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La condicin de la posmodernidad

Investigacin sobre los orgenes


del cambio cultural
David Harvey
Amorrortu editores
Biblioteca de comunicacin, cultura y medias
Director: Anibal Ford
The Condition ofPostmodernity. An Enquiry into the Origins of Cul-
tural Change, David Harvey
David Harvey, 1990 (edicin original Basil Blackwell Ltd., Oxford,
Inglaterra)
Traduccin, Martha Egua
Unica edicin en castellano autorizada por Basil Blackwell Ltd., Ox-
ford, Inglaterra, y debidamente protegida en todos los pases. Queda
hecho el depsito que previene la ley n 11.723. Todos los derechos
de la edicin en castellano reservados por Amorrortu editores S. A.,
Paraguay 1225, r piso, Buenos Aires.
La reproduccin total o parcial de este libra en forma idntica o mo-
dificada por cualquier medio mecnico o electrnico, incluyendo foto-
copia, grabacin o cualquier sistema de almacenamiento y recupe-
racin de informacin, no autorizada por los editores, viola derechos
reservados. Cualquier utilizacin debe ser previamente solicitada.
Industria argentina. Made in Argentina
ISBN 950-518-652-5
ISBN 0-631-16294-1, Inglaterra, edicin original
cultura Libre
Impreso en los Talleres Grficos Colar Efe, Paso 192, Avellaneda,
provincia de Buenos Aires, en noviembre de 1998.
Indice general
9 EI tema del libro
11 Prefacio
13 Reconocimientos
15 Primera parte. El pasaje de la modernidad a la
posmodernidad en la cultura contempornea
17 1. Introduccin
25 2. Modernidad y modernismo
56 3. Posmodernismo
85 4. Posmodernismo en la ciudad: arquitectura y disefio
urbano
119 5. Modernizacin
134 6. i.POSmodernISMO o posMODERNismo?
141 Segunda parte. La transformacin econmico-
poltica del capitalismo tardo del siglo XX
143 7.Introduccin
147 8. Fordismo
164 9. Del fordismo a la acumulacin flexihle
197 10. Las teorias de la transicin
213 11. Acumulacin flexihle: ,Jransformacin estahle o arreglo
temporario?
223 Tercera parte. La experiencia del espacio y el tiempo
225 12. Introduccin
236 13. Espacios y tiempos individuales en la vida social
251 14. Tiempo y espacio como fuentes dei poder social
267 15. EI tiempo y el espacio en el proyecto de la Ilustracin
7
288 16. La compresin espacio-temporal y el auge dei
modernismo como fuerza cultural
314 17. Compresin ospacio-temporal y condicin posmoderna
340 18. Tiempo y espacio en el cine posmoderno
357 Cuarta parte. La condicin. de la posmodernidad
359 19. La posmodernidad como condicin histrica
361 20. Economia con espejos
369 21. EI posmodernismo como espejo de espejos
371 22. EI modernismo fordista versus el posmodernismo
flexible, o la interpenetracin de tendencias opuestas en e1
capitalismo en su conjunto
375 23. La lgica transformativa y especulativa dei capital
378 24. La obra de arte en la era de la reproduccin electrnica y
de los bancos de imgenes
382 25. Respuestas a la compresin espacio-temporal
385 26. La crisis dei materialismo histrico
389 27. Resquebrajamientos en los espejos, fusiones en los
bordes
394 Referencias bibliogrficas
8
El tema dellibro
Desde 1972 aproximadamente, se ha operado una metamorfosis
en las prcticas culturales y econmico-polticas.
Esta metamorfosis est ligada ai surgimiento de nuevas formas
dominantes de experimentar el espacio y el tiempo.
Aunque la simultaneidad no constituye, en las dimensiones cam-
biantes deI tiempo y el espacio, una prueba de conexin necesaria o
causal, pueden aducirse slidos fundamentos a priori para abonar
la afirrnacin segn la cual existe alguna relacin necesaria entre la
aparicin de las formas culturales posmodernistas, el surgimiento
de modos ms flexibles de acumulacin dei capital y un nuevo giro
eu la compresin espacio-ternporal de la organizacin del capi-
talismo.
Pero estos cambios, cotejados con las regias elementales de la
acumulacin capitalista, aparecen ms como desplazamientos en la
apariencia superficial que como signos deI surgimiento de una 80-
ciedad ntegramente poscapitalista, o hasta posindustriaL
9
Prefacio
No puedo recordar con exactitud cundo me encontr por prime-
ra vez con el trmino posmodernismo. Es posible que mi reaccin
haya sido la misma que ante otros numerosos ismos- que aparecie-
ron y desaparecieron en estas ltimas dcadas: esperar a que se
hundieran bajo el peso de su propia incoherencia o, simplemente,
perdieran su seduccin como conjunto de nuevas ideas de moda..
Pero, con el tiempo, el clamor deI debate posmodernista parece
haberse incrementado en lugar de decrecer. Una vez que el pos-
modernismo se conect con el posestructuralismo, con el posindus-
trialismo y con todo un arsenal de otras nuevas ideas, apareci ca-
da vez ms como una poderosa configuracin de nuevos sentimien-
tos y reflexiones. Parecia cumplir a la perfeccin un papel crucial en
la definicin de la trayectoria deI desarrollo social y poltico, sim-
plemente por la forma en que defina pautas de la critica social y de
la prctica poltica. En los ltimos anos, ha determinado las pautas
deI debate, ha definido la modaldad deI discurso y ha establecido
los parmetros de la critica cultural, poltica e intelectual.
En consecuencia, pareca pertinente investigar en forma ms es-
pecfica la naturaleza del posmodernismo entendido no tanto como
un conjunto de ideas, sino como una condicin histrica que deba
ser dilucidada. Esto me oblig a iniciar un ideas do-
minantes, pero como el posmodernismo resulta ser un campo mi-
nado de nociones en corrflicto, ese proyecto se volvi muydifcil de
realizar. Los resultados de esa investigacin, que aparecen en la Pri-
mera parte, han sido reducidos estrictamente al mnimo, espero que
con buen sentido. EI resto deI trabajo analiza los antecedentes eco-
nmico-polticos (nuevamente, en forma bastante simplificada) an-
tes de examinar de manera ms especfica la experiencia deI espacio
y el tiempo como un nexo mediador de singular importancia entre el
dinamismo deI desarrollo histrico-geogrfico deI capitalismo y los
complejos procesos de produccin cultural y de transformacin ideo-
lgica. Se comprueba que de este modo es posible entender algunos
de los discursos totalmente nuevos que han surgido en el mundo oc-
cidental en el curso de las ltimas dcadas.
11
En la actualidad, se pueden advertir signos de debilitamiento en
la hegemona cultural del posmodernismo en Occidente. Si hasta los
constructores de edificios dicen a un arquitecto como Moshe Safdie
que estn hartos del posmodernismo, ~ e s posible que el pensamien-
to filosfico se haya quedado tan atrs? En un sentido, no importa si
el posmodernismo est o no en vias de desaparicin, ya que se puede
aprender mucho de una investigacin histrica que examine las ra-
ces de aquello que ha constituido una fase tan inquietante deI de-
sarrollo econmico, poltico y cultural.
He recibido un gran apoyo y estmulo crtco durante la escrtura
de este lbro. Vcente Navarro, Erca Schoenberger, Neil Smith y
Dck Wa1ker colaboraron con multtud de comentarios sobre el ma-
nuscrito o sobre las deas que yo elaboraba. El Roland Park Collec-
tive ha constitudo un magnfico foro para la dscusn y el debate de
deas. Adems, he tenido la suerte de trabajar con un grupo espe-
calmente talentoso de estudantes graduados de la Johns Hopkns
Universty, y quero agradecer a Kevn Archer, Patrck Bond, M-
chael Johns, Phl Schmandt y Eric Swyngedouw por el gran estmu-
lo ntelectual que me brndaron durante los ltmos anos que estuve
all. Jan Bark me nci en el placer de contar con alguen que reali-
zara de manera competente y eon buen humor la tarea de procesar
el manuscrto mentras se haca cargo de gran parte del trabajo de
elaboracn dei ndce. Angela Newman traz los dagramas, Tony
Lee contrbuy con la fotografia, Sophe Hartley gestion los per-
msos y Alson Dckens y John Davey, de Basil Blackwell, colabora-
ron con comentaros y sugerencas edtorales muy tles. Y Haydee
fue una maravillosa fuente de inspiracin,
12
Reconocimientos
Autor y editor agradecen a estos propietarios de derechos el
amable permiso de reproduccin de lminas: Alcatel 3.2; Archives
Nationales de France 3.3, 3.8; The Art Institute of Chicago, Joseph
Winterbotham Col1ection, The Art Institute of Chicago. AlI Rights
Reserved. DACS 1988 3.9; Associated Press 1.21; A. Aubrey Bodi-
ne Col1ection, cortesia deI Peale Museum, Baltimore, 1.22; Jean-
Franois Batellier 1.4; Bildarchiv Photo Marburg 1.20; British Ar-
chitectural Library / RIBA 3.6; The British Library 3.4; Leo Castel1i
Gal1ery, Nueva York, Robert Rauschenberg, DACS 1988 (foto-
grafia de Rudolph Burckhardt) 1.9; Deutsches Architekturmuseum,
Francfort deI Meno, 1.28; P. Dicken, Global Shift 3.1; Equitable Lfe
Assurance Col1ectionofthe V.S. 1.5; Fondation Le Corbusier, Paris,
DACS 1988 LIa; Galerie Bruno Bischofberger, Zurich, 1.6; Lintas
Limited, Londres 1.10; Lloyds Bank PIe, Londres, 4.1; Lloyd de
Londres (fotografia de Janet Gill) 1.19; Los Angeles Times 1.18;
Mansel1 Col1ection 1.7; Metro Pictures, Nueva York, 1.2; Metro-
politan Lfe Insurance Company Archives, Nueva York, 1.1b; Mu-
se National d'Art Moderne, Centre Georges Pompidou, Paris,
ADAGP, Paris, y DACS, Londres 19883.11,3.12; Muse d'Orsay,
Clich des Muses Nationaux, Paris, 1.8; The Museum of Modem
Art, Nueva York, Purchase Fund, ADAGP, Paris, y DACS, Lon-
dres 1989 3.10; National Portrait Gal1ery, Londres 3.5; Roger-Viol-
let 1.3. Todas las dems fotografias fueron suministradas por el
autor.
Autor y editor agradecen tambin a la sucesin de T. S. Eliot y a
los editores de los Four Quartets, Faber and Faber Ltd. y Harcourt
Brace Jovanovich la autorizacin que dieron para reproducir el
extracto de Burnt Norton, y a Heinrich Klotz, Reuision der Moderne:
PostmoderneArchitektur 1960-1980, Prestei Verlag, Munich, 1984,
la descripcin de catlogo de Piazza d'Italia de Charles Moore.
13
Primera parte. EI pasaje de la modernidad a la
posmodernidad en la cultura contempornea
EI destino de una poca que ha comido dei rbol dei conocimiento es
que debe (. . .) reconocer que las nociones generales sobre la vida y el
universo nunca pueden ser producto de un creciente conocimiento
emprico, y que los ms altos ideales que nos rnueven con el mayor
imperio siempre se forman solo en la lucha con otros ideales que son
tan sagrados para otros como lo son los nuestros para nosotrosn.
MaxWeber
1. Introduccin
En 1974 se public Scft city de Jonathan Raban, un relato emi-
nentemente personalizado sobre la vida en Londres a comienzos de
la dcada de 1970. En su momento, obtuvo varios comentarios favo-
rables. Pero, eu este caso, su inters para m reside en su carcter de
indicador histrico, ya que fue escrito en un momento en que pue-
de observarse un cambio en la forma en que los crculos acadmicos
y populares abordaban los problemas de la vida urbana. Ellibro
presagiaba un nuevo tipo de discurso que despus generara trmi-
nos como gentrification y yuppie, que se convertiran en des-
cripciones corrientes de la vida urbana. Adems, se escribi en esa
cspide de la historia intelectual y cultural en la que algo denomi-
nado posmodernismo- surga de la crislida de lo antimoderno pa-
ra constituirse en una esttica cultural por derecho propio,
A diferencia de la mayor parte de las publicaciones crticas y de
oposicin acerca de la vida urbana en la dcada de 1960 (pienso fun-
damentalmente en Jane Jacobs, cuyo libro The death and life of
great American cities apareci en 1961, pero tambin en Theodore
Roszak), Raban describe como algo vital y presente aquello que mu-
chos escritores anteriores haban sentido como una ausencia crni-
ca. A la tesis segn la cualla ciudad, cada vez ms, era victima de un
sistema racionalizado y automatizado de produccin masiva y de
consumo masivo de bienes materiales, Raban responde que se trata
fundamentalmente de la produccin designos e imgenes. Oponin-
dose a la tesis de una ciudad rgdamente estratificada por ocupa-
cin y clase, seiiala en cambio una vasta difusin del individualismo
y la iniciativa de empresarios, en cuya ptica posesiones y aparien-
cias son esencialmente las marcas de distincin social. Al presunto
dominio de la planificacin racional (vase la lmina 1.1), Raban
opone una imagen de la ciudad como enciclopedia- o emporio de
estilos, en la que todo sentido de jerarqua o hasta de hornogenei-
dad de valores se encuentra en vias de disolucin. El habitante de la
ciudad, sostiene, no es alguien necesariamente entregado al clculo
racional (como suponen muchos socilogos). La ciudad se parece
ms a un teatro, a una serie de escenarios donde los individuas pue-
17
den desplegar su magia distintiva en el desempeno de mltiples
roles. A la ideologa de la ciudad como una comunidad perdida pero
anorada, Raban responde con una descripcin de la ciudad como
laberinto o panal, con redes totalmente diferentes de interaccin
social, orientadas en mltiples direcciones, de modo tal que la enci-
clopedia se convierte en un manaco lbum de recortes lleno de colo-
ridas entradas que no tienen relacin entre s, ni tampoco un esque-
ma determinante, racional o econmico.
Mi propsito aqu no es criticar esta representacin especfica
(aunque creo que no sera difcil demostrar que se trata de una con-
cepcin algo peculiar de las cosas por parte de un joven profesional
recin llegado a Londres). Tengo la intencin de analizar cmo esta
interpretacin pudo ser afirmada con tanta conviccin y recibida
con tanto beneplcito. Hay varios elementos en Soft city que mere-
cen una atencin particular.
Para empezar, el libra proporciona un considerable alivio a
aquellos que teman que la cudad fuese vctma del totalitarsmo
de proyectistas, burcratas y elites corporativas. La ciudad, insis-
te Raban, es un lugar demasado complejo como para que pueda
imponrsele semejante disciplina. Un laberinto, una encic1opedia,
un emporo, un teatro, la cudad es un stio donde el hecho y la
imaginacin deben fusionarse inevitablemente. Por otra parte, Ra-
ban apela sn ttubear a nocones del indvidualismo subjetivo que
tan frecuentemente fueron soterradas por la retrica colectivista de
los movimentos socales en la dcada de 1960. Porque la ciudad es
tambn un lugar donde la gente tene relativa libertad para actuar
y hacer lo que se proponga. La dentdad personal se ha vuelto
dctil, fluda, nfintamente abierta al ejercco de la voluntad y la
imaginacin:
Para mejor o para peor, [la cudad] lo nvita a rehacerla, a definr
una forma en la que usted pueda vivir. Usted tambn. Decda qun
es usted y la ciudad volver a asumir una forma determinada a su
alrededor. Decda cmo es usted y su dentidad se revelar, como un
mapa trazado por tringulacn. Las cudades, a diferencia de las al-
deas o pueblos, son plsticas por naturaleza. Las configuramos en
nuestras imgenes: ellas, a su vez, nos moldean en virtud de la re-
sistencia que ofrecen cuando tratamos de imponerles nuestras for-
mas personales. En este sentido, creo que vivir en una ciudad es un
arte y que se necesta del vocabulario del arte y del estilo para dcs-
crbr la peculiar relacn que existe entre el hombre y el materal,
en el constante juego creativo de la vida urbana. La cudad que ima-
gnamos, la cudad dctil de la lusn, del mto, de la aspracn y la
18
pesadilla, es tan real o quiz ms real que la ciudad dura que uno
puede emplazar en los mapas y estadsticas, en las monografias de
la sociologa urbana, la demografia y la arquitectura (pgs. 9-10).
Aunque en este sentido se muestra positivo. Raban no sostiene
que todo est bien en la vida urbana. Hay demasada gente que ha
perddo el rumbo en ellaberinto, es muy fcl que nos perdamos
unos a otros, o a nosotros mismos. Y si hay algo liberador en la pos-
bilidad de desempenar varios roles diferentes, tambin hay en ello
algo abrumador y profundamente inquietante. Por otra parte, deba-
jo de todo eso, persste la amenaza de la volencia inexplicable y la
inevtable compafiia de esa tendencia omnpresente de disolucin
de la vda social en el caos total. En rigor, los crimenes nexplcables
y la volencia urbana fortuita constituyen el eslabn dbil dei relato
de Raban. La ciudad puede ser un teatro, pero eso significa que tam-
bin los malhechores y los villanos pueden instalarse en ella convir-
tiendo la vda socal en una tragcomedia, y hasta en un volento me-
lodrama, sobre todo si no hemos logrado leer los cdigos oorrecta-
mente. Pese a que dependemos necesariamente de las superficies y
apariencias, nunca sabemos eon claridad cmo aprender a percibir
esas superfcies eon la comprensin y seriedad que requieren. Esta
tarea se ha vuelto doblemente dificil por la forma en que la ncat-
va empresaria se ha puesto a la tarea de producir fantasa y dsfraz,
mientras que, detrs de toda la agtacin de cdigos y modas, acecha
cierto imperialismo deI gusto- que sigue recreando en nuevas for-
mas esas mismas jerarquas de valores y significaciones que las
transformaciones de la moda socavaban:
Senales, estilos, sistemas de comunicacin veloces, altamenteeon-
vencionalizados, son el alma de la gran ciudad. Ycuando estos sste-
mas se derrumban ----<:uando perdemos la posibilidad de manejar la
gramtica de la vida urbana-, domina [Ia violencia]. La cudad,
nuestra gran forma moderna, es maleable, dcil a la deslumbrante y
lujuriosa multiplicidad de vdas, suefios e interpretaciones. Pero las
mismas cualidades plsticas que hacen que la gran cudad sea libe-
radora de la identidad humana tambin son la causa de su especal
vulnerabilidad a la psicosis y a la pesadilla totalitria.
Se percibe en este pasaje una fuerte influencia dei critico literario
francs Roland Barthes y, por certo, el texto clsico de ese escritor,
El grado cera de la escritura, es mencionado especialmente en ms
de una ocasin. As como el estilo de la arquitectura modernista de
Le Corbusier (lmina 1.1) es la bte noire en el diseno de Raban, Scft.
19
Lmina 1.1 (Arri ba:) Le Corbusier, el Sueiio de Paris de la dcada de 1920. (Abajo:)
EI diseto acabado de Stuyuesant Toum, Nueva York.
20
city registra un momento de feroz tensin entre uno de los grandes
hroes deI movimiento modernista y alguien como Barthes que,
muy pronto, se convertira eu una de las figuras centrales deI pos-
modernismo. 80ft city, escrito en ese momento, es un texto anticipa-
dor que debe ser ledo, no ya como un argumento anti-modernista,
sino como una afirmacin vtal de que ha llegado el momento pos-
modernista.
No hace mucho visit una exposicin de fotografias de Cindy
Sherman (lmina 1.2) que me hizo acordar a las descripciones evo-
cativas de Raban. Las fotografias muestran mujeres claramente
distintas, provenientes de diversos mbitos de la vida. Ueva cierto
tiempo darse cuenta, eon cierto estupor, de que se trata de retratos
de la misma mujer con diferentes vestimentas. Slo el catlogo
anuncia que esa mujer es la propia artista. Es notable el paralelo de
esto con la insistencia de Raban en la plasticidad de la personaldad
humana, en vrtud de la ductilidad de apariencias y superfcies, as
como la colocacin auto-referencial de los autores eon relacin a s
mismos en tanto sujetos. Cindy Sherman est considerada como
una gran figura deI movmiento posmoderno.
(,En qu consiste entonces este posmodernismo del que muchos
hablan hoy? !,Acaso la vda social ha cambiado tanto desde comien-
zos de la dcada de 1970 como para que podamos hablar con razn
de estar viviendo en una cultura posmoderna, en una poca pos-
moderna? 1.0se trata simplemente de que las tendencias de la alta
cultura exhiben, como de costumbre, una nueva torsin, y que las
modas acadmicas tambin han cambiado sin generar casi una
variacin de efecto o un eco de correspondencia en la vida diaria de
los ciudadanos corrientes? Ellibro de Raban sugiere que hay algo
ms que la ltima novedad intelectual importada de Paris o el lti-
mo giro deI mercado artstico de Nueva York. Tambin hay algo ms
que el desplazamiento en el estilo arquitectnico que Jencks (1984)
registra, aunque en este caso nos aproximamos a un mbito que tie-
ne la capacidad de acercar las preocupaciones de la alta cultura a la
vida diaria a travs de la produccin de la forma construda. En efec-
to, a partir de 1970 aproxmadamente, se han generado transforma-
ciones fundamentales en las caractersticas de la vida urbana. Pero
que esas transformaciones merezcan la denominacin de posmo-
dernas- es otro problema. En rigor, la respuesta depende de qu
entendemos exactamente por ese trmino. Y en este sentido, si es
necesario apelar a las ltimas novedades intelectuales importadas
de Pars y a los giros operados en el mercado artstico de Nueva
York, porque es precisamente de aquellos fermentos de donde ha
surgido el concepto de posmoderno,
21
Lmina 1.2 Cindy Sherman, Sin ttulo, 1983, y Sin ttulo #92,1981.
El posmodernismo y la mscara: el art e fotogrfico de Cindy Sherman la uso a ella
misma como eujeto baj o mltiples disfracee, de los que muchos evocan abiertamente
imgenes de filmes o medi ticas.
Nadie se pone de acuerdo acerca de qu se entiende por este t r-
mino, excepto, quizs, en que el posmodemismo representa cierto
tipo de reaccin o distancia res pecto deI modernismo. En la medi -
da en que el significado deI modernismo tambin es muy confuso, la
reaccin o distancia que se conoce como posrnodernismo- lo es do-
22
blemente. El crtico literario Terry Eagleton (1987) trata de definir
el trmino as:
Existe quizs un cierto consenso segn el cual el tpico artefacto
posmodernista es leve, auto-irnico y hasta esquizoide; y reacciona
a la autonoma austera deI alto modernismo adaptando de manera
imprudente ellenguaje del comercio y de la mercancia. Su posicin
con respecto a la tradicin cultural es la de un pastiche irreverente,
y su artificial superficialidad socava toda solemnidad metafsica, en
ocasiones mediante una esttica brutal de suciedad y shock.
