partie de comits


les

ont pris peu

peu,

en cajolant

runions de
ils

soldats, des gestes et des manires plbiennes, et

parlent

d'une faon vhmente, avec des intonations d'agitateur. Aussi


vois- je

avec

surprise

le

gnral

Tchrmissof

faire les cent

pas entre deux soldats.

On

est

parvenu au point de vouloir

flatter les

hommes

et

de
qui

chercher

obtenir d'eux, par une fausse camaraderie

ne trompe d'ailleurs personne

ce

que

le

nouveau rgime ne
disciplinaires.

permet pas d'imposer par des


temps
se

sanctions

Le
de

perd convaincre

les

rserves qu'il

faut

allr

l'avant et remplacer les


seuls.

camarades qui ont jusqu'ici tout

fait,

Heureusement,
Il

l'ennemi ne montre pas grande envie


la

d'attaquer.

espre probablement obtenir plus par

patience

que par une opration hasardeuse.


Il

reste pourtant

parmi

les soldats

pu

faire

que de mauvais citoyens

dont rvolution un noyau d'hommes qui


la

n'a

veulent se battre par sentiment de devoir, ou pour leur plaisir.

En imitant
de

les bataillons

d'attaque du capitaine Ngentsof,

ils

se sont enrls
la

dans

les

Smertielnia batalioni

ou

Bataillons

Mort

qui, isols,

chappant au contrle du haut com


faire,

mandement, sous des chefs de hasard, continuent


peu prs
seuls, la

guerre contre l'ennemi national.


prends, en auto,
la

Pour
M'is
hi

les visiter, je
\

un chemin qui descend


rive oppose, je vois les
et

a lie

(le

la

Lonmilsa. Sur

posiiiuns ennemies qui serpentent sur les pentes en face,


je quitte la voiture. Alors, c'est
la

ime promenade dlicieuse dans

fracheur des forets, par un(> de ces admirables routes de

<"'alici('.

112

I,

GUERRE RUSSO-SIBRIENNE
gauclie,
:

un commandcnienf Ce sont quelques centaines de soldats campant en


Tout d'un coup,
qui se lvent a notre approche
sont, de leur libre gr, rentrs
et se

((

Smirno

pleine foret,
Il>

mettent l'alignement.
les

dans

prjugs disciplinaires

de l'ancien rgime.

Ce sont, sans exception, de jeunes gars, un peu apaches souvent,

un peu brutaux, mais qui

saluent et se redressent d'un

air la fois si srieux et si naf, qu'ils font sourire. Ils

donnent
de

presque l'impression de boys-scouts campant

ici

pour jouer,
leur
feu

comme

ceux

de

France et d'Angleterre,

avec

bivouac et leur norme drapeau rouge o sont dessins une blanche tte de mort et des os blancs croiss. Mais en faisant
la

guerre pour leur plaisir,


les

ils

se

tiennent trs bien au feu, o


D'ailleurs,

on peut

mener quand on

veut.

discipline trs

rigoureuse.

On me

prsente encore un,e jeune


a le

fille

qui

s'tait

d'abord
des

cache notre approche. Elle

type

un peu masculin

conductrices de tramway anglaises, type nergique et agrable,


loulia Kazanenko, Oukrainienne, a 21 ans. Elle a

gagn deux

croix de Saint-Georges et vient d'tre propose pour la troi-

sime, aprs avoir t blesse

la

main, par des clats de grejuin.

nade main, pendant


reprocher
la

l'assaut

du 25

On ne
a

peut rien
ses

jeune hrone,

sinon qu'elle

mis par

rigueurs plusieurs jeunes oficiers de son bataillon au dsespoir.

3.

L'TAT-MAJOR DES SaUVAGES.


Stanislau,
le

7/20
((

juillet.

J'ai

fait

une

visite

l'tat-major de la clbre

Division
la

Sauvage
Et

C). Elle a jou


les

un

rle assez important

pendant

dernire avance, o
c'est

Circassiens ont charg l'arme blanche.

dans l'espoir de pouvoir participer


all

de cavalerie que je suis

pagner ces
(^)

une de ces charges demander la permission d'accomrgiments indignes du Caucase.


elle avait pass,

les autorits

et

en Roumanie, au dbut de l'an 1917, fermer leurs portes de ne pas se montrer ces farouches mais peu scrupuleux guerriers.
Partout o
locales avaient invit les habitants

l'-2^

-A

sous LA REVOLUTION
Ils

113

se sont,

avec

la

permission du gnral Korniiof, retirs


leurs

<lu front
la

pour donner du repos


fte

chevaux

et

pour clbrer
((

grande

du

Barani. Car les cavaliers de la

Division

Sauvage

sont presque tous


je

musulmans.
Stanislau,

Quand

me

rends, de

bonne heure,

en auto,
fte,

pour rejoindre
je dpasse

la 2"

brigade qui m'a invit assister sa


les

chaque instant

cavaliers circassiens attards


le

qui se pressent pour ne pas


jeux, les

manquer
les

dner collectif,

les

courses qui rassembleront

tribus de

mahomtans,

perdus dans cette vaste arme de chrtiens.

Ce qui m'inquite,
les

toutefois, c'est

que tous

les

convois, toutes
et

charrettes charges de foin,

de vivres, de munitions,

tous les soldats qu'on voit se traner dans les tourbillons de

poussire,
se

s'loignent

du

front,

et

que personne ne semble

rendre aux premires lignes pour approvisionner ou relever


puiss qui occupent depuis deux semaines les tran-

les soldats

ches conquises.

La que

((

Division Sauvage

que

j'ai

entrevue plusieurs

fois et

je vais revoir, est

un

des plus brillants corps de l'arme


volontaires caucasiens et recru-

russe.

Form exclusivement de
il

tant ses officiers de prfrence

parmi

les

grandes familles cau-

casiennes,

fut,

depuis sa formation qui ne date que des


la

premiers mois de
imprial.

guerre, l'enfant chri

du gouvernement
le

Pour

cette raison, et
t

pour des raisons politiques,


prince Bagration,

grand-duc Michel a
frre

longtemps son commandant. Depuis,


le le

le

du

tsar a t

remplac par

meilleur

gentilhomme

et le

plus grand seigneur du Caucase, le dernier


le

descendant direct des Bagratides qui ont rgn sur


de Gorgie depuis
la
le v sicle.

royaume
de

Quand

la

famille est entre dans


et le litre

noblesse russe,

le

nom

a t
ait

lgrement chang

prince a t

le seul

qu'on

trouv admissible en Russie.

On

Je dit officier trs capable. D'ailleurs, sa conversation es! char-

nianfc

d
la

pirine d'intrt. Manires trs douces et celle vi'rilable

courtoisie qui est la politesse

du cur. Avec
de

lui,

uialiuMireuse-

ment,

race royale des Bagratides s'teindra.


le? autres
ofciers
la
((

Parmi

Division

Sauvage

on

114
trouve

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
ttes brles,

nombre de

d'une intrpidit

et

d'un lan,

d'une intensit de
quitter son pays
et n'a t

vie

toute mridionales.

Tel officier a

pour un meurtre

question de vendetta
la

admis dans l'arme que lorsque

guerre a clat.
danif

Tel autre a t en Sibrie

pour avoir tu son adversaire

une

rixe d'amour. La plupart sont trs brillants officiers, extr-

mement chics dans leurs costumes pittoresques du Caucase. Une des aventures les plus extraordinaires a t celle du
chef d'tat-niajor de
la

division,

le

colonel

Gatofski.

Quelle

carrire que celle de cet officier, joli page de l'empereur, brevet de l'cole

du G.E.M., qui parvient facilement au poste de

chef d'tat-major d'une division de cavalerie que

commande
mais
;

un Karageorgeiitch,
dgrade ensuite
faisant
qui,

frre

du

roi

Pierre de Serbie,
le soufflette

se

trouvant en mauvais termes avec son chef,


;

qu'on
mois,

comme

soldat-aviateur,

pendant

six

tranquillement son devoir,


les

gagne par une bravoure


et

extrme
de
la

quatre croix de Saint-Georges,

auquel, au dbut

rvolution,

on rend son grade.

Je ne puis pas

m 'empcher de

regarder du coin de

l'il

avec
et
le

admiration ce colonel qui soufflette des monseigneurs,

gnral qui, videmment, n'a pas peur d'un chef d'tat-major


aussi imptueux.

La

Division Sauvage

compose de mahomtans,
haut clerg. Elle

n'a pas

de drapeaux, qui, sans exception, en Russie, portent des images


saintes, bnies avec

pompe par

le la

a,

selon la

mode

turque,

le

bounichoul:,

queue de cheval, suspendue que


les

une hampe. Les rgiments


sotnias.

n'arl)orent

fanions peints

aux couleurs des

A.

La fte du Baram.
Stanislau,
le

8/21

juillet.

Je suis

aujourd'hui l'hofe de
tatare
et

la

-.f

brigade, compose des


j'arrive,

rgiments
table est

tchetchen.
les

Quand

en

auto,

la

dresse

chez

Tchetchens,

dans

un

verger o

l'orchestre joue des mlodies

du Caucase.

Le chef de

la

brigade,

prince Fazoula-Mirza-Kadjar, oncle

sous LA RVOLUTION
du shah de Perse, de
la vieille

115

famille dynastique des Kadjar,

me

reoit avec son air tranquille et parfaitement distingu de


les

grand seigneur persan. Ensuite viennent


rgiments,
colonel

chefs des deux

Mouzoulaief et prince gorgien Magalof,


les
le

avec leurs seconds,

lieutenants-colonels

O'Remm, de
ils

descen-

dance irlandaise,

et

vieux comte Komarovski;


officiers tatares,

ont avec

eux une suite brillante de jeunes


circassiens et russes.

tchetchens,

Aprs un court djeuner

trs gai,

en plein

air sous

un

ciel

presque mridional, nous nous rendons au djeuner du rgi-

ment des
et

Tatares, qui bat son plein, oii


fois ces

il

faut

recommencer,
de raisins

o nous gotons encore une


composs de
riz,

tonnants plats cauet

casiens,

de viandes, d'oignons

schs.

Dans une grange,


tables
troit,

officiers et soldats sont entasss

autour de

qu'on

ranges en fer cheval. Assis sur un banc trop


il

press entre les princes Kadjar et Magalof,


la

faut

que

je

m'habitue lentement

pnombre,

ce

groupe extraordi-

naire de gens de la cour et paysans, de gentilshommes cam-

pagnards

et petits

bandits caucasiens, tous arms de poignards

tincelants, rassembls avec


les

une simplicit patriarcale, juchs


tous trs dignes et presque

uns sur

les

autres,
la

d'ailleurs

silencieux.

Dans

mi-obscurit, je vois briller les yeux lui-

sants et mobiles dans les visages basans. Les

hommes

sont

d'une politesse exquise envers


aprs
le

les

officiers,

et

cela rconforte

dsordre rvolutionnaire.
:

la musique commence jouer deux instruments monotones qui crient sans interruption une plainte assourdissante, et une sorte de musette nasillarde qui rpte

Tout d'un coup,

toujours

la

mme

mlodie, indfiniment. Aussitt, des soldats


et ensuite

commencent une danse,


la

un

officier

danse aussi, sur


II

pointe de ses pieds agiles ccjmnie ceux d'une ballerine.


le

danse trs bien,


sur
les

lieulenant Tlatof, avec ses yeux riants, fixs

miens, tandis qu'il s'approche et s'loigne tour

tour,
les

avec des

mouvements des

bras languissants

et

gracieux. Et

soldats se pressent autour de leur olficicr qui i)arfici[)e leur

116

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
un
sens trs fin et trs savant des

jeu, et l'applaudissent avec

distances, sentiment

que

le

fantassin russe, dans de semblables

circonstances, ouljlierait tout de suite.


Jilnsuite, ce sont

en plein

air des courses cheval, des luttes,

encore des danses au poignard entre des haies de spectateurs


qui battent des mains
cris.

et

qui enflamment

le

danseur par leurs

Et enfin des exercices au sabre dans lesquels on passe

cheval, au galop, et

on coupe des branches poses


et droite.
Ils

quelques

mtres de distance gauche

sont merveilleu-

sement
les

agiles, ces cavaliers


Ils

du Caucase, qui aiment seulement


ddaignent
les
la

armes tranchantes.
puisqu'ils
Ils

lance,

l'pe

et

le

poignard,
tratresses.

considrent
:

armes pointues
qui piquent.

comme

disent

Ce sont
'des

les Juifs

Leur

adresse s'exerce

donner

coups formidables qui coupent


l'paule jusqu'au cur.
rejaillir.

un cou d'homme, qui s'enfoncent de

Ou

bien des coups dans l'eau qui ne doit pas

Les

offi-

ciers

ont parfois des sabres qui datent de plusieurs sicles

et

qu'a fabriqus jadis, aux anciens temps,

un

clbre armurier

de

Damas ou
Dans

de Chouch^.

ces peuples guerriers

du Caucase,

la discipline est

base

sur des traditions patriarcales. Les officiers russes sont entours

du

mme

respect que leurs


ces

hommes tmoignent aux

chefs de

leur tribus,
tiques

descendants des anciennes familles dynasdes rois d'Abkhazie, de Nakhitchevan, ces

du Caucase,

Khans Chervachidz, Nakhitchevanski, Jorjadz, qui ct du prince Fazoula, enflamms tout comme leurs soldats, suivent
leurs danses,
et participent

leurs jeux sportifs,

comme
la

ils

partagent leur extrme mpris des dangers et de

mort.

Le
dans

soir,

les

princes Fazoula

et

Magalof

me

reconduisent

Stanislau en auto.
l'air.

Et

l,

dj,

des bruits alarmants flottent

La population, respecte jusqu^ici par l'arme d'ocs'assemble

cupation,

dans

les

rues.
les

Les

soldats

d'infanterie

occupent en trop grand nombre


tent les nouvelles, les

coins des trottoirs, discules dfaites et les

rumeurs qui prcdent

paniques.

sous LA RVOLUTION
5.

117

Conversation avec un soldat.


Stanislau,
le

9/22

juillet.

Le

i)iinco

Bagration

me montre une

dpche du gnral

Kornilof,

j)romu

commandant du groupe d'armes du Sudet prie les

Ouest, qui, en des termes chaleureux, loue sa division de ce


qu'elle a fait

pendant l'avance sur Kalusz


les
ii''

troupes du

Caucase de vouloir bien suspendre

ftes

religieuses

du

Baram pour venir protger, dans


qu'une trahison subite
la

la

arme, des positions

et

scandaleuse de deux rgiments de


a,

rvolution,

aussitt

suivie par d'autres libres citoyens,

d'une faon inoue, mises en danger.

Nous partirons donc demain pour

cette

arme,

et

nous nous

rjouissons d'entrer bientt en contact avec l'ennemi. Cependant, la division a beaucoup donn. Lorsque l'infanterie russe,

en supriorit numrique sur l'ennemi, eut pris


Babine,
terie le
le

le

!()

juin

27 Bloudniki
la

et

Padvorki, assurant ainsi l'infanelle se

passage de

Lomnitsa,

trouva arrte sur l'autre

rive de la rivire par de nouvelles lignes de fds de fer. Mais,

aprs avoir dfendu et dpass Kalusz, elle

s'est

avance jus-

qu' Mossiska et Kopanka,


cette fois dfinitivement

011 elle se

heurta de nouveau

et

une

position prpare.

Un
le

soldat,

dsir de

membre d'un comit me questionner. Je me


et le

de corps d'arme, a exprim

rends volontiers son dsir.


les

Le gouvernement
point sr.

G.Q.G., qui a institu ces comits,


;

croit utiles la continuation de la guerre

mais

je n'en suis

Le soldat
guerre.
Je
faire, elle se

me demande
lui

pourquoi

la

France veut continuer

la
la

explique que, force,

connue

la

Russie,

trouve dans l'impossibilit de


est puis, rplique-t-il.

la finir

maintenant.

Le pays

On

a vers

du sang pen-

dant

trois ans.

Nous en avons

assez.

Je rponds que l'ennemi est encore en Russie, qu'une paix

allemande

ferait

perdre aux rpublicains russes tous

les

avan-

tages qu'ils se promettent

de

la

Russie serait

du nouveau rgime, et que l'avenir compromis par une attitude trop molle
tre dcisifs.

pendant ces mois qui peuvent

118

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
si

qu'ils

Mais nos ne veulent plus Eh bien dpend maintenant d'eux, que continuent, oui ou non, Dans une Rpublique dmocratique, on ne peut pas
soldats
se battre ?
!

dis-je, est-ce

cela

se battre ?

faire

la

guerre contre

la

volont des soldats


s'il

Il

Oui, surtout

y a tant de

mauvais citoyens parmi eux.

faut,

dans ce

cas,

employer quelques groupes d'autos-mitrail-

leuses contre les rcalcitrants.

Mon

interlocuteur se fche alors et

commence
,

puiser
la

son

vocabulaire de propagandiste rvolutionnaire contre


qui est une
la
((

France,

Rpublique bourgeoise
.sera

tandis qu'au contraire


>,

Russie est ou

une vritable

Rpublique proltaire

etc., etc.

Les trains des rgiments quittent Stanislau ce soir. Les rues

sont obstrues par

les voitures,

parce que ce dpart, prenant

tout de suite forme de retraite, inquite les soldats des transports,

qui sont peu militaires, qu'on tient toujours loigns


((

des batailles, qui ont

la

frousse

et se

htent de dtaler. Ce

sont partout, dans l'obscurit, des jurons, des cris qui sortent
des voitures arrtes en quatre
sieurs kilomtres.
files,

sur une longueur de plu-

Les bruits se prcisent.

A Tarnopol,
hontes
?

l'infanterie a pill et

incendi

la

ville,

en commettant des atrocits sans nombre.

Stanislau verra-t-elle les

mmes
Ils

Je vois des soldats

du

train qui pillent des boutiques sous prtexte qu'il ne faut rien
laisser

aux Allemands.
la

entassent des ballots qu'ils aban-

donnent dans

boue. Je dois m'employcr moi-mme, pendant

une nuit pnible, pour aider un restaurateur


couverts, ses nappes
et

dfendre ses

ses tables.

6.

Scnes de retraite.
Le 10/28
juillet.

Aprs un sommeil de

trois heures, je
et
il

me
la

rveille

en sursaut.

La division
cote.

est les

partie
rues,

me

faut

rejoindre cote que


terrible dso-

Dans

on

voit des scnes d'une

sous LA RVOLUTION
lation.

119

Et,

puisque je porte runifornie, je suis en quelque


et j'en

sorte complice de ce dsordre


vive.

ressens

une honte
effets

trs
la la

Une

charrette qui passe,


:

un cheval

d'olficier

tenu

bride par une ordonnance

je

charge quelques

dans

toute petite voiture et je pars bride abattue

pour retrouver
attendent
convoi,

ma

Division Sauvage.
ils

Je rejoins ses rgiments dj Miktintse, o

larrive de ^eurs trains,

un carrefour o un autre
et,

immense, marchant
Tout

vers le Sud, les a arrts.

coup, notre cortge s'branle,

parce que je suis

avec des officiers d'un rgiment qui forme notre arrire-garde,


je

vois

passer toutes

les

peuplades du Caucase, qui


la
((

se

sont
les

volontairernent

engages dans

Division
les

Sauvage

gens de Kabarda, ceux de Daghestan,


chens,
les

Tartares, les Tchet-

Circassiens, les Ingoushs, tous types orientaux, mais


cent races diffrentes,

appartenant
qui,

qui se sont croises, ou

dans quelques endroits, valles spares ou crtes inacse

cessibles,

sont maintenues pures. L'il furtif et perant,


la

qui regarde surtout

drobe,

la

tenue nonchalante, mais


ils

d'une bravoure et d'une discipline toute preuve,


festent

mani-

un

visible ddain
et

pour
les

l'infanterie,

qui

dcidment
ils

mauvaise tenue,

qui ne

aime pas. Sans hsitation,

tourneraient leurs armes contre ces bandes indisciplins qui,


sans cohsion, sans chefs, traversent selon leur plaisir tout ce
pays.

Enfin viennent

les

Turcomans, qui forment


le

le

plus extraora provi-

dinaire rgiment de Russie, et que

commandement

soirement attach notre division

comme

septime rgiment.

Sous d'normes

papakhas

(bonnets noirs), leurs faces trs


impression. Mais ce que

bnines d'Arabes font une

trs martiale

nous ne cessons pas d'admirer, ce sont leurs chevaux, parfois de

pur sang arabe, aux jambes

fines

et

aux queues superbes,

vibrants de feu, et qui peuvent galoper pendant des heures.

Ces beaux soldats passent sans regarder personne, trs


y a

fiers.

Il

un escadron

entier

mont sur des

grisons,

un autre <ur de

magnifiques chevaux noirs.

120

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
cette nuit

De temps en temps nous nous arrtons dans un champ,,


pour nous reposer aprs
qui
sans sommeil, et ce sont
alors des spectacles inoubliables, pleins de vie et d'une beaut

dpasse toutes

les

imaginations. Toute

la

plaine semble

anime.
rouges
et

Les officiers en leurs costumes superbes,

aux capes
et

jaune d'or, forment un groupe magnifique,

autour
la

d'eux une multitude de chevaux broutent l'herbe, jusqu'

crte des collines qui entourent ce fertile paradis galicien, sur

lequel

le soleil

jjand

un glorieux rayonnement.
retentit travers la valle,

Un commandement
On monte
cheval,

on

le rpte

partout, et les rgiments qui s'taient rapprochs

se sparent.
la voie,

on

se

met en

lignes,

on pique vers

en brisant subitement
trains des rgiments, et

les

cortges des troupes pied et les


sa place
le

on reprend majestueusement

dans l'norme

dfil,
la

qui

nous commenons
et la

comdans
et la

prendre
les

signifie

retraite

rabandon. Et

je vois

yeux tonns des soldats de

rvolution l'admiration

terreur que leur inspirent nos cavaliers impassibles.

A
du

Kloubovtse,
le

j'assiste

vme scne pleine

d'intrt.

Nous
dcid,

dpassons

rgiment de Lithuanie, celui

mme

qui

a"

sort de la rvolution dans les rues de Petrograd. Prs d'une

voiture de transport, dans laquelle


sous-officier cheval,

un homme
Il

est

tendu,

un

dans un
des

tat de

fureur sourde. Les yeux


fouette

semblent

lui

sortir

orbites.

de

sa

nagaka

l'homme couch, qui

est ivre, et
Il

autour de
hurle
!

lui les soldats

du
le-

rgiment semblent l'approuver.

cochon, tu
d'tre ivre

es

donc

ivre

Ce

n'est

vraiment pas

moment

maintenant que nous allons


!

la bataille.

Voil donc la libert, n'est-ce pas

Et en se tournant vers ses camarades

bilit.

Jetez-le

dans

le

foss.

Je prends ceci sous

ma

responsa!

Et que personne ne mette ce cochon dans sa Aoiture


fait.

Ainsi fut
et

Le cortge

se

mit en route

et

l'homme, ivre

hbt, resta dans la boue.

Un

officier aurait-il
si

pu

faire la
?

mme

chose sans vexer, ces


tels sous-officier&

soldats,

jaloux de leurs liberts

Et que de

sous
sont rares,

I.

REVOLUTION
parmi
!

121
a

inalheurcuscnicnt,

ces

paysans dont on

dchan

les

mauvais instincts
vertu
se

La

j)riMcipale
Il

militaire

du simple
plus

soldat

russe est
la

l'obissance.

sent

de plus en

embarrass par
lui

fausse libert

que des combinaisons politiques

ont donne.

Une

forte voix qui crie,

un bras de

fer qui frai)pe,

et

il

comprend.
Nous ne ferons aujourd'hui que 35 kilomtres
l'ordre

peu prs

nous

est

venu de nous arrter pour

cette nuit Nizniof.

7^^^y

122
de

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
qui a quitt
.Niziiiof

une heure aprs nous, el de une auto qui tout le reste de l'arme. De temps en temps, bien vite sur la passe, un courrier au galop, nous renseignent par de situation qui empire. Mais nous coupons vers Buczacz
la division,

petites routes,

nous passons

les fleuves

gu pour

faire boire

l'attitude dles chevaux. L'insouciance martiale des hommes, l'impression que nous faisons une gage des officiers accroissent

simple promenade par des paysages qui sont d'une invraisemblable beaut. J'accompagne
le

rgiment des Talares, mar-

chant en avant, entre les colonels, prince Magalof et comte Komarofski. Le premier extrcmcmcnt brillant officier, Gorgien
la

culture europenne.

L'autre,

grand, trs franc,

le

type de ces vieux gentilshommes russes d'un temps qui semblerait trop rude et surtout trop guerrier aux dlicats d'aujourd'hui. Le comte Komarovski fait
la

guerre pour

la

cin-

quime
d'une
((

fois.

Transvaal
trs

promen son activit et son enthousiasme du Pkin, de la Mandchourie aux Balkans. D'ailleurs,
Il

grande culture universitaire,


,

mprisant tous
d'ta

les

bureaux

({uoique

lui-mme brevet

(major,

et

mauvaise langue

spirituelle tout casser.

Avant Buczacz, nous rejoignons sur


rgiments d'infanterie qui marchent, sans
dsordre. Des clameurs pouvantables
:

la

grande route

les

officiers,

en complet

quelques conducteurs

de

voitures, hurlant sans trve,

fouettent leurs chevaux pour

se forcer

un passage

travers

un inextricable chaos de camions,

charrettes, calches, remplis de fuyards, avec les plus invrai-

semblables collections de meubles, samovars, veaux, porcs et sacs remplis d'objets pills. Le prince Magalof, qui chevauche

en

tte,

de notre rgiment, ordonne au conducteur d'une


l'arrter,

voi-

turette de transport de
liers.

pour

laisser passer ses cava-

Mais l'homme
inertie

une

moins par insolence peut-tre que par marche. orientale continue tranquillement
sa

Sur un ordre de notre chef, s'lancent plusieurs Tatares qui


battent
soldat

pleins

bras,

de leurs formidables
tout

nagaikas

ce

de

Krcnski,

stupfait

de

son

infortune. Tout

sous LA REVOLUTION
autour,
les

123

soldats

regardent,

les

veux carquills d'tonnele

ment
aucun

eela
cri
!

ne

s'tait

plus vu sous

nouveau rgime. Mais


:

de conscience, ni de protestation. Komarofsky crie

Assez

Chacun retourne dans

le

rang, et

nous continuons

notre marche.
Il

va sans dire que Buczacz, o l'arme rvolutionnaire, sous

le

contrle des comits gouvernementaux, a pass, est pille


et plusieurs endroits incendie.

de fond en comble,

Quelques

cadavres d'habitants, et aussi de soldats rvolutionnaires, excuts

par

les

bataillons

Ngentsof qui

ont travers

la

ville

avant nous.

La division reste
khovtse. Nous
et

Buczacz, nos rgiments vont Triboureste de l'arme,

sommes de nouveau coups du


le

seulement

soir,

aprs le rtablissement des


se

communile

cations tlphoniques, nous apprenons ce qui

passe sur

front. Les Allemands ont pris Podajce, une trentaine de kilo-

mtres
Il

d'ici, et

semblent s'approcher

marches

acclres.

se passe des choses

pouvantables. Les rserves qui marles

chaient vers Podajce, pour secourir

troupes qui l'occupaient,


et

ont partout t arrtes par des individus en uniforme


civil,
les

en

qui

les

ont immobilises par de fausses nouvelles, en


si

convainquant qu'elles seraient invitablement prises

elles

continuaient leur chemin. Les Allemands avancent peu de


frais.

C'est partout la

mme

chose

les

vieux soldats

et les

jeunes

patriotes, consolids par les officiers en des bataiUons smerti,

occupant

les

premires lignes, font gnralement leur devoir.

Mais, gagnes par


rserves,
les

une incessante propagande


les
la

bolcheviste, les

troupes de relve,

Services d'approvisionnele vide derrire

ment

et

de transport, pris par

panique, font

ce tout mince cordon de combattants qui bientt, leur tour,


n'ont qu' se retirer,

ou

se

rendre l'ennemi,

s'ils

s'aperles

oivent trop tard de l'isfjloment complet dans lequel


laisss leurs

ont

camarades de

l'arrire.

Et partout ce sont

les Juifs

qui fout entendre demi-mot

que

c'est la

punition des pogroms de Kalucz, de Tarnopol, de

124

LA

GUERRE RUSS0-SIBRIE?JNE
la

Stanislau, et des pillages systmatiques de tous les villages de


Galicie,

par o l'infanterie de

libert

pass.

Et

il

se

pourrait trs bien, qu' la punition cleste


d'ailleurs

combien mrite

se

soient ajoutes les vengeances humaines.

8.

Scnes de pillage et de droute.


Triboukliovlse-Czorlkof,
le

12/25

juillet.

Nous

voil de
le

nouveau en

selle

6 heures du matin. J'ac-

compagne

docteur du rgiment des Tchetchens. Suivis de

nos ordonnances, nous sommes sur le point de prendre la chausse vers Czortkof, quand nous entendons tout prs des

coups de

fusil
Il

et des cris dchirants.

L'ennemi

est-il

dj

si

proche
village,
la nuit.

faut en avoir le

cur

net.

Nous piquons vers

le

o une autre partie de notre division vient de passer Des scnes invraisemblables nous attendent, des femmes
et

en pleurs, des enfants qui crient


pas leur faire de mal.
ses

qui nous implorent de ne


sa fdle et

Une

vieille

grand'mre avec

petits-enfants,
la rue,
:

en nous voyant, se sont mises


et

genoux

dans

devant nos chevaux,

nous prient de leur rendre


en argent.

justice

on leur

a vol leurs dernires ressources


les

Non l'ennemi, mais


liers

soldats rvolutionnaires, et des cava-

de notre division,

les

Kabardiens, ont pass par


se

C).

Dans

une ferme, un
feutre,
Il

vieillard

dcouvre.
faite

Sous son chapeau de


par un coup de sabre.

on

voit

une frache blessure


t assez

semble n'avoir pas

prompt

donner

sa

montre

et

ses dernires

couronnes. Le docteur, d'ailleurs aussi impuissant


de l'arme russe, panse
et
le

que tous

les autres officiers

pauvre

vieux diable, autour duquel des femmes


sanglotant, se sont rassembles.

des petites fdles, en

Partout des maisons qui s'allument l'horizon


fanterie russe passe par les villages.

l-bas, l'in-

(^) Les musulmans du Caucase se battent pour des motifs sculaires chacun veut regagner son village ou son clan avec une croix sur la poitrine et les poches pleines d'or. Pour se faire obir par ces
:

fatalistes intrpides,

leurs officiers sont obligs de fermer souvent les

Cela est dur pour les jeunes nobles sortis des coles militaires du Nord, mais ils doivent s'y faire
faiblesses.
!

yeux sur leurs

sous LA RVOLUTION
Aprs avoir
arrt^

fait

125

une vingtaine de kilomtres, nous sommes

Bilobojnitza par

un ordre de

la

division.

L'ennemi

semble attaquer Buczacz. Et des cavaliers qui passent assurent

que

les rserves

du front sont

toutes en fuite.

Il

est ii
les

heures.

Nos Tchetchens mnent leurs chevaux patre dans


dirigent
l'arme.

champs
de

d'avoine et d'orge. Les voitures de transport, sans relche, se


vers
l'Est,

pour mettre en sret


petits points
le

les

bagages

Tout d'un coup, de

api)araissent sur
le

la

crte

des collines, qui limitent


est

paysage vers

Nord. La vue en

tellement extraordinaire que nous nous portons instincticette ligne vivante qui se rapproche. Et

vement au-devant de
fusils,

puis on voit que c'est l'avant-garde des dserteurs, gens sans sans sacs,
et

ne portant que leurs vtements. Encore

d'autres lignes qui approchent et descendent dans cette valle

qui

semble vivre partout d'une vie fivreuse.

Ce sont des
qui

milliers de fuyards, tous pris d'une

panique

irrsistible, et

se htent d'chapper l'ennemi qu'ils n'ont

mme

pas vu. Et

nos cavaliers, avec leur discipline d'ancien rgime, regardent


avec surprise
et

ironie ce spectacle abominable.

Une auto
vitesse
:

parat,

au

petit

drapeau rouge,

filant

toute

c'est

un
.

soldat,

membre

d'un comit de corps d'arme,

qui a rquisitionn une autO' militaire pour sa fuite avec ses

tovarichtchi

9.

Le troupeau des fuyards.


Czorthof,
le

12/25

juillet.

Une

estafette

nous apporte l'ordre de nous rendre

Czortkof.

Mais nous y sommes peine depuis une heure qu'il nous faut
repartir.
la

Le rle de notre division


troupes de
il

est

subitement chang par

dsertion monstrueuse de l'infanterie.


les
la
ii''

Au

lieu d'aller secou-

rir

arme,

mises en

danger par une


oii

dfaillance locale,

faut,

aux lieux mmes


qui

protger
dsastre.

une

retraite

gnrale

nous sommes, menace de tourner au

126

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
un
repas,
remplir la

On
les

commenait

une bonne soupe dont l'odeur maison o nous sommes descetjdus, mais les- ordres colonels Mouzalaief et O'Remm et moi
prparait dj
;

sont formels. Nous ferons une trs forte reconnaissance avec

une brigade entire


chens.
Il

les

rgiments des Tatares

et des

Tchet-

est 7

heures. Le soleil couchant jette de longues ombres


les

sur les voies encombres par mille voitures, o

bagages

des rgiments et tous les objets vols sont entasss. Le

mcon-

tentement gnral
de grands clats de

se

traduit par des temptes de jurons que

rire

interrompent

il

faut gravir

une

col-

line, et des dizaines


les

de volontaires se prsentent pour pousser

voitures avec de sauvages hurlements de plaisir. Ce sont de


et
la

grands enfants,
besoin de sentir

au fond de bons diables, mais qui ont

main d'un maitre.

Le cortge de nos huit cents nant dsordre.


d'un coup
Et,

hommes

est

coup par

cet ton-

tandis que nous attendons cheval que


il

toutes ces confusions et ces clameurs cessent,


et

se fait,

tout

partout,

un grand

silence la vue d'une trange

procession qui arrive.

Ce sont des
chancelante,

soldats hves, sans fusils ni sacs, sans casquettes,


les

avanant en dsordre,
vil

yeux hagards
la

et fatigus, la

marche
faim.
d'heure,
et

troupeau gar par

peur

et livr la

Quinze mille jeunes

hommes

passent ainsi en

un quart

entre deux haies de cavaliers,

abattus par la panique

les

privations, et poursuivis par les moqueries et les cris de mpris

de nos gens du Caucase.

braves fantassins

vous voulez
vite.

vous battre avec

les mains.,
I

camarades

Retournez

Vous

marchez vers l'ennemi

En

effet,

ils

retournent au front, ces quinze mille soldats


conduits par huit cosaques, lance

rvolutionnaires et libres,

au poing.

Ils

ne feraient qu'une impression piteuse avec leurs

figures brutales et abattues, leurs mauvaises

mines de chiens
si

affams,

si

on ne

les savait

pas coupables d'une


ofcier n'a

lche trahison

envers leur patrie.

Aucun

manqu

ses devoirs.

On

m'apprend que plusieurs d'entre eux, abandonns par

leurs

sous LA RVOLUTION
hommes, ont
rgime
gs de garder
pri leurs postes. Les fuyards que
le

127

nouveau

avait, sur leur seule conscience


le

d'hommes

libres, char-

nouveau gouvernement, armes en mains, ont


tous
la

manqu

si

unanimement

leurs devoirs qu'ils viennent

de prouver en un jour

criminelle faiblesse et l'insolente

stupidit de cette discipline indite

que des politiciens venaient


.

de

fonder sur de nouvelles bases

lo.

La cause de

l'indiscipline.

Un
que

nouvel ordre du gouvernement provisoire nous apprend


officiers

les

auront dsormais

le

droit de fusiller les pil-

lards et les dserteurs.


cette

On

vient donc, en haut lieu, de regretter

libert

spciale,

concde aux

tovarichtchi par

les

socialistes-rvolutionnaires conjoints

aux bolcheviks pour

les
la

gagner

la lgre

aventure rvolutionnaire,

et
les

qui a t
officiers

libert de

fuir devant l'ennemi,

d'abandonner

et

de commettre des atrocits et des vols partout.

Par cette nouvelle mesure,


paules des officiers
la

on prtend remettre sur

les

responsabilit des excs que les soldats

commettront dsormais. Malheureusement, on ne pourra remdier en

un jour aux
facile

effroyables fautes qui ont t

commises

pendant de longs mois.


Rien de plus
si

que d'abattre
soldats,

le

maraudeur,

le dserteur,

la

grande masse des

qui assistent ces excutions


et

expditives, les appuient


sufft

unanimement

sur-le-champ.
qui tournent

Il

ne
dos

pas de tuer deux ou trois


il

hommes
et

le

l'ennemi,

faut

avoir l'assentiment des autres, en

mme

temps avertir ceux qui hsitent

encourager

les

braves.

On

savait que,

mme

pour

les

races les plus braves et ins-

truites des

autres nations de l'Europe, les armes ont eu de

tous les temps besoin de sanctions terribles contre les passions

que

les

batailles et les dfaites dchanent.

On

en a libr
sont
le

les

.soldats

russes,
et cpii

qui,

pour une grande


les

partie,

des

Ames

simples,
les

ont

gots des.

siin{)les

pour

vol,

l'ivresse,

violences.

128

LA
les

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
a
llalls

On

dune

faon incomprhensible, de haut en

bas C), par des harangues qu'on se figurait enthousiastes et

qui n'taient que stupides, par des raisonnements plus ineptes

que profonds. On

abaiss

ainsi

en
la

trois

mois une arme

moderne au niveau d'une horde de


mille camarades
pays, et qu'on a
toute

migration des peuples.

Et on veut maintenant, tout d'un coup, que ces centaines de


,

qui traversent, en

les

dvastant, ces vastes


se

mthodiquement encourags
soient

cabrer contre

parole d'autorit,

matriss

par de tout jeunes

sous-lieutenants,
le prestige, et

revolver en main, dont on a d'abord

min

dont on exige qu'ils retrouvent leur autorit par

des coups de feu, au milieu d'une universelle panique, isols

parmi

des

multitudes

de
?

paysans

farouches,

prpars

aux

rvoltes et

aux massacres

II.

Pillards.

Reprise du contact avec l'ennemi.


Kopyczynce,
le

iS/a juillet 1917.

Ce malin,

notre

corps

d'arme,

le

34%
?

ne

compte que
retraite,

i.5oo soldats. Et encore,


est

sont-ils tous srs


fait

La

qui
la

maintenant devenue un
Le
2*^

accompli, sera protge par

cavalerie.

corps de cavalerie se trouve autour de Kopy-

(^)

Un

gnral russe

m'a racont
:

le

fait

suivant, caractristique et

auquel 11 a assist Le gnral Kouropatkine se rendit un jour chez le ministre de la Guerre Krcnski. Il ne le trouva pas et se fit annoncer au chef de cabinet Iakoubovsky par l'aide de camp du ministre. La salle d'attente oi il entra, tait remplie de soldats qui venaient de profiter de leur droit de prtoriens pour causer avec le ministre de la Guerre. Ils
trs typique,

avaient, comme de' coutume, pris les meilleures places, et ils barraient les passages, assis ou debout, en des attitudes plus pittoresques

que

polies.

L'ancien gnralissime de la guerre japonaise et ancien commandant du groupe d'armes A'ord-Ouest fut reu par le chef de cabinet, avec lequel il resta une dizaine de minutes. Lorsqu'il fut sorti, le chef de cabinet rprimanda l'aide de camp voix si haute que ses paroles furent entendues par une partie des soldats Comment, dit-il, vous laissez entrer le gnral Kouropatkine avant que son tour soit arriv ? Si lui ou un autre gnral reviennent, une autre fois, faites-les attendre jusqu' ce que tous les soldats qui seront arrivs avant eux aient eu leur audience

12^

'

^--

^-.-vf

'

'

sous LA RVOLUTION
czynce, on vient de dbarquer
le 3"

129
le

corps de cavalerie vers

Nord, Voloczycz,
soir,

et

nous commenons notre

travail ds ce

Khorotskof.
fait

Un

significatif
la

l'avance des Autrichiens,


la

aprs notre

retraite de

ligne de

Lomnitsa,

t
le

si

Icnlc,

que nos

corps de patrouille chargs de retrouver

contact avec l'en-

nemi ont retrouv des


pendant
les

batteries

que nous avions abandonnes

premires paniques.
la

Pendant que nous nous prparons, rassembls autour de


fontaine du village, au dpart,

un

Juif trs maigre, au teint

bilieux, vient se plaindre qu'on lui ait pris son cheval.

On
si

le

confie

deux Tatares
il

qu'il accuse,

pour

qu'il leur dsigne sa

monture. Mais

refuse de les suivre, et sa frayeur est

vive

devant l'attitude moqueuse des Tatares, qui sont videmment


des brigands, et devant
il

les

yeux froids

et

menaants desquels

baisse les siens, qu'il inspire en

mme
lui
il

temps

la piti et la et
il

drision.

disparat

Komarovsky ordonne de derrire une haie, o

rendre son cheval

aura

certainement

du

coton

et

Le rgiment align s'branle. Nous cachons nos inquitudes nos douleurs derrire le magnifique apparat militaire de nos

rgiments. Notre musique joue cent mlodies que chaque Russe

connat
la

chansons populaires de Caucase,


Alla
Verdi,
et

les

Brigands dans

fort,

surtout

le

clbre chant pique


fire et

du

cosaque Stenko Razine, qui noie sa

heureuse fiance

dans

les

sombres eaux de

la

Volga.
et enfants, sortent

Partout, laboureurs,
et

femmes

des maisons,

admirent

l'allure guerrire

de nos gens, qui semblent encore


oublions nos fatigues

plus formidables dans la solitude qui se forme autour de nous.

Nous nous redressons sur nos


des derniers jours,
travers des haies

selles

et

pour

faire de

notre

douloureuse

fuite

d'Autrichiens qui ne cachent souvent pas

leur joie,

une

srie d'entres

triomphales dans tous ces pros-

pres villages que nous

abandonnons peut-tre pour toujours.

Mais, dans tous les villages que nous laissons de ct, des cavaliers Gabardines ou Ingoushs, aprs s'tre carts du rang,
9

130

LA
le

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
btail

eulcvont
la

pour

le

vendre

la

pointe du poignard sur

les

au village suivant, o nos Tatares, leur tour, poitrine ainsi de suite. volent, pour les vendre au village suivant, et

Kliouvintse-Tooiistc,

le

1^/27

juillet.

Jai

liasse la

nuit avec

le

comte Komarovsky dans une de

ces

en couleurs jolies et proprettes maisons galiciennes, peintes malin, un claires du village de Khorotskov. A une heure du
atare entre chez nous pour nous avertir de
la

part

du prince

Magalof que

la

dernire ligne de linfanterie vient de nous

dpasser, qu'il ne se trouve plus rien entre nous et l'ennemi,


et

que nous ferons bien de nous tenir prts

toutes les ven-

tualits .

Nous nous habillons


pour attendre
nous que
les
le signal
!

et

nous jetons de nouveau sur

le lit

Point d'ennemi

du dpart, qui s'effectue 6 heures. Et c'est presque un dsappointement pour


et surtout ces
et

Allemands,

uhlans

que nous
la nuit,

avons attendus anxieusement

impatiemment pendant
serait

ne nous aient pas rejoints. Ce


charger,

une

fte

pour tous de

les

nombre
le

gal,

ou

mme

s'ils

nous taient suprieurs


devant
n.

en nombre.
Je trouve

prince Gagarine Kliouvintse.

11

a fait

Kalusz une de ces jolies actions qui caractrisent

le soldat
la

Le nouveau rgime

l'avait cart, et ce n'est

que sur

prire

unanime de tous

les officiers

de

sa

brigade qu'il a conserv

son poste. Quels que puissent avoir t ses torts aux yeux des

meneurs rvolutionnaires,
fait

il

les

largement rachets par

le

suivant

la

subite dfaillance d'un rgiment d'infanterie

devant Kalusz jeta plus d'un millier d'hommes en dsordre sur


les

i-serves,

et

fut prs de les entraner


le

dans leur

fuite.

Le

prince Gagarine vit

danger, descendit de son cheval, haran-

gua

les

soldats et russit les

emmener
qu'il

avec

lui,

chargeant

lui-mme, sabre au poing, vers l'ennemi qui

s'tait

avanc

pour profiter du dsordre,


ses

et

rejeta tout de suite

dans

anciennes positions.

sous LA REVOLUTION
action que ce
Ja

131

Le prince Gagarine nie permet d'accompagner, pour quelque


soit, les

escadrons de ses deux rgiments. Puisque


aller

sot nia

du rgiment des Circassiens doit

prendre

le

contact avec l'ennemi, je


capitaine Boutchkief, qui

me me

rends chez son commandant,

le

prsente aux officiers qui parti-

ront bientt

les
le

princes Mahomet-Ghirei et Seid-Pay,


lieutenant Kournakof.
la

Krymcl

Chamkalof

et

Le village de Kliouvintse s'tend dans

petite

valle

remonte des deux ccMs sur


rivire
la

les

collines qui longent la petite

Tlodne-Strave.
l'ordre de chercher le contact avec l'en

Nous partons avec

nemi

et

de

le

charger

l'arme blanche,
les collines

s'il

insiste et s'aiJ])r<jchc.
:

Partout apparaissent sur

en face des points noirs

des patrouilles d'infanterie,


vite contre le

et
:

d'autres points qui


la

marchent

fond clair du

ciel

cavalerie ennemie.

Noire grande crainte, ce sont

les

autos-mitrailleuses ennemies

qui nous surprendraiiht sans que nous puissions nous dfendre.

Nous dtruisons

les

petits
Il

ponts

avec

les

mains,

car

nous

n'avons pas de dynamite.

faut disloquer

une poutre avec nos


pour enlever une

sabres, et ensuite l'employer

comme un

levier

par une

les

planches du

poiit.
;

La division

est partie

les

rgiments des Ingoushs

et

des

Circassiens s'loignent aussi, et notre demi-escadron reste jxiur


surveiller l'ennemi.

Les rgiments de Kabarda

et

de Daghes-

tan prennent position sur notre flanc gauche avec leurs mitrailleuses,

tandis que

les les

batteries

de campagne de

la

division

prennent
partout
et

partie

groupes de cavaliers qui


les

se

montrent

b<jmbardent

chemins vers Kliouvintse.


petits

L'ennemi rpond avec de

obus de
la

trois

j)ouces,

(pii

clatent shrapnells au-dessus de

i)rincipate route de
facilenitMit

comen

munication, et que nous pouvons donc


restant dans les

viler,

champs.
le

Commence maintenant
vant

lger flottement

du

rideau
Il

vi-

que nous tendons devant l'arme en


faire
et

retraile.
et

faut se
ainsi
tre

montrer partout,
sur noti'c

semblant d'attaquer

tromper
sati>;

nombre

nos vritables intentions, mais

132

LA

GUERRK RUSSO-SIBERIENNE
et

jamais trop brusque


excellente
utile

sans

trof)

risquer.
et

Notre division

renomme chez
le tenir

l'ennemi,

cela
s'il

nous sera

fort

pour
que

distance, l'effrayer

le faut,

et surtout

semer dans son


forces

esprit

l'inquitude

et

rincertitude sur nos

ses craintes
et

agrandiront. Pendant ce temps, notre


se sauver.

brave infanterie

nos convois pourront

Le danger

est surtout

dans

la

nature du terrain.

une

valle,
oii

on arrive tout on peut avoir on


est

coup

coupe, et

t guett

En suivant un point o une autre la avant d'avoir vu. En monfort sentiment

tant sur la crte,


le

sr d'tre dcouvert par l'ennemi, et

charme de

l'entreprise est
la

ml d'un trop

de danger. Je longe donc

crte contre-pente.

A
qui

droite, trois cavaliers.


ils

Nous nous arrtons pour distinguer

sont.

Deux

d'entre eux nous imitent.


:

Nous nous appro-

chons prudemment

C'est le capitaine

en second Baranof, du
la

rgiment des Ingoushs. Nous nous serrons


rire l'arme russe,
et qu'il

main

ici,

loin der-

dans ce terrain que l^nnemi a dj occup


fusil-

semble de nouveau avoir abandonn. Mais une


. notre droite

lade
a

extrmement vive

nous avertit que l'ennemi


dans une autre direction.

simplement concentr

ses efforts

D'autres cavaliers

nous appellent par de grands gestes des

bras et nous filons toute vitesse vers le lieu

du nouveau

combat.
Quatre mitrailleuses du rgiment de Daghestan tirent vigou-

reusement sur l'ennemi qui semble avoir


s'est jet terre

fait

une attaque, qui

ou qui

s'est retir,

qu'on ne voit donc plus,

mais sur lequel on continue de diriger un feu extrmement


nourri.
Cette
nuit,
le
((

bataille

manque

d'intrt et je rejoins,

dans

la

rgiment des Tatares. L'ennemi ne veut pas mordre videmment.

Quand nous nous approchons de Toouste, une maison flambe


notre droite. Je hasarde la

remarque que

cet incendie rvolu-

tionnaire signifie

la joie

d'avoir rendu l'ennemi les annexions

qui souillent

la

conscience russe. Mais on prtend qu'il n'est

pas impossible que cette maison soit incendie par des espion^

sous LA RVOLUTION
<lans
le

133
se

seul but dn faire savoir

aux Autrichiens o

trouve

de l'arme russe. l 'arrire-garde

Nous nous chauffons tous prs de ce feu norme, en un groupe pittoresque, o surtout les colonels prince Magalof,
comte Komarovsky, Mouzalaief
et

O'Remm

se font

remarquer.

De
cis,

la petite ville

en moi, monte une tempte de bruits indperants d'enfants. Personne


Je regarde

se

distinguent des jurons, des voix menaantes, des


cris

hurlements de femme, des


de nous ne semble
rien

remarquer.

mon

ami,
:

comte Bobrinski, jeune savant, homme distingu et dtourne le regard. Nos officiers aussi perdent lentement il
aimable

hommes. Il faut les laisser faire aujourdemain compter sur eux. Je pousse un d'hui pour pouvoir
l'ascendant sur leurs

juron,

et

sans

compagnon me rends en
terre. Les

ville.

Dans
les

toutes les maisons, les armoires et bahuts sont ouverts,

vtements parpills, par

femmes

pleurent, deux
la

vieux Juifs
trine,
le

me montrent

de profondes blessures dans

poi-

cadavre d'un autre gt au milieu d'une pice dsole.

Je chasse quelques Ingoushs d'une maison qu'ils pilKnt, le poignard nu la main. Des femmes, des vieillards me supplient de venir passer la nuit chez eux
tger,

pour pouvoir

les pro-

puisque

les officiers

ne

le

peuvent plus. Quel pouvoir


?

occulte ces pauvres gens m'attribuent-ils donc

Plus tard, aprs avoir trouv dans une maison juive un banc
dur, pour

m'y tendre durant


laisser

les

quatre heures que

les

chefs

nous ont bien voulu


ville,

pour

tout repos, j'entends dans la

partout, les bruits significatifs

du

pillage et de l'assas-

sinat.
{lus

Et je m'aperois que
sa belle et

la

Russie vient de perdre infiniment


et

que toute

importante conqute en Galicio

d'abandonner tous gages pour son avenir national, la solidarit et le sentiment de l'honneur dans les rangs de l'arme.
Mais que signifient, pour ces bolcheviks,
la solidarit et l'hon-

neur de l'arme C)

par la suite (1) Comme rliacnn sait, les chcf>; bolcheviks se sont favorablement distingus des socialisles-rvolutionnaires, piir leur sens pratique et de saines mthodes dictatoriales qui sauvent eu Russie ce. que le tsarisme avait de plus solide et de plus bienfaisant.

134

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
Le 15/28
juillet.

Nous partons

le

matin, poursuivis par

les

maldictions de

la

population, chez laquelle notre arme rvolutionnaire a russi


rveiller toutes les sympathies

pour

sa dynastie et tous ses

gols pour un gouvernement doux sans sentimentalit, ferme


sans cruaut.
citoyens

En

dix jours, nos bandes de


les

nouveaux

et libres

auxquels

socialistes-rvolutionnaires
ils

ont,

pris

l'unique religion politique dont


la

furent capables, ont dtruit


laisse l'arme tsariste-

bonne renomme qu'avait jusque-l

pendant une domination modre

et saine

de prs de trois ans.

12.

UNE RECONNAISSANCE

AVEC LES TaTARES.

Maitinkovtzi (frontire austro-russe),

le

16/29

juillet.

La deuxime brigade
J'obtiens

aujourd'hui
la

le

service

de

jour.
ses
le

du prince Magalof

permission d'accompagner

Tatares qui, ce soir, rentreront en Autriche pour chercher contact avec rcnnemi, dont nous ignorons
les

mouvements.
a reu l'ordre

Le lieutenant musulman Zenal-Bek Sadekhof


d'aller

me

chercher

la

i""""

sotnia avec ses vingt Tatares, et


la

de fixer avec moi ds cette nuit


chiens prs de
la
((

position exacte des Autri-

ferme Dembina . L'ennemi ne semble pas nous poursuivre srieusement. Notre


tranches,
qu'elle

infanterie est retourne en Autriche, et occupe prs de Toouste

des

le

devoir de

dfendre,
la

cote

que

cote.

Les Autrichiens ont t vus


11

ferme Dembino,

6 kilomtres l'Ouest de Toouste.

faudra dterminer

s'ils dis-

posent l-bas de positions

fixes.

Mon compagnon,
Choucha,

Zenal-Rek-Sadekhof, propritaire natif de

Sud

des

montagnes

caucasiennes,

s'est

engag

comme
gagn,

volontaire au

commencement

de

la

guerre. Aprs avoir

comme

soldat,

pendant des reconnaissances impor-

tantes et dangereuses dans les Karpathes, trois

ou quatre croix
officier.

de Saint-Georges, ce
choisit

gentilhomme

a t

promu

On

le

pour

les petits

coups de main, qui exigent de

l'officier

sous LA

R V O L U

O N

35

de rares qualits de bravoure, de sang-froid


Je suis donc enchant de l'accompagner.

et

d'intelligence.

Les

hommes

sont pleins d'entrain. L'un d'eux nous amuse,

la tte de notre colonne, jambes en l'air, pendant un temps considrable. Quand Zenal-Bek, pour un motif ou un autre, quitte notre groupe, j'en prends la direc-

en chevauchant

tion,

jusqu' ce qu'il
leurs

l'ait

rejoint, et
celle

nos cavaliers rglent

la

marche de
de ces

du mien. La bonne humeur gens ne quitte jamais une gravit orientale qui prte
air de distinction.

chevaux

au plus petit soldat un

Lorsque nous nous approchons de Toouste, un mouvement


insolite

de gens qui vont

et

viennent, nous frappe de loin.

un petit dtachement d'infanterie russe qui, travers une immense contre, dlaisse par les armes de la rvolution,
C'est
est

venu

ici

occuper une tranche avance tout prs du


la

village,
le

contre-pente de

colline qu'il

domine. Pourquoi

poids

de

la

guerre

pse-t-il

cet immense pays ? on ne pouvait pas s'empcher de remarquer


clatait entre la

nombre d'hommes dans Dj au commencement de la campagne,


sur
si

un

petit

le

contraste

cjui

zone de

la

guerre avec

ses souffrances et prisi

vations inoues et celle de l'arrire, qui semblait


cier des sacrifices de la

peu

se sou-

premire ligne.
fut jadis la Sainte Russie , et qui

La dfense du pays qui


est

maintenant une terre en quelque sorte neutre, pour


, est

ainsi

dire internationale
taires qui

confie un petit
la

nombre de volon-

forme

peu prs

cent vingtime partie de l'arme

russe.

Nous descendons pour causer avec


pouvons qu'estimer, parce que
lution,
si

ces

hommes que nous

ne

l'entire

propagande de

la rvo-

l'on excepte

un

petit

nombre de phrases videmment

hypocrites,

tendu
Icpips.

leur faire oublier ieur patrie et leurs

devoirs hislm

Ils

ont l'aspect hve et semblent dpouills

de cet orgueil militaire qui

me

semble indispensable |our comla

penser, chez des gens prts mourir,


et les

|)ers|)e(|ivf

de

la

mort

mille privations quotidiennes.

On

observe

si

souvent sur

le

thtre de

la

guerre

et

j<>

136
l'avais

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
mon
sjour dans

particulirement remarqu pendant

l'arme russe en 1916


la

une sant
rien.

excessive, le

bon

apptit,

bonne humeur

et le

got de vivre au

moment mme o on

va risquer sa vie pour

un

Rien de cela chez ces gens,

qui font l'impression de

pauvres diables dtermins faire

leur devoir, mais peut-tre chancelants en leurs- dcisions, et

sans ce robuste enthousiasme qu'avaient en 1916 les plus


vais bataillons russes.

mau-

Mon ami
bien,

Zenal-Bck va leur remonter


Sadekhof, avec sa
et

le

moral.

II

parle trs
et

mon bon

voix sympathique

douce

et ses gestes

simples

courtois. Aussi les soldats sont-ils, au

fond, d'accord avec


qu'ils

lui, et, s'ils

font des objections, c'est parce


se laisser

mettent un temps convenable


si

gagner. Tout

ce qu'ils disent semble

clair

Nos soldats sont gars,

dit

l'un d'eux
!

aujourd'hui on
faire
!

leur dit ceci,

demain on leur
braves,

crie cela
le

Ils

ne savent que

Vous
tout
a
le

tes

rplique
le

gentilhomme
!

circassien

monde

sait

que

soldat russe est brave

Mais on vous

mis des
tout

ides dans la tte


fait.

que vous ne comprenez peut-tre


les

pas

Comment, dans un rgiment,

ordres

peuvent-ils tre donns par trois ou quatre chefs en

mme

temps

Que voulez-vous, rpond un


lire

soldat,

la

plupart de nos
et

gens ne savent pas

ou

crire.

En France

en Angleterre,

cela doit tre tout autrement.

Et tous

me

regardent.

Je parle alors en
les

mon

mauvais russe de
la

la libert,

dont tous
j'affirme

mauvais

et

faux esprits ont

bouche pleine;
la

qu'elle vaut plus

que tout au monde, plus que

prosprit,

plus que le bonheur, plus


d'tre

que

la

civilisation,
la vie,

qu'elle mrite
la vie n'a

dfendue au prix
elle.

mme

de

parce que

de valeur sans

Et nous conversons ainsi quelque temps avec ces braves


gens, plus

malheureux

d'tre laisss leurs raisonnements.

A un commandement de
en
selle,

Zenal-Bek, nos cavaliers montent

agiles et superbes.

Notre cavalcade s'loigne, suivie

>^.c>

sous LA RVOLUTION

137

longtemps des yeux par ce petit groupe de pauvres troupiers perdus dans l'immensit du paysage et dans les solitudes du
doute
et

de

la dfaite.

Lentement,

la

nuit

commence

vivre.

Du Nord

au Sud nous

viennent des fantassins monts, des cavaliers de divers rgi-

ments,

etc.,
la

chs

une troupe de Kabardiens. Nos chevaux sont attahaie qui forme la lisire de Toouste et nous tenons un
ennemis qui viennent de
tirer sur les
et

conseil de guerre. Les

ntres se trouvent en avant de la ferme

Dembina
directions

nous irons
le

d'abord
<^onta'ct

par petits groupes en


avec eux.
les

trois

chercher

Je pars avec
Karline. Nous

fantassins

sous

les

ordres du lieutenant

sommes
et

sept, trois officiers, trois soldats et

moi.

D'autres groupes de sept ou huit

hommes

partent en

mme
trs

temps que nous

nous quittent
la

la sortie

du

village.

Nons sortons de
nettement,
les

nuit et

dcouvrons en face de nous,

lignes des crtes

o une lune

trs

claire descend

dans un

ciel

pur.

Il

est

impossible l'ennemi de nous voir

sur nos chevaux que nous avons tous choisis de couleur sombre,

bien entendu.

Mais nous venons

peine de monter

la

premire pente qu'une


;

vive lueur, derrire nous, nous oblige nous retourner

on

vient d'incendier une maison, et cette lueur, qui semble immense dans cette partie si obscure du ciel, nous claire. Notre

avantage

est

perdu

et

nos mouvements doivent tre parfaitele

ment

visibles

devant

brasier.

Nous continuons prudemment notre marche,


nous piquons vers

d'abord

on

suivant un chemin entre des champs d'orge et de ma's. Puis


le

Sud-Ouest, travers des bls mrs, vers

un

autre

chemin

parallle au premier.

Tout d'un coup, notre

droite et notre gauche, nous distinguons d'assez nombreuses silhouettes en mouvement pour nous tourner. 11 ne nous reste

que

la

retraite

devant rinccrliliidc du iiomirc dos ennemis.

138

LA
filons

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
en gaiopant travers champs
et

Nous

rapportons au
chef, le

iieutonant Zenal-Bck, qui s'est


rsultat de notre

promu commandant en

promenade.

Puis, sous ses ordres, nous repartons, vingt cavaliers, cette


fois.

L'incendie de tout l'heure s'est teint, et nous

commen-

ons notre deuxime expdition de nouveau dans Mais peine sommes-nous en pleins champs, que
rire

l'obscurit.
le ciel, der:

nous,

est

de

nouveau

clair

par des

flammes

une

seconde maison a t incendie. Et quoique nous ayons mainparce que la lune a disparu tenant les chances conirc nous

et

reruiemi est

devenu invisible

nous continuons notre

marche

silencieuse.

Cette fois nous n'irons pas aussi loin.


atteint le

peine avons-nous

premier chemin, dont

je parlais tout l'heure,

qu'un

feu bien nourri clate, de diffrents cts la fois. Nous rpon-

dons

la fusillade,

mais

les

coups de

fusil

partent de trop bas

ce sont des gens pied qui tirent. Nous

sommes

cheval,
d'at-

placs contre
teindre son

un

ciel

allum par un incendie qui vient


tous parfaitement visibles,
cette patrouille, qui s'est
et

maximum,
ou

impuis-

sants contre ce poste


la

cache dans

nuit et qui tire labri des balles explosives, dont je vois,


les petites

en galopant,

flammes blanches
projectiles

et

un peu

bleutres

dans l'herbe, lorsque


dur.

les

ont rencontr un corps

Quelques-uns de nos chevaux, effrays, prennent


dents
;

le

mors aux
la

les

autres suivent. C'est

une

folle

chevauche dans

nuit. J'ai

perdu mes

triers, j'essaie

en vain pendant quelques

minutes de retenir
selle

mon

cheval, et je dois sauter, en serrant la

des genoux,

un

ruisseau qui coule par la valle.


le

Aprs avoir russi calmer nos btes, nous prenons

pas

prs du village. Partout les coups de feu clatent. Toutes nos

reconnaissances semblent s'tre heurtes l'ennemi en veil.


Si les
le

deux maisons n'ont pas


l'a

t incendies

par

ses espions,

hasard

admirablement

aid.

sous LA REVOLUTION
i3.

139

Les petites filles dans le champ de mas.


Prs Tooustc,
le

i7/3o

juillet.

Il

semble impossible Zenal-Bek

et je suis

de son avis

et

de continuer nos reconnaissances cette nuit. quelques heures de repos

Nous prendrons
et

il

est trois

heures

demie

reviendrons demain matin nos projets.

Huit
petite

officiers s'tendent
vieille

sur

les tables et

par terre dans une


les aide le

ferme o une

femme grommelante
la

plus

lentement possible.

Nos Tatares sont occups

plumer un
la petite

grand nombre de poules, dont


la

mort

visiblement augment

mauvaise humeur de

la vieille. Ils

ont allum, dans


ils

chemine, un immense feu, dans lequel


grandes chaudires
Je sors dans
la

suspendent deux

trois fusils

en faisceau.

nuit claire. Contre la haie, une cinquantaine


et

de chevaux sont attachs,

prs d'eux

dorment dans l'herbe


fusil

nos Tatares,

les

Kabardiens, envelopps de leurs capotes grises

ou de leurs normes manteaux noirs. Chacun tient son la main, et ne le lche pas dans le sommeil. A gauche
droite, des cavaliers

et

nos avant-postes
et

quelques centaines
le

de mtres de nous,
autres.

sur

le

pont,

gardent

sommeil des

J'entre dans

redoute
confort.

pas

les

je ne une maison pour y chercher un lit prfre le durets de la vie militaire, mais
:

In

vieillard,

bientt

accompagn d'une
et

Tdle de dix

ans, sort,

peine habill, de sa chambre,

me demande

ce

Nous nous mettons causer. Il s'est battu penque dant la guerre de 1866. Aprs une vie de travail difRcile, il a accumul une toute petite aisance, une ferme, une terre bien
je dsire.

laboure, des vaches, des moutons, des meubles qui lui appartiennent. Tout cela lui semblait
les
si

sr,

si

bien protg contre

-coups de

la vie.

Et

mme,

(piand

la

guerre
la
\

a clat,
if

les

Russes sont entrs sans rendre aux Iiabitauls


grable.

trop dsa-

Pas d'excs, pas d'abus


Les

les

soldats
les

s'habituaient

vivre parmi les villageois.

officiers

tenaient

bien

en

mains. Le cur des habitants

et

certaiiiemei\t

son vieux

140

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
soldat.

cur daucicn
il

battait

pour

la patrie

galicienne, mais

avait presque

commenc
qu'ils

sympathiser avec l'envahisseur.


!

Comme

tout cela lui semble chang maintenant

Ils

font

absolument ce

veulent
les

Les soldats russes entrent

chaque instant dans

fermes, sabre au clair, et prennent ce


a t quatre fois pille.

que bon leur semble. Sa maison

On

permis, traite les Juifs d'une faon pire. Envers eux, tout est d'objets qui tentent les paysans parce qu'ils amassent plus russes, tandis que les cultivateurs ont de plus simples ustensiles qui n'attirent gure
les

pillards.

La

])elite fille,

qui a des yeux admirables, trs clairs et tout


sangloter. Je

enfantins,

commence subitement
l'attriste.

demande au
notre petite

grand-pre ce qui

Si

vous saviez, rpond-il, ce que


dlicate

tout cela signifie pour

une enfant

comme

Maria. Les soldats qui entrent, qui bousculent tout, qui

me

menacent, bien inutilement


pas
les

parce que je ne

me

dfends

qui font tout passer dans leurs mains, cherchent dans

armoires, jettent, par terre et brisent ce qui ne leur conet

vient pas, avec des jurons

de vilains propos

parfois,

ils

sont ivres. Sa mre

et sa grand'mre se sont enfuies aprs la

premire invasion
Je

et je

ne

sais

pas ce qu'elles sont devenues.


et

demande

si

Maria a des frres

des surs.

c(

Oui, elle a
trois

deux
mais

petites surs, de six et de huit ans.

Ce sont mes
la

petits-enfants.
les

Maria a voulu rester prs de son grand-pre,


journe un
mas, elles
les

deux autres gosses ont creus pendant


le

grand trou dans


y passent
la

jardin

bien caches parmi

les

nuit froide, pour ne pas tomber dans


terribles.
la

mains
chang

de ces gens

Si

vous saviez combien tout


!

pour nous avec


de
fait

rvolution russe
lit,

Le vieux m'offre un
lui

du

lait,
((

des fruits, et

me

remercie

avoir

si

gentiment parl.
d'tre

Si

vous saviez combien cela


d'entendre de bonnes
la

du bien

gentiment

trait,

paroles, et de ne pas sentir

chaque phrase
la

menace- de

la

baonnette ou du sabre. Maria, baise

main de
si

cet officier.

Mais je ne

laisse

pas faire. Je lui dis qu'il serait bien cruel de

n'tre pas gentil

pour un

vieillard et

une

douce petite

fille.

sous LA
Maria

l\

F.

V O L V T

f)

''i

me montre
,

ses trsors, qu'elle a

mis

l'abri des contrs

voitises des cosaques.

Ce sont une ardoise, une poupe

amoche

un

livre

aux gravures en couleurs,

et d'autres

choses trs prcieuses, qu'elle aurait dfendues


les sabres

mme

contre

de ces vilains soldats ivres.


la

Les deux maisons qui ont flamb dans


le

nuit ont pouvant

vieillard et

les

petites
alle
les

fdlcs.

Mais

celles-ci
et

reviennent. La
et

petite Maria

est

chercher,

j'en

suis entour,

toutes doivent

me

baiser la

main dans
sonimeil,

cette nuit

obscure que

l'aurore claire dj.

Je ne puis pas trouver


part dans ces
lits

le

comme

d'ailleurs nulle

infects de paysans, remplis de vermine. Et


les trois

j'entends pendant

des voix des enfants

bien douces pour ne pas me gner


ma
prsence, mais que le henniset les

heures qui

me

restent

le

murmure

qui se sentent rassures par

sement des chevaux


instant

voix rauques des soldats chaque

ramnent

la ralit.

Je russis avec grande dificult mettre

dans

la

officiers

un peu d'argent main de la petite fille, et je retourne au bivouac. Les dorment dans un chaos indescriptible. Le feu flambe
la vieille

toujours. Tous les fagots de

y ont pass. La soupe

les soldats

font dlicieusement cuire une dizaine de poules

n'est pas encore prte.

On

alimente

le

feu qui
:

donne un

aspect d'incendie la
chaises,

armoires,

chambre en dsordre les meubles, les nombre de petits articles de mnage sont

avec une remarquable adresse mis en pices coups de sabre

par vm de nos atares.

Un

autre

les jette

au feu.
,

Un

troisime

remue

le

prcieux potage avec sa


argent.
airs
Ils

cliachka

son poignard

manche

font ces travaux grond tapage, en fredialectes

donnant leurs

du Caucase, ou en parlant leurs


sa poule,
les

nasillards et lents.

Aprs avoir mang chacun


dont

avec

les

mains
la

et les

poignards, bien entendu, et sous


vieille,
les

maldictions de

pauvre

yeux schs semblent continuer


effet,

pleurer,
est

nous

nous loignons du village. En

une patrouille

venue

142

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

ainioncor ce matin

tandis que nous dormions que

les

che-

mins o nous nous sommes ennemie sont pour le moment accessibles, si l'on excepte des coup de fusil tirs de trs loin. Nous n'avons donc eu affaire cette
nuit qu' des avant-postes.

cette nuit heurts la rsistance

abandonn par les habitants qui ont pass l'ennemi. Nous attendons de nouveaux ordres dans une maisonnette dlaisse, ou Zenal-Bek fait cuire un mouton
Le village de Toouste
est

qu'on
lik

sur ses ordres vraiment achet,


:

un admirable

chach-

caucasien

de petits morceaux de viande, enfils une

branche de

saule, et rtis
:

au feu.

Les ordres viennent

noire mission est accomplie.

Une

recon-

naissance des Ingoushs vient nous remplacer. Je m'informe

auprs du

commandant Moukhine sur

cette mission,

s'il

peut
il

m'assurer qu'on ira jusque chez l'ennemi. Mais,

comme

ne

peut rien

me

promettre, je cde aux instances de Zenal-Bek et


lui.

m'en retourne avec


faisons

Pour nos chevaux ce sont des journes admirables. Nous leur

manger dans
Ils

les

champs

l'avoine, l'orge, le mais, qui


les rivires

sont tout frais.

boivent dans

que nous passons


la
selle.

gu, souvent enfoncs dans l'eau jusqu'

Et nous

aussi,

nous rjouissons de ces fatigues qui sont parfois into-

lrables,

mais dont on

sort toujours endurci, plus intrpide et

plus vigoureux.

I 4.

Retour

et fin de l'aventure.
le

Staro-Poritche,

i8 juillet/ 1*"" aot.


Il

Martinkovtse, nous ne trouvons plus notre rgiment.

faut donc repartir l'instant dans la direction de

Kouzmine,

o on nous assure

qu'il s'est

rendu, sans avoir d'ailleurs laiss

pour nous

la

moindre indication.

me suis trouv continuellement en contact, ceux des Tchetchens et des Ta tares, ont trouv des gtes Novo et Stara-Porietche. Je partage avec les deux excellents colonels Mouzalaief et O'Remm et l'aide
Les deux rgiments avec lesquels je

sous
de
naise,

RVOLUTION
enfin,

143

camp du rgiment, un magnifique chteau


o nous trouvons
le

d'origine polo-

aprs noire odysse de neuf

jours,

repos chez

cong de ces
division.
11

un Kusse, M. Nikitine. Aprs avoir pris officiers, je rends une visite 1 etat-major de la
le

est log

dans

chteau d'une princesse Czartoriska. Le

prince Bagration, avec qui je passe


dcrit les attaques

ma

dernire soire,

me

auxquelles

il

assist

pendant

la

grande

guerre, et m'invite, ds que ses troupes se seront reposes,

venir dans ses rgiments accompagner


liers

les assauts

de ses cava-

caucasiens C).
Bientt,
la

division d<i gnral Bagration, appele par Kornilof Petrograd sa menace de dictature, choue dans les plaines du Nord. Ou 'ont-ils faire avec ces seigneurs trangers que commandait jadis un grand tsar russe, depuis que son prestige magique qui dominait doux mondes s'est croul ? Ces guerriers caucasiens sont-ils faits pour tre policiers ? Pour risquer, en des combats sans gloire et sans butin, de ne jamais plus revoir le Kazbek et les plaines ensoleilles du Caucase ? Leurs sacs sont remplis do l'or et des bijoux des mcrants. Ils se sont couverts de gloire, et les chants nationaux clbrent la crainte qu'ils inspirent leur ennemi muet . Le
(1)

pour souligner

dernier lien qui les unissait au Russe est coup. Que les Russes se battent entre eux. La guerre est termine, les fils du Caucase retournent, libres et impassibles, vers leurs champs, leurs troupeaux, leurs
cols

inaccessibles

Le prince Bagration, retourn en Caucase, a par les bolcheviks.

plus tard fusill

CHAPITRE

VII

DANS l'arme des PATRIOTES


Aprs avoir quitt

la
la

Division Sauvage, je nie

fis

transporter

gare

la

plus rapproche, pour

me
le

rendre Kamniets-

Podolsk. J'avais espr y accompagner

comte KomarovskXr

que Vtat-nwjor de

la 2^

brigade de

la

Division Sauvage avait

envoy
lit

en.

mission

auprs du groupe d'armes, mais en ra:

ramener quelques tonneaux de boissons les rgiments des Tatares et Tchetchens, condamns l'abstinence

pour

en.

depuis bientt six semaines, n'en pouvaient plus! Je


quai, et ne
l'ai

le

manC{ue

plus revu depuis.


le

Je fis
le

le

voyage dans

train

du gnral TcJirmissof,

gouvernement ment du groupe Sud-Ouest. Cet officier mrite que nous nous arrtions un instant sa mmoire. Quand la rvolution clatOr
provisoire venait de

nommer

au

commande-

son esprit fin mais mal quilibr, son ambition passionne, son ataraxie morale, son mpris des hommes, le mettaient

en excellente posture pour exploiter


chez
les

le

got de

l'anarchie

soldats,

et

les apptits politiques


Cjui

des homines novi.

Aprs une longue disgrce


l'ancien rgime,
il

avait retard sa

promotion sous

lait

fermement dcid s'agenouiller deet

vant

les

nouveaux

dieux,
les

rattraper

le

temps perdu.

Rsolu
ft-ce
ses

faire

toutes

concessions
il

aux

j'volutionnaii'es,

aux dpens de l'arme,

tait

sr de l'emporter sur
Il

camarades que des scrupules retenaient.


il

chercha,

comme

Broussilof, l'amiti des soldats, mais

y perdit toute dignit.

Broussilof tait all aussi loin que possible, sans

compromettre

dfinitivement l'esprit combatif de

la

troupe. Le gnral Tch-

^IVI

sous LA RVOLUTION
remissof
offrit ait soldat,
le

145
le

souvent sans que celui-ci


le

lui et

demand,
Il

bovo-komiiet, et
le

comit opratif

(^).

sut

convaincre

gouvernement provisoire,
rvolutionnaire
si

si

facile

duper,

que

l'enthousiasme

porterait
les

l'arme
liberts

jusqu'au cur de l'Allemagne,

on augmentait
Isralites,

des
et

soldats

(-).

Ses
je

amis,

deux

M.
le

Rubinstein
colpor-

un autre dont
ce gnral

ne
les

me

rappelle

pas

nom,

trent partout

parmi

comits de soldais Vunique victoire


)>

que
Il

vraiment rvolu tionnaii-e

avait su remporter.
(^),

s'agissait

toujours des combats autour de Stanislau

qu'il n'avait

gagns que grce aux deux bataillons d'attaque


la Division Sauvage,
:

Ngentsof

et

la discipline classique

avait t conserve

les soldats

rvolutionnaires n'avaient nulle


le

part tenu. Ce qui n'empchait pas

gnral Tchrmissof

et

ses acolytes d'en attribuer tous les mrites

aux soldats dbancomits des units

ds.

Des missaires
le

allaient partout,

dans
et

les

que

gnral dsirait commander,

des tats-majors supce


ce

rieurs qu'il ambitionnait, faire la

propagande pour

g<'nt'-

(^) Bovo-koniitet, comit de soldats, ayant pour mission de contrler tous les ordres militaires des chefs. Oprativni-komitet, comit de soldats, ayant le droit de prendre connaissance de tous les plans de bataille des tats-major, de les discuter et d'y proposer des amendements. Ces deux comits furent exigs par la propagande bolcheviste,

afin de dtruire l'autorit des officiers


(2)

ils avaient le droit de veto. Le gnral Tchrmissof avait l'habitude d'aller au-devant des dsirs des comits. Depuis qu'on ne se battait plus, il tait sr de gagner partout la partie, puisque aucun de ses collgues n'eut le triste courage de l'imiter. Il parvint jusqu' dgoter les soldats. Appel au commandement de la g arme, il fit le tour de toutes les units qui en faisaient partie. Il harangua les soldats, offrit partout les comits de guerre et les comits opratifs. Le comit du G corps de cavalerie protesta, et on vit le spectacle extraordinaire d'une discussion publique entre un commandant d'arme essayant de pervertir la troupe, et des soldats refusant se laisser entraner. La cavalerie avait subi relativement peu de perles, tait donc compose pour une grande partie des combattants magnifiques que l'ancien rgime avait forms, et rsista encore quelque *emps la rvolution. Le 6" corps de cavalerie envoya quelques soldats au gnral (Jolovini'. chef d'tat-major au groupe d'armes, pour le prier d'incorporer leur unit une autre arme, afin de la soustraire la nfaste influence du gnral Tchrmissof . Ce qui fut fait. (^) Dont on a pu voir le rcit dans un chapitre prcdent.
;

10

14ti

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
non
les chefs,

rai de la rvolution , sous qui

mais

les soldats

gagnaient

les batailles

En

se

rendant Kamniets-Podolsk pour y assumer


le

le

com-

mandement du groupe d'armes Sud-Ouest,


m.issof ne savait pas

gnral Tchr-

que Kornilof, qui


le

le

dtestait

et

pour

cause

y avait
la

nomm

gnral Dnikine.

Quand nous

arrivmes

gare de Kamniets-Podolsk,

un

officier de Vtai-

mujor
et

s'y

trouva pour lui intimer l'ordre de se retirer. Penaud


il

furieux,
Je

dt rebrousser chemin.

me

rendis Kief. Vers la mi-aot je m'acheminai noule

veau- vers

front. L' tat-major

du groupe sud-ouest,

l'ap-

proche des armes ennemies, avait t ramen Berditchef.


Kamniets-Podolsk
tait le sige

d'un tat-major d'arme.


appris

De passage

Berditchef,

j'y

que

le

ministre

des

Affaires Etrangres avait donn ordre son reprsentant au

groupe Sud-Ouest, de
contre

faire

((

prendre des mesures appropries


quelques
lettres

mm

.J'avais

en

effet crit

au ministre

de l'Intrieur pour me. plaindre d'une perquisition, conduite de faon, ignoble

le

et

naturellement accompagne de vol


la

par

la

crapule habituelle de
(/rtn.s-

police secrte, dont j'avais t

l'obji't

l'htel

Bcgino Petrograd. J'y avais ajout des


personnel que
le

apprciations sur

G. P.

avait cru

devoir

introduire dans tous les services de l'Empire.


Je
trouvai,

en outre, parmi

mon

courrier,

une

lettre
le

du

ministre des Pays-Bas Petrograd, m'avej'tissant que


lui

G. P.

avait

communiqu son
.

intention de

prendre de fortes

mesures contre moi


la

Mon

coutume

ministre y ajoutait

comme
me
la

c'est

qu'il se voyait

dans l'impossibilit de

pro-

tger.

Aprs confrence avec l'tat-major du ugrryupe, dont


le

mes
lerie

lettres avaient fait la joie,

reprsentant de
fit

Chancel-

diptoma.tique, M. AIforof,

me

savoir

que Vtat-nwlettres

jor,

aprs avoir pris connaissance

des inconvenantes

adresses par

moi au ministre de

l'Intrieur,

au

commandant

de

la

garnison de Petrograd,
si

etc., se serait

vu dans l'obligation

d'agir contre moi,

je ne m'tais pas conduit au front de


etc.

faon aussi brillante,

J'allai

le

remercier de sa rpri-

sous LA RVOLUTION
mande,
C'est
el

147

nous bmes un verre au retour de l'ordre en Russie.


mystrieusement que
/

que l'on s'attendait un coup d'Etat. Le prince Kouradit

kine

me

bientt tout serait chang

en Russie

Tout restant vague, je continuai


,

mon

voyage.

De retour Kamniets-Podolsk
invraisembla.ble.

j'y trouvai
les

un

tat de choses

Autour de

la.

ville,

troupes continuaient

se retirer en dsordre, pillant,

commettant des excs nom-

breux.

pouvoir.

En ville, ce furent encore les soldats qui eurent le Quand ils en avaient l'envie, ils arrtaient les officiers
rues,

dans
cette

les

pour examiner
,

leurs passeports.

Au-dessus de
patriotes

-arme en dcomposition
quitter,

que

les officiers

com-

menaient
volontaires,
les

pour s'organiser en dtachements de


d'officiers-politiciens occupait

un groupe

gravement
et

bureaux parfaitement inutiles d'un tat-major d'arme,

profita

du dsordre pour se faire confrer la croix de SaintGeorges pour soldat (^ ) et d'autres dcorations, ainsi que des
surpix'nmits.
et

commandements
C.A. en
juillet,

commandant un en septembre commandant en chef, sans


Tchrmissof,
le

avoir t en contact avec la troupe, ne fut pas Je retrouvai


la

seul.

gare de Kamniets-Podolsk

les

rgiments des

Ingoushs
cinq

et

des Kabardiens

en train d'embarquer pour Petro-

grad lears chevaux


chelons,
le

et leur train.

Quelques gares plus


avec son

se

loin,

en

capllaine
se

iSgritlsof,

rgiment
au

d'attaque
^'ord.

Kornilof,

prparait

aussi

rendre

Nous passmes en revue son merveilleux dtachement de


avec une
solni<i

trois mille ba'ionncttes,

de cosaques
:

et

mie

Ixil-

terie de, campagne. Ici aussi le

mystre

on

se mettait

en route

pour
que

le

front de Riga, mais


a

le

prince Oukhtomsky, un scien,

lifique
((

aide

de

camp du rgiment
allait se

me
ni'''nie

fit

comprendre

quelque chose

passer

)i.

Quelques jours plus

tard, j'appris en

temps

le

mup

croix de kiMciiski . lilli' lui (t'iisi'c rlic fiiripar la Iroupc. Lj-s soldats la refiistTcut aux clu-fs un peu durs, cl on pouvait l'obtenir en aujjnicntanl la portion de sucre;, ou avec quelques ciparcs. Klle n'avait de la valeui (pie dans les bons rfjiments. On la portait avec uiu' palme.
r'
)

A|)p('l(''c
i'i

aussi

f('r('o

roflicicr

148

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
immdiatement
attach

d'Etat de Dcnikine et son chec. Je retournai

Berditchef.
J'y rencontrai la gare
le

colonel

roumain
Il

l'iat-mujor

du

front Sud-Ouest)).

me

confia que Dni-

kine, Markof, etc., arrts sur ordre

vernement par
insults.

le

comit des soldats, avaient t

du commissaire du gouabondamment

On

leur avait crach au visage, on leur avait jet des

on leur refusait des matelas pour dormir. Ils taient en danger de mort. Le colonel se plaignit que le colonel Tapierres, et

bouis,

doyen du corps d'attachs trangers, prtextant


le

qu'il

n'avait pas

droit de s'immiscer dans les affaires infrieures

russes, se refust

une dmarche en faveur de Dnikine, Mar-

kof,

etc.,

qui,

cependant, avaient remport des victoires aux


Il

cts des Allis.


saire.

me

proposa de

me

rendre chez

le

commis-

J'y trouvai

un

gnral,

membre

de .l'ciat-major, et quelques

journalistes. M. Jordansky, l'volutionnaire mrite, avait acquis

une profonde exprience des conspirations, pendant


canii-e.
Il

sa

longue

avait sans peine

supprim

le

complot,

et fait arrter
les

onze ou

douze personnalits, parmi lesquelles


le

gnraux'

Dnkine, Markof, Elsner, Romanovsky,

prince Kropotkine,
Boudilovitch, une

adjudant de Dnikine,
sorte de Tyrte au

puis

le

pi'ofesseur

cur de
compte

lion, et le capitaine
a.vait

tchque Kle-

anda, officier trs brave qui


l'arrter, et

bless

un soldat voulant

dont

le

tait

bon aussi C).

(^) Le coup d'Etat de Kornilof et de ses gnraux avait t conduit avec une maladresse tellement purile, que tout le monde l'attendait, et que les commissaires eurent toute facilit pour parer le coup. Qu'on se figure Kornilof, utilisant le tlgraphe pour confrer avec Krcnski sur une matire aussi dlicate, au lieu de le mander la Stavka, et de l'y forcer signer les ordres ncessaires. Quand Kornilof invita Dnikine et Markof se joindre sa tentative, ceux-ci convoqurent les officiers de leur tat-major, parmi lesquels plusieurs partisans du nouveau rgime, et les informrent, sans ambages, de ce qui allait se passer. Dnikine comptait sur un rgiment de cosaques pour arrter les commissaires et les comits, mais avait oubli les sept ou huit auto-mitrailleuses, stationnes Berditchef, et que Jordansky avait fait retirer du service, sous le prtexte qu'elles avaient besoin d'tre rpares. Au moment du coup, les cosaques,

sous LA RVOLUTION
Je

149
de

demandai au commissaire Jordansky


Dcnikine,

l'autorisalion
les

causer avec

afm

de

pouvoir dmentir
quil
subissait.

bruits

fcheux

au sujet du
par eux,
voulait

frailenicnt

Jordansky

refusa. Je lui notifiai alors

que j'avertirais

les autorits

com-

ptentes,

et,

les

gouvernements
juger
les
et
<i

allis.

Je compris que
))

Jordansky

faire

conspirateurs

par

le

comit de soldats de Berdilchef,


perdus.

que, en ce cas,

ils

seraient

Aprs une discussion fort aigre avec Jordansky,

laquelle les journalistes rouges assistrent furieux, je sortis, et

tlgraphiai aa gnral Janin.

Le jour suivant,
les

le

journal Kievskaia Mysl,


russes,

et

par

la suite,

autres

journaux

publirent

des

articles

on

exigeait

du gouvernement
la

qu'il prt de fortes

mesures contre
point de mattre
et
le

moi. Les commissaires


la justice

Stavka furent sur


en action.
surent

le

rvolutionnaire

Le gnral Janin

commandant Buchsenschutz
front roumain.

les apaiser.

Dans

ces cir-

constances, je prfrai quitter la Russie, et je

renffis

au

Trs bien accueilli par


t

le

G.Q.G. roumain, auquel j'avais


gnral Pelle,
Mitilineu, mi-

recommand par une lettre autographe du par des dpches du gnral Coanda et de M.
nistre

La Haye,

j'eus

un

excellent sjour dans l'arme rou-

maine. Je fus attach au rgiment 55/67,


de ses hommes.
petit village,

command par

le

colonel Drago, un magnifique chef, trs brave, beaucoup aim


Il

commandait
la

le

secteur devant Marachesti.

auquel

fameuse

bataille

russo-roumaine em-

prunte son nom. Le soldat roumain y a montr de remarquables qua.Uis d'endurance


et

d'entrain.

Il

a t trs bien

conduit par un

officier

qu'on avait parfois reprsent cotnmc


et

plus ou moins effmin,


leurs

qui

s'est

montr

l'gal de ses meil-

camarades sur

les

autres fronts.

pris enirc les mitrailleuses, se rendirent iiniurdinlnncnl d'une heure tout tait fini. Jordansky fit son devoir. Les altaelis trangers Inviil
,

el

au

hoiit

une

seul-

dmarche en faveur du prince Kropotkine,


l'affaire.

t^^s

peu

iinpli(pi
ils

dans

En

s'intorposant
!

pour

les

autres prisonniers,

auraient

risqu d'tre imprudents

150
Je

LA
fis

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

mmes

de courtes visites la 6^ arme russe, o je trouvai les conditions qaen Russie. De fortes bandes de soldats
la

campagne et commettaient des pillages villages avaient et atrocits innombrables. Une trentaine de di.'^paru au mois de dcembre 1917. La situation des officiers russes en Roumanie fut atroce. Impuissants conjurer le mal,
rouges parcouraient
ils

en partageaient V opprobre cause de V uniforme

(ju'ils

por-

taient.
le

Le commandement

russe

fit

tout

le

possible

pour enrayer

dsordre dans ses troupes. La prsence des belles troupes


les

roumaines, qui ont continu montrer


patriotiques, permit

plus belles qualits


rsister

au gnral Chtcherbatchef de
Pourtant,
il

aux

e.rigences de ses soldats.

fit

aux bolcheviks des

concessions peu comprhensibles.

De retour

.assy, je

dnai

un

soir de

dcembre 1917 chez


trouvait ct de

le

tninistre de Belgique,

dont

la

maison

se

la

rsidence du gnral Chtcherbatchef.

De grandes clameurs

s le-

vant

*de

cette

maison, nous nous y prcipitmes.

russe venait d'attenter la vie

du gnral.
par

Un Comment
que
le

officier
tait-il

entr dans

la

mai.'ion ? J'appris,

la suite,

gnral

Chtcherbatchef avaii offert gratuitement son propre salon un

comit bolcheviste, qu'il pouvait croire envoy par


excutif de Petrograd,

le

Comit

pour achever

la

ruine de l'arme russe


la
le

en Roumanie. Ses htes furent prsids par


gandiste juive bolcheviste M" Roch, et par

fameuse propaJuif Rachal,

un

garon de vingt-deux ans, ancien prsident de

la

Rpublique de

Kronstadt, et qui, en cette fonction, avait ordonn l'excution

de plusieurs centaines d'officiers de marine, dans


les

les

conditions

on dcouvrit que parmi les autres, personne ne possdait aucun mandat. Rachal fut bassement lche, demanda pardon genoux, en pleurant. Quand on voulut se dbarrasser de cet individu, le
plus airoces.
fouillant ces conspirateurs,

En

dput d'Oukraine auprs du gnral Chtcherbatchef


fortement
!

s'y

opposa

Le front roumain fut tout naturellement engag dans


nii:itice

l'ar-

conclu, entre Russes et Austro- Allemands, et

le

canon

se

tut.

Je crus

mon

travail

comme

correspondant de guerre

sous
termine,
et je

RVOLUTION
la

151

quittai

Roujnanii'

la.

fui de dcembre,

pour

me me

rendre en France. Avant

mon

dpart, le gnral Grigorescu

remit, pendant une crmonie inlime et touchante, la croix

d'officier de l'Ordre de la

Couronne avec

glaives.

Malgr un sjour relativement peu mouvement au front

roumain
lignes
^lu

je n'avais fait

que deux reconnaissances entre

les

j'aurais tenu,

honneur de vouer quelques chapitres


et

beau rgiment du colonel Drago,

aux gnraux Grigorescu

et autres,

qui m'ont donn l'hospitalit. Malheureusement,


le

mes
sort
et.

notes et photos pri.ses dans l'arme roumaine ont partag

de

mes

valises,

dont une partie

se

trouve encore Kief,

dont

l'autre partie

m'a

t vole par des a camarades

russes.

Au dbat
peu

de l'anne 1918, je trouvai Kief un tat de choses

remarquable. D'un ct, Petlioura, une sorte de Boulanger,


intelligent,

mais

trs

beau cavalier, rassembla des

offi-

ciers qui se distinguaient sartout

par leurs costumes de parade,

imits

du moyen
Le

ge.
les

Il

engagements avec
rciproques.

bolchevilts,

y eut rarement des pertes dans leurs n'y eut que des fuites il
,

gouvernement oukrainien
Alis,

cration
et
les

alle-

mande, qui ne pouvait pas invoquer un pass,


d'avenir,

n'aura pas

dupait

les

en attendant que

Allemands
la ville,

arrivassent.

Des missaires bolcheviks parcouraient


Des Juifs
intelligents

en

quasi-scurit.

furent
le

la tte
Il

du moule

vement, des matelots de

la

mer

Baltique

bras.

y avait dj,

chaque

nuit, des

enlvements

et

des excutions. Tout

monde
de
la

s'attendait

des

pogroms.
et

Le

banquier

Weinstein,

Banque du Commerce
le

de l'Industrie,

me

fit

part de ses

inquitudes. Les Allis ne pouvant intervenir,

les

uns espraient
les
le

rtablissement de

la

monarchie par

les

Allemands,
ailyndant

autres

une victoire dfinitive des bolcheviks.


des vnem,ents, on
Je retrouvai un grand

En

cours

restait les bras croiss.

nombre d'amis

russes,

officiers
la

de
hi-

valeur, mais incapables d'aucune initiative, depuis que

rarchie par laquelle

ils

avaient t formas s'tait volatilise.


et qui,

Un

grand nombre de gnraux portant de beaux noms

152
dans

LA
le

G r

ERRE RUSSO-SIBERIENNE

cadre de l'ancienne arme, avaient bien mrit^ de Ut

patrie, mais pas un seul chef.


.l'avait

dj fait

mes

valises, et

prpar

mon

dpart de Russie,,

quand

j'appris,

par hasard,

l'existence

d'un commissaire du

gnral Alexief, qui enrlait des volontaires pour une nouvelle arme du Don. J'allai le trouver. C'tait un jeune lieutenant^

comte Bazoumovsky, cach, en vtements civils, dans un petit appartement d'une maison de faubourg. Il me donna des
dtails,

d'ailleurs exagrs. Soixante mille cosaques, cent cinle

quante mille volontaires sous


Kornilof,
taient en

stratge Alexief, et
et

le

hros

train de se consolider,

ne tarderaient
faire accepter
le

pas 77iarcher sur Moscou. Je ferais mieux de

me

par un des nombreux chelons de cosaques, en route pour

Don, sur

l'appel de leur

ataman,

le

gnral Kaldine.

La princesse Bariatinskaa, que je retrouvai avec son mari, l'ancien attach militaire Rome, me confia que, le 5 ou 6 janvier, le bataillon de Saint-Georges (garde d'honneur l
Stavka)
tait parti

pour Rostof.

Voyage de Kief au gouvernement du Don.

I.

Propos de ((Camarades.
pour rorganiser

la

Tous

les efforts

Russie en dsordre

sont

coucenlrs

Novo-cherkask.

Tout ce

que

la

Russie compte de meilleur,

tilshommes, patriotes de toutes

les classes,

gnraux,
les villes

officiers,

gen-

a quitt l'arme-

corrompue,
ques du

la

campagne en flammes,

en pleine anar-

chie, et, par des voies dtournes, a rejoint l'ataman des cosa-

Don

et le

grand rpublicain Kornilof. A

Kief,

mes amis,
bien en-

de jeunes et fringants officiers appartenant tous l'aristocratie,

ne parlent que
tendu,

d'aller,

sous des dguisements,


les

prendre place dans


la

rangs de

la

nouvelle aimc'

qui

se

forme au cur de

Russie, afin de venger leur

honneur

/^

tb.S

- p

sous LA REVOLUTION
et celui

153
les

de l'arme,

fltri

par

les

lchets,

les

trahisons,

atrocits de douze niillions de

camarades

C).
et
les

La guerre de bandes entre


se

les

Ukrainiens
la

bolcheviks

rapproche de plus en plus de


:

ligne de communication

Kief-Rostof

je hte

donc

mon

dpart.

Le 10/23 janvier,

je pars

en wagon d etat-major, en compa-

gnie d'une trentaine de privilgis

comme

moi. Notre

privi-

lge nous fait des jaloux de tous les non-privilgis.


couloir, des soldats, qui ne

Dans

le

nous quittent pas des yeux, chanles

gent des propos o reviennent sans cesse


rvolutionnaires

mots

contrele

et

((

bourgeois

Nous prvoyons que

voyage ne se passera pas sans accident.

En effet, le matin suivant, de trs bonne .heure, notre wagon s'arrte dans une petite gare, o on le dcroche nous avons juste le temps de jeter nos bagages dans un fourgon qui
;

continue de rouler.

Dans

ce fourgon,

plancher ou assises

une trentaine de personnes tendues sur le sur leurs valises et leurs sacs un mdecin
:

militaire sans pattes d'paule,

des soldats,

des cosaques, des


essayent de dor-

paysans, dans

un coin quelques femmes qui


l,

mir,

et,

et

effacs, silencieux, dissimuls sous des


la finesse

man-

teaux de soldat, mais reconnaissables

des traits et

aux soins de
de Kornilof.

la

personne, des officiers qui se rendent

l'arme

(1) Malheureusement, la plup;irt n'en sont rests qu'aux bonnes intentions. Aprs la dcomposition de la i''*' division de cavalerie de la giirde, qu'il avait ronimnnde, le gnral Bagacvski se trouva, en

officiers

Ivief, en compagnie d'un grand nombre de ses appartenant tous la gran<le noblesse. Il leur montra leur devoir qui tait de s'enrler dans l'arme de volontaires. Plus tard, au gouvernement du Don, il n'en a retrouv que deux. Cela n'a pas sauv les autres d'une mort misrable quand, fin fvrier, les l)olehcviks prirent Kief. Il est d'ailleurs avr que la grande noblesse de la cour a t, en Russie, comme souvent ailleurs, fortement au-dessous dxoriani de sa tche. Ce sont les petits Du Guesclin, les siuqtlt-^ qui se sont le mieux comports. Au dbut de l'an 191^, se trouvaient la station balnaire caucasienne Alinerabii Vody un millier d'ofReiers, occups fi s'anniser, tout prs du berceau de l'arme du Don. In mois plus tard, ils furent surpris par les dtachements bolebeviks, et fusills, (Mi forcs prendre service chez leurs pires ennemis.

dcembre 191 7,

..

154

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
mon
entre
:

y a l de furieux dmodcline ma qualit crates qui je n'ai pas l'heur de plaire. Je bienelle les rassure un peu. D'ailleurs, ils m'ont d'tranger tout mon aise, observer et couter. oubli et je puis,

Un

silence se fait

il

tt

Un

vieux cosaque interpelle

un

soldat rvolutionnaire
!

Que vous

tes

donc stupides
!

Vous ne voulez pas vous

battre contre les Allemands. Bien

Et maintenant vous risquez

de tomber sous

les balles

de vos frres. Qu'est-ce que vous y


la

gagnez
front
!

Cela ne valait vraiment pas

peiAe de quitter

le

La

libert l'exigeait,

camarade

Et personne ne travaille plus


!

cela

promet une

jolie

moisson pour cette anne


paresseux que vous tes
travailler la terre.
!

Vous ne faites que manger et boire, Vous devriez retourner chez vous et
tranailler la terre. J'ai

Non, je ne veux ni retourner ni

travaill

aux champs toute


trois
la

ma
:

vie

ensuite je

me

suis battu
le sol

pendant
de faire

ans

et

demi

j'en ai assez

de gratter

et
!

guerre. (S'adressant

moi
le

:)

Je veux tre crivain

Un
le

autre soldat rvolutionnaire,


:

visage hostile, interroge

mdecin


En

Combien gagnes-tu par mois, camarade


Quatre cent roubles, camarade.

Comment, quatre
!

cents roubles

Et

moi qui n'en gagne

que vingt

C'est scandaleux.

dpit de la nuit qui tombe, les conversations continuent.


s'excite

Tout ce monde
vont piller
les

en parlant. Ce sont tous soldats qui

proprits,
la

ou s'engager comme volontaires dans


.

l'arme contre

contre-rvolution

A peine

ai-je russi

m'endormir,

assis

sur une valise, dans

une atmosphre touffante,


par des clats de voix.
allume, cause

je suis tir

de

mon

demi-sommeil

Un
:

groupe,

autour d'une chandelle

bruyamment
le

deux

faces bestiales, et puis de

bonnes figures de paysans,

regard amus, riant aux anges.


et

Alors,

explique un des discoureurs, on a pris

par-

tag la moisson,

on

coup

et

vendu

les arbres,

on

a battu et

sous LA RVOLUTION
chass
le

155
les

propritaire,

on

tout cass

dans

la

maison,

tables, les

armoires, les tableaux et tout...


rires.

Ils

Une borde de

Mais quelqu'un rclame


les

C'est stupide.
et

Tuer

bourgeois, c'est bien


?

mais pour-

quoi tout casser

dtruire

Il

faut prendre et profiter.

viennent ensuite parler de l'arme de Kornilof.

Nous ne faisons pas de prisonniers. Chaque


le tue.

officier

qu'on

prend, on

n'est

pas assez de

les

tuer

il

faut les jeter l'eau...

tout vifs... dans l'eau bouillante...


Il

faut les corcher... leur enlever la peau

du dos par
Je

lanires...

La

conversation

devient
:

tout

fait

intressante.

me
des

hasarde

m'y mler
cont

vrai
?

On m'a

que,

sur

le

front

austro-allemand,

soldats ont

vendu

l'ennemi les

chevaux
les

et les canons. Est-ce

Pourriez-vous

me

dire
?
;

combien

Allemands ont pay


est chef de

par cheval, par batterie

Demandez

celui-ci

il

doit le savoir

il

rgiment.
Je regarde celui qu'on

me
le

dsigne,

un
lui

soldat qui peut avoir

une trentaine d'annes Eh bien monsieur


:

colonel,

dis- je

sous

les

rires
l'en-

des assistants,

avez-vous vendu beaucoup de chevaux

nemi

fait ?

Tant que nous avons pu. Qu'est-ce que nous en aurions J'ai voulu d'abord en vendre aux Roumains, mais ils ne
les

payaient pas assez. Les Allemands m'ont donn dans


roubles par cheval.

cent

Cent
Vols,

Tous

se rcrient

roubles
!

Alors nous avons t rudement vols


!

oh

combien
;

Ils

ont vendu leurs chevaux

8,

5 et

mme

3 roubles
;

d'excellents

chevaux

d'officier

ont t vendus

2o roubles

ceux du rgiment de sapeurs du Turkestan, encore

moins cher.

Et les canons, monsieur le colonel

156

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

le

Au commencement, il y a eu des malins qui ont trouv moyen de vendre leurs canons i5.ooo roubles par batterie

batterie de six canons de trois pouces, et 3o.ooo roubles par march. Les Allelourde. Mais on a eu vite faite de gter le

mands

n'ont pay notre division que i.ooo roubles par pice,

Et sans doute vous vendiez bien d'autres choses l'en?...

nemi

Des

tas

de choses

du savon, de

la farine, tout ce

qu'on

trouvait l'intendance.

Liquidation gnrale... Pourtant,

si

je

vous demandais

le

drapeau de votre rgiment,

me

le vendriez- vous ?

Pourquoi pas

trois cents roubles, si

vous voulez

j'en

serai quitte

pour en

faire fabriquer
?

un

autre.

Trois cents roubles


comme
le vtre. Il le
((

C'est

un peu cher pour un drapeau


trois cents roubles.

ne vaut srement pas

Plus tard,
lui,

colonel

simple soldat,

me

confie qu'il est revenu

du

front,

avec 27.000 roubles en poche, qu'if


les

a d'ailleurs

dpenss en deux semaines avec

femmes

Ces soldats du nouveau rgime sont uniques au monde,

uniques dans

l'histoire

du monde

2.

Avec les Cosaques.


Le 12/25 janvier 1918.

J'arrive

dans

la

matine

Znamenka,

d'oi j'espre

continuer

ma

route avec des convois de cosaques, retour du front.


les

Mes amis de Kief m'ont assur que


pels par le

jeunes cosaques, rap-

gouvernement militaire du Don, reviennent dans leur stanitsas, compltement gagns par la propagande maximaliste,

mais vivant en assez bonne -intelligence avec leurs


que ceux-ci n'exigent pas d'eux de remplir leurs
au contraire,
et

officiers, tant

devoirs envers la patrie russe. Les vieux cosaques,

auraient tous pris parti pour leur ataman,


Kornilof.

pour Alexif
renvoie
l'air

Dans
chez

ces conditions, le

gouvernement du Don

disles

loque

les

rgiments ds

leur

retour

du
y

front,

homme

eux

dans

stanitsas

pour

respirer

du

SOlJS LA
pays
et,

RVOLUTION
les

157

quelque temps aprs,


ils

verse dans de nouvelles for-

mations, o
stricte.

sont soumis ds lo dclmt une discipline trs

Justement, un ((commissaire des cosaques doit partir aujourd'hui par train spcial, avec ses secrtaires et quelques
officiers,

pour Novo-cherkask.

11

m'accorde un coup dans

son wagon-lit. Le ton qu'il affecte vis--vis des ofTiciers, les propos qu'il tient sur leur compte, sont d'une suprme incon-

venance.

A deux
gare
et la

la heures l'aprs-midi, une dpche annonce que par les bolville d'Alexandrovsk ont t occupes
((

cheviks,

vingtaine de mitrailleuses pour garder

qui ont install deux canons sur le pont, et une le passage du Dniepr.

Les bolcheviks, nombreux et bien arms, seraient dcids

dsarmer tous

les

cosaques en route pour

le

Don

Le commissaire dcide que


taller
si

son train, oii je viens

Kief.

de m'inscosaques

confortablement,

retournera
le

Les

continuent leur route vers

Don, par chelons, partie en


:

chemin de fer et partie cheval j'irai avec eux. Deux cheje me lons du 11^ rgiment sont ce moment en gare colonel, qui m'admet avec empressement, et je prsente au prends place avec les officiers du premier chelon dans un
;

wagon de troisime classe. Une grave question reste


Jarge et profond

rgler. Le passage d'un fleuve

comme le Dniepr n'est pas une opration nous risquons d'tre attaqus par les bandes de maximalistes qui courent le pays. Le chef du rgiment envoie
commode
:

donc en avant
sur
les

le

((

docteur

avec mission de nous renseigner

conditions dans lesquelles se prsente ce passage, seule

difficult srieuse

que puissent rencontrer cinq cents cavaliers


dbrouillard,
est

bien armes, munis de mitrailleuses.

Ce docteur,

un

Juif

trs

constamment

employ pour

ces besognes moiti d'claiieur et moiti d'espion,

qui exigent non

seulement de

l'adresse,
il

mais du courage.
n'est

Pourtant les officiers m'assurent qu'au feu

gure brave.
;

Ce mlange de courage

et

de couardise tonne d'abord

mais

158

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
homme, quand
lui tout
il

sans doute cet habile


soldats et les paysans,
d'esprit,

s'aventure parmi les


sa prsence
c'est diff-

compte instinctivement sur


danger.

pour carter de

Au

feu,

rent

on ne parlemente pas avec

les balles.

Le 13/26 janvier.

toutes les

gares

par o nous passons,

si

nos cosaques

descendent sur le quai, aussitt se mlent leurs groupes des


individus surgis
ces

on ne

sait

doii

ce sont des matelots et de

curieux ouvriers-agitateurs aux gestes rigides, au regard

hallucin,

qui trois ides


et

et

dix mots techniques suffisent


les foules.
se

pour haranguer
fait

enthousiasmer

Le rsultat ne

se

pas attendre: des dsobissances

produisent, soulignes
contact
:

de rpliques insolentes.
ave leurs
qu'il

Finalement,

le

des officiers
fait ce

hommes

est

rompu. Plus d'ordres

chacun

veut.
le

Dans l'aprs-midi,
s'annonce

docteur revient. Le passage du Dniepr


opration
trs
;

comme une

hasardeuse.
seul

Tous

les

ponts sont aux mains des bolcheviks


port est
leurs

le

moyen

de transavec

un

bac, qui ne peut prendre que vingt


et

hommes

met deux heures aller et retour. Notre chelon, qui compte cent cinquante hommes, mettrait donc ceux qui au moins seize heures pour traverser le fleuve attendraient la dernire traverse seraient en grand danger. A Dolguintsevo, le chef de l'chelon reoit vme dpche du
chevaux
qui
:

commissaire des cosaques

Znamenka,
les

lui

enjoignant

d'at-

tendre l'arrive d'un secours en artillerie, qui permettra d'atta-

quer Alexandrovsk. On consulte


de continuer avancer
;

cosaques

ils

sont d'avis

on continue.
nouvel ordre formel du commis;

Nikopol, dans

la soire,
:

saire de

Znamenka

attendre sur place l'arrive de l'arlillerie


le

on compte surtout sur

rgiment des Tekintsi (Afghanistan),

compltement dvou au gnral Kornilof.


C'est l'occasion d'une scne pnible entre officiers et cosaques.

Ces derniers crient qu'on


dire

les

trompe

C'est

un mensonge de
fusils.

que

les

bolcheviks nous prendront nos

Ce sera

sous LA REVOLUTION
bien inutile en
effet
:

159
rendre...

les drles sont

tout prts

les

Les officiers ont


liation,
c'est

la

rage au
j'assiste

cur

la

ce qui ajoute leur


Ils

humide
les

que

scne.

me

prient

accompagner au Don, mais


dans
les

je refuse. Je

ne veux pas entrer


fusils.

plaines

du

((

vieux

Don

avec
le

un rgiment sans

Un
o
je

instant je songe reprendre

train pour Dolguiiitsevo,

me

joindrai l'autre chelon du


l'esprit est meilleur...

mme

rgiment, dont on

prtend que

Justement, voici l'chelon

qui arrive. Je met prsente au colonel. Je trouve


dsespoir
:

un homme au

il

me

confie que ses


les

hommes

lui

chappent, qu'il a

totalement cess de
faire.

avoir en main, qu'il n'y a plus rien

Le
Cette nuit,

i/i/?.7

janvier.

deux heures, nouvelle dpche du commissaire


d'Alexandrovsk
est

de

Znamenka
Les

bolcheviks

veulent

nous

forcer

rendre nos armes. La prtention


D'aprs
les

absolument inadmissible.
recevoir du

instructions que je

viens de

grand

Conseil de guerre du Don, je vous ordonne d'attendre Mkopol,

de vous emparer de

la

place

et

d'arrter
le

le
6''

comit rvolution-

naire local. Viendront vous rejoindre


le

rgiment du Don,

rgiment des Tekintsi,

et

de

l'artillerie.

Ensemble vous mar

cherez contre Alexandrovsk.

Ce n'est pas aux bolcheviks


force est bien de
offi-

nous

faire la loi, c'est


officier
lit

nous de leur dicter nos conditions.


:

Un
ciers

la

dpche aux cosaques

tout leur montrer, puisqu'ils osent prtendre que leurs

mentent. Cet

officier est

un bon jeune

homme, d'une
j'assiste

insuffisance

lamenlable.

La

scne

laquelle

alors,

dans

le la

plus pittoresque des dcors, est une chose navrante.

Dans

fantasmagorie

d'un merveilleux clair de


petit
:

lune,

les

cosaques se pressent autour du


farouches
mollesse.
;

lieutenant.

Dos figures

regardez-les

de prs

vous n'y dcouvrirez que

A peine

la lecture est-elle

commence,

c'est

un feu

roulant de ricanements, de rflexions insolentes


tions
hostiles.
Cepend.'iiif

et d'interjec:

un certain flottement se dessine

160

LA

GUERRE RUSSO-SlBERIEiMNE
mane vraiment du grand
qu'il serait tout

.peut-tre tout n'est-il pas perdu. Les cosaques veulent tre srs

que

l'ordre

Conseil de guerre du

Don, parce ne

de

mme

grave de dsobir. Que


qu'il insiste
I...

l'officier tire parti

de cette indication,

Mais

il

sait rien dire et


il

ne

dit rien de ce qu'il faudrait.