Con una ptica ms positiva, los redactores de la revista de ar-
quitectura PRECIS 6 (1987, pgs. 7-24) consideran al posmodernis-
mo como una reaccin legtima a la monotonia de la concepcin
modernista del mundo. El modernismo universal, concebido por lo
general como positivista, tecnocntrico y racionalista, ha sido iden-
tificado con la creencia en el progreso lineal, las verdades absolutas,
la planificacin racional de regmenes sociales ideales y la uniformi-
zacin deI conocimiento y la produccin. EI posmodernismo, por el
contrario, privilega <da heterogeneidad y la diferencia como fuerzas
liberadoras en la redefinicin del discurso cultural. Fragmenta-
cin, indefinicin y descreimiento profundo respecto de todos los dis-
cursos universales o totalizantes- (para utilizar la frase en boga)
son las marcas distintivas del pensamiento posmodernista. El re-
descubrimiento del pragmatismo en filosofia (p. ej. Rorty, 1979), la
transformacin de las ideas sobre la filosofia de la ciencia propuesta
por Kuhn (1962) y Feyerabend (1975), el nfasis de Foucault en la
discontinuidad y la diferencia en la historia, y el prvilego que este
otorga a las correlaciones polimorfas en lugar de la causalidad sim-
pIe o compleja, los nuevos desarrollos de las matemticas que des-
tacan la indeterminacin (catstrofe y teora deI caos, geometra
fractal), la reaparicin de la preocupacin por la tica, la poltica y la
antropologa, por el valor y dignidad del otro, todo indica un cam-
bio extendido y profundo en la estructura deI sentimiento. Estos
ejemplos tienen en comn un rechazo por los meta-relatos (gran-
des interpretaciones tericas de aplicacin universal), lo que lleva a
Eagleton a completar su descripcin deI posmodernismo de este
modo:
El posmodernismo sefiala la muerte de estos "meta-relatos" cuya
funcin secretamente terrorista era fundar y legitimar la ilusin de
una historia humana "universal". Estamos ahora en el proceso de
despertar de la pesadilla de la modernidad, con su razn manipula-
23
dora y su fetiche de la totalidad, ai pluralismo desmantelado de lo
posmoderno, ese espectro heterogneo de estilos de vida y juegos
de lenguaje que ha renunciado a la instigacin nostlgica de totali-
zarse y legitimarse a si mismo (...) La ciencia y la filosofia deben
desembarazarse de sus grandiosas afirmaciones metafsicas para
verse a s mismas eon ms humildad, como otro conjunto de narra-
tivas.
Si estas descripciones son correctas, podra parecer que Sott city de
Raban est imbuido dei sentimiento posmodernista. Pero el alcance
real de esto an debe determinarse. En la medida en que el nico
punto de partida convenido para compronder lo posmoderno yace en
su relacin implcita eon lo moderno, me ocupar en primer lugar
dei significado de este ltimo trmino.
24
2. Modernidad y modernismo
La modernidad ---escribi Baudelaire en su fecundo ensayo EI
pintor de la vida moderna (publicado en 1863)--- es lo efimero, lo ve-
loz, lo contingente; es una de las dos mitades dei arte, mientras que
la otra es lo eterno y lo inrnutable.
Mi intencin es concentrarme en esta vinculacin de lo efimero y
lo veloz eon lo eterno e inmutable. La historia deI modernismo como
movimiento esttico ha fluctuado entre una y otra cara de esta doble
formulacin, hacindola aparecer como si pudiera -seiial en un
momento Lionel Trilling (1966)--- hacer girar el significado hasta
colocarlo en direccin puesta. Creo que, apropindonos deI sentido
de tensin de Baudelaire, podremos entender mejor algunos de los
significados contradictorios que se atribuyen al modernismo y algu-
nas de las corrientes extraordinariamente diversas de la prctica
artstica, as como los juicios estticos y filosficos que se postulan
en su nambre.
Por el momento, dejar de lado la cuestin de por qu la vida mo-
derna podra caracterizarse por tanto cambio y fugacidad. Aunque,
en lneas generales, nadie discute que la condicin de la modernidad
se caracterice de ese modo. Por ejemplo, veamos la descripcin de
Berman (1982, pg, 15):
En la actualidad, hay una forma de la experiencia vital-s-experien-
cia dei espacio y dei tiempo, dei propio ser y de los otros, de las
posibilidades y riesgos de la vida- que es compartida por hombres y
mujeres de todas partes dei mundo. Llamar "modernidad" a este
cuerpo de experiencia. Ser modernos es estar en un media que pro-
mete aventura. poder, goce, crecimiento, transformacin de noso-
tros mismos y del mundo. Y, al propio tiempo, que amenaza destruir
todo lo que tenemos, todo lo que sabemos, todo lo que somos. Los
medios y experiencias modernos atraviesan todas las fronteras
geogrficas y tnicas, de clase y nacionalidad, religiosas e ideol-
gicas; en este sentido, puede afirmarse que la modernidad une a
toda la humanidad. Pero se trata de una unidad paradjica, de una
unidad de desunin, que nos arroja a todos a un torbellino de
25
constante desintegracin y renovacin, de lucha y contradiccin, de
ambigedad y angustia. Ser modernos es formar parte de un
universo en el cual, como dijo Marx, "todolo slido se disuelve en el
aire?,
Berman nos muestra cmo muchos escritores de diferentes luga-
res y diferentes pocas (Goethe, Marx, Baudelaire, Dostoievski y
Biely, entre otros) enfrentaron y abordaron este abrumandor senti-
do de la fragmentacin. de lo efmero y dei cambio catico. Este mis-
mo tema ha sido retomado hace poco por Frisby (1985) en un trabajo
sobre tres pensadores modernos ---Simmel, Kracauer y Benjamin-
donde afirma que su preocupacin central era la experiencia espe-
cfica dei tiernpo, el espacio y la causalidad en su calidad efimera,
huidiza, fortuita y arbitraria. Si bien es cierto que tanto Berman
como Frisby colocan en el pasado una fuerte sensibilidad actual ha-
cia lo efmero y la fragmentacin, sobredimensionando quiz, de es-
te modo, ese aspecto de la doble formulacin de Baudelaire, hay nu-
merosos testimonios que nos hacen pensar que la mayor parte de los
escritores modernos reconoca que lo nico seguro acerca de la mo-
dernidad era su inseguridad y hasta su propensin aI caos totali-
zante, Por ejemplo, el historiador Carl Schorske (1981, pg. xix)
seiiala que en la Viena de [in. de sicle:
La alta cultura entr en un torbellino de innovacin infinita, en la
que cada campo proclamaba su independencia dei conjunto, y cada
parte se divida a su vez en otras partes. En la violenta accin centr-
fuga deI cambio, se hundieron esos mismos conceptos mediante los
cuales los fenmenos culturales podan fijarse en el pensamiento.
No slo los productores de la cultura, sino tambin sus analistas y
crticos fueron vctimas de la fragmentacin,
EI poeta W. B. Yeats capt este mismo estado de nimo en los versos
siguientes:
Las cosas se fragmentan; e1centro no sujeta;
La pura anarqua recorre e1mundo.
Si es cierto que la vida moderna est tan marcada por lo huidzo,
lo efimero, lo fragmentario y lo contingente, es posible pensar en va-
rias y profundas consecuencias. Para empezar, la modernidad pue-
de no tener respeto alguno por su propio pasado, y menos an por
aque1de cualquier otro orden social premoderno. La condicin tran-
sitoria de las cosas hace dificilla conservacin de un sentido de con-
26
tinuidad histrica. Si la historia tiene algn sentido, ese sentido
debe descubrirse y definirse dentro dei torbellino dei cambio, un
torbellino que afecta tanto los trminos de la discusin como el ob-
jeto acerca dei cual se discute. Por lo tanto, la modernidad no slo
supone una violenta ruptura con alguna o con todas las condiciones
histricas precedentes, sino que se caracteriza por un proceso inter-
minable de rupturas y fragmentaciones internas. Como lo serialan
Poggioli (1968) y Brger (1984), la vanguardia ha desempenado un
papel vital en la historia dei modernismo ai interrumpir cualquier
sentido de continuidad a travs de movimientos, recuperaciones y
represiones radicales. Interpretar esta, descubrir los elementos
eternos e inrnutables en medio de sernejantes irrupciones, cons-
tituye un serio problema. Aun cuando el modernismo haya inten-
tado siempre descubrir el caracter esencial de lo accidental, como
dice Paul Klee, ahora tenia que hacer lo mismo en un campo de
sentidos en constante transformacin, que a menudo pareca opo-
nerse a la experiencia racional de ayer, Las prcticas y juicios es-
tticos se fragmentaban eu esa especie de (manaco cuaderno de re-
cortes lleno de coloridas entradas que no tienen relacin entre si, ni
esquema determinante, racional o econmico, que Raban describe
como un aspecto fundamental de la vida urbana.
i,Dnde, en medio de todo esto, podramos encontrar cierta cohe-
rencia, por no decir algo convincente, acerca de lo eterno e inmu-
table que al parecer se oculta en esta vorgine deI cambio social en
el espacio y en el tiempo? Los pensadores de la Ilustracin propusie-
ron una filosofia y hasta una respuesta prctica a este interrogante.
Y como la respuesta ha ejercido una gran influencia en el debate
posterior sobre el significado de la modernidad, merece un examen
ms minucioso.
Si bien el trmino moderno posee una historia ms antigua, lo
que Habermas llama (1983, pg. 9) el proyecto de la modernidad
ocup un lugar central en el siglo XVIII. Ese proyecto supuso un ex-
traordinario esfuerzo intelectual por parte de los pensadores de la
Ilustracin, destinado a desarrollar la ciencia objetiva, la moral y la
ley universales y el arte autnomo, de acuerdo con su lgica inter-
na. La idea era utilizar la acumulacin de conocimiento generada
por muchos individuos que trabajaban libre y creativamente, en
funcin de la emancipacin humana y el enriquecimiento de la vida
cotidiana. Eldominio cientifico de la naturaleza auguraba la libera-
cin de la escasez, de la necesidad y de la arbitrariedad de las cats-
trofes naturales, El desarrollo de formas de organizacin social y de
formas de pensamiento racionales prometa la liberacin respecto
de las irracionalidades dei mito, la religin, la supersticin, el fin dei
27
uso arbitrario dei poder, asi como dei lado oscuro de nuestra propia
naturaleza humana. Slo a travs de un proyecto semejante podian
revelarse las cualidades universales, eternas e inrnutables de toda
la humanidad.
EI pensamiento de la liustracin (y recurro aqui ai trabajo de
Cassirer de 1951) abrazaba la idea dei progreso y buscaba activa-
mente esa ruptura con la historia y la tradicin que propone la mo-
dernidad. Era, sobre todo, un movimiento secular que intentaba
desmitificar y desacralizar el conocimiento y la organizacin social a
fin de liberar a los seres humanos de SUB cadenas, un movimiento
que tom con gran seriedad el mandato de Alexander Pope segn el
cual el estudio adecuado para la humanidad es el hombre. En la
medida en que adems, en nombre dei progreso humano, alababa la
creatividad humana, el descubrimiento cientifico y la bsqueda de
excelencia individual, los pensadores de la liustracin dieron buena
acogida ai torbellino dei cambio y consideraron que lo efimero, lo
huidizo y lo fragmentaria eran una condicin necesaria a travs de
la cual podra realizarse el proyecto modernizante. Proliferaron las
doctrinas de la igualdad, la libertad y la fe en la inteligencia hu-
mana (una vez garantizados los beneficios de la educacin) y en la
razn universal. Una buena ley debe ser buena para todos. -de-
clar Condorcet en las luchas agnicas de la Revolucin Francesa-
exactamente de la misma manera en que una proposicin verda-
dera es verdadera para todos. Esta concepcin era increblemente
optimista. Los escritores como Condorcet, senala Habermas (1983,
pg. 9), estn imbuidos de la extravagante expectativa de que las
artes y las ciencias promoveran no slo el contraI de las fuerzas
naturales, sino tambin la comprensin dei mundo y la persona, el
progreso moral, la justicia de las instituciones y hasta la felicidad de
los seres humanos,
En efecto, el sigla XX---eon SUB campos de concentracin, escua-
drones de la muerte, militarismo, dos guerras mundiales, amenaza
de exterminio nuclear y la experiencia de Hiroshima y Nagasaki-
ha aniquilado este optimismo. Peor an, existe la sospecha de que el
proyecto de la liustracin estaba condenado a volverse contra si
mismo, transformando as la lucha por la emancipacin dei hombre
en un sistema de opresin universal en nombre de la liberacin de la
humanidad. Esta era la desafiante tesis de Horkheimer y Adorno en
su Dialctica de la flustracin (1972). Escrito a la sombra de la Ale-
mania de Hitler y de la Rusia de Stalin, los autores sostenian que la
lgica que encubria la racionalidad de la liustracin era una lgica
de dominio y opresin. La ambicin por dominar la naturaleza lleva-
ba implcito el domnio de los seres humanos que conduciria por fin
28
a una condicin de auto-sometimiento de carcter pesadillesco
(Bernstein, 1985, pg. 9). La rebelinde la naturaleza, que ellos con-
sideraban como la nica salida de la impasse, deba pues ser conce-
bida como una rebelin de la naturaleza humana contra el poder
opresivo de la razn puramente instrumental sobre la cultura y la
personalidad.
Son cuestiones cruciales saber si el proyecto de la Ilustracin
estaba condenado desde el comienzo a hundirnos en un mundo kaf-
kiano, si deba conducirnos ineludiblemente a Auschwitz e Hiro-
shima y si an queda algn poder capaz de informar e inspirar el
pensamiento y la accin contemporneos. Estn aquellos que, como
Habermas, siguen sosteniendo el proyecto, ms ali de una fuerte
dosis de escepticismo en cuanto a los objetivos, una gran angustia
con respecto a la relacin entre medios y fines, y cierto pesimismo en
cuanto a la posibilidad de !levar a cabo ese proyecto en las actuales
condiciones econmicas y polticas. Y luego estn aquellos -yesto,
como veremos, es el ncleo dei pensamiento filosfico posmoder-
nista- que insisten en la necesidad de abandonar por completo el
proyecto de la Ilustracin en nombre de la emancipacin dei hom-
bre. La posicin que adoptemos depender de cmo nos expliquemos
el lado oscuro- de nuestra historia reciente y de si lo atribuimos a
los defectos de la razn de la Ilustracin o ms bien a un error en su
aplicacin.
Por cierto, el pensamiento de la Ilustracin internaliz todo un
cmulo de problemas complejos y exhibi no pocas y penosas con-
tradicciones. Para empezar, el problema de la relacin entre medios
y fines estuvo presente de manera constante, en tanto que los fines
mismos nunca se pudieron especificar con precisin, salvo en fun-
cin de cierto plan utpico que a menudo resultaba opresivo para al-
gunos y liberador para otros. Es ms, la cuestin que deba enfren-
tarse directamente era quin poda reclamar la posesin de la razn
superior y en qu condiciones esa razn deba ejercerse como poder.
La humanidad deber ser obligada a ser libre, deca Rousseau; y los
jacobinos de la Revolucin Francesa retomaron y continuaron, en su
prctica politica, el pensamiento filosfico de Rousseau. Francis Ba-
con, uno de los precursores deI pensamiento de la I1ustracin, en su
tratado utpico Nova Atlantis, conceba una casa de sabios eminen-
tes que deban custodiar el conocimiento y cumplir la funcin de jue-
ces de la tica y verdaderas cientficos; ai vivir apartados de lo coti-
diano de la comunidad, ejerceran sobre ella un extraordinaro po-
der moral. Aesta concepcin de una sabidura blanca, masculina, de
elite pero colectiva, otros opusieron la imagen dei individualismo
desenfrenado de grandes pensadores, de grandes benefactores de la
29
humanidad que a travs de esfuerzos y luchas singulares llevarian
comoquiera que fuere a la razn y a la civilizacin hacia su verdade-
ra emancipacin. Otros afirmaron la operacin de cierta teleologa
inrnanente (tal vez, hasta de inspiracin divina) a la cual el espiritu
humano deba necesariamente responder, o de un mecanismo social
---como la celebrada mano invisible del mercado de Adam Smith->-
por el que hasta los sentimientos morales ms dudosos redundaran
en el beneficio de todos. Marx, que en varios aspectos era hijo del
pensamiento de la Ilustracin, intent transformar el pensamiento
utpico -la lucha para que los seres humanos realizaran su ser ge
nrico, como dice en SUB primeros escritos- en una ciencia mate-
rialista, demostrando que la emancipacin humana universal po-
dria surgir de la lgica del desarrollo capitalista, ligada a la clase y
sin duda represiva, pero contradictoria. Se concentr entonces en la
clase obrera como agente de la liberacin y emancipacin del hom-
bre, precisamente porque era la clase oprimida en la sociedad capi-
talista. Slo cuando los productores directos gobiernen sus propios
destinos -sostuvo-, podremos reemplazar el sometimiento y la re-
presin por un reino de la libertad social. Pero si el reino de la liber-
tad slo comienza cuando se deja atrs el reino de la necesidad, era
necesario reconocer el aspecto progresista de la historia burguesa
(en particular, la creacin de enormes fuerzas productivas) y apro-
piarse ampliamente de los resultados positivos de la racionalidad de
la Ilustracin.
AI proyecto de la modernidad nunca le han faltado crticos. Ed-
mund Burke no intent en forma alguna ocultar sus dudas y su dis-
gusto ante los excesos de la Revolucin Francesa. Malthus, cuando
refuta el optimismo de Condorcet, sostiene que es imposible escapar
de las cadenas naturales de la escasez y la necesidad. Asimismo, De
Sade mostr que poda haber otra dimensin de la liberacin huma-
na, adems de aquella que imaginaba el pensamiento tradicional de
la Ilustracin. Y hacia comienzos deI siglo XX, dos crticos notables,
aunque situados en diferentes posiciones, imprimieron su sello en el
debate. Primero Max Weber, cuyo argumento fundamental ha resu-
mido Bernstein, es un protagonista clave en el debate sobre la mo-
dernidad y sus sentidos:
Wober sostuvo que la esperanza y la expectativa de los pensadores
de la Ilustracin era una ilusin amarga e irnica. Ellos sustenta-
ban la necesidad de un nexo fuerte entre el desarrollo de la ciencia,
la racionalidad y la libertad humana universal. Sin embargo, una
vez que se ha comprendido y desenmascarado ellegado de la Ilus-
tracin, resulta ser el triunfo de (...) la racionalidad instrumental
30
con arreglo a fines. Esta forma de racionalidad afecta e infecta todo
el espectro de la vida social y cultural, y abarca las estructuras
econmicas, el derecho, la administracin burocrtica y hasta las
artes. EI crecimiento [de la racionalidad instrumental con arreglo a
fines] no conduce a la realizacin concreta de la libertad universal,
sino a la creacin de una "jaula de hierro" de racionalidad buro-
crtica de la cual no es posible escapar (Bernstein, 1985, pg. 5).
Si la sombria advertencia de Weber se lee como el epitafio de la
Razn Ilustrada, el ataque a sus premisas por parte de Nietzsche
debe ser visto sin duda como su nmesis. Es como si Nietzsche se
hubiera sumergido totalmente en la otra cara de la formulacin de
Baudelaire a [m de mostrar que lo moderno no era otra cosa que una
energia vital, la voluntad de vida y de poderio, que nadaba en un
mar de desorden, anarquia, destruccin, alienacin individual y de-
sesperacin. Por debajo de la superficie de la vida moderna, domi-
nada por el conocimiento y por la ciencia, l perciba energas vitales
salvajes, primitivas y absolutamente despiadadas (Bradbury y
McFarlane, 1976, pg. 446). Toda la imaginera de la Ilustracin en
torno de la civilizacin, la razn, los derechos universales y la moral
naufragaba. La esencia eterna e inmutable de la humanidad encon-
traba su representacin adecuada en la figura mtica de Dinisos:
ser a un mismo tiempo "destructivamente creativa" (o sea, dar for-
ma ai mundo temporal de la individuacin y el devenir, en un proce-
so destructivo de la unidad) y "creativamente destructiva" (o sea,
aniquilar e1 universo ilusorio de la individuacin, un proceso que
implica la reaccin de la unidad) (Ioc. cit.). El nico camino de afir-
macin de la persona era el de actuar, manifestar el deseo en este
torbellino de creacin destructiva y destruccin creativa aunque e1
resultado estuviera condenado a ser trgico.
La imagen de destruccin creadora es muy importante para
comprender la modernidad, justamente porque proviene de los dile-
mas prcticos que enfrent la implementacin dei proyecto moder-
nista. En efecto, (.cmose creara un mundo nuevo sin destruir gran
parte de lo ya existente? No se puede hacer una omelette sin romper
huevos, como lo ha destacado toda una lnea de pensadores moder-
nistas, desde Goethe hasta Mao. EI arquetipo literario de este dile-
ma, como dicen Berman (1982) y Lukcs (1969), es Fausto de Goe-
the. Hroe pico decidido a destruir los mitos religiosos, los valores
tradicionales y las formas de vida consuetudinarias a fin de cons-
truir un audaz mundo nuevo sobre las cenizas del antiguo, Fausto,
en definitiva, es una figura trgica. AI sintetizar pensamiento y ac-
cin, Fausto se impone a s mismo e impone a todos los dems (hasta
31
Lmina 1.3 Destrucc n creadora de Paris en el Segundo Imperio por Haussmann:
la reconslruccin de la Plaza Saint Germain.
a Mefist fel es) extremos de organizaci n, de dolor y agot amiento, a
fin de gobernar la naturaleza y crear un pai saje nu evo, un logro
espiritual sublime que contenga la posibilidad de que el hombre se
libere deI deseo y la necesidad. Decidido a eliminar todo y a todos los
que se interpongan en su cami no hacia la reali zacin de este ideal
sublime, Fausto, para su postrer horror , enva a Mefistfeles a ma-
tar a una veja y amada parej a que vve en una pequena cabana a la
orill a deI mar por el simple hecho de que no encajan en el plan maes-
tro. Parece -dice Ber man (1982)- que el propi o proceso de de-
sarrallo, aun a medida que va transformando el baldio en un flore-
ciente espacio fsico y social , recr ea el baldio dentro de aquel que lo
desarralla. As es como funciona la tragedia deI desarrollo .
Hay numerosas figuras modernas - Haussmann durante el Se-
gundo Imperi o en Paris y Robert Moses en Nueva York despus de
la Segunda Guerra Mundial- que converten a esta figu ra de la
destrucci ncrea dora en algo ms que un mito (Iminas 1.3, lA). Pe-
ro aqu podemos observar el funcionamiento de la oposici n entre lo
efmero y lo eterno desde una ptica difer ente. Si el modernsta tie-
ne que destruir para erear, la nica forma de representar las ver-
dades eternas es a tr avs de un pr oceso de destrucein que, en lti-
ma instancia, terminar por destruir esas mismas verdades. Sin
32
Lmina 1.4 La construccin de los bulevares en Parte, en un ataque a la destruccin
modernista de la antigua trama urbana: di bujo de J. F. Batell ier en Sane retour, ni
consigne".
embargo, si aspiramos a lo eterno e inmutable, no podemos dejar de
poner nuestra impronta en lo catico, en lo efmero y lo fragmen-
taria. La imagen nietzscheana de destruccin creativa y creacin
destructiva establece un nexo entre las dos caras de la formulacin
de Baudelaire desde una nueva perspectiva. Es interesante la com-
prensin del economista Schumpeter, que tom esta misma imagen
para estudiar los procesos deI desarrcllo capitalista. EI empresario,
una figura heroica en la ptica de Schumpeter, era el destructor
creativo par excellence, porque estaba preparado para llevar has-
ta sus ltimas consecuencias la innovacin tcnica y social. Y slo
a travs de semejante herosmo creador era posible garantizar el
progreso humano. La destruccin creadora, para Schumpeter, era el
leitmotiu progresista deI desarrollo capitalist a benvolo. Para otros,
era simplemente la condicin necesaria deI progreso deI siglo XX.