;

D'une voix
Maintenant,
:

blanche,

a lu la

dpche

et puis,

c'est

tout.

son esprit semble ailleurs. Les agitateurs ont la partie belle


ils

commencent mettre les rieurs de leur ct. Pourtant le nombre se tourne encore vers l'officier, attendant de lui quelque chose qui ne vient pas l'officier reste immoplus grand
:

bile

et

muet. Alors,
:

c'est
!

le

grand lchage. On chante en


!

cadence
a
!

ils

Allons-nous-en
s'en vont,

Allons-nous-en
ils le

Et plus vite que


seuls,

Et

comme

disent

nous restons

l'officier et

moi.

Les huit officiers, colonel y compris, dcident d'obir et de rejoindre


les

forces annonces par la dpche.

Je pars avec

cinq d'entre eux pour Dolguintsevo, sur une locomotive mise


notre disposition par le chef de gare.
officiers,

Le colonel

et les

autres

un

instant arrts par les soldats qui refusent de les

laisser

partir,

sont ensuite relchs,

puis dsarms par ds

employs de chemin de
n'est

fer qui ont besoin

d'armes feu,

et ce

que tard dans

la

matine

qu'ils

nous rejoignent.
Le 15/28 janvier.

Aprs avoir pass trente-six heures sur une chaise dans une
salle

bonde de

soldats,

je

puis rejoindre vers

la

soire

un

chelon du 54^ rgiment de cosaques du Don. Je n'ai rien

gagn

attendre.

Parmi

les libres

fils

des steppes, les uns

sont plus insolents, les autres moins, mais tous se ressemblent

en ceci que pour eux l'honneur


ront docilement dsarmer
Cette nuit,
:

ils

couch sur

la

un vain mot. Ils se laissesont mrs pour l'opra- comique. paille. Deux chevaux du Don
est
la

agitent leurs ttes intelligentes au-dessus de

mienne, qui ne

vaut plus grand'chose aprs deux nuits sans sommeil. Je rve

que

je

campe avec

les

hros clbres

et les

bouillants coursiers

des anciennes ballades du Don. Ce n'est qu'un rve. La clart

sous LA REVOLUTION

Hil

THATHE UE LA

G U ERRE C VI
I

l.E

lU'SSE

i;N

JANNIIII l'.MS.
11

162

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
la ralit
:

du malin
les

me montre

les

visages dfaits des

hommes,
Les

croupes efflanques des btes.

Arrt Khortitsa.

On parlemente
;

avec Alexandrovsk.
les

bolcheviks ne consentent laisser


qui sont leur proprit prive

aux cosaques que


les

armes
le

pour

armes fournies par

gouvernement,
escadron.

elles

sont

limites

vingt-quatre fusils pas

Ces scnes m'inspirent un

tel

dgot que

je

quitte

ce?

bandes de cosaques et m'aventure seul chez les maximalistes.

3.

Un chef de bande rvolutionnaire


Alexandrovsk,
le

16/29 janvier.

peine suis-je arriv

la

gare d'Alexandrovsk, des soldats


le

m'arrtent.

On me mne

chez

commissaire de

la

gare,

lo

matelot Berg. Heureux hasard qui

me met

en contact avec un

des vritables chefs militaires de la rvolution.

Combien de

fois

me

suis-je

demand par quel prodige

s'expliquaient certains succs foudroyants des bandes rvolutionnaires et l'ascendant qu'elles prenaient sur les populations!

Nous

autres,
:

trangers,
la

un abme nous spare de


et

ceS
et

chefs
leur
la

improviss

diffrence d'origine

de mentalit,

mfiance notre gard autant que nos sympathies pour

classe intellectuelle. Aussi de quel puissant intrt n'est-il pas

pour moi d'couter

l'pre

langage d'un de ces hommes, qui


et

ont russi s'imposer


Le, secret

aux foules amorphes

inorganiques
le

de ces terribles meneurs est toujours

mme

ils

agissent suivant la logique d'une passion en accord avec les


instincts et les apptits de la foule.

Ce Berg

est

un homme
piti,

issu

du peuple,
et

violent, cruel, sans

scrupules et sans

mais convaincu

prt tout

le

type

du rvolutionnaire romantique. Pourquoi m'a-t-il soudain pris en amiti et s'est-il mis me raconter sa vie ? D'abord ouvrier,
puis matelot dans
la flotte

baltique,
la

il

se plaint d'y avoir tout

particulirement souffert de

svre discipline russe, en rairffle.

son de son

humeur

de Letton rebelle toute

Pour avoir

sous LA RVOLUTION
tenu dans
le

163

rang des propos antimilitaristes,

il il

a t empri-

sonn dans la forteresse centrale de Riga,


l'a

prtend qu'on
haine contre

enchan au mur. Les termes o s'exprime

sa

ses

anciens chefs sont sinistres entendre, en ce

moment o
toute
la

c'est

par milliers qu'on tue

les

officiers

travers

Russie.

nous

Jamais je ne leur pardonnerai.

Ils
ils

ont empoisonn

ma
ils

vie. Parce qu'ils taient des nobles,

nous mprisaient,

traitaient

comme
la

des chiens! Alors demandez-vous pour

quoi nous en avons tu deux cent trente en une seule nuit,


la

nouvelle que

rvolution,

si

longtemps attendue

avait enfin clat Petrograd.

Rien n'excuse

la

cruaut des tortures que vous leur avez

infliges...

plus

Nous aurions d leur en

faire mille fois plus, et n'avoir

aprs cela qu'un regret,

c'est qu'ils soient

morts
:

et qu'il la

n'y ait

moyen de

les faire

souffrir...

Croyez-moi

rvolution

ne

fait

que commencer...

On
Il

tuera

tous les dvoriani (gen-

tilshommes).

On

les

tuera coups de mitrailleuse, coups de


s'en est sauv

canon, coups de guillotine.


Kief,'

un grand nombre
les

la

Rada (vendue aux Autrichiens)

protge
la

nous

prendrons

Kief, et

nous achverons de nettoyer

Russie.

J'apprends de lui qu'ils maintiennent un


sur
les

tiers des

quipages

navires de guerre,
et toutes

auxquels

ils

laissent tous leurs

canons

leurs munitions,

pour ne pas diminuer leur


tiers

valeur militaire.
la

Les

deux autres

sont employs pour

guerre

civile.
les

Sans

matelots, nous n'amions rien pu faire. Voil de

braves bougres! Savez-vous cpie nous avons pris Krenski.

la

canaille
!

il

maudit

pour

m'a tenu

trois

mois en prison

qu'il

soit
?

six auto-mitrailleuses, rien

qu'avec cent matelots

Tous mes compliments. Et comment vous y


cette belle opration
?

tes-vous pris

dans

C'taient
les

des autos

qu'on
:

faisait

marcher contre nous


fermes par
le

rues de Petrograd

elles taient

haut

pour qu'on ne pt

tirer des fentres des ni;us(ins

dans

l'iuti'

164
rieur.

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

Mes hommes ramprent jusqu' une voilure dont les occupants, cause de celte disposition, ne pouvaient rien voir.
Ils se

hissrent sur le

toit.

L'un d'eux arracha une mitrailleuse,

tandis que, par la brche,


revolver...

un

autre tuait l'quipage coups de


a servi

La premire auto prise nous


vous jure qu'ils ne
les

prendre

les

autres

et je

ont jamais revues... N'est-

ce pas que, pour une petite bande de cent hommes, ce n'tait


pas trop mal
?

Aprs de pareils coups de main, j'imagine que vous

dis-

tribuez des croix, des dcorations...

c'est

Des dcorations

C'tait

bon pour l'ancien rgime. Nous,


les

pour

la libert

que nous nous battons. Et contre

contre-

rvolutionnaires,

nous nous battrons

comme
je

des diables. Ja

mais plus aucun de nous ne voudra consentir


l'ancienne discipline... Mais
ce
il

retomber sous

faut

que

vous raconte encore


s'y

que nous avons

fait

Bilgorod.

Les Cadets

taient
les

fortifis

en grand nombre. Des mitrailleuses partout, sur

hauteurs, sur

un moulin, dans un clocher.


tirait

C'est l

que nous

avons trouv ce pope qui

sur nous...

Vous

tes srs
!

qu

il

tirait

sur vous

Dame
Ce

Qu'est-ce

(pi'il

pouvait bien faire auprs d'une

mitrailleuse

c'tait

qu'il

faisait

Il

suivait

les

troupes en

campagne
droit

son droit.

trouver parmi

Jamair> je n'admettrai
les

qu'un prtre

ait

le

de

se

forces combattantes.
?

Pourquoi

pas

tant

qu'il

aura

des

hommes pour
l'article

craindre d'tre damns,

s'ils

ne reoivent,

de

la

mort,

les

secours de

la religion...

Berg
m'a,

clate de rire.
!

sais, il existe de tels imbciles Pour moi, on pendant trente ans, prsent non seulement la croix, mais le knout et les chanes. Maintenant, c'est fini personne ne m'y prendra plus... Figurez-xous que ce prtre, que nous
:

Oui, je

avons pris dans


leva devant

le

clocher, ds que je

le

fis

mettre au mur,
et

moi ime grande croix d'argent

me menaa

sous LA REVOLUTION
du jugement
une
fait

16-

dernier... Sa croix

Je lui ai flanqu, au travers,

balle qui est alle lui fracasser la cervelle.


fusiller
Il

Ensuite

j'ai

un paquet de huit
est rare

officiers

tombs entre nos


morts brave-

mains...

que nous fassions des prisonniers.


fusills sont-ils

Les
ment, que

ofllciers
le

que vous avez


prtre
?

Je

comme
le

crois,
fait ?

mais

en

me

fixant

aux yeux

qu'est-ce

cela

me

Vous ne redoutez pas


les

les

reprsailles

Si

un jour vous

venez ne pas tre

plus forts...
vie est fait. J'ai

Le

sacrifice de

ma

deux devises
(^) ,

Nach

einem traurigen Leben, ein mathiger Tod


nicht
ein,

et
{') .

Gieb mir
Et pour-

Kreuz, gieb mir nur einen rotea Sarg

tant j'ai

connu de beaux moments.


vous dis
les

J'ai

eu en Finlande des

auditoires de trente mille personnes, qui m'ont acclam.


dlire, je
!...

Du
!

Et les belles attaques que

j'ai

conduites

hommes, ils sont hommes. Nous nous sommes vus au danger, choisis par les mes hommes et moi s'ils m'ont choisi et s'ils me gardent,
Chez nous
chefs ne sont pas imposs aux
;

c'est qu'ils

savent que je charge leur

tte,

revolver au poing,

et que, s'ils

meurent,

ils

seront vengs... Et ce furieux assaut


!

d'un train blind prs de Moscou


rante pour cent de
tous,
Il

C'tait

beau
;

voir.

Quact,

mes hommes y sont

rests

de /'autre

sans exception.

se tut,

comme

absorb par ses souvenirs. Je repris


?

D'o tenez-vous vos pouvoirs

D'o vient l'argent avec


pas de Lnine. Je
le-^

lequel vous payez vos

hommes

Je ne dpendt

de personne.

Mme

travaille selon

ma
la

propre inspiration. Pourvu que je traque

bourgeois, je suis sur d'tre couvert. Voyez plutt.

Bit-lgorod.
et

nous prenons
demi. Elle ne

ville.

Je taxe la bourgeoisie un million

se presse

geoisie. J'entre chez

pas de nous verser la somme, la bourun gros ventru, qui mme n'prouve au-

(^) (2)

Aprs une triste vie, une mort coiirapeuse. Ne me donnez pas une croix sur ma tombe, -donnez-moi seulf
cercueil roupe.

ment un

16G

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
me
voir. Je lui tends

cun

plaisir
:

un chque de

mille roubles

signer

il

hsite.

Mais alors je lui mets


l'oeil

mon

revolver

cinq centimtres de

droit, le doigt sur la gchette.

Ce fut
fait

magique

il

signa instantanment...

En

gnral,

on ne

pas de difficults.

Ne croyez-vous pas possible que soldats et matelots rquisitionnent de l'argent pour leur propre compte ?

Et

Puis,

Cela peut arriver.


il il

un haussement
la

d'paules

dune superbe

indiffrence...

me montre un
dans
le
le

certificat qui lui

donne pleins pouvoirs


commis-

pour combattre
saire
,

contre- rvolution, en qualit de

district de Bilgorod. Ce certificat lui a t

dlivr par

Soviet de la ville, sans -qu'il y soit souffl


et des

mot

du gouvernement
ficat,

autorits centrales.
local,

Un

autre certi-

manant de mme du comit


une
flottille

lui enjoint d'orga-

niser

de navires lgers, pour attaquer Taganrog,

dont on veut faire une base pour prendre Rostof. Cette dernire mission ne le rend pas mdiocrement
fier.

Avant

la

rvolution,

dit-il,

on en aurait charg un
cette foule qui
:

amiral.

Rien n'gale

le

mpris du matelot Berg pour

tremble devant
dez-les,

lui.

Quand nous

sortons dans la rue


!

Regar-

me

dit-il,

quelles ttes d'idiots

les
!

pate que nous

parlions

une langue trangre (l'allemand)

La

soif de la

vengeance, une terrible soif de vengeance per-

sonnelle, voil ce qui a jet dans la rvolution cet


est loin d'tre le

homme

qui

premier venu. Le regard


;

est direct, la physio-

nomie
danger

intelligente
:

aux lvres un rictus habitu


d'une volont implacable,

railler !e

tous

les

signes

avec

la

dcision farouche d'un vrai chef de bande... Mais c'est l


sujet auquel je reviendrai, car je soutiens

un

que

cette

forme de

bravoure

est

infiniment rare.
fut lui qui

Lne fois, pendant notre conversation, ce ' une question


:

me

posa

votre avis,

me

demanda-t-il, qu'est-ce qui fait que nos

sous LA RVOLUTION

167

dlachemenls de matelols sont tellement suprieurs aux autres P corps de la rvolution, par exemple aux gardes rouges

Rien

de plus simple

cela tient cette discipline svre

produit chez dont vous ne cessez de vous plaindre. C'est elle qui corps, que rien ne remplace et qu'on reconeux cet esprit de de suite. Ce sont vos victimes qui vous ont arms
nat tout

pour
Il

la lutte

contre

la

noblesse

et le capital.
et

me

jeta

un mauvais regard
4.

dtourna

la

conversation.

La situation a Alexandrovsk.

Participation des Isralites aux Soviets.

Lorsque

les

bolcheviks s'emparrent de

la

ville,

peu

ils eurent pour premier souci de se prs sans rsistance, garde rouge crer une caisse de guerre et d'oTganiser une riches bourlocale. On s'empara, dans la nuit, de quelques

geois, et

on

lit

de leur vie

si,

savoir leurs familles qu'on ne rpondait pas roubles le lendemain matin, la somme de 5oo.ooo

n'avait pas

dpose au Comit.
la

Les
la

parents des otages


exige en bons

coururent toute
billets

nuit pour runir


les

somme

de

la

couronne,

bolcheviks ayant refus d'accepter

ni chques, ni billets de crdit locaux.

Des bourgeois
partage de
local.

se

plaignent que

la

contribution force a t
les riches,

faon fort ingale

parmi

par

le

soviet

Koops,

Un me

fabricant niennonite, de descendance hollandaise, tandis qu'on lui a extorqu cite le dtail suivant
:

oo.ooo roubles pour sa pari, un commerant Isralite, ayant Tnme fortune et mmes revenus, n'en a pay que 3.ooo, ce
qui ne
l'a

pas

empch de

protester contre cette injuslice.


se

C'est parmi les ouvriers des fabriques que

recruta

la

garde
condi-

rouge. La rvolution avait dj sensiblement modifi


tions
et
le

les

du

travail
le

diminu

entendez qu'elle avait augment les salaires rendement. Pour cinq heures par jour du travail
:

plus mdiocre,

un ouvrier gagne au minimum quatre

cinq cents roubles par mois. Encore a-t-on soin de placer les meetings, runions et palabres politiques aux heures de travail.

168
Si

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
fusil

un ouvrier attrape un
il

pour

aller
les

garder

les

ponts,
les

aider exproprier les bourgeois, attaquer

Ukrainiens ou

contre-rvolutionnaires,
le

continue

toucher son salaire que

patron est tenu de

lui

payer. Lui prend-il fantaisie de se

promener avec son


patron
lui

fusil

plus

de huit heures par jour,

le

doit des heures supplmentaires.

Bien entendu,
appliqu.

On

systme des rquisitions est largement rquisitionne les denres alimentaires, dans les
le

dpts publics
les

et

pareillement dans

les

boutiques prives, pour


rquisitionne
elle est

besoins
:

de
la

la

garde rouge.
si

On
fort

jusqu'aux

cigarettes

garde rouge,
les

d "aventure

en humeur de
prix de

payer,

fixe

elle-mme

prix,

au-dessous du

revient, cela va sans dire.

A
et

ct des bolcheviks,

on

voit apparatre

immdiatement

rova, se

les anarchistes. immanquablement promne Alexandrovsk avec une bande de compagnons, tous imbus de la thorie que la proprit c'est le vol,

Une femme,

Nikifo-

et

qu'on ne

fait

donc rien que de juste en prenant

autrui ce

qu'il possde. Elle pille jusqu'aux plus petites boutiques. Anar-

chistes et bolcheviks font excellent

mnage.
et
ils

Il

leur arrive bien,

de temps en temps, de se quereller,


mais,
l'instant d'aprs,

mme

de

se

battre

rconcilis,

font expdition

com-

mune.
J'ai

eu

l'indiscrtion

de demander au comit rvolution-

naire ce que signifie exactement le


ils

mot bourgeois

Comme
poches

avaient tous, dans

les

vtements de soldat ou de paysan


de ne pas quitter,
la

qu'ils

prenaient bien

soin

leurs

bourres de billets de banque,, cela rendait


se.

dfinition malai-

Sur

ces entrefaites, j'apprends

que dans une seule fabrique,


la

celle

de Koops, quatre-vingt-trois ouvriers ont t chasss

veille

par leurs camarades

et

remplacs. Leur crime

avoir

ralis

de petites conomies, parfois

mme

avoir acquis une

maisonnette, deux ou trois hectares de terre, une vache, etc.


Voil le bourgeois
.

Dans
grave.

les

environs de

la

ville,

la

situation n'est pas


et

moins

Des bandes de bolcheviks

d'anarchistes battent la

/6^

> o

s^

sous LA
campagne,
vrifier
s'il

V O

L U T

O N

169

visitent les habitations aises, et,

sous couleur de

n'y

pas d'armes

caches,

enlvent

chevaux,

vaches, vivres et meubles.


titsa,

Une grande

proprit prs de Khor-

entoure de deux petits villages et d'un autre plus impora t l'objet des conje les nommerai A., B. et C, tant, habitants d'A. se sont les voitises de ses trois voisins. Les

premiers empars de
ont sem du bl.
l'ont laboure

la

terre cultivable,

l'ont laboure,
la

et y

Un

beau jour, ceux de B.


et

leur ont prise,

en sens inverse
a chass les

y ont sem de l'avoine. Mais


et

C.

s'est fch,

deux autres villages


la

occup

la

place,
leuses.

il

se

maintient par

force

du nombre

et des mitrail-

Partout dans

la

bouche des

petites

gens je recueille cette

phrase

Jamais nous n'avons

t aussi

peu

libres

que main-

tenant.

Quant

la

participation

des

Isralites

d'Alexandrovsk au

mouvement mmes m'ont


les Isralites
la

bolcheviste, voici ce que les rvolutionnaires eux-

racont. Ds que la seconde rvolution clata,


les

locaux se laissrent confier par


les

gardes rouges
autres charges

prsidence,

secrtariats,

et
Ils

toutes

les

importantes des comits rouges.


position avec

profitrent de leur nouvelle

une passion formidable. Ils introduisirent leurs parents jusqu'au quatrime et cinquime degr dans tous leurs bureaux, conclurent avec eux les marchs les plus rmunrateurs, poursuivirent les riches chrtiens en

pargnant leurs
et

propres bourgeois, affectrent l'gard de l'glise

des Russes

un

tel

mpris, traitrent tout

le

monde

avec une

telle

morgue,

qu'ils russirent soulever la populace, leurs propres soldats

compris, contre eux-mmes.

Une

partie prit la fuite, les autres


les

durent dmissionner. Mais


mal, que

les

Russes qui

remplacrent monsi

trrent une telle incapacit, les affaires publiques allaient


les soldats

furent obligs de recourir nouveau aux


s'ils

bons

offices
les

des rvolutionnaires juifs


foru'tionnaires ancien

ne voulaient pas
s'y

employer
prtrent,

rgime. Les Isralites

mais avec plus de ciri-onspection. Sous un Russe


le

parfaitement incapable qui occupait

fauteuil

prsidentiel,

170

LA

GUERRE RTJSSO-SIBRIENNE
les dcrets

qui signait tous

sous leur
du
la

dicte

et qui portait
ils

donc

l'entire

responsabilit

mouvement,
effac,

reprirent,

dans un

rle

apparemment plus

mais en

ralit aussi
affaires.

prpondrant qu'auparavant,
II

complte gestion des

semble que, limite d'un ct par la haine sculaire des

Russes, de l'autre par leur propre indispensabilit, leur action


ait

presque partout en Russie prsent

le

mme

aspect. Je ne
sufft

crois pas

un plan prconu

l'uniformit des causes

expliquer

celle des effets.

5.

Plerinage pour Rostof.


Le 19 janvier/ 1^""
fvrier.

On
que
{front

prtend

ici

que je ne pourrai pas atteindre Rostof, parce

la ville, accessible

de
et

trois cts, est attaque

par

le

Nord
et

de

Zvirvo)

par l'Ouest (front de Taganrog)


de ikhorietskaa
et

menace

l'Est (stations

Torgovaa).

Mais je refuse de rebrousser chemin, et recommence


plerinage dans
les trains
:

mon

bonds

et sales. J'arrive

Sinilnikovo

dans
la

la

nuit

du 20

aprs une nuit passe sans dormir dans

gare, o

les soldats

couchent jusque sur

les tables et

sur

le

buffet, je pars l'aprs-midi et descends la nuit suivante lasi-

novataa. Le ai, de bon matin, je repars pour Kripitchnaa,


et
la

y prends un train de marchandises pour Khartsyskaa, dans direction de Rostof. Nous sommes maintenant i5o kilose bat

mtres de Rostof, mais on

sur
et
il

le

chemin de

fer

Nord de
dans

Taganrog, Matviev-Kourgan,
Le
la

faut couper vers le Nord.

22, aprs-midi, je pars


Il

pour

le

Nord,

et arrive le 28

matine Koupiansk.
l

faut essayer de remonter Liski et

de descendre de

Novo-Tcherkask.
le train

Quand, vers

la

soire,
les

entre en gare,

une mare
camarades
la

humaine envahit
entrent toujours

wagons. Debout dans

perdre haleine, je suis prs de dfaillir,


!

le

couloir, serr

et les a

Un

soldat, qui n'a

brise la fentre coups de crosse,

pu passer par grimpe sur nos

porte,

paules,
oi
il

marche sur nos

ttes,

et

chemine jusqu' un coin

se

sous LA REVOLUTION
laisse glisser entre

171
irres-

nos jambes. L'odeur devient fellenient


le

pirable que je prends

parti de m'enfuir. J'aime mieux rester

toute la nuit dehors par

un

froid de huit degrs, envelopp

d'une couverture, deboiit dans le ve/it et la neige. J'arrive Liski le 2^ au matin, mais on se bat Zvirevo
et
il

faut

donc essayer de passer par Tsaritsine

fer du Caucase. Les employs, avec cette

et le chemin de morgue de l'homme

du peuple qui porte uniforme, me


Le
petite
25,

traitent de fou. Mais je


:

ne

renoncerai pas avant chec complet


Povorino,
:

je continue.

j'ai

quatorze heures d'attente dans une

auberge

travers la

pour tuer le temps, je m'amuse observer, fume d'une bonne pipe, les types rassembls autour

des samovars.

Un
<1

groupe surtout
petite table,
:

fixe

mon
et

attention.

Ce

sont, assis autour

une

graves

silencieux,

quatre pieux person-

nages des ttes d'aptres, comme on voit Bruges, dans les tableaux de ces matres immortels. Van Eyck et Roger van der

Weyden. Mmes

fronts

admirablement dessins, mmes barbes,


Je ne

mmes yeux
la

clairs et

mlancoliques. Qui devinerait l-dessous


.^

mollesse et d'indolence d'mes presque orientales

me
que

lasse pas

de

les

contempler

je

guette le rares clairs

jettent leurs yeux enchsss sous de fortes arcades, je suis la

lenteur des

mouvements que
?

font leurs doigts courts et minces.


?

Qu'est devenue en eux l'action du Christ


sa parole et de son geste
les

Qu'ont-ils fait de

La

foi, cette foi

sublime qui soulve

montagnes,
le

suffirait-elle
la
?

leur faire trouver,

un jour par

semaine,

chemin de

plus proche glise, qu'on


le

me
1

dit

une heure de distance


qui
paves. Cependant, je
tristesse et

Pour

moment,

surpris par

orage

a clat sur la Trs Sainte

Russie, ce sont de pitoyables

me

plais esprer

qu'un

soir,

un

soir

de

de lassitude, un mystrieux voyageur,

ainsi qu'

Emmaiis,

et

rejoindra leur petit groupe

isol,

dcouvrira

leur vue son front puissant et majestueux, et leur dira de


paroles lumineuses qui entrent dans l'me

ces

comme

des coups
le

de foudre

l'emplissent

comme

des

parfums. Et aprs

dpart de leur auguste visiteur,

les aptres,

la taille

redres-

172
se,

LA
les

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

yeux flamboyants,

se remettront

rpandre

les

imprissables vrits des vangiles, qui dorment dans l'me russe sous les iniquits sans nombre et les hontes sans nom

de l'heure prsente.

Le 2G janvier/8 fvrier.

Quand
bagages,

je

me
billet

rveille

Filonovo dans

mon

fourgon de
je m'aperois

de premire classe en poche,


et

qu'une partie de mes bagages


ont disparu. C'est
proltariat russe.

mon

appareil de photographie

ma
ma

troisime contribution au bonheur du

Je viens de passer

quatrime nuit en fourgon de bagages.

Les camarades

y font du feu, parfois dans


fois

un

pole, plac
et

au milieu, d'autres
se

mme
mais

le

plancher qui s'enflamme

consume. On

a,

pour

s'tendre, des bottes


l'air est

de

paille

l'instal-

lation est plus primitive,


les

moins

vici
les

que dans

wagons de premires, qui sont ceux o


la tte

soldats font

irruption et vont tout droit se jeter,

en avant.
la

Tsaritsine, ville de quelque


:

importance sur

Volga, je

m'arrte une journe

arrt forc,

on

le

devine. La Volga n'y


fait Astra-

produit pas encore

la

puissante impression qu'elle

khan, mais autour de

ses rives voltigent mille lgendes, et


tel

on

aime

se figurer le

cosaque-brigand Stenko Razine,

qu'il

y naviguait nagure avec sa bande farouche, pillant les navires


tatares et persans qui

remontaient

le fleuve,

chargs des

toffes

prcieuses, des fines lames et de la dlicieuse vaisselle d'Orient.

la

gare maintenant, sous des manteaux de soldats, j'aper-

ois partout des tournures trop distingues et qui trahissent

une autre condition. Les transports de Moscou


se

et

de Kharkov

rencontrent
:

ici

sur la Volga

le train

pour

le

Caucase partira

cette nuit

le

chef de gare m'assure encore que je n'arriverai

pas Rostof, mais je suis all trop loin pour reculer. Les salles d'attente son remplies de cosaques du Kouban,

du Don

et

d'Astrakhan, de petits Armniens, de

jolis

Khabar-

diens. Partout des ttes rases et

moustaches

et des

nez en bec

sous LA RVOLUTION
d'aigle. Coiffs

173

d'normes papakhas

(^),

couverts de bourkas C)
la

noires,

des Circassicns en costume,

cartouches autour de

poitrine,

sabre courbe de ekinlsi

au ct, ou sabre droit

de Talare.
dialectes,

Une

fouie bigarre, parlant vingt langues et cent

presse de rentrer au Caucase. Toute l'ardente brala

voure musulmane, toute

dvorante passion des brigands du

Caucase, conduites par l'Aigle russe contre l'ennemi national,

ont

t libres

par

sa chute, et,

grands battements
et

d'ailes,

rentrent dans

les

pays lgendaires entre Kazbek

Ordoubate,

pour participer
hrditaire,
le

mille

nouvelles aventures contre l'ennemi

Turc.

En tume

passant devant moi, un vieillard de haute mine, en coscircassien,

m'adresse quelques mots

chaque

fois

que
:

nous nous i'encontrons, nous changeons des phrases furtives nous constatons ainsi que nous avons

mme

but de voyage.
doute munis

Quelques jeunes gens, vtus d'uniformes


dguiss, se joignent lui

et sans

de passeports de soldat, mais qui sont en ralit des officiers


:

ils

forment
aura

le
le

noyau d'un

dta:

chement dont
celui-ci est

le

vieux Circassien

commandement

un

propritaire du

Kouban, qui avait grade de


m'offre

khorounji dans l'ancienne arme.


Plus tard, un voyageur en
fait

civil

une chaise

et
:

me
la

toute sorte de politesses. La conversation s'engage


lui

j'ap-

prends que
salle,

et

ses

quatre compagnons, disperss dans

se

rendent galement Rostof.

la

Et puis partout, se mlant

foule et gardant,

pour ne

pas se trahir,

un silence prudent, des figures qu'on reconnat immdiatement pour tre ccllrs d'ofTiciers ou d'lves d'coles
ngliges et des vtements rps,

militaires, qui cachent sous des barbes d'une semaine, sous des

chevelures

une

identit

laquelle l'observateur ne peut se mprendre.

Le

soir,

je

me

trouve en prsence du gnral

l.icclilcli.
il

Je

l'avais rencontr,

en 1916, chez RroussiloT,

ipiaiid

connnan-

(')

Bonnets

poils.

f^)

du

Sorte de plerine ou Caucase.

manteau

pais,

porte par

les

peuplades

174

LAGLERRE RUSSO-SIBERIENNE
un
se

dait encore la 3" arme. Je revois

vieillard bris corps et


les

me. Ses soldats


peler les

l'ont oblig faire

pour eux
retire

bas ouvrages,

pommes

de

terre,

etc.

Il

dans une petite

maison du Caucase,

qu'il espre retrouver intacte,

miner

ses jours. C'est

un homme
la

pour y terqui a perdu jusqu'au got

de vivre, un
Ainsi,

homme

fini.

dure du voyage, nous vitons d'engager des conversations, afin de ne pas veiller les soupons, jeter quelques mots et c'est pour nous un plaisir subtil de nous

pendant toute

au passage dans

le couloir,

presque sans nous regarder. Par-

tout des couteurs aux aguets, partout des agents provocateurs, prts saisir l'occasion d'une parole, le prtexte d'un geste.

Mes compagnons sont bien


je suis libre.

forcs de

laisser passer les

plus

fortes insolences sans rien dire. Moi,

en

ma

qualit d'tranger,
le

Comme

j'ai

dj t arrt onze fois sur

front
je

par

les

camarades
de

pour des rpMques


tenir

un peu
il

vives,

m'tais promis

me
il

tranquille.
;

Mais

arrive
:

une

minute
Ijande

oii

on n'en peut plus

j'clate

je leur crie

Que

leur arme,
;

comme
fois

leur plat de l'appeler,

n'est

qu'une
;

qu'ils sont

un troupeau

asiatique indigne de la libert

qu'ils sont

les seuls soldats

au monde qui reculent devant un


;

ennemi huit
monde,

moins nombreux
qu'il

qu'aucvin autre soldat au

quelque nationalit

appartienne, ne vendrait,

comme
tivent,

eux, ses chevaux et ses canons l'ennemi, etc.

Aussitt, je suis entour d'une

bande de furieux qui m'invecle

me

menacent,

me montrent

poing

mais quelque
et

chose qui est en moi, plus fort que moi,

me

pousse

me

fait

aller de plus belle en plus belle. Alors, eux. qui tout l'heure

voulaient
taisent,

me

faire peur, les voil qui

peu

peu

se

calment, se
j'aperois

s'apaisent,

rentrent

sous

terre.

Pourtant,

dans un coin, s'panouissant dans l'ombre, des figures que je


n'avais pas encore remarques.
ceux-l,
d'oii viennent-ils ?
le

Encore des

officiers

dguiss

Torgovaa entre dans


Il

Avagon un garon apothicaire,

devenu agent bolchevik.


presque entre nous,
les

inspecte nos bagages.

Nous sommes
la

camarades

ayant pour

plupart

sous LA RVOLUTIOM
quilt
le

175

Le jeune rvolutionnaire s'obslinc chercher dans la valise d'un colonel, ancien ofTicier d'ordonnance du gnral Polivanof, des preuves de son identit. Aprs un quart d'heure de recherche fivreuse, sous un feu roulant de sartrain.

casmes,

il

finit

par dcouvrir des pattes d'paule de colonel.

La scne change. Lard de brocards plus cuisants que la pierre infernale, et plus caustiques que les sels anglais, le garon
apothicaire se

met

sangloter

il

dit et rpte, sous nos clats


la

de
il

rire, qu'il

vient de faire

cette besogne ponr

dernire fois

jure qu'il n'y reviendra plus. Dans

cette rgion, les bolche-

viks ne disposent pas encore de forces suffisantes,

pour exercer

une surveillance vraiment active

et

un
les

contrle svre.

Tikhoritskaa, les crnes rass,


quittent.

regards d'aigle

et les

barbes musulmanes nous

Quelques trains de mar-

chandises partent encore cette nuit pour Rostof. Le matin du 27 fvrier nous sommes arrts par un peloton de soldats, dont

chacun porte

les

insignes des divers grades d'ofiicier


la

c'est

que

nous venons de pntrer dans


Bientt nous passons
le

zone de l'arme volontaire.

Don,

et

entrons Rostof, ville au suret

plus uniquement commerante


tre.

par consquent sans carac-.

LA DFENSE DE ROSTOF
6.

L'TAT-MAJOR DE l'aRME DE VOLONTAIRES.


et

Les gnraux Alexief


la

Kornilof,

la

tcte et le

cur de

nouvelle organisation,
celui

ont choisi
le

Don comme
la

o
et

ils

seraient

le gouvernement du mieux en mesure de former

nouvelle arme

de rassembler autour d'eux tous

les lla

ments de la nation avides de mettre fin aux dsordres de


Russie et d'instaurer

un pouvoir
les

stable.

Le gnral Kaldine,
de
tat
sa

chef militaire de tous cours


:

cosaques du Don, leur prte son conet toute l'autorit

il

emploie tout son prestige


pays du

haute fonction, organiser une arme de cosaques en


dfendre
les

de

Don

contre

les

dtachements de bolchc-

176
viks

LA
q\ii

GUERRE RUSSO-SIBERIE AN
les

ont pris pied sur toutes

lignes

menant

vers Novo-

Tcherkask.

On ne
gnral

trouverait pas d'exemple, dans l'histoire, d'une telle


si

abondance de talents runie dans une


Alexief,
le

petite

arme. Le

meilleur stratge
des
forces

russe,

ancien gntout
juste

ralissime,
l'effectif

commande

qui

atteignent

d'un rgiment.
antagoniste,

Il a,

ses cts,

un autre grand chef,


:

son

ancien

maintenant son ami

Kornilof.
:

l'tat-major, sept gnraux,

parmi

les

plus rputs

Dnikine,

ancien chef

d'lat-major

au G.Q.G.,
pair la

Markof,

Romanovski,
cette profusion

Elsner, Erdeli, etc.

On

verra

suite

que

de

savoir militaire et de prestige n'aura pas t de trop

pour

guider, travers tous les danges dont elle est entoure, cette

arme

d'lite

qui compte peine 3.5oo


t

hommes,

et

qui a devant

elle des forces

plus de dix fois suprieures en nombre.

Un

bruit de conversations,

comme

au cercle. Le
les

fait est

que

sous une coupole, laquelle aboutissent


cet extraordinaire tat-major,
la

divers bureaux de

cause une foule lgante, pour


:

plus grande partie en vtements civils

j'y

reconnais plu-

sieurs gnraux.

Le gnral Dnikine, sans


l'air

la

barbe qui, jadis,

lui

donnait

d'un pope aux armes, n'a plus dans les yeux sa gaiet
;

d'autrefois

son front
il

s'est
la

charg de soucis
a toujours la

mais

le

geste

par lequel

me

tend

main

mme
le

cordialit.

Markof, toujours grondant, bousculant tout

monde, tem-

ptant contre une porte ouverte ou ferme, contre qui ne passe pas assez vite entre ses jambes, contre
diable d'officier coupable d'avoir

un chien un pauvre
fait

une mauvaise
dont
les

criture,

une drle de mine dans son


lui,

frac,

pans

flottent derrire

tandis qu'il arpente la pice grandes enjambes.

Kornilof, visage ple, regards brillants de vivacit et d'intelligence, est sans nul doute proccup
difficults

au plus haut point des


la

au milieu desquelles

se

dbat
;

nouvelle arme,

mais n'en veut rien

laisser paratre

esprit simple voluant

parmi

les

intrigues

des

conspirations,

rpublicain

oprant

parmi des monarchistes.

ns

-f'AJ-*

Heconnaissance de cavalerie circassiennc

(juillet

1017).

r'.iniilirrs

lahin-s rn

riT(iiiiiai<;iTic<'

Juill''!

I<.)I7).

sous LA RVOLUTION
Alexief est celui qui a
le

177

moins chang. Rflchissant beau-

coup, parlant peu, en mots nets et brefs son habitude, il est comme tous ceux que meut l'intellip-encc plutt que la passion
:

il

n'a pas subi autant que

les

autres rinlluence des

nouveaux

vnements.

Sous

le

frac

qui remplace

les

brillants

uniformes d'hier,
descendus

beaucoup
vots,

d'officiers font

peine voir.

On

les dirait

de deux ou

trois degrs sur l'chelle sociale.

Des dos un peu

des ventres

un peu bedonnants,
costume
civil.

des visages

un peu

flasques, qui faisaient leur petit effet

en uniforme, ne sont plus


Inversement, des gentilssont que trs impar-

que piteux sous

le

hommes, en tenue de simples cosaques, ne


faitemcnt dguiss
la distinction
:

l'aisance et la souplesse de leurs attitudes,


traits, la finesse

de leurs

de leurs mains sont des

signes qui ne trompent pas.


L'officier

de service
et

Eode,

si

lgante

est une jeune femme, la baronne von charmante dans son costume collant,
si

saluant avec
d'ailleurs,
et

un

tel

empressement,

polie,

trs correcte,

aussi

peu entoure que peut


de sourire,
si

l'tre

une

jolie

femme
a t

qu'on

serait tent

l'on

ne savait qu'elle
a
le

deux

fois blesse sur le

amplement mrit
de Ptrograd,
avant-hier
l'ennemi.
et

sa dcoration.

champ de bataille et qu'elle Une autre jeune femme,


un
officier,

lieutenant princesse Tchcrkaska, bien connue dans la socit

qui venait d'pouser


de ses

charg

la tte

hommes

et a t

glorieusement tue

C'est ici la dernire redoute

du bon

ton, le dernier rendez-

vous des lgances de


rsister

la

la

Russie. Cette poigne de braves ose

formidable mare des dizaines de millions de


sociales.

dments qui clament leurs revendications


tacle de

Et au spec-

l'immense solitude qui entoure ces patriotes, gnraux,


et

hommes
peut
se

femmes de

la

cour, rpublicains honntes, on

no

garder d'une impression de stupeur pouvante.


est

L'arme de volontaires
dfense de
la ville,

en voie d'organisation

pour

!a

on n'emploie que de

petites units, des


le

com-

pagnies, des escadrons. Le rgiment de Kornilof,

bataillon
12

178

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
les

de Saint-Georges,

compagnies

d'officiers
et

de

la

garde,

la

division de cavalerie

Guerchelman

quelques dtachements

declaireurs,

honmies,

en forment

tout,

comme

je l'ai dit,

peu prs 3.5oo


militaire

un ensemble d'une valeur


le

exceptionnelle. Troupes superbes, animes des plus beaux sen-

timents, lies par l'honneur, par

serment d'obissance, par

les plus solides traditions militaires.

Elles sont

aux prises avec un adversaire qu'une propagande


et

savante a rendu fou de haine


cette

qui ne pardonne pas. Car


frocit

guerre

est

mene avec une

qu'on ne rencontre

qu'entre frres ennemis.

Un

officier, le fils

du chef de gare de

Martsof, prs de Taganrog, vient de trouver son pre affreu-

sement mutil par


en uniforme
les

les

gardes rouges. Le crime de ce malheusoi le portrait

reux semble avoir t de porter sur


d'officier de l'arme

de son
fils

fils

de volontaires. Le

a tu

prisonniers qu'il venait de faire, et promenant le pauvre


lui

cadavre dchiquet de son pre avec


jours de reconnaissances,
s'est

pendant quelques
les

acharn contre

qui lui sont tombs entre

les

mains. Aussi

depuis ce jour
con-

bolcheviks

ne fait-on plus de prisonniers.


Le

courage

individuel

de

quelques

rvolutionnaires
la

vaincus forme contraste avec l'esprit de


de rsolution.

masse qui manque

Un mur
:

ouvrier que

les

gardes blancs trouvrent


tirer sur eux,

dans un bureau d'usine d'o on venait de

se

mit contre

tal
I

le

Fusillez-moi, c'est

la

lutte entre

le

proltariat et le capi-

On Un

obit sa prire.

autre garde rouge, entour par la compagnie d'officiers


j)rs
!

du rgiment Kornilof,

de Taganrog,

s'cria

Je ne veux
la tte.

pas tre tu par un cadet

et se

mit une balle dans


ils

Quant aux
sur

ofFiciers
les

de l'arme de volontaires,

achvent
de laisser

par misricorde
le

camarades blesss qu'on

est oblig

champ de

bataille.

Incorpor dans une compagnie d'officiers du rgiment de

sous LA RVOLUTION
Kornilof, je dors avec eux dans

179

mon
lerie.

vieil

ami,

le

khorounji Guevlits,

une grande chambre, entre et un capitaine de cava-

7.

Le gnral Kornilof,
lui, c'est

Ce
ou

qu'il

y a de plus admirable en

son

me
du
sa

ardente.
stratge

C'est par l qu'il excelle, plus

que par

les qualits

du

politicien.
sa

Son

honntet

immacule,
la

bravoure
et

lgendaire,

confiance dans l'avenir de

Russie

dans

sa tche, historique, voil sa force.


qu'il inspire,

Par

la

confiance instinctive

par l'ascendant irrsistible qui

mane de

lui,

il

a,

plus qu'aucun

autre, sduit, gagn, entran les jeunes hros

de

la

Russie.

Rarement chef

vu

se

grouper autour de

lui

autant de braves, au cours d'une carrire plus aventureuse. A


soixante ans passs,
C'est russe,
il

a gard toute l'ardeur de la jeunesse.

un

des plus beaux reprsentants de la valeur militaire


d'attrait

ne trouvant

qu'aux tches excessives, soulev


incapable de rsister l'empor-

parfois de soudaines colres,

tement 4e

la

passion.

Personne en Russie ne semblait moins dsign pour mener


bien les oprations de la guerre

moderne qui exigent avant

tout d'tre

prudemment

peses et
lui

mrement
Tant
il

rflchies.
les

Mais

aussi personne n'a su


et

comme

enflammer

jeunes curs

galvaniser

les patriotes circonspects.

est vrai

que

les

grandes actions collectives n'ont pas leur origin? dans

le rai-

sonnement, mais que leurs vritables mobiles sont d'ordre mystique.

Chez ce cosaque de
est

Sibrie, la

bravoure touche
et

la folie.

II

de ceux qui ne savent pas reculer


l'approche

qui,

ds qu'ils ont

flair

de

l'ennemi,

d'insliiut

f<inront

en

avant.

Rester inactif en prsence de l'ennemi, cder du terrain pour


des
ce

considrations

stratgiques,
tel

autant d'impossibilits j)onr


n'est pas fait

grand sabreur.

Un

homme

pour

la

patiente

guerre de tranches, ne ft-ce que parce qu'il

se

trouve encadr

de chefs plus prudents ou moins enclins aux aventures risques.


C'est

un de

ces vritables guerriers russes, qu'il faut tenir ou

180

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
trouvent sur
il

laisse tant qu'ils se

les

fronts tendus des

armes

modernes, mais auxquels


qu'ils

faut rendre leur entire libert, ds

sont

seuls

avec

leurs

compagnons d'armes dans


en qui
:

les

immenses plaines de leur pays.


parmi
nat,

C'est seulement maintenant,


il

celte lite exceptionnelle de soldats


qu'il

se recon-

ralise

ce rve suprme d'un chef

tre seul,

la

avec Dieu,

matre des destines d'une arme.


admirable avait, pendant tout
le

Cet

homme

cours de

guerre, montr,

un

rare degr, l'impatience d'obir et de se

tenir la place qui lui tait assigne

dans

le

rang.

Au dbut
les
la

commandait une division en Galicie sous ordres de Broussilof qui avait un corps d'arme. Pendant
des hostilits,
il

bataille de

Grodek, sa division formait

l'aile
;

gauche. L'attaque
il

principale devait se produire au centre

en consquence,

reut l'ordre de rester sur la dfensive. Mais

mit

tonner 5 verstes de distance,


s'il

et

quand le canon se quand les autres divide rester


les

sions avancrent, vous devinez

lui fut possible

bras croiss.
ses chanes,

Il

se projeta

en avant

comme un
il

tigre qui brise


;

entrana ses

hommes

d'un magnifique lan

mais

n'ayant pas t suivi par ses voisins,


troupes, se
fit

perdit la moiti de ses


la

prendre 28 canons
Il

et

mit toute

ligne en dandivi-

ger d'tre enfonce.


sions de cavalerie el

fallut

envoyer sur-le-champ deux


le

une brigade d'infanterie, pour


les

dgager.
oii
la

Plus tard,
8^

dans

Carpathes,

prs

de

Goumne,
3*",

arme devait oprer en

liaison avec la

Kornilof reut

l'ordre de rester sur la crte d'une ligne de collines et d'at-

tendre

le

dveloppement des oprations. Voil qui ne convenait


tel

gure un

temprament.

Un coup
il

d'clat et

de

folie tait

bien mieux dans sa manire. Donc,

lana d'un lan furieux

la descente sa division tout entire,


la tte

chargeant lui-mme
il

de ses

hommes. Arriv dans

la valle,

s'y

trouva rduit
fois sup-

ses seules forces et fut cras par

un ennemi vingt

rieur en

nombre.
dans l'arme russe,
le respect traditionses insuc-

Mais
nel

tel tait alors,

pour

la

bravoure individuelle, qu'on pardonna

cs et ses dsobissances ce brave des braves. Sa division fut

sous LA RVOLUTION
ratlaclie la 3"

181
le lcrril)le

arme qui dut subir prs de


retraite gnrale.

Gorlilsa

choc des armes de Mackensen. Le front

fut sur le point d'tre

rompu,
d'arme

et

on ordonna

la

Encore une

fois,

Kornilof refusa
lui

d'obir.

En

vain

le

commandant du

corps

tlphona cinq reprises de battre en


lui seul,

retraite.

Ne
il

doutant pas qu'il pourrait,


attaqua. Ce fut

rtablir la situation,
isols

un

dsastre.
et

Des lments
l'arme.

de sa division
avec
la

purent se sauver
presque
Il

rejoindre

Lui-mme,

totalit,

tomba aux mains de l'ennemi.


sa parole,

refusa de

donner

et

il

s'vada.

son retour en Russie, on

lui

ft

s'intressa

personnellement

lui, et

une ovation. L'empereur confia un corps d'arme

ce gnral d'une tmrit splendide.

Kornilof est un cosaque de Sibrie, c'est--dire un rpublicain-n.


Il

m'a maintes
la

fois rpt qu'il

considrait la rpuet
la

blique

comme

forme suprieure du gouvernement,

royaut ou l'empire

comme

des formes transitoires, l'usage

des nations qui ne savent pas encore se gouverner elles-mmes.

Quand

la

rvolution clata,

il

fut

le

premier,
le

mme
il

avant

Broussilof, manifester ses sympathies

pour

nouveau rgime.
lui

Nomm
Il

par Krenski gouverneur de Petrograd,


le

fut im-

possible de cooprer longtemps avec

Soviet et les soldats.


et

posa des conditions qui ne furent point acceptes,

donna
com-

sa

dmission

le

gouvernement provisoire

lui

confra

le

mandement de Une des trs


cache,
a

la 8"

arme que Broussilof venait de


la

quitter.'

curieuses sries de hasards, dont

rvolution

russe abonde, et dont

on souponne
ait

qu'elles obissent
l

une

loi

voulu que Broussilof

suivi

dans toutes
:

les

phases de sa carrire par sa vivante antithse

Kornilof.
et
la

Le

souple temporisateur Broussilof retenait l'arme


qui couraient aux abmes
:

nation

Kornilof prcipita leur chute par


et

une manuvre politique mal conue


taire

une conspiration

mili-

faiblement dirige.

Mais

il

n'est

pas impossible (ju'un

jour, qui n'est pas trs loign, la Russie soit sauve


les

non par
bra-

savantes combinaisons des habiles, mais par


ses hros.

la

folle
la

voure de

La brlanl(> jeunesse

(pii

prparera

rsnr

182

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
non
les esprits

rection de la Russie suivra,


les

mrs
les

et lents,

mais

mes

fbriles, et

ne sera tente que par

tches impos-

sibles.
S'il

est vrai

que Kornilof, en prononant trop


il

tt sa dicta-

ture, a perdu la situation politique et l'arme,

ne

l'est

pas

moins que personne autre que


semble, ne pourra sauver
trop
tt,

lui,

ou quelqu'un qui
Il

lui res-

la

nation.

commis

la faute d'agir

quand
folie.

masse en

ne pouvait arrter sur la pente fatale la Abandonns par une arme que la propagande
rien

bolcheviste par en bas, et

non moins srement


le

les dcrets

de

Krenski par en
raient

haut, avaient disloque, les officiers se dcla((

pour Kornilof quand


la vie

Parleur en chef des armes

russes le trahit et
nilof cotrent

le fit arrter.

Leurs sympathies pour Kor-

vingt mille d'entre eux.


il

Malgr toutes
seul

ses

fautes et erreurs de jugement,

est

le

homme

qui puisse rendre la jeunesse russe la confiance

dans
rible
les

les destins

du pays. La Russie
la

souffre surtout d'une ter-

maladie de

volont. Ce grain de folie qui caractrise

actions de Kornilof est justement ce qu'il faut


hsitations

pour dissiper
rendre

les

de ceux qui raisonnent


le

trop

et

aux

esprits paralyss

mouvement

et l'action.
le

C'est

dans
le

les

mo-

ments

les

plus dsesprs que

Russe

se ressaisit

mieux.

Ce

n'est pas

son plus adroit politicien, c'est son plus brave

soldat qui montrera la Russie le

chemin de

la

dlivrance C).

(^) Je ne veux rien clianger ces lignes, restes vraies malgr l'apparence du contraire. Je les maintenant

encore

crivis

au

moment

do quitter l'arme des volontaires. Elle fut le rsultat d'une slection que l'Histoire prpare rarement avec un tel soin, et qu'elle ne maintient jamais. Ceux qui restrent spectateurs en Russie comme ailleurs reprochent maintenant Kornilof, Dnikine, Koltchak, Wrangel, d'avoir manqu de prudence, d'avoir sacrifi inutilement la fleur de la jeiinesse russe. Cependant, par leurs checs tristes et clatants, ces chefs firent la dmonstration, non de leur aveuglement, mais de l'indiffrence patriotique et de la veulerie de la jeune bourgeoisie qui refusa de quitter le parterre pour monter sur la scne. Les avocats dont fut compos le parti de l'ordre et leur lgion d'mulcs, se lamentaient, l'tranger comme en Russie. Kornilof et les siens firent mieux ils se battaient.

sous LA REVOLUTION8.

ISS

Le rgiment de Kormlof.
Hostof, le 28 janvier/ 10 fvrier.

Mon compagnon
nous sommes
((

de voyage,

le

sotnik C) Gueviits

et

moi,

incorpors

dans

la

compagnie
deux

d'officiers

du
le

rgiment d'attaque

de

Kornilof.

Notre nouveau chef,


lits

capitaine Zaremba, nous


bre,

fait installer

dans

la

cham-

o nous partagerons la vie et U-s repas de nos nouveaux compagnons d'armes. Dans une autre chambre, les jeunes
officiers et cadets,

qui sont arrivs avec nous, rass et vtus


la

d'uniformes tout battant neufs, attendent

formation d'un

dtachement volant, pour lequel on

les

exerce chaque jour.


suis joint, a t

Ce rgiment Kornilof, auquel

je

me

form

en juin 1917, sur l'initiative de Kornilof, par un officier du plus beau dvouement, le capitaine Xgentsof. Sa formation
fut
les

une protestation contre


bolcheviks
et les

les

dsordres

qu'occasionnaient

dcrets
:

Qu'on
Galicie,

le

sache bien
la

la

du gouvernement provisoire. clbre avance de larme russe en


de Kalucz et Galitch
fut

dans

direction

l'uvre

non

des misrables bandes rvolutionnaires,


le faire croire,

presse trop docile a voulu

mais presque

comme une
exclu-

sivement de deux corps qui avaient gard l'ancienne discipline:


la

Division Sauvage et

les

deux bataillons d'attaque Kornilof.


ici

Je ne veuxi pas rcapituler

les

indicibles

complaisances

militaires et lchets politiques, auxquelles j'ai assist en juillet

1917.

Je

mentionne uniquement ce

fait

peu connu

le

gnral Tchrmissof,

commandant
aux

le 10,"

corps d'arme auquel


la

furent adjoints les bataillons Kornilof et


refusa la

Division Sauvage,

moindre

citation

officiers et soldats, qui

venaient

d'assurer son succs militaire, tandis qu'il dcorait lour de

bras

les

troupes chres Krenski.

ne enqute fut ouverte

Kornilof dcora de sa main chaque officier et chaque soldat

ayant pris part

l'assaut.

Le gouvernement provisoire voyait d'un mauvais il


Solnik

ce

(*)

elief

d'un escadron de cosaques

(sotnia).

184

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
;

superbe rgiment
eussent exig
la

c'est

pourquoi,

et

bien que

les

circonstances

commandant en

formation d'units semblables, Kornilof, tout chef qu'il tait, n'osa pas permettre Nle

genlsof d'organiser de nouveaux corps sur


rvolution russe aura donc

mme
une

modle. La
srie inin-

t jusqu' la fin

terrompue d'hsitations

et

de

dfaillances.

Au moment o
il

Kornilof eut le plus besoin de troupes sres,


et cela
et

ne trouva,

par sa propre faute,

que

le

rgiment de Negentzof
lion et esprit faible,

celui des Tkintsi.


ses

Kornilof,

cur de
se

abandonn par
envoy par
tte
il

armes, dut

rendre. Son rgiment fut


et,

rattach au corps tchque Ptchanovka,


le

la fin d'octobre,

gouvernement provisoire
aux bolcheviks
et

la fois
le
:>.9

pour y tenir aux Ukrainiens. A Kief, o

Kief,

arriva

octobre, Ngentsof fut bientt tiraill entre les


se disputaient la

deux partis qui

suprmatie en Ukraine. Ne
il

voulant pas intervenir dans ce conflit d'ordre intrieur,


cita

solli-

du commandant en chef l'autorisation de se rendre


refusa
et

l'invitation de l'ataman Kaldine et de se joindre ses troupes.

Doukhonine
Aprs
le

renvoya

le

rgiment
le

Plchaiiovka.

massacre de Doukhonine,

nouveau commandant
des officiers le

en chef, Abram,

alias Krilenko,

exigea
fut
le

serment au nouveau gouvernement. Force

donc de repartir.

Devant l'vidente impossibilit de regagner


Ngentsof disloqua
se
ses

troupes

rendre individuellement
fut

Don en chelons, et donna l'ordre aux hommes de Roslof. On dcoupa le drapeau,


et
le

qui

emj)ort

par
il

Ngentsof

prince Oukhtomski.
et n'allrent

Parmi

les soldats,

y en eut qui se dcouragrent

pas jusqu'au bout

mais

les

autres se glissrent dans des che-

lons de cosaques destination

du Don. Le rgiment
et

se recons-

titua plus lard, rduit de moiti,

mais toujours en possession


de 600.000 cartouches.

de son drapeau, de ses 32 mitrailleuses

Rostof,

le

29 janvier/ II

fvrier

1918.

Ce malin, Kornilof
passs en revue,
il

est

venu chez nous. Aprs nous avoir


lui,

nous assemble autour de

et

nous

dit

R E V O L

i;

O N

185

Les 7" et

lo*^

rgiments de cosaques du
les

Don

sont rsolus

marcher contre
le

Allemands
la

d'autres rgiments se forment s'organisent.


Il

sur

Don;

les

cosaques de

Kouban
ici

est

de

toute ncessit que nous tenions

quelque temps pour

laisser

aux

stanitsas

le

temps de lever de nouveaux dtachements.


et des Alle11

Nous n'avons en face de nous que des Autrichiens


mands, qui ont
faut
pris
la

direction des forces bolchevistes.

marcher contre eux. Je compte sur vous pour donner


le

l'exemple.

Sans rien dans l'aspect qui

distingue, le regard mobile et

doux, Kornilof nous parle d'un ton uni, d'une voix sans timbre.

De

petite taille,

il

disparat au milieu de nous qui

le

domi-

nons de toute

la tte.

Nul fluide ne

se

dgage de

sa

personne,

rien qui magntise, rien qui lectrise. C'est son pass qui agit

sur nous,

un

pass,

devenu lgendaire, de bravoure inoue

et

de patriotisme pathtique. Pourtant ses paroles sont accueillies


sans enthousiasme, sans

un mot d'approbation. Bien entendu,


soucieux
:

on obira

mais

les fronts restent

c'est

que

les

nou-

velles qui arrivent

du Don sont des plus inquitantes.


lui.
Il

Prsent Kornilof, je cause qvielques instants avec

continue de croire

aux cosaques.

Nous

restons,

nous,

trs

sceptiques. N'ont-ils pas, partout et toujours,

trahi

ou aban-

donn l'arme des volontaires.!^ S'ils s'taient levs en masse, ou simplement s'ils avaient fait un effort quelconque, il y mais aurait lieu de venir leur aide pour la dfense du Don
;

ils

ne sont ni meilleurs soldats ni plus patriotes que

les

autres

camarades

russes

il

n'y a vraiment aucune raison pour


ville

rester ici

dans une grande

impossible dfendre,

et

perdre

du monde inutilement. Ce que nous voudrions,


notre formation Intacte,
la

c'est

garder

et

nous

retirer chez les cosaques de

Kouban, ou

mme

plus loin, vers Astrakhan.

Ce

soir,
le

on chuchote

la

terrible
s'est

nouvelle
suicid
!

l'ataman

des

cosaques,
Cette

gnral Kaldinc,

mort symbolise
la fin

l'pouvantable

dlabrement
Elle,

do

la

Russie et

tragique d'un rve grandiose.

tranche bien

186

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

plus au Don. Notre dpart des questions. Rien ne nous retient

pour

le

front est devenu ridiculement inutile.


3o janvier/ 12 fvrier 1918.

Rostof,

le

Conversation avec

le

gnral Kornilof. Tout l'tat-major est

des au sombre, ce matin, mais Kornilof garde l'optimisme l'me. Il a cette confiance braves. Celui-l est Russe dans dispense si illimite dans la bravoure, qui chez le Russe

souvent des minutieuses prparations. Vous savez, me dit-il, que le


suicid
?

gnral

Kaldine

s'est

C'est une perte trs douloureuse, mais ce n'est pas

une raison pour dsesprer. Les cosaques commencent se proclamer lever, et le gouvernement militaire du Don vient de
l'tat

Ne craignez-vous pas que des troupes peu sres ne constituent un grave danger pour l'ensemble de l'arme ?

de guerre pour toutes

les stanitsas.

Aussi ne fais-je pas trop de fond sur ces tres vraiment


le

incomprhensibles. Je diffre

dpart du rgiment. La comseule

pagnie

d'officiers

laquelle vous appartenez occupera

un poste avanc.

J'ai

cette nuit

me

replier jusqu' la pro-

chaine gare, pour ne pas tre envelopp. L'ennemi, mieux conduit depuis quelques jours, a chang de tactique. Nous,

pour bien marquer que ce


mitrailleuses.

n'tait

pas une

fuite,

nous avons
et

donn un formidable coup de pied en

arrire,

pris onze

Khapii,

le

3i janvier/ 13 fvrier 1918.

Ds que je suis arriv


dans
la

la dernire

gare que nous occupons

direction de aganrog, je
la

me

rends chez

le

colonel

Koutipov, de
gardes.

garde impriale, qui

commande
les

nos avant-

L'ennemi dispose de 3.5oo hommes sous

ordres

du

lieu-

tenant allemand von Sieuwers. Les lments les plus fermes

mais qu'on pargne


comme

le

plus soigneusement

sont d'anciens

prisonniers de guerre germano-autrichiens, et des Lettons, qui,

partout en Russie,

se battent ct des bolcheviks.

sous LA
L'ancienne arme russe
est

VOLUTION
la

187
de

reprsente par

4* division

cavalerie, sous le colonel Davidof. Elle

drons pied, douze autres monts,


lout

et

comprend douze escaune batterie cheval, en

I.200

hommes.

Enfin, trois bataillons de gardes rouges,

sous Trifonof.

Nous n'avons

leur

opposer que 35o hommes,


est

officiers et

cadets. L'incertitude

l'ennemi l'gard de notre nombre,

son indiscipline et sa lchet rendent seules notre rsistance


possible. D'avance,
il

a limit le

combat aux

lignes de

chemin

de

fer. Il

s'approche en trains blinds, locomotives en arrire,

prtes repartir.

Khapri,

le

3i janvier/i3 fvrier 1918.

Notre compagnie d'officiers monte

la

garde dans

la gare,

o
a

nous couchons sur des bottes

de*paille. Le capitaine

Zaremba

amnag, dans

le

cabinet du chef de gare, une ambulance o

deux

infirmires,

une

Polonaise

et

une Anglaise, soignent

nos blesss.
Soire des
l'attention

plus
veil,

mlancoliques.
l'oreille

Nous fumons en

silence,
les

en

au guet, occups couter

coups de

fusil

qui crpitent sans cesse, au loin, o nos postes


les

avancs gardent
collines qui

groupes d'arbres
le

et le

sommet
et

des petites

surplombent

Don.
intelligent

Un
coeur,

capitaine,

ancien ingnieur,
:

homme

de
?

me

confie ses doutes

Pourquoi nous battons-nous

Pourquoi toutes nos pertes


sait

et

tout ce sang qui coule,

Dieu
le

pour qui

Pour

la

patrie qui nous

abandonne

Pour

peuple,

qui nous traque

comme

des btes froces, qui nous

poursuit de sa haine, et qui,

non content de nous achever


?

quand nous serons

blesss,
?

mutilera nos pauvres cadavres

En
II

vrit,

quoi bon

est clair

que notre situation

est des

plus prilleuses. Nous


les

sommes entours d'une population dont


partages.

sympathies sont

Impossible de distinguer lesquels nous sont amis


:

ou ennemis

les

gardes rouges, qui mnie au combat ron-

188

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
la foule.

servent leurs blouses ouvrires, n'ont qu' jeter leurs armes

pour disparatre dans

Nous, dans

les gares,

paysans

et

ouvriers nous espionnent. Ils peuvent faire sauter les rails derrire nos trains et nous couper la retraite. Les reprsailles
collectives,

seul

moyen

ne sauraient tre
sa cause.

une population arme, employes dans un pays qu'on espre gagner


efficace contre
le

Aussi nos blesss, sachant

sort qui les attend,


bataille.

prfrent-ils se suicider sur le

champ de

).

Une arme compose d'officiers.


Kliapri,
le

i^'Yi^i

fvrier

1918.

Ce matin,
revient

la

compagnie

d'officiers

de

la

garde impriale
;

du

front, dans des fourgons de

bagages

ils

dorment
ont

sur

la paille.

Je cause avec leur chef,

le

colonel Morozof. Tous


:

taient,

sous l'ancien rgime, de brillants seigneurs

ils

librement choisi cette rude existence. Obligs maintenant de


porter
le sac et le fusil,

de faire

les

travaux qui exigent de

la

vigueur physique, de

suffire

au transport des mitrailleuses

et
'

des munitions, aussi bien qu'au nettoyage des effets militaires


et la cuisine,
le
il

est invitable qu'ils se fatiguent plus vite


ils

que
sont

moujik. Mais

s'y

font.

l'heure

du combat,
preuve.

ils

incomparables,

leur

bravoure

est

toute
;

Presque

tous ont t blesss pendant la guerre

anims du plus noble


ils

sentiment d'honneur militaire, ardents patriotes,


leur
les

ont pour

ennemi

le

plus profond mpris, ce qui

les

aide supporter

dures preuves de cette gurilla.


celui

Spectacle unique dans l'histoire que

de ces troupes
et,

formes exclusivement
hlas
!

d'officiers

L'ancien gouvernement,

bon nombre de gnraux, avaient tendu


le

l'arme la

conception nouvelle de l'autorit, suivant


naire. iL'arme,

mode
des

rvolutionest

ft-ce

chez
le

le

plus

libre

peuples,

oblige de conserver entre


vieilles relations fodales,

chef et ses
il

hommes un

reste des

sans quoi
il

n'y a pas de

comman-

dement

possible. Cette discipline,


allait crer.

fallait la

rintroduire dans

l'arme qu'on

Alexief et Kornilof partirent de ce

sous LA RVOLUTION
principe que
la

189

plus petite unit, dont on est sr, Tant mieux


oii la dfaillance

qu'une arme nombreuse,

d'une partie peut

amener

la

dbcle du tout.

De

l ces

formations par sections,

compagnies, bataillons
sont adjoints, dans
la

d'officiers

de l'ancienne arme, auxquels

proportion de quelques units peine,

des volontaires
Voici

non grads.
est

comment
:

compose une compagnie


colonel,
4

d'officiers

de

notre

rgiment

un

capitaines,

12

capitaines

en

second, 3o lieutenants, 23 sous-lieutenants, ^7 praporchtchiks


(sous-lieutenants temporaires), 3 lves-officiers et 3 volontaires

non grads.
L'organisation de l'arme de volontaires, fonde sur l'espoir

d'une forte afluence de volontaires, comporte des troupes rgulires et des

dtachements irrguliers.
troupes rgulires,
les

Dans

les

bataillons

en attendant

qu'ils s'enflent jusqu'

devenir des corps d'arme

sont comet

mands
Le

i)ar

des gnraux, anciens


:

commandants d'armes

de groupes d'armes. Ce sont

rgiment d'attaque Kornilof, compos


volontaires,

d'officiers, cadets,

lves-officiers,

tous appartenant la classe des

intellectuels.

Trois bataillons d'officiers, sous le gnral Markof.

Le rgiment de Saint-Georges, compos de soldats, membres du clbre bataillon de Saint-Georges, tous dcors.
Le
bataillon

de

l'Ecole

militaire,

compos exclusivement
officiers,

d'lves-offciers.

La division de cavalerie GuercJielmaji,


ciers, cadets,

lves-offiles officiers.

cosaques, solidement encadrs parmi

Une

division d'artillerie,

commande par

le

colonel Ikichef.

Les troupes irrgulires ont t organises par les soins de


leurs chefs, les bataillons

sant presque
est

celui

amens tout forms Rostof, agisindpendamment de l'ctat-major. Le plus clbre du colonel Tchernetsof, compos de volontaires de
Karga'iski

toutes sortes. Rnsuite ceux


cafiitiiiiic

(cosaques),

du colonel Smih'tof (cosaques), du du colonel Simaiiocshi, du


,

sotnik C,reh(>i\ du coloru'l KrasniansLi

(\\i

khordiinii

MiKurof

190
et

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
les

du colonel Sarenof, commandant

cosaques de

la stanitza

Gniliovskaa.
miliCe qui caractrise tout spcialement ces organisations
taires,

c'est

qu'il

n'y a pas de services de l'arrire.


doit se
le

Chaque
dispose

otriad (dtachement)

ravitailler

soi-mme.

Il

d'un train qui, pendant

combat,

lui sert de base.

Le com-

mandant
du

accumule

les

provisions
:

en

armes,
fait

munitions,

matriel d'ambulance, vtements


reste de l'arme.

il

est

de ce

indpendant

lo.

Une

reconnaisSx\nce.
Khapri,
le

i^'/ii fvrier

1918.

Depuis que

les

Allemands ont plus de part au

commanont une

dement,

les

gardes rouges montrent plus d'audace.


et

Ils

nouvelle tactique
que,
le

des ruses de guerre indites. C'est ainsi

jour qui prcda

mon

arrive sur ce front, les bol-

cheviks de Taganrog envoyrent des missaires

au colonel

Koutipov

ils

l'invitaient s'unir avec

eux dans un

commun

effort contre

l'ennemi national. De
dans

srieuses querelles au-

raient clat entre les garnisons russe et allemande

Taganrog,
:

on

se battrait

les rues...

Koutipov

n'est pas

un imbcile
la

l'affaire
Ils

en resta

l.

essayent maintenant de nous tourner, mais


Ils se

peur

les

paralyse.

refusent

avancer autrement que par masses.


pas affronter nos poignes
d'offi-

Leur cavalerie n'ose


ciers

mme

en reconnaissance.

Nous supposons que l'ennemi s'est divis en trois corps, de mille hommes chacun, ayant pour objectif de nous couper la
retraite vers

Rostof.

Pour

s'en

assurer,

le

colonel

Koutipov

dcide d'envoyer en reconnaissance neuf officiers de

ma

com-

pagnie, sous les ordres d'un capitaine. Je leur suis adjoint.

On

nous
mais

a trouv des

chevaux de cosaques,

petits,

peu lgants,

forts et endurants.
ciel

Un
un

couvert de nuages que chasse trs bas un vent glac

sol

dur sous une mince couche de neige. A notre gauche,

sous LA RVOLUTION
le

191

bras suprieur
la

du Don coule sous une paisse couche de gla.


crte des hauteurs qui
et

Nous tenons
d'ennemis

longent

la

rive Nord.

Partout de petits villages,


;

des groupes de maisons, peupls

plus loin, sans doute, des nids d'importantes forces

bolchevistes.

Aprs

une marche de

trois

verstes,

nous dpassons nos

avant-postes groups autour d'une maison de garde de

chemin

de

Rien de suspect. Le village de Khopiorsk, un khoutor C), videmment des sympathies bolchevistes. L'ataman, qui est a un vieillard, n'ose ou ne veut nous donner aucun renseignefer.

ment
une

sur l'ennemi. Plus loin, dans


stanitsa,
je crois,
Ils

le

village de Savianovka.

les

vieux cosaques se rassemblent

autour de nous.

sont d'un autre type que les paysans. La

libert sculaire, l'habitude de porter des

armes

et

de se goufre

verner en citoyens indpendants, leur ont donn

mine

sous leurs normes bonnets de fourrure noirs. Ils nous tmoignent de la sympathie, mais la propagande bolcheviste, mene par les jeunes cosaques qui reviennent du front, dpeint
le

systme des Soviets,

lequel,

en

ralit,

dtruira toute

l'organisation

traditionnelle

du Don,

comme un
les
ce
:

nouvel

ordre de choses dirig uniquement contre


listes .

grands capitavous aurez

Notre chef

les

exhorte
et

((

Engagez- vous

un quipement complet,
cosaque

i5o roubles par mois.

Un

vieux

et son fils, garon de quinze ans, promettent rendront demain au bureau de i^ecrutemenl Rostof. Ils nous avertissent que les villages suivants sont occups par l'ennemi.

qu'ils se

En
met

effet,

peine sommes-nous arrivs une distance d'un


mitrailleuse
se

kilomtre du village de Nedvikovskaya, une


tirer et et

nous force rebrousser chemin. Les villages de


Bolchy-Saly sont occups par des forces consile

Malyo-Saly
drables,

entre autres par la 4^ division de cavalerie sous

colonel Davidof,

le

dj

nomm

(1)

Los cosaques hnbileiit dans

l(>s

ot roprscnts

dans

gouvorncmont du

stanitsas, villafjes plus iuosix'tos. Dans les k)u>utnrs, en

Wm.

gnral misrabls ot pauvros, habitent los |)aysans, dpondanl Cosaquos, ci privs dos droits de libre oitoyon.

des

192

LA

GUERRE RUSSO-SIBRIEMNE
le

Nous retournons par


II.

village de Saltyr,

non occup.

Les ((Libres Fils du Don.

Les

renseignements que nous rapportons,

la

prsence

d'une force de S.ooo bolcheviks, puissamment munis d'artilindiquent clairement qu'il faut lerie et de mitrailleuses,

nous prparer

la retraite.

Koutipov tlphone

ses craintes

l'tat-major. Mais on nous rpond que tout le pays du Don, lectris par la fin tragique de son ataman, se lve en masse,
et

que nous recevrons, ds ce


l,

soir,

des renforts.

En

effet,

quelques heures de

un

train entre en gare, rempli de vieux

cosaques de
brant appel

la

stanitza Gniliovskaa, qui ont

rpondu au
<(

vi-

du Conseil militaire du Don,


formation improvise
11

du

Kroug
mani
:

et

sont accourus en

sous

le

colonel

de

cosaques Sarenof.

y a vingt ans qu'ils n'ont

leurs

armes

et

qu'ils

vivent

en dehors

de

toute
la

discipline

peu

importe, l'ardeur qu'ils nous tmoignent,

chaleur de leur
!

enthousiasme nous remplit d'esprance. Enfin


ecours tant de
d'artillerie,

le
!

voil,

!e

fois

promis,

et

chaque

fois refus

Un groupe
est

exclusivement servi par des

officiers,
la

arriv

presque eu

mme
:

temps. Les officiers souhaitent

bienvenue

aux cosaques

Et

OujTa, da zdravstvouiout, Kosaki


!

Hourrah, vivent

les

cosaques
les

vieux rpondent en chur,


:

comme

c'tait l'habitude

dans l'ancienne arme

Il

Zdravia gelaiem, gospoda

ofitseri,

oiirrd,

oiirra

Nous

souhaitons votre bonne sant, messieurs les

officiers,

hourrah,

hourrah
de

y en a de tous
soixantaine.

les ges,

jusqu' des vieux qui approchent


les

la

la

haine invtre pour

Allemands,

s'ajoute chez eux le mpris

pour

les

ouvriers et les paysans qu'ils


et aussi

considrent

comme

ptris d'un
le

limon infrieur

une

va-

gue inquitude devant


velles.

danger imprcis des thories nou-

Ainsi s'est rveille leur ardeur guerrire, voquant les

belles poques lointaines.

ilO-

Le n'-ginu'ut
Russie et
la

de-

T( Iiclclicns

franchit

le

Zbioiidcli,

frontire entre
la

la

Galicie.

part quelques reconnaissances, c'est


se

dernire foi*

que des troupes russes

trouvent sur territoire aulrichien.

I.e

liciilcnaril

Zkn

\i.-l')i;K

li:ir;iiiL;iir

mi
la

pi'lil

-i'<iii|ir

d.'

-mM.iN n

-l

ti.llc

son devoir dans

dbandade gnrale.

sous LA RVOLUTION
fatigu de
la la

193

Les cosaques sont partis vers Khopiorsk. Je m'endors tard,

course

et

des motions de

la

journe. Pendant

nuit, vers 3

ou

4 heures, je

mo

rveille

en sursaut

coups

de canon et vive fusillade proximit.

12.

Cosaques

et bourgeois.
et Rostof,
le

Khapri

2/i5

fvrier.

Dans

la

matine, quelques
se

oflciers,

dont plusieurs blesss,

reviennent furieux,

plaignant amrement des cosaques.


c'est au.

Une

demi-heure plus tard,


eux aussi
ciers .
si

tour des cosaques de revenir,

trs excits, et vocifrant contre


les

messieurs

les ofl-

Ce sont
!...

mmes que nous

avions vus partir hier d'un

bel lan

Voici ce qui s'est pass.

Pour mettre tout de


des cosaques,
Ils

suite profit les excellentes dispositions

on

les a fait attaquer,

sur

le village

Malye-Saly.

sont partis avec une vingtaine d'officiers de Kornilof, sous


ordres du lieutenant-colonel prince Matchavariani.
Cette

les

attaque

tait

videmment une

faute.

Cette

troupe

bigarre, mle de gens de tous ges et de toutes conditions,


inexercs, sans cadres, presque sans

commandement,

allait se

heurter

un ennemi

huit fois suprieur en nombre, solidement


et

retranch,
les

muni de canons
allemands. Et

de mitrailleuses,

command

par

officiers

elle
!

chargeait lancienne mode,

datant d'avant

les mitrailleuses est

Le plus tonnant
les

que ces 20

oflciers et ces

3oo cosaques,

uns monts,

les

autres pied, s'emparrent d'une batterie,

prirent dix mitrailleuses et semrent le dsordre dans les rangs

de l'ennemi. Mais, en plein succs, une fausse alerte vint tout


gter. Bolcheviks

ou Allemands dispersrent quelques cosaques

cheval, et les autres

dconcerts
s'exagrait
la

par cet chec dont leur


gravit

simplicit
bride,

de

primitifs

tournrent

dans une soudaine panique.


les

La fuite des cosaques


;

cheval jette le dsarroi parmi


viks reprennent courage
;

cosaques pied

les

bolche-

il

se l'orme

dans

la

nuit

un centra
13

194

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
;

de rsistance

la retraite

des cosaques, devient gnrale, et les

mille ennemis qui officiers restent seuls devant plus de deux l'pine dorsale, le pied broy comme des fous. Bless
tirent

l'abandonne
difficults,

les officiers refusent.

Au

prix des plus grandes

ils

parviennent
le

le

transporter sur une verste et

par une mitrailleuse,


demie. Mais
riani,
les

prince Matchavariani supplie qu'on


celui du commanSon adjudant, devant
:

douleurs se faisant plus intenses, Matchavale

changeant

ton de

la

prire

pour

dement, donne
l'approche de
la

l'ordre qu'on l'achve.

horde hurlante,

se dcide obir
?

O voulez-vous que
Il

je mette la balle

Visez derrire la tte.


bout portant
:

tombe frapp

une dizaine de survivants

russissent nous rejoindre, pied, puiss.

Grand tumulte
crie
:

la gare.

Un

cosaque, insolent et bruyant,


les officiers
!

Nous avons

t trahis

par

Le mot

fait

trane de poudre;

on

jette notre

groupe de

Kornilovts
:

qui

assiste,

silencieux et sombre, cette dbcle


battent,
assez
:

Que messieurs les officiers se Nous autres, nous en avons plaisir


1

si

leur

fait

nous retournons

chez nous. La guerre est finie

Aux abords de
leurs stanitsas
:

la

gare,

les

cosaques monts, qui se sont

enfuis dans toutes les directions pendant la nuit, regagnent


ils

passent par groupes de deux ou trois, sans


regard. Ceux de leurs camarades qui sont

nous
dans

jeter
la

mme un
est finie

gare crient qu'il faut mettre un train leur disposition.


!

La guerre

On

rentre chez soi


les

Quarante d'entre

eux montent sur une locomotive,


de bagages.

autres dans des fourgons

L'aventure des cosaques est termine. Encore une

fois,

nous

nous sommes

laiss

prendre aux
libres
fils

folles

clameurs,
.

aux proangoisse

messes trompeuses des

du Don
fini,

Une

nous

treint.

Alors ce serait donc


le

bien

fini ?

L'ennemi

qui avance,

dsordre

et

la

folie

qui rongent l'immense


et jusqu' l'l-

nation, les forces matrielles qui

manquent,

ment moral

et

la foi

qui nous abandonnent...

Comment

sous LA RVOLUTION
dcouragement qu' l'enthousiasme
Tout
le
?

195

pourra-t-on jamais rorganiser ces foules, aussi promptes au

problme

est l.

Le soir de ces

tristes

vnements, je rentre

Rostof,

en

compagnie de quelques camarades, tous reints, boueux, dcourags, pour escorter les cadavres de deux officiers qu'on
va enterrer avec
les

honneurs

militaires.

Des passants, avec


peine

leurs pouses, en splendides manteaux de fourrures, presss de


rentrer,

nous jettent un regard curieux, mais


les

sym-

pathique. Devant

fentres

grandement

claires des cafs,

sont assis des jeunes gens solides, bien mis, aimables, buvant
le

Champagne avec

des

filles

de

murs

quivoques. L'une d'elles


et
fils

nous montre du doigt. Tous


Nos checs

ces

commerants
et les

de com-

merants commencent trouver notre prsence encombrante.


les

ont tonns, puis alarms,

rendent hostiles

notre gard. Cette ville de

marchands, en escomptant nos


fait

esprances d'un avenir heureux et profitable, a


vaise
affaire,

une mau-

en

nous accueillant.

Nous sommes des gens


les

compromettants. Quant aux bolcheviks, on


tants,

trouve inqui-

on leur prte des faons


est
c'est le principal.

grossires, voire dangereuses.

Mais on
cela,

sr de pouvoir faire du

commerce avec

eux. Et

AU PAYS DU DON
i3.

Une

visite a la

veuve de Kalbine.
Rostof,
le

3/i6 fvrier.

On
"voir.

se bat
s'y

au Nord de Novo-Tcherkask
Bagaevski,

il

parat que les


je

cosaques
Les

compoTtcnt mieux qu'au Sud


font

gnraux

sous-ataman
et

veux y aller du Don, et

Stpanof,
l

me

le

meilleur accueil

me

facilitent l'accs

'tat-major de
route.

l'ataman de campagne

du Don. Je

me

mets

^onc en

La gare de Rostof

est

garde par une compagnie d'officiers

196

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
les salles d'attente.

qui campent dans

Ce sont partout

et toule

jours les anciens officiers qui s'offrent pour protger

pays-

contre

les

deux flaux qui


les

le

menacent

l'invasion et l'anarchie.

Cependant

rues sont pleines de jeunes gars,


la fte,

robustes et

bien vtus, qui continuent faire


est

tandis que la patrie

en danger...
Novo-Tcherkask,
le

4/17 fvrier 1918.


air

J'ai

encore sur moi des

lettres

que j'aurais d remettre

gnral Kaldine de la part d'amis

communs,

le

gnral prince

E. Bariatinski et son ancien aide de


C'est

camp, comte Bobrinski.


devoir de
les

pour moi maintenant un

triste

porter s

veuve.

Je trouve M"** Kaldine dans

le palais

de l'ataman du Don.

Dans les vastes salles de l'immense demeure, son deuil prend une grandeur tragique, un air d'infinie dsolation. Avec la mort de cet homme, c'est le rve de tout un peuple qui s'est
vanoui.
Cette malheureuse et vnrable Franaise,
qui
les

doux
plus^
le

souvenirs de

sa

patrie

semblent plus beaux encore


et

et

chers dans sa solitude


palais,

son deuil, ne veut pas quitter


le

menac pourtant par


la

plus cruel des ennemis.


le

Je lui raconte
s'est

douloureuse stupfaction,

dsespoir qui

empar de l'arme de volontaires, quand


connue
:

la terrible

velle y a t

dans

les

yeux de

la

pauvre veuve,

nouces

yeux qui savent encore voir


passe

et

qui ne savent plus pleurer,

comme un

clair

l'orgueil d'avoir t associe l'uvre-

du grand

patriote.
a

Le patriotisme
son Dieu.
sera le

pour

lui

une

religion.

Sa patrie,

c'tait

Ce

jugement

dfinitif de l'histoire sur cet

homme,

qui a pendant quelques mois rempli l'unique grande charge


seigneuriale qui nous ait t lgue par
l'accusent de faiblesse,
les

autres d'un

Kaldine est tomb son poste


qui aient lutt pour
la

moyen ge. Les uns^ manque de souplesse. comme un des derniers soldats^
le

Russie.

Comme

Alexeif et Kornilof, le

sous LA RVOLUTION
dernier ataman du
face de l'anarchie.

197

Don

a lev

l'tendard

du patriotisme en

les
il

Mon admirable mari


Quand
il

s'est

suicid

pour enflammer

les

cosaques.

s'est

aperu que sa voix tait couverte par


et

clameurs de l'anarchie,
a pris le dernier

que

sa parole n'tait plus coute,


les sta-

moyen

qui lui restt pour pousser

nitsas la rvolte contre l'ennemi. Sa


fait que tous les actes de sa vie. Tout

mort glorieuse
le

a plus

Don

se lve.

Voil

donc pourquoi

le

mtropolite a

revtu le front de
!

l'auguste mort de la
foule,

couronne des vainqueurs


le

Toute une
cercueil de
se

pleurant et dsespre, a dfd devant

celui dont la vie, selon la conviction de l'glise,

termine

n victoire. Hlas
niser les guerriers

peut-on croire que sa mort


les

suffise galva-

du Don, aprs que


laisss

horribles malheurs de
?

leur

patrie

les

ont

indiffrents

Mes souvenirs, qui


le croire.

datent d'hier, ne

me

permettent gure de

i4.

La

fin d'un kve.

Pour comprendre
vitable,
il

cette chute

si

brusque,
Il

et

sans doute in-

faut remonter aux causes.

faut se rappeler que,

dans
sont

la

Donskaia

Oblast

les

cosaques

proprement
et

dits

en minorit. On compte 1.700.000 cosaques


propritaires
les

2.000.000 de

non-cosaques. Ces derniers sont des commerants, et surtout


des
paysans,
la

anciens

serfs

des

cosaques.

Au

moment o
Cependant

rvolution a clat,

non-cosaques n'taient

pas reprsents dans ce gouvernement exclusivement guerrier.


les

cosaques du Don,
la

surtout ceux

du Nord,

avaient perdu

plus grande partie des fameuses qualits


leurs

guerrires qui

avaient motiv

privilges.

La frontire
musul-

russe, qu'ils avaient dfendre contre les populations

manes du Sud,
s'tait

les

Tatares,

les

Tchetchens,

les

Tcherkesses,

dplace depuis longtemps. Les cosaques des slanitsas


les

du Nord, dont

terres

touchent

la

Grande-Russie,

sont

198
depuis

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
Ceux du Sud ont
Ds que
tsar,
la-

longtemps devenus des paysans.


l'esprit militaire.

davantage conserv

Chaque cosaque
guerre
clatait,
et
il

naissait propritaire et soldat.

devait accourir,
selle; le

l'appel
lui

du

avea

son

cheval
le

sa
et

gouvernement
Depuis
l'ataman,

fournissait la
sicles
les)>

lance,

fusil

l'uniforme.

plusieurs

cosaques avaient leur chef,

lu par les a krougs

qui reprsentaient
tait cette

les stanitsas.

Le gouvernement russe redou-

force place au centre de l'Empire, et qui runissait

dans une seule main plus de cinquante bons rgiments de aussi la dsignation de l'ataman appartenait- elle cavalerie
;

la

couronne, qui choisissait rarement un cosaque. Le dernier ataman, sous l'ancien rgime, fut le gnral comte Graabe,
d'origine balte.

La rvolution russe eut pour principal effet, dans les pays du' Don, de ressusciter l'norme privilge militaire de l'lection' d'un commandant en chef, dont le pouvoir chappait au
contrle
lire le
la 8*

du gouvernement. Le kroug usa de son droit pour cosaque le plus populaire au Don, le commandant de
le

arme,

gnral Kaldine. Pour comprendre l'importance


et
il

de cette nomination,
les

l'ampleur des espoirs dont

elle

emplit

curs des cadets,


est
a

faut savoir que l'ataman des cosaques

du Don
de

primus

intei'

pares

il

est

de droit
:

le

porte-

parole des onze tribus de cosaques de la Russie


la

ceux du Don,

Kouban, du Terek, de

l'Oural, d'Orenbourg, de Smirit-

chie, d'Astrakhan, de Sibrie,

du Transbakal, de l'Amour,
le

et

d'Oussouri.
effet lu

Au congrs de Moscou,

gnral Kaldine a en

une rsolution au
la

nom

de tous

les

cosaques de Russie.

Aprs
parti

rbellion

de Kornilof, Kaldine prit hautement

pour

lui

et

fut

dfendu par

ses

cosaques contre
il

les

missaires de Krenski venus pour l'arrter. Plus tard,

se

tourna rsolument contre

les

bolcheviks.
les

Il

comptait beaucoup,,

pour
fait

la

dfense du Don, sur

jeunes cosaques qu'il avait

revenir

du

front.

Mais

il

s'aperut bientt que ceux-ci


l'esprit

taient, en

grande

partie,

gagns par

maximaliste. Les

pres qui s'taient rangs derrire Kaldine, ne reconnurent

sous LA RVOLUTION
plus leurs
fils
;

199
les

aussi bien,

ceux-ci avaient

moins adopt

ides politiques nouvelles,


les

qu'acclam l'insubordination dans

rgiments.
projet de dislocation et de rorganisation des rgiments
:

Un

choua

personne ne voulut

se

rendre aux endroits dsigns.


les

Les frontovi-cosaques voulaient marchander avec


viks, les vieux se battre avec eux,

bolche-

mais personne ne

se battait.

Au grand kroug de dcembre


Tous
les

191 7, les diffrences clatrent.

reprsentants des stanitsas, l'exception de celles du


les

Nord, furent cependant pour

mesures que proposa Kaldine.

Craignant que son

nom

n'attirt sur le

Don

toutes les haines

des bolcheviks, Kaldine

donna

sa dmission,

mais fut rlu

par 570 voix contre 100, aux applaudissements frntiques de


l'assemble
fut
011 les

frontovi ne comptaient que 200

membres.

un beau succs pour Kaldine. Malheureusement la Ce runion prit une rsolution qui hta sa chute. Un certain Agnef proposa un projet de loi qui tendait donner aux non-cosaques une part du pouvoir, Kaldine, soit
diplomatie, soit faiblesse, ne se pronona pas clairement sur
cette proposition qui allait

subitement dplacer l'quilibre des


gnral Bagaevski, flairant

le

forces.

Le sous-ataman,

le

dan-

ger, essaya de dcider

le

kroug

n'admettre

comme

lecteurs
la petite

que

les

paysans. Mais on passa outre. Les ouvriers et

bourgeoisie eurent droit de vote. Le gouvernement du Doft,


reprsent jusque-l par 8 cosaques, compta au mois de janvier

i5
;

membres, dont
ceux-ci
firent

socialistes,

inclinant au

maximafin

lisme

tout le possible

pour mettre

la

guerre, amnistier les bolcheviks, punis ou exils, etc.

Depuis

le

16/28 janvier, une dizaine de rgiments, parmi

lesquels deux rgiments de cosaques de la garde, se rvoltrent

contre l'ataman,

lurent

un comit rvolutionnaire sous


et le

le

soldat Podziolkof, et exigrent la dmission intgrale

du gou-

vernement, ataman inclus,

renvoi immdiat de l'arme

de volontaires. Les dix rgiments occuprent Likhaya, Zvirevo,


tants.

Makievka

et d'autres

Impuissant

nuds de chemin de fer impormatriser ce mouvement, et ne disposant

200

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
les rebelles,
le

d'aucune force contre

gouvernement promit de
semblait prs de
crou-

convoquer un nouveau kroug.

A
ler

ce

moment, o
la

l'difice de l'Etat

dans
seul

dfection des hauts dignitaires, gnraux et dputs,


fit

un

homme

face

au danger. Le colonel Tchcrnetsof,


les

encore jeune et d'une bravoure inoue, attaqua

cosaques

avec son dtachement de 4oo jeunes gens, lycens, tudiants,


cadets,
officiers,

occupa Zvirevo, Likhaa, chassa


les

les

fron-

towicki de partout, bouscula


rtablit

dix rgiments de Cosaques, et

en deux jours

battait partout

raison d'au moins une bataille par jour


et acquit

la situation

chancelante de l'ataman.

Il

des troupes de mtier, dix fois suprieures en nombre, mais

moins dcides, et surtout moins bien conduites, quatre jours une magique renomme.
Le 25 janvier/7
millier de
fvrier,
il

en

attaqua avec trente

hommes un

bolcheviks,

rencontrs au cours d'une reconnais-

sance, et et, cette fois encore, remport


victoires, l'ont
s'il

une de

ses incroyables

n'et t bless. Je tiens de ses

hommes

qu'ils

vu tomber, mais aussitt

se relever, s'lancer sur

un

che-

val et disparatre. Les bolcheviks prtendent l'avoir pris et tu,


et

avoir gard sa tte pendant deux semaines fixe une baonsalle

nette dans la

de runion du comit rvolutionnaire de

Millerovo. Mais ses


qu'il n'attend

partisans

assurent qu'il est vivant, et


ses

que

sa

complte gurison pour se joindre

Au moment o j'cris, ils se refusent ser dissoudre et verser dans un autre dtachement. Le Tchernetsof continue mener ses hommes au combat
braves troupes.
!

se lais-

colonel

Le jour o
le

le

bruit se rpandit que Tchernetsof avait disparu,


s'croula, et cette fois dfinitivetrs

prestige

du gouvernement
la

ment. Le lieutenant-colonel Goloubief, qu'on avait connu


conservateur avant
rvolution, prit
le

commandement

des

cosaques rebelles.

Il

avait t arrt par Kaldine, puis relch

aprs avoir donn sa parole qu'il ne tenterait plus rien contre


le

gouvernement.
Kornilof, qui esprait encore que les vieux cosaques coute-

raient

l'appel

de

leur

chef,

envoya un

bataillon

Novo-

sous LA RVOLUTION
elles

201

Tcherkask. Les stanitsas promirent d'envoyer des troupes, mais


n'en firent rien. L'arme de volontaires n'avait pas t
le

cre pour sauver

mais pour tablir

Don contre la volont de ses habitants, un gouvernement national en Russie.


une
terrible position
:

Elle tait maintenant dans

svrement
l'inutile
et

menace du ct de Taganrog,
attente

et

mise en danger par


avait

de

renforts

cosaques qu'on
retira le

escompts

qui

n'arrivaient pas.Kornilof

bataillon de Novo- Tcherkask,

et manifesta l'intention de quitter le

Don.

Ce

fut le dernier

coup port

Kaldine.

Les rares troupes qui lui taient restes fidles tenaient la voie ferre. La nouvelle que Goloubief approchait de Novo-

Tcherkask,

du ct de

l'Ouest,

le

prit

au dpourvu. Une

panique s'empara des habitants. Kaldine se sentit abandonn. Une orageuse sance du kroug finit de lui enlever toute l'autorit

sur l'assemble. C'est alors qu'il dcida de se brler

la

cervelle.

Ce que
impuissant

le

grand ataman des cosaques du Don avait

t
il

faire, revtu

du grand appareil de
il

sa dignit,

faillit le faire,

sous

le

catafalque o

reposait dans la cath-

drale de Novo-Tcherkask,
tandis que les

au milieu d'une foule en pleurs, vieux chefs de guerre renouvelaient leur serment encore une

de sauver
jours

le

pays de leurs pres.


refleurit
fois

La lgende du Don
;

pour quelques

puis elle

s'est

vanouie jamais.

i5.

Guerre

de dtachement.

Attaque de
le

nuit.
fvrier.

Persianovka,
((

5/i8

L' ataman de campagne , le gnral Popof, veut bien me donner une recommandation pour le commandant des troupes

oprant au Nord. Le commandant de


kask met aussitt une locomotive

la

gare de Novo-Tcher-

ma

disposition.
la soire, est

La gare e Persianovka, o

j'arrive

dans

occu-

Cosaques,

pe par une curieuse collection de militaires de toute espce. officiers, lycens, lves de l'cole militaire de Novo-

202

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
en

Tcherkask,

manteaux de fourrure, ou simples


les

((

poloula

choubki

remplissent

salles d'attente et les

abords de

m'invite gare. Le colonel Mamontof, qui commande ce front, aller de l'avant. Les bolchemais je prfre rester chez lui
;

abondamment pourvus de matriel de guerre, occupent Kamenolomnia, au Sud d'Alexandro-Grouchevski. Le dtacheviks,

ment de Tchernetsof
capitale
tive

est

que

les

cosaques ne veulent plus dfendre.


lui.

envoy en avant pour protger la Ma locomo-

me

transportera chez

Aprs une course de quelques kilomtres, le mcanicien me dpose en plein paysage de neige, ct d'un train en marche
et

retourne Novo-Tcherkask.

Imaginez un

train,

compos
sens,

d'une quinzaine de voitures,


tantt dans

roulant tantt dans un

un o l'ennemi le guette de tous cts. en main, saute dans un wagon d'ambulance,


autre, travers les

immenses champs blancs Je cours, mes deux valises


d'oi

l'on

me

dirige vers le poste de

commandement.

Entre Novo-Tchcrkask et Alexandro-Grouchevski,


le

6/19 fvrier 1918.

A
de

midi, notre train arrive Gospodski Dvor, une distance

six kilomtres d

Kamenolomnia. Nous avons reu

l'ordre

d'attaquer d'abord cette gare et ensuite Alxandro-Grouchevski,

en compagnie de deux autres dtachements de cosaques, ceux

du capitaine Kargaiski
gauche.

droite et

du colonel Smiletof

heures, nous quittons nos wagons, et nos 170

hommes

se disposent en tirailleurs, sur deux lignes, front vers

lomnia.

Il

y a deux pieds de neige

sous

un

ciel

Kamenocouvert, une
parvient
il

brise glace

nous

souffle
:

au visage.

Un message nous

du capitaine Kargaiski
arriv la hauteur de

avec ses i5o cavaliers cosaques,

est

Kamenolomnia. Le colonel Smiletof,


ou cinq hommes seuentre Alexandro-

avec ses 200 fantassins et 3o cavaliers, a t arrt par la rivire


l'Atioukta, imparfaitement gele. Quatre

lement ont russi passer

et

couper

la voie

Grouchevski

et

Kamenolomnia.

SOLS LA RVOLLTION
A
sur cette dernire gare. J'accompagne
taine Kornilof,
et
la

203

4 heures, nous recevons l'ordre de marcher rsolument

i" sotnia du capi-

choisis

ma

place ct
la

du lieutenant de
i*

vaisseau Diakof, volontaire,

commandant

section.

La marche

est difficile, et
la
il

on ne peut reprendre haleine que


le

sur les plateaux d'o


traverse des valles,

neige a t balaye par

vent.

la

faut former des quipes pour traner

nos six mitrailleuses. Pendant cette surprenante marche de


sept heures,

nous sommes continuellement sous


des

les

vues de

l'ennemi qui nous envoie des obus de tranche.

gauche,
tre
les

devant

nous,

cavaliers,

que

nous

supposons

cosaques de Kargaiski.

A
vons

9 heures,
les

nous rejoignons

colonels Cherivkof et

la voie ferre o nous retrouMamontof. La premire sotnia

se place

gauche,

la

deuxime

droite

de

la

voie ferre. Je

du capitaine de cavalerie Kornilof, qui commande la premire. Les commandants de section sont les lieutenants Toulevierief et Poudlovski en premire, et Samokhine et Diakof
suis ct

en deuxime ligne.

Devant nous, rien dans


d'o

la

nuit noire que


et

les

silhouettes

sombres de fermes, en groupes compacts,

de bois touffus,
fusil tirs

commencent

sortir des milliers de

coups do

au hasard.

Le capitaine Kornilof
la

et

moi, debout, dirigeons l'avance de

sotnia.

Dans

l'obscurit qui

nous enveloppe, impossible de


:

distinguer aucun objectif.

Kornilof donne l'ordre

Feu
de mitat,

volont

Nous avanons par bonds d'une cinquantaine de


fait

mtres, que Kornilof


trailleuse.

prcder chaque fois de

tirs

Nous n'avons plus qu'une seule mitrailleuse en


pendant
la

toutes les autres ayant t abmes


trailleurs, qui

route

nos mi-

ne connaissent pas leurs instruments, ne sont pas


rparer. Mais, heureusement, l'ennemi ne tient

capables de

les

pas sous notre choc.


d'o
les

Quand nous

arrivons
il

la

broussaille,

coups partaient tout l'heure,

n'y a plus personne.

Nous nous emparons de quatre pices de campagne, complte-

ment abandonnes dans

la

neige entre

les

premires habitations

204
<lu

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
et

hameau. Kornilof
ni

moi, nous nous consultons. Aucuns

bruits,

droite

ni

gauche,

les

cosaques devaient

seconder notre manuvre.

Tout d'un coup,


mouvoir.

il

me
un

semble que je vois l'horizon


qui glisse lentement sur
le cas

se

notre droite, noire sur noir, une masse avance


train
les

silencieusement. C'est
rails.

Cinq plates-formes en avant pour


des

la

voie serait
et

mine,

wagons

blinds,

encore deux

plates-formes,

ensuite une interminable srie de fourgons, videmment pleins de soldats. Du premier wagon blind, on tire sur nous, d'autant plus aisment que,
neige, nous

nos silhouettes se dtachant sur


visibles
:

la

sommes parfaitement

plusieurs des ntres

sont atteints.

cet instant, l'unique mitrailleuse


les

qui nous reste


desservants

cesse de fonctionner. J'y cours et vois

trois

couchs nonchalamment auprs

d'elle.

Qu'est-ce que vous


Celui-ci est bless
!

f...

l,

n.

de D.

Et

toi,

tu n'es pas bless

Pourquoi

est-ce

que tu ne

tires

pas

Impossible
J'ouvre
la

d'ouvrir

la

bote de cartouches.
la

bote avec

une baonnelte, j'introduis

bande
les

commence
s'il

tirer sur l'ouverture

du wagon d'o partent


les soldats

coups.

J'ordonne au mitrailleur de continuer, sachant que,


les

mme

manque,
la tle

4o mtres,
le tir, ds

maximalistes,

par poltronnerie, cesseront

que

les balles

frapperont

de trop prs
frer
parti

de

fer.

Je retourne ensuite auprs du capitaine Kornilof pour conavec


lui.
?

Nous continuons
est

perdre du monde. Quel


:

prendre

J'mets l'avis d'attaquer le train tout prix

Le wagon blind

ouvert par en haut. Nous en aurons

raison avec quelques grenades


train par surprise.

main

et

nous prendrons-

le

Contre un train blind,

il

n'y a rien faire. C'est

la

retraite force.

Nous perdrons bien plus de monde en nous retirant qu'en

attaquant.

sous LA RVQLUTIO.N

20S

C'est peine
!

si

nous avons

trois

ou quatre grenades par

section

Ce dernier argument
a rien faire.

clt la discussion. C'est vrai qu'il n'y

Les ntres continuent de tomber. Le capitaine


la

Kornilof,

frapp d'une balle

cuisse,

vient de passer

le

commandement
Poudlovski
lui.
Il

au

lieutenant

Poudlovski.

son

tour

s'affaisse,

une

balle

dans
et

le

ventre.
:

Nous courons
deux soldat*

ne peut plus marcher


:

nous
I

crie

Ne vous embar

rassez pas de

de lui faire

moi j'ai mon compte un brancard avec leurs

J'ordonne

fusils entre-croiss.
le

Le lieutenant Toulovierief, qui a pris


la sotnia, est

commandement de
balle lui traverse
le

bientt bless, lui aussi

une

bras.

Le capitaine Kornilof donne

le

signal

de

la

retraite.

Quelques soldats sont pris de panique, commencer par ceux que j'avais envoys au secours de Poudlovski. Je m'agenouille

demande s'il peut se lever et s'appuyer les bolcheviks, sur moi. Il n'y a plus une minute perdre enhardis par notre retraite, commencent sortir des wagons,
prs de
l'officier et lui
:

en poussant des
entre

cris
:

de victoire. Je sens Poudlovski se raidir

mes bras

il

est

mort,

du
et

moins
suis
la

je l'espre.
retraite.

Je

me

joins

nos

hommes

Pendant
de

quelques pas, j'aide marcher un bless que soutient de l'autre


ct l'un des ntres
;

le bless est tu,

son

compagnon
je

tu

nouveau
Tout
et

je

me

retrouve seul.

On
les

n'avance qu' grand'peine.


;

coup j'entends un tumulte derrire moi


l'une

me

retourne

j'assiste

des scnes

plus impressionnantes de

ma

vie.

Le khorounji Samokhine, revolver en main, a rassemble


soldats.
Il

six

fait

cette folie

contre-attaquer avec six


!

pour

aller

au secours des blesss


:

Il

m'aperoit et

hommes me crie,

toujours brandissant son revolver

Qui Je

tes- vous

.'*

suis le Hollandais.
ici.

Votre place n'est pas

Allez h l'arrire

Jamais de
blesss

la

vie

Je reste avec vous.


la

Deux

nous ont rejoints. Partout, dans

nuit sans

206

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
Un
des ntres dvisage
:

lune, dos groupes lugubres.

un

soldat

dont

il

vient de prendre le fuil. L'autre proteste


!

Laisse-moi donc

Tu

vois bien que je suis ton camarade.


:

Samokhine De quel otriad es- tu ? De 'otriad de Moscou. L'otriad de Moscou est un dtachement
l'interroge
.

brusquement

bolcheviste...

Une

dtonation
s'croule.

Il

dj loin,

que nous tions des bolcheviks comme

qui la lueur claire la face terreuse de l'individu voyant que nos hommes taient .s'tait imagin,
lui.

Mais il faut nous hter. Toujours soutenant les deux blesss, nous rejoignons le reste du dtachement, qu'on voit par petits groupes quitter la voie ferre dans toutes les directions. Derrire nous une clameur confuse, oii se mlent dans un concert
sinistre les
cris

de joie des bolcheviks

et

la

plainte de nos

mourants.
Enfin nous rattrapons
qu' l'endroit o
la

voie ferre et nous la suivons jusIl

notre train nous attend.

est

minuit. La
les

manuvre a manqu. Nous .avons perdu 78 hommes, sur 170 qui composaient notre dtachement.
Le matin suivant, notre chef,
le

colonel Cherivkof, envoie

un

officier

s'informer au sujet des dtachements Kargaski et

Smiltof, qui, en nous abandonnant hier soir, ont occasionn

notre chec. La rponse nous parvient

ces messieurs n'avaient

pas pu continuer leur marche aprs 9

heures,

chevaux

et

hommes

avaient t trop fatigus.

16.

Nous QUITTONS NoVO-TCHERKASK.


Novo-Tcherkask,
le

8/21

fvrier.

Je cause

longuement avec
actrice de

la

femme du

capitaine Kornilof,

une ancienne
et

l'Opra de Petrograd,

qui a voulu

suivre partout son mari. Elle aspire la fin de cette meurtrire

vaine campagne

Chaque

fois l'otriad

perd

le tiers
1

ou

le

quart de son

effectif.

C'est la faute des cosaques

Ils

lchent

sous LA RVOLUTION
partout.

207
!

Quand donc en aurons-nous


la

fini

de souffrir
!...

Ah

me

retrouver au calme quelque part avec

mon mari
a forc

Pour

premire
((

fois,

le petit

kroug

une

st'anilsa k

former une
s'tait

drougina

C).

Le comit rvolutionnaire qui


i5
ici

form

Grouchevskaa,

kilomtres

de Novo-

Tcherkask, a t arrt.
cosaques,
<(

On

prtend
se

que, partout chez les


:

la
,

majorit voudrait
qui
sufft

battre

une minorit de
les

frontoviki

les

terroriser,

paralyse toutes

bonnes volonts.

Grande nouvelle
revenu avec
C'est trop beau

Le

rgiment de cosaques du Don


quelque chose l-dessous

est

ses armes, qu'il a refus de


:

rendre aux bolcheviks.


I

il

doit y avoir

Le

rgiment
drale avec

est reu

par

les autorits
:

du Don, devant

la

cath-

un immense dploiement

musique, discours, prises


:

d'armes, etc.
siasme.

On

exalte leur courage


reoit

Chaque cosaque

on dborde d'enthouun cadeau de 4oo roubles...


le

Novo-Tcherkask,

9/22

fvrier

1918.

Au commencement du
viennent
:

soir,

de sinistres bruits nous part

le

rgiment Kornilof aurait


et

presque entirement

ananti. Les gnraux Alexief


le

Kornilof, aprs avoir prolong

sjour de leur arme Rostof,

dans l'espoir de voir se

joindre eux un fort contingent de cosaques du Don, vont


quitter Rostof.

Une

forte avant-garde se trouve Aksa, petite


et

gare mi-chemin entre Rostof

Novo-Tcherkask, o nous

sommes
Je

invits

nous rendre.

me

rends Aksa, en compagnie de quelques officiers de

notre dtachement,
route,

pour recevoir

les

ordres

des

chefs.

En

notre locomotive, sur laquelle nous

sommes

entasss,

est fusille,

probablement par des cosaques qui scnicnt notre


rencontre
capitaine Levachef,

dfaite.

Aksa,

je

le

que j'avais

jadis entrevu la Stavka. Grand, trs distingu, conversation

pleine

d'insouciance.
le

Il

me

raconte l'anecdolc suivante qui


:

semble vivement
(')

proccuper

Bataillon

de

l'arme

territoriale.

208

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
les

Figurez-vous quel point


la

esprits

ont

t bouleverss

par

rvolution.

Avant-hier,

un

professeur

de thologie

demande tre admis chez le gnral Alexief, pour lui faire une proposition intressante. Il dveloppe notre vieux chef tout un plan, pour faire assassiner Lnine et Trotsky. Cela ne
nous coterait,
l'entendre,

que cent mille roubles pour


a,

le

moment.
critures

Il

Voil
!

un

homme

qui

toute sa vie, tudi les Saintes

aura probablement lu
!

et relu les histoires

d'Ehud

et

de

Judith

N'importe, ce n'est pas un,e affaire pour un gentilhomme

Aujourd'hui,

la

premire scission

se

fait

dans nos rangs.

Quelques officiers, parmi lesquels notre chef, colonel Cherivkof et


,

le

docteur Ptrof refusent de quitter Novo-Tcherkask.


,

Ils

m'avouent n'avoir aucune confiance dans l'avenir de l'arme


de volontaires.

En
se

restant

Novo-Tcherkask,
la

ils

conservent

une chance de

fondre dans

population civile

et

d'chapper

aux bolcheviks qu'on attend dans une dizaine de jours.

Au

dlgu du kroug, qui vient s'informer des motifs de


le conseil

notre dcision,

des officiers de notre otriad, runi,


a t toujours

rpond que

le

dtachement

mis aux endroits


les

les

plus dangereux, qu'il n'a jamais t soutenu par


qu'il

cosaques,

sans cesse sacrifi, perdant le tiers ou la moiti

de son

effectif

chaque engagement. Nous maintenons notre

demande d'enrlement dans l'arme de volontaires, qui a quitt Rostof, et marche sur Nakhitchevan. Dans la soire, le gnral Popof, ataman de campagne, vient nous trouver la gare et nous apporte l'autorisation du kroug nous pouvons nous rendre o nous voudrons. La
:

dmission de Cherivkof

est accepte.

Le capitaine Kornilof,
et

fils

du clbre amiral,

est

promu

lieutenant-colonel,
.

nomm

commandant de
de Saint-Georges.

1'

Otriad de Tchernetsof

tant ayant pris part la

Chaque combatdernire attaque reoit une mdaille

sous LA

R V O

I.

O N

209

L'ARME DE KORNILOF DANS LES STEPPES


17.

Exode de

patriotes.
Aksa,
le

11

/2A fvrier 1918.

Nous voici
les

Aksa. C'est

dimanche

dans Lair pur du matin,

cloches

sonnent

toutes
sa

voles.

Le lieutenant-colonel
l'otriad

Kornilof,

accompagn de

femme, passe

en revue. Le

moral est superbe. Quel courage ne faut-il pas, et quelle inextinguible flamme d'esprance tous ceux qui composent ce dta-

chement
<de

volant,

pour oser

ainsi

embrasser librement

le sort

l'arme Kornilof, cette poigne d


!

hommes perdue
l'troit sentier

dans un

ocan d'ennemis

Nous partons

pied,

par deux, sur

que

les
le

traneaux ont trac dans ce dsert gel. Nous traversons

Don

sur

la glace.

Derrire nous,

les

surs de charit, montes


bless,
est

sur des charrettes.

Le brave colonel Kornilof,

cheval, ainsi que Toilovirief, bless


suit

comme

lui.