En 1938, Gertrude Stein escribe a Picasso:
Como en el sigla XX todo se destruye y nada persiste, el siglo XX
tiene un esplendor propio , y Picasso, que pertenece a este siglo, tie-
33
ne la extraiia cualidad de un mundo que uno no ha visto nunca y de
cosas destruidas como nunca han sido destruidas. De all el esplen-
dor de Picasso.
Palabras profticas y una concepcin proftica, tanto por parte de
Schumpeter como de Stein, en los aiios anteriores ai mayor aconte-
cimiento de la historia de destruccin creadora dei capitalismo: la
Segunda Guerra Mundial.
Hacia comienzos dei siglo XX, y en particular despus de la inter-
vencin de Nietzsche, ya no era posible asignar a la razn de la Ilus-
tracin un estatuto privilegiado en la definicin de la esencia eterna
e inmutable de la naturaleza humana. Asi como Nietzsche habia
abierto el camino para colocar a la esttica por encima de la ciencia,
la racionalidad y la politica, la exploracin de la experiencia esttica
---ms ali dei bien y dei mal>>- se convirti en un medio poderoso
para instaurar una nueva mitologa acerca de lo que seria lo eterno
y lo inmutable en medio de lo efimero, de la fragmentacin y dei caos
patente de la vida moderna. Esto otorg un nuevo papel y un nuevo
impetu ai modernismo cultural.
Artistas, escritores, arquitectos, compositores, poetas, pensado-
res y filsofos tenian una posicin especial dentro de este nuevo con-
cepto dei proyecto modernista. Si lo eterno e inmutable ya no po-
ma presuponerse de manera automtica, el artista moderno poda
desempenar un rol creativo en la definicin de la esencia humana.
Si la destruccin creadora era una condicin esencial de la moder-
nidad, el artista en tanto individuo podia quiz desempeiiar un pa-
pei heroico (aunque las consecuencias fueran trgicas). EI artista,
sostuvo Frank Lloyd Wright -uno de los ms grandes arquitectos
modernistas- no slo debe abarcar el espiritu de su poca, sino ini-
ciar e1 proceso de transformarIa.
Nos encontramos aqu con uno de los aspectos ms curiosos
~ a u n q u e para muchos sumamente perturbador- de la historia dei
modernismo. Porque cuando Rousseau reemplaz la famosa mxi-
ma de Descartes Pienso, luego existo por Siento, luego existo,
sign un desplazamiento radical de una estrategia racional e ins-
trumentalista a una estrategia ms conscientemente esttica para
el cumplimiento de los objetivos de la Ilustracin. Y ms o menos ai
mismo tiempo, tambin Kant reconoci que el anlisis del juicio es-
ttico mostraba que era distinto de la razn prctica (juicio moral) y
dei entendimiento (conocimiento cientfico), y constituia un nexo ne-
cesario aunque problemtico entre ambos. La exploracin de la es-
ttica como dominio de conocimiento separado fue, en gran medida,
un problema dei siglo XVIII. Surgi en parte de la necesidad de ade-
34
cuarse a la inmensa variedad de artefactos culturales producidos en
condiciones sociales muy diferentes, que se revelaban por efecto dei
crecimiento del comercio y de los contactos culturales. l,Acaso los
jarrones Ming, las urnas griegas y la porcelana de Dresden expre-
san un sentimiento comn de belleza? Pero tambin surgi de la
simpie dificultad de convertir los principios de comprensin racional
y cientfica de la Ilustracin en principios morales y polticos ade-
cuados para la accin. Fue en esta brecha donde Nietzsche inscribi-
ria despus su poderoso mensaje de efecto devastador, segn el cual
los sentimientos artsticos y estticos tenan la capacidad de ir ms
ali dei bien y dei mal. En efecto, la bsqueda de la experiencia est-
tica como fin en s misma se convirti en la marca distintiva del mo-
vimiento romntico (tal como lo ejemplificaron, por ejemplo, Shelley
y Byron). Gener esa ola de subjetivismo radical, de individua-
lismo ilimitado y de bsqueda de realizacin individuab que, en la
perspectiva de Bell (1978), ha determinado en gran medida el en-
frentamiento esencial entre el comportamiento cultural y las prc-
ticas artsticas modernistas, y la tica protestante. Segn Bell, el
hedonismo no armoniza bien con e1 ahorro y la inversin de los que
parece nutrirse el capitalismo. Cualquiera que sea la perspectiva
que adoptemos ante la tesis de Bell, puede afirmarse que los romn-
ticos abrieron el camino a una intervencin esttica activa en la vida
cultural y poltica. Escritores como Condorcet y Saint-Simon antici-
pan esas intervenciones. Por ejemplo, Saint-Simon declara:
Somos nosotros, los artistas, los que les serviremos de vanguardia.
iQue destino ms bello para las artes el de ejercer sobre la sociedad
un poder positivo, tener una funcin verdaderamente sacerdotal y
marchar enrgcamente a la vanguardia de todas las facultades
intelectuales en la poca de su mayor desarrollo! (citado en Bell,
1978, pg. 35; cf. Poggoli, 1968, pg. 9).
EI problema que surge con los sentimientos de este tipo es que
ven el nexo esttico entre ciencia y moral, entre conocimiento y ac-
cin, como si nunca estuviera amenazado por la evolucin hist-
rica (Raphael, 1981, pg. 7). EI juicio esttico puede conducir, con
igual facilidad, hacia la derecha o hacia la izquierda dei espectro
poltico, como ocurre en el caso de Heidegger o Pound. Baudelaire lo
percibi muy rpidamente: si el flujo y el cambio, lo efimero y lo frag-
mentado constituan la base material de la vida moderna, la defini-
cin de una esttica modernista dependia esencialmente de la posi-
cin dei artista con respecto a esos procesos. EI artista individual
podia rebatirlos, adoptarlos, tratar de dominarlos o, simplemente,
35
dejarse llevar por ellos, pero no poda ignorarlos. Por supuesto, el
efecto de cualquiera de estas posiciones era alterar la forma en que
los productores culturales pensaban el flujo y el cambio, asi como los
trminos polticos en los cuales e110s representaban lo eterno y lo
inmutable. Las torsiones y giros deI modernismo como esttica cul-
tural pueden entenderse en gran medida desde los antecedentes de
esas opciones estratgicas.
No puedo referir aqui la vasta y enmarafiada historia del moder-
nismo cultural desde sus comienzos en Paris despus de 1848. Pera
corresponde sefialar algunos puntos generales que permitirn com-
prender la reaccin posmodernista. Si, por ejemplo, retomamos la
formulacin de Baudelaire, veremos que define al artista como al-
guien que puede concentrarse en los temas corrientes de la vida ur-
bana, comprender sus rasgos efimeros y, sin embargo, extraer del
momento transitorio todos los elementos de eternidad que contiene.
El artista moderno exitoso era aquel que podia encontrar lo univer-
sal y lo eterno, destilando el sabor amargo o embriagador deI vino
de la vida de las formas de belleza efuneras y huidizas de nuestras
dias- (Baudelaire, 1981, pg. 435). Ese arte modernista logr hacer-
lo y, por lo tanto, se convirti en nuestro arte, precisamente porque
es el arte que responde al escenario de nuestro caos (Bradbury y
McFarlane, 1976, pg. 27).
Pera i,cmo representar lo eterno y lo inmutable en medio deI
caos? En la medida en que el naturalismo y el realismo resultaban
inadecuados (vase infra, pg. 291), el artista, el arquitecto y el es-
critor deban encontrar una forma especial de representarlos. Fue
as como desde el comienzo el modernismo se concentr en ellen-
guaje y en la bsqueda de alguna forma de representacin espe-
cfica para las verdades eternas. Ellogro individual dependia de la
innovacin dellenguaje y de las formas de representacin, lo cual
dio como resultado una obra modernista que, como observa Lunn
(1985, pg. 41), a menudo revela deliberadamente su propia reali-
dad como construccin o artifcio. transformando as gran parte deI
arte en una construccin auto-referencial ms que en un espejo de
la sociedad. Escritores como James Joyce y Proust, poetas como
Mallarm y Aragon, pintores como Manet, Pissarro, Jackson Pol-
lock, mostraron una enorme preocupacin por la creacin de nuevos
cdigos, significaciones y alusiones metafricas en los lenguajes que
construian. Pera si la palabra era sin duda huidiza, efimera y ca-
tica, por esa misma razn el artista deba representar lo eterno me-
dante un efecto instantneo, apelando a las tcticas deI shock y a
la violacin de continuidades esperadas, condicin vital para trans-
mitir con fuerza el mensaje que el artista se propone comunicar.
36
El modernismo podia abordar lo eterno slo si proceda aI conge-
lamiento del tiempo y de todas sus cualidades huidizas. Esta propo-
sicin resultaba bastante simple para el arquitecto, encargado de
diseiiar y construir una estructura espacial relativamente estable.
La arquitectura, escribe Mies van der Rohe en 1920, es el deseo de
la poca concebido en trminos espaciales. Pero, para atros, la es-
pacializacin del tiempo a travs de la imagen, el gesto dramtico y
el impacto instantneo, o simplemente por media del montaje/col-
lage, era ms problemtica. En los Cuatro cuartetos, T. S. Eliot
reflexiona sobre el problema de este modo:
Ser consciente no es estar en el tiempo ,
Pero sIo en el tiempo el momento en el jardin de rosas,
El momento en el rbol que la lluvia fustiga
Pueden recordarse; envueltos en pasado y futuro.
Slo eon el tiempo el tiempo se conquista.
El recurso a las tcnicas del montaje / collage constituy uno de los
medios para abordar este problema, ya que al superponer los di-
ferentes efectos de diferentes tiempos (viejos peridicos) y espacios
(el uso de objetos comunes) fue posible crear un efecto simultneo.
Cuando exploraban la simultaneidad de esta manera, los moder-
nistas aceptaban lo efimero y lo transitaria como ellugar de su arte
al mismo tiempo que se vean obligados a reafirmar colectivamente
el poder de las mismas condiciones contra las cuales reaccionaban.
Le Corbusier reconoci el problema en La ciudad dei maiiana, de
1924. La gente me acusa con ligereza de revolucionario, expresa,
pero el equilibrio que tan duramente tratan de mantener es, por
razones vitales, puramente efimero: se trata de un equilibrio que
debe re-establecerse constantemente. Ms an, la mera inventiva
de todas aquellas mentes vidas que pueden perturbar ese equi-
librio gener las cualidades efimeras y huidzas del propio juicio es-
ttico, acelerando ms que retardando los cambios en las formas
estticas: impresionismo, posimpresionismo, cubismo, fauvismo,
dadasmo, surrealismo, expresionismo, etc. La vanguardia ---co-
menta Poggioli en un estudio muy lcido. sobre su h i s t o r i a ~ est
condenada a conquistar, por la influencia de la moda, la popularidad
que alguna vez desdefi: y este es el comienzo de su fin.
Es ms, la mercantilizacin y comercializacin de un mercado
para los productos culturales en el siglo XIX (y la decadencia conco-
mitante de un mecenazgo por parte de la aristocracia, el Estado o
ciertas instituciones) impusieron a los productores culturales una
forma mercantil de competencia que estaba destinada a reforzar los
37
procesos de destruccin creadora dentro del propio campo estti-
co. Esta reflejaba lo que ocurra en la esfera poltico-econmca, y
en certos casos se le adelantaba. Todos y cada uno de los artstas
buscaban cambiar los fundamentos del juicio esttico con el nico
fin de vender su producto. Tambn dependa de la formacn de una
clase especfica de consumidores de cultura. Los artistas, ms ali
de su predleccn por la retrca anti-nstituconal y ant-burguesa,
para vender sus productos dedicaban ms energia a luchar entre si
y contra sus propias tradiciones que a participar en verdaderas
acciones polticas.
La lucha por producir una obra de arte, una creacin definitiva
que pudiera encontrar un lugar nico en el mercado, tenia que ser
un esfuerzo individual forjado en circunstancias competitivas. Es
as como el arte modernista siempre ha sido lo que Benjamin llama
arte aurtico, en el sentido de que el artista deba asumir un aura
de creativdad, de dedcacn al arte por el arte, a fin de producr un
objeto cultural original, nico y, por lo tanto, emnentemente vend-
ble a un preco exclusivo. A menudo, el resultado era una perspecti-
va en alto grado ndividualista, aristocrtica, desdenosa (en particu-
lar de la cultura popular) y hasta arrogante por parte de los produc-
tores culturales, que al mismo tiempo senalaba cmo nuestra reali-
dad poda ser construda y re-construida a travs de una actividad
informada estticamente. En el mejor de los casos, podia conmover
profundamente, desafiar, perturbar o exhortar a muchos de los que
se exponan a su influencia. Ciertas vanguardias que reconocieron
este aspecto -los dadastas, los primeros surrealistas- intentaron
movilizar sus capacidades estticas en funcin de objetivos revolu-
cionarios mezclando su arte con la cultura popular. Otros, como
Walter Gropus y Le Corbusier, trataron de mponerlo desde arriba
con propsitos revolucionarios similares. Y no slo Gropius pensaba
que era mportante devolver el arte a la gente a travs de la pro-
duccin de cosas bellas. EI modernismo internaliz su propio torbe-
Hino de ambgedades, contradiccones y vibrantes cambos estt-
cos, al mismo tiempo que trataba de influr en la esttica de la vida
cotdana.
Sn embargo, los hechos de esa vida cotdiana ejercan algo ms
que una influencia transitoria en la creacin de la sensibilidad est-
tica, por ms que los artstas proclamaran el aura del arte por el
arte. Para empezar, como sefiala Benjamin (1969) en su famoso en-
sayo La obra de arte en la era de su reproduccin mecnica, la re-
novada capacdad tcnica para reproducr, dfundr y vender libros e
imgenes a pblicos masivos, que se relacion con la primera foto-
grafia y despus con el cne (a los que ahora agregaramos la radio y
38
la televisin), modific radicalmente las condiciones materiales de
existencia de los artistas y, por lo tanto, su funcin social y poltica. Y
adems de la conciencia general de flujo y cambio que circulaba por
todas las obras modernistas, la fascinacin por la tcnica, por la
velocidad y el movimiento, por la mquina y el sistema fabril, as c0-
mo por el repertorio de nuevas mercancas que ingresaban en la vi-
da cotidiana, provocaron un amplio espectro de respuestas estticas
que iban desde el rechazo hasta las posibilidades utpicas pasando
por la imitacin y la especulacin. As, segn lo demuestra Reyner
Banham (1984), los primeros arquitectos modernistas, como Mies
van der Rohe, se inspiraron en gran medida en los elevadores de
granas puramente funcionales que proliferaban en todo el Media
Oeste americano. En sus planos y escritos, Le Corbusier tom las
posibilidades que l consideraba inherentes a la mquina, a la f-
brica y a la poca del automvil, y las proyect en un futuro utpico
(Fishman, 1982). Tichi (1987, pg. 19) muestra que ya en 1910 re-
vistas norteamericanas como Good Housekeeping se referan a la
casa como nada ms que una fbrica para la produccin de feli-
cidad, anos antes que Le Corbusier aventurara su clebre (yahora
denostada) sentencia segn la cualla casa era una mquina para
la vida moderna.
Por lo tanto, es importante tener en cuenta que el modernismo
que apareci antes de la Primera Guerra Mundial fue ms una reac-
cin a las nuevas condiciones de produccin (la mquina, la fbrica,
la urbanizacin), circulacin (los nuevos sistemas de transporte y
comunicaciones) y consumo (el auge de los mercados masivos, la pu-
blicidad y la moda masiva) que un pionero en la produccin de esos
cambios. Sin embargo, despus, la forma que asumi la reaccin
tendra una considerable importancia. No slo fue una forma de ab-
sorber estos cambios veloces, reflexionar sobre ellos y codificarlos,
sino que tambin insinu lneas de accin capaces de modificarlos o
sostenerlos. Por ejemplo, William Morris, al reaccionar contra la
dis-capacitacin de los trabajadores artesanales como consecuencia
de la produccin maquinista y fabril bajo la direccin de los capita-
listas, trat de promover una nueva cultura artesanal que combi-
nara la tradicin manual con un fuerte alegato por la sencillez del
diseno, una depuracin de toda impostura, derroche y auto-indul-
gencia (Relph, 1987, pgs. 99-107). Como dice Relph, la Bauhaus,
la unidad de disefio alemn que tuvo tanta influencia, fundada en
1919, se inspir al comienzo en el Arts and Crafts Movement que
Morris haba fundado, y slo despus (1923) cambi de posicin
para adherr a la idea de que <da mquina es nuestro medio moderno
de diseio. La Bauhaus pudo ejercer tanta influencia en la produc-
39
cin y el disefio, precisamente, por su redefinicin de la artesana
como capacidad para producir en masa bienes estticamente bellos
con la eficiencia de la mquina.
Este fue el tipo de reaccin que convirti al modernismo en un
problema complejo y a menudo contradictorio. Era, escriben Brad-
bury y McFarlane (1976, pg. 46),
una extraordinaria combinacin de futurismo y nibilismo, de ele-
mentos revolucionarios y conservadores, de naturalismo y simbolis-
mo, de romanticismo y c1asicismo. Se trataba de la celebracin de
una era tecnolgica y de una condena de ella; de una entusiasta
aceptacin de la creencia segn la cuallos antiguos regimenes de la
cultura estaban superados, y de una profunda desesperacin frente
a ese temor; de una mezc1a entre la conviccin de que las nuevas
formas eran una manera de escapar del historicismo y de las pre-
siones de la poca, y la conviccin de que eran, precisamente, la
expresin viva de esas cosas,
Estos diversos elementos y oposiciones configuraron diferentes com-
binaciones deI sentimiento y la sensibilidad modernistas en diferen-
tes lugares y tiempos:
Se puede trazar mapas se.alando los centros y regiones deI arte, el
equilibrio internacional deI poder cultural, que nunca ser como
el equilibrio deI poder poltico y econmico aunque est inexorable-
mente ligado a este. Los mapas cambian, como cambia la esttica:
Paris es, sin duda, el centro indiscutible deI Modernismo, lugar de la
bohemia, de la tolerancia y deI estilo de vida migr, pero podemos
registrar la decadencia de Roma y de Florencia, el auge y la caida de
Londres, la fase de dominacin de Berln y Munich, los vigorosos es-
tallidos de Noruega y Finlandia, las irradiaciones de Viena, como
escenarios esenciales de la geografia cambiante deI Modernismo,
trazada por el movimiento de escritores y artistas, por las corrientes
de pensamiento y por las explosiones de una produccin artistica
significativa (Bradbury y McFarlane, 1976, pg. 102).
Teniendo en cuenta esta compleja geografia histrica deI modernis-
mo (un relato que an debe ser escrito y explicado profundamente),
resulta doblemente dificil interpretar con exactitud en qu consiste
el modernismo. Las tensones entre internacionalismo y nacionalis-
mo, entre globalidad y etnocentrismo parroquial, entre universalis-
mo y privilgios de c!ase, siempre fueron ms o menos visibles. EI
modernismo, en el mejor de los casos, trat de enfrentar las tensio-
40
nes; pero, en el peor de los casos, las ocult o las explot (como lo
hicieron los Estados Unidos ai apropiarse dei arte modernista
despus de 1945) para obtener una cnica ventaja poltica (Guilbaut,
1983). EI modernismo parece cambiar segn la forma y el lugar
donde uno se site. Porque si bien el movimiento en su conjunto tie-
ne una posicin internacionalista y universalista, buscada y conce-
bida en forma delberada, tambin se aferra celosamente a la idea
de un arte de vanguardia de elte internacional que mantenga una
relacin fructifera con un arraigado sentido dei lugar (ibid., pg.
157). Por lo tanto, las caractersticas dei lugar -pienso no slo en
las pequenas comunidades pueblerinas por donde crculaban en
general los artistas, sino tambin en las diferentes circunstancias
sociales, econmicas, polticas y ambientales que predominaban en
ciudades como Chicago, Nueva York, Viena, Copenhague o Berln-
marcaban con un seno distintivo las diversas tendencias moder-
nistas (vase la Tercera parte, infra).
Parece, adems, que el modernismo despus de 1848 fue esencial-
mente un fenmeno urbano que subsista en una relacin compleja
y contradictoria con la experiencia deI crecimiento urbano explosivo
(varias ciudades sobrepasaron el milln hacia fines dei siglo), con la
gran migracin rural-urbana, la industrializacin, la mecanizacin,
los reordenamientos masivos deI espacio construido y los movimien-
tos urbanos de carcter poltico de los cuales son un smbolo claro
aunque ominoso las sublevaciones revoluconarias de 1848 y de
1871 en Pars. La necesidad de enfrentar con urgencia los proble-
mas psicolgicos, sociolgicos, tcnicos, organizativos y polticos de
la urbanizacin masiva era uno de los semilleros en los que florecan
los movimientos modernistas. EI modernismo era un arte de las
cudades y evidentemente hallaba su hbtat natural en las ciu-
dades. Bradbury y McFarlane renen una serie de estudios sobre
las ciudades que sustentan esta afirmacin. Otros estudios, como el
magnfico trabajo de T. J. Clark sobre el arte de Manet y sus segui-
dores en el Paris dei Segundo Imperio, o la sintesis gualmente bri-
llante de Schorske sobre los movmentos culturales de la Viena de
fin de sicle, confirman la importancia de la experiencia urbana en
la constitucin de la dinmica cultural de los diferentes movmen-
tos modernstas. AI fin y ai cabo, fue en respuesta a la profunda cri-
sis de la organizacin urbana, a la pobreza y al hacinamiento, como
se form toda un ala de la prctica y la reflexin modernistas (va-
se Timms y Kelley, 1985). Hay un fuerte hilo conductor que va de la
remodelacin de Pars por Haussmann en la dcada de 1860, pasan-
do por las propuestas de la ciudad-jardn de Ebenezer Howard
(1898), Danel Burnham (la Ciudad Blanca construda para la Fe-
41
ria Mundial de Chicago de 1893 y el Plan Regional de Chicago de
1907), Garnier (la ciudad industriallineal, de 1903), Camillo Sitte y
Otto Wagner (con proyectos muy diferentes para la transformacin
de la Viena de {in de sicle). Le Corbusier (La ciudad del mediana y
la propuesta deI Plan. Voisin para Pars de 1924), Frank Lloyd
Wright (el proyecto Broadacre de 1935) a los esfuerzos de renova-
cin urbana en gran escala iniciados en las dcadas de 1950 y 1960
e insprados en el espritu del alto modernismo. La ciudad, observa
De Certeau (1984, pg. 95) es simultneamente la maquinaria y el
hroe de la modernidad.