M"" Kornilof
et
les

en charrette.

ct de vieux briscards,

chevronns

barbus, de vrais gamins, des tudiants, des lycens.


exerce,

On

mme
trois,

la

marche
la

Un, deux,

trois, quatre,

gauche...

un, deux,

quatre, gauche...
stanitsa Olguinskaa,

Nous approchons de

point de conarrivent
les

centration pour tous les dtachements.

Du Sud

troupes de cette extraordinaire arme de volontaires: fantassins, cavaliers, artilleurs, tous


les

ou presque tous
les

oflciers,

portant

insignes de leurs grades, sous


russes. D'anciens
;

ordres des plus grands

gnraux
d'armes,

des compagnies

commandants d'arme commandent Dnikine, ancien commandant de groupe

un bataillon. A la tte de cette arme l'effectif d'un rgiment, marchent Alcxief et Kornilof, tous les deux fusil
sur
l'paule,
sac

au

dos,

suivis

i)ar

EIsncr, Ronianovski,

Dnikine, Markof,

et tant d'autres.

Peut-tre une prudence moins bien avise et-olle conseill,

aprs les amres dce|)tions de trois mois d'efforts inutiles, de

dissoudre cette arme

et

de remettre un lointain avenir


14

la

210

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

ralisation des plus chres esprances. Mais l'amour de la patrie-

chez Alexief et l'indomptable courage chez Kornilof ont t


plus clairvoyants. Cette minuscule poigne
sente

d'hommes

repr-

une

imprissable ide qu'il

importe de ne pas abandonner


foliefois,.

aux hasards d'un obscur avenir. Au milieu de cette gnrale de destruction, o tout semble avoir sombr la
voici

une

clart

qui subsiste,

une pense

lucide,

un

espoir

invincible auquel se rattacher.

L'importance de ce brillant groupe d'hommes ne consiste


pas en ceci, que ce sont tous des chefs sachant commander.
Ils

sont plus que cela,

mieux que
et

cela

ce sont des soldats, qui,


elle,

au milieu de l'anarchie
fait

par protestation contre

ont

vu

d'obissance.

Pour prix de leur bien-tre perdu, de

leur scurit compromise, de tant de sacrifices et de tant

de

dangers,

ils

se

consolent avec
Ils

la

pense de sauver

le trsor

cher aux patriotes.


de l'arme russe.

emportent au cur des steppes l'honneur

i8.

Gentilhommes

et paysans.

Olguinskaa-Stanitsa,

le

11/24 fvrier.
le

Ds notre arrive, nous nous prsentons chez Le gnral nous passe en revue
serre la
sorti

gnral

Kornilof, qui le colonel Kornilof prsente noire dtachement.


:

arriv devant moi,

il

me

main

et

me

pose quelques questions.


:

Un

dernier cri

de toutes

les poitrines
les

Hourra pour
et

le

hros Kornilof!

Puis nous rompons

rangs

nous nous mettons en qute


et

d'un abri. Tous


runis en

les

dtachements volants seront dissous

un

seul

grand otriad de reconnaissance sous l'ancien


le

sous-ataman du Don,

gnral Bogavski. Seul notre otriad^


et

en rcompense de sa belle conduite, conserve sa formation


son nom. Quel plus bel
colonel Tchernetsof.^

hommage

la

mmoire vivante

dir

Dans
partout

les
ie

maisons des cosaques,

portrait

du

tsar.

"aprs un an de rvolution,, La renomme elle-mme de Krenski

sous LA RVOLUTION
et
la

211
et

gloire de Kaldine n'ont

faible

pu chasser du pusillanime cur cosaque l'amour pour le souverain lgitime


!

Olguinskaa-Stanitsa, le i3/26 fvrier.

Un

officier

nouvellement

arriv
6

de

Novo-cherkask

me
Don

donne des nouvelles du fameux


avec ses armes, et
autorits
si

rgiment, revenu au
la

bien ft devant
fois encaiss le

cathdrale par les

du Don. Une
il

cadeau de 4oo roubles


les

par

tte,

a reu l'ordre

d'avancer contre
et sans

bolcheviks de
le

Kamnolomnia.
rgiment
de
a fait
I

Sur

l'heure,
et

autres

explications,

demi-tour

regagne

ses foyers... J'avais raison

me

mfier

Notre odysse recommence. La division Guerchelman doit


aller vers le

Nord chercher des chevaux pour l'arme. Je


le

l'ac-

compagne. En atendant
prince Khiemschief
:

cheval qu'on vient d'acheter pour


officiers

moi, je passe quelques heures chez deux


le

de cet otriad,

et le

comte Buchholz. Je savoure ce

bout de dialogue

Faites-moi
est.

le plaisir,

prince, de

me

dire quelle heure

il

la

Je crois, baron, qu'il est tout juste quatre heures et demie,

rpond incontinent Khiemschief.


Et ainsi de suite. Cete affectation conserver
les

formes de

plus parfaite courtoisie est du plus singulier effet dans ce

milieu et quand on songe que ces gentilshommes, qui accentuent


les

signes

extrieurs

de

la

politesse

et

mettent leur

coquetterie souligner leurs privilges, sont de toutes parts

entours par une population hostile qui prendrait

les torturer

un plaisir froce. Dans les villages en apparence les plus calmes, couvent les plus terribles haines. Je croise un traneau mont par deux

hommes
stanitsa?

Dis-moi, Je

cosaque,

quelle

distance

a-t-il

d'ici

la

ne suis pas un cosaque, je

suis

un paysan.

Celui-ci

(dsignant son compagnon) est cosaque. Moi, je suis bolchevik.

212

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
son compagnon
l'interrompt

Comme
mand,
de
il

me donne le renseignement depour me dire que je suis trois verstes


:

la stanitsa.

Mais

le

paysan continue
soit

Votre Kornilof... qu'il

maudit

{Il

crache par terre.)

D'ailleurs
sans.

on

lui fera bientt

son

affaire,

lui et ses parti-

On vous
Vous

tuera tous, jusqu'au dernier.


bien... Je

Nous verrons

vous connais, tout tranger que


;

je suis...

tes trs

braves en paroles

mais

j'ai

vu

ce

que

vous savez

faire

en face des Allemands. Ds que vous

les aper-

cevez, vous vous sauvez

Les

Et

comme
Ils

des lapins.
les

Allemands

ne nous font pas peur... Nous

chasserons, coups de bton... Nous n'avons pas besoin de


fusils,

nous

autres...

Tais-toi,

moujik

A coups de bton Tu as bu, moujik


I !

Tu

bats la

cam-

pagne.
le

cosaque de

rire.

Je passe la nuit dans la

chambre du colonel Guerchelman,


la

ancien chef du rgiment de cuirassiers de


C'est

garde, Varsovie.
et

un

esprit raffin,

curieux mlange de douceur slave


Il

de dcision occidentale.

m'explique pourquoi on a d aban-

donner Rostof. L'arme de volontaires ne pouvait envoyer en


avant que des petits dtachements. Ces postes avancs ne comptaient jamais plus de 3oo

n'a jamais

hommes. Aucune attaque frontale pu avoir raison d'eux mais ils risquaient d'tre
;

envelopps

la retraite s'imposait.

19.

Vers les Zimovniki


Chomoutofskaya,

(^).

le

14/27

fvrier.

Chemin

faisant,
le

notre division, cent cavaliers, deux


gros de l'infanterie,

infir-

mires, dpasse

Kornilof

marche

(^) Les steppes du Don sont les terrains classiques pour l'levage des chevaux pour la cavalerie russe. Le cheval indigne, utilis depuis plusieurs sicles par le guerrier du Don, y vivait, jusqu'aux derniers temps, l'tat sauvage, en grands troupeaux. Les violents vents d'hiver les chassaient parfois en cohues de plusieurs dizaines de mille jusqu' la rive orientale du Don. Ce cheval est fort et

endurant, mais

manque

d'allure.

On

a amlior sa race, en intro-

sous LA RVOLUTION
pied;
Alexief,
le

213
Nous
:

trop

vieux

et

fatigu,

est

en voiture.

faisons

salut

Polovkof, ancien

en passant. Partout des connaissances voici membre de la Douma, qui est cocher sur
Il

une voiture de viande.


n'ajoute encore
la

n'est tel

de ces menus dtails qui

grandeur du spectacle vraiment unique


les

que nous avons sous

yeux.

En dviant

vers le Nord, notre division quitte la rgion des

stanitsas et des riches villages, situs autour des grandes voies

de communication du Don. Maintenant s'ouvre devant nous

une plaine

infinie,

immense pelouse d'herbes

courtes

que

recouvre une mince couche de neige.

A Ma

tte

de notre cavalcade, calme

et souriant,

le

colonel
cette

Guerchelman, figure aristocratique, caractre cr pour

duisant des pur sang anglais. La combinaison de trois quarts pur sang et un quart sang indigne, juge la meilleure, fut le cheval-type de
la

que le chemin de fer coupe en deux moitis sensiblement gales (Voslochnoe et Zapadnoe Stepnoe Konnozavodstvo) tait destin l'levage par le gouvernement militaire (Woiskevoie Pravitelstvo) qui en retirait iS.ooo excellents chevaux par an. Ce terrain tait partage en morceaux de 2.4oo desiatines chacun, dlimits par des lignes droites. Le gouvernement les louait des par5o kopeks par desiatine et par an. Ces ticuliers un prix ridicule leveurs y btirent des fermes avec granges, curies, remplies de chevaux, bufs, brebis, que gardaient des Kalmouks, arms de lassos. Certaines familles administraient plusieurs morceaux, par exemple i3 morceaux, la famille Pichvanof, 8, etc. la famille Sopronof, L'leveur devait obir aux conditions suivantes Il ne pouvait labourer que .4oo desiatines par morceau, les autres 2.000 desiatines tant exclusivement destines au pturage. Il ne pouvait entretenir pour son propre profit que 3oo bufs et 600 moutons au maximum. Au moins 200 cbevaux devaient continuellement patre sur chaque morceau. L'leveur ne pouvait vendre aux particuliers que des pur sang, tous les autres devant tre prsents aux commissions de remonte qui y choisissaient les meilleurs. Cbaque morceau devait fournir l'Etat un minimum de i5 chevaux par an. L'leveur qui, par trois fois, ne pouvait fournir ce nombre, se voyait

Un immense

cavalerie russe. terrain de 84o.ooo desiatines,

Tsaritsine-Ikatrinodar

enlever sa concession. Les chevaux broutaient en plein air, l'iiive' js grattaient des pieds la neige pour trouver l'iicrbe. Cbaque nuit, les Kalmouks les conduisaient avec leurs longs fouets dans les curies parses du zimovnik. L'Etat russe eut ainsi l'avantage d'assiirer sa puissante cavalerie de splendides chevaux, un prix peu lev (variant de 100 280 roubles par tte). Il russit en outre peupler les vastes dserts que dix sicles de colonisation n'avaient pu rendre utilisables.

214

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

dure guerre. Je chevauche tantt ct de lui, tantt en tte tte avec le gnral Riznikof. Suivent, deux par deux, une
centaine

de

cavaliers.

Nos vtements

sont

en

loques,

nos

armes ne reluisent pas

comme

aux jours de parade,

mais

on

rarement vu au monde une semblable collection de bons cavaliers et de guerriers dcids. Tous ont brl leurs vaisseaux
a

derrire eux. La plupart, officiers de la garde, gentilshommes


et propritaires,

ruins par

la

confiscation de leurs biens,

.se

sont perdument

jets dans l'aventure.

Aussi loin que porte le regard, rien, pas une maison, pas

une grange, pas un


troupeaux broutent,

arbre, rien que ces courtes herbes que les


et

que,

depuis

la

cration

du monde,

aucun paysan n'a coupes. Nous suivons, tantt au pas, tantt au trot, les sillons que les paysans ont tracs au hasard, en
ttonnant dans cette immensit sans points de repre. Parfois
se profile,

dans

le lointain,

une verte coupole, un moulin, sur


;

lequel bientt se referment les lignes veloutes de l'horizon


d'autres fois, surgissent de petits groupes de cavaliers

que

les

regards d'acier de nos cavaliers ne quittent plus.


...Des

traneaux

viennent

dans notre direction.


viter, puis ils

Ils

ont
le

esquiss

un mouvement pour nous


clairs,

ont pris

parti de braver le danger. Bientt

nous distinguons des femmes


habits de fte,

en costumes

des

hommes en
!

contraste avec nos guenilles

quel

et

nous reconnaissons une


le

noce. Sur

un signe de

la

nouvelle marie, fine diplomate,


et offre

mari descend du traneau,


les

au colonel d'abord, tous


infirmire,

autres ensuite,
fille

un verre de vin du pays. Notre


la

jeune

noble, n'est pas oublie. Le petit vin a fort

bon got

nous buvons tous


maris.

sant et au bonheur futur des nouveaux

Et tout retombe dans


et

le
1

silence

si

lourd dans cette solitude

dans cette immensit

Une

sorte d'angoisse

dont rien ne
et

peut donner l'ide nous treint voir, pendant des heures


des heures, toujours le

mme
les

horizon, toujours

la

mme

route,

s'effacent

mesure

pas de nos chevaux et ne subsiste

nulle trace de notre passage. Vers le soir, dans l'accablement

sous LA RVOLUTION
de
ces
la fatigue,

215
rveiller

nous allons

comme en
une
si

rve. Alors,

pour

jios esprits qui s'assoupissent,

voix s lve,
si

entonne une de

chansons de route

vives,
se
le

gaies,

d'un

mouvement
:

endiabl.

Chacun de nous
monotonie.
loin,

redresse sur sa selle


steppe, son aridit

l'espace
et sa

d'un instant, nous oublions


lassante

morne

perdre l-bas,

Le refrain que nous entonnons va se trs loin. Et c'est une tempte de cris, un
sifflet...

ouragan de coups de
solitude.

Mais

la gaiet

dtonne dans cette


les

Peu

peu

les

visages reprennent leur gravit,

fronts redeviennent mlancoliques.

quoi pensent tous ces

jeunes hommes, beaux,


le

fiers, et

qui portent
et

un

si

haut degr
?

sentiment de l'honneur militaire


a
laiss

l'esprit

de sacrifice

Chacun,

une mre, une

fiance,
et

une matresse,
la

qu'il se

ne reverra peut-tre plus jamais,

dont

blanche image
de l'horizon.

dresse avec une douce insistance sur

l'infini

Une voix chaude entonne

la

chanson populaire de Borissof.


neiges immenses de l'hiver,

Comme une
A

fleur

dans

les

Ta beaut a

lui sur

mon me,
un rayon de
soleil

travers le brouillard

voque une amre


T^ous reprenons en Le prsent

illusion.

chur

s'effacera,

Notre tristesse s'oubliera, Notre cur endolori Connatra un nouveau bonheur.

La chanson acheve, tout rentre dans


tellement perdu dans ce dsert

le silence.

On

n'entend
si

plus que le bruit lger de l'escadron en marche,


1

petit,

la

nuit tombante, nous nous arrtons dans


,

un misrable

khoutor

Kontorski, dont

les

habitants, de pauvres paysans

'non cosaques, ou

inogorodni

C) ^on\ viciemmonl dos bol-

cheviks et ne nous reoivent qu' contre-cur.

Deux chambres sont rserves notre tat-major . On m'abandonne l'unique lit; le gnra! Hiznikof. les colonels
Guerchelman
(})

et

lanovski

et

l'iidjiKlant

coiicbi'iii

ct

sur

trangers, venus d'une autre

\il

216

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

la paille.

Les ordonnances dans l'autre pice. J'ai pour ordon-

nance un gentilhomme d'origine balte, bon patriote russe, le ce iounker de l'cole militaire de baron von Tischenhausen
:

Novo-Tcherkask, avant de

se

mettre table avec nous, ponge


effets.

mon

cheval, et soigne

mes

Nous vivons

ici

sous l'an-

cienne discipline russe.

Kontorski,

le

26/28 fvrier.
la

De

heures

9, le
le

canon

se fait

entendre dans

direction

de Bataski. Est-ce

gnral Erdeli, qui revient avec des ren-

forts de cosaques du Kouban.

Ou

bien Allemands et bolche-

viks,

comme

le

prtendent des cavaliers arrivs ce matin,


?

sont-ils

en train de s'entre-dchirer

Nos chevaux, insuffisamment nourris, n'en peuvent plus. Aprs une tape d'une vingtaine de verstes, nous nous arrtons
au khoutor Kouznetsovka, village sans cosaques, o
le

pope

nous
Il

offre l'hospitalit la plus cordiale.

nous apprend que notre arrive


avait d'abord
:

a t l'occasion

d'une dli-

bration orageuse au comit rvolutionnaire. Le comit, runi

d'urgence,
s'est

dcid d& tirer sur nous


!

mais

il

ravis

les cadets brleraient le village

Cela nous

intresse mdiocrement. Aquila

non

capii muscas. D'ailleurs le


les

prsident

et

le

secrtaire

se

sont enfuis, et

paysans ont

ferm

le

btiment du

soviet.

Une dputation
au colonel
le
les

vient nous

demander
:

la

permission de poser
la

questions suivantes
le

Quelle est
les

situation sur

Don

Lesquels ont

plus de chances,
est

bolcheviks ou les

kornilovtsi.*

L'adjudant
idalistes.

envoy pour renseigner sommai-

rement

ces...

Quelques anecdotes que nous conte


difier.

le

pope achvent de nous


les sol-

L'ducation politique des paysans est faite par

dats qui reviennent

du

front. Ils assistent encore


et

aux

services,

mais

se

mettent fumer
fait
lire

cracher dans

l'glise.

pope leur

les

affiches

recommandant
ils

d'avoir

Quand le une

bonne tenue dans

la

maison de Dieu,

sourient d'un air de

sous LA REVOLUTION
supriorit
libre
I :

217

Vous ne savez donc pas

Maintenant, on est

Korolkovo,

le

16/29 fvrier.

Nous arrivons
propritaire est

midi

au zimovnik C) Korolkovo, dont le

un

certain Goudovsky.

nous vendre
et laids
:

Ce propritaire ne tmoigne pas d'une excessive envie de ses chevaux. Ceux qu'il nous offre sont maigres
nos officiers
les

refusent. Alors,

il

nous promet
la

ses

bons

offices
;

auprs des Kalmouks,

chargs de

garde des
secret

troupeaux

mais nous

le

souponnons de leur donner en

des instructions toutes contraires. Douze cents chevaux errent

en libert sur un espace de prs de dix milles o


sible

il

est

impos-

de

les

attraper sans l'aide de ces Kalmouks,

qui euxla

mmes

dfient

quiconque voudrait
ils

les

atteindre
et

course.
fiers
les

Cavaliers

infatigables,

gardent jour
:

nuit

leurs

troupeaux, par groupes de trois

l'un se repose tandis l'un de ces


le

que

deux autres sont en


qui,
allait
l,

selle.

On me montre

Kalmouks
cheval,

nagure,

deux
le

fois

par semaine, sur

mme

prendre

courrier pour son matre, 5o kilomtres de

faisant ainsi prs de

no

kilomtres dans

les

vingt-quatre

heures.

Le colonel cherche
vendre des chevaux
Mais cet honnte
pas
les
:

convaincre Goudovski qu'il faut lui


les

autrement

bolcheviks

les

prendront.

homme
les

ne *eut rien entendre. Nous n'aurons^


les

chevaux
les

bolcheviks ne

auront pas non plus


les

quoi bon
valeur
?

vendre, quand

l'argent

diminue tous

jours de

20.

Le

ciiatimeivt d'un village.

Korolkovo,

le

18

fvrier /3

mars.

Le village de Krasnovka a mis

les

doctrines niaximalistes
vil-

en pratique. Aprs une rsolution unanime du soviet de


(*)

Endroit protg contre


les

les

vents froids

et

qui

sert

de pturage

pour

chevaux on hiver.

218

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
en armes, accompagne d'un grand nombre
s'est
,
l'a

lage, la population

de

((

frontoviki
voisin,

rendue
sac,

avec
s'est

des

charrettes
les

un

2imovnik

mis

enivre dans

caves

puis est repartie, emportant le vin qui restait, emmenant les chevaux et le btail. Le propritaire qu'ils avaient enferm et

menac de mort,

a russi s'chapper. C'est lui qui

nous

fait

le tableau de l'ignoble et odieuse scne. A ce rcit, les ntres Toient surgir derrire l'image du zimovnik dtruit, celle de tous les biens pills et incendis, de tous les malheureux mal-

traits et

massacrs dans

la

Russie en feu.

colonel

Guerchelman

ordonne au capitaine Somof,

En consquence, le comman-

dant de vzvod C), de se rendre avec 3o de nos hommes et lo Tchques au village, situ une distance de 12 verstes, d'y
ouvrir une instruction,
l'expdition,
et

de faire un exemple. Je

me

joins h

du matin, notre petit groupe quitte la ferme o il est install, contourne un bois o les loups se cachent pendant le jour, et s'engage dans la steppe. Nous suivons, sous un

II heures

ciel bas,

l'unique sentier, trac par le passage de milliers de


et

traneaux,

cheminons au
sa rputation

pas.

Tous sont des

officiers

ou

ounkers, ayant appartenu l'ancienne cavalerie russe. Somof,

en raison de
n'entend que

de bravoure

et

de dcision, a reu
:

pleins pouvoirs

du colonel Guerchelman. Pas un chant


bruit des pas assourdi par la neige,

on
les

le

et

hennissements des

chevaux.

Mii

ordonnance,
le feu,

le

baron de
l'adresse

Tischenhausen, qui n'a pas encore vu

me donne

de

ses parents,

pour

les

prvenir en cas d'accident.

A une

demi-verste

du

village,

cinq
le

cavaliers
et

piquent
les

gauche, cinq autres droite, pour

cerner

empcher

coupables de

se sauver.

Deux

d'entre eux qui essayent de pas-

ser sont cueillis l'instant. Puis, sur l'ordre de

Somof, nous

nous lanons en
vers
la

lava C), fusil

en main, au grand galop^

principale entre du village.

(1)

Peloton,

(-)

Charg de cavalerie

clans

un ordre

spcial

aux cosaques.

sous LA REVOLUTION
Nous ne rencontrons aucune
rsistance.

219

Des observateurs,
l'veil.

monts

sur
:

des meules de foin,

ont donn

Pas un

honyne
prendre
travail

seulement des femmes


notre
les

qui feignent de ne rien


font

comleur

subite arrive,

mine de continuer
yeux.
:

dans

champs, sans lever

les

Cependant

voici

se

cache

le

un paysan. Somof le fait arrter prsident du Comit rvolutionnaire


le

Le paysan balbutie, jure ses grands dieux qu'il n'en


Alors, Somof, lui mettant

sait rien.
:

revolver entre

les

yeux

Si tu

ne nons l'amnes pas, tu es un

homme

mort.

L'effet est

magique. Trois minutes ne


sa
et

se sont pas coules,

paysan revient, tranant


couvre

suite ce

fameux prsident,

petite figure trapue,

yeux fous

perants sous

un
lui.

front troit,

bouche

ttue.

Il

se

la face

pour

se

garantir des coups

de cravache

et

de nagaka qui pleuvent sur


dlices,
qu'il a

Ensuite

les

Tchques, avec

s'emparent de

lui.

Bientt

une

salve
les

nous apprend

pay de sa vie sa complicit avec

thoriciens de Moscou.

Quant au

secrtaire

du Comit,

il

Un

paysan, somm de nous indiquer o


:

demeure introuvable. il se cache, rpond

sottement

Je ne Comment,

sais pas,

camarade
:

tu oses dire

camarade

Les coups tombent sur ses paules. Dis tout de suite


:

Votre Noblesse, monsieur


:

l'officier

Le paysan porte la main son bonnet Je vous demande pardon. Votre Noblesse Comment, tu n'es pas militaire, et tu salues
I

Le paysan enlve son bonnet,


rvrence
:

et faisant, tte nue,

une lgre

Je vous

demande pardon. Votre Noblesse


le
il

Abasourdi par
l'chin courbe,

brusque retour de l'ancienne tiquette,

prend nos ordres.

On

le

charge de faire

le

tour des quarante-deux misrables habitations qui composent


le village et

Dans

d'annoncer

un quart d'heure,

toutes les armes,

le

vin et les

220

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
tre livrs.

chevaux vols devront

l'expiration de ce terme,
seul cheval

quiconque dtiendra encore une seule arme, un zimovnik, sera impitoyablement fusill.

du

Nous nous faisons ensuite conduire


Sa

la

maison du
les

secrtaire.

femme

reste au logis, avec


ses jupes,

un enfant dans

bras et trois
:

ne peut nous dire qu'une chose disparu avec son mari. Il ne reste que le cachet les papiers ont du comit, que Soniof saisit l'effet de s'en servir pour fabriautres pendus

quer de faux passeports.

Nos cavaliers ont


continuent de

fait

le

tour de Krasnovka. Les

femmes

travailler, affectant

toujours le plus grand calme.

On

videmment,

notre approche,

soigneusement dissimul
indignes
de chasse, de

toutes les traces

du

vol. Les horribleg haridelles des


fusils

de l'endroit, deux bouteilles de vodka, des

vieux pistolets, des sabres rouilles, c'est tout ce que nous trouvons.

on nous amne un soldat qui quelque part un cheval pur sang, et deux
Cependant,
cachaient derrire
le foin

rencontr
qui se

autres,

dans une curie,

et sur lesquels

on

trouv des cartouches. Hier, sans doute, c'taient des paysans


inoffensifs
:

le

nouveau rgime en

a fait des bandits


lis

sur leurs

pauvres faces de dsquilibrs et d'ivrognes, je


atroce, la

une peur

peur de

cette

mort violente qui leur


ici.
si

a fait quitter le

front, et qu'ils risquent fort de trouver

Les officiers

les

interpellent,

comme
cocarde

aucun cataclysme
:

social n'tait intervenu, et l'ancien

rgime durait encore

Ils

Pourquoi n'as-tu pas


?

la

rglementaire sur ta

casquette

balbutient de vagues excuses.

De

quel rgiment es-tu


?

Pourquoi as-tu t

tes

pattes

d'paule

Nouveau bredouillement.

C'est bien,

montez tous

les trois

dans

la

voiture

Le capitaine Somof compte

ses

hommes. Un ordre

bref, et

nous quittons

le village,

suivis cette fois par les regards an-

sous LA REVOLUTION
vailler et n'ont plus

221

goisss des habitants qui ont cess de faire semblant de tra-

du

tout leur air insouciant de tout

l'heure.

Le

soir

descend sur

la

vaste plaine blanche. La silhouette

du

misrable village avec ses


la

meules

et ses

cabanes accroupies
la

dans

neige,

commence

se perdre dans

brume o

tout

s'efface...

Quand nous rentrons au zimovnik,


tombe
:

la

nuit est entirement


la

on entend
le

les

loups qui rdent autour de


le

ferme.

Aprs avoir reu

rapport de Somof,

colonel

Guerchelman
escorte

procde l'interrogatoire
trois

du prisonnier qu'une Tchques vient d'ariiener. Je demande O sont les deux autres prisonniers P
:

de

Il

parat qu'ils ont essay

de

se sauver

en route...

Tremblant de peur,

le bolchevik essaie d'expliquer sa pr-

sence dans ces parages, en prtendant qu'il appartient un rgiment de rserve de l'ancien front turc. Mais, en observant
a face

hautaine

et silencieuse fait ses offres

de Guerchelman,

il

change de

tactique, et

nous
le

de service contre ses camarades.

Guerchelman
et,

regarde fixement pendant quelques instants,


le
?

sans rpondre, en riant,

remet aux Tchques.

ment

Q.ue va-t-on en faire

Le colonel semble rflchir


:

un

instant, et puis,

nonchalam-

Je crains beaucoup

qu'il

ne cherche

s'vader cette nuit.

Korolkovo,

le

19 fvrier// mars.

Le village de Chrevkova

est

occup par

2^0

bolcheviks

amusant de capturer mitrailleuse mais ils ne feraient ces canons, avec notre unique
avec 2 canons et 4 mitrailleuses.

Ce

serait

que nous encombrer.


Le capitaine Aprelef
est all

prendre

les

ordres de Kornilof.

Nous rejoindrons l'arme de volontaires demain Lezgeanka, l'entre du gouvernement de Stavropol. Les vingt chevaux
que nous avons pu nous procurer seront conduits par deux

222

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

pour Kalmouks C), que Guerchelman a dcids se dclarer Hauts en selle, droits nous, non sans lcher la forte somme.
sur
les triers, ils

font dcrire de grands cercles leurs fouets.

Les chevaux nous suivent librement en

taboun

21.

Les Cadets de Gascogne.


le

Zimovnik Kouznietsovka,

19 fvrier/4 mars.

Partont de petits groupes de cavaliers en reconnaissance. Je rencontre un dtachement de l'otriad de Tchernetsof, qui a, quelque part dans une stanitsa, trouv des lances. Nous cherCes Kalmouks habitent les contres qui bordent la Volga, fordes peuplades caractristiques nettement distingues, maissans existence proprement nationale. Ils sont cavaliers et dresseurs de chevaux remarquables, et se rendent en Russie, cheval, accompagns de leurs familles, pour s'y louer dans les zimovniki, o ils ne s'assimilent pas aux Slaves. Ils y amnent leurs petits dieux en pierre qu'ils nourrissent car ils sont ftichistes ou en simples toffes de lard, ou qu'ils battent, selon les circonstances. Ils n'ont pas d'gaux au monde pour l'endurance, pouvant rester vingt-quatre heures et plus cheval. Les troupeaux de chevaux que les propritaires des zimovniki leur confient, sont gnralement gards par trois Kalmouks : tour de rle chacun dort, tandis que les deux autres guettent le troupeau, ce qui fait pour chacun seize heures de garde par jour.
(1)

mant

le zimovnik que j'ai visit, un Kalmouk allait deux fois par semaine chercher le courrier au bureau de poste le plus rapproch ( 55 verstes de distance). II revenait chaque fois dans les vingt-quatre heures, aprs avoir parcouru iio verstes d'un seul trait. L'ancien rgime les considrait comme inutilisables dans l'arme et les exemptait du service militaire. Au cours de l'an 1918, le gnral Dnikine fit inscrire leur peuplade parmi les cosaques d'Astrakhan, ce qui l'assujettit au recrutement normal. Le jeune colonel Kornilof, le mme que je viens de mentionner plus haut, fut charg de les organiser. Les vieux gnraux lui dconseillrent de compromettre sa Vous serez "jeune renomme par un travail condamn l'insuccs d'ailleurs trahi par eux, lors de la premire rencontre avec l'ennemi. L'exprience a prouv que cette race mongole, enferme dans ses plaines arides, spare des peuples environnants par sa religion et ses habitudes nomades, et habitue des gestes timides et craintifs devant l'effroyable ours russe, tenait enfermes d'excellentes prdispositions 'au mtier militaire. Leurs prouesses ne se comptaient plus. Et ce qui, vraiment, distingue le guerrier, il n'y avait pas d'exemple qu'ils se sparassent de leurs armes. Une fois, cinq Kalmouks, envoys en reconnaissance, et obligs, tant surpris par l'ennemi, d'abandonner leurs chevaux, revinrent chez le colonel Kornilof, aprs une marche difficile de 20 verstes, tous porteurs d'un fusil, d'une longue lance et du lourd sabre de cavalerie anglaise.

Dans

sous LE TSAR

225

chons des yeux des partis de bolcheviks, prts foncer sur eux; mais ils ne se montreront pas. Gardes rouges et soldats rvolutionnaires ont bien su massacrer les officiers l'arme en les

frappant dans

le

dos,

ou dans

les

maisons de Kief, Sbastopol,


:

Taganrog, en
n'osent pas

les

attaquant isolment et par surprise

mais

ils

les

affronter

quand

ils

les

savent en tat de se

dfendre.

nous couchons dans un zimovnik abandonn, Tchques nous rejoignent. Nous sommes sept dans une
Le
soir,
:

oii les

petite

chambre Riznikof, Guerchelman, lanovski, Aprilef, Kritski, Fermor et moi. Nos vtements sont en loques. Le comte Fermor a sa culotte dchire et sa tuniqiie perce aux coudes. Nous
nous mouchons avec
les

doigts,

et

souffrons cruellement de

la

manquer de
casserole,

linge de corps.

Nous mangeons
les doigts,

pointe du

couteau, ou tout

bonnement avec

mme

dans

la

des nourritures fort sommaires. Mais

on conserve,

tout dguenill qu'on est, les formules et les gestes de la plus

exquise politesse. Nous en rions nous-mmes. Cette guerre d'un


contre cent ressemble
si

peu

une expdition raisonnable,


d'une
folle

elle

vous a tellement

l'air d'tre le rsultat


!

gageure ou

d'une insolente fanfaronnade

Le comte Fermor trouve que


:

nous

lui

rappelons Cyrano et se met dclamer


Ce sont les cadets de Gascogne, De Carbon de Castel-Jaloux, Bretteurs et menteurs sans vergogne, Qui font cocus tous les jaloux...

Voil qui est de circonstance

!...

on retombe dans un profond


les

silence...
les
la

On rit... et puis On rve, on se


de Varsovie,
la

soudain
rappelle
brillant

jours

l'on

parcourait
officiers

rues

essaim de fringants

de

garde,

tte des

beaux

rgiments de Leurs Majests impriales.

Lne question me brle


longs silences rveurs, je

les lvres

le

soir,

aprs un de ces

demande

Le bruit court que Krenski


s'il

est

dans

le

voisinage.

Que

feriez-vous,

se

prsentait vous et rclamait votre pro-

tection

224

I.

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
une escorte pour
le

Je lui donnerais

conduire

l'tat-

major. Mais je doute fort qu'il y arrivt. Pourquoi, chez vous tous, cette haine contre

lui ?

Pourquoi

Savez-vous ce que
lui avoir

c'est

que d'avoir form un

beau rgiment, de

pendant vingt ans consacr toute

sa pense, toute son activit, tous ses soins, d'en avoir rehauss
l'clat et la

renomme,

d'y avoir cr

un magnifique

esprit de
?

-corps,

d'en avoir fait

un instrument

doeile et terrible

Et

puis imaginez aprs cela qu'en trois mois, par une srie de
dcrets, par

de

toute discipline, les rgiments


et

une continuit d'action malfaisante, par la ruine retombent l'tat de bandes


Regardez alors qui
a sign les dcrets
d'oii

de lches

de pillards, fuyant devant l'ennemi, et massacrant


?
:

leurs concitoyens

un
la

nom, toujours

le

mme. Detnandez-vous
et

est

venue
:

propagande rvolutionnaire

dfaitiste

dans

les

rangs

un

homme, un mme homme auquel remonte


bilit.

toute la responsa-

Comprenez-vous maintenant pourquoi nous hassons

l'auteur responsable de cette

uvre

nfaste

Et

que dites-vous des gnraux, anciens ministres de

la

guerre, anciens

commandants d'arme, dont

la docilit

mili-

taire n'a

jamais t trouve en faute pour servir en

mme
?

temps
signant

leurs ambitions et les desseins politiques des avocats


et

Les gnraux lanouchkvitch


les

Polivanof prparant
,

et contre-

dcrets que vous.

condamnez; Tchrmissof, cons-

pirant avec des soldats et commissaires rvolutionnaires contre


ses suprieurs;

Chtcherbatchef, offrant son salon de petits


Alexief,
et

conspirateurs

bolchevistes;

signant

le

dcret instile

tuant

les

comits de soldats,

Broussilof

encourageant

mme

Krenski continuer son rle

d'leclrificateur d'cres'ils

visses pourries ? Les feriez-vous fusiller

tombaient entre

vos mains

Ce sont mes
22.

suprieurs, je n'ai pas les juger

La bataille de Lezgeanka.
Zimovnik Kouznietsovka,
le

20 fvrier/5 mars.

Depuis

le

matin

le

canon tonne devant nous. Les troupes de

Z.-i-'i

La (Irnii'rc pliolu^Miipliic i\r KOliMI.OF p'-isr dans la rliamhiro dMine compagnie d'olTuifMS du n'ginicnt Kornilof. Derrire lui,
eapilaine Zari'tid)a;
sa

didilc, loidiK'l \cj<iil<(>f, clicf ilu n'irinit-ut.

sous
sans incident
le

O L L T

.N

221

Kornilof sont engagt'-os coiilre

les

holchoviks.

Nous passons
Partout des

chemin de

1er Torgovaa-Rostol".

paysans en

fuite, des cosaques, les


la

uns

pied, d'autres trois

ou quatre sur
seul

croupe d'un cheval. Nous ne doutons pas un


lu

instant

que

victoire

ne

soit

de notre ct. Mais


et

la

voie est barre par

un encombrement de voitures
les

de chevaux.

Nous ne pouvons entrer au


obscurit.

village qu' 7 heures, en pleine

Nos chevaux trbuchent sur


et la

cadavres,

surtout
s'est

aux abords du pont


concentr
installer
l'effort

autour de

l'glise,

endroits o

de

rsistance. Enfin,

nous pouvons nous


les

dans une maison qu'occupaient

bolcheviks. Nous

y trouvons tout servi un repas que ces messieurs n'ont pas eu


le

temps de dguster. Nous nous l'adjugeons sans remords.


L'ennemi avait l'avantage de
Les bolcheviks, au
les

la

position,

les

ntres tant

obligs de descendre jusqu'au pont pour remonter ensuite vers


le village.

nombre de 600

soldats,

4oo gardes

rouges, aids par

paysans, avaient creus deux lignes de


le

tranches. Huit canons de 3 pouces ouvrirent


troupes,

feu sur nos

qui disposaient pour toute artillerie de 6 pices de

campagne.
Aprs
le

duel d'artillerie, Kornilof et Alexicf donnrent

le

signal de l'assaut. Ce fut

un

spectacle magnifique. Alexief

et

Kornilof, celui-ci avec son escorte de


grent,
fusil
:

Khans des

Tkintsi, char-

en mains. La premire ligne fut tout de suite

enleve

on n'y trouva que quelques cadavres. Le rgiment


la

de Kornilof arriv devant


lage,

deuxime

ligne, l'entre

du
le

vil-

l'emporta

la

baonnette.

Une demi-heure
et

aprs

d-

clenchement de

l'attaque,
artillerie
:

l'ennemi tait en pleine retraite,

emmenant son

un canon

onze mitrailleuses

res-

trent entre nos mains.

En

fouillant les caves,


:

on y trouva
dans

un grand nombre de bolcheviks aoo furent armes. La compagnie d'officiers de la garde en une petite enceinte, les Tchques 35.

passs par les


fusilla fui

226

LA
23.

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

Dernire conversation avec Kornilof.


Srdni-Igorlik,
le

21

fvrier/G

mars.

Au lendemain
guement avec

.T'ai

de ces vnements,

j'ai

pu m'entretenir

lon-

Kornilof. Les dclarations qu'il m'a faites peu:

vent se rsumer ainsi


t

oblig de faire

un exemple. Une arme comme


quoi
elle est

la

ntre est tenue de

se faire craindre, sans

perdue.
quels

Vous savez quelle

est la

bravoure de nos
est la

hommes

et aussi

dangers nous courons. Telle


tous

minceur de nos lignes que


infirmires

jusqu'aux mdecins

et

aux

se

trou-

vent

toujours

en

premire

ligne.

Chacun

de

mes

deux

officiers

d'ordonnance, des princes Tekintsi, a tu cinq ennesa

mis de
n'est

main, en

bataille,

sous

mes yeux. Notre

tactique
le

pas de nous battre tout prix, mais en conservant

plus grand

nombre

des

ntres,

et

en intimidant l'ennemi,
et

regagner

le

Kouban, nous y reconstituer,

de

l,

ds que les

circonstances nous seront favorables, faire

un nouveau bond

en avant.
J'avais fait avertir le village,

par des cosaques neutres, de


se

nous

laisser

passer.
rsistant

Les paysans

sont runis en conseil.

Les vieux,
Tistes,

aux propositions des missaires bolchela

furent d'avis que


les
((

guerre entre

les

kornilovtzi et les
le

gardes rouges ne

regardait pas.

Les jeunes ont tenu


fait

langage suivant
<(

Si

Kornilof nous
;

des propositions, cela


l'attaquer. Cet avis

prouve

qu'il se sent faible


j'ai t

il

faut

donc

ayant prvalu,
((

oblig d'exercer des reprsailles.


a t
si

La

prise de

Lezgeanka
eu
le

subite que les bolcheviks


les

n'ont pas

mme

temps de couper
de mes
le

communications
s'est

avec leur tat-major.


pareil, a

Un

officiers,

qui

mis

l'ap-

pu causer avec
le

commandant en

chef.

Nous savons

i'xactement

nombre

des troupes bolchcvistes Tikhorietskaa,

Torgovaya
J'ai

et

Biloglina.
l'avenir.

confiance dans

Le gnral Popof viendra

bientt

me

rejoindre avec 2.000

hommes. Ds demain, nous

sous LA REVOLU!"
entrons sur
lo

227
se

territoire

de Ysky-otdil, o

trouvent deux

rgiments, jadis rattachs au mien, quand nous oprions dans


les

Carpathes

j'ai

reu aujourd'hui leurs dlgus.

Au Kouban,

le

gnral Erdeli m'amnera deux

bons bataillons de cosaques

et

deux autres bataillons de montagnards.


.((

Quant aux troupes caucasiennes, j'ai, au mois de dcembre dernier, sign une convention avec le Conseil de l'Alliance

des

Montagnards,

stipulant

qu'il

mettra

le

corps de

cavaliers indignes

du Caucase sous mes ordres. Vous savez quelle dception les cosaques m'ont cause.
oii j'ai

Partout

pu, dans

les

slanitsas, leur adresser la parole,

je leur ai afTirm qu'ils


fait

me

reviendraient,

quand

ils

auraient

connaissance avec
Je suis

le

systme des bolcheviks.


c'est--dire

un cosaque,
la

un rpublicain-n. Ds

le

commencement de
libert, et

rvolution, j'ai embrass la cause de

la

rassembl
j'ai

les

bons lments autour de moi. Malheupauvre pays n'est pas encore


le

reusement

vu que

mon

mr
la

pour

cette

forme suprieure de gouvernement qu'est


:

rgime

rpublicain. C'est pourquoi je dis tous

<(

((

Si

le

retour

monarchie

est

rclam par
;

le

libre

vu du

peuple russe,
la

nous l'accepterons

jamais nous ne l'accepterons sous

((

pression allemande. Nous n'accepterons aucun


qu'il

rgiine quel

soit

qui nous sera impos par l'Allemagne.

Vous

allez

nous quitter,

et

vous choisissez un
Kief.

moyen danseuls,
si

gereux pour essayer de regagner

Je vous conseillerais

d'accompagner deux de mes


qu'ensuite,

officiers qui iront


le

demain,

au gouvernement du Kouban, rejoindre


J'tais
siir

gnral Erdeli,

arriv

Il

Novorossysk,

vous

pourriez

trouver un bateau pour Odessa.


Kief

m'est connu qu'il se trouve

un grand nombre

d'officiers,

dont

la

place est

ici.

Reve-

nez avec eux. Vous nous trouverez, en prenant un bateau pour

Touapse.
(^) Le gnral Kornilof a\iiit piis riuiliiliidf ili- rassembler, dans chaque stanitsa du Don (ju'ii allait quitter, les cosaques, de les e\l\ortoujours sans succs ter le suivre par des discoms patriotiques qui se terminaient invariat^Iement par les mots Vous tes des

((

salauds (svolotch)

228
((

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
si

Dites partout, et en particulier au gnral Janin,

vousles

le

rencontrez,

que nous reprsentons l'arme


'

russe,

que

nobles traditions militaires russes,

son esprit de corps, son


vivre en nous.

sentiment d'honneur continuent


viendra,
oii

Un jour
et

tous

les

patriotes

accourront nous,

la

malheureuse Russie comprendra

qu'elle a t trahie et

vendue.

Jusque-l, nous avons mission de tenir.

Nous tiendrons.

CHAPITRE

VIII

EN CAPTIVIT

CHEZ LES BOLCHEVIKS


I.

Je

quitte l'arme des volontaires.


Srdni-Igorlik, le 22/7

mars 191 8.

Jusqu'ici
de canons

notre petite arme, avanant par petits bonds

a fait le vide

autour

d'elle.

La fuite

la

plus invraisem-

blable de trs forts dtachements de bolcheviks, arms

de mitrailleuses, devant nos reconnaissances, nous a prouv que ces immenses attroupements de quasi-soldats ne sont nullement, en face de nos officiers dcids, un danger,
et

tant

que nous nous trouvons dans


ronde, on attelait

les

steppes. Partout
trente

la

cavalerie de Guerchelinan poussait

de l'avant,

kilo-

mtres

la

les batteries,

rquisitionnait les

chevaux

et charrettes, et

on

partait

comme

poursuivis par des

dmons.
Dsormais
cela

changera.

Nous sommes entours par


trains

les

multiples lignes de chemin de fer du Caucase, qui serviront

l'ennemi

transporter

ses

blinds,

son matriel

de

guerre, ses armes. Pour effectuer la traverse dos voies ferres,


il

faudra parpiller encore nos forces, afin de pouvoir, au fur

et

mesure que nos transports passeront, attaquer


tlphoniques et tlgraphiques.
cts,
li's

les lignes,

faire sauter les ponts, rduire les peliles garnisons des haltes,

couper

les fils

Espionns de tous
-fiiinrcfficii
iiaitiii

nous devrons svir avec


[xiiii'

svrit,
lc

[)(i[iiilali()iis

iniiiKiliiliscr

ini-

230
mitis.

LA
Il

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
faudra par mille artifices tromper l'ennemi sur
et la

route que nous prendrons,

sur

les

points que nous choisi-

rons pour traverser des voies ferres que l'ennemi battra de


ses pices

longue porte.
franchir,
il

Il

n'y a pas que les cavaliers qui


les

devront

les

y aura

voitures avec

l'or,

les

char-

rettes avec les provisions, les voitures

d'ambulance

et les infir-

mires.

Et

mesure

que

notre,

troupe,

abandonnant

son

magique isolement, dcouvrira


et attentif, les

sa faiblesse
se

un ennemi froce
Je
crois

populations ameutes

rangeront de son ct.


Kornilof.

Je

ne puis partager l'optimisme de

l'incomparable hrosme de ses camarades, mais je ne crois


pas que, dans
le

malheur,

ils

soient

secourus par

la

masse

chaotique du peuple russe, dpourvue d'ides, et allche par

une anarchie dont


J'ai

elle croit

encore tirer profit.


la

promis au colonel Huchcr, chef de


billet

mission franaise

le

Novo-Tcherkask, de porter un

pressant

son chef,
le
la

gnral Tabouis, Kief, pour lui faire connatre


la

danger
merci

dans lequel se trouve

mission qui sera bientt

des gardes rouges C). D'autre part, j'espre trouver Kief de

nombreux officiers que Kornilof me la mer Noire.


Il

prie de lui

ramener par

est

convenu que

je resterai
les

en arrire, dans une charrette,


bolcheviks. Pour dpister ceux-

et
ci,

me
le

laisserai

prendre par
fait

gnral Alexeief a
:

fabriquer

un

certificat,

dont voici

la

traduction

Chef du

k^

Bureau

de l'Etat-Major de V Arme des Volontaires.

Le 22 fvrier 1918.

N 287
Srdni-lgorlik.

Le correspondant d'un journal nerlandais, Grondijs et Paul Alexandrovitcli Demidof, arrts par l'tat-major de l'Arme de VolonD""

Les bolcheviks avaient intercept une correspondance prouvant excellentes relations que le frouvernement franais entretenait avec l'Arme des Volontaires. A l'entre des rouges en la ville de \ovoTcherkask, les officiers franais furent arrts et condamns mort par le comit local, mais relchs par ordre de Moscou.
(^)

les

sous

I.

()

U T

O N

231

mis r-n lihirt et autoriss quitsecteur occup par l'Arme de Volontaires, en prenant la direction qu'ils choisiront.
taircs, sont

ter

le

{Siijn)

Lieutenant-Colonel Barkalof.
:

Sous-chef lieutenant (sign)

Sorotchkine.

Hier trs tard,

l'officier

charg de

me

rcmetlrc ce document,
le

me
min

conseilla de la part

du

g-nral Alexief de prendre

che-

de Biloglina.
5 heures,

Ce matin,
chez

aprs avoir pris cong de Guerchelman,


et les autres,

lanovsky, Kritski, Fernior, Aprilef


le

je

me

rends
J'y

comte
la

Sieu\vers,

o une
lode,
le

petite

comdie sera joue.


et

trouve

petite

baronne

Boris Souvorine,

d'autres

personnes notoires. Pendant


sur
la

th

du matin, nous discourons


la

possibilit

d'chapper aux fureurs de


l'excution
sceptique,

populace, sans

doute excite par


Jgorlik.

des

260

prisonniers

Srdni
Kief,

On

est

mais puisque chacun,


fds,

Kharkof,

Petrograd, a un
salut,

une pouse, un ami, auquel


le

on veut adresser un
chargent de
que,
si

peut-tre

dernier,

tous

me
pour

lettres

ou de dpches. J'accepte, mais prviens


fusill,

je

dois tre

l'argent

qu'on

me

confie

l'envoi des dpches servira

aux menus

plaisirs de nos

ennemis.

Six heures

il

faut partir.

On me

serre la main. Sieuwers et

un autre
bras, et

officier, fusil

en main,

me

prennent rudement par

le
:

me

jettent dans la charrette

que

j'ai loue,

en criant

Allez-vous-en immdiatement, et que nous ne vous revoyions

plus.

2.

Sauv par un commissaire rolciievik.


le

Vers 7 heures, l'arme des volontaires quitte

village, pr-

cde par un essaim d'claireurs. Les

ailes

se

dtachent

gauche
celle

la

colonne de cavalerie du colonel Baklaiiof, droite


les

du colonel (Mierchelman. Au centre


provisions.
se

non-condiattants,

ambulances, charrettes
Partout
dres.seut,
et

l'horizon,

les

silhouettes

de

nos

hommes. Demidof

moi, nous laissons passer

les cavaliers

232

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
me
reconnaissent

dont plusieurs
pas donner

sans nous trahir, pour ne

l'veil

au vieux paysan qui nous conduit.


d'autres
cavaliers

Aprs une marche d'une heure,


raissent l'horizon.

appa-

Les ntres chargent, ventre terre, et


silhouettes

aussitt

les

lointaines

s'vanouissent.

Le colonel

Baklanof que je rencontre

bientt, la tte

d'un dtachement,
nuit

me

conseille de m'arrter en plein


les

champ
fait

et d'attendre la

pour franchir

lignes ennemies.
qu'il

Mais je crois

qu'il

vaut

mieux

les

atteindre pendant

encore jour,
les

que de

risquer dans l'ohscurit d'tre tu par

sentinelles.

Des coups de feu clatent partout. Baklanof, en s'loignant,

me
au

crie

que

je

me

trouverai bientt entre les lignes de

tirail-

leurs.

Je

donne
d'un

l'ordre d'arrter prs

dune meule de
cavaliers

paille,

milieu

immense

dsert.

Trois

formant

l'arrire-garde de la colonne Baklanof, nous dpassent. Puis,

un
et,

officier

qui revient, seul, d'une reconnaissance,


les

me

salue,

en galopant, s'loigne pour rejoindre

volontaires.

Et

ensuite, c'est la solitude.

Aprs une heure d'attente, deux petits points apparaissent,


trs loin.

Notre cocher soutient que ce sont de vieilles

femmes
le

retournant au village qu'elles avaient quitt pendant


bat.
Il

com-

les

appelle avec des gestes suppliants, en agitant son


et

bonnet, faisant force rvrences,

en leur parlant,
et

comme
:

pour mieux inspirer

ses

gestes
?

de naturel

de sincrit

Pourquoi ne venez- vous pas

Mais pourquoi avez- vous


parle.

peur.^

C'est

un camarade, un ami qui vous

Nous n'avons pas

d'armes, babouchki. Venez donc, venez!

Les silhouettes fuient d'abord, puis s'arrtent, et se dirigent

lentement vers nous.

Aprs une demi-heure de pantomime

entre notre paysan et les arrivants, ceux-ci se dcident fina-

lement s'approcher. Ce sont des soldats bolcheviks, tenant


.leurs fusils

en joue, ce qui

fait

sensiblement diminuer

la ten-

dresse et l'enthousiasme qu'prouvait notre paysan.

Les deux, soldats, auxquels se joignent deux autres, surgis de l'herbe, nous
*t

somment de lever les mains, nous fouillent, nous font prisonniers. L'un d'eux est un ancien officier.

SOIS LA
servant sous
les

R V O L

O N

233

ordres d'un soldat. Aprs avoir examin


et

mon

passeport diplomatique, long de 70 centimtres, visas, il s'excuse d'avoir voulu ouvrir le feu sur nous
votre faute, vous tes habills en cadets.

couvert de
:

C'est

Arrivs prs d'une petite maison de garde, proximit de la gare Biloglina, nous sommes bientt entours par des ouvriers et gardes rouges, qui quittent les tranches qu'on
construit parallles la voie ferre. Quoique nous portions des vtements rps et dfrachis, notre tenue ne semble inspirer

aucune sympathie. Partout des


Des
cris
:

faces dfigures par la haine.


tuez-les.

Ce sont des

capitalistes,
Il

On commence
il

nous pousser, on

lve le poing.

y a des gens arms, et

sufft dans ces circonstances d'un premier coup de poing pour dchaner une rue de toute la bande. L'ancien lieutenant de

'arme impriale semble prouver de

la

piti

pour nous

il

nous
cris

jette dans la charrette, et nous partons accompagns des menaants d'une centaine de gardes rouges qui nous

suivent d'abord, puis se dispersent.

A la gare se trouve un train blind bolcheviste, avec un membre de l'tat-major du groupe d'armes bolchevistes, et
c'est

vers

celui-l
et,

qu'on

nous conduit.

Nos gardiens nous


clignent de l'il.

sparent,

en examinant notre
est

certificat,
le

Tandis que Demidof

interrog, j'ai

temps d'examiner
J'ai

ma

situation, qui

commence

m'inspirer des inquitudes.

en poche

des certificats

prouvant

ma

participation aux comSi,

bats de l'A.V. et que je tiens conserver.

d'un

aiitre cOt,
fusill. J'ai

on
le

les

dcouvre, je suis sr d'tre immdiatenuMit


les dtruire,

temps de

mais

je prfre courir

un

risque, et

conserver

les papiers.

Mes gardiens, en
riant

me

conduisant vers leur chef, parlent en


,

du

prisonnier de Kornilof

et je

me

crois perdu. Ils

m'introduisent aujM's du commissaire Chostak. C'est un jeune

homme
yeux
guerre,

de viugt-lrois ans, bien bti, de type


inlelligents.
Il

isralite,

aux
la

vifs et

en

Californie
et

pendant

parle

couramment
l

l'anglais,

send)l(>

lieunux de

rencontrer un

ranger.

Il

me

paraJ satisfait, mais

non

dupi-

234

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
et

du conte que Demidof


sonnier, dans
sacr!

moi avons imagin.

Il

me

retint pri-

mon

intrt: en quittant

le train, je serais

mas-

par

Je rponds que je dois

me

rendre Kief,

etc.

Vous ne

le

pourriez pas. Les voies ferres entre Torgo-

coupes vaia et Rostof, Novo-Tcherkask et ikhorietskaia sont


les claireurs

de Kornilof.

Je pourrais prendre
n'iriez pas

un

traneau.

, Vous
lage.

loin.

On vous
la

tuerait

au premier
Et,

vil-

Je vous
tes rest

donne un coup dans


neutre dans

mon

train.

puisque

vous

guerre

civile,

vous

assisterez,

en tmoin,

la

destruction de cette petite bande {that Utile

bunch) de brigands.

Un

officier,

rapportant que 280


la

hommes,
dfense

pris de panique,

viennent de quitter

ligne

de

devant

Biloglina,

entre essouffl. Chostak,

imperturbable, ordonn de prendre


et

23o autres soldats

la

gare

de
il

les

transporter sur

la

ligne

abandonne.
parler

A mes

questions,

rpond qu'on ne peut encore

de formations rgulires.
et

On

est

oblig

de

prendre

ho'mmes

chefs au hasard.

3.

Un COMMISSAIRE BOLCHEVIK.
les

Chostak, Isralite russe de Crime, a gagn

Etats-Unis

pendant
militaire.
et a
Il

la

guerre, probablement pour se


Il

dispenser du service
instruit,

est

intelligent,

quoique peu

ambitieux,

grce son sjour l'tranger

assez

bonne faon.

est

remarquablement sceptique pour son ge, n'a aucune


les

foi

dans

hommes,

et

adopte

les

ides de Trotsky, sans en

tre pntr.
Il

hait les aristocrates, et mprise le peuple.

Il

a l'ambition
le

d'tre

un
Il

vrai Russe,
il

et

prtend travailler pour

bien du

peuple. Mais
d'eux.

manque

des
et

moyens pour
soldats

se laisser

comprendre

traite

officiers

avec hauteur. Les gardes


ses

rouges supportent parfois difficilement

maladresses, mais

leur mfiance l'gard des classes qui les avaient dirigs sous

sous LA
l'ancien

V O

L U

O N
:

235
Polonais,

rgime

les livre

aux

perscuts) de jadis

Lettons,

Isralites.

Ses

convictions

se

composent de sympathies

et

de pen-

chants irraisonns.
Il

adore

les tats-Unis,

oii

il

a trouv la considration

que
Nou-

ses

compatriotes lui avaient parfois refuse.


si

Dans

ce

veau-Monde, d'une

effarante simplicit,

il

a appris mpri-

ser mille facteurs qui constituent la richesse des vritables civi-

Comme les dizaines de milliers de rvolutionnaires d'Amrique ds l'effondrement de l'ancien rgime, il revenus affecte n'envisager la culture russe, si magnifique en ses dbuts, et si pleine do promesses, que sous l'aspect conomique du
lisations.

conflit entre capital t travail.

Le dollar

le

hante jusque sur


et

les

rives de la Volga. Toutes les questions

profondes

dlicates,

qui se rattachent
et

1?

religion, les vieilles institutions, les usages


la vie et
il

anciennes traditions,
la race,
il

ancestrale qui prpare l'avenir

de

s'en

moque,

refuse hautainement d'en parler.

Un
Il

million de soviets, voil

le

remde, composs des opprims


les

d'hier, et posant
a

en un clin d'il

bases de
cette

la socit future.

une confiance excessive en


sa
1'

panace universelle
l'encourage en ses

qu'il

vante de

parole trop facile, et son entourage, com

pltement purg de

intelliguentsia
t

ambitions dmesures. Aprs n'avoir


sous l'ancien rgime

que simple artilleur

selon ses dires

il

est

maintenant
en

membre du grand
de veto sur
les

tat-major du Caucase du Nord, avec droit

dcisions

du commandement. Trotsky
la

lui a

outre confi l'importante mission d'organiser


la
((

guerre contre

contre-rvolution
et et

dans

les

gouvernements du Kouban,
introduire, en
tontes
les

de Tiersk

de

Stavropol, et

d'y
le

communes

fonctions sociales,

systme des

soviets.
:

Les forces bolchevistes se composent de trois groupes

Les dtachements rvolutionnaires des grandes villes (Moscou, Petrograd, Kronstadt).

Les anciens soldats, se groupant selon leurs anciennes units.

Les dtachements locaux, rassembls


soviets locaux.

et

commands par

des

236

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

Les derniers, beaucoup plus nombreux que les autres, obissent leurs tats-majors, tant qu'ils sont hors de danger.

La tche de Chostak et de ses camarades est de coordonner masses informes dont les diffrents groupes ces toutes

chappent continuellement
Il

l'autorit centrale.

faut Chostak toute la souplesse naturelle de son intel-

ligence,

pour imposer son autorit

des

gens pour qui

la

rvolution signifie n'en plus reconnatre aucune. Contre son


prestige,
si

peu motiv, s'lvent continuellement


et

les

cha-

faudages d'autres ambitions. Isol,

ne disposant pour toui


a sign,
il

instrument que du
ses

certificat

que Trotsky

oppose

concurrents
et

la

mfiance du bas-peuple.

Les

rglements
loi,
il

tant abolis,
la

ne pouvant se baser sur aucune


le

punit

dsobissance par
J'ai t

soupon.
il

deux

fois

tmoin de scnes o

employa

cette

arme

formidable.

Un
le

jeune ambitieux qui protesta contre une de

ses dcisions fut arrt sur

un ordre de Chostak, qui


:

affecta de

ne pas
teur
!

mme

remarquer

((

Arrtez-le,

c'est

un provocale

L'homme

essaya

de se dfendre, mais ne put dtruire

soupon qui, chez

ces soldats poltrons et excits, quivaut h

une condamnation.
La POURSUITE DE l'arME des VOLONTAIRES.
Biloglina,
le

4.

28/8 mars.

L'excution des 260 prisonniers par


le

les

Kornilovtzi a produit

plus grand

effet.

Chostak en parle en termes mlodramasoldats rouges

tiques.

On

videmment peur. Les

ne veulent

sortir de leurs

retranchements qu'en masses compactes.


qu'on ne voit de l'arme des volontaires
la

Chostak

se plaint

que

la

cavalerie,

dont

renomme exagre

l'importance.

L'tat-major bolcheviste croit une force de 8.000


pied, de 3. 000 cavaliers, de 8 canons et d'un

hommes

nombre immense

de mitrailleuses.

Il

n'y a que les canons qui ont t exactement


les villageois.

compts par

les

espions ou

sous LA
En
3.000
liers,

VOLUTION
complo
Cucrchelnian,

237
(ju'cnviron

ralilc,

l'infank'rie de Koriiilof ne

hommes que
sous
le

couvrent de petits groupes de 60 80 cavaetc.

colonels Baklanof,

Ceux-ci
tou-

sont entours de petits raziezds

de

10

hommes,

jours en

mouvement,

se dispersant avec

un incroyable mpris
se

du danger, pour

aller

en reconnaissance,
et

rassemblant
si

nouveau pour excuter un coup de main,

montre
ainsi

avertissant

l'ennemi

se

le

gros de leur dtachement qui accourt

pour attaquer

la lance la cavalerie

ennemie,

et

enveloppant

l'arme de volontaires d'un

rideau agit,

cachant

ses

moindres mouvements.
Chostak attend toute

la

journe

la

traverse des Kornilovtzi

un endroit de

la

voie ferre qu'ils n'ont jamais pens franchir.

Pokrovka,

le

20/10 mars.

9 heures

du matin, notre

train blind,

suivi de quatre

trains remplis

de soldais bolchevistes et orns de drapeaux

rouges, entre au village Pokrovka dont les habitants ont me-

nac des bolcheviks qui auraient voulu s'opposer au passage


des Kornilovtzi.

Deux gnraux que Kornilof

a envoys pressent

actuellement un bataillon d'ancienne formation de se joindre


l'A.V.

Sur
avec
(c

la

voie ferre qui tourne prs

du

village,

les
les

quatre

trains de l'arme
fiert.
Il

rouge sont

visibles, et
le

Chostak

me

montre
:

envoie aux villageois de


la

message suivant

Au nom

rvolution, je vous

donne une demi-heure


vous n'obis

pour

livrer vos armes.

Pas de paroles

inutiles. Si

sez pas,

nous bombarderons votre

village.

Les cloches de l'unique glise sonnent toute vole, pour

rassembler

les

habitants.

Les

soldats
le village

rouges

manifestent
les ofl-

quelque dsir de s'lancer dans


ciers.

pour arrter
sa

Mais Chostak, ne voulant pas risquer


si

vie

avec des

soldats

peu

srs,

prfre l'arme de la terreur.


la

10 heures,

un premier obus explose prs de

maison

238
qu'on
les

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
par
les

disait habite

gnraux.

Un

quart d'heure aprs,


leur

dlgus

du rgiment viennent
Ils

offrir
l'air

soumission,

8 mitrailleuses et leurs fusils.


l'attitude

ont

martial et gardent

de

soldats d'ancien

rgime. Les deux gnraux et

tous les officiers se sont enfuis cheval, aprs avoir vainement


tent de les persuader de les suivre.

Aprs-midi, 4 heures.

Chostak continue
peine d'arriver

la

campagne contre
petite
:

Kornilof. Nous venons

une
cris

halte,
le

Porochinskaia,

quand
!

nous entendons des


Sa marche

Arrtez

train tout de suite

ralentit,

et

nous courons aux portires. Deux


Les
fils

cavaliers s'loignent au galop.

tlphoniques et

tl-

graphiques pendent, coups, aux poteaux. La section de rouges


qui occupe
bolcheviks
s'enfuir.
la

halte,

ayant cru que ces cavaliers taient des


cadets,
ils

poursuivant des
petit sac

en ont profit pour

Un

de cartouches de dynamite abandonne


qu'ils avaient l'intention de faire sauter

sur

les rails

tmoigne

notre train.

Sur

la

crte,

kilomtres de distance, nous apercevons


:

un groupe de
ce sont

cavaliers qui galopent paralllement la voie

probablement ceux de Baklanof.


est

Chostak

encore occup commenter l'vnement, quand


cris
:

nous entendons des


savoir de quoi
criant

On

les bat,

on va

les tuer

Sans en

il

s'agit.

Ghostak s'lance hors du

train,

Je ne veux pas qu'on les batte, je dfends qu'on les tue


les

Ce sont deux cosaques non arms, que


dont
le

rouges ont pris, et

crime consiste

habiter

un

village

que

les

Kornilovtsi

viennent de quitter.
vention de (vhostak.

Ils

auraient t mis en pices, sans l'inter-

Tikhoritskaia

le

26/9 mars.

Revenus
dant
le

Tikhoritskaia,

o rside

Avtonomof, comman-

groupe du Caucase du Nord, pour chercher des ordres.

socs LA RVOLUTION
Chostak,
le

239

commandant

l'chelon, et Lougovtsof,

commandant

de

train blind, sont obligs par l'tat-major de retourner et s'opposer la traverse du chemin de fer Tikhoritskaia-

Rostof, que Kornilof semble mditer.

Le dpart,
les

fix 6

ont d'une immense quantit de botes de conserves, qu'ils wagons


soldats

heures du matin, ne s'effectue qu' midi refus de partir avant d'avoir rempli leurs
:

viennent de dcouvrir.
Chostak, devant une carte, dite

de 2 verstes

expose ses

thories stratgiques des soldats qu'il remplit d'admiration. A chaque instant, des gardes rouges, qui se trouvent dans un

incroyable tat de nervosit,

font invasion dans son coup,

pour l'interroger sur ses plans, qu'ils critiquent d'un ton rogue. Imperturbable, Chostak rpond, de sa voix indiffrente, et les
soldats se retirent

chaque

fois,

comme

des chiens battus.

Les deux

fois,

que je

suis sorti aujourd'hui

du

train,

pour

me promener
qui

la gare, j'ai t arrt, et

ramen chez Chostak,


coup.

me

conseille de ne plus quitter

mon

Dans

toutes les gares, les appareils de tlphone ont t enle-

vs par la cavalerie de Kornilof. Je vois presque continuelle-

ment

ses

claireurs

au loin, guettant
les

la

voie.

La proximit

des volontaires semble galvaniser

fonctionnaires aux gares,

qui visiblement sabotent

les

ordres que Chostak leur donne.

Nous approchons du Kouban.


Louchkovskaia
d

hciu'cs

3o.

Nous voyons au loin un grand nombre de cavaliers ennemis,


immobiles, guettant nos trains. Se prparent-ils pour une manuvre Toutefois, les soldats rouges, frapps de peur, et so
.

cachant derrire

le

train blind, ouvrent

un

feu de fusils et de

mitrailleuses, une distance de 3 kilomtres. Chostak. furieux,


crie de cesser cette stupide dpense inutile de cartouches,

mais

personne n'obit. Le feu

ralentit,

quand, tout

prts

de nous,
fusillade
ils

une

huitaine

d'hommes slancenl sur nous.


belle.
:

La

recommence de plus

Aprs (pielques instants,

repa-

raissent d'un autre c(jt

ce sont des claireurs bolchevisles.

240

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
Le
soir, 5

heures 3o.

On apprend
kovskaia. Tout

le

Chostak que

Kornilof se trouve

Louch-

monde

s'excite.

Le dtachement que Chostak


Mais

commande,

et

qui compte quelques milliers d'hommes, veut


etc.
les trains

cerner l'A.V., fusiller tous ses membres,

de

renfort que l'tat-major avait promis ne sont pas arrivs, et

Chostak n'a nulle envie de courir des risques.

ce

moment

s'lve

un

terrible tumulte.
qu'ils

Les soldats en-

tourent, furibonds,
qu'il venait
si

un paysan
en bon

menacent de mort. Puis-

de nous rejoindre par


tat,

la voie,
il

on

lui avait

demand
affirmati-

les rails taient


Il

et

avait

rpondu

vement.

parat,

cependant

qu'ils

ont t briss par de faibles

charges de

dynamite,

lgrem'^nt,

mais suffisamment pour

faire drailler les trains.


lit n'est

Chostak, considrant que sa culpabi-

pas prouve, lui donne asile dans son wagon.


Soir, 7 heures.

On

rapporte que Kornilof vient d'chapper sans pertes, et


faible arrire-garde se trouve encore

que seule une

au village.

Chostak, furieux, accuse de haute voix son tat-major d'avoir


sabot sa victoire. Les soldats menacent de mettre
le

quartier

gnral de Tikhoritskaia sac. Le bruit que de

nombreux
fournit

dtachements

rouges

approchent

par

la

plaine
le

Chostak

et ses soldats,

furieux et satisfaits,

dernier prtexte

pour retrouver Tikhoritskaia.

5.

Un tat-major en

fuite.

La situation a Tikhoritsk^aia.
Tikhoretskaia,
le

27/12 mars 19 18.


fer,

L'A.V.

vient

de

franchir

le

chemin de
3oo par
les

sans pertes.
attarde

L'arrire-garde,

compose
a

de

hommes,

et

Louchovskaia,

entoure

2.000

rouges

que

2,Vo

r c

1^ (

2h

Se -V

c
res
.

r 'O -

a;

O
tn

sous LA REVOLUTION
Avtonomof y pu se glisser
cads,

241

avait expdis, et qui, grce l'obscurit, avaient

entre

les

maisons. Les Kornilovtsi se sont barri

raison de

lo

i5

dfendre chrement leur vie.

hommes par maison, rsolus C'est ce moment que les rouges,


pu chapper sans

fatigus par leur marche, se sont sentis impuissants rien

entreprendre
avoir perdu

et

que

les

Kornilovtsi ont

un

seul

homme.
Le malin, lo heures.

Les soldats ont entour et attaqu

le train

qu'habite Avtono-

mof

avec son tat-major. Avtonomof se trouve par hasard au

JNord,

en voyage d'inspection. Le chef d'tat-major, Ivanof,

a eu tout juste le
et

temps de sauter dans un


D'autres

train de voyageurs,

ne s'arrtera qu' Armavir.


se

membres de

l'tat-

major

sont enfuis

et se

cachent au
doivent

village. Trois dii


s'aliter.

minores

ont 't battus sans


20.000
ils

piti, et

Le nombre des troupes amasses

Tikhoritskaia

dpasse

hommes. Aprs

avoir sign

un contrat pour

six mois,

reoivent des vtements,

d'hui on annonce

un salaire, la nourriture. Aujourun nouveau dcret du gouvernement Seuls


:

toucheront leur solde, ceux qui auront rejoint leur unit. Cela
ne
les

empche nullement de
le

rester

chez eux,

les

jours de

-combat.

Aussi

nombre de combattants
que
V.,
le

est-il

faible,

compar avec
a distribus.

celui des fusils

gouvernement

sovitiste

Selon

Chostak,

on trouverait au Kouban aSo.ooo hommes


au gouvernement de Trek 200.000, dans
et

arms contre TA.


le

Daghestan 100.000

dans celui de Stavropol i5o.ooo.


:

On
la

attend

ici

l'arrive de troupes plus srieuses


le

quelques

rgiments de Lettons, qui, pour


gare et
les

moment, occupent encore


les tsaristes,

environs de Rostof. Chasss de Riga par l'approche

des Allemands qu'ils dtestent presque autant que


ils

se sont

vous au service
cela

du gouvernement

sovitiste,

sans

tre

pour
la

bolcheviks convaincus,

mais surtout allchs

par

position privilgie que


:

Moscou leur accorde. Voici une

-anecdote qui les caractrise

16

242

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
stanitsa, prs de

Ayant appris qu'une


soldats
lettons,

Novo-Tcherkask, maofTiciers
et

nifestait des sympathies pour Kornilof, quelques

dguiss en officiers
recruter
les

russes,

s'y

sont rendus,
Kornilof.
les

allguant

vouloir

cosaques
sduits

pour
par

Un

nombre de cosaques,
qu'on leur
leur
offrait,

confiants et

conditions

se

rendirent
et

un endroit convenu o on
Ils

remettrait

armes

argent.

furent

encercls

et

fusills par un bataillon de Lettons, en embuscade.

6.

Psychologie des massacres dits bolchevistes.


Tikhoritskaia,
le

27/10 mars.

J'avais t frapp, en Russie, bien avant la rvolution,


la

par

dislance qui spare

la classe intelligente

formant

peine

un pour cent du peuple, de

la

grande masse. Les grands


crivains,

hommes
peintres,

russes,

hommes
le

politiques,

compositeurs,
la

gnraux, appartiennent presque exclusivement

noblesse,

dont

type se distingue
la

tellement de celui

des

couches infrieures de
ler de

socit,

qu'on pourrait presque parpar un gouffre

deux races

diffrentes, spares
1'

peine

franchissable. Le prestige de

intelliguentsia
le

tait si natusi

rellement fond dans ses qualits,

peuple admettait

ais-

ment son
jour que

autorit, qu'elle se trouva


la

compltement

isole,

au

rvolution clata,

et

en butte

toutes les perscu-

tions aprs la proclamation de

Radek C).

Depuis que

mme
De

la

petite bourgeoisie se cache,

on peut

voyager en Russie pendant des semaines, sans voir une seule


face
intelligente.

tout

ct,
.

les

paysans accourent pour


et

voir la rvolution passer


se

Ils

ont suspendu leur travail,


entiers autour des

promnent pendant des jours


les

drapeaux

rouges dans
la faible

gares.

Retombs dans
mi-ouverte,

l'anarchie,

ils

montrent

volont

et la faible

intelligence des sauvages, la


les

bouche

toujours frmissante

et

yeux

lents et incertains.

(^)

Chaque
ou peut

aristocrate,
le

chaque

bourgeois

est

contre-rvolution-

naire,

tuer.

sous LA

K V O L U

O N

243

A chaque moment les mouvements de la ligure suivent ceux de lame. A l'observateur qui passe, et dont ils ne se savent pas
observs,
ils

prsentent un curieux objet d'tudes.


vie intrieure, qui est la

L'incohles tres

rence de

la

mme

chez tous

humains,
est ici
ils

et

qui ferait parfois dsesprer de l'existence de l'me,


est transparente, et
le

moins dissimule. Leur physionomie


civilisation. Ils

n'en sont pas encore arrivs cette hypocrisie qui est

com-

mencement de chaque
d'une faon
si

reprochent aux classes su-

prieures ces raffinements qu'ils semblaient auparavant vnrer

exagre. Mais

le

respect de jadis et

la

haine d'au-

jourd'hui s'expliquent par

la

mme
fait.

infriorit

ingurissable.

On

peut s'habiller de leurs vtements, on peut essayer de copier


habitudes,

leurs

mais rien n'y

Votre manire de vous

asseoir, de lever la tte, de porter le verre

aux

lvres, et jus-

qu' votre bienveillance leur gard vous trahit. Partout vous


trouvez
ces

faces

bestiales,

qui

vous

interrogent

et

vous

souponnent.

On vous

pose des questions adroites, on vous

aborde par interruptions brutales, derrire lesquelles apparat la frocit de panthres auxquelles on a donn le got du sang.

Ce matin, nous trouvons prs de

la

gare

le

cadavre d'un
Il

homme

en vtements d'ouvrier, perc de

balles.

sortait hier

d'un train venant du Sud. Frapps par sa bonne mine, des gardes rouges lui demandrent son passeport. Il exhiba un certificat

probablement
dnonc

faux

tle,

de chasseur
les

pi^d d'un rgi-

ment du
l'avaient

front caucasien. Mais

soldats et les ouvriers qui


air
traits

regardrent

d'un
ses

incrdule

sa

taille

lance,

son beau port de


:

bien couj)s. L'un


!

d'eux cria, en ricanant

((

Montrez vos mains


le

Cinq minutes aprs,


nous l'avons trouv.

il

tomba devant

mur

ensoleill

J'en parle Chostak, qui

me

remet un

petit

paqu.t de passe-

ports et de rapports signs d'un comit rvolutionnaire,


sujet
et

au

du massacre d'un dlachenienl sanitaire i)ar gardes rouges. En feuilletant les documents, je

des paysans
nie rappelle

244
les

LA
victimes

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
:

deux jeunes surs de


la

la

Croix-Rouge que j'avais


elles dirigeaient

rencontres

gare de Novo-Tcherkask, o
la

un dtachement de

Croix-Rouge. Ds que leur tche auprs


elles partirent

de l'A.V. fut termine,

avec

le

docteur

et les

am-

bulanciers, jjour regagner Tsaritsine et ensuite Moscou.

la

gare Tslina, les gardes rouges les arrtrent et les transportrent au village Ptchanokovski,

sigeait

un comit
les

rvolu-

tionnaire. L'tat-major rouge de Biloglina apprit leur arrestation et

envoya quelques soldats pour chercher

inculps. Ds

qu'ils sortirent de la prison, la foule,

compose d'ouvriers, de

paysans

et

d'anciens soldats, se rua sur eux. Les malheureux


vie,

coururent pour sauver leur

poursuivis par une foule en

fureur, qui les abattit avec sabres, btons, faux.

En

crivant ces lignes,

j'ai

sous

les

yeux carnets
la

et certificats

des quinze personnes qui trouvrent

mort

cette occasion.

Les jeunes

filles

taient les demoiselles Ossipova, Russe, 19 ans,

deux
naise,

fois

mdaille pour bravoure au front, et Zaniouta, Polo-

18 ans.

Que Dieu

ait piti

de leurs pauvres mes

Les dernires nouvelles venues de Novo-Tcherkask confirment


les

dispositions

froces

de

la

populace.

Les

gardes rouges,

compagnie des cosaques du colonel Goloubief, ont immdiatement commenc fusiller les offentrs dans cette ville, en
oiers qui, n'ayant pas
ville.

voulu se joindre
la

nous, taient rests en


1.700 autres ont t
et

5oo ont t tus, prs de


les

gare,

crous par

cosaques,

puis

relclis,

placs

sous une

troite surveillance.

Je demande Chostak si ces massacres sont commis sur ordre du Comit excutif de Moscou. Il me montre, en rponse, la

copie d'un rapport sur

les

meurtres d'Astrakhan, que son

tat-

major

avait envoy, par dpche, Trotsky.

Comme

partout ailleurs,

le

parti

cadet d'Astrakhan a

quitter la ville, n'ayant pas d'artillerie opposer celle des

bolcheviks, et ne voulant pas inutilement exposer les habitants.

En

entrant,

les

gardes rouges ont massacr, en pleine rue,

sous LA RVOLUTION
dans
les

245

maisons ou devant

les prisons,

6.000 bourgeois, parmi

lesquels

mme

les lves
s'est

des gymnases.

Notre tat-major

souvent plaint en haut lieu de sem-

blables assassinats inutiles,

mais n'a jamais reu aucune


n'ait
il

r-

ponse.

Il

semble
les

que

Trotsky

jamais
s'est

donn

l'ordre

d'exterminer

bourgeois. Mais
la

ne

pas non plus oppos


la

aux

articles

de

presse oiiciellc exigeant l'attifude

plus

inexorable l'gard de cette classe hae. Jamais non plus un

blme aux auteurs. Chostak

l'impression qu'on se rjouit

(^) On a parfois cherch dans ces massacres la preuve de je ne sais quelle cruaut asiatique. C'est avoir la mmoire bien courte. Les atrocits sont essentielles toutes les rvolutions, et l'Occident n'a eu dans ses meurtres que la supriorit de la mthode. Je doute mme aient donn que Lnine ou Trotsky qui ont prfr laisser agir leurs commissaires des prescriptions semblables l'ordre de la Convention du 19 janvier 179^, chargeant le gnral Turreau d'organiser douze colonnes afin d'exterminer en Vende tous les brigands, leurs femmes, leurs filles et leurs enfants, sans pargner les personnes simplement suspectes, et de livrer aux flammes tout ce qui peut tre brl, villages, mtairies, bois, gents, etc. Le gnral crit le 19 ger Mareuil-sur-Lay en ce moment brle. Vive la Rpuminal an II blique. Les brigands se multiplient tant pis et tant mieux, plus de coquins, plus de sclrats dtruire et la terre sera purge. Sur la paroisse de Beaufon les colonnes passrent et repassrent treize fois. Elles trouvrent un plaisir diabolique torturer et assassiner les pauvres gens qui s'taient repris la joie d'esprer. Quinze

cents femmes, enfants, vieillards, amens d'Anjou, par les colonnes de Turreau, furent fusills Tiffauges, ayant march plusieurs jours, dans l'accablement de la faim, et la rage impuisanfe des insultes subies.

Aux pcsses et Montournais, des vieillards et des enfants la mamelle avaient t grills dans des fours ou gorgs aprs des raffinements de cruaut. Aux Herbiers, des enfants avaient t tirs du sein de leurs mres et ports, palpitants, au bout des baonnettes. Les femmes et filles avaient t souilles beaucoup d'entre elles gardaient les stigmates indlbiles des maladies honteuses dont taient ronges les brutes des colonnes incendiaires. Voir Gabory, Napolon et la Vende.) Quant aux atrocits populaires, il est doiileux que la feiiuue russe y ait particip comme la femme du bas-peuple parisien, qu'on a vue porter, en manire de bouquet au corsage, une oreille sanglante pique d'une pingle, pour ne mentioner que ce fait typique. Le supplice de Marie Grcdcler par les massacreurs de se|itembre (aprs l'avoir lie au poteau, des raffins lui tailladrent la poitrine coups de sabre, lui clourent les pieds au sol et allumrent entre ses I.r Irilniiuil rrnlrlli,)nnnir<'^, jambes un feu de paille, ("voir Lentre reste toujours le modle du genre.
; :

246

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
les

Moscou d'excutions automatiques dispensant


d'en

autorits

sovitiques
signs.

accepter

la

responsabilit

par

des

dcrets

Les prisonniers qu'on conduit toujours crous.


faiblit, les
les officiers

etat-major sont presque


le

Et aux jours o

prestige d'Avtonomof
les fusiller.

gardes rouges en profitent pour

Parmi

qu'on avait amens

Tikhoritskaia, le plus notable

fut le colonel Polkovnikof. L'ancien aide de

camp

de Krenski

en dcembre 191 7, un dtachement compos propritaires du Don, surtout provenant des zimovniki spode lis par les bolcheviks. Dtest autant des cadets que des bolavait organis,

cheviks,

c'est le sort habituel des

modrs,
les

il

a fait bra-

vement
nove,
il

la

guerre

lui

seul.

Captiv par

rouges Sofroles

a t

rlgu Tikhoritskaia et mis sous


trait. Il

verrous,

quoique convenablement
tumultueuse,
Rostof.

ne

se plaignit
la

Chostak que

du manque de vtements propres. Pendant


il

dernire scne

a t enlev par

les

gardes rouges et massacr

7.

Villages arms jusqu'aux dents.


Tikhoritskaia,
le

i/iA

mars.

Chostak
rgler

a reu

un ordre de
les

se

rendre
les

Tsaritsine,

pour

la liaison

de l'tat-major avec

comits rvolutionnaifer,

res des villes.

Aujourd'hui,

chemins de

partout coups
a laisss

par

les petits la

dtachements de partisans que Kornilof

dans

rgion, ont t remis en tat.

Il partira ce soir,

dans

son train blind, arm jusqu'aux dents.

ce qu'il en reste,

un rgiment, ou muni d'une vingtaine de mitrailleuses et d'une batterie de six pices de campagne. Au nom de l'tat-major d'Avtonomof, Chostak est all les sommer de laisser leurs
Il

vient d'arriver de l'ancien front caucasien

armes, dont
l'tat-major

ils

n'auront nullement besoin,


la

la

disposition de

pour

guerre contre
.

((

la

bande de brigands

contre-rvolutionnaires

sous LA RVOLUTION
Les soldats considrent
les

247

canons
la

et

niilraillenses

comme
mis

leur proprit collective. Gagns

rvolution par l'encouils

ragement

la

dsobissance aux tals-majors,


la

se sont

subitement en colre,
quoi que ce ft.
Ils

seule ide de pouvoir tre contraints


lui
:

ont entour Chostak,


front, en criant

ont appuy
Si tu dis

la

un mot,

bouche d'un revolver sur le Chostak, battu, tu es mort


!

((

encore

s'est retir,

impuissant

et furieux.

pays natal o
sige

Les soldats viennent donc de continuer leur voyage vers ils mettront la batterie en position devant

le

le

du Comit
sa

rvolutionnaire,

(pii

aura

ainsi

le

moyen

d'imposer

volont aux villages environnants.

Le systme

d'autonomie des petites communes


sociales

et de toutes autres cellules

marque
fait

le

terme de

la

doctrine socialiste-rvolutionses avocats


les

naire.

La savante propagande de
ni fera

malicieux ou

illu-

mins, n'a

que dtruire

principes de cohsion.
petites

Elle a divis la Russie en

un nombre immense de
L'unique remde

Rpu-

bliques qu'aucun

lien n'unit.
?

Comment coordonner ou cimen-

ter ces grains de sable

universellement
les

dsapprouv

sera la

reconstruction d'un impitoyable pouproest

voir central. Dj, pour rquisitionner et transporter


duits

du pays,

le

Conseil

de

commissaires

de

Moscou

de terribles expditions armes, dont les ncessaires au maintien du rgime actuel, exploits, d'ailleurs font regretter l'ancien rgime qui, mme dans ses pires excs,
oblig de recourir

semble maintenant doux

et paternel.

8.

Chantage de commissaires.

Attaque de dtachement.
Tsaritsine,
le

/1/17

mars 1918.

A mon tonnement,
les trottoirs

je vois

dans celte

ville

de commerants

remplis de gens convenablement habills, de mili-

taires

qu'on reconnat

sans qu'ils portent

les

insignes de

leur rade

pour

des officiers,

de inardiauds bien nourris,

248

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

inquits. Les fureurs se promenant, pouse au bras, sans tre mesure qu'on s'loigne des lieux rvolutionnaires s'teignent

un caractre des combats. Le clbre march, qui n'emprunte peuplades original qu' la rencontre de cinquante races et
presque abandonn, comme pendant le rgne Le reste de cette ville, entirement marchande, de Pougatchef. ne vaut pas la peine d'tre mentionn. Mille commissaires
diffrentes,
est

bourgeoisie de demain
salons, et s'associent

essayent d'entrer dans


1'

les familles et

intelliguentsia

Chostak reoit dans son wagon la visite d'une vieille dame juive et de sa fille, qui viennent implorer sa protection. Le pre, qui habitait la ville d'Astrakhan, l'a quitte avant l'entre
des rouges et les massacres, portant ^sur lui, dans
toute sa fortune, lentement

un

petit sac,

depuis

la

chute du rouble
la

transforme en bijoux et diamants, dont

valeur dpassait

un
le

million. Arrt dans

un

village prs de la ligne saritsine-

Torgovaia,
petit

les soldats l'ont

accus

sac

pour pouvoir

confisquer

d'avoir voulu porter des subsides

une des

bandes de partisans de Kornilof, qui courent la rgion. Cette


accusation lance contre
sa vie

un

vieil Isralite d'avoir

voulu risquer

au profit de partisans de l'ancien rgime, est manifestement stupide, mais elle est maintenue, pour motiver la confiscation.
Il

ne

s'agit plus

de sauver

la

fortune

due, cela est


les

bien entendu,

mais

dfinitivement perdu malheureux. Et

la vie

tre la coufemmes offrent Chostak, comme tume en des cas semblables, une somme de loo.ooo roubles

cela semble

comptant,

s'il

veut intercder pour

le vieillard.

Chostak, qui a

des principes,

n'accepte pas l'argent,

mais envoie immdia-

tement par
la

le

tlgraphe

fortune d'un grand

les ordres ncessaires. Il avoue que nombre de commissaires prend origine

dans l'arrestation d'un richard.


Tikhoritskaia,

le

6/19 mars.

En

passant par

la

gare de Vliko-Kniageskaia, vers minuit^

->

DoNiint
le

le

Iraiii

bliiult-

nm^'c
(aiicicii

coniniissajio

Chostvk,

le

coiiiiiiaiulaiil

soldai)

Loucoi

tsoi".

sous
Choslak

I.

{)

L U T

()

'24>

et

et

moi probablement

aussi

du

ehapp

un

grand danger. Une heure aprs le dpart de son un dtachement volant de 170 hommes, sous
Matti,
a

train blind,
le

capitaine

appartenant
la

aux

troupes

gnral

Popof,

attaqu

gare,

qu'occupaient 700 rouges.


fois

Le nombre des bolcheviks n'tant que quatre


rieur
celui

suples

des

assaillants,

la

tche a t

facile
la

pour

derniers.

Aprs
fils

avoir

sal)r

l'lat-major
et

de

garnison,
ils

coup

les

tlgraphiques
les

tlphoniques,

se

sont

loigns,

en laissant dans

mains des rouges quatre de


rouges
se

leurs blesss,
l'assaut,
la

probablement supposs morts. Au moment de


700
trouvaient
casernes

plupart des

dans une
et
les

cole.

Quand

ils

entendirent
ils

les cris

de Kornilovtsi,
le

clameurs du

combat,
sortir,

se

sont

enferms dans

btiment, refusant de
militaire
n'tait

en allguant que leur ducation


termine.
achevs,

pas

encore
t.

Les

prisonniers

ont

reconnu,

avant d'avoir
de
la

que leur dtachement,


qu'il eut (piilt la ville.

au

moment

formation Novo-Tcherkask, comptait 1.200


t

hommes, mais avait

abandonn ds

Tikhorilskaia,

le

7/20 mars.
fusils
et

L'n

fort

dtachement d'Armniens, arms de

de

munis de cartouches en quantits imposantes, viennent du Nord destination du front caucasien, qu'ils
mitrailleuses,

veulent reconstituer, contre les Turcs, matres de leur pays.

Trotsky leur a reconnu


de leur nation conlrc

le

droit de

dfendre l'indpendance
hrdilaires.

leurs

ennemis

Probable-

ment
train,

toutefois,

il

arriv
gare.

ici

y aujourd'hui, a t rang sur une voie morte


le

eu ordre contraire de Moscou. Leur

de

la

Aprs avoir dirig une batterie sur

train,

les

cosaques bolchevistcs l'ont entour, menaant de le bombarder la moindre rsistance. Ils ont ensniii dsarm les

Armniens,
J'exprime

les

ont rosss

et chasss.

mon Comment l'lat-major

loniHint'iil

Choslak

piMil-il

pciriielliv

un

-i

ii:n(>lil.'

250
acte

LA
de

GUERRE RUSSO-SIBRIENNE
?

violence

Leur droit de dfendre, par


repose sur
le

les

armes,

l'autonomie de leur peuple,

les

principes

mmes
faire

de votre rvolution. Faites donc


rendre
les

possible

pour leur

armes.
satisfait.

Mais Chostak parat

Les cosaques semblent


:

s'tre

amuss aux dpens des Armniens, trs peu guerriers Si vous saviez, dit-il en riant, combien les cosaques
dtestent les peuples caucasiens
Il
1

n'est pas difficile


les

de deviner par quelle puissance tran-

gre

cravaches des cosaques ont t guides.

Q.

L'arme de volontaires passe le chemin de fer


VERS IKATERINODAR.
Tikhoritskaia,
le

18/26 mars 1918.

Aprs avoir excut des manuvres vagues dans d'autres


directions,

l'arme des vo.lontaires

s'est

nergiquement tourAprs avoir


les

ne vers la voie ferre, qu'elle a atteinte en coup de surprise, par une marche de douze heures dans
occup, dans un village situ sur
la la

nuit.

voie ferre,

points

dominants,
elle a

et

hiss des mitrailleuses jusque dans le clocher,


le

ouvert

feu sur les maisons vers l'aube. Les bolcheles

viks, lveills

par

coups de feu, ont t facilement rduits


ainsi

au

silence.

Une
le

partie des Kornilovtsi ont


ait t

pu

passer,

avant que

combat
le

engag.
t

Le chef d'otriad Lougovtsof, qui vient de rentrer, a

aux prises avec

dtachement de Guerchelnian. Plusieurs de

ces cavaliers se battaient, la tte en charpe. Lougovtsof

me
du

montre
capitaine

le

calepin
Kritsky.

ensanglant,

trouv
fois,

sur

le

cadavre
de

Combien

de

pendant

longues
l'inti-

journes,

n'avons-nous pas chevauch ensemble dans

mit

d'une inoubliable

camaraderie

Combien

avons-nous
!

pass de nuits sur la paille, dans

une

mme
de

pice

Parmi d'autres
trouv
le

cadavres, les

hommes

Lougovtsof

ont

cadavre d'un des aides de


et"

camp de
Tkintsi."^

Kornilof. Est-ce
Et

un

des jeunes

fidles

Khans de

puis encore

sous LA

VOLUTION

251
plusieurs
.

des cadavres de cavaliers de Guerchelman, dont

dj deux ou trois fois blesss et ayant

la tte

bande

Lougovtsof, ancien soldat, trois croix de Saint-Georges (il jalousie des commissaires ne lui permette se plaint que la
((

pas de sur
les

les

porter),

prtend avoir remport une

victoire

Kornilovtsi. Cette victoire, remporte par S.ooo

hommes

avec 6

canons sur 600 blancs avec 4 pices, se rduit finalement une tentative, qui a chou, pour empcher les

Kornilovtsi d'entrer au

gouvernement de Stavropol.

Il

semble

dj

satisfait

que

ses

hommes
succs

n'aient pas pris

la

fuite.

Il

explique

d'ailleurs

son

par

la

circonstance

qu'une

grande partie des combattants ennemis taient ivres. 11 prtend avoir vu tituber plusieurs d'entre eux pendant le corps

corps.

Serait-il

possible

que quelques

officiers,

devant

la

menace du nombre un excitant dans la boisson


Pendant

la

et de la supriorit
P

du

feu, aient

cherch

dernire bataille, ses soldats ont voulu s'enfuir

en criant

un moment extrmement critique. Il leur a barr la route qu'il savait manier la mitrailleuse et n'hsiterait tirer sur les fuyards. Je lui demande: pas

Comment, vous
J'ai

avez
!

le

droit de tuer les dserteurs

tous les droits

Je

vous demande

si

vous

disposez
la

d'une

autorisation

crite,

manant du commissaire pour


tuer des

guerre, vous permet?

tant de

pas de Non, mais maintenant Vous votre propre donc Je qui me semble Mais un jour vos vous
il

hommes

fuyant devant l'ennemi


n'y a
lois.

agissez

sous

responsabilit

fais tout ce

ncessaire.

soldats

tueront,

si

vous vous

tournez contre eux.

peur.

C'est

trs

possible,

mais

je

m'en

fiche.

Je

n'ai

pas

Trs bien

Ceci

prouve que vous

tes

brave.

Mais je

ne vois pas comment

faire entrer de telles habitudes dans


?

vos bandes indisciplines

252

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
ses

Lougovtsof avait occup avec


novskaia.

hommes

la

stanitsa Kor-

Un

cosaque, enthousiaste admirateur

de Kornilof,

par

passaient. Trahi avait tir de sa fentre sur des bolcheviks qui il voisins, simples paysans, quand Lougovtsof arriva,
ses

fut conduit devant

un tribunal rvolutionnaire,
l'avait pris,
et

et,

aprs de

longues dlibrations, acquitt, faute de preuves. Retournant


auprs du peloton qui
il

qui l'accabla d'insultes,


:

lui

montra son
J'ai
tir

certificat

d'acquittement en disant

sur vous, cela est vrai, mais on m'a acquitt.


faire.

Vous ne pouvez rien


turent.
C'tait

Je continuerai tirer sur vous.


les

Sur cette folle provocation,

soldats

l'emmenrent

et

le

un gant
de

il

fallut

au.

moins quinze coups

de baonnette pour l'achever.

camp du gnral Alexief a malheureusement perdu sur le champ de bataille un prcieux calepin

Un

des

aides

contenant l'numration intgrale des units de l'arme de


volotaires, ainsi

que d'autres
et

dtails sur elle.

Le

petit

nombre

des combattants stupfie

rassure

l'tat-major.

lo.

Le

Commandant en chef des rouges,

ANCIEN OFFICIER TSARISTE.


Tikhoritskaia,
le

16/29 t^^^^ iQiSn'a

Le

le

Glaviiokomandoiouchtchiy
type militaire.
Il

))

Avtonomof

aucune-

ment
et

a les lvres et le nez minces.


Il

Pas

de poitrine.

Aucune

allure.
et

est

le

type d'un bureaucrate


t

d'un politicien runis,

n'a

probablement jamais
Kamenskaia,
la

au

feu.
Il

est

cosaque du Don, de

la stanitsa

et

khorounji
il

dans un rgiment du Don, quand

rvolution clata,

arrter par les soldats tous les officiers de son rgiment


le

fil

colonel inclus

le

jour
se

mme

oii

les

succs des rvolul'arme.

tionnaires Petrograd action


lui

rpandirent
se

dans

Cette

mritoire,
toutes

dont Avtonomof
les

vante auprs de moi,


et

assura

sympathies bolchevistes,
rvolutionnaire.
Il

lui

ouvrit

une

brillante

carrire

continua au rgi-

sous LA REVOLUTION
ment,

253
une
le

comme
et

la

plupart des officiers rvolutionnaires,


les

violente
tiques,

propagande pour
glissa

principes

socialistes-dmocra-

comme

eux,

au

moment

propice,

vers

bolchevisme.

Revenu vers
pour
la

le

Don, avec
le

sa division (la 8),


oii

il

s'tablit

Novo-Tcherkask,
premire

jour
fois.

mme

Kaldine

occupa Rostof

la

Le colonel Goloubief, candidat


le travail

dignit d'Ataman, fut l'inspirateur de la violente opposition

des cosaques frontoviki contre


Kaldine.
Il

patriotique

du gnral
Voskovo

Avtonomof en
des

fut l'me

damne.
frontoviki

fut lu dput
et

cosaques

au

Kroug
ses

au

((

Siezd. Arrt par Kaldine, et jet en prison,

gardiens l'aidrent s'vader.

Tsaritsinc,
le

il

organisa,

comme membre
lente

de l'tat-major rouge,

mouvement popuexcel-

laire contre les hros

du Don. Bientt,

la Sg^ division,

division

du

front turc,

retourna

en Russie

presque

complte, dirige par Chostak. Avtonomof y fut dlgu par les grades Tsaritsine, fut lu praporchtchik par les soldats

d'officier

tant

abolis

par

la

rvolution,

mais pouvant tre

rendus dans certaines units


Il

puis commissaire.

dirigea les combats contre les cadets prs de lkatcelui de Viselki, et ensuite
les

rinodar, entr- autres


tions

opra-

Bataski,
et

quitter Rostof

o l'arme de volontaires fut force de de gagner le Kouban. L'ancien officier


la

Antonof, commissaire pour toutes actions contre


rvolution,

contre-

nomma

son

jeune

collgue

commandant
et,
il

des

troupes rvolutionnaires du Caucase du Nord,


ses

aprs que
entra

soldats

eurent confirm

cette

nomination,

en

fonction.

Je suis en train de causer avec Avtonomof, quand entrent

Ce sont des colonels de l'ancienne arme. Un d'eux, secrtaire du comit rvolutionnaire de Novorossysk, est venu confrer avec Avtonomof
trois militaires

d'aspect convenable.

sur

le sort

d'im grand nombre

d'officiers, cadets,

iounkers

et lves de lyces,

souponns de s\mpatlii<-s

poui' les Korni-

254
lovtsi,

LA
et

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
arrts

par

le

comit.

Avtonomof
le

conseille

de les

mettre en libert.

Mais Chostak

est d'avis qu'il faut les laisser

ils

se

trouvent. Et c'est

videmment

dernier av& qui

prvaut.

liss

Les deux autres colonels, brevets d'tat-major, et spciapour l'artillerie et les services d'auto, se sentent visibleprsence.
L'artillerie

ment gns par ma

que

le

premier

commande

est dirige contre ses anciens chefs qui traversent,

pied,

les

plaines du

Kouban.
dans

Les
les

auto-mitrailleuses

de

l'autre iront les mitrailler

pentes

Sud

de

lkat-

rinodar.

II.

Un commissaire

ancien sminariste

Le chef d'tat-major.
Ivanof

me

reoit

dans

son

wagon,

il

pos

une

mitrailleuse Lewis depuis qu'il a t oblig par ses soldats de


s'enfuir dans

un

train de passagers. C'est

un
:

des plus beaux

types

d'homme qu'on

puisse voir en Russie

grand, mince,

bien proportionn, aux paules larges, avec des yeux graves

dans une sympathique


dcoup.
Destin
cation au
la

figure

de

prtre,

un
a

profil

bien

prtrise

par

ses

parents,

il

fait

son du-

sminaire de Novo-Tcherkask.

En

1907,

un mois

avant

d'tre

ordonn prtre,

il

fut

arrt

avec onze autres


rvolutionnaire
et

sminaristes
secrte.

comme membre
fut

d'une

socit

Aprs une anne de dtention prventive


il

neuf mois
et

de prison,

mis en

libert.
Il

Mais

il

trouva l'glise

toutes autres carrires fermes.


travailler

quitta la Russie

pour

aller

dans

les

usines d'Allemagne, d'Autriche, de Suisse,

suivant l'exemple des grands socialistes russes,

cherchant

connatre

la

vie des ouvriers l'tranger.


l'appelait,

Revenu en Russie,
le

o son coeur
puis
les
il

en 191 2,

il

fit

service militaire,

se battit

jusqu'en 191 6, qu'il

fut

fait

prisonnier
il

par

Allemands. Intern dans un camp de Stargard,

russit

s'enfuir, et,

par

la Suisse, rentra

en Russie, o on l'expdia

sous LA REVOLUTION
sur
le

255

front. Les excellentes qualits qu'il venait de montrer,

son

intelligence,

son

patriotisme,

l'ascendant

qu'il

exerait

sur son entourage, ne suffisaient pas lui faire pardonner

son pass.

Il

ne russit pas

et

passer officier

la

rvolution

le

trouva rempli de rancune

d'ambition.

Ses qualits naturelles de

meneur d'hommes, son enthoudu Sud,

siasme rvolutionnaire encore


il

le

servirent dans ces armes

si

les

conduisit l'assaut de Rostof,


il

peu influences par Moscou. lu par les hommes, dfendu par le gnral

Potocki, dont
Je

dsarma
de

les

troupes.
lui

cause

longuement avec
et
la

sur

la

dsorganisation du
destruction du pres(le

commandement
tige sien)

troupe,
le

sur

la

de

l'officier,

dont

parti

socialiste-rvolutionnaire

s'est

rendu coupable.
la

Lui,

comme Avtonomof
a

et

les

autres chefs, que

premire rvolution

forms

et

ptrifis

par

la

superstition de la libert, ne savent plus

comment
mais
se

sortir

de l'anarchie qu'ils ont cre.


Il

avoue

qu'il faudra renforcer les sanctions,

tient

encore toujours aux comits de


dcret

soldats,

auxquels un fameux

du gnral Alexief

avait confi la punition des dlits

militaires.

Vous perdrez un temps prcieux,


en
vous
les
?

et

vous largirez

le

dsordre,

fiant

aux

camarades,

pour

punir

un

dlinquant dans
Que
faire

rangs.

Nos

hommes

n'admettront

jamais

qu'ils

puissent tre punis par

un camarade.
Aprs
avoir
aboli
la

Vous fuyez

les

responsabilits.

peine de mort,
les

vous l'avez rintroduite dans larmc, pour


les

agitateurs contre-rvolutionnaires,

espions et

les

sp-

culateurs. Pourquoi ne l'appliquez-vous pas, par dcret, sur


la

dsertion devant l'ennemi

Ce dcret
que

serait
les

en

coiitradiclioii

avec

nos

principes
Si

politiques,
l'ofiicier

soldats

pourraient

nous

opposer.

ne peut tre qu'un camarade,


ils

nomm
libre

par eux, et

auquel

se
le

sont

obligs,

par

leur

consentement,
le

d'obir, en

eriticfuanl et le contrlant,

jusque sur

champ

256
de

LA
bataille,

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
comment
lui

lui

confreraient-ils

le

droit

de

les
?

fusiller,

dont

les

pouvoirs ne dpendent que d'eux

Et
le

nous leur avons reconnu les droits des hommes droit de reprsentation, de libre parole, ces droits
si

libres,

sacrs,

comment

leur prendre celui

de dsapprouver
?

les

ordres de

combat qu'on voudra leur imposer Je vois que vous tes dans
les

le

marais.

Remarquez

la

et diffrence entre vos centaines de mille quasi combattants mille Kornilovtsi, dont vous ne pouvez pas venir bout.

Seul

le

changer

les

comit excutif de Moscou peut intervenir et relations entre nos chefs et nos soldats. Nous
Les officiers de
Kornilof

sommes

impuissants.

Permettez-moi une question.

qui tombent entre vos mains sont gnralement massacrs par vos soldats. Agissent-ils sur vos ordres ?

Non.

Je

ferais

peut-tre

une exception pour quelques

chefs particulirement dangereux. Mais nous sommes entirement impuissants protger les Kornilovtsi contre nos
soldats.

Notre origine bourgeoise nous expose aux soupons


lie

et

nous

les

mains.

Plusieurs
le

journaux

et

le

bas-peuple

demandent

la

guillotine et

meurtre sur une plus grande chelle.


je
!

Pour moi, jamais


soit

n'autoriserai

l'extermination

de

quelque classe que ce

12.

Jeunes

filles au combat.

Massacre de prisonniers.

lkatrinodar, le 19/ 1" avril 1918.

du gouvernement des cosaques du Kouban, par l'arme rouge, est une grave perte pour l'arme des volontaires. Elle obstrue la principale issue vers la Mer
La prise de
la

capitale

Noire et limite

la

sphre d'action pour

les

Les batailles n'ont rien prsent de remarquable.


supriorit
la

manuvres futures. Une norme


le

numrique,
pauvre,
les

une

forte

artillerie,

concours de
la

population

concours

volontaire
la

de

part

des

paysans, forc chez

cosaques, ensuite

tactique passive

Le chef d'tiit-niajor (ancien sminariste)

Iv.\.\of.

;:nial Bekiileief. Socit de saxelieis inlellccluels. Uc {,'aiiclie droite ancien rnarolial de noblesse du f,'oii\ei tienienl Tanilio\sk, li' liaiitjiiiti' Sigov, gnral Okolokoidak.
:

sous LA RVOLUTION
des

257
remporter

volontaires

permis aux

bolcheviks

de

quelques victoires.
Il

ne faut pas non plus oublier quelle fut

la

composition

des dtachements blancs locaux, qui coopraient avec les


Kornilovlsi.

De jeunes gymnasiastes,

des cadets, sans instruc-

tion militaire, ports par leur enthousiasme, et puis dfaillant

aux combats, formaient des dtachements que conduisaient


des chefs improviss.

Chacun
sacrifice.

sait

comment, sous

l'ancien rgime, des jeunes

filles

furent pousses, par de fortes convictions rvolutionnaires, au

La contre-rvolution aussi aura eu


les

ses

jeunes mar-

tyres,

dont

rouges eux-mmes parlent sans haine ni ironie.

Le 2^/6
la

fvrier,
la

un dtachement de lkatrinodar montait

garde

voie ferre prs de Viselki.

Une jeune

fille,

de

la

famille honorable Bogarzoukof, maniait une mitrailleuse,

poste

sur

le

remblai du chemin de
fuite le

fer.

L'approche d'un
entier.

train blind
fille,

mit en
qui

dtachement tout
lyncher.

La jeune

lgrement blesse, fut abandonne et


les

faite prisonnire

par

soldats
la
fit

voulurent

la

Le commandant
militaire
et

du

train

conduire devant
jour.

un

tribunal

fusiller le

mme

Une semaine
Platnirovskaia,
lves

plus tard,

il

proximit

de

y eut bataille prs du village lkatrinodar. Cinq jeunes

position dans
leuse

du lyce communal, ges de 17 18 ans, prirent un sous-sol, armes de fusils et d'une mitraille

dont

canon fut braqu

travers

le

soupirail.

aussi, le

dtachement, dont

elles faisaient partie, recula et les


tirer,

abandonna

l'ennemi. Tandis qu'elles continuaient


la

un cosaque entra par

porte et les tua coups de sabre.

lkatrinodar,

le

20/2 avril 1918.

Ce matin,

le

chef d'tat-major reoit

la

visite

d'une jeune
le

femme

qui lui

demande
les

l'autorisation

d'exhumer

cadavre

de son mari, tu dans


rvle en pleurant.

circonstance^ suivantes, qu'elle

me

Le 4/17 mars,

le

jour que l'arme rouge reprit lkalri17

258
nodar,
les

LA
la

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
foule,

jusqu'alors matrise

par

les

Kornilovtsi et
arrta

dtachements

de

gardes

blanches
des

locales,
a

deux
de
prs

mille citoyens

souponns
la

d'tre

bourgeois
les
le

et

sympathiser avec
de
la

contre- rvolution.

On

entassa

gare

tionnaire

o en des

sigeait en

permanence

comit rvolu-

wagons

et baraques.

Les juges

nomms

par Avtonomof

et Ivanof, et

encore indpendants de Moscou,


Ils

taient disposs l'indulgence.

firent relcher

un grand

nombre de bourgeois que


ments de
est

ni leur patriotisme ni leurs senti-

classe

n'avaient jamais

ports

vers

des tentatives

contre-rvolutionnaires. La foule, excite par une presse qui,


elle,

inspire

par Moscou,

ne l'entendit pas

ainsi.

Une
o
le

masse de gardes rouges

et paysans, aprs des runions,

commandement
dans tous
exception.

rvolutionnaire de Radek C)
se

fut

comment
sans

les tons,

rua sur

les

prisonniers et

les tua,

Ivanof permet

la

jeune veuve de retirer


a jet

le

cadavre de

son mari de
tus.
la
Il

la fosse

o on
les

ple-mle tous

les

bourgeois

met

sa disposition
elle

une dizaine de

soldats tris, qui


famille,

protgeront,

et

membres de
foule,

sa

pendant

la

crmonie de l'exhumation. La

en voyant un groupe

assez considrable de bourgeois, pourrait bien

ne pas rsister

au dsir de reprendre

ses tueries.

i3.

L'arme

des volontaires est sauve.


lkatrinodar, le 20/2 avrih'

Selon l'tat-major rouge,

les

troupes de Kornilof auraient


fer

vainement essay de s'emparer du chemin de


kaia-Toapse.

de TikhoritsBaratof
laisss
et

Les

dtachements

la

des

gnraux
d'abord

Pokrovtsof,
arrire

forms

lkatrinodar, et
retraite,

en

pour couvrir
qui

se

seraient joints l'arme

de volontaires,
Elle se trouve

compterait maintenant 12.000 hommes.


dispose

dans un pays riche en crales,


les

de

H) Dclarant suspects et proscrits tous aux proltaires de les exterminer.

bourgeois, et enjoignant

sous LA RVOLLTIOX
errandes quantits de cartouches et

259

mme

d'auto-mitrailleuses,

qu'on
dans

fait

tirer

par des chevaux, en attendant qu'on arrive

les

rgions ptrolifres. Mais sa provision d'obus semble

presque puise.
Les

sentiments

de

la

population

sont

favorables
se

aux
sont
les

;Kornilovtsi.

Les bolcheviks,

en entrant au Caucase,

conduits l'gard des Musulmans en conqurants. Aprs


pillages,
et

surtout

aprs

les

viols

invitables

chez

une

pareille troupe de sauvages, les habitants des villages les plus

proches de

la

voie ferre se sont enfuis dans les montagnes,

et tirent sur chaque train qui passe.


Les Circassiens, vivant dans
sont une population guerrire,
les

environs de lkatrinodar,
vieilles
Ils

ayant conserv leurs

habitudes
rests
((

chevaleresques

de guerriers musulmans.
et

sont

attachs

leurs
.