Georg Simmel dia un lustre especial a esta relacin en su ex-
traordinario ensayo La metrpoli y la vida mental, publicado en
1911. Alli Simmel analiza cmo podramos responder e internalizar,
en los planos pscolgico e intelectual, esa increble diversidad de ex-
perienciasy estmulos a la que nos expone la vida urbana moderna.
Por un lado, nos hemos liberado de las cadenas de la dependenca
subjetiva y, por lo tanto, contamos con un grado de libertad indivi-
dual mucho ms amplio. Pero esto se logr a expensas de dar a los
otros un trato objetivo e instrumental. No nos quedaba otra alterna-
tiva que relacionarnos eon otros sin rastro a travs del fro y des-
piadado clculo de los ntercambios monetarios capaces de coordi-
nar la creciente divisin social deI trabajo, Y adems nos sometemos
a una rigurosa disciplina eu nuestra experiencia deI espacio y el
tempo, y nos entregamos a la hegemonia del clculo econmco ra-
cional. Por otra parte, la acelerada urbanizacin produjo lo que Sim-
melllamaba una actitud de hasto, ya que slo protegindose de
los complejos estmulos que surgan de la vorgine de la vida moder-
na era posible tolerar SUB extremos. Nuestra nica salida, parece
decr, es cultivar un individualismo impostado recurriendo a los sig-
nos de status, a la moda o a las marcas de excentricidad individual.
La moda, por ejemplo, combina (da atraccin de la diferenciacin y el
cambio eon la de la semejanza y la conformidad: cuanto ms ner-
viosa es una poca, ms rpidamente cambiarn SUB modas, porque
la atraccin que ejerce la diferenciacin, uno delos agentes esencia-
les de la moda, va de la mano con ellanguidecmiento de las ener-
gias nerviosas (citado en Frisby, 1985, pg. 98).
No es mi propsito juzgar aqu la concepcin de Simmel (aunque
los paralelos y contrastes que surgen en relacin con el ensayo pos-
modernista ms recente de Raban resultan muy instructivos), sino
verla como la representacin de una cierta conexin entre la expe-
riencia urbana y el pensamiento y la prctica modernistas. Las ca-
ractersticas del modernismo parecen haber variado, aunque en for-
ma interactiva, en el espectro de las grandes ciudades poliglotas que
42
surgieron en la segunda mitad dei siglo XIX. Sin duda, ciertos tipos
de modernismo realizaron una trayectoria especfica a travs de Ias
capitales dei mundo, floreciendo en cada lugar como un mbito cul-
tural particular. La trayectoria geogrfica de Paris a Berlin, Viena,
Londres, Mosc, Chicago y Nueva York podria invertirse o atrave-
sarse segn el tipo de prctica modernista que uno tenga en mente.
Si, por ejemplo, nos interesa nicamente la difusin de aquellas
prcticas materiales de las que el modernismo intelectual y esttico
extrajo gran parte de SUB estmulos -las mquinas, los nuevos sis-
temas de transporte y cornunicacin, los rascacielos, los puentes y
las maravillas de la ingenieria, asi como la increble, inestabilidad e
inseguridad que acompafiaron a la rpida innovacin y al cambio
social-, podemos pensar en los Estados Unidos (Chicago en espe-
cial) como el catalizador dei modernismo posterior a 1870. No obs-
tante, en este caso, la falta de resistencia tradicionalista (feudal y
aristocrtica) y la correlativa aceptacin popular de los sentimien-
tos netamente modernistas (dei tipo que documenta Tichi), hizo que
la obra de artistas e intelectuales tuviera menos importancia como
puntal vanguardista dei cambio social. La novela populista sobre
una utopia modernista de Edward Bellamy, Looking backwards,
obtuvo una rpida aceptacin y hasta dio lugar a un movimiento po-
ltico en la dcada de 1890. Por su parte, la obra de Edgar Allan Poe
tuvo escaso reconocimiento inicial en su pas, aunque era considera-
do como uno de los grandes escritores modernistas por Baudelaire
(cuyas traducciones de Poe, an hoy populares, fueron ilustradas
por Manet ya en 1860). Del mismo modo, el talento arquitectnico
de Louis Sullivan permaneci largamente enterrado en el extraordi-
nario fermento de la modernizacin de Chicago. La concepcin emi-
nentemente modernista de la planficacin urbana racional de Da-
niel Burnham tenda a diluirse en su gusto por la ornamentacin de
los edficios y por el elasicismo en el diseio de la construccin indivi-
dual. Por otra parte, las feroces resistencias tradicionales y de elase
a la modernizacin capitalista de Europa consolidaron la importan-
cia de los movimientos intelectuales y estticos dei modernismo co-
mo puntales dei cambio social y asignaron a la vanguardia un rol po-
ltico y social que le fue negado en sustancia en los Estados Unidos
hasta despus de 1945. No sorprende que la historia dei modernis-
mo intelectual y esttico tenga un carcter mucho ms eurocntrico,
en vista de que algunos de los centros urbanos menos progresistas o
con mayor divisin de elases (como Pars y Viena) generaban al-
gunos de los fermentos ms notables.
Resulta odioso, pero til, imponer a esta historia compleja algu-
nas periodizaciones relativamente simples, aunque ms no sea para
43
ayudar a comprender a qu tipo de modernismo se oponen los pos-
modernistas. Por ejemplo, el proyecto de la Ilustracin consideraba
axiomtico que exista una sola respuesta posib1e para cua1quier
problema. De alli se deducia que el mundo podia ser controlado y
ordenado racionalmente si teniamos la capacidad de describirlo y
ropresentarlo con justeza. Pero esto supona que exista una sola
forma de representacin correcta que, en e1caso de poder descubrir-
la (y sobre esto giraban los esfuerzos cientificos y matemticos), nos
proporcionaria los medios para alcanzar los fines de la Ilustracin.
Esta era la forma de pensar que compartian escritores tan dife-
rentes como Voltaire, d'Alembert, Diderot, Condorcet, Hume, Adam
Smith, Saint-Simon, Auguste Comte, Matthew Arnold, Jeremy
Bentham y John Stuart Mill.
Pero, despus de 1848, la idea de que habia una nica forma po-
sib1e de representacin comenz a resquebrajarse. Cada vez ms
cuestionadas, las categorias fijas dei pensamiento de la Ilustracin
fueron reemp1azadas en fin por una insistencia en sistemas diver-
gentes de representacin. En Pars, escritores como Baude1aire y
Flaubert y pintores como Manet empezaron a generar modos de re-
presentacin diferentes, fenmeno que se asemejaba, en sus formas,
ai descubrimiento de la geometria no-euclidiana que sacudi la su-
puesta unidad dellenguaje matemtico en el siglo XIX. Tentativa ai
principio, la idea prolifer a partir de 1890, dando lugar a la irrup-
cin de una increible diversidad en el pensamiento y la experimen-
tacin en centros tan diferentes como Berln, Viena, Paris, Munich,
Londres, Nueva York, Chicago, Copenhague y Mosc, para llegar a
su apogeo poco antes de la Primera Guerra Mundial. La mayor par-
te de los comentaristas estn de acuerdo en que este furor de experi-
mentacin se tradujo, entre 1910 y 1915 aproximadamente, en una
transforrnacin cualitativa de lo que era el modernismo. (Virginia
Woo1fpreferia la primera fecha y D. H. Lawrence la segunda.) Visto
retrospectivamente, como lo documentan Bradbury y McFarlane de
manera convincente, no es difcil advertir que en esos anos se produ-
jo sin duda algn tipo de transformacin radical. EI camino de
Swann (1913) de Proust, Gente de Dubln (1914) de Joyce, Hijos y
amantes (1913) de Lawrence, Muerte en Venecia (1914) de Mann, el
Vorticist manifesto de 1914, de Pound (en el que este vinculaba el
lenguaje puro a la eficiente tecnologia de la mquina), son algunos
de los textos clave publicados en una poca que tambin asisti a un
extraordinario florecimiento en las artes plsticas (Matisse, Picas-
so, Brancusi, Duchamp, Braque, Klee, De Chirico, Kandinsky, mu-
chas de cuyas obras se exhibieron en el famoso Armory Show de
Nueva York en 1913, con una asistencia de ms de diez mil visitan-
44
tes por da), la msca (La consagracin de la primavera de Stra-
vinsky provoc un tumulto en 1913 y surgi al msmo tempo que la
msca atonal de Schoenberg, Berg, Bartok y otros), sn hablar de la
transformacn radcal que se oper en la lngstca (la teoria es-
tructuralsta dellenguaje de Saussure, segn la cual el sgnificado
de las palabras depende de su relacn con otras palabras y no tanto
de su referenca a los objetos fue concebida en 1911) y en la fsica,
como efecto de la generalzacn por parte de Ensten de la teoria de
la relatvidad que recurre a la geometria no-eucldiana y la justifica
materialmente. Significativa tambin, como veremos ms adelan-
te, fue la publcacin de The principies of ecientific management de
F. W. Taylor en 1911, dos anos antes que Henry Ford pusera en mo-
vimiento el primer ejernplo de produccin en cadena de montaje
en Dearborn, Michigan.
Es difcil no sacar en conclusin que todo el mundo de la repre-
sentacin y deI conocimiento sufri una transformacin fundamen-
tal en este breve lapso. Y es esencial saber cmo y por qu ocurri.
En la Tercera parte analzaremos la tess segn la cualla smulta-
nedad surgi de un cambio radical en la experiencia del espacio y el
tiempo en el capitalsmo occidental. Pero hay algunos otros elemen-
tos en la situacin que mereceu sefialarse.
Es evidente que los cambios se vieron afectados por la prdida de
fe en el carcter inevitable del progreso y por el creciente malestar
frente a las categoras fijas del pensamiento de la Ilustracin. Este
malestar surgia en parte de la turbulenta accin de la lucha de ela-
ses, en particular despus de las revoluciones de 1848 y de la publ-
cacin de EI manifiesto comunista. Antes de eso, pensadores que
pertenecian a la tradicin de la Ilustracin, como Adam Smith o
Saint-Simon, podan sostener razonablemente que, una vez rotas
las cadenas de las relaciones de elase feudales, un capitalsmo ben-
volo (organizado por la mano invisible dei mercado o por el poder de
asociacin que tanto apreciaba Saint-Simon) extendera a todos los
beneficios de la modernidad capitalsta. Esta fue una tesis que Marx
y Engels rechazaron vigorosamente, y que se volvi cada vez ms in-
sostenible a medida que avanzaba el siglo y se ponan de manifiesto
las crecientes desigualdades de elase dei capitalsmo. El movimien-
to socialista amenazaba la unidad de la razn de la Ilustracin e in-
sertaba una dimensin de clase en el modernismo. i,Sera la burgue-
sa o el movimiento obrero el que informaria y dirigira el proyecto
modernista? i,Yde qu lado estaban los productores culturales?
No haba una respuesta simple a esta cuestin. Para empezar, el
arte propagandistico y directamente poltico integrado al movimien-
to poltico revolucionaria no era compatible con el canon modernista
45
dei arte, intensamente aurtico e individualista. En realidad, la
idea de una vanguardia artstica, en ciertas circunstancias, podra
integrarse con la de un partido poltico de vanguardia. Cada tanto,
los partidos comunistas movilizaban a las fuerzas de la cultura
como parte de su programa revolucionaria, y algunos de los movi-
mientos y artistas de vanguardia (Lger, Picasso, Aragon, etc.)
adheran activamente a la causa de los comunistas. Aunque careca
de una agenda poltica explcita, la produccin cultural generaba
efectos polticos. Despus de todo, los artistas se vinculan a los acon-
tecimientos y los problemas que los rodean y construyen maneras de
ver y representar que tienen significados sociales. Por ejernplo, en
los das apacibles de la innovacin modernista anterior a la Primera
Guerra Mundial, el tipo de arte que se produca celebraba los uni-
versales aun en medio de una multiplicidad de opciones. Expresaba
la alienacin, se oponia a toda clase de jerarquas (aun la deI tema,
como lo demuestra el cubismo), y con frecuencia criticaba el consu-
mismo y los estilos de vida burgueses. Durante ese perodo, el mo-
dernismo, aun en sus concepciones ms aurticas, exhiba en gran
medida un espritu democratizante y un universalismo progresista.
Por otra parte, entre las dos guerras, los artistas se vieron cada vez
ms obligados por los acontecimientos a encubrir SUB compromisos
polticos.
La transformacin en el tono modernista se origin adems en la
necesidad de enfrentarse en forma directa con la idea de anarqua,
desorden y desesperacin que Nietzsche haba sembrado en un
momento de asombrosa agitacin. inquietud e inestabilidad en la
vida econmico-poltica: inestabilidad que el movimiento anarquis-
ta de fines dei siglo XIX utiliz y profundiz en diversas formas. La
expresin de las necesidades erticas, psicolgicas e irracionales
(que Freud identific y Kiimt represent con su fluido arte) agreg
otra dimensin a la confusin. Por lo tanto, esta vertiente particular
dei modernismo tena que admitir la imposibilidad de representar
el mundo mediante un lenguaje nico. La comprensin deba cons-
truirse a travs de la exploracin de mltiples perspectivas. En de-
finitiva, el modernismo adopt el relativismo y la mltiple perspec-
tiva como la epistemologia que dara a conocer aquello que an se
consideraba como la verdadera naturaleza de una realidad esencial,
unificada pero compleja.
No quedaba claro en qu consista esta realidad singular subya-
cente y su eterna presencia, Desde este punto de vista, Lenin, por
ejemplo, atac con violencia los errores dei relativismo y de la mlti-
pie perspectiva en su crtica a la fisica idealista de Mach y sefial
los riesgos polticos e intelectuales a los que daba lugar el relativis-
46
mo informe. De algn modo, el estallido de la Primera Guerra Mun-
dial, esa vasta lucha inter-imperialista, dio sentido aI argumento de
Lenin. En efecto, se puede demostrar que la subjetividad modernis-
ta (...) era sencillamente incapaz de hacer frente a la crisis enlaque
estaba sumida Europa en 1914 (Taylor, 1987, pg. 127).
EI trauma de la guerra mundial y sus respuestas polticas e in-
telectuales (examinaremos algunas de estas con ms detalle en la
Tercera parte) abrieron camino a una reflexin acerca de las po-
sibles cualidades esenciales y eternas de la modernidad, que se
encontraban en la faz inferior de la frmula de Baudelaire. La bs-
queda de un mito apropiado a la modernidad se volveria esencial en
ausencia de las certezas de la Ilustracin en cuanto a la condicin
perfectible dei hombre. Por ejemplo, el escritor surrealista Louis
Aragon sugiri que su objetivo central en Le paysan de Paris (escrito
en la dcada de 1920) era hacer una novela que se presentara como
una mitologa, y agregaba: naturalmente, una mitologia de lo mo-
derno. Pero tambin pareca posible construir nexos metafricos
entre los mitos antiguos y los modernos. Joyce eligi Ulises, mien-
tras que Le Corbusier, segn Frampton (1980), siernpre intent re-
solver la dicotomia entre la Esttica dei Ingeniero y la Arquitectura
para conferir a la utilidad la jerarquia dei mito (prctica que acen-
tu cada vez ms en SUB creaciones en Chandigarh y Ronchamp en
la dcada de 1960). Pero ~ q u i n y cul era el objeto de la mitologiza-
cin? Esta era la cuestin central en la etapa dei modernismo que se
dia en llamar heroica}).
EI modernismo de entreguerras puede haber sido herico, pero
estaba signado por e1desastre. Se requera una accin decidida para
reconstruir las economas europeas destrudas por la guerra y para
resolver los problemas dei descontento poltico vinculados a las for-
mas en que e1 capitalismo impulsaba el crecimiento urbano-indus-
triaL El debilitamiento de las creencias unificadas de la I1ustracin
y la aparicin dei perspectivismo dejaron abierta la posibilidad de
informar la accin social con cierta visin esttica, de modo que las
luchas entre las diferentes corrientes dei modernismo adquirieron
algo ms que un inters pasajero. Por otra parte, los productores
culturales saban esto. EI modernismo esttico era importante y los
riesgos eran altos. EI recurso al mito eterno se volvi an ms im-
perativo. Pero la bsqueda termin siendo tan confusa como peli-
grosa. La razn que se pone de acuerdo con sus orgenes mticos se
confunde desatinadamente con el mito (...) el mito ya es ilumina-
cin y la iluminacin recae en la mitologia (Huyssens, 1984).
EI mito deba redimirnos dei universo informe de la contingen-
cia o, en una ptica ms programtica, deba garantizar el impulso
47
Lmina 1.5 EI mito de la mquina domin ai arte modernis ta lo miemo que ai arte
realista en el perodo de entreguerras: un paradigma deesto es el mural de Thomas
Hart Beruo n; de 1929. fll nstruments of Power.
para un nuevo proyecto humano. Un al a dei modernismo apel a la
imagen de la racionalidad incorporada a la mquina, la fbrica, el
poder de la tecnologa contempornea o la ciudad como mquina vi-
viente. Ezr a Pound ya haba propuesto la tesis segn la cual el len-
guaje deba conformarse a la eficiencia de la mquina y, como seiial
Tichi (1987), escritores modernistas tan diferent es como Dos Pas-
sos, Hemingway y William Carlos Willia rns modelaban su escrit ura
precisamente a partir de ese enuncia do. Por ejernplo, Willi ams sos-
tena especfica ment e que un poema no era ms que una mquina
hecha de pal abras-. Y tambin este era el te ma de Diego Rivera, tan
vigorosamente celebrado en los extraordinarios murales de Detroit,
as como elleitmotiv de muchos pintores de murales progresistas en
los Estados Unidos durante la depresin (lmina 1.5).
La verdad es la signifi cacin fctica, afirm Mies van der Rohe,
y una mult itud de productores culturales, en particular aquellos
qu e en la dcada de 1920 trabajaron en el influyente movimiento
Bauhaus o cerca de este, decidieron imponer un orden racional (<<ra-
cional definido por la eficiencia tcnica y la produccin mecnica) a
objetivos socialmente tiles (emancipacin humana, emancipacin
dei proletariado, y nociones semejantes). EI or den da lugar a la li-
bertad era uno de los eslganes de Le Corbusier , quien seiialaba
con nfasis qu e la autonomia y la libertad en las metrpolis contem-
porneas dependan de manera crucial de la imposicin de un orden
48
racional. Durante el perodo de entreguerras, el modernismo exhi-
bi un fuerte giro positivista y, a travs de los intensos esfuerzos del
Crculo de Viena, fund un nuevo estilo filosfico que sera esencial
para el pensamiento social posteror a la Segunda Guerra Mundial.
El positivismo lgico era tan compatible con las prcticas de la ar-
quitectura modernista como lo era con el avance de todas las formas
cientficas en tanto avatares del dominio tcnico. Fue en esta poca
cuando las casas y ciudades pudieron ser concebidas abiertamente
como mquinas para habitar. Y fue tambin en e8GS afies cuando
el poderoso Congress of International Modern Architects (CIAM;
Congreso Internacional de Arquitectos Modernos) se reuni para
adaptar su Carta de Atenas de 1933 que, aproximadamente durante
los prximos treinta anos, definiria las lineas fundamentales de la
arquitectura modernista..
Esta visin limitada de las cualidades esenciales deI modernis-
mo dejaba demasiado lugar para la perversin y el abuso. Aun den-
tro del modernismo, hay fuertes objeciones (pinsese en Tiempos
modernos de Chaplin) a la idea de que la mquina, la fbrca y la
ciudad racionalizada garantizan una concepcin suficientemente
rica como para definir las cualidades eternas de la vida moderna. El
problema deI modernismo herico consista, simplemente, en que,
una vez abandonado el mito de la mquina, cualquier mito podia
ocupar la posicin central de la verdad eterna implicita en el pro-
yecto modernista. Por ejemplo, Baudelare dedic su ensayo El Sa-
lon de 1846 al burgus que busc realizar la idea del futuro en to-
das sus diferentes formas politicas, industriales y artsticas. Segu-
ramente, un economista como Schumpeter lo habra aplaudido.
Los futuristas italianos estaban tan fascinados por la velocidad y
el poder que adoptaron la destruccin creadora y el militarismo vio-
lento hasta el punto de convertr a Mussolini en un heroe. Despus
de la Primera Guerra Mundial, De Chrico perdi inters en la expe-
rimentacin modernista y realiz nn arte comercializado, con races
en la belleza clsica, que mezclaba poderosos caballos con autorre-
tratos narcisistas donde apareca vestido con rapas histricas (todo
lo cualle aseguraba la aprobacin de Mussolini). Tambin Pound,
que aspiraba a la eficiencia mecnica dellenguaje y admiraba al
poeta guerrero de vanguardia capaz de dominar a la multitud igno-
rante, apoy decididamente el rgimen politico (de Mussolini) que
podia asegurar la puntualidad de los trenes. Albert Speer, arquitec-
to de Hitler, si bien atac en forma activa los principias estticos del
modernismo al retomar los temas clasicistas, adapt tambin rnu-
chas tcnicas modernistas aplicndolas a los fines dol nacionalismo
con la misma crueldad con que los ingenieros de Hitler usaron las
49
prcticas dei disefio de la Bauhaus en la construccin de los campos
de concentracin (vase, por ejemplo, el trabajo iluminador de Lane,
de 1985, Architecture and politics in Germany, 1918-1945). Se de-
mostraba as que era posible combinar las prcticas actualizadas de
la ingeniera cientfica -instrumentadas a travs de las formas
ms extremas de la racionalidad tcnico-burocrtica y mecnica-
con el mito de la superioridad aria y de la sangre y el suelo de la Pa-
tria. Fue precisamente por esta va como una forma virulenta deI
modernismo reaccionarir lleg a tener tanto predicamento en la
Alemania nazi, lo que sugiere que todo este episodio, aunque en
cierto sentido modernista, tena ms que ver con la debilidad dei
pensamiento de la Ilustracin que eon cualquier forma de inversin
o evolucin discursivas hacia una conelusin natural- (Herf, 1984,
pg.233).
En este perodo, la profundizacin de las tensiones, siempre la-
tentes, entre el internacionalismo y el nacionalismo, entre el univer-
salismo y la poltica de elase, instauraron una conttadiccin absolu-
ta e inestable. Era difcil permanecer indiferentes ante la Revolucin
Rusa, el poder creciente de los movimientos socialistas y comunis-
tas, el colapso de economas y gobiernos, y el auge dei fascismo. EI
arte polticamente comprometido se hizo cargo de un ala dei movi-
miento modernista. El surrealismo, el constructivismo y el realismo
socialsta intentaron mitologizar ai proletariado cada uno a su ma-
nera, y los rusos se propusieron inscribir esa concepcin en el espa-
cio, como lo hicieron una serie de gobiernos socialistas europeos a
travs de la construccin de edifcios como el famoso Kar! Marx-Hof
en Viena (diseiado no slo como casa de los trabajadores sino tam-
bin como bastin de la defensa militar contra cualquier posible
asalto rural conservador contra la ciudad socialista). Pero las con-
figuraciones eran inestables. Apenas se enunciaron las doctrinas
del realismo socialista como respuesta al modernismo burgus
decadente y ai nacionalismo fascista, las polticas de frente popu-
lar instrumentadas por varios partidos comunistas respaldaron
nuevamente el arte y la cultura nacionalistas como un medio para
establecer una alianza entre el proletariado y las fuerzas vacilantes
de la elase media, mediante un frente unido contra el fascismo.
Muchos artistas de vanguardia trataron de resistir esta referen-
cia netamente social, y arrojaron sus redes en todas direcciones en
busca de afirmaciones mitolgicas ms universales. En La tierra
balda, T. S. Eliot cre una amalgama ritual de imgenes y lengua-
jes extrados de todos los rincones de la tierra, y Picasso (entre otros)
utiliz el mundo dei arte primitivo (particularmente el africano) en
algunos de sus perodos ms fecundos. Durante los anos de en-
50
treguerras haba algo desesperado en la bsqueda de una mitologa
que, de alguna manera, pudera enderezar a la socedad en pocas
tan turbulentas. Raphael (1981, pg. xi) capta los dlemas en su
mordazaunque solidaria crtica al Guernica de Picasso:
Ahora deberan haber quedado suficientemente claras las razones
por las cuales Pcasso sinti la necesidad de recurrir a los signos y
alegorias: su absoluta impotencia poltica frente a la situacin hist-
rica que se propone registrar; su esfuerzo titnico para enfrentar un
acontecimiento histrico particular mediante una verdad que se
pretende eterna; eu deseo de transmitir esperanza y apoyo, de ga-
rantizar un final feliz, de compensar el terror, la destruccin e inhu-
manidad dei acontecimiento. Picasso no via lo que Goya ya haba
visto, es decir, que el curso de la historia puede cambiarse nica-
mente por medias histricos y nicamente si los homhres definen
su propia historia, en lugar de actuar como autmatas de un poder
terrenalo de una idea que se pretende eterna,
Lamentablemente, como lo sugiri en forma brillante Georges
Sarei (1974) en sus Reflexiones sobre la uiolencia, publicado por pri-
mera vez en 1908, era posible inventar mitos que pudieran ser capa-
ces de destruir el poder de la poltica de elase. El tipo de sindicalis-
mo que propona Sorel naci como un movimiento de participacin
de la izquierda, profundamente antagnico a todas las formas deI
poder estatal, pero se transform en un movimiento corporativo
(que atraa a alguien como Le Corbusier en la dcada de 1930) que
seria un instrumento de organizacin poderoso de la derecha fascis-
ta. De este modo, pudo apelar ai mito de una comunidadjerrquica-
mente ordenada, exelusiva y de participacin, dotada de una identi-
dad clara y eon fuertes vnculos sociales, e imbuida de SUB propios
mitos de origen y de omnipotencia. Resulta instructivo observar
hasta qu punto el fascismo recurri a los referentes elsicos (desde
el punto de vista arquitectnico, poltico e histrico) y construy sus
concepciones mitolgicas en consecuencia. Raphael (1981, pg. 95)
sugiere una razn interesante: los griegos siernpre fueron conscien-
tes deI carcter nacional de su mitologia, mientras que los cristianos
siempre asignaron a la suya un valor independiente deI espacio y el
tiernpo. Del mismo modo, en cierto sentido, el filsofo alemn Hei-
degger fund su fidelidad a los principios (aunque no a las prcticas)
del nazismo oponindose a la racionalidad mecnica universalizan-
te entendida como mitologa pertinente de la vida moderna. En
cambio, propuso un contra-mito de tradiciones arraigadas en ellu-
gar y ligadas aI media circundante como el nico fundamento seguro
51
para la accin poltica y social en un mundo claramente perturbado
(vase la Tercera parte). La estetizacin de la poltica a travs de la
produccin de este tipo de mitos aniquiladores (de los cuales el na-
zismo es uno de ellos) fue el aspecto trgico dei proyecto modernista
que se hizo cada vez ms notaria cuando la era heroica se desmo-
ron hasta tocar a su fin en la Segunda Guerra Mundial.
Si el modernismo de los anos de entreguerras fue herico, aun-
que signado por el desastre, el modernismo universal o alto que
ejerci su hegemona despus de 1945 exhibi una relacin mucho
ms confortable con los centros de poder dominantes de la sociedad.
Sospecho que, en cierta forma, la pugna por encontrar un mito
apropiado se apacigu cuando el sistema de poder internacional
--organizado, como veremos en la Segunda parte, segn las lneas
fordistas-keynesianas bajo el ojo vigilante de la hegemonia norte-
americana- adquiri relativa estabilidad. El arte, la arquitectura,
la literatura dei alto modernsmo, se convirtieron en artes y prcti-
cas de establishment, en una sociedad donde predominaba, en los
planos poltico y econmico, la versin capitalsta corporativa dei
proyecto de desarrollo de la I1ustracin para el progreso y la emanei-
pacin humana.
La fe en el progreso lineal, en las verdades absolutas y la plani-
ficacin racional de los rdenes sociales ideales en condiciones e8-
tandarizadas de conocimiento y produccin era particularmente
fuerte. Por lo tanto, el modernismo que surgi eu consecuencia fue
positivista, tecnocntrico y racionalista, aI mismo tiernpo que se
impona como la obra de una vanguardia de elite formada por urba-
nistas, artistas, arquitectos, crticos y otros guardianes del buen
gusto. La modernizacin de las economas europeas procedi ace-
leradamente, mientras que todo el impulso dei comercio y la poltica
internacionales se justificaba como un proceso de modernizacin
benfico y progresista para el atrasado Tercer Mundo.
Por ejemplo, en arquitectura, las ideas dei CIAM, de Le Corbu-
sier y de Mies van der Rohe mantenan el predomnio en la lucha
por revitalizar las ciudades viejas o destruidas por la guerra (re-
construccin y renovacin urbanos), reorganizar los sistemas de
transporte, construir fbricas, hospitales, escuelas, obras estatales
de todo tipo y, por ltimo, pero no de menor importancia, construir
viviendas adecuadas para una clase obrera potencialmente intran-
quila. Desde una ptica retrospectiva, no es difcil advertir que la
arquitectura resultante produjo solamente impecables imgenes
dei poder y el prestigio de corporaciones y gobiernos conscientes de
los aspectos publicitarios, a la vez que daba lugar a proyectos de
viviendas modernistas para la clase obrera que se convirtieron en
52
smbolos de alienacn y deshumanizacin (Huyssens, 1984, pg.
14; Frampton, 1980). Pero tambin puede aducirse que, si el capita-
lismo queria dar solucin a los dilemas dei desarrollo de posguerra y
de la estabilizacin econmico-poltica, era necesario introducir cier-
ta planificacin e industrializacn en las empresas de la construo-
cin en gran escala, as como explorar las tcnicas para el transporte
de alta velocidad y el desarrollo acorde con la densidad de la pobla-
cin. En muchos de estos aspectos, el alto modernismo tuvo grandes
resultados.
Yo diria que su verdadera faz inferior yace en la celebracin sub-
terrnea dei poder y la racionalidad burocrticos y corporativos, ba-
jo la forma de un reiterado culto a la eficiencia de la mquina, como
mito suficiente para encarnar todas las aspiraciones humanas. Eu
la arquitectura y la planificacin, esto signific el rechazo dei orna-
mento y dei disei'o personalizado (tanto que a los moradores de las
viviendas pblicas no se Ies permita modificar su entorno a la me-
dida de SUB necesidades personales, y los estudiantes que vivian en
el Pavillon Suisse de Le Corbusier debian cocinarse todos los vera-
nos porque el arquitecto se negaba, por razones estticas, a la insta-
lacin de persianas). Tambin siguific una pasin generalizada por
los espacios y perspectivas masivos, por la uniformidad y el poder de
la linea recta (siempre superior a la curva, declar Le Corbusier).
Space, time and architecture de Giedion, publicado en 1941, se con-
virti en la biblia esttica de este movimiento. La gran literatura
modernista de Joyce, Proust, Eliot, Pound, Lawrence, Faulkner
-juzgada alguna vez como subversiva, incomprensible o pertur-
badora- fue canonizada por el establishment (en las universidades
y revistas literarias ms importantes).
Ellibro de Guilbaut (1983) How New York stole the idea of mod-
ern art resulta instructivo, entre otros elementos fundamentales,
por las mltiples ironias que revela la historia. Los traumas de la
Segunda Guerra Mundial y la experiencia de Hiroshima y Nagasa-
ki, ai igual que los traumas de la Primera Guerra Mundial, eran di-
ficiles de absorber y representar en forma realista, y el giro hacia el
expresionismo abstracto por parte de pintores como Rothko, Got-
tlieb y Jackson Pollock reflej conscentemente esa necesidad. Pero
SUB obras resultaron ser fundamentales por otros motivos diferen-
tes. Para empezar, la lucha contra el fascismo era concebida como
una lucha para defender la cultura y la civilzacin occidentales de
la barbarie. EI modernismo internacional, explicitamente rechaza-
do por el fascismo, en los Estados Unidos se confundia con la
cultura en su definicin ms amplia y abstracta, EI problema era
que el modernismo internacional habia mostrado fuertes inclina-
53
ciones socialistas y hasta propagandsticas en la dcada de 1930
(a travs deI surrealismo, e1 constructivismo y e1 realismo socia-
lista). La despolitizacin deI modernismo introducida por el auge deI
expresionismo abstracto presagiaba, curiosamente, su captacin
por el establishment poltico y cultural como arma ideolgica en la
guerra fria. EI arte estaba demasiado marcado por la alienacin y
la ansiedad, y expresaba demasiado la violenta fragmentacin y la
destruccin creadora (todo lo cual era sin duda apropiado a la era
nuclear) como para que se lo utilizara en calidad de ejemplo mara-
villoso deI compromiso de los Estados Unidos con la libertad de ex-
presin, el individualismo rudo y la libertad creadora. La represin
maccartista imperante carecia de importancia porque las telas atre-
vidas de Pollock demostraban que los Estados Unidos eran el bas-
tin de los ideales liberales en un mundo amenazado por el totali-
tarismo comunista. Dentro de esta variante, exista an otro rasgo
ms tortuoso. Ahora que Amrica ha sido reconocida como e1centro
donde deben confluir el arte y los artistas deI mundo, escriben Got-
tlieb y Rothko en 1943, es el momento de aceptar los valores cultu-
rales en un plano verdaderamente global. Esta frmula iba aI en-
cuentro de un mito trgico y atempora1. En la prctica, esta ape-
lacin aI mito daba lugar a una veloz transicin del nacionalismo aI
internacionalismo y luego deI internacionalismo al universalismo
(citado en Guilbaut, 1983, pg. 174). Pero para que se distinguiera
deI modernismo existente en otras partes (sobre todo en Paris), de-
ba forjarse una nueva esttica viable con materia prima especfi-
camente norteamericana. Lo especficamente norteamericano deba
celebrarse como la esencia de la cultura occidental. Y eso ocurra con
el expresionismo abstracto, elliberalismo, la Coca-Cola y los Che-
vrolets, y con las casas suburbanas repletas de bienes de consumo.
Los artistas de vanguardia, afirma Guilbaut (pg. 200), ahora indi-
vidualistas polticamente "noutrales", expresaban en sus obras
valores que luego eran asimilados, utilizados y cooptados por los po-
lticos, de modo tal que la rebelin artstica se transform en una
agresiva ideologia liberal.
Como lo seiialan repetidamente Jameson (1984a) y Huyssens
(1984), creo que es muy importante reconocer el significado de esta
incorporacin de una tendencia esttica particular del modernismo
a la ideologia oficial y deI establishment, y su uso por parte deI poder
de las corporaciones y deI imperialismo cultural. Signific que, por
primera vez en la historia deI modernismo, la rebeln artstica y
cultural, as como la rebelin poltica progresista, deban aplicar-
se a una versin poderosa del propio modernismo. El modernismo
perdi su atractivo como antdoto revolucionario de una ideologa
54
reaccionaria y tradicionalista. EI arte dei establishment y de la
alta cultura pas a ser un mbito tan exclusivo de la elite dominan-
te que la experimentacin dentro de ese marco (por ejemplo, con
nuevas formas de perspectivismo) se hizo cada vez ms dificil, ex-
cepto en dominios estticos relativamente nuevos como el cine (don-
de obras modernistas como Citizen Kane [El ciudadano] de Orson
Welles fueron consideradas clsicas). Peor an, pareca que el arte
dei establishment y la alta cultura no podan hacer otra cosa que
monumentalizar el poder corporativo y estatal o el suefio america-
no como mitos auto-referenciales, confirisndo un cierto vaco de
sensibilidad a ese aspecto de la frmula de Baudelaire que se referia
a las aspiraciones humanas y a las verdades eternas.
Eu este contexto :f1orecieronlos diversos movimientos contra-cul-
turales y anti-modernistas de la dcada de 1960. Para oponerse ai
carcter opresivo de la racionalidad tcnico-burocrtica eon funda-
mentos cientficos, que provena del poder monoltico de las corpo-
raciones, dei Estado y de otras formas dei poder institucionalizado
(incluyendo el de los partidos politicos y los sindicatos burocra-
tizados)' las contra-culturas exploramo mbitos de realizacin indi-
viduai mediante politicas especficas de la nueva izquierda, adop-
taron gestos anti-autoritarios, hbitos iconoclastas (en la msica, la
vestimenta, ellenguaje y el estilo de vida), y cultivaron la critica de
la vida cotidiana. Con eje en las universidades e institutos de arte, y
en las mrgenes culturales de la vida de la gran ciudad, los movi-
mientos ganaron las calles hasta conformar una gran ola de rebe-
lin que culmin en Chicago, Paris, Praga, Mxico, Madrid, Tokio y
Berlin con una sublevacin global en 1968. Era como si las preten-
siones universales de la modernidad, combinadas con el capitalismo
liberal y el imperialismo, hubieran tenido un xito capaz de propor-
cionar un fundamento material y poltico a un movimiento de reais-
tencia cosmopolita, transnacional y, por lo tanto, global, a la hege-
mona de la alta' cultura modernista. Aunque si se lo juzga en SUB
propios trminos, el movimiento de 1968 result un fracaso, debe
ser considerado, sin embargo, como el precursor politico y cultural
dei surgimiento dei posmodernismo. Por lo tanto, en algn momen-
to entre 1968 y 1972, de la crislida dei movimiento anti-moderno
de la dcada de 1960 surge el posmodernismo como un movimiento
en pleno florecimiento, si bien an incoherente.
55
3. Posmodernismo
En el curso de las ltimas dos dcadas, el concepto de posmo-
dernismo se ha convertido en el campo de batalla de un enfrenta-
miento entre opiniones y fuerzas polticas antagnicas, que ya no es
posible ignorar. La cultura de las sociedades capitalistas avanza-
das, anuncian los redactores de PREeIS 6 (1987), ha sufrido una
profunda transformacin en la estructura del seniimiento, Creo
que la mayora estaria de acuerdo hay eon la afirmacin ms cau-
telosa de Huyssens (1984):
Aquello que aparece en un plano como la ltima moda, ellanza-
miento publicitario y el espectculo vaco, forma parte de una lenta
transformacin cultural en las sociedades occidentales; se trata de
una transformacin eu la sensibilidad para la cual el trmino "pos-
moderno"resulta, al menos por ahora, totalmente adecuado. La na-
turaleza y profundidad de este cambio son materia de debate, pero
la transformacin existe. No quiero que se me interprete mal: no me
refiero a una transformacin en gran escala del paradigma del or-
deu cultural, social o econmico; no hay duda de que una afirmacin
semejante podria ser destruida. Pero en un sector importante de
nuestra cultura se ha producido un desplazamiento notable en la
sensibilidad, en las prcticas y formaciones discursivas, que dis-
tingue a un conjunto de supuestos, experiencias y proposiciones pos-
modernos del que corresponde a un periodo anterior,
Por ejemplo, con respecto a la arquitectura, Charles Jencks afir-
ma que el fin simblico del modernismo y el trnsito al posmodernis-
mo se produjeron a las 15:32 horas del 15 de julio de 1972, cuando el
complejo habitacional Pruitt-Igoe en St. Louis (una versin premia-
da de la mquina para la vida moderna de Le Corbusier) fue dina-
mitado por considerrselo un lugar inhabitable para las personas de
bajos ingresos que alojaba. En lo sucesivo, las ideas del CIAM, Le
Corbusier y otros apstoles deI alto modernismo cederan ante la
embestida de otras posibilidades, entre las cuales las propuestas en
el influyente Learning from Las Vegas por Venturi, Scott Brown e
56
Izenour (publicado tambin en 1972) resultaron ser slo algunas de
las ms efectivas. El objetivo de ese trabajo, como lo da a entender el
ttulo, era insistir en que los arquitectos tenan ms que aprender
dei estudio de los paisajes populares y vernculos (como los de las
zonas suburbanas y comerciales) que de los ideales abstractos, te-
ricos y doctrinarios. Era e1 momento, afirmaban, de construir para
la gente, y no para el Hombre. Las torres de vidrio, los bloques de
concreto y las planchas de acero que parecan concebidos para
aplastar los paisajes urbanos de Paris a Tokio y de Ro a Montreal,
denunciando a todo ornamento como un crimen, a todo individualis-
mo como sentimentalismo, a todo romanticismo como kitsch, han
dado lugar, progresivamente, a los edificios en torre ornamentados,
a la imitacin de plazas medievales y pueblos pesqueros, a disefios
tradicionales o viviendas vernculas, a fbricas y depsitos recicla-
dos y a la reconstruccin de toda clase de paisajes en nombre de un
media ambiente urbano un poco ms satisfactrio. Esta preocupa-
cin se ha vuelto tan popular que hasta un personaje como el prnci-
pe Carlos denuncia enrgicamente los errares de la reconstruccin
urbana de posguerra y los propsitos de renovacin urbana destruo-
tivos que han arruinado a Londres, afirma, ms que los ataques de
la Luftwaffe en la Segunda Guerra Mundial.
Eu los crculos de urbanistas podemos detectar una evolucin si-
milar. El influyente artculo de Douglas Lee, Requiem for large-
scale planning modele, que apareci en un nmero dei Journal of
the American Institute of Planners de 1973, no se equivocaba ai de-
cretar la defuncin de aquello que consideraba como los ntiles
esfuerzos de la dcada de 1960 por desarrollar modelos de planifi-
cacin en gran escala, comprensivos e integrados (muchos de ellos
definidos con todo el rigor que la formalizacin matemtica compu-
tarizada requeria entonces) para las regiones metropolitanas. Poco
despus, el New York Times (13 de junio de 1976) se referia a los ur-
banistas radicales como la corriento principal- (inspirada en Jane
Jacobs) que haba llevado a cabo un violento ataque contra los des-
piadados errores de la planificacin urbana modernista en la dcada
de 1 9 6 0 ~ H o y en dia, la norma es encontrar estrategias pluralistas
y orgnicas- a fin de encarar el desarrollo urbano como uncollage
de espacios y mixturas eminentemente diferenciados. descartando
los proyectos grandiosos fundados en la zonificacin funcional de
diferentes actividades. En la actualidad, el tema es la ciudad col-
lage, y la nocin de revitalizacin urbana ha sustituido a la vili-
pendiada renovacin urbana como palabra clave dei lxico de los
urbanistas. No hacer pequenos proyootos, escribi Daniel Burn-
ham durante la prmera ola de euforia de la planificacin moder-
57
nista a fines deI siglo XIX, ante lo cual hoy un posmodernista como
Aldo Rossi puede responder, ms modestamente: ift qu podia ha-
ber aspirado entonces en roi oficio? Sin duda, a las pequenas cosas,
cuando comprend que la posibilidad de las grandes estaba histri-
camente excluida.
Desplazamientos de este tipo pueden documentarse con mlti-
pIes ejemplos en distintos campos. La novela posmoderna, sostiene
McRale (1987), se caracteriza por el desplazamiento de una domi-
nante epistemolgica a una ontolgica. Con esta se refiere a un
desplazamiento deI perspectivismo mediante el cual el modernista
poda conectarse con el significado de una realidad compleja pero
singular, a la acentuacin de los problemas vinculados a la coexis-
tencia, el choque y la interpenetracin de realidades tan radical-
mente diferentes. Por consiguiente, ellmite entre ficcin y ciencia-
ficcin se ha disuelto efectivamente, mientras que los' personajes
posmodernistas a menudo parecen no saber muy bien en qu mun-
do estn y cmo deben actuar en l. Reducir el problema de la
perspectiva a la autobiografia, dice uno de los personajes de Borges,
es entrar en ellaberinto: era yo? yo actual, perplejo, el
de ayer, olvidado; el de mafiana, mpredecble?. Los signos de in-
terrogacn lo dicen todo.
En filosofia, la mezcla de un pragmatismo norteamericano revi-
vificado con la ola posmarxista y posestructuralista que tuvo su im-
pacto en Paris despus de 1968 produjo lo que Bernstein (1985, pg.
25) !lama un encarnizamiento contra el humanismo y ellegado de
la Ilustracin, Esto se tradujo en una vigorosa denuncia de la razn
abstracta y en una profunda aversin hacia cualquier proyecto que
aspirara a la emancipacin humana universal a travs de la movili-
zacin de la tecnologa, la ciencia y la razn. Aqui, tambin, nada
menos que el papa Juan Pablo II entr en el debate para apoyar lo
posmoderno. EI Papa no ataca aI marxismo o aI secularismo liberal
porque sean el movmiento deI futuro, dijo Rocco Buttiglione, un
telogo cercano aI Papa, sino porque las filosofias deI siglo XXhan
perddo su inters, su poca ya ha pasado, La crisis moral de nues-
tro tiempo es una crisis deI pensamento de la Ilustracin. Porque s
bien este ltimo sin duda pudo haber permitido que el hombre se
emancipara de la comunidad y la tradicin de la Edad Meda que
sofocaban su libertad individual, la afirmacin deI yo sin Dios- de
la l1ustracin, en definitiva, se negaba a s misma, porque la razn,
un medo, ante la ausencia de la verdad de Dios, quedaba sin meta
espiritual y sin moral alguna. Si la ambicin y el poder son los ni-
cos valores que no necesitan ser descubertos mediante la luz de la
razn, la razn deba convertirse en un mero instrumento para
58
someter a los otros (Baltimore Sun, 9 de septiembre de 1987), EI
proyecto teolgico posmoderno consiste en reafirmar la verdad de
Dias, sin abandonar los poderes de la razn.
Cuando figuras tan ilustres (y centristas) como el Prncipe de
Gales y el papa Juan Pablo II recurren a la retrica y a la argumen-
tacin posmodernistas, quedan pocas dudas acerca deI hlito de
cambio que se ha operado en la estructura del sentimiento de la
dcada de 1980. Sin embargo, an hay mucha confusin con respec-
to a las posibles implicaciones de esta nueva estructura de senti-
miento. Es posible que los sentimientos modernistas hayan sido so-
cavados, deconstruidos, superados o evitados, pero no hay certidurn-
bres acerca de la coherencia o el significado de los sistemas de pen-
samiento que pudieron haberlos reemplazado. Esta incertidumbre
vuelve particularmente difcil la evaluacin, interpretacin y ex-
plicacin deI cambio, deI que nadie duda.
Por otra parte, l.acaso el posmodernismo representa una ruptura
radical con el modernismo, o se trata slo de una rebelin dentro de
este ltimo contra una determinada tendencia del alto modernis-
mo como la que encarna, por ejemplo, la arquitectura de Mies van
der Rohe y las superficies vacas de la pintura expresionista abs-
tracta de los minimalistas? i.Es el posmodernismo un estilo (en cuyo
caso podemos remitirnos a SUB precursores, Dada, Nietzsche o, has-
ta como lo prefieren Kroker y Cook (1986), las Confesiones de San
Agustn en el siglo IV) o debemos considerarlo estrictamente como
un concepto de periodizacin (en cuyo caso el debate consistiria en
situar su origen en la dcada de 1950, 1960 o 1970)? i.Tiene un po-
tencial revolucionaria a causa de su oposicin a todas las formas del
meta-relato (incluyendo el marxismo, el freudismo y todas las for-
mas de la razn de la Ilustracin) y su preocupacin por otros mun-
dos y por otras voces tan largamente silenciados (mujeres, gays,
negros, pueblos colonizados con sus propias historias)? 1.0 se trata
simplemente de la comercializacin y domosticacin deI modernis-
mo, y de una reduccin de las aspiraciones ya gastadas de este lti-
mo a un laissez-faire, a un ec1ecticismo mercantil deI todo vale?
Por lo tanto, 6socava la poltica neo-conservadora o se integra a ella?
6Yacaso atribuimos su aparicin a una reestructuracin radical deI
capitalismo, a la emergencia de una sociedad posindustrial, o lo
consideramos como el arte de una era inflacionaria o como la lgi-
ca cultural deI capitalismo tardio (asi lo proponen Newman y Ja-
meson)?
Creo que podemos empezar a analizar estas dificiles interrogan-
tes teniendo en cuenta las diferencias esquemticas entre moder-
nismo y posmodernismo tal como las expone Hassan (1975, 1985;
59
vase el cuadro 1.1). Hassan establece una serie de oposiciones esti-
lsticas a fin de capturar las formas en que el posmodernismo pudo
Cuadro 1.1 Diferencias esquemticas entre el modernismo y el posmodernismo.
modernismo
romanticismo I simbolismo
forma (conjunta, cerrada)
propsito
disefio
jerarquia
maestria Ilogos
objeto de arte I obra terminada
distancia
creacin / totalizacin I sntesis
presencia
centramiento
gnero I frontera
semntica
paradigma
hipotaxis
metfora
eeleccin
raz I profundidad
interpretacin / lectura
significado
legible
relato I grande histoire
cdigo maestro
sntoma
tipo
genital! flico
paranoia
origen / causa
Dias Padre
metafisica
determinacin
trascendencia
Fuente: Hassan (1985, pgs. 123-4).
posmodernismo
patafisica I dadasmo
antiforma (dislocada, abierta)
Juego
azar
anarqua
agotamiento Jsilencio
proceeo / performance I happening
participacin
destruccin / deconstruccin / anttesis
ausencia
dispersin
texto / intertexto
retrica
sintagma
parataxis
metonmia
combinacin
rizoma / superfcie
contra la interpretacin / equvoco
significante
escribible
anti-relato / petit histoire
idiolecto
deseo
mutante
polimorfo / andrgino
esquizofrenia
diferencia-diferencia / huella
Espritu Santo
irona
indeterminacin
inmanencia
haber sido descripto como una reaccin a lo moderno. Digo pudo
porque pienso que es peligroso (como dice Hassan) describir relacio-
nes complejas como simples polarizaciones, cuando casi con certeza
el verdadero estado de la sensibilidad, la estructura dei sentimien-
to real, tanto en el perodo moderno como en el posmoderno, reside
en el modo en que se sintetizan estas oposiciones estilsticas. Sin
60
embargo, pienso que el esquema tabular de Hassan define un buen
punto de partida.
Hay varias elementos para tener en cuenta eu este esquema que
recurre a campos tan diversos como la lingstica, la antropologa,
la filosofia, la retrica, la ciencia poltica y la teologa. Hassan se
apresura a sefialar que las propias dicotomias sou inseguras y equ-
vocas. Sin embargo, hay muchas cosas aqui que captar, un sentido
de lo que podran ser las diferencias. Por ejernplo, los urbanstas
modernistas) apuntan aI domnio de la metrpoli como totali-
dad, y disefian de manera deliberada una forma cerrada, mien-
tras que los posmodernistas tienden a considerar el proceso urbano
como algo incontrolable y catico, donde la anarquia- y el cam-
bio pueden jugar- en situaciones absolutamente abiertas, Eu
lineas generales, para los crticos literarias modernistas las obras
constituyen ejemplos de un gnero y son analizadas mediante el
cdigo dominante que prevalece dentro de la frontera deI gne-
ro, mientras que, para el estilo posmoderno, una obra es un tex-
to con su retrica e ideolecto- particulares, y en principio puede
ser comparada con cualquier otro texto de cualquier naturaleza. Las
oposiciones de Hassan pueden ser caricaturas, pera en la actualidad
casi no hay mbito en la prctica intelectual donde no se puedan
detectar algunas de ellas en funcionamiento. A continuacin, tra-
tar de considerar unas pocas con la minuciosidad que merecen.
Empiezo con lo que parece ser el hecho ms asombroso del pos-
modernismo: su total aceptacin de lo efimero, de la fragmentacin,
de la discontinuidad y lo catico que formaban una de las mtades
de la concepcin de la modernidad de Baudelaire. Pera el posmoder-
nismo responde a este hecho de una manera partcular. No trata de
trascenderlo ni de contrarrestarlo, ni siquiera de definir los elemen-
tos eternos e inmutables- que pueden residir en l. E1posmodernis-
mo se deja llevar y hasta se regodea en las corrientes fragmentarias
y caticas deI cambio como si fueran todo lo que hay. Foucault (1983),
por ejemplo, nos ensefia a desarrollar la accin, e1 pensamiento y
los deseos por proliferacin, yuxtaposicin y disyuncin y a prefe-
rir lo positivo y mltiple, la diferencia sobre la uniformidad, la flui-
dez sobre la unidad, las formas mviles sobre los sistemas. Piensen
que lo productivo no es lo sedentario, sino lo nmade. En la medida
en que el posmodernismo trata de legitimarse con referencia al pa-
sado, vuelve tpicamente a esa tendencia deI pensamento, la de
Nietzsche en particular, que acenta el profundo caos de la vida mo-
derna y su carcter refractario al pensamiento racional Sin embar-
go, esto no quiere decir que el posmodernismo sea simplemente una
versin del modernismo; las verdaderas revoluciones en la sensibili-
61
dad pueden ocurrir cuando las ideas latentes y sojuzgadas de una
poca se vuelven explcitas y dominantes en otra. No obstante, la
continuidad de lo fragmentario, de lo efmero, de lo discontinuo y dei
cambio catico, tanto en el pensamiento modernista como en el pos-
modernista, es importante. Me propongo destacarlo especialmente
a continuacin.
Adoptar la fragmentacin y lo efmero de un modo afirmativo
implica todo un conjunto de consecuencias que remiten directamen-
te a las oposiciones de Hassan. Por un lado, encontramos escritores
como Foucault y Lyotard, que atacan explicitamente cualquier no-
cin que suponga que las cosas pueden conectarse o representarse a
travs de un meta-lenguaje, meta-relato o meta-teoria. Las verda-
des universales y eternas, si existen, no pueden especificarse. AI
condenar los meta-relatos (vastos esquemas interpretativos como
los que desplegaron Marx o Freud) por su carcter totalizante, in-
sisten en la pluralidad de formaciones dei discurso dei poder (Fou-
cault), o de los juegos de lenguaje (Lyotard). En rigor, Lyotard de-
fine lo posmoderno simplemente como incredulidad hacia los meta-
relatos).
Las ideas de Foucault -<m particular las que desarroll en las
primeras obras- merecen atencin, ya que han sido una fuente
esencial para la argumentacin posmodernista. En este sentido, la
relacin entre poder y conocimiento constituye un tema central. Pe-
ro Foucault (1972, pg. 159) rompe con la nocin de que el poder est
localizado en ltima instancia en el Estado y nos impulsa a realizar
un anlisis ascendente deI poder, es decir, empezando por sus meca-
nismos infinitesimales, cada uno de los cuales tiene su propia his-
toria, su propia trayectoria, sus propias tcnicas y tcticas, y luego
analizar cmo estos mecanismos de poder han sido (y siguen siendo)
investidos, colonizados, utilizados, revertidos, transformados, des-
plazados, oxtendidos, etc., por mecanismos an ms generales y por
formas de dominacin global. El examen minucioso de las micro-
polticas de las relaciones de poder en diferentes localizaciones, con-
textos y situaciones sociales lo lleva a afirmar la existencia de una
relacin estrecha entre los sistemas de conocimiento (cdiscursos)
que codifican las tcnicas y prcticas para el ejercicio dei control, y
la dominacin social en determinados contextos localizados. La pri-
sin, el asilo, el hospital, la universidad, la escuela, el consultorio
psiquitrico, son todos ejernplos de lugares donde una organizacin
dei poder dispersa y fragmentada se construye independientemente
de cualquier estrategia sistemtica de dominacin de clase. Lo que
ocurre en cada lugar no puede comprenderse apelando a una teoria
general englobadora. Sin duda, lo nico irreductible en el esquema
62
de Foucault es el cuerpo humano, porque es el lugar donde, en
ltima instancia, se registran todas las formas de represin. De mo-
do que, si en su clebre enunciado afirma que no hay relaciones de
poder sin resistencias, Foucault sefiala tambin que no hay esque-
ma utpico que pueda tener la esperanza de escapar de la relacin
conocimiento-poder en formas no represivas. Aqui se hace eco deI
pesimismo de Max Weber en cuanto a nuestra capacidad para elu-
dir la jaula de hierro de la racionalidad tcnico-burocrtica repre-
siva. Ms especificamente, interpreta la represin sovitica como el
resultado inevitable de una teoria revolucionaria utpica (el mar-
xismo) que recurri a las mismas tcnicas y sistemas de conoci-
miento sobre los cuales se erigi el sistema capitalista al que se pro-
ponia reemplazar. La nica posibilidad de eliminar el fascismo de
nuestra cabeza: es explorar y construir las cualidades abiertas deI
discurso humano, para intervenir en la forma en que el conocimien-
to se produce y se constituye en los sitias especficos donde prevalece
un discurso de poder localizado. EI trabajo de Foucault con homose-
xuales y prisioneros no buscaba producir reformas en las prcticas
dei Estado, sino cultivar y profundizar la resistencia localizada a las
instituciones, tcnicas y discursos de la represin organizada.
Sin duda, Foucault crea que slo mediante un ataque multifa-
ctico y pluralista a las prcticas de represin localizadas podia es-
tructurarse algn desafio global ai capitalismo que no cayera en las
mltiples represiones dei capitalismo bajo nuevas formas. Sus ideas
apelan a los diversos movimientos sociales que surgieron durante la
dcada de 1960 (feministas, gays, grupos tnicos y religiosos, auto-
nomistas regionales, etc.), as como a aquellos que se desilusionaron
de las prcticas dei comunismo y de la poltica de los partidos comu-
nistas. Sin embargo, Foucault, en particular a causa de su rechazo
deliberado a cualquier teoria global dei capitalismo, deja abierta la
cuestin de la senda por la cual esas luchas localizadas podrian su-
marse a un ataque progresista, ms que regresivo, contra las for-
mas bsicas de la explotacin y la represin capitalistas. EI tipo de
luchas localizadas que Foucault parece alentar no ha tenido el efec-
to de desafiar al capitalismo, aunque, por cierto, Foucault podra
responder razonablemente que slo tendran ese efecto unas luchas
libradas para cuestionar todas las formas dei discurso dei poder.
Por su parte, Lyotard plantea un argumento similar, aunque so-
bre bases algo diferentes. Toma la preocupacin modernista por el
lenguaje y la lleva hasta el extremo de la dispersin. Aunque el
vnculo social es lingstico, sostiene, no est tejido con una sola
hebra sino eon un nmero indeterminado de juegos de lengua-
je, Cada uno de nosotros vive en la interseccin de muehos de
63
ellos y no necesariamente establecemos combinaciones estables
de lenguaje, y las propiedades de las que si establecemos no son ne-
cesariamente comunicables. En consecuencia, el sujeto social mis-
mo parece disolverse en esta diseminacin de juegos de lenguaje,
Es interesante comprobar cmo Lyotard emplea aqui la circunstan-
ciada metfora de Wittgenstein (pionero en la teoria de los juegos de
lenguaje) para iluminar las condiciones dei conocimiento posmo-
derno: Nuestro lenguaje puede contemplarse como una antigua
ciudad: un laberinta de pequenas calles y plazas, de casas viejas y
nuevas, y de casas con agregados de diferentes pocas; yesto, rodea-
do por una multitud de nuevos barrios con calles rectas y regulares
y casas uniformes.
La atomizacin de lo social en redes flexibles de juegos de len-
guaje sugiere que cada uno de nosotros puede recurrir a un conjun-
to diferente de cdigos segn la situacin en la que se encuentre (en
la casa, en el trabajo, en la iglesia, en la calle o en el pub, en un fu-
neral, etc.). En la medida en que Lyotard (como Foucault) acepta
'que hoy el conocimiento es la fuerza de produccin principal, el
problema por definir es ellugar de ese poder, cuando evidentemente
se encuentra disperso en nubes de elementos narrativos dentro de
una heterogeneidad de juegos de lenguaje. Lyotard (nuevamente
como Foucault) reconoce las cualidades de apertura potenciales de
las conversaciones corrientes, en las que las regias pueden torcerse
y cambiarse con el fin de promover la mayor flexibilidad de la ex-
presin, Asigna gran importancia a la aparente contradiccin entre
esta apertura y la rigidez con la que las instituciones (los domnios
no-discursivos de Foucault) circunscriben lo que resulta o no adrni-
sible dentro de sus fronteras. Los campos dei derecho, la academia,
la ciencia y el gobierno burocrtico, el control militar y politico, la po-
litica electoral y el poder de las corporaciones, circunscriben lo que
puede decirse y cmo debe decirse de una manera significativa. Pero
los limites que la institucin impone a los "movimientos" de len-
guaje potenciales nunca se establecen de una vez para siempre; son
en s mismos, las apuestas y resultados provisionales de estrate-
gias de lenguaje, dentro y fuera de la institucin. Por lo tanto, no
deberamos reificar las instituciones en forma prematura, sino re-
conocer en primer lugar que la utilizacin diferenciada de los juegos
de lenguaje crea lenguajes y poderes institucionales. Si existen
muchos juegos de lenguaje diferentes: una heterogeneidad de ele-
mentes, debemos tambin reconocer que slo pueden dar lugar a
retazos de instituciones: determinismo local.
Estas determinismos locales han sido comprendidos por otros
(p. ej., Fish, 1980) como comunidades interpretativas compuestas
64
por productores y consumidores de conocimientos y textos especfi-
cos, que a menudo opera0 en un contexto institucional particular
(como la universidad, el sistema legal, las agrupaciones religiosas),
en sectores especficos dei trabajo cultural (como la arquitectura, la
pintura, el teatro, la danza), o en lugares determinados (veeinda-
rios, naciones, etc.). Toca a los individuos y grupos controlar, dentro
de estas dominios, lo que consideran como un conocimiento vlido.
En la medida en que pueden identficarse mltiples fuentes de
opresin en la sociedad y mltiples focos de resistencia a la domina-
cin, este tipo de pensamiento ha sido utilizado en la poltica radical
y llevado hasta el corazn dei propio marxismo. Es as como Arono-
witz, por ejemplo, sostiene en The crisis of historical materialism,
que las Iuchas de liberacin mltiplas, locales, autnomas que se
dan a lo largo dei mundo posmoderno vuelven absolutamente ileg-
timas todas las encarnaciones de los discursos dominantes (Bove,
1986, pg. 18). Me parece que aqu Aronowitz est seducido por el
aspecto ms liberador y por lo tanto ms atrayente dei pensamiento
posmoderno: su preocupacin por la otredad, Huyssens (1984)
ataca en particular ai imperialismo de una modernidad ilustrada
que pretendia hablar en nombre de los otros (pueblos colonizados,
negros y minorias, grupos religiosos, mujeres, la elase obrera) a tra-
vs de una nica voz. EI ttulo mismo de Carol Gilligan, In a diffe-
rent voice (1982) -una obra feminista que desafia la tendencia
masculina de establecer escenarios fijos en el desarrollo moral de la
personalidad-, ilustra un proceso de contraataque a esas pretensio-
nes universalizantes. La idea de que todos los grupos tienen derecho
a hablar por s mismos, con su propia voz, y que esa voz sea acepta-
da como autntica y legtima, es esencial a la posicin pluralista dei
posmodernismo. EI trabajo de Foucault con los grupos marginales e
intersticiales ha influido en muchos investigadores, en campos tan
diversos como la criminologa y la antropologia, dando lugar a nue-
vas formas de reconstruccin y representacin de las voces y expe-
riencias de los sujetos. Por su parte, Huyssens destaca la apertura
dei posmodernismo a la comprensin de la diferencia y la otredad,
as como el potencial liberador que ofrece a una multitud de nuevos
movimientos sociales (mujeres, gays, negros, ecologistas, autono-
mistas regionales, etc.). Curiosamente, la mayor parte de este tipo
de movimientos, si bien ha contribuido definitivamente a modificar
la estructura del sentimiento, presta poca atencin a los argumen-
tos posmodernistas, y algunas feministas (por ejemplo Hartsock,
1987) son hostiles a l por razones que consideraremos despus.
Resulta interesante detectar esta misma preocupacin por la
otredad. y los otros mundos en la ficcin posmodernista. McRale,
65
ai destacar la pluralidad de mundos que coexisten dentro de la fie-
cin posmodernista, encuentra que el concepto de heterotopa de
Foucault constituye una imagen absolutamente apropiada para
captar lo que esa ficcin trata de describir. EI concepto de heteroto-
pa de Foucault significa coexistencia en un espacio imposible de
un grau nmero de mundos posibles fragmentarios o, ms simple-
mente, espacias inconrnensurables que se yuxtaponen o superponen
entre s. Los personajes ya no se dedican a ver cmo pueden desen-
traiar o descubrir un misterio central, sino que se ven obligados a
preguntar ;;Qu mundo es este? ;;Qu es preciso hacer en l? ;;Cul
de mis personas debe hacerlo?, EI mismo desplazamiento puede de-
tectarse en el cine. Eu un clsico modernista como El ciudadano, un
periodista trata de desentrafiar el misterio de la vida y dei personaje
Kane reuniendo mltiples recuerdos y perspectivas de aquellos que
lo conocieron. En el formato ms posmodernista dei cine contem-
porneo, en un filme como Blue Velvet [Terciopelo azul], el personaje
central se debate entre dos mundos incompatibles: el de un pequeno
pueblo norteamericano de la dcada de 1950, con su escuela de estu-
dios secundrios, la cultura dei kiosco, y un submundo sexual deli-
rante de drogas, demencia y perversin sexual. Parece imposible
que estos dos mundos existan en el mismo espacio, y el personaje
central se mueve entre ellos, sin saber a ciencia cierta cul es la rea-
lidad, hasta que los dos mundos se chocan en una terrible catstro-
fe. Del mismo modo, un pintor posmodernista como David Salle
tiende a hacer un collage con materiales de origen incompatible en
vez de elegir entre ellos- (Taylor, 1987, pg. 8: vase la lmina 1.6).
Pfeil (1988) llega an ms lejos y describe el campo total dei posmo-
dernismo como una representacin destilada de todo el mundo an-
tagnico y voraz de la otredad.
Pero aceptar la fragmentacin, el pluralismo, y la autenticidad
de otras voces y otros mundos plantea el espinoso problema de la
comunicacin y de los medios para ejercer un poder a travs deI do-
minio de esto. La mayora de los pensadores posmodernistas estn
fascinados por las nuevas posibilidades de informacin y de pro-
duccin de conocimiento, de anlisis y transmisin. Lyotard (1984),
por ejemplo, inserta con firmeza sus argumentos en el contexto de
las nuevas tecnologas de la comunicacin y, recurriendo a las tesis
de Bell y Touraine sobre el trnsito a una sociedad posindustriab
fundada en la informacin, sita el ascenso deI pensamiento pos-
moderno en lo que considera una rotunda transicin social y poltica
en los lenguajes de la comunicacin en las sociedades capitalistas
avanzadas. Examina con detalle las nuevas tecnologias de la pro-
duccin, difusin y uso de ese conocimiento como una fuerza princi-
66
Lmina 1.6 La colisin y superposicin de di ferentes mundos ontol gicos es una
caracterst ica esencial dei arte pos moderno. Tight as Houeeev [II Compactos como
caeas], de David Salte, 1980, ilust ra esta idea.
pai de pr oducci n. EI pr oblema, sin embargo, es que el conocimien-
to ahora puede ser codificado en rnuchas formas, algunas de las cua-
les son ms accesibles que otr as. Enconsecuencia, en la obra de Lyo-
tard hay ms de un indicio de que el modernis mo ha cambiado por -
67
que han cambiado las condiciones tcnicas y sociales de la co-
municacin.
Los posmodernistas tambin suelen aceptar una teoria algo dife-
rente acerca de la naturaleza dellenguaje y la comunicacin. Mien-
tras que los modernistas presuponan la existencia de una relacin
estrecha e identificable entre lo que se decia (el significado o men-
saje) y cmo se decia (el significante o medio), el pensamiento
posestructuralista considera que ambos se separan constantemen-
te y se vuelven a vincular en nuevas combinaciones. La decons-
truccin (un movimiento iniciado por la lectura que hizo Derrida de
Martin Heidegger a fines de 1960) entra en este cuadro como un po-
deroso estmulo a las modalidades posmodernistas dei pensamien-
to. La deconstruccin es menos una posicin filosfica que una ma-
nera de pensar y leer- los textos. Los escritores que crean textos o
utilizan palabras lo hacen sobre la base de todos los otros textos y
palabras a los que han tenido acceso, mientras que los lectores ac-
.tan de la misma manera. Por consiguiente la vida cultural es vista
como una serie de textos que se cruzan con atros textos, produciendo
ms textos (incluso aquel que pertenece aI crtico literaria, que se
propone producir una literatura en la que los textos en considera-
cin se cruzan libremente eon otros textos que a eu vez han influido
en su pensamiento). Este entramado intertextual tiene vida propia.
Todo lo que escribimos transmite significados que no nos propone-
mos o no podemos transmitir, y nuestras palabras no pueden decir
lo que queremos dar a entender. Es intil tratar de dominar un tex-
to, porque el constante ntramado de textos y significados est ms
all de nuestro control \Ellenguaje opera a travs de nosotros. Es
as como el impulso deconstructivista tiende a buscar en un texto,
otro texto, a disolver un texto en otro, a construir un texto en otro.
Por lo tanto, Derrida considera que el collage Imontaje define la
forma primaria dei discurso posmoderno. La heterogeneidad inhe-
rente a ello (sea en pintura, escritura(rquitectura) estimula en no-
sotros, receptores dei texto o imagen, la produccin de una signifi-
cacin que no podra ser ni unvoca ni estable, Tanto los producto-
res como los consumidores de textos (artefactos culturales) parti-
cipan en la produccin de significaciones y sentidos (de alli el nfasis
que otorga Hassan aI proceso, a la performance, aI happening
y a la participacin en el estilo posmodernista). AI minimizarse
la autoridad dei productor cultural, se crean oportunidades de parti-
cipacin popular y de maneras democrticas de definir los valores
culturales, pero aI precio de una cierta incoherencia o -lo que es
ms problemtico- vulnerabilidad a la manipulacin por parte dei
mercado masivo. En todo caso, el productor cultural crea meras ma-
68
terias primas (fragmentos y elementos), y deja a los consumidores la
posibilidad de recombinar aquellos elementos a su manera. EI efec-
to es eliminar (deconstruir) el poder dei autor para imprimir senti-
dos u ofrecer una narrativa continuada. Cada elemento citado, dice
Derrida, rompe la continuidad o la linealidad dei discurso y !leva
necesariamente a una doble lectura: la dei fragmento concebido en
relacin con su texto de origen; y la dei fragmento incorporado a un
nuevo conjunto, a una totalidad diferente. La continuidad est da-
da slo en la huella dei fragmento que se desplaza de la produccin
al consumo. El efecto es poner en cuestin todas las ilusiones de los
sistemas fijos de representacin (Foster, 1983, pg, 142).
Hay ms que un indicio de este tipo de pensamiento eu la tra-
dicin modernista (por ejernplo, la que proviene dei surrealismo), y
aqu el riesga consiste en pensar los meta-relatos de la tradicin de
la llustracin como ms fijos y estables de lo que en realidad fueron.
Marx, como dice llman (1971), despliega sus conceptos en forma
relacionada, de modo tal que trminos como valor, trabajo, capital,
se separan y se unen continuamente en nuevas combinaciones, en
una lucha constante por articularse eon los procesos totalizantes deI
capitalismo. Benjamin, un terico complejo de la tradicin marxista,
trabaj la idea dei collage Imontaje a la perfeccin, con el objeto de
capturar las relaciones fragmentadas y superpuestas entre la eco-
noma, la politica y la cultura, sin abandonar nunca la perspectiva
de una totalidad de prcticas que constituyen ai capitalismo. Por su
parte, Taylor (1987, pgs. 53-65), despus de examinar los testimo-
nios histricos de su utilzacin (en particular por parte de Picasso),
afirma que el collage no es un indicador adecuado de la diferencia
entre la pintura modernista y la posmodernista.
Pero si no podemos aspirar ---como lo seialan eu forma insisten-
te los posmodernistas- a una representacin unificada deI mundo,
ui a una concepcin que tome en cuenta su carcter de totalidad
llena de conexiones y diferenciaciones y no lo vea como un perpetuo
desplazamiento de fragmentos, i.cmo-aspiraramos a actuar en for-
ma coherente con relacin al mundo? La respuesta posmodernista
consistiria simplemente en afirmar que, si la representacin y la
accin coherentes son represivas o ilusorias (y por lo tanto estn
condenadas a disiparse y anularse a s mismas), ni siquiera debera-
mos intentar comprometernos con un proyecto global. En conse-
cuencia, el pragmatismo (dei tipo de Dewey)se convierte en la nica
filosofia de la accin posible. Es asi como por ejemplo Rorty (1985,
pg. 173), uno de los filsofos norteamericanos ms notables dei
movimiento posmoderno, descarta la secuencia cannica de filso-
fos que va de Descartes a Nietzsche, como un desvo respecto de la
69
historia de la mecnica social concreta que dio lugar a lo que es hoy
la cultura norteamericana contempornea, con todas SUB glorias y
sus riesgos. La accin puede concebirse y decidirse slo dentro de
los confines de un determinismo local, de alguna comunidad inter-
pretativa, YSUB significados ostensibles yefectos anticipados se que-
brarn indefectiblemente si se los saca de estas dominios aislados,
aun cuando sean coherentes entre s. Del mismo modo, Lyotard
(1984, pg. 66) sostiene tambin que el consenso se ha convertido
en un valor caduco y sospechoso, pera luego agrega, de una manera
algo sorpresiva, que en la medida en que la justicia como valor no
ha caducado ni resulta sospechosa- (no nos dice cmo esta nocin
universal pudo haber quedado indemne frente a la diversidad de
juegos de lenguaje), es necesario llegar a una idea y a una prctica
de la justicia que no est ligada a la de consenso.
Es precisamente a este tipo de relativismo y derrotismo al que
se opone Habermas cuando defiende el proyecto de la Ilustracin.
Aunque Habermas est ms que dispuesto a admitir lo que lllama
la realizacin deformada de la razn en la historiai y los riesgos
que supone la imposicin simplificada de algn meta-relato a rela-
ciones y acontecimientos complejos, tambin insiste en que la teo-
ria puede discernir una afirmacin corts pero valiente de la razn,
nunca silenciosa aunque pocas veces recompensada, una afirma-
cin que debe ser reconocida de hecho siempre y en cualquier lugar
donde pueda haber accin consensual, Habermas aborda adems
el problema del Ienguaje, y en Teora de la accin. comunicativa in-
siste en las cualidades dialgicas de la comunicacin humana, en
las que el que hablante y el receptor estn necesariamente dedica-
dos a la tarea de la comprensin recproca. Por cierto -agrega-, de
all surgen enunciados normativos y consensuales que fundan el rol
de la razn universalizante en la vida cotidiana. Es esto lo que per-
mite que la razn comunicativa opere en la historia como una
fuerza vindicativa, Sin embargo, los crticos de Habermas son ms
numerosos que sus defensores.
La validez de la descripcin deI posmodernismo que he esbozado
hasta ahora parece depender de una forma particular de experi-
mentar, interpretar y estar en el mundo. Esto quiz nos lleva a la
faceta ms problemtica del posmodernismo: sus presupuestos psi-
colgicos en relacin con la personalidad, la motivacin y el compor-
tamiento. La preocupacin por la fragmentacin e inestabilidad deI
lenguaje y de los discursos conduce directamente, por ejernplo, a
cierta concepcin de la personalidad. Encapsulada, esta concepcin
se concentra ms en la esquizofrenia (pero no en su sentido estricta-
mente clnico) que en la alienacin y la paranoia (vase el esquema
70
de Hassan). Jameson (1984b) investiga este tema con una efieacia
notable. Utiliza la descripcin de esquizofrenia de Lacan como de-
sorden lingistico, ruptura de la caderia significante creada por una
simple frase. Cuando se rompe la cadena significante', tenemos la
esquizofrenia en forma de fragmentos de significantes diferentes y
desvinculados. Si la identidad personal est formada por una cier-
ta unificacin temporal deI pasado y el futuro con el presente que
tengo ante m, y si las frases se mueven siguiendo la misma trayec-
toria, la incapacidad para unificar el pasado, el presente y el futuro
en la frase anuncia una incapacidad semejante para unificar e1pa-
sado, el presente y el futuro de nuestra propia experiencia biogrfi-
ca o nuestra vida psquica. Esta se ajusta, por supuesto, a la preo-
cupacin posmodernista por el significante ms que por el signifi-
cado, por la participacin, la performance y el happening ms que
por un objeto artstico autoritativo y terminado; por las superficies
ms que por las races (nuevamente, vase el esquema de Hassan),
EI efecto de esta ruptura de la cadena significante es reducir la ex-
periencia a una serie de presentes puros y desvinculados en e1
tiempo, AI no ofrecer ningn contrapeso, la concepcin dellenguaje
de Derrida contribuye a la produccin de un cierto efecto esquizofr-
nico, y explica, quiz, la caracterizacin de Eagleton y Hassan deI
artefacto tipico posmodernista como esquizoide. Deleuze y Guattari
(1984, pg. 245), en su Anti-Edipo, formulan una relacin entre es-
quizofrenia y capitalismo que prevalece en el nivel ms profundo
de una y la misma economa, de uno y el mismo proceso de produc-
cin, y afIrma que nuestra sociedad produce esquizos deI mismo
modo que produce champ Prell o automviles Ford, con la nica di-
ferencia de que los esquizos no pueden venderse.
Son varias las consecuencias que surgen de la dominacin de
este motivo en el pensamiento posmodernista. Ya no podemos con-
cebir al individuo como alienado en el sentido clsico marxista,
porque estar alienado supone un sentido deI propio ser coherente y
no fragmentado, deI que se est alienado. Es slo en funcin de este
sentido centrado de identidad personal como los individuas pueden
realizar proyectos en el tiempo, o pensar en forma convincente la
produccin de un futuro que sea significativamente mejor que el
tiempo presente y el tiempo pasado. El modernismo giraba en gran
medida en torno de la bsqueda de un futuro mejor, aun cuando la
constante frustracin de ese objetivo llevara a la paranoia. Pero es
caracterstico deI posmodernismo cancelar esa posibilidad y concen-
trarse en las circunstancias esquizofrnicas a las que dan lugar la
fragmentacin y todas aquellas inestabilidades (incluidas las deI
lenguaje) que nos impiden proyectar estrategias para producir un
71
futuro radicalmente diferente. Por supuesto, al modernismo no le
faltaban sus momentos esquizoides ----enespecial euando intent
combinar el mito con la modernidad heroica-, y ha habido suficien-
tes historias de la deformacin de la razn y de los modernismos
reaccionarios- para indicar que las circunstancias esquizofrnicas,
si bien esencialmente dominadas, siempre estuvieron latentes en'el
movimiento modernista. Sin embargo, hay buenas razones para
creer que en la esttica posmoderna (Jameson, 1984a, pg. 63) la
alienacin dei sujeto es desplazada por la fragmentacin dei sujeto,
Si, como seral Marx, es necesario que el individuo alienado aspire
ai proyecto de la Ilustracin con una tenacidad y coherencia sufi-
cientes como para garantizarnos un futuro mejor, podria suponerse
que la prdida dei sujeto alienado impide la construccin consciente
de futuros sociales alternativos.
La reduccin de la experiencia a una serie de presentes puros y
desvinculados implica adems que la experiencia deI presente se
vuelve poderosa y abrumadoramente vvida y "material": elmundo
dei esquizofrnico est cargado de intensidad y exhibe el peso miste-
rioso y opresivo dei afecto, que brilla con fuerza alucinatoria (Jame-
son, 1984b, pg. 120). La imagen, la aparicin, el espectculo pue-
den experimentarse con una intensidad (jbilo o terror) que slo es
posible porque se los concibe como presentes puros y desvinculados
en el tiempo. i,Qu importa entonces si el mundo pierde moment-
neamente su profundidad y amenaza con transformarse en una bri-
llante superfcie, en una ilusin estereoscpica, en un tropel de im-
genes filmicas sin densidad? (Jameson, 1984b). La inmediatez de
los acontecimientos, el sensacionalismo del espectculo (poltico,
cientfico, militar, as como los deI entretenimiento) se convierten en
la materia con la que est forjada la conciencia.
Semejante ruptura dei orden temporal de las cosas da lugar tam-
bin a un tratamiento peculiar dei pasado. AI evitar la idea dei pro-
greso, el posmodernismo abandona todo sentido de continuidad y
memoria histricas, a la vez que, simultneamente, desarrolla una
increble capacidad para entrar a saco en la historia y arrebatarle
todo lo que encuentre all como si se tratara de un aspecto dei pre-
sente. La arquitectura modernista, por ejemplo, toma pequenos
fragmentos dei pasado de manera bastante eclctica y los mezcla a
voluntad (vase el captulo 4). Otro ejemplo, tomado de la pintura,
es el de Crimp (1983, pg. 44-5). Olimpia de Manet, uno de los tra-
bajos esenciales de la prirnera poca deI movimiento modernista,
tom como modelo la Venus de Tiziano (lminas 1.7; 1.8). Sn embar-
go, la forma de su trazado seiialaba una ruptura deliberada entre mo-
dernidad y tradicin, y la intervencin activa del artista en esa
72
L mi na 1.7 La Venus de Urbino de Ti za no si rvi de inspiracin a Ia Olimpia de
Manet, de 1863.
Lmina 1.8 La pintura anticipadamente modernista de Manet, Olimpia , reela-
bora las ideas de Tiziano.
73
Lmina 1.9 La obra anticipadamente pos modernista de Rauschenberg, Persimmon,
(1964), es un collage de muchos temas, incluida una reproduccin d recta de Venus
en su tocador de Rubens.
transicin (Clark, 1985). Rauschenberg, uno de los pioneros deI mo-
vimiento posmodernista, despliega imgenes de Venus del espejo de
Velzquez y de Venus en su tocador de Rubens, en un a serie de telas
de la dcada de 1960 (!mina 1.9). Pero utiliza estas im genes de un
74
modo muy diferente, ya que serigrafia un original fotogrfico sobre
una superfcie que tiene otras numerosas figuras (camiones, heli-
cpteros, llaves de automviles). Rauschenberg se limita a reprodu-
cir, mientras que Manet produce, y es este movimiento, dice Crimp,
el que nos hace pensar en Rauschenberg como posmodernista. Se
renuncia al aura modernista del artista como productor. La fie-
cin deI sujeto creador es dar lugar a la confiscacin, la cita, el ex-
tracto, la acumulacin y repeticin de imgenes ya existentes.
Esta elase de desplazamiento se traslada a otros campos con po-
derosas implicaciones. Si se tiene en cuenta la disolucin de todo
sentido de continuidad y de memoria histricas, y un rechazo de los
meta-relatos, el nico rol que le queda aI historiador es, por ejemplo,
convertirse, como Foucault, en un arquelogo deI pasado, desente-
rrar SUB vestigios como lo hizo Borges en su ficcin, para articulados
entre si en el museo deI conocimiento moderno. Rorty (1979, pg.
371), aI atacar la idea segn la cualla filosofia tiene la esperanza de
definir alguna vez un marco epistemolgico permanente para la in-
vestigacin, termina insistiendo en que el nico rol deI filsofo, en
media de la cacofona de conversaciones cruzadas que conforman
una cultura, es desacreditar la nocin de tener una perspectiva, a
la vez que se evita tener una perspectiva sobre el hecho de tener
perspectivas, El tropos esencial de la ficcin, nos dicen los escrito-
res posmodernistas, es una tcnica que exige suspender la creencia
as como la incredulidad (McHale, 1987, pgs, 27-33). En el posmo-
dernismo son muy pocos los intentos de sostener abiertamente la
continuidad de valores, creencias, y aun incredulidades.
Esta prdida de continuidad histrica en los valores y las creen-
cias, junto con la reduccin de la obra de arte a un texto que acenta
la discontinuidad y la alegoria, plantea todo tipo de problemas para
el juicio esttico y crtico. AI rechazar (y deconstruir activamente)
todas las pautas autoritativas y supuestamente inmutables deI jui-
cio esttico, el posmodernismo puede juzgar el espectculo en fun-
cin de su carcter espectacular. Barthes propone una versin es-
pecialmente refinada de esta estratgia. Distingue entre placer y
goce" (quiz se traducira mejor como sublime deleite fsico y men-
tal) y sugiere que nos esforcemos por lograr el segundo efecto, ms
orgsmico (advirtase el nexo con la descripcin de esquizofrenia de
Jameson), mediante una forma particular de encuentro con los
artefactos culturales, de lo contrario inertes, que pueblan nuestro
panorama social. Para la mayor parte de nosotros, que no somos
esquizoides en el sentido clnico, Barthes define un tipo de prctica
de mandarn que permite alcanzar ujouiseance y utilizar esa expe-
riencia como base para los juicios estticos y crticos. Esto significa
75
identificacin con el acto de escribir (creacin) ms que de leer (re-
cepcin). Pero Huyssens (1984, pgs. 38-45) reserva su ms aguda
ironia hacia Barthes, y sostiene que este reinstaura una de las dis-
tinciones modernistas y burguesas ms socorridas: hay placeres
ms bajos para los inferiores, es decir, la cultura de masas, y est
tambin la nouvelle cuisine deI placer deI texto, jouissance. Esta re-
introduccin de la disyuntiva inferior I superior elude todo el proble-
ma de la degradacin potencial de las formas culturales modernas
por su asimilacin a la cultura pop a travs deI arte papo La apro-
piacin eufrica americana de la jouissance de Barthes se funda en
la ignorancia de estos problemas y en el disfrute -no muy diferente
ai de los yuppies de 1984- de los placeres dei conocedor de la escri-
tura y de la remodelacin textual. La imagen de Huyssens, como lo
sugieren las descripciones de Raban en Soft city, puede ser ms que
algo apropiada.
EI otro aspecto de la prdida de temporalidad y de la bsqueda
de un impacto instantneo es la prdida de profundidad. Jameson
(1984a, 1984b) ha destacado particularmente la falta de profun-
didad de gran parte de la produccin cultural contempornea, su
obsesin por las apariencias, las superficies y los impactos instant-
neos que no pueden sostenerse en el tiempo. Las secuencias de im-
genes de las fotografias de Sherman son exactamente de este tipo; y
como lo destac Charles Newman en la revista dei New York Times,
en una entrevista acerca del estado de la novela norteamericana
(NYT, 17 de julio de 1987):
EI hecho es que nunca, en nuestra literatura, se habia percibido de
manera tan instantnea un sentido de disminucin del control, de
prdida de autonomia individual e impotencia generalizada: los per-
sonajes ms chatos en los paisajes ms chatos interpretados con la
diccin ms chata. .AI parecer, el presupuesto es que lo americano es
un vasto desierto fibroso de cuyos resquicios, sin embargo, brotan
an algunas hierbas.
Falta de profundidad deliberada dice Jameson ai referirse a la
arquitectura posmoderna, y es dificil no dar crdito a esta sensibili-
dad como el motivo abrumador dei posmodernismo, neutralizado
slo por el intento de Barthes de ayudarnos a alcanzar el momento
de jouissance. Por cierto que la atencin a las superficies ha consti-
tuido siempre un elemento importante en el pensamiento y la prc-
tica modernistas (en particular desde los cubistas), pero siempre se
ha dado en forma paralela ai interrogante que Raban plantea con
respecto a la vida urbana: 6cmo podemos construir, representar y
76
tener en cuenta estas superficies con la comprensin y seriedad ne-
cesarias, a fin de pasar detrs de e!las para identificar sus signi-
ficados esenciales? El posmodernismo, con su resignacin a la frag-
mentacin sin fondo y a lo efimero, suele negarse a contemplar esta
cuestin.
El colapso de los horizontes temporales y la preocupacin por la
instantaneidad han surgido en parte de la actual insistencia en la
produccin cultural de acontecimientos, espectculos, happenings e
imgenes de los medios. Los productores culturales han aprendido a
explorar y usar las nuevas tecnologas, los medios y, por ltimo, las
posibilidades multimediticas. Sin embargo, el efecto ha sido volver
a acentuar, y hasta celebrar, las cualidades transitorias de la vida
moderna. Pero tambin, a pesar de la intervencin de Barthes, esto
ha permitido un rapprochement entre la cultura popular y lo que
alguna vez permaneci-aislado como alta cultura. Este rapproche-
ment ha sido buscado antes, aunque casi siempre a travs de moda-
lidades ms revolucionarias, como ocurri con el dadasmo, el pri-
mer surrealismo, el constructivismo y el expresionismo, que trata-
ron de !levar su arte al pueblo integrado en un proyecto modernista
de transformacin social. Estas movimientos vanguardistas tenan
una fuerte conviccin en sus propios objetivos as como una inmensa
fe en las nuevas tecnologias. En la poca actual, la accin de saldar
la brecha entre la cultura popular y la produccin cultural, que de-
pende en gran medida de las nuevas tecnologas de comunicacin,
parece carecer de un impulso vanguardista o revolucionario, motivo
por el cual muchos acusan al posmodernismo de haberse sometido a
la comercializacin y a las imposiciones del mercado (Foster, 1985).
Ms a!l de esto, gran parte del posmodernismo es deliberadamente
anti-aurtico y anti-vanguardista, y trata de explorar el mbito cul-
tural y meditico accesible a todos. No es casual que Sherman, por
ejemplo, use la fotografia y evoque las imgenes pop como si la pe-
licula fijara las poses que asume.
Esto plantea el problema ms dificil con relacin al movimiento
posmodernista, que es su relacin con la cultura de la vida cotidia-
na, y su integracin en esta. Aunque gran parte de la discusin pro-
cede en abstracto y, por lo tanto, en los trminos no muy accesibles
que me he visto obligado a utilizar aqu, hay innumerables puntos
de contacto entre los productores de artefactos culturales y el p-
blico en general: la arquitectura, la publicidad, la moda, el cine, la
escenificacin de los acontecimientos multimedia, los grandes es-
pectculos, las campanas polticas, as como la omnipresente televi-
sin. No siempre es claro quin influye y quin es influido en este
proceso.
77
Venturi et ai. (1972, pg. 155) afirman que nuestra esttica ar-
quitectnica debe aprender de los suburbios de Las Vegas, o de otras
zonas calumniadas como Levittown, sIo porque a la gente evidente-
mente 1e gustan estas lugares. Uno no tiene por qu conciliar con la
poltica reaccionaria, prosiguen, para apoyar los derechos de la
clase media-media a su propia esttica arquitectnica, y hemos visto
que el tipo de esttica de Levittown es compartido por la mayoria de
los miembros de la e1ase media-media, negra o hlanca, liberal o con-
servadora. No hay absolutamente nada maIo, insisten, en dar a esa
gente lo que quiere, yel mismo Venturifue citado en elNew York Ti-
mes (22 de octubre de 1972), en un articulo cuyo acertado titulo era
EI Ratn Mickey ensefia a los arquitectos, donde afIrma que EI
Mundo de Disney est ms cerca de lo que quiere la gente que todo
lo que le han podido dar los arquitectos. Daneylandia, afirma, es
la utopa simblica americana.
Sin embargo, hay quienes consideran que esa concesin a la es-
ttica de Disneylandia por parte de la alta cultura es cuestin de ne-
cesidad y no de eleccin. Por ejemplo, Daniel Bell (1978, pg. 20)
afirma que el posmodernismo es e1 agotamiento deI modernismo a
travs de la institucionalizacin de los impulsos creadores y rebel-
des, por lo que lllama la masa cultural (los millones de personas
que trabajan en los medias de emisin, cine, teatro, universidad, ca-
sas editoriales, publicidad e industria de las comunicaciones, etc.,
que procesan los productos culturales serios e influyen en su recep-
cin, y producen los materiales populares para el pblico masivo
ms amplio). La prdida de autoridad de la alta cultura sobre el gus-
to cultural en la dcada de 1960 y su reemplazo por el arte pop, la
cultura pop, la moda efmera y el gusto masivo pueden considerarse
como un signo del hedonismo insensato deI consumismo capitalista.
Iain Chambers (1986, 1987) interpreta un proceso similar, de
una manera algo diferente. Durante el boom de posguerra, la juven-
tud obrera de Grau Bretaia contaba eon dinero suficiente para par-
ticipar de la cultura capitalista consumista. Asi fue como utiliz la
moda de una manera activa para construir un sentido de su identi-
dad pblica, y hasta defini sus propias formas de arte pop, frente a
una industria de la moda que trataba de imponer el gusto a travs
de la publicidad y la presin de los medios. La consiguiente demo-
cratizacin deI gusto en las diversas subculturas (desde el macho
del centro urbano hasta los campus universitarios) se interpreta co-
mo el resultado de una lucha vital que enarbola los derechos aun de
los seetores relativamente menos privilegiados, para dar forma a
sus identidades frente a un eomercialismo poderosamente organiza-
do. En la ptica de Chambers, los fermentos culturales de origen ur-
78
bano que surgieron a principios de la dcada de 1960 y que persisten
hasta hoy se encuentran en la raz deI giro posmoderno:
EI posmodernismo, ms ali de las formas que pueda asumir su
conceptualizacin, surgi en lo esencial anticipadamente de las
culturas metropolitanas eu los ltimos veinte anos: a travs de los
significantes electrnicos dei cine, la televisin, el video, los estudios
de grabacin y los ejecutantes, la moda y los estilos de la juventud,
a travs de todos aquellos Banidos, imgenes e historias diferentes
que se mezclan, se reciclan y se funden diariamente en la pantalla
gigante que es la ciudad contempornea.
Por otra parte, es dificil no atribuir cierto rol ejemplar ai uso cre-
ciente de la televisin. AI fin y al cabo, se dice que el americano pro-
medio pasa ms de siete horas por da mirando televisin, mientras
que la posesin de un aparato de TV y de un video (este ltimo se
encuentra por lo menos eu el cincuenta por ciento de las viviendas
de todos los Estados Unidos) se ha difundido tanto en todo el mundo
capitalista que sin duda es necesario analizar algunos de sus efec-
tos. Por ejemplo, la preocupacin posmodernista por la superficie
puede atribuirse ai formato obligado de las imgenes televisivas.
Como dice Taylor (1987, pgs. 103-5), es el primer medio cultural
en toda la historia que presenta los acontecimientos artsticos dei
pasado como un collage de fenmenos de importancia equivalente y
de existencia simultnea, esencialmente divorciados de la geografia
y de la historia material, y trasladados hasta elliving o los estudios
de Occidente, en un flujo ms o menos ininterrumpido. Ms an,
define un espectador que comparte la-concepcin que el media tie-
ne de la historia, concihindola como una reserva interminable de
acontecimientos iguales. No es dificil advertir entonces que la rela-
cin dei artista con la historia (el historicismo especifico que ya he-
mos seialado) ha variado; que en la era de la televisin masiva hay
ms preocupacin por las superficies que por las races, por el col-
lage que por el trabajo en profundidad, por la cita de imgenes su-
perpuestas en detrimento de las superficies elaboradas, por el co-
lapso de un sentir dei tiempo y el espacio que desdeia a los arte-
factos culturales slidamente constituidos. Y todos e!los son aspec-
tos vitales de la prctica artstica en la condicin posmoderna.
Seialar la potencia de esta fuerza en la formacin de la cultura
como una manera de vida global no supone caer necesariamente en
un determinismo tecnolgico ingenuo segn el cual la televisin da
lugar ai posmodernismo- y a su diversidad. Ya que la televisin es
un producto dei capitalismo tardio y, como tal, debe ser vista en el
79
contexto de la promocin de una cultura del consumismo. Esto nos
!leva a considerar la produccin de anhelos y necesidades, y la movi-
lizacin del deseo y la fantasia, y a mirar la poltica del entreteni-
miento como parte de impulso destinado a sostener un dinamismo
de la demanda en los mercados de consumo, capaz de asegurar la
rentabilidad de la produccin capitalista. Charles Newman (1984,
pg, 9) considera que, en cierto sentido, la esttica posmodernista
constituye una respuesta a la oIa inflacionaria deI capitalismo tar-
do. La inflacin, sostiene, afecta el intercambio de ideas tanto
como lo hacen los mercados comerciales. As asistimos a guerras
sanguinarias y a transformaciones espasmdicas en la moda, aI
despliegue simultneo de todos los estilos del pasado en sus infini-
tas mutaciones, y a la circulacin continua de diversas y contradic-
torias elites intelectuales que revelan el reino del culto a la creativi-
dad en todas las reas de la conducta, una receptividad acritica sin
precedentes del Arte, una tolerancia que por ltimo equivale a indi-
ferencia. Desde esta perspectiva, Newman saca en conclusin que
la jactanciosa fragmentacin deI arte ya no es una eleccin esttica:
es simplemente un aspecto cultural de la trama econmica y social.
Esto explicaria hasta cierto punto la tendencia dol posmodernis-
mo a integrarse en la cultura popular por transacciones francas y
hasta groseramente comerciales a las que se negaban los moder-
nistas por su fuerte resistencia a la idea (aunque nunca al hecho) de
la mercantilizacin de sus productos. Pero hay quienes atribuyen el
agotamiento del alto modernismo, precisamente, a su absorcin co-
mo esttica formal del capitalismo corporativo y del Estado burocr-
, tico. (Entonces, el posmodernismo se limita a seialar la lgica exten-
sin del poder del mercado a todo el espectro de la produccin cul-
tural. Crimp (1987, pg. 85) destaca con gran amargura este punto:
En los ltimos anos, hemos asistido a la apropiacin vitual del arte
por los grandes intereses empresarios. Porque cualquiera que sea el
papel que haya desempenado el capital en el arte modernista, el
fenmeno actual es nuevo, justamente por su extensin. Las corpo-
raciones se han convertido, en todo sentido, en las grandes patroci-
nadoras deI arte. Arman enormes colecciones. Realizan las exposi-
ciones ms importantes en los museos (...) Las casas de remate hoy
son instituciones de prstamos que asignan al arte un valor comple-
tamente nuevo y colateral. Y todo esto afecta no slo la inflacin deI
valor de los viejos maestros, sino la produccin misma del arte (...)
[Las corporaciones] compran barato y en cantidad, apostando al cre-
cimiento de los valores de los jvenes artistas (...) El retorno a la
pintura y a la escultura tradicionales supone el retorno a la produc-
80
cin de mercancas y diria que, mientras que el arte, tradicional-
mente, tena el carcter de mercanca ambigua, ahora se trata de
una mercanca sin ambigedades,
El crecimiento de una cultura de museos (en Gran Bretafia cada
tres semanas se abre un museo y en Japn se han abierto quinen-
tos en los ltimos quince anos) y un t1orecimiento de la industria de
la heredad que despunt a comienzos de la dcada de 1970 agregan
otro giro populista (si bien esta vez de clase media) a la comerciali-
zacin de la historia y de las formas culturales. El posmodernismo
y la industria de la heredad estn vinculados, dice Hewison (1987,
pg. 135), ya que ambos conspiran a fin de crear una pantalla su-
perficial que se interponga entre nuestra vida presente y nuestra
histria. La historia se convierte en una creacin contempornea,
que es ms drama costumbrista y re-representacin que discurso
crtico. Y, apelando a una cita de Jameson, afirma que estamos
condenados a buscar la Historia por media de nuestras imgenes
y simulacros pop de esa historia que permanece para siempre fuera
de nuestro alcance. La casa ya no es vista como una mquina, sino
como una antigedad para ser habitada.
La invocacin de Jameson nos lleva por ltimo a su atrevida tesis
segn la cual el posmodernismo no es ms que la lgica cultural dei
capitalismo tardio. Siguiendo a Mandei (1975), sostiene que, desde
comienzos de 1960, nos hemos desplazado hacia una nueva era en la
cualla produccin de la cultura se ha integrado en la produccin de
mercancas en general: la frentica urgencia por producir nuevas
olas de presuntos bienes siempre novedosos (desde ropa hasta aero-
planos) con un giro cada vez ms rpido confiere una funcin estruc-
tural creciente a la innovacin y experimentacin estticas. Las lu-
chas que antes se desarrollaban exclusivamente en el mbito de la
produccin se han expandido ahora hacia afuera, y han promovido
un feroz enfrentamiento social en el mbito de la produccin cul-
tural. Esta transformacin supone un cambio decisivo en los hbitos
y actitudes de los consumidores, as como un nuevo rol para las defi-
niciones e intervenciones estticas. Mientras que algunos diran
que los movimientos contra-culturales de la dcada de 1960 crearon
un ambiente de necesidades insatisfechas y deseos reprimidos que
la produccin cultural popular dei posmodernismo se ha propuesto
simplemente satisfacer lo mejor que pueda a travs de la forma de la
mercanca.'otros sugieren que, para sostener sus mercados, el capi-
talismo se ha visto en la necesidad de producir deseo, de despertar la
sensibilidad de los individuos creando asi una nueva esttica por so-
bre las formas tradicionales de la alta cultura y en contra de estas.
En cualquiera de los dos casos, creo que es importante aceptar la
81
eCl'l'lZEN
W AT C H E S
Lmina 1.10 Un aviso de Relojes Citizen adapta directa mente las tcnicas pas mo-
dernistas de superposicin de mundos ontolgicamente diferentes que no mantienen
relaciones neceearias entre ellos (comprese la pintura de David Salte de la lmina
1.6). El reloj que es objeto de la publcidad es casi inuisible. {Los textos dicen: altura
promedio, un color de cabello comn. edad media, peso media; en cambio. no existe
un Citizen promed io, o medi a. o comn.}
proposi cin segn la cual la evolucin cult ural ocurri da desde co-
mienzos de la dcada de 1960 no se pr odujo en un vaco social, eco-
nmico o poltico. EI despliegue de la publicidad como arte oficial
dei capitalismo incorpora las est rategias de la publicidad ai arte y
82
el arte a las estrategias de la publicidad (como lo ilustra la compara-
cin entre la pintura de David Salle y un aviso de los Relojes Citizen
(lminas 1.6 y 1.10). Es interesante entonces reflexionar acerca deI
desplazamiento estilstico que establece Hassan con relacin a las
fuerzas que emanan de la cultura de consumo masivo: la moviliza-
cin de la moda, el arte pop, la televisin y otras formas de la imagen
meditica, y la diversidad de estilos de vida urbanos que han pasado
a ser parte de la vida cotidiana bajo el capitalismo. Ms ali de otros
usos que hagamos deI concepto, no deberamos entender el posmo-
dernismo como una corriente artstica autnoma. Su arraigo en la
vida cotidiana es uno de sus rasgos transparentes ms manifiestos.
En realidad, la descripcin deI modernismo que he propuesto
aqu con la ayuda deI esquema de Hassan resulta incompleta. Por
otra parte, se vuelve igualmente fragmentaria y efimera, a causa de
la absoluta pluralidad y elusividad de las formas culturales que se
ocultan en los misterios deI flujo y la transformacin acelerados. Sin
embargo, creo que, eu relacin con el marco general de ese despla-
zamiento profundo en la estructura deI sentimiento que separa la
modernidad de la posmodernidad, he dicho lo suficiente como para
empezar a descifrar SUB orgenes y construir una interpretacin te-
rica acerca de lo que podria augurar para nuestro futuro. No obstan-
te, pienso que es til redondear esta descripcin con una mirada
ms atenta al modo en que el posmodernismo aparece en el disefio
urbano, porque un anlisis ms especfico permitir traer a la su-
perfcie no slo las grandes lineas de aquello que constituye la con-
dicin posmodernista en la vida diaria, sino sus ms minuciosas tex-
turas. Es la tarea que emprender en el captulo que sigue.
Nota
Algunas feministas de convicciones -posmodemas han criticado las ilus-
traciones utilizadas en este captulo. Su eleccin fue deliberada, porque
permitan establecer una comparacin entre las vertientes presuntamente
premodernas, modernas y posmodernaa. El desnudo clsico de 'I'iziano fue
reelaborado enrgicamente en la Olimpia modernista de Manet. Rau-
schenberg no hace ms que reproducir mediante el collage posmoderno;
David Salle superpone diferentes mundos, y la publicidad de los Reloies Ci-
tizen (la ms injuriosa de todas, aunque apareci en los suplementos de re-
vistas para el tiempo libre de varios peridicos serias de Gran Bretaiia du-
rante un largo perodo) es una utilizacin artificiosa de la misma tcnica
posmoderna, con fines puramente comerciales. Todas las Ilustraciones re-
curren al cuerpo de la mujer para inscribir su mensaje especfico. Otro de
83
los puntos que trat de destacar es que la subordnacin de las mujeres,
una de las muchas y difciles contradicciones de las prcticas burguesas
de la Ilustracin (vanse pg. 29 supra y pg. 280 infra), no puede esperar
una mitigacin especial en el posmodernismo. Pens que las ilustraciones
cumplfan tan cabalmente su papel que no era necesario agregar mucho
ms. Pero, al menos en algunos crculos, estas lminas en particular no va-
lieron el millar de palabras que ellos suelen emplear. AI parecer, tampoco
tendra que haber confiado en que los posmodernistas apreciaran su propia
tcnica de narrar una histeria acaso ligeramente diferente, por medio de
las ilustraciones y no del texto. (Junio de 1991.)
84
4. Posmodernismo en la ciudad: arquitectura y
disefio urbano
A mi entender, el posmodernismo en el campo de la arquitectura
y deI diseiio urbano significa, en grandes lneas, una ruptura con la
idea modernista segn la cualla planificacin y el desarrollo debie-
ran apoyarse en proyectos urbanos eficaces, de gran escala, de al-
cance metropolitano y tecnolgicamente racionales, fundados en
una arquitectura absolutamente despojada de ornamentos (las aus-
teras superficies funcionalistas- del estilo internacional moder-
nista). En cambio, el posmodernismo cultiva una concepcin del teji-
do urbano necesariamente fragmentada, un palimpsesto de for-
mas deI pasado superpuestas unas a otras, y uncollage de usos co-
rrientes, muchos de los cuales pueden ser efimeros. En la medida en
que la metrpoli no se puede controlar sino por partes, el diseio ur-
bano (ntese que los posmodernistas no hacen proyectos sino dise-
fios) busca simplemente tener eu cuenta las tradiciones vernculas,
las historias locales, las necesidades, requerimientos y fantasas
particulares, de modo de generar formas arquitectnicas especiali-
zadas y adaptadas a los clientes, que pueden ir desde los espacios
ntimos y personalizados, pasando por la monumentalidad tradi-
cional, hasta la jovialidad deI espectculo. Todo esto puede florecer
recurriendo a un notable eclecticismo de estilos arquitectnicos.
Sobre todo, las concepciones posmodernistas dfieren radical-
mente de las modernistas en su forma de considerar el espacio.
Mientras que los modernistas ven el espacio como algo que debe mo-
delarse en funcin de objetivos sociales y, por consiguiente, siempre
estn aI servcio de la construccin de proyectos sociales, los posmo-
dernistas conciben el espacio como algo independiente y autnomo,
a lo que puede darse forma de acuerdo con objetivos y principios
estticos que no necesariamente se inscriben en un objetivo social
englobante, excepto, quiz, la realizacin de algo bello, intemporal y
desinteresadr como fin en s mismo.
Por diversas razones, conviene tener en cuenta el sentido de este
desplazamiento. En primer lugar, el medio construido es uno de los
elementos deI conjunto de la experiencia urbana que ha sido siem-
pre un eje vital para la constitucin de nuevas sensibilidades cul-
85
turales. La apariencia de la ciudad y la manera d9 organizar sus es-
pacios forman la base material a partir de la cual pueden pensarse,
evaluarse y realizarse una serie de posibles sensaciones y prcticas
sociales. Una dimensin de Soft city de Raban puede volverse ms o
menos dura por la manera en que se da forma al medio construido.
Reciprocamente, el diseno urbano y la arquitectura han sido el eje
de una considerable polmica que gir en torno dei modo en que los
juicios estticos pueden o deberan ser incorporados a la forma fija-
da en el espacio, y con qu efectos sobre la vida cotidiana. Si experi-
mentamos la arquitectura como comunicacin; si, como afirma Bar-
thes (1975, pg. 92), <da ciudad es un discurso y este discurso es, en
realidad, un lenguaje, deberamos prestar mucha atencin a lo que
se dice, sobre todo porque, habitualmente, absorbemos estos men-
sajes en medio de otras mltiplas distracciones de la vida urbana.
EI arquitecto Leon Krier forma parte dei gabinete interno de
consejeros del prncipe Carlos sobre cuestiones vinculadas con la ar-
quitectura y el disefio urbano. La impugnacin de Krier ai moder-
nismo que apareci (un efecto especial) en 1987 enArchitectural De-
sign Profile (n" 65) posee un inters directo porque informa el actual
debate pblico en Gran Bretafia en el plano ms alto y en el ms
general. Para Krier, el problema central es que la planificacin ur-
bana de los modernistas trabaja fundamentalmente a travs de la
zonificacin mono-funcional. En consecuencia, la circulacin de gen-
te entre las zonas, a travs de arterias artificiales, se convierte en la
preocupacin central dei planificador, y esto genera un modelo ur-
bano que, en la opinin de Krier, es anti-ecolgico porque origina
prdidas de tiempo, de energa y de terreno:
La pobreza simblica de la arquitectura actual y dei paisaje urbano
es resultado y expresin directa de la monotonia funcionalista tal
como se define en las prcticas de zonificacin funcional. Los prin-
cipales tipos de construccin y modelos de planificacin modernos,
como el Skyscraper [Rascacielos], el Groundscraper, el Distrito Co-
merciai Central, la Zona Comercial, la Plaza Pblica, el Suburbio
Residencial, etc. son invariablemente hiper-concentraciones hori-
zontales o verticales de usos particulares en una zona urbana, en un
plan de construccin o bajo un techo.
Krier compara esta situacin con la buena cudad (por su carcter
ecolgico), en la que el conjunto total de las funciones urbanas se
desarrolla dentro de distancias compatibles y placenteras que pue-
den salvarse a pie. Teniendo en cuenta que este tipo deforma urba-
na <mo puede crecer extendindose en amplitud y altura sino slo
86
a travs de la multiplicacin, Krier busca una forma de ciudad in-
tegrada por comunidades urbanas completas y finitas, cada una
de las cuales constituye un barrio urbano independiente dentro de
una gran famlia de barrios urbanos que, a su vez, configuran (riu-
dades dentro de una ciudad. Slo en estas condiciones ser posible
recuperar la riqueza simblica de las formas urbanas tradiciona-
les que se fundaban en Ia proximidad y el dilogo de la mayor varie-
dad posible y, por lo tanto, en la expresin de la verdadera diversi-
dad que se pone de manifiesto en la articulacin significativa y au-
tntica entre espacios pblicos, tejido urbano y horizonte.
Krier, como algunos otros posmodernistas europeos, propone la
restauracin y re-creacin activa de los valores urbanos clsicos
tradicionales. Esta significa restaurar un tejido urbano ms antiguo
y habilitarlo para nuevos usos, o crear nuevos espacias que expresen
las concepciones tradicionales con toda la sagacidad que proporcio-
nan la tecnologia y los materiales modernos. Mientras que el pro-
yecto de Krier no es ms que una de las numerosas orientaciones po-
sibles que los posmodernistas pudieron cultivar ----que poco tiene
que ver, por ejemplo, con la admiracin de Venturi por Disneylan-
dia, el suburbio de Las Vegas y la ornamentacin suburbana-,
machaca sobre cierta concepcin deI modernismo como su punto de
partida reactivo. Por lo tanto, conviene considerar hasta dnde y por
qu el tipo de modernismo que desacredita Krier constituye un
rasgo tan dominante en la organizacin urbana de posguerra.
Los problemas polticos, econmicos y sociales que enfrentaron
los paises capitalistas avanzados inmediatamente despus de la Se-
gunda Guerra Mundial fueron tan vastos como severos. La paz y
prosperidad internacionales deban construirse, de alguna manera,
a partir de un programa que tuviera en cuenta las aspiraciones de
pueblos que haban entregado masivamente sus vidas y energias a
una lucha que se describi (y se justific) como una lucha por un
mundo ms seguro, por un mundo mejor, por un futuro mejor. Ms
ali de cualquier otro sentido que esto pudiera tener, no significaba
sin duda un retorno a las condiciones de pobreza y desempleo de
pro-guerra, a las marchas contra el hambre y las ollas populares, a
los barrios miserables y a las penurias, y a la inquietud social y la
inestabilidad poltica a las que esas condiciones podan tan fcil-
mente prestarse. Las politicas de la posguerra, para seguir siendo
democrticas y capitalistas, tenian que responder a los problemas
de la plena ocupacin, de la vivienda decente, la previsin social y el
bienestar, y crear una base amplia de oportunidades para la cons-
truccin de un futuro mejor (vase la Segunda parte).
87
Mientras que las tcticas y condiciones diferian segn los luga-
res (por ejemplo, el grado de destruccin en tiempos de la guerra, el
nivel de centralizacin aceptable en el control poltico o el grado de
compromiso con el Estado de bienestar), la tendencia, en todas par-
tes, era recurrir a la experiencia de produccin y planficacin masi-
vas de los tiempos de guerra como forma de lanzar un vasto progra-
ma de rsconstruccin y reorganizacin. Era casi como si una nueva
y revivificada versin dei proyecto de la liustracin surgiera, como
el ave fnix, de la muerte y la destruccin dei conf1icto global. La re-
construccin, remodelacin y renovacin deI tejido urbano consti-
tuan ingredientes esenciales de este proyecto, Este fue el contexto
en el que las ideas dei ClAM, de Le Corbusier, de Mies van der Rohe,
de Frank Lloyd Wright y de otros pudieron imponerse como lo hicie-
ron, menos como una fuerza de ideas dominantes sobre la produc-
cin que como un marco terico y justificacin de aquello con lo cual
estaban comprometidos ingenieros de mentalidad prctica, politi-
COS, constructores y urbanistas, en muchos casos por meras razones
sociales y econmicas o por necesidad poltica.
Dentro de este marco general, se analizaron toda clase de solu-
ciones. Por ejemplo, Gran Bretafia adopt una legislacin muy se-
vera para la planificacin urbana y rural. EI efecto fue restringir la
suburbanizacin e implementar, en cambio, e1 desarrollo planifica-
do de nuevas ciudades (sobre el modelo de Ebenezer Howard), la
edificacin de alta-densidad o la restauracin (sobre el modelo de Le
Corbusier). Bajo el ojo vigilante dei Estado y de sus severos dictme-
nes, se concibieron procedimientos destinados a eliminar los barrios
miserables, a construir viviendas modulares, escuelas, hospitales,
fbricas, etc. a travs de la adopcin de sistemas de construccin
industrializados y procedimientos de planificacin racionales que
los arquitectos modernistas haban propuesto tantas veces. Y todo
esto estaba enmarcado en la