Khans,

mprisent

et

dtestent les

barbares du Nord

Les rares sentiers dans

les

marais qui
Les sen-

-entourent lkatrinodar ne sont connus que d'eux.


tinelles
les

avances

et

les

petits

dtachements d'claireurs que


la

bolcheviks
:

envoient dans

campagne
leurs

ne

reviennent
portant
s'est
la

jamais

on

retrouve plus

tard

cadavres
Il

trace d'une balle

ou d'un coup de poignard.

joint

Eornilof quelques otriads de cavalerie

circassienne et tchetla

chen, clbre pour sa fougue

et

son mpris de

mort.

Aprs avoir quitt Novo-Dmitrievsk, l'arme de volontaires


-se

dirige vers les

montagnes prs de
la

la

Mer

Noire.

Dans une
envoys
Toutefois,

valle parallle

mer, 6.000 bolcheviks ont


en embuscade,
l'A.

de Toapse,

et

attendent,

V.

l'ardeur guerrire chez les rouges ne semble pas s'accrotre.

Deux compagnies
tion derrire
le

d'infanterie bolcheviste

avaient pris posi-

remblai du chemin de fer de lkatrinodar-No-

vorossysk. avec de nombreuses mitrailleuses. Cinquante cavaliers

sous

le

colonel
le

Guerchelman,
hachs

surpris

et

violemment
une

canards, prirent
s'enfuirent
et

parti d'attaquer
t

au galop. Les bolcheviks


en
pices,
si

auraient

forte

reconnaissance rouge n'tait intervenue.

Avtonomof

rpand des proclamations,

exhorte chefs

et

260

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
combat
et

soldats au

envoie Moscou
rpte,
et

les

nouvelles
les

les

plus

rassurantes.

Chacun

docilement
t prises

journaux
Mais

publient

que toutes mesures ont

pour l'exterminatrois jours.

tion de l'arme de volontaires, en


les

deux ou

jours

et les
les

semaines sont passs. Les hros de Kornilof


pires preuves,

et,

ont travers

plus unis que jamais, se


difficile,

rorganisent dans une rgion

l'accs

parmi une

population bien dispose,

et

qui accueille bras ouverts cette

pave ensanglante de l'ancien rgime.

i4.

Je

retourne dans le monde

civilis.

Une
le

dlation.

lkatrinodar,

2i/3 avril.

L'issue de la

Mer Noire
les
les

est

ferme pour moi. Aprs l'occules

pation d'Odessa par

Allemands,

matelots de Sbastopol
le

ont interrompu
Odessa.
Ils

services

maritimes entre

Caucase
les

et

visitent avec la
les

dernire svrit tous

navires

qui passent, retiennent

passagers suspects et

les

excutent

au moindre soupon. Chostak va faire une

visite

au commissariat de
les

la

guerre

Moscou, pour transmettre Trotsky

dsirs de l'tat-major

du groupe d'armes. Les sentiments d'hostilit contre les Allemands, auxquels des ordres d'en haut avaient mis un frein,
semblent revivre dans l'arme rouge.
tonof se replie devant
les
les

On

sait

que l'arme d'An-

troupes allemandes.
les

On

sait aussi

que

dernires fusillent tous

tous les matelots de


les

la flotte

spcialement commmunistes qui leur tombent dans baltique


et

mains. Des reprsailles sanglantes ont t exerces contre

ouvriers et paysans lettons, sur l'indication des barons baltiques. L'arme rouge ne

commissaires de Moscou

comprend pas trs bien l'attitude des l'gard du gouvernement allemand,


ils

dont

ils

combattent

les

troupes et dont

accrditent les repr-

sentants diplomatiques et consulaires

Moscou
les

et

Petrograd.
l'intla

Commissaires

et officiers croient

qu'on ferait mieux, dans

rt de la patrie et
fin

de

la

rvolution, de diriger
a libres,

armes que

de

l'aventure Kornilof

sur

le

front d'Oukraine.

sous LA REVOLUTION
Chostak m'offre de
lier, et j'accepte.

261

faire le

voyage dans son wagon particutrouv, dans


la

Je ne puis oublier que


vit qu'il

j'ai

la

confortable capti-

m'a

offerte,
fois,

un refuge contre

haine des gai'des rou-

ges, qui,

deux

entrs dans sa voiture pour lui


t fusill ,

demander

pourquoi je n'avais pas encore


lui.

ont t conduits
cette vie,,

par
si

La mort
se

me

semble toutefois prfrable


les

elle devait

prolonger dans

circonstances actuelles.
t

Mes conversations avec Chostak auraient


s'il

intolrables
la

avait

un

bolchevik
il

convaincu.

Mais

position

ociale,

de laquelle

est
le

redevable au rgime actuel, l'emflatte.

barrasse autant qu'elle

Je ne lui ai jamais cach ce


qu'il
est cens

que

je

pense des thories bolchevistes Seulement, de

repr-

senter.

temps
n'y

en
le

temps,

peut-tre

pour
en

Tn'impressionner, Chostak dirige


jouant,
sur

canon de son revolver, en


le

moi.

Il

qu'

laisser

faire,

le

priant d'tre prudent.

Par deux
il

fois,

quand j'employai des


d'tre

expressions

un peu

fortes,

s'est

probablement souvenu
cri

,un commissaire sovitique,

et

s'est

Je

ne
sais,

sais

pas
;

pourquoi je ne vous
spre encore sortir

fais

pas arrter.

(Je
le

le

moi

il

du bolchevismc.) Je
il

regarde tranquil-

lement dans

les

yeux. Tout rouge,

quitte lo compartiment,
et parlant de sujets

et revient quelques instants aprs,

calm

indiffrents.

Rostof, le 27/9 avril.

dhostak

et

moi, nous profitons de notre passage Rostof


et,
si

pour
les

visiter la ville,
trs

possible, y prendre
l'activit

un

bain.

Dans

rues,

peu de traces de

des gardes rouges.

Nous voyons de nombreux commissaires attabls dans les tout comme les ci-devant restaurants avec de jolies femmes
ofQciers

au

milieu d'une foulo de bourgeois apeurs, mais


habills.

convenablement
Quelques
tchinovnik

effets

que

j'avais
l,

dposs en consigne
la

la

gare

sont encore toujours


ancien

sous

garde svre d'un vritable


sa

rgime dans

longue

redingote

aux

262

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
Il

boutons dors.
saluant,
si

serait

capable doter

la

casquette

en
I

me
II

cela
le

n'tait

pas

si

rigoureusement

dfendu

refuse

mme
le

natcha

dont je voudrais rcompenser son

honntet.
Pierre

Voil

donc encore
de
sa

une de

ces

consciences
et

que
avait

Grand,

main impriuse

fbrile,

huiles et remontes, et dont les rouages et ressorts ont rsist

au dsastre

Je guide Chostak, qui veut acheter des articles de toilette,

chez un droguiste

isralite,

que
et

je
les

frquentais,

il

mois, sous Kornilof. La mre


naissent

jeunes

filles

y a deux me recon-

immdiatement pour m'avoir vu souvent entrer avec des officiers de Kornilof. Elles avaient nou conversation avec moi, nous avions chang des informations, des amabilits, voire quelques timides galanteries. Ds que je m'carte un
petit moment pour me pencher sur une vitrine, ces femmeschangent voix basse quelques propos avec Chostak. Elles

me

dnoncent

lui

au fond,

trs redoutable

comme Kornilovets Tout cela ma prsence tantt parmi


!

n'est pas^,
les

mem-

bres d'un parti politique, tantt

parmi ceux du

parti oppos,

peut

trs

bien s'expliquer chez

un

tranger, mais les femmes^

et

aprs une rponse de Chostak

reviennent

la

charge,

semblent choques de
rel

mon

impunit. Et moi, je ressens

un
le

sentiment de malaise, non parce que je


je pourrais avoir

me

reprsente

danger que

couru, mais je suis pris d'un

subit dgot devant cette indicible bassesse, devant ce geste


si

spontanment ignoble qui


dsir de vengeance)

livrerait

sans

hsitation,

sans

scrupules,

sans l'ombre d'un motif (qui

serait

par exemple
!

un

un homme

une mort

terrible

i5.

Une

visite a Broussilof,

Moscou,

le

2/i5
les

avril 1918.

Pendant
le 2

le

bombardement de Moscou par


maison que
le

bolcheviks,,

novembre, ceux-ci ont, avec une rare adresse, envoy un


la

obus dans
qui
se

gnral Broussilof habitait,

et
les

trouvait dans

un quartier uniquement occup par

sous LA RVOLUTION
rouges.

263

Cet obus,

le

seul

qui soit tomb dans ce quartier,

fracassa la

jambe

de l'ancien

commandant eu

chef des armes

russes, qui prtend

que

le

coup a t dirig par


ancien ami dans
Il

un

artilleur

allemand.
Je retrouve

mon grand
la

et

la

clinique du

docteur Roudnief, dans

rue d'Argent.

a subi

de longues

et douloureuses oprations.

On

pratique peu prs une fois


d'os,
lit

par mois une incision,

pour extraire encore un clat


abcs.

ou bien pour ouvrir un


fois.
Il

Je

le

trouve sur son

de

souffrances, puis, mais souriant de son


a,

bon

sourire d'autre-

en 1916, quand je prenais, trois fois par jour, mes repas avec lui, la physionomie fine et lgrement, railleuse, les yeux perants, les manires polies et douces, la

comme

parole claire

et nette.

Des

officiers russes

m'avaient racont dans l'arme que


nouvelle de

les
la

commissaires de Moscou auraient envoy, la blessure, quelques-uns d'entre eux pour porter

l'illustre

chef l'expression de leurs regrets. Quelle incurable crdulit a donc port des officiers inculper ces commisaires des vices
bourgeois, que sont
la

gnrosit et la dlicatesse

la capitale Nous parlons de Kornilof, dont les viennent de rapporter la mort, une glorieuse mort de soldat.

journaux de

Aprs avoir exalt sa bravoure, Broussilof critique svrement


sa carrire politique.

On

choisi

Kornilof

comme mon
le

successeur,
la

contrai-

rement

mon

conseil.
:

Ds

moment, o

question d'une
il

distature

compose

Kornilof-Krenski fut pose,

est certain

que

le dernier,

qui n'avait pas l'appui des militaires, devait


il

tre cart. Mais

n'aurait jamais fallu la poser.


n'est

Kornilof,

cette tte fle,

qu'un sabreur, chez qui

la

bravoure fut un culte, tandis qu'elle ne doit tre qu'un


Il
il

moyen.
laquelle

tout perdu,

l'arme et

la

situation politique,

;\

tait le dernier

homme
tt

en Russie pouvoir porter

remde. En commenant trop


pas soutenu par
les

un mouvement, qui
et

n'tait

sympathies du peuple,
il

qui ne fut qu'un

geste nerveux, mal calcul,

a fait natre

chez

les

uns une

264

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE.
chez
que,
les

ingurissable apathie,
ides

autres une telle raction des


seul

rvolutionnaires,

d'un

coup,

les

bolcheviks

ont pu s'emparer du pouvoir. Les soldats auraient pu tre gagns, avec du tact, un prudent mouvement contre-rvolutionnaire. Ils ont abandonn et laiss tuer leurs officiers par dizaines de
mort.
))

milliers.

Kornilof

est

responsable

de

leur

Si

Napolon

et Kornilof ne saurait lui tre


il

compar

avait pris le pouvoir deux ans plus tt,


tu,

aurait t balay et

et sa nation aurait t prcipite dans le gouffre vers

lequel elle courait.

moment o

les

Le dictateur Bonaparte ne s'est rvl qu'au esprits taient fatigus du dsordre et blass
difier

des ides rvolutionnaires.

Aucun homme ne peut


les

rien

qui

soit

durable
la cons-

contre la volont d'une nation.


cience ni

On ne
les

peut forcer ni

convictions de tout

un peuple. Les
Il

dernires fautes
Il

de Kornilof ressemblent toutes


bravoure, toute sa vie. Mais

prcdentes.

voulu

forcer les circonstances par l'obstination.


la

a eu le culte de la
sufft

bravoure ne

pas

un

chef

il

lui

faut des dcisions mries par la prudence, par

l'observation attentive et rflchie.


))

Ma jambe m'a empch

de rejoindre

mon

ancien chef

Alexief au Don. Mais aprs l'chec de sa premire tentative

d'organisation des cosaques du Don,

j
:

aurais refus sacrifier


j'aurais licenci l'arme

inutilement toute cette brave jeunesse

de volontaires,

quand

il

tait

encore temps.

Cette arme, avec toute sa bravoure, avec son


et patriotique, a t

programme
population.

gnreux

abandonne par
est

la

Le courant de l'opinion publique

favorable

pour

le les

moment
efforts

encore

au mouvement maximaliste, et tous

de Kornilof sont condamns chouer.

Je raconte au gnral que des amis,

anciens officiers de

rgiments aristocratiques, se sont joints aux anarchistes, qui


sont

le seul

parti se dressant encore contre les maximalistes.

C'est noble,
1

mais stupide. Quel gaspillage de jeunesse


faire,
si

et d'nergie

Mieux vaut ne rien

l'on

ne peut

s'atta-

G^

sous LA RVOLUTION
quer au cur de l'ennemi. Nos espoirs dchus
Je lui
le

265

rconfortent.
lui aient

demande

s'il

est vrai

que

les

maximalistes

fait des offres

d'emploi.
fait

Cela est exact. Je n'ai jamais

de politique,

et

des

intrts

de service m'ont souvent oblig dsobir mes

sympathies sociales naturelles. Je considre l'ancien rgime

comme

aboli

pour une poque considrable. Tous mouvements

contre-rvolutionnaires sont condamns s'teindre. Si l'on

me

prsente une arme purement russe, et qui se battra pour

un but

national, j'en prendrai le


et sans

commandement,

si

l'on veut
et

me

l'offrir,

m'occuper des convictions conomiques


*

politiques des dirigeants.


Il

est vident

que je pourrais, en donnant


actuel.
soldats.
J'ai

mon nom,

tre

utile

au

gouvernement
auprs
de
des

conserv
les

une certaine
commissaires
chez

popularit
envoient

Ceux que

temps
entrant,

en

temps

perquisitionner

moi
sont

s'excusent" en

me
la

saluent,

observent une
d'officiers

attitude
se

pleine

de dfrence.

Grand nombre

qui

attachs

au ministre de

guerre actuel seraient contents


qui sont
reconsti-

de couvrir de
venus,

au

mon nom leur a conversion . A ceux nom des commissaires, me proposer la


j'ai

tution de l'arme russe,


pos trois conditions


;

L'introduction de

la

peine de mort
officiers
;

La nomination des
les

non par

les

soldats,

mais

par

suprieurs hirarchiques
les

La subordination, dans

zones de guerre, des autorits

civiles

aux autorits

militaires.

Je n'ai plus jamais reu de rponse.

Un grand
Divinit

philosophe

O
la

parl

de

la

Ruse

de

la

qui tire

l'homme de son
le

inertie naturelle, le pousse


et

des actions qui

surpassent,

finalement utilise toute

l'nergie qu'il apporte

ralisation de ses buts personnels

(^)

si
le

la

Hegel. Phaenomonologie des Gcsfcs. 1. 'expression qu'il emploie Ruse de la Raison , c'est--dire de la Raison qui gouverne
:

Monde.

266
en

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE.
des desseins cachs. Chez
et la
la

les faisant servir

plupart

desles-

hommes, letonnement
nouvelles
illusions

douleur de voir constamment

esprances dtrompes par


qui,

les rsultats,

sont attnues par de


surgissent.

habilement,

Seul

celui

qui est clairvoyant s'aperoit qu'il

est

jou

et se

dgote

de
.

l'action.

Broussilof
et

et

Kornilof,
la

voil

deux

hommes

galement

notoires,
petite

dont
et

personnalit a influ

mais pour une

partie,

contrairement leurs prvisions


vies

les

sur

la

rvolution.

Leurs

passes,

galement
ils

honorables

et

remplies de gloire,

ont,
les

aux moments o
plus terribles,

furent placsvoies

devant
qu'ils

les

problmes

dtermin
a-t-il
!

ont suivies. Combien de faons n'y

pas d'tre

en

mme

temps patriote

et

homme

d'honneur

Ces deux

chefs ont agi


pit le cours
l'autre

comme

ils

ont d

le faire.

Tous deux ont prcisa

d'vnements invitables, l'un par


brusquerie
folie
;

souplesse,

par

sa

l'un par son inaction clairvoyante,

l'autre par sa

divinatrice.

Qui

eu raison des deux

i6.

Moscou, LA Grande.

La

socit des savetiers

INTELLECTUELS.

LeS CONTINUATEURS DES TSARS.


Moscou,
le
!

19/2 mai.

Quelle diffrence entre


ville sans

les

deux capitales russes


allemande, disent

Petrograd,
Moscovites-

caractre

ville
la

les

s'est

laiss

vaincre par

rvolution, sans rsistance. Les

soldats

victorieux y

dominaient facilement une bourgeoisie


tat hsitant et flottant.

apeure, et

un quatrime
aux

Moscou

toujours
froid.
trs

oppos

nouveauts
191 7,
j'y

son

imperturbable

sang-

En septembre
laissant

avais

trouv une population

sre d'elle-mme, se maintenant dans


se

un ordre

parfait,

ne

entraner que juste assez pour ne pas faire


Je

obstacle

au mouvement victorieux.

devinai

dj que le

clan rvolutionnaire, en infime minorit, ne rgnait que par

intimidation et par

la passivit

d'une race dont

les

convictions

sculaires restaient invaincues.

sous LA RVOLUTION
Revenu
seconde

267
de
I.

Moscou,

aprs

les

sept

lerril)lcs

mois

rvolution,

de

l'invasion

du
le

bolchevisme,
la

d'uneville

sanglante guerre

civile, je

retrouve

moral de

grande

peine chang. Pour dcouvrir dans l'histoire russe

un

ant-

cdent de

la situation actuelle,

il

faudrait peut-tre remonter

non au dieu national que


mais aux invasions des

fut le formidable Ivan le Terrible,

Khans mongols qui essayrent


les

vainement
forte race.

de briser

croyances et l'orgueil de cette

Je suis frapp d'tonnement de voir


bolcheviste,
les

le

bruyant mouvement

qui

remplit l'empire russe jusqu'aux frontires

plus loignes du fracas de ses mitrailleuses, du clinquant

de ses furieux discours, prendre Moscou


effac et disparatre aussi

un

caractre aussi
la

compltement sous
et

surface unie

de cette civilisation profonde

ancienne.

On
de

voit d'ailleurs
la

chez chaque bourgeois conscient d'tre


villes slaves

fils

mre des
cent
et

une

foi

profonde

la destine

de son peuple, une

dignit rsistant

aux malheurs,

qui

le

rendent

fois

suprieur au citoyen de plusieurs pays d'Europe,


des
colonies
(^).

Celui

europennes aux

Amriques,

en

Asie

et

en

Australie

Les

nombreuses

perquisitions,

arrestations

et

excutions

sont restes sans effet sur une ville dont les

commissaires

ont
fait

voulu

surtout branler

l'inquitante

insoumission

quf

craindre de futures insurrections.

De temps en temps,
commissaires essayent

je vois de

grandes processions, que

les

de combattre par des affiches. Les centaines de croix, icnes,


bannires,
milliers

khorougvi
croyants,

sont suivies sans

par des

dizaines

de

de

tous

exception

appartenant aux
enfants, conduits

classes les plus pauvres.

Hommes, femmes,

(^) Je rencontre souvent des Russes, clioqucs mais pas assez des airs protecteurs qu'osent assumer leur f^ard des citoyens amricains, mes toujours simplistes et rarement dveloppes, qui prtendraient reprsenter une culture enraie ou suprieure la leur. Mais est-il vraiment tiumainement possible de s'imaginer que ces pauvres institutions dmocratiques, ces ignobles sky-scrapers, l'application plus tendue des botes de conserve, ajoutent pour un griviennik la civilisation d'un peuple ?

268
par

LA
leurs

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
prtres,

dlirant

d'enthousiasme,

prts

au

sacrifice, dfilent sous le

regard arrogant des gardes rouges C).


et
il

En

gnral,

la

vie

normale semble continuer,

faut

vraiment que quelque groupe de soldats demi-ivres passe, en dchargeant ses fusils sur les faades des maisons, pour que

nous nous ressouvenions de


Il

la

rvolution et do ses excs.

est

peine parti que,


trottoirs
se

dj

les

boutiques

se

rouvrent, et

que
et

les

couvrent nouveau d'une foule urbaine


ouvriers

mesure,

vieux

mlancoliques,
bleues,

petits

garons
regard
robes

joufflus

en

longues
la

redingotes

prtres

au
en

perant et

barbe d'or,

belles

promeneuses

claires, qu'abordent des cavaliers qui se penchent, d'un geste

courtois, sur leurs petites mains.

D'autres

que
cit

moi
que

ont
les

dcrit

dans

tous

ses

dtails
cit

la

surprenante

soviets ont voulu fonder,

sans

bases et sans coupoles. Les milliers de dcrets que les com-

missaires font papillonner au-dessus de leurs

adeptes

ne
Elle

changent aucunement
repose,

le

caractre

de
l'ont

la

rvolution.

comme

toutes

celles

qui

prcde,

sur

un

malentendu obstin

et ingurissable entre la foule et les diri-

geants. La foule rvolutionnaire ne

marche pas pour


ses
efforts,

raliser

des doctrines, pour crer des socits idales, et


le

meneurs
sa

savent.

La foule veut d'abord avoir, sans


et

part

des richesses nationales,

surtout

voil sa part de l'idal

elle

veut

la

libert,

c'est--dire elle veut briser toutes les

chanes du respect. Elle ressent une honte de s'tre incline

devant des individus suprieurs, par


l'intelligence,
les

la

naissance, le maintien,

talents,

le
:

rafinement.

On

les

lui

aban-

donns
ceux de

comme une
la

proie

Bafouez, tuez, torturez ceux que


sont vos ennemis et

vous avez jusqu'ici admirs


rvolution! C)
le

et adors, ce

Observez
les

garde rouge qui passe dans

la

rue

il

examine
insignes

passants,

pour constater
petit

qu'ils

ne portent

ni

(^) J'ai

vu un

<lans la direction furieux.


(-)

commissaire qui souffla la fume de son cigare d'un icne, vigoureusement soufflet par un ouvrier

Dcret de Radek.

sous LA REVOLUTION
scolaires,

269

ni

mdailles ou dcorations. Le reste lui est bien


les

gal.

En

province, on maltraite ou tue, pour avoir

mains
la

soignes, pour se

moucher dans un mouchoir.

Moscou,

seule proccupation des soldats rvolutionnaires est la poursuite

de

la

((

revanche du proltariat

qu'on

leur

prche-

journellement.

Aujourd'hui
la

la

servante d'une famille amie est retourne


a

maison, toute tremblante. C'est une paysanne qui

pris

l'habitude des vtements citadins,


soldats

et qui porte chapeau. Des

rouges qui passaient l'ont menace de leurs baon:

nettes

Si tu
!

oses venir

ici,

nous vous tuerons, vous


:

tes
suis-

une bourgeoise
ujie

La pauvresse a ripost

Mais je
et

paysanne, regardez
pas de quoi

mme

comment manger Et
!

je suis habille,
les

je n'ai
:

soldats,
tes

en

la

chassant

Tant mieux, on voit bien que vous


la tte
!

une bourgeoise,
anciennes
:

nous vous couperons

Partout o les rvolutionnaires ont manipul


institutions et organisations,
ils

les

n'ont eu qu'un seul souci


se

nier la supriorit bourgeoisie.


nieurs.

de

1'

u intelliguentsia ,

venger sur

la

Dans
les

les usines,

des ouvriers remplacent les ingc'est le portier

Dans
et

gymnases,
touche
et

qui dirige

l'enseiles

gnement,

qui

plus

qu'un professeur.
les

Dans

ambulances militaires

quelquefois civiles,

soldats ont

augment
que
les

le salaire

mdecins

du

a feldscher

C) 45o roubles, tandis


la

pour bien marquer


les

diffrence sociale
dela

ne touchent que 4oo. Dans


le

gigantesques maisons

Moscou,

concierge est

nomm
Ces

prsident du comit de

maison (doniovo komitct).

rformes
souci
:

accomplies,

les

comits n'ont plus qu'un seul

se

coucher sur leurs


ce
qu'ils

excrments pour empcher qu'on y touche. C'est


appellent dfendre
la

rvolution.
et
folle,

Toute cette socit renverse, ivre


ses

trbuchant sur
irr-

mains, jambes en haut,

fait

un
se

effet

d'un comique
et

sistible.

Dans

les

usines,
le

personne n'obit

tout

s'arrte.
sas

Dguis en barine,
(})

dvornik ne

sent pas plus sr de

Fcldchcr

aide-mclecin.

270
tenue.

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
embarrass
gaffe,

Le feldscher,
gaffe

de
les

sa

nouvelle

autorit,

commet

sur

sous
Il

regards

ironiques

des

mdecins, ses subordonns.

faut souvent forcer le portier

du gymnase par
lyce,
qu'il

des

menaces

continuer
le

la

direction
et

du
le

n'avait jamais parcouru que

plumeau

torchon mouill en main.

Mes

bottes ont besoin d'tre raccommodes.

On me

conseille

de m'adresser la socit occupe un appartement de


dans une grande pice,

des savetiers intellectuels


la

C) qui

maison que

j'habite. Je trouve

assis

autour d'une longue table, une

dizaine de messieurs l'aspect trs distingu. Tous portent

des tabliers et sont occups couper des morceaux de cuir,

de ressemeler, de coudre des bottes,

bottines

d'homme, de
savetier

femme, sous
militaire.

la

direction

technique

d'un

ancien

Je

me

prsente, les messieurs se lvent, et le pr-

sident de l'assemble

me

les

nomme. Lui-mme
Le secrtaire

est le

banquier

Sigof, organisateur de

l'affaire.

est le

gnral Oko-

lokoulak,
blesse
t
si

le fisc le

gnral Bekhtief, ancien marchal de no-

considrable qu'on

du gouvernement de Tambov. Le nombre d'aspirants a s'est vu oblig de n'accepter aucun of-

ficier

au-dessous du grade de colonel. Plusieurs dames, toutes

appartenant aux cercles aristocratiques de Moscou, font partie

du du

club. Quelques-unes d'entre elles, retenues par la lumire

jour, se glissent vers la


se

tombe de
le soir,
les

la

de quoi

nourrir.

Vers

nuit pour y gagner officiers, en pardessus

rps, gants, trs droits, et d'une allure distingue, regagnent

leur domicile. Je leur


vailler

demande

s'ils

n'ont pas envie de tra-

dans quelque bureau sovitique. L'un d'eux


le

me rpond
I

Comment

pourrais-je,

moi qui
et

suis

monarchiste

D'autres officiers, jeunes

plus ardents, ne se contentent


Il

pas d'une attitude aussi


ques-uns
(^)

efface.

ne

se passe pas

un

seul

jour o je ne rencontre un de mes camarades du front. Quelrdigent

un journal constitutionnel-dmocrate,

Soious Intel ligentnikh sapojnikof.

sous LA RVOLUTION
!a

271

barbe des bolcheviks. D'autres appartenant des rgiments


la

de

garde,

parent

aux rgiments des Ingoushs, des Tatares, prune contre-rvolution. Je les rencontre parfois en
:

compagnie d'individus louches


J

ce sont

des

membres

de

tat-major anarchiste, qu'ils essayent de diriger.

Mais
efforts

il

n'y a

aucun systme, aucune organisation dans ces


L'un
aprs
l'autre,

individuels.
et

ces

grands enfants

seront arrts

excuts. L'ducation militaire les a forms


fait

pour obir,
les

elle

en

rarement des chefs. Kornilof erre dans


invalide,

steppes.

Broussilof,

attend.

Les Romanof, chefs

lgitimes du peuple russe, mais dchus des fortes qualits de


la

race,

ont

failli

leur devoir,

et

les

jeunes curs qu'ils

devaient conduire se brisent

comme

verre.

Mais au Kreml, parmi


les

les

ombres des demi-dieux que furent


les

princes de Moscou,
droits d'hrdit,

gouvernent quelques hommes, sans mais qui semblent


tellement
ils

aucuns
la

lgitimes conti-

nuateurs des anciens


clart

tsars,

leur ressemblent par

des buts,

l'impitoyable duret des moyens,

par

la

force, l'astuce, la cruaut, l'ascendant sur leurs faux. Rsolus

se

maintenir sur
se

le

plus magnifique trne que l'univers


les

ait

connu,
ils

mfiant des instincts populaires qui


les

y ont ports,
qui
se
le?

imitent

empereurs romains du

Bas-Empire,

faisaient acclamer par des

meutes de soldats, mais dont

portes taient dfendues par des barbares vargues. Le Kreml


est gard,

non par

des Russes inconstants et volages, mais par


et instruits,

des bataillon lettons, soldats grossiers

indpendants

t disciplins, qu'ils nourrissent, enrichissent et cajolent. Peut-tre pourra-t-on invoquer

plus

tard

comme

excuse

pour leur rgne sanglant que les commissaires de Moscou ont, pendant une priode o la Russie tait en danger d'tre
livre

aux plus dangereuses expriences ochlocratiques


l'ide

O,

*auv
(^)

de

l'autocrat'ie,

sans laquelle

la

Russie prirait.

Les comits des usines, qui ont perdu l'indiistric russe, ont t

institus par le

gouvernement

provisoire.

PILOGUE

DE LA DEUXIME PARTIE
Le projet de Chostak
sistait
(et

de Vtat-major d'Avtonomof) con-

en l'envoi des armes rouges du Caucase, au front oules


le

krainien, sous

ordres d'Antonof.

Il fit

plusieurs dmarches
Il visita les

pour y gagner
missions

Conseil des commissaires.

allies,

qui

chefs des^

habilement berns par Trotsky

se
ni des

flattaient d'espoirs insenss.


tiles, il

Aprs deux semaines d'efforts inu-

me

confia qu'aucun des commissaires

du peuple,

personnes formant leur entourage, ne pensait srieusement

une rentre en guerre aux cts des


officier allis,

Allis.

En

causant avec les


le

on ne voulait que gagner du temps. Ctait


le

mois de mai 1918. Sur


de loin,
et

front franais cela semblait aller mal,


presse sovitique.

vu

travers

la

Pendant
il

la

conver-

sation prolonge que Chostak eut avec Trotsky,


la ncessit

lui

dveloppa

de diriger toutes
le

les

armes rouges contre l'impria-

lisme allemand. Tj'otsky

fixa dans les


le

yeux

Et pourquoi pas contre


le

capitalisme franais

et

anglais ?
d'labo-

Cela n'empchait pas

Grand Etat-Major sovitique

rer avec les officiers allis des projets de rorganisation de l'ar-

nerusse,

et

de son regroupement contre l'ennemi national


la

Ce Grand Mt^'i'jor occupait


luxueux. J'y visiiai deux fois
et

gare d'Alexandrovsk

un

train

les

gnraux Bontch-Brouvitch
tuait, des officiers

Soliman. Partout en Russie on

pour avoir

port des distinctions qui rappelaient l'ancien rgime.


gare d'Alexandrovsk,
les

la
les

gnraux

et leur suite
les

exhibaient

dcorations tsaristes, pour recevoir

reprsentants trangers.
le

C'taient de pauvres sires, dont les commissaires exploitaient

beau port,

et

les

habitudes diplomatiques, pour mieux duper

l'tranger. Ils n'taient

au courant de
les

rien,

on leur cachait
officiers

tout.

Pendant une conversation entre


Chostak
et

deux

gnraux,

moi, Soliman

demanda brusquement

Chostak qui

272<

Lo

Grii.'ral

lil'.OI
l>''

SSII.OK
iiiiii

dans

la

cliiii<iiir

du

iMuidiiict'

kiiS)

LA

GUERRE RUSSO-SIBRIENNE
commandant
le

273
d'ar-

venait de mentionner vtunomof,

groupe

mes du Caucase

Dites-moi,

s'il

vous

plat,

qui est-ce? Est-il officier de

m,tier?

Par qui

et

quand

a-t-il t

nomm?

Quand nous demandmes o se trouvait actuajilement Antonof, commandant en chef les forces sovitiques combattant la contre-rvolution, le chef et le sous-chef du G.E.M. n'en savaient rien.
Ils

ne pouvaient

mme

pas nous dire

si le

commis-

sariat de la guerre tait

au courant.
rendis Petrograd. Je fis ce voyage

A
dans

la fin
le

de mai, je

me

plus luxueux coup de wagons-lits imaginable.


service,

Un

excellent

beaucoup d'ordre.

Tandis

qu'en province

l'abolition des classes


sait encore partie

dans les voitures du chemin de fer faidu programme rvolutionnaire, on ne coucouloirs que commissaires sovitiques et
les

doyait

ici

dans
:

les

spculateurs

les

gardes rouges en chassaient

intrus pauvres.

Le gouvernement sovitique commena se convaincre des charmes que possdent certains dtestables prjugs d'ancien rgime, et cela nous donna espoir pour l'avenir.

Petrograd,

une pauvret

et

une dtresse inimaginables.

L' intelliguentsia vendait des allumettes

aux coins des

rues.

La portion de pain
pain contenant de
soviet
cette
le

n'tait
la

que de 50 grammes par jour, un


hache.

paille

Quand

il

manquait,

le

remplaait par 50

grammes
:

de hareng sal. Ce fut

poque que Zinovief, prsident du soviet de Petrograd,


cet

pronona

adage devenu fameux


Lui

qu'il fallait

donner aux
le

bourgeois juste assez


souvenir du pain
rien,
.

manger pour ne pas


et les siens

leur faire perdre

n'ont jamais

manqu
soutien

de

du rgime. On les voyait, gras et repus, accompagns de femmes bien vtues, se promener aux grands Prospekts, parmi les
ni les matelots de Kronstadt,

qui taient

le

spectres.

ct de la

profonde

misre,

les

plus

scandaleux

excs, toujours caractristiques

pour

les

rvolutions.

Mes amis

trangers rencontraient dans les bars les plus rputs, les


nitous

ma-

du bolchcvisme,
filles

loffe et autres,

dpensant l'argent sans

compter, avec des

richement habilles. Les dames du bali8

274
let

sous LA RVOLUTION
n'avaient rien perdu au

changement du rgime. Pour


landaus impriaux.

elles

les

bijoux rquisitionns

et les
les

Le monde sovitique
occupait
joie
:

plus petits commissaires inclus

de
es-1

les

somptueux

palais des ci-devant.

On

tait plein

les

missions allemandes s'taient installes en


allait tre pris.

ville. Paris,

bornbard,

Avec l'Allemagne victorieuse on


:

prait faire de bonnes affaires

voil

le

ton des conversations

J'eus d'abord rintention de regagner la France par la Sude.

Le navire sudois, sur lequel j'avais pris place, n'attendait


l'arrive d'une

que.
le

considrable quantit de cuivre brut, dont

Conseil des cojyimissaires avait ordonn l'exportation.


cuivre arriva,
capitaine
le

Quand

le

soviet
lui

du port en dfendit l'embarquement. Au


le

qui

montra
le

certificat

d'exportation

sign

Trotsky

et

Tchitchrine,

prsident rpondit qu'ici, Petroles

grad, on n'acait compter qu'avec


Je pris donc la route de
rive

autorits locales.

Mourman. Le jour mme

de

mon

ar-

dans ce port,

le

navire Porto, battant pavillon anglais ei

portugais, partit peur l'Angleterre avec 2.5oo passagers.


J'arrivai Paris au dbut

du mois de

juillet.

Mes

rcits sur la

sion. J'tais

magnifique pope des Kornilovtsi y firent une grande impresle seul participant au Koubansky Pokhod qui
et jusqu'ici russi sortir de la fournaise, et on coutait avide-

m,ent

les

prcisions que je pus donner. L'arme des volontaires,

entoure d'ennemis, coupe de l'tranger, mais invaincue, rentra

dans

les calculs d'avenir. D'ailleurs,


:

les soviets

venaient de

dcouvrir leur jeu

ils

misaient sur l'Allemagne.

Un nouveau

chapitre de la rvolution russe avait


allait s'y faire
et

commenc
reprsenter

en Sibrie. Le gouvernement franais


par une mission militaire sous
commissaire,
le le

gnral Janin,

par un hautet
la-

comte de Martel. Les Affaires Etrangres


cette

Guerre m'attachrent
correspondant militaire

mission militaire en fonction de

officiel.

TROISIME PARTIE

EN SIBRIE

...saepe

homines morbos magis infamemque ferunt uitam quam


et

esse

timendos
leti,...

Tartari

...auariiies

honorum
homines

qu

miseras

caeca cupido cogunt transcendere


\

fines
\tros

iuris et

interdum socios scelerum atque minis-

haec uulnera uitae non mi7iimam partem mortis formidine alun\tur.

{Liicretius, de reruni natura III.)


Je te donne ce premier conseil jamais de tort ceux de ton sang
ils te
:

ne cause
et

quand

vengeance... de ne jamais Je te donne aussi ce conseil croire aux promesses d'un ennemi dont tu as
feraient injure,

modre

ta

gorg le frre ou terrass le pro. Le loup vit encore dans le louveteau, bien que tvi penses
l'avoir

assouvi d'or.

(Brynhildar quida,

I.)

CHAPITRE PREMIER

A KHARBINE
commencement de septembre 1918, je pour la Sibrie. De passage Washington,
Au,
quittai la

France

j'y eus plusieurs

entrevues

extrmement intressantes avec l'ambassadeur de

France. Je m'y entretins avec quelques personnalits du


Office, et

War

du

State Department. J'eus

le

plaisir de causer lon-

guement avec
suite

l'ancien prsident Roosevelt,


Il

New-York, en-

dans

sa proprit d'Oysterbay.

plaidait,

par

la suite,

une forte intervention militaire des tats-Unis contre les soviets.

Sa mort qui intervint deux mois plus

tard, a priv
l'a

son

parti d'une politique extrieure indpendante et

livr

aux

impulsions des luttes de politique intrieure.

A Tokyo,
avec
le

je

me

suis entretenu avec

le

ministre de la Guerre,
l'inter-

chef

et le

sous-chef

du G.E.M. Le problme de
ses

vention japonaise m'apparut dans toutes


Vers Nol, je
fis la traverse

complications.
transtrs

de la

mer du Japon, sur un

port japonais, en compagnie

du gnral Takayanagui,

gai convive et fin diplomate. Enfin, Vladivostok, je


sardai,

me

hasi-

prudemment, dans le corridor de la longue aventure brienne. Avant d'aller voir de mes propres yeux ce qui
dans
les

se

passait

Ourals

fil

je

compris que

la

question Koltchak
et

ne serait rsolue que l-bas


droite.

j'allai

causer gauche

Le gnral Khorvat
vieillard trs fin,
intrts de la

sur

moi une

excellente impression

grand

patriote, ne perdant

jamais de vue

les

l'jrnpression d'un

Grande Russie rtablie. Le gnral Knox me donna temprament de conspirateur contre-rvolula

iionnaire, aimant

manire

forte,

d'ailleurs caractre franc

278
et

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

nergie infatigable. Le gnral Graves, exactement son anti-

pode, sympathique, mais peut-tre un peu trop paternel, semblait

convaincu que

ses

sept
les

mille

soldats se

trouvaient en
trai-

Sibrie

pour empcher que

gardes blanches, dans leur


des prceptes

tement des
liques.

bolcheviks, s'cartassent

vang-

Le gnral Otani, vieux gentilhomme, sembla incorle

porer

meilleur raffinement

et

l'inimitable

correction

de

l'aristocratie japonaise.

Kharbine,

le

lo janvier 1919.

LE
russe,

transsibrien traverse la Chine neutre sur une lon(').

gueur de i.4oo kilomtres


avoisinant
la

Les

villes

et

terrains

voie

ferre

se

trouvent

la

par

une

exterritorialit fictive, rgle

par

trait

sous

juridiction

devenue bien

illusoire,

depuis que gendarmes et soldats

russes

manquent pour
la

la soutenir.

Les garnisons chinoises ont partout repris de l'importance

depuis

chute du prestige russe en Mandchourie. Et par une

singulire ironie de l'histoire, la Russie doit en premier lieu

aux baonnettes des peureux indignes


son gouvernement.

la

reconstitution

de

Pendant

les

plus obscurs

moments de

la

domination

bol-

cheviste, la rsistance des partis de l'ordre s'est organise


le

long de ce rseau neutre du Transsibrien. Et aprs que

les

armes trangres ont


neutralit

fait refluer

le

courant politique,
protger
les

la

mme

chinoise continue

partis

vaincus contre

les reprsailles

des poursuivis de jadis.

I.

La VILLE.
(ville

La gare
Pristan)

et la

ville russes
la

nouvelle
la

et

le

quartier

tombent sous

surveillance de

police russe qui,

(^)

Entre Mandchouria et Pogranitchnaia.

EN SIBERIE
dj fort
affaiblie

279

en Sibrie,
ici.

de tous temps t considrasert


la

blement relche

Kharbiiic^

d'asile

aux
et
les

criminels

russes qui ont russi franchir

frontire,

qui se renpays.
les

contrent librement avec

les

bagnards de tous

Au
les

quartier Pristan,

ville

des commerants,

marchs

plus infmes sont librement conclus.


la

L'astuce orientale,

combine avec

criminalit, plus savante, des occidentaux,

peut seule expliquer l'abondance des grands capitaux. Parmi les nombreux millionnaires se font en premier lieu

remarquer d'anciens bolcheviks, venus de Russie


les

et

de Sibrie,

poches pleines. Anciens prsidents de comits militaires qui ont vid la caisse des armes, anciens commissaires rvolutionnaires qui ont amass une fortune par le chantage
excution
ici

ou par

la rquisition

des capitaux privs,

mnent

une vie luxueuse.


D'anciens ouvriers et soldats entretiennent des artistes de

thtre.

Des fonctionnaires gagnant 2.000 roubles par mois


i5.ooo. Des officiers en retraite perdent au jeu,

en dpensent
seule soire.

sans broncher, des

sommes de 4o
vit

et

5o.ooo roubles, dans une

Toute

cette

horde

du dsordre

et le

protge
les
la la

comme

son

gagne-pain.

La dcentralisation de tous
Il

services

permet

l'exercice de cent mtiers louches.

y a

contrebande des

boissons alcooliques, qu'on introduit avec

connivence des

douaniers. L'opium,
duits

la

cocane,

fabriqus en Perse et introsont

en Chine depuis l'avnement du rgime rouge,


et

introduits par des civils

des militaires qui font la navette


et

ntre
petite

les

villes

frontires

gagnent
et

la

chaque voyage une


dsorganisation des

fortune.

Ce sont l'anarchie
causent
les

transports
articles

qui

normes diffrences de prix des


les

de premire ncessit dans


de Kharbinc
rguliers,
peste.
et

villes

sibriennes.

Le

retour de l'ordre les ferait disparatre. Aussi

le parti

des com-

merants
services

est-il

oppos

au

rtablissement
des

des

considre-t-il

l'intervention

Allis

comme une

280

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
2.

Le chemin de fer.
gnralement
le

A
la

l'exception

des divisions japonaises,

biei
dele

tenues en main, les troupes allies sont dissmines


voie
ferre

long
par

en trop

petits

paquets,

et

branles

dsordre gnral, participent aux abus. D'autre part,


tionnaires

les

fonc-

du chemin de

fer

continuent dsorganiser intentelle,

tionnellement
les

les services.

L'anarchie est

que

les

ordres

plus pompeux, les ncessits militaires les plus imprieusesse briser contre la

peuvent

mauvaise volont d'un tout

petit

fonctionnaire.

Le transport de >vagons de marchandises en Sibrie, sup-

prim depuis
taires,

le

23 dcembre, en faveur des transports milila

continue avec

mme

rgularit. Les chefs de gare et

les officiers russes et allis,

disposant de trop grandes quantits


:

de wagons pour articles militaires, tous obissant au principe


n

C)> vendent aux commerants des voitures des prix qui augmentent mesure que les transports en Sibrie promettent plus d'avantages. Le

Tolko douraki ni imiout ding tipir

prix d'un

wagon

varie de 20 50.000 roubles pour


;

un voyage

jusqu'
contre
la

Irkoutsk

il

faut y

ajouter

une prime d'assurance


la

confiscation par les garnisons russes situes en roule.


et

Le wagon achet
Mais
tures,

rempli de denres pour

Sibrie,

la

mauvaise volont du chef de gare


tel petit

et des officiers est limine.

fonctionnaire, charg de la vrification des voirefuser

peut

le

comme
il

inapte

au transport

200-

roubles dissipent ses doutes. Pour que le

wagon ne

reste pas-

indfiniment en gare,

faut

un permis du chef de gare ou


i.ooo roubles. Rangeur^

du fonctionnaire du
et

jour, pour le faire accrocher l'unique


:

train par jour, qui part en Sibrie

mcaniciens ont maintenant


le

le droit,

mais non l'obligation,


restent consi(^)

d'accrocher

wagon

5o roubles pour chacun.

Le wagon
drables.
(^)

parti,

les risques

du commerant

Il

peut tre rquisitionn par

un Smeonovets

ou

n'y a que les imbciles qui maintenant n'ont pas d'argent. Les garnisons russes entre Vladivostok et Verkhn-Oudinsk nereconnaissent pas l'amiral Koltchak. Ils n'obissent qu'au chef rgional, l'ataman Smeonof.
Il
(^)

EN
dclar brl par
cas,

SIBERIE
les

281

vendu

un oficier chef de transport, et dans des marchands en embuscade. Pour que

deux

les

marils

chands de Kharbine continuent


par

courir de tels risques,

doivent se proposer des bnfices immenses, qu'on s'explique


la

hausse des prix mesure qu'on s'loigne de


ici, et

la

Chine. Le

sucre cote 90 kopeks

20 roubles
i

Omsk,

les

paquets de

vingt cigarettes, respectivement,

et 10 roubles.

La vnalit traverse toutes


venus au point,

les

sphres.

Nous en sommes
ne peut

me

dit

M. Stevens, que

la situation

plus devenir pire.

On
fois le

trouve

le

guichet ferm

plus de places disponibles.


et

Mais en entrant par une porte de derrire,


prix du
billet,

en payant quatre

on

l'obtient.

Le conducteur refuse avec


ses
il

vhmence qu'on porte d'avance


qu'on
s'est rserv.

valises

dans

le

coup

Dix roubles,

et

sourit obsquieusement.

Les mcaniciens, irrgulirement pays, acclrent, ralentissent


la

marche, prolongent ou diminuent

les

arrts

aux gares,

des prix vraiment raisonnables.

l'exception des Franais et des Japonais, rigoureusement

contrls par leurs missions, et d'ailleurs galement gouverns

par des traditions contraires tout genre de commerce,


officiers,
trafic, et

les

tant russes qu'allis,

se

livrent

pour une partie au

font peser sur l'intervention militaire le reproche des

mercantis, qu'on est venu pour leur faire concurrence Q).

3.

La

Bourse et la politique.
est la seule

La Bourse de Kharbine
et valeurs
le

en Sibrie, o

les

cours

suivent celles des marchs trangers. La finance et

commerce de Kharbine influencent donc profondment le sibriens. Ces marchands russes trafic et la politique

(}) Les envois qu'on confie certains proupts d'ofTicicrs allis sont gnralement, pour la plus grande partie, pills, si l'on ne peut se remettre qu' leurs sentiments d'honneur. Des caisses renfermant des articles pour usage personnel, que je m'tais fait envoyer d'Amrique, ne me sont jamais parvenues qu'ouvertes et lionlcusement pilles et ce fut la rgle Mais c'tait la mode de n'accuser que les Busses des malversations.
:

"282

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
constamment
fix

et trangers, qui ont l'il

sur

le

thtre de

)a

guerre

civile,

tiellement neutre,

y forment un troisime groupe politique, essenaussi indpendant des patriotes que des
et

rouges, sans convictions,

occup acheter

et rgler celles

des autres,

son gr. Leur louche bande


le

d'autant plus

dangereuse que
d'honorabilit

monde moderne
n'a

leur reconnat une sorte


le

aucune sympathie prononce pour


offrir

bolchevisme qui ne semble pas leur

assez

de scurit

pour
nof
et

l'exercice de leur mtier. Mais le


et

rgime Koltchak-Smeoles

l'intervention
les

des Allis,

que

patriotes implorent

que

mercantis trangers acclament, certes pas pour des


les

raisons d'ordre moral, signifie pour


le

marchands de Kharbine
les

rtablissement d'un ordre moins profitable que l'anarchie, et

l'intrusion d'un

commerce menaant de

chasser

du march

sibrien.

Chez tous
-sionnantes,

ces

commerants, accourus en quantits imprescela va sans dire.

aucun souci national,


et Tchita, vivant

Ceux de
favo-

Mandchouria
rable

en symbiose avec

les officiers,
oeil

se sont rangs
les

parmi

les patriotes et
la

regardent d'un
la

Japonais, dont

prsence leur garantit

stabilit

de leurs commanditaires militaires. Ici, quelques centaines de kilomtres de Tchita, l'intrt dicte une politique diffrente: un gouvernement russe faible et livr leurs manigances,
l'loignement du contrle tranger. A mesure ou moins haut placs sur l'chelle sociale,
attaches plus
qu'ils sont plus qu'ils

ont des

ou moins

solides avec la finance,

ces

mes de
la

Melmoth

flottent vers

un patriotisme

vues larges,

ou vers

trahison pure et simple.

De larges groupes de mercantis sans ^ux rouges aprs une tentative choue
sympathie
dbat
le

faire

un appel

direct

envisagent avec
lesquelles
se

les

meutes

et

insurrections contre
et
les

gouvernement d'Omsk,
les

difficults

que renet

contrent

trangers.

Des missaires

qu'ils

encouragent

soutiennent, entretiennent

Transsibrien,
ter des

un continuel va-et-vient le long du jusqu' Tomsk et Omsk, et permettent de fomenla

troubles dans

nouvelle arme russe. Je rencontrai

E N

B R
ces

-^O-^

hez un

intellectuel

juif

un de

jeunes missaires,

qui

raconta joyeusement les progrs de la propagande bolcheviste (ou socialiste-rvolutionnaire de gauche, ce qui revient prati-

quement au mme) dans l'arme

sibrienne.

l'gard

des

trangers,
qu'ils

les

opinions

des

commerants
craignent

varient,

mesure
gnral.

envisagent des intrts d'ordre plus


les cercles russes

ou moins

On

peut dire que

surtout l'effort amricain, et que avec le plus de vigueur l'intervention japonaise. Voici les opinions du prsident du Comit de la Bourse de

les milieux juifs s'opposent

Kharbine,

homme

nouvellement converti

le

l'orthodoxie,

et

-qui m'a t spcialement recommand par

prtre principal

de

l'glise

de Sainte-Sophie.
les
le

Les Amricains et
exploiter
les

Japonais veulent introduire leurs


pays,

marchandises,
russe.

immobiliser

le

commerce

Amricains sont dangereux. Sortis de la guerre, sans y avoir presque rien perdu, ils peuvent s'adonner comme ils au commerce. Ce ne sont pas des dmocrates
Surtout
veulent le faire croire par leurs proclamations

mais des
aient
ici

bourgeois infatus.
rtabli
l'ordre.

Il

n'est pas vrai


est vrai

que
:

les

Allis

Le contraire

chaque fois que des


des tranles

patriotes russes ont tabli

un systme convenable,
Tchques aprs Smeonof,

gers sont survenus

les

Japo-

s'attribuant le mrite des oprations, nais aprs Kalmykof mais ne faisant pour nous qu'occuper le chemin de fer, et en diminuer le rendement. Notre arme est forte, et bientt viendra Nous n'avons plus Je jour o nous pourrons dire aux Allis
:

besoin

de vous, allez-vous-en

d'ici.

Ainsi parle M. Vodianski, nouveau converti, rcent patriote,


et surtout boursier.

Les cercles juifs en Chine

et

surtout Kharbine sont forte-

ment influencs par l'effort exclusivement par l'intermdiaire de Juifs amricains. Aussi
rencontre-t-on chez
les Juifs russes, trs

amricain qui s'exerce presque

bien accoints avec

la

finance amricaine en Chine et en Sibrie C), une extrme


(1)

Parmi

les

interprtes

russes qu'emploie

la

mission amricaine

284

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

japonophobie. Elle ne peut tre que partiellement explique par l'invasion du march par la manufacture japonaise. Les
articles
Isralites

de

mains presse exclusivement dans sont gnralement d'une violence qu'on doit
la les

des

attri-

buer aux

difficults

qu'prouve

le

gnie commercial juif


si

assujettir la socit japonaise.

Le militaire japonais,

hono-

l'immoralit

rable et mesur, le code d'honneur japonais, tellenient oppos du mercanti, sont, on ne peut plus, contraires

L'Empire japonais, jalousement gard empitements par un gouvernement


leurs

convictions.

trs nationaliste contre les

de tous

les

efforts

internationalistes,
la

chappe, peut-tre seul,


les

aux combinaisons de

haute finance. En Sibrie,

Japonais

n'ont pas voulu se contenter d'une gloire exclusivement mili"taire,

en laissant cueillir

les

fruits

de leurs

sacrifices

par des

allis. Ils

ont voulu assurer leurs commerants

et industriels

un gain proportionn aux efforts du pays. En s'isolant et se mfiant des immenses entreprises financires machines en
Amrique
et

en Europe,

ils

s'attirent l'antipathie des

agents

qui en ressortissent en Chine.

4.

Grands et petits bolcheviks; Une plainte


a

juive.

On

parfois

exagr l'importance de

la

coopration des

Juifs au
rait leur

rgime rouge. Ni en Russie, ni en Sibrie, on ne pourreprocher d'avoir obi une sorte de vaste conspiration

contre
nel,

la socit russe. Ils

ont partout jou un rle exceptionIls

mais

trs

peu prmdit.

n'ont

fait

en

somme

qu'ac-

cepter les fonctions pour lesquelles la rvolution,

arrive

une certaine phase de son dveloppement,


Ils se

les a

trouvs aptes.

sont laiss aspirer par

le

vide qu'avait laiss la disparition


si

de r

intelligence

mais cela

uniformment, avec une

telle

au de l'ingnieur Stevens, mission vastes vues financires, 90 moins appartiennent la religion juive. Je donne leurs noms dans un autre chapitre. Les sympathies pour la politique dmocratique de la mission, et l'aversion sculaire pour le service, y entrent pour une partie. D'autre part, ces gens sortent tous de milieux commerants, intresss l'uvre amricaine.

EN SIBERIE
conformit de dispositions
remarquable,
et
et

28[
si

de talents, avec un entrain


si

une

solidarit

naturelle, qu'on a cru parfois

devoir expliquer cette large harmonie de leur ensemble


l'effet

comme

d'un complot.
c'est,

Ce qui confond, au contraire, l'observateur,


grande majorit des
Isralites sujets russes,
le

chez une

constant souci

de leurs intrts joint une inexplicable indiffrence politique. Je n'ai cru au talent politique de Smeonof, qu'aprs avoir
observ
les

bataillons
(il

de

Juifs,

qu'il

mobiliss.

Sans
il

les
s'est

exposer au feu

les croit peu srs en premire ligne),

assur leur appui, en les invitant participer, ft-ce nomina-

lement, aux privilges

et

o un gouvernement
les Isralites

tabli,

aux devoirs de son rgime. Partout rouge ou blanc, semble peu sr,

ont rarement voulu se dcider prendre parti. On vus traverser plusieurs rgimes conscutifs, s'enrichissant toujours, protgs par tous les gouvernants qu'ils ont fait
les a

participer
Il

aux

profits de leurs ngoces.

n'y a que quelques personnages de


fait leurs calculs.

moindre rang, qui ont

mal
dans

Ce

sont, en Sibrie, de petits Isralites

que leur nergie


les

et

leur intelligence avaient fait remarquer


et

premires runions rvolutionnaires,

que

la

pers-

pective d'un pouvoir sans contrle et de succs sans bornes a


sduits.

D'ailleurs,

ces dshrits

de l'ancien rgime,
attirs
ici

griss

par des acclamations inespres,


tantes vengeances,
ailes.

par l'espoir d'clales

se

sont partout

grivement brl
Kharbine,

Tel

cet

rkous,

garon

apothicaire

de

petite
le

me,

petite intelligence,

mais

vif et bruyant.

Personne ne
le

connaissait, mais il vement bolcheviste commena


soldats le remarqurent
:

avana au premier plan ds que


se dessiner

mou-

Kharbine. Les

il

avait la

mme

a soif

de
il

la libert

qu'eux-mmes,
de

et puis
il

il

avait la parole facile,

tait

ambi-

tieux, violent, et

n'tait pas tsaristc.

Trop turbulent au gr
il

ses coreligionnaires, et trop


il

imprudent,

en fut dsavou,

mais

put se consoler

le

Comit rvolutionnaire en Chine

emprunta toute

sa force h l'lment Isralite,

comme

ailleurs.

286

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

Sous un prsident russe


responsabilit,
les

comme
Arkous,

ailleurs

qui avait

\st

Isralites

Slavine,

Maoffes,

etc.^

furent l'me du

mouvement. Les

soldats

nommrent Arkous
Il

l'importante fonction de chef de police.

changea
et se

sa che-

mise crasseuse contre un uniforme tout neuf,


avec

promenait

un grand
suspects
,

pistolet

automatique

qu'il
Il

mettait chaque
arrta

instant sous le nez de quelque bourgeois.

bon nombre

de

extorqua de l'argent aux

capitalistes ,

mena

un

train considrable. Mais,

un

certain jour, les deux mille

soldats russes, sur lesquels reposait son pouvoir, furent subi-

tement dsarms par

les soldats

chinois. Le prsident Routine,

ses aides, Slavine, Maoffes, etc.,

purent

se sauver.

Mais Arkous

eut tous les yeux fixs sur

lui.

L'attention de toute

une

ville

scandalise ne lui permit pas de s'esquiver.


le
ft

On

l'arrta, et

on

conduire, par quelques complaisants soldats chinois,


oii

Mandchouria,

Smeonof

le fit

fouetter et fusiller.

Le chef
mrent
ligent,

et Iqs

membres de
la

la

communaut

juive

me

confir-

ces

informations. Le premier, Mordokhovitch, fabrifigure de sage, l'aspect vnrable et intel-

cant de vodka,

se plaignit,

de

sa

voix grave et douce, que tant de


laiss entraner

jeunes Isralites se fussent


chevistes.
((

par

les

ides bol-

Le sang de tant de nos pauvres coreligionnaires qu'on Nous


les

tue depuis quelques mois en Galicie et en Pologne est sur leur


tte.

avertissons de ne pas s'occuper de ces nfastes

doctrines qui ne les regardent nullement. Tout le

monde

s'en

mle,

mais on
les

fait

payer cette faute plus cher aux ntres


(!).

qu' ceux qui


sont des

ont sduits
qui

Et encore,

les

plus coupables

rengats,

ont pris des

noms

russes,

qui

ont

trahi la foi de leurs pres,

des internationalistes qui renient

chaque
testons.

lien avec nous, et contre les actes desquels

nous pro-

Je

lui

rponds que

les

sentiments qu'il professe

lui

font

honneur. Mais
en Sibrie ont

les Isralites

qui se sont mls du bolchevisme

t si

peu sduits que, sans eux, ce mouvement

n'aurait nulle part

pu durer. L'ancien prsident de Vladivos-

SIBERIE
tok, Krasnochtchokof, les
t

287
ont

Goldberg
des

et Goldslein d'Irkoutsk

non des victimes mais

animateurs.

Si

quelques

manitous du bolchevisme juif ont


leur avoir

t des incrdules,
cette apostasie.
les

on doit

pardonn depuis longtemps

Aucune
u

synagogue en Russie ou Sibrie n'a

t souille,

bour-

geois juifs ont l traits partout avec

une extraordinaire
voyagent

douceur. Ceux qui viennent de repasser


avec des passeports en
tante de leur fortune.
qu'ils

la frontire

rgle, et ont sauv

une

partie impor-

On

ne peut s'empcher de supposer

rendent de trs importants services, puisqu'on semble


leur

avoir achet
rables
:

participation
a

avec

des privilges

consid-

les

armes
et

blanches

n'en rencontrent jamais en

premire ligne,

les

morts

et blesss

qu'on ramasse sur

les
)>

champs
russes,

de bataille sont presque sans exception des douraki

dont

la

servitude a

chang de nom, non de


y a

caractre.

Et puis, parmi

le

groupe des mcontents,


qui
gravitent,

il

ici

toute

une

classe

d'individus

par

le

poids de leur

origine ou de leurs ambitions sociales, vers le bolchevisme,

sans y appartenir.
inquiets et
conviction),

Mus par

des sentiments de rvolte, esprits


(la

sans doctrines
ils

pense

se

repose

dans

une

sont

condamns

tre

dans

l'opposition,

toujours et partout, force de vouloir tre quelque chose.


sont
les socialistes-rvolutionnaires

Ce

de gauche. Sous

le

rgime

bolcheviste

qui est

un systme
ft)

d'ordre et d'autorit

leurs sympathies se dirigent vers le libralisme, et l'ancienne


socit russe (la plus libre qui

leur inspire des regrets..

Mais

la

domination
Ds que,
trottoirs,

glisse

fatalement
les

d'un
les

extrme

dans

l'autre.

nouveau,
leur

sabres et

perons tintent
la

sur

les

activit

s'anime

de

jalousie
la

de&

privilges de caste, et de la
fut l'me de la rvolution.

rpugnance contre
cosaques

force, qui

Anciens dtenus politiques ou leurs


pauvres,

descendants,

tudiants

ambitieux,

ils

guettent chaque rgime, essayent d'en dcouvrir les faiblesses, et s'y attaquent ds qu'il meurt. On a donc raison de dire que
la

Sibrie,

rcalcitrante

contre

chaque

autorit,

ft-ce

celle

288

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE

parfaitement d'un simple agent de police, mais se rangeant capable de se maintenir, soit socialistesous chaque pouvoir de rvolutionnaire. Peut-tre n'est-il pas toujours possible
tenir

compte
de
:

des

programmes
il

des

socialistes-rvolution-

naires

gauche, mais
la

est

toujours

intressant de
l'tat

les

observer

virulence de leur parti indique

de faiblesse

du gouvernement.

5.

Opinions d'un patriote.


socialistes-rvolutionnaires
se

II

existe

donc

un

intrt

Kharbine tout un groupe de gens qui ont s'opposer au rtablissement de l'ordre par les

Allis.

Commerants,

de

gauche,

anciens commissaires rescaps,

trouvent idalement placs,

en

terre neutre, sur l'unique voie


ses

de communication entre
les

le

gouvernement d'Omsk,
et les

armes,
D'ici
se

missions trangres

bases

du
la

Pacifique.

rpand toute une propades


milliers
se

gande contre
tous
les

discipline militaire, qui est la bte noire de


Ici

rvolutionaires.

se

fabriquent
et

de

rumeurs

alarmantes,

qui

essaiment

vont

poser

en

Sibrie jusque dans les

hameaux

et stanitsas les plus loignes.


le

Pas un seul bruit qui renforce

moral de
sur

la

population.

Tous
de

les

propos, sur des rvoltes dans la nouvelle arme, sur

graves

dsaccords
les

entre

Allis,

d'importants

soul-

vements dans

provinces, tiennent les citoyens en haleine tl

empchent

la

consolidation des convictions agites par mille

expriences contraires.

Agissant par cent mobiles diffrents,

les

mcontents sont
la

gnralement d'accord sur

les

minentes qualits de

jeune
tous

arme sibrienne. Ses

soldats sont

braves et patriotes,

ses officiers font leur devoir. Et cette apprciation est encore

une faon de protester contre

l'inter^'ention des Allis.

Au

contraire,
relatif

le

parti cadet en

Mandchourie montre que


petit

Tordre

qui rgne actuellement en Sibrie n'est que

pour une partie presque ngligeable l'uvre d'un

nombre

5fe

Ptrovka, dans l'Oural. Type de

ville sibrienne.

1,'Aiilciir

l'I

<;i

(riiiiiic

iliiii--

le

nr

\\,ii:i

iii

>iiiii

i,

EN
de dtachenicnls
russes,

B K

E
Il

289
est

encore peu consolids.

assur

que
le

la retraite

des forces trangres signifierait

immdiatement

retour dfinitif de l'anarchie.

Le chef du parti cadet, M. TichcrdvO, maire de Kharhine,


m'explique,

comme

suit,

ses

opinions
le

et

Quand nous avons


la

sign,

t8 juin dernier, une suppli-

que des citoyens de Kharhine


venir en aide
l'Angleterre,

aux

gouvernements

allis

de

Russie, nous avons surloiil pens la France


et

nous nous sommes ainsi

laiss

exclu-

sivement inspirer par des considrations d'ordre patriotique.

Nous avons hesoin d'une arme trangre,


ni
la

et

il

est vident (pie


la

France ni l'Angleterre n'ont des vues sur


aide

Sihrie.
serait
la

Une

exclusive
la

par

les

armes franaises nous


franaise
n'a

plus agrable:

politique
l'actuelle

jamais
esv la

une

politique rapace,

mission franaise
conseillers

seule qui

ne
((

soit
Il

pas

accompagne de
Japonais
les

financiers.

est

cependant vident que nous ne pourrons compter


et

que sur

les

Amricains.

L(>

[);irli

commen
les

ial

en Chine
ciers

est

pour ces derniers, d'abord parce que


abordent
parce
plus facilement
les

finan-

amricains
les

des

transactions
lescpielles'
trafi-

avec

ntres,

que

conditions

dans

s'effectue l'intervention

arme des Japonais permet aux


considrables,
est et

quants japonais des

facilits

parce

que

l'arme japonaise appuie Smeonof, qui

peu

populaire

parmi nos mercantis.

Quant

nous, qui nous plaons exclusivement au point

de vue patriotique, nous prfrons l'aide japonaise. Le Japon


a

absolument correct pendant

la

guerre. Sa politique
les

est

intresse

comme

la

politique de tous
claire et

gouvernements
effraye

qui se respectent

mais

lucide.

Cette intervention

amricaine,

monte

comme une

affain\

nous

la

Croix-Rouge en avant, jmis une aide gnreuse en vtements,

mais seulement aux fonctionnaires du chemin de


'les

fer,

dont
ipii

fitats-Unis

veuieiil

s'emparer,

ensuiie

ces

soldiits

rpandent
citoyens

partout

des

i)roclamalions,
rpid)lique

oITranI

d'aider
la

nos
(sans
10

fonder

une

coiumi^

leur

290

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
si celle-l

demander

nous conviendrait), tout


les

cela
et

nous semble
Japonais,
le

inquitant.

Pour tous

deux,

Amricains

caractre national est trop loign

nous sentions tout


allis

de

la

France

et

du ntre pour que nous fait l'aise avec eux. Nous sommes des de l'Angleterre, non seulement au point
parce

de

vue

militaire,

mais

que

nos

civilisations

se

ressemblent.

Nous n'avons rien


civilisations
si

apprendre de l'Amrique
Mais nous

ou de

l'Australie,

incompltes, ou du Japon,
la

civilisation

profonde mais diffrente de

ntre.

croyons que nous pourrions trouver facilement un terrain


d'entente avec
tel

le

Japon. Nos militaires admirent

les leurs

point que notre dfaite n'a laiss aucun

amer souvenir
Il

chez ceux qui se sont battus contre eux en igo. Leurs troupes
se conduisent partout d'une faon excellente.

y a trs peu

de cas d'inconduite chez


cipent pas au

les soldats,

et les officiers

ne

parti-

commerce hont auquel

se livrent la plupart

des officiers russes et trangers.

CHAPITRE

II

VICTOIRES

DE L ARME SIBRIENNE
Aprs de courts sjours Tchita, Irkoutsk
rendis au front. Ce fut surtout par
les

et

Omsk,
le

je

me
du

armes que
Je

sort

nouveau gouvernement
pas dans
la

allait

tre

dcid.

ne
et

m'attardai

les

tats-majors, souvent

mal informs,

pour qui

valeur combative des units restait un facteur mystrieux.

Je ne pus voir clair que parmi les troupes.


J'arrivai Tchliabinsk, sige de l'tat-major de l'arme de

l'Ouest (^),

quelques jours aprs

la prise

d'Oufa (iS mars).


et

Le

gnral

Khangine,

artilleur

mrite,

son

tat-major

taient pleins d'espoir. L'arrive des missions allies, la distri-

bution de nombreuses mitrailleuses (^00 dans

la seule

arme

Khangine)
d'ailleurs

et

de canons par

la

mission franaise,
militaire
le

l'annonce
la

errone d'une
le

intervention
entier suivait

des Allis,

certitude que

monde

cours des vnements

en Sibrie, fouettaient l'nergie. Et puis, ni Koltchak ni ses

gnraux n'taient encore griss par des succs. Dans ce pays,


o Vopiimisme
des forces
est

toujours

un danger,

l'incertitude
la

au sujet
qu'on

ennemies,

l'inquitude

devant

bataille

venait de hasarder, stimulaient encore au travail.

En somme,
ne
se

le

centre de gravit de toute cette guerre civile

trouvait

nullement en arrire,
il

chez

l'tat-major

qui

exagrait son
(1)
Il

importance,

tait situ

dans certaines units

trinl)Oiirg;

trois annes l'arme de Sibrie, gnral Gatla lkal'arme de l'Ouest, gnral Khangine, Tcliliabinsk, <l l'arme Doutof.

292

LA

GUERRE RUSSO-SIBRIENME
voulaient bien se battre.

de choc qui allaienl purloui facilement dcider de l'issue des

combats,

si elles

Pour

bien comprendre la situation au front, cette poque


il

de l'anne,

faut se reprsenter toute la rgion que couvraient

les hostilits,

comme
les

couverte de trois pieds de neige (jusciu'

dix pieds sur certaines pentes), en dehors des routes. Trs peu
de skieai's. Tous
et
les

russi

mouvements se font donc par les chemins sentiers. Aucune retraite n'est possible, si l'ennemi a se glisser entre un dtachement avanc et sa base.
chez ces troupes glatineuse^ sont donc rgis
f^j.

Tous
par

les calculs

la

crainte de l'encerclement

On
la

sent cha<}ue

arme

presque

toujours prle

cder,

et

plus petite

masse de

manuvre, bien conduite, peut apporter la victoire^. L'arme Khangine dispose de deux remarquables units
choc

((

de

la

((

division de tirailleurs d'Ouia


la

sous

le

colonel

Kosmine,
nof
(~).

et

brigade Igevski
les faire

sous

le

colonel Moltcha-

Avant de

marcher, Vtat-major Khangine en


le

divulguait en quelque sorte


ses

secret,
u

en faisant rpandi'e par

espions Oufa,
faire

que l'arme

blanche

allait

tourner
Les

Oufa pour

toute

l'arme d'occupation

prisonnire.
rassui'er
le

commissaires rouges taient

mme

obligs de

deurs

troupes dans un joujnal d'Oufa du 20 fvrier, n^ais


tait port.

coup

Quand
la

la

division

Kosmine

pera

le

front ennemi dans


se

direction de Birsk,
elle

deux bataillons ennemis


la

joignirent

et se

battirent par

suite contre

leurs anciens

cama-

rades.

Cinq dtachements

l'ouges^

envoys pour enrayer son


:

avanc sur Oufa, furent facilement dfaits


quer avec force
et

il

suffisait d'atta-

dcision. Les pertes furent peu nombreuses.


tel

Oufa fut vacu dans un

dsordre que

la

garnison de Ster-

(') La guerre changera de caractre par la fonte des neiges, qui rendra au front son immense longueur. (-) Cette belle troupe fut compose d'ouvriers de l'usine Igevsky, particulirement acharns contre les sovitiques. Les femmes accompagnaient leurs maris aux combats, transportaient les munitions, soignaient les blesss. On les utilisait toujours aux endroits de rsistance maxima (contre les Magyars, les Chinois, les dtachements de communistes).

SIBERIE
litainnk n'en fut

293
israftlie,

nime pas

avertie.

Un commissaire
qui
le

envoy
ta

()

Vtal-major d'Oufa, croyant voyaier en scurit sur


co.sor/iic.s

chausse, fut pris par des


la

niirent en pices.

L'avance dcisive de

division

Kosmine
la

avait t accoinpa-

qne par
l'avais

le

capitaine

Franois de

mission franaise. Je

cojtnu itostof.

Note sur r arme sovitique en Sibrie


I

brigades, 3 rgiments, 3 bataillons, 3 compagnies, 3 sections (vzvods), 3 otdilnis. Chaque chef de rgiment dispose d'une compagnie de mitrailleuses mitrail(8 pices), chaque chef de bataillon d'un komando de leuses (G pices), chaque chef de compagnie d'une section de mitrail-

Chaque.

division

compte

leuses (2 mitrailleuses).

Chaque rgiment compte

ainsi

nominalement

h mitrailleuses.

Une compagnie compte normalement i5o hommes, entre 1,200 et 1.000. une division a io.5oo baonnettes.
Par division, une brigade
3
d'artillerie 3

un rgiment
d'artillerie,

divisions
a

batteries,

fi

pices.

Chaque chef de rgiment

chaque brigade d'artillerie que des ordres techniques. Chaque division dispose d'une division de pices lourdes, 3 batbatteries teries, 4 pices. Nominalement, chaque division compte 2 de canons iinti-aroplanes, et 2 dtachements d'avialturs.
disposition. Le chef de
teries
II

une batterie sa ne donne ses bat-

La guerre
la

est

organise par
:

le

Comil Suprieur Bcvolulionnairc de

Guerre, sur trois fronts


:

Front Ouest contre Polonais et Lettons Front Est contre l'arme sibrienne Front Sud: contre l'Oukraine, le Don. IVuikine.
;
:

Le chef d'tat-major au G.Q.G.

est

le

colonel

Kostiaicf.

ni
Le front sibrien est gard par cinq armes. CluMpi'' cotiunaudant technique est second par des membres du Comit Suprieur Hvolulioruiaire de (juern', ([iii ont droit dr. veto, .l'ajoute certains noms d'oniciers tsaristes la mention: ((forc ( la coUaboralion avec les bolchevislcs), sans pouvoir en garantir l'exactitude.

294

LA
;

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
;

est command par le colonel Kamnef membres chef d'tat-major, capitaine KoUankofsky (Jorc) du C.S.R.G., Chmilga et Mikhanochine. com3 arme devant Perm (^9=, So'' et moiti de la 7 divisia) mandant Lacheviich; chef d'tat-major, capitaine Alajouzof (Jorc), membre du C.S.R.G., le cosaque Trifonof. 2 arme devant Krasno-Oufimsk (aSS 5^ divisia d'Ouralsk et nioiti chef d'tatcommandant gnral Khorine (Jorc) 0) de la 7^) major, colonel Ajanasicj (Jorc) chef du bureau des oprations, gmembres de C.S.R.G., professeurs Steinberg nral Sunblad (forc) {^)

Le groupe d'arme en Sibrie

(Jorc)

et

Solovief,
5

tous deux Isralites.


(26^ et 27" divisia)
:

23 ans, Isralite; chef d'tat-major, colonel Icrmoline (forc); membres du C.S.R.G., Mikhalof. Smirnof. commani^-e arme devant Orenbourg (24^ et i''^ divisia de Penza) dant, praporchtchik Ga; membre du C.S.R.G., Berzine, ancien commandant de la 3" arme, mais dpos aprs les dfaites de Kouchno
:

arme devant Oufa

commandant Bhimberg,

et

Perm. commandant Antonof arme devant Ouralsk (25"= divisia) membres du C.S.R.G., Lindof et Maolof, tous deux tus par les cosaques lors d'un assaut sans lendemain.
4
:

Les cinq armes comptent entre 120 200 canons.

et

i^o.ooo baonnettes avec

Oufa.
Oufa,
le

28 mars 1919.

LA
verts,

rive Sud de la rivire l'Oufa s'lve ici brusquement, en formant une colline, au sommet large, aux pentes
raides, qui

rompt d'une faon inattendue

la

monotonie

d'un paysage qui continue les plaines infinies de Russie.


couleurs des

En

haut, Oufa, avec son rayonnement de tours dores et de clochers

son monastre,

les riantes

toits, et le fleuve,

^source de vie pour les habitants, voque l'mouvante

image des

grandes

villes russes et surtout

la

vision de l'immortelle cit

des antiques plerinages, Kief, couronne de cyprs, que refltent les eaux rapides

du Dniepr.
impression de beaut et de
la

Mais, en remontant les escaliers et les routes escarpes vers


la ville,

on perd

cette

flicit.

(1)

A command pendant

grande guerre deux brigades au front


G. A.

allemand.
(^)

Ancien commandant de

(fc.'t?

l'Dh.

PepelaTeF

4' Div}^erchbitsl(f 7^Di^\.Ural- Torkine

3' Div.

Grifine

-Sa

;
iBirak
Col.

hitchanof

te
2;

Oufa,
Gn?>
kl
.

Bougoulma

Soukine

q:

TrouL

Souzcjohuk

O
<5

fOren bourg
\e8 Tf

OOrsk.

>.,
:^...

Front Sibrien
lors de
la

relve des Tchco-Slovaques


10 Janvier 1913
Chemins de fer

EcheUe

S.700.OOO

UO

(00k.

a-u-

viCTOinES DE

l'aumi';i;

siiikiulnm:

296 Dans

I.

GUERRE RUSSO-SIBRIENNE
gouvernement, nagure prospre
provinciale,
vie
est
les

ce chef-lieu de

et

anim
les

dune
par
la

agrable culture
disperses,
la

rues

sont vides,

familles

rabaisse

ltat de

barbarie
voit

plus terrible des


et

guerres civiles.

On

ne

que

paysans

de

rares

ouvriers.

Les autres ont suivi

l'arme

rouge en

fuite.

Les bonnes maisons bourgeoises, en bois, et toutes couvertes,


la

mode

sibrienne, de dcorations sur poutres et planches,

travailles jour,

sont maintenant dlaisses et en dsordre.

On

s'attendait

toutefois,
les

dans une guerre qui

svit

si

atro-

cement contre

personnes, plus de traces d'incendies et


les-

de dvastations. Mais cette guerre se distingue de toutes


:

qu'elle est mene parmi une population qui, autres en ceci de plus en plus neutre, s'carte du conflit, et que les deux

partis

veulent gagner
partis

leur

cause.

En perdant une
l'espoir de la

ville,

chacun des
et
la

prononce hautement

reprendre

de revenir y vivre. Tant qu'ils esprent encore roccuper


Sibrie,
qu'ils

rclament intgralement pour eux,


ces
territoires,
s'y

les

bol-

cheviks,

en

quittant

conduisent

comme

chez eux.

Ils

n'ont

pas

observ

les

mmes mnagements
la

l'gard

des sujets qu'ils revendiquent. Pendant ies deux mois et

demi
ville,

que
le

le

rgime bolcheviste a pes sur


d'excutions
facile
les

malheureuse

nombre
Il

atteint

un
les

chiffre entre

1.200
les

et

i.3oo.

est

de recueillir

tmoignages

plus

complets sur

meurtres d'hommes, de femmes, d'enfants.


avait exprim, en cercle intime, son

Une dame Gharovkina


contentement quand
les

troupes
<(

de

Koltchak approchaient.
,

Dnonce
fusille

et

accuse de
la

sentiments bourgeois

elle

dans
certain

nuit.

Un

Pountakof,

adolescent

de

seize

ans,

avait

ramass

des

proclamations

imprimes,

que

d'intrpides
la

cosaques avaient jetes aux habitants d'un


ville.

faubourg de
il

Dnonc par des camarades, auxquels


feuilles,
il

avait distribu

quelques

condamn par un

tribunal rvo-

B
lutionnaire.

F.

297

Ses

parents,

en

pleurant,

me

dcrivent

son

pauvre cadavre, dont


baonnette.

la tte fut

perce de multiples coups 4e

Pour
souvent

purer
la

les

faubonrgs,
suivante
habitants
:

les
ils

gardes rouges jouaient


entraient

comdie
chez
les

d'une

faon

mystrieuse
disant
'

et

demandaient
!

logis,

en
:

((

Nous sommes des blancs


lou
!

Si

l'hte rpondait

Dieu

soit

on

le fusillait.

Ces massacres ne sont pas l'uvre de l'arme rouge, qui


est

une arme de mobiliss, mais d'quipes


(Chinois,

spciales d'tranetc.)
la

gers

Lettons,

Austro-Allemands,

sous

les

ordres de commissaires pleins de rancune contre

bourgeoisie.

Oufa, ce fut surfout une Isralite, appartenant l'entou-

rage

du commandant Komrakof, qui


elle se

se

distingua par son


la

acharnement. Chaque matin,

rendait
:

prison sovi-

tique et demandait au commissaire-gelier

S'il

Est-ce qu'il y a des oies aujourd'hui

avait

des pies

tuer,

cette

femme, encore jeune,

universitaire, prenait

rang au peloton d'excution, en paulant

son
Il

fusil

comme

les autres.

ressort de tous

mes renseignements que l'lment


les

Isralite

a t

fortement reprsent parmi


en

commissaires.

Ici,

comme

j)artout ailleurs

Russie, les Isralites

protgent leur religion,


apostasie. D'autre part,

mme
il

s'ils

affichent

publiquement leur
les

est

jug mauvais ton f)armi


la

orthodoxes de s'avouer ortho-

doxes. Exprimer

plus lgre mfiance l'gard d'un commis-

saire juif expose le critique tre

dnonc
.

comme
la

<(

pogromfla a

chik

ou

mme

tchernosotniets

Ce

dlit,

invent ])ar
dvolution,

propagande judo-bolcheviste ds
de tous temps expos
suspect
le

le

dbut de

dlinquant tre excut


contre-rvolutionnaires
.

comme
L'outre-

de

sentiments
Isralites,

cuidance

des

que

le

rgime protge
russe

-=

comme
fausse
n'ose

|)rotestalion

contre

l'ancienne

socit

en

et

la

honte

des

croyants

dont

nulle

autorit
la

Russie

jiatrouricr K; culte, renverse les bases de

vie religieuse. Les

298

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
(et

commissaires fermaient Oufa

ailleurs) leurs

bureaux un

jour par semaine, et ce fut

le

samedi. La signature de com-

missaires isralites figure sur des brochures officielles et des


articles

de journaux sovitiques, o
les

j'ai

lu l'avis

aux gardes

rouges de ne pas tolrer que


la croix
les

prtres portassent en public

de

la riassa (soutane).

Jamais de propagande contre

synagogues. Nulle part, aucune synagogue n'a t souille.


punirait de

On

mort le pogromtchik qui oserait commettre un sacrilge dans une synagogue. Mais je vois dans l'glise des casernes les clous que les gardes rouges ont enfoncs
le

dans
leurs

nez du Christ

et

de
la

la

Sainte Vierge, pour y suspendre

casquettes.
les

Dans

chapelle

de

l'cole

de

l'glise

lparkhalnaia,
tiales.

gardes rouges ont

commis

des orgies besle

Sur une

glise,

dont je ne

me

rappelle pas

nom,

la

croix au-dessus
pointes.

du

toit

a t remplace par

l'toile

cinq

Je trouve quelques officiers suprieurs

gnral

commandant
ont
fait

la

garnison

entre autres

le

logs chez des

commer-

ants isralites, et vivant en bons termes avec eux. Aprs que


ces derniers

de bonnes

affaires avec leurs

camarades

rouges, on

les utilise pour leur faire dnoncer les bolcheviks

et anciens amis attards en ville, ce qu'ils font avec un louable empressement. Peut-tre profite-t-on aussi de leur exprience

mercantile.
et

Ils

font ainsi oublier leurs anciennes complicits

survivent

en

s'engraissant

toujours

aux

rgimes

conscutifs.

2.

Un nouvel ACCESSOIRE

DE l'aRME

LE PODVODCUIK.

Praporchtchiks russes.
Kamychli,
le
i^''

avril

igfig.

Le matin, lo heures,

je

pars d'Oufa,

seul

en traneau,

La grande chausse vers Sterlitamak descend rapidement de 3a ville en haut, vefs la plaine, couverte de deux trois
pieds de neige. Je

me

trouve bientt dans

un immense

dsert

SIBERIE
<lc

299

neige,
les

mal

proU'-g

contre une violente bise de lo degrs

par

rares platanes qui bordent la route.


n'est foin,

Aucune maison,

La solitude
convois
:

interrompue
de
la farine.

que

rarement par quelques


population ne
se

du

Mais sur ce chemin dsert, je


:

me

sens en sret, en pleine guerre civile


hostilits.
Il

la

prend aucune part aux


battent,
voil tout.

deux armes qui

Le vent augmente en violence dans


d'Oufa et d'Orenbourg,
hivers.

cette

immense
ses
les

plaine

qui est

fameuse
fourrage,

pour
dans

terribles

Dans
la

les

traneaux

de

soldats
le

sont

-couchs,

tte

compltement enfouie

foin.
selle.

Des
Je
les

paysans passent rapidement, sur des chevaux sans


interroge.
Ils

avaient t mobiliss par


Il

les

rouges, avec chela

vaux

et traneaux.

ont profit des dsordres de


les

retraite

pour dguerpir en abandonnant

traneaux.

ct de la route quelques cadavres

que personne ne songe


les

enterrer.
:

Un
ce

groupe

de

nos

soldats

regarde

avec

curiosit

sont

peut-tre

d'anciens
la

compagnons d'armes
frres. Les
;

qu'on avait quitts pour suspendre


^t qu'on retrouve
ici

guerre contre l'tranger

dans une guerre entre

corbeaux
de l'un

ont largi

les

blessures faites la baonnette

la tte

d'eux a presque dj disparu.

Kamychli,

je

m'arrte

un

commandement
instant,
ils

d'tape.

Trois sous-lieutenants y sont occups assurer le dpart des

provisions pour
oldat appeler

le

front.

A chaque

envoient un

le

starost , le maire.

Starost,

tout de suite dix traneaux pour


Tolbasy
:
!

un transport

do cartouches
les chercher.

Le vieux rpond

J'obis
les

et

court immdiatement.

A mesure que
arrivent

transports arrivent de l'arrire

mais

ils

rarement

le

village

livre

traneaux

avec chevaux et conducteurs pour

les

convoyer aux rgiments,

ans que persorme y mette un obstacle.

La contrainte que l'ancien rgime imposait aux villages,


toujours obligs des services gratuits, est mille
fois

surpasse

SCO
par
je
la

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
la

tyrannie des rouges qui


sais

duret militaire ajoutent

ne

quelle
la

goujaterie
les

de

soldats

dbands.

Un
la

des

bienfaits

de
sa

rvolution

mieux

apprcis de

clause

rurale

fut
les

libration

des charges militaires:


les

Aprs avoir

rendu

jeunes classes au travail agricole,


les

bolcheviks non
les

seulement
famille,
ils les

ont reprises, mais

ils

mobilisent

pres de
;

parmi lesquels des

vieillards,

pour

les

trmsports

emmnent

avec eux loin de leurs foyers, souvent dans

d'autres gouvernements, et les exposent

frquemment au

feu

de ladversaire.

sitions et se fait suivre

L'arme sibrienne apporte plus de sagesse dans ses rquid'un train peut-tre unique dans les

annales militaires. Les


de transport) font
village
le

podvodehiki

(de podvoda,

voiture

transport ncessaire jusqu'au prochain


26 kilomtres

gnralement sur une distance de 20


retournent aprs avoir remis
Il

ils

les

effets
les

militaires

d'autres paysans.
et-vient

donc toujours sur

routes
le

un
et

va-

de traneaux chargs montant


rentrant chez eux.
et

vers

front

de

traneaux vides

Aprs une anne de libert absolue


tyrannie intolrable,

une autre anne de


et

complique de vols

tracasseries,

le

paysan

est

content d'un arrangement, qui ne l'loign de sa


le

ferme que pour un ou deux jours, qui ne


monture,
5
et

spare pas de sa

qui lui en assure


la

part

un maigre payement

roubles par jour)

disposition entire, ds que les armes

sibriennes avancent.

Les militaires sont contents aussi

on trouve toujours des


et

traneaux

pour

les

services

d'tapes,

on dispose

ventualit de retraite

en

selon le

mme

chelonnement, de

chevaux
Vers

frais et dispos.

le soir,

le

vent est charg de neige. Des tourbillons de


la

gros flocons aveuglent gens et chevaux. Je prfre passer


nuit chez
les

trois
le

praporchtchiks,

trs

jeunes,

tudiants,
fait

mobiliss par

gouvernement d'Omsk aprs avoir


la

dj

sur l'autre front

guerre contre l'ennemi national.

EN SIBRIE
Ils

301
leurs
et

appailienuent,
bourgeoisie

coininc
et

la

plupart de

camarades,
partant en

la

moyenne

petite,

mobiliss
et

guerre,

non

sans regrets.

Peu enthousiastes
ne posent pas
leiu'

pas

les brillants sacrifices, ils

do volontaires
officiers

comme nombre
a

ne cherchant

des conditions

concours. Ce sont

les

dont

la

nouvelle Russie a besoin. L'


petite

intclliguentsia

contribue

pour une trop


Mais,
et

partie

aux dtachements de
impose.
sont,
travail

volontaires.

forcs se battre, ces jeunes l)ourgeois se

rsignent
la

vite,

s'abandonnent
les

la tche

Ils

vont

guerre,

comme

bons

pions

qu'ils
le

excutent

avec zle quoique sans grande exprience,

que leur

imposent des chefs impatients


L'officier
sa

et railleurs.

ancien

rgime exaspre parfois par


inconciliante hauteur

sa

raideur,

morgue ou une

un

soldat revenu

aux

devoirs militaires,

mais demandant de

lgi'es

concessions
le

sa dignit passagre.

Ces praporchtcliiks ont envers

soldat

jeune

et

de bonne volont, tout


le

comme eux-mmes, un
vtus,

ton

sans duret qui n'exclut pas

prestige.

Ces jeunes
haillons, et
l'arrire.

officiers

sont

pauvrement

presque en

manquent de

toutes les
les

commodits dont regorge


les les

On

ne voit d'ailleurs bonnets en

beaux uniformes,
clatantes,

mansabres

teaux,

dolmans,

couleurs

richement dcors, qu' Omsk, Irkoutsk, Tchita, Kharbine,


Vladivostok, o les officiers ancien rgime qui se disent ruins

par

la

rvolution,
Ici,

tonnent

et

patent

le

public

par leurs
ni

largesses.

dans

l'arme combattante,

on ne trouve

tal)ac, ni sucre, ni cal, ni

mme

de farine, (piuiipic les iuten-

dances du C. A.

et

de l'arme en disposent.
arrire,

On ne
la

profite

des provisions qu'en

hors de porte de

voix du

canon.

Mes jeunes amis

l'an

vingt ans

apportent dans

leur nouvelle vie les habitudes de leurs familles. L'un d'eux

joue admirablement du violoncelle ;je trouve chez l'habitant

un vieux

violon, et nous organisons


hiirli'

le

soir

un

pclil

concert.
(iu\cr-

Au dehors

un ourayan dclunui'. Par loulcs

les

302
tures

LA
des

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
portes
et

fentres,

aux coins du pole


ttes

et

d'une
et

armoire monumentale,
paysans,
et
les se

apparaissent des
souriantes

de

soldats

figures

de

femmes

tatares,

tout

tonnes de

trouver en prsence de Bach et de Corelli.

Pendant que

je joue,

un
et

petit

veau furette
oie

tties

bottes avec

une douce
agrafes.

insistance,

une

essaye

d'en

dmolir

les

Et dans cette classique et


les

bienheureuse atmosphre

de Nol,

instruments chantent des adagios italiens et de

tranantes mlodies slaves.

3.

Guerre de surprises.
Bktova,
le 2

avril

19 19.

Aujourd'hui

la

grands nuages de neige


immensit.

tempte continue, vhmente, chassant de travers la blanche et de grle


fournit des

On me
et

chevaux,

et,

suivi

de

mon
jette
Sterli-

ordonnance

d'un traneau avec

mes
il

valises,

je

me

dans l'orage. Sur toute cette large chausse d'Oufa

tamak, borde de bouleaux sculaires,


ornire que,

n'y a qu'une seule:

depuis de longs mois,

tour tour,

rouges
le

et

blancs utilisent.

Ds que

je

la

quitte

pour dpasser
s'enfonce

lent

contge des podvodchiki,


neige de deux ou
plus dure.

mon

cheval

dans

une

trois pieds,

molle sous une lgre surface

Seize kilomtres plus loin, je m'arrte, Beketova, prendre

haleine dans

la

maison du
le

prtre, o, trs hospitalirement,


et le pain.
le

on nous prpare
leur
S...
il

samovar
a

J'y rencontre l'artil-

qui,

au

moment

plus

critique
ses

de l'avance des
le rcit

rouges,
qu'il

y a une semaine,
fait
:

perdu

canons. Voici

me

Dsireux d'effacer l'impression norme que


la

la

reprise
le

d'Oufa par l'arme sibrienne avait faite sur

nation,

commandant de
avec

la 5^

arme sovitique avait entass des forces


s"eule

importantes devant

la

ville

d'Oufa

8.000 baonnettes

120 mitrailleuses et 21

canons. Le 3' rgiment internales

tional et le 3*

rgiment sovitique figuraient parmi

troupes

EN SIBRIE
de choc qui, en
trois

303

jours,

devaient ramener les rouges

Oufa.

Le 27 mars, Bktova
sibrien.

tait

occup par deux bataillons

du 45* rgiment

L'ennemi pouvant surgir de n'importe quelle direction, dans cette guerre sans front, la petite
garnison ramena ses deux cShons ct des mitrailleuses, au

sommet de
l'Ouest,

la

colline

qu'elle occupait,
et

creusa des tranches


les valles

au Sud

et l'Est,

posa dans

environ-

nantes des sentinelles.

Avertie

de

l'approche

des

ennemis,

la

garnison' veilla

toute la nuit, mais vers l'aube, qui s'annona travers


brouillard, tous les

un

fort

hommes

s'endormirent avec une incroyable

insouciance.

heures, les rouges se trouvrent au milieu

du

village, sans avoir tir


lit,

un coup de
l'autre

feu.

Un

chef de bataillon
bless.
trois

fut achev dans son


leurs
tirrent,

grivement
instinctif,

Les

artil-

d'un

mouvement

coups.

Le
ses-

lieutenant S... essaya de retirer les pices de fermeture de

canons, mais
brouillard

les

rouges attaqurent
favoris
la

la

baonnette. Le

mme
petit

qui

avait

surprise permit
le

un

nombre

d'officiers et de

soldats d'chapper.

Un paysan
maison, o
d'injures.
l'eau
les

qu'on

m'amne confirm que


la

lieutenant

Lochkine, gravement bless

poitrine,

fut port
le

dans

sa

rouges retendirent par terre, en


il

couvrant

Quand

demanda
la

boire,

un
ce

soldat lui versa de

bouillante

dans

bouche.

L'officier

poussa
qu'il est

un

cri

terrible.

Personne ne peut

me

dire

ensuite

devenu.

4.

Un r.NRAL letton.

Les Lettons

PENDANT LA RVOLUTION.

Gt'ERRE DE BATAILLONS.
Bouzoviazi,
le

avril

19 19.

Vers

l'aprs-midi,

aprs

de passagres

clarts,

l'horizon

disparat.

La tempte redouble en violence. Des cosaques


les triers, le

me
tra-

dpassent, debout sur

courbs sur
gte espr.

le

cou de leurs
les

montures, presss de trouver

Dans

304

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
et soldats

neaux que je dpasse, paysans


faces immobiles
et

mtonnent par

leurs

flegmatiques.
la

la

tombe

de

nuit,

j'arrive
petites

Bouzoviazi,
.

village

tatare.

Rien que de sordides


et

cabanes,

ranges

sans

ordre autour du mdzjid

de l'cole

musulmane. Le gnral

Banguerski,
petite
Il

commandant
de
l'cole.

la

12^ flivision,

me

reoit

dans une

pice

est Letton, de

haute stature, issu du peuple. De ses trois

frres, soldats dans l'arme russe, deux ont t tus l'ennemi. Aprs avoir reu sa premire ducation dans un village sur la rive baltique, il a russi tre admis l'Acadmie du

G.E. M.

Petrograd,

dont

il

est sorti avec


il

un beau numro.
est

N'appartenant pas

un

clan privilgi,

rest

profonil

dment attach
ancr par
les

l'arme

combattante,

dans laquelle

est

sa

bravoure reconnue, par


soldats,
la vie

ses dispositions envers

nouveaux
dangers de

par

la

part qu'il prend aux privations

et

au front.
l'avait

Sa double popularit
porte-parole
1918,

en quelque sorte dsign

comme

du front entier, quand il demanda, en novembre Perm, au ministre de la guerre Koltchak, au cours
fin

d'un banquet monstre, de mettre


qui
svissait

l'anarchie politique
sa
le

en Sibrie,

et

de prononcer

dictature.

Ce

ne fut pas

le parti

monarchiste qui exigea


rclamrent, au

rgne du
l'ordi-e.

sabre.

Tous

les officiers le

nom

de

Koltchak
le

ne sut pas immdiatement rpondre au


blicain

toast

que

rpu-

Banguersky
les

lui

porta,

mais l'arme

s'tait

i)rononcc

contre
toute

doctrines

socialistes-rvolutionnaires,
fait.

comme
d'en

arme saine

l'aurait

Le coup

d'tat

sortait

bas C).

La conduite des rpriments lettons pondant la seconde rvolution l'ancien rgime tonn Russes et trangers. Voici l'explication n'avait jamais os mobiliser les popnlaces lettonnes, dont les sentiments antirnsses taient notoires. En iQiS, le capitaine Banj^nersky proposa d'ntiliser la haine des Lettons contre les Allemands. En effet, les premiers ont, de tons temps, difficilement support le jonpr fodal des barons baltiqnes. Des faits comme le suivant continuent vivre dans l'imagination de ces paysans farouches et intellifents. Pendant ta rvolution de igoS, un propritaire balte tua lib paysans lettons
(1)
:

3^/

Oiifii.

l'i

isoiiiiicrs

rouges, aprs cliaiigc de leurs unifoiuies

contre

les

ntres.

Au
piemieis

loud,

le

eldclier
la

de
:

ri'i^lise

de Siei

il;i II

i,i

(iiiv

(jiii
,

^uiil
le

les

e'nirs diius

vilK'

le |)ra|)<)relileliik

lid'issoi',

l'Auleiu

piarc-

|Hirclileliik.
i/itiieiil.

Lebodel',

deux

sous-oflieieis;

au

uiilieu, l'auiuiiiiM'

du \y

SIBERIE
La guerre sibrienne
lio i5o.ooo chez
les

305

est

mene par

des forces restreintes

rouges

sur

un

front d' peu prs

900 kilomtres.
tenir

Il

ne pourrait donc tre question d'entre-

un

front continu.

Dans

ces

gouvernements, o pendant
s'accumulent sur de

de terribles hivers de

six mois, les neiges

qui voulurent entrer chez geances de la populace par


affects au.\ services des

lui,
la

et fut ensuite protg conlie les venpolice russe.

Le capitaine Banguerski proposa de ramasser de partout les Lettons ambulances, du tlgraphe, des bureaux d'tatmajor, etc. Le G.Q.G. accepta son plan. En juillet 1916, 8 bataillons taient organiss, dont Banguerski commanda le premier et le capitaine Watsties, brevet d 'tat-major comme lui, et son adversaire, le deuxime. Watsties mditait l'organisation des Lettons en rgiments, divisions, en un G. A. Banguerski tait d'opinion qu'il fallait se limiter la formation de petites units de choc, et n'utiliser les minentes qualits guerrires de cette race, dont les sympathies nationales sont si peu sres, que pour de petits coups trs oss. Ces bataillons lettons furent particulirement has des Allemands, et ni d'un ct, ni de l'autre, on ne se donnait quartier. Quand la paix de Brest-Litovsk entra en vigueur, les Lettons eurent le choix de se rendre l'arme allemande, ou de se retirer en Bussie avec l'arme dbande. L'arme allemande ayant commenc servir la politique dos barons baltes par de sanglantes reprsailles parmi les paysans lettons, les bataillons que Banguerski avait forms suivirent les rouges et tombrent lentement sous l'influence des meneurs bolchevistes, qui leur promirent la rentre dans leur pays, et les comblrent d'argent et de privilges. Watsties montra beaucoup de souplesse pendant la rvolution. Ayant fait des offres Krenski, quand celui-ci arriva au pouvoir, il proposa sa collaboration Trotsky ds le mois d'octobre 1917, et en devint la main droite. Toute la rcente organisation des armes sovitiques est son uvre. Il est juste d'ajouter que la plupart des officiers lettons ont refus de suivre son exemple. Le mouvemert contre-rvolutionnaire Moscou, en juin 1918, comptait i.Sa oiicicrs russes et 4oo officiers lettons qui s'taient dsolidariss de leurs soldats, l'ne indiscrtion livra le secret au fameux gant Mouralof, qui russit en arrter laS, qui furent fusills. Pendant longtemps les troupes lettonnes ont t l'unique appui des commissaires de Moscou, et c'est un fait curieux que, ennemis des Allemands Riga, les Lettons ont t leurs allis Moscou, sans y gagner le moindre droit des mnagements, s'ils rentraient dans
leurs foyers.

Je les ai vus deux fois. D'abord Tikhoritskaia au Caucase, en 1918, o on les avait envoys sous \A'atslies pour en finir. avec les Kornilovlsi. Ils faisaient bonne impression parmi les in(jualifiables troupes bolchevistes. La seconde fois, ils m'arrtrent au Krend. en mai de la nime anne. Ces beaux gars s'y taient installs en matres, faisant, sous le regard bienveillant des commissaires, exarlcnieuf ce qu'ils voulaient, et protgeant, par la seule menace de letir prsence, la tranquillit de Trotsky.
avril

20

306

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
la

larges espaces,

guerre est limite aux routes, en dehors

desquelles la neige atteint

une hauteur de deux


aux deux
partis.

trois pieds

dans
Les

les

champs
sont

et jusqu' douze pieds dans quelques valles.

forts

inaccessibles
si

Avances

et

retraites se

font donc

l'on exclut

quelques petits dtacheles

ments de skieurs
sentiers,

presque uniquement par

routes et

que

la cavalerie

ne peut sous aucun prtexte quitter.


cette simplification des

La guerre emprunte

mouvements
se

un

caractre

extrmement
les

curieux.
la

Les

forces

heurtent

toujours sur
facile.

routes,

dont
se

dfense est

relativement
efforts

Toute cette guerre


et

rsume donc en des


ennemis.

pour
sont

isoler
rares,

entourer
ils

les

dtachements

Les

cas

russissent,

entours, se frayer, baonnette au


le

canon, un chemin travers


Il

cordon ennemi.

n'y a que

les village qui soient occups. La colonne de

manuvre
le

part donc,

en suivant
l'arrire.

les

sentiers,

pour couper
flaire

une garnison ennemie de


danger,
il

Ds que l'adversaire

envoie son tour une colonne par un sentier

perpendiculaire,

pour couper

la

retraite

la

premire, qui

est souvent oblige de rebrousser chemin.

Parfois aussi,

de fortes colonnes ennemies partent simulcts,

tanment des deux


saire,
et,

s'emparent d'une base de l'adver-

revenant chez eux, aprs un succs vivement remAinsi le


et le 23 1 sovic-

port, y sont reus avec des salves de mitrailleuses.


/i6

rgiment sibrien, occupant Trgoulova,

tiste,

au village Adzitarova.
d'ailleurs

Ces attaques ne pourraient


taient excutes

russir

que

si

elles

avec clrit et entrain.

On
et

se figure ais-

ment
les

le

caractre irrsistiblement

comique

horriblement

meurtrier de ce genre de manuvres dans un pays o toutes


actions sont ralenties par l'apathie et l'obstination.
5.

Bachkirs

neutres.

Une

arme de proltaires

EN voitures.

On ne
la

sera approvisionn que par l'ennemi.


Tolbasy,
le

3 avril.

Aprs avoir pass

nuit chez

le

matre d'cole tatare au

EN SIBRIE
"village

307
lui

Bouz?viazi,

j'ai

longuement caus avec

pendant

me rasais sans miroir, en multipliant les mouvements de mon rasoir, que femmes et enfants, tasss devant l'ouverque
je

ture de

la

porte,

suivaient avec des

Ah
la

et des

Oh

d'un

effroi sincre et
la

amusant.

Le chef de

famille m'assure

que

population musul-

mane

est

contente du dpart des rouges et de notre arrive,


la

sans toutefois vouloir prendre une part active dans


civile. C'est

guerre
et

une autre

race, avant-poste

de

la

Mongolie

du

Claucase,
d'ailleurs

se

dsintressant de conflits entre Russes.

Ce sont

des

paysans,

ressemblant]

peu aux montagnards

caucasiens, leurs frres, mais ayant conserv les apptits des

anciennes invasions guerrires.

Gens
vifs,
ils

alertes,

mais peu robustes, au teint basan, aux yeux ne dsirent que vivre modestement dans

sont srieusement attachs leur religion et aux anIls

ciens usages.

le

cercle troit de la vie

marchent
de rserve
celles

le

communale. Les femmes, peu jolies, visage dcouvert, mais ont une attitude pleine
de dignit. Les cabanes sont, l'exception de
et

et

du prtre
Nous

du matre
trouvons

d'cole,

pauvres

et

mal

entreet

tenues.

nous

parmi
la

une

race

vaincue

repousse jusqu'aux confins de


Ils

civilisation chrtienne.

prtendent

s'tre

soumis aux exigences des rouges, parce


si

qu'ils

en taient bousculs. Mais


ils

nous leur parlons d'une

voix plus douce,


provisions,
la

essaieront de nous cacher leurs petites


rien.
Il

et

nous n'obtiendrons
pousser par
et
les

faut

donc hausser
n'obissent

voix,
la

les

paules,

puisqu'ils

qu'
tout.

force,

puisque l'arrire ne nous envoie rien du

Nous partons
son aide de
d'osier,

tt

dans

la

matine,

le

gnral Banguersky,

camp

et

moi, couchs tout long dans des paniers


ici
le

poss sur patins, qui sont


l'hiver.

vhicule coutumier

pendant

Une

escorte de cosaques nous protge contre

une attaque toujours possible de la cavalerie ennemie. La grande et ancienne chausse d'Oufa Sterlitamak, que nous utilisons, ne montre qu'une seule ornire au milieu, par
i\

308

LA
les

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
et
toiite

traneaux

l'artillerie

amie

et

ennemie ont

pass. La route prsente l'aspect d'une mer fouette par une

tempte, et dont
vagues.
Les

un

froid terrible et subit aurait coagul le&


tirent

chevaux

difficilement

la

nos traneaux par


chausse,

d'normes

fosses,

perpendiculaires

profondes

parfois de plus d'un mtre, qui se succdent sur des dizaines de

kilomtres, sans interruption.

Le vent a

cess.

travers

un

brouillard qui se dissipe,

un

faible soleil jette des lueurs rouges sur la

quadruple range de

vieux bouleaux qui borde

le

chemin. D'normes voles de corde chevaux. Seuls,

beaux
chairs

se lvent

notre approche, des champs, o gisent les

sanglantes

d'hommes

et

les

rares

cadavres tout prs de notre ornire, livides et durs


pierre, ont, par le bruit continuel des transports,

comme

fois
les

chapp

leurs becs.

Personne ne

les enterre,

mais je vois chaque

des groupes de soldats qui ont arrt leurs traneaux pour

observer, froidement et en silence. Ce ne sont que des cadavres

d'ennemis.

Nous nous arrtons Tolbasy, pour


L'ennemi
par

la

nuit.

Les

affaires

vont bien, mais notre situation n'est pas sans danger.


fuit
la

chausse, sur laquelle tous les villages

avoisinants ont dvers leurs garnisons.

Une

ligne ininterrom-

pue de traneaux, longue de plusieurs dizaines de kilomtres,


se

meut, en panique, vers

le

Sud

C). Notre division, la 12, les


;

poursuit, le 45^ rgiment sur la chausse


droite et gauche, les

les autres,

notre

menacent d'encerclement. Les rgiments

4i et 46, devanant le 45* d'une dizaine de kilomtres, ont pris

Oui, les soldats rouges, proltaires et communistes, s'pargnent fatigues de la marche, en se laissant transporter en traneaux par les paysans. Calcul 4 hommes par traneau, cela fait, pour un rgiment de i./ioo baonnettes, et le reste, 450 traneaux, auxquels il faut ajouter au moins 65o traneaux pour provisions de toutes sortes,,
(^)

les

munitions, etc. Ctiaque rgiment forme donc une immense procession de i.ioo transports, qui occupe l'unique route qu'elle peut suivre, sur une longueur de 10 kilomtres ou plus. Nos soldats, qui vont pied, tout comme nos officiers ont ainsi l'avantage de la vitesse, tant moins encombrs.

SIBERIE
;

309

la

baonnette

les villages

qui leur avaient t dsigns. Mais


fait

notre rapide avance nous a


sins

perdre
les

la liaison

avec nos voise retirent

de gauche. Et videmment,

rouges,> qui

devant ces derniers, pourraient nous jouer

un mauvais

tour,

en nous tombant dans

le

dos, par des sentiers de traverse, que


t rduit

garde incompltement notre rgiment 47, qui a

un

quart de son

effectif

par des combats antrieurs.


se font

Mais nous supposons que des troupes qui

transporter

en traneaux

et

se

font suivre de

si

nombreux bagages ne
se retire

pensent qu' leur scurit. La division rouge, qui


la

par

chausse Arkhanguelski Zavod-Sterlitamak, est menace par

la 3^

brigade de cosaques d'Orenbourg, oprant de

l'Est.

Mais

on ne peut gnralement compter


ne flairent pas
la dfaite

sur les cosaques, tant qu'ils


les

chez l'ennemi. Et

rouges, qui se

retirent sans pertes considrables, ne

peuvent encore tre con-

sidrs

comme
la

battus.

Je passe
d'artillerie,

nuit dans une ferme tatare, avec trois officiers


fait la

qui ont
lits

grande guerre. Aprs avoir

fait enle-

ver tous les

et

divans, qui sont infects de vermine, nous


la

nous sommes couchs sur


le

paille.

Au

milieu de

la

nuit,

tlphone rsonne dans notre pice. Le colonel Chlsinski,

rveill
et

en sursaut, coute

les plaintes

de deux batteries lourdes

de deux

batteries lgres (chacune de 2 pices)

que l'ennemi,
l'aube,
les

suprieurement organis, arrose avec abondance. Ayant reu


l'ordre de
artilleurs

bombarder les positions ennemies ds demandent des renforts immdiats en


respectivement de 5
et

projectiles.
'10

Les batteries lourdes disposent, l'une de 35, l'autre de


les batteries lgres

obus,

de 10 obus. Le colol'ap-

nel Chlsinski, furieux de son impuissance, hurle dans


pareil

Vous n'avez qu' obir aux ordres qu? le commandant du corps vous a donns. Quant moi, je no puis rien vous envoyer. Je vous ordonne d'observer la plus siricte conomie
avec vos provisions
l^ennemil

Vous vous approvisionnerez demain chez

310

LA

GUERRE RUSSO-SIBERIENNE
aprs,
il

Immdiatement

expdie

au

C.A.

le

tlphono-

gramme

suivant

Je TOUS propose de donner un ordre pour retirer


les batteries

imm-

diatement toutes

du

front,

elles

sont en danger.

Depuis plusieurs jours, nous ne recevons plus aucun projectile.

Le

fait est

que

les

obus qui nous sont destins

se trouvent

depuis six jours Tchesnakovka, et ne peuvent tre transports,

faute de traneaux.

Oufa, o habitent

le

gnral,
etc.,
tra-

directeur d'artillerie

du

4* C.A., avec ses aides

de camp,
front,
les

tous responsables de l'approvisionnement

du
dans

neaux ne manquent
Dieu
tandis
froid,

pas,

mais

il

fait gai

les cafs,

on y

trouve quantit de femmes


soit

lou

faciles, on peut encore y mener -une existence digne d'un gentilhomme,


il

que,

dans ces villages de paens,

fait

diablement

on

s'y

ennuie, et on s'y trouve parfois en danger.


et

Mes braves camarades, colonels Chlsinsky


se

Bek-Mamdof,
de
se

plaignent surtout de
constater

la

pnurie d'obus, mais je n'ai eu


rien,

aucune peine
l'arrire,

que

ou peu

prs, n'arrive

ni farine, ni surtout ces friandises qui rendent la


:

dure vie au front supportable


console dj
Si
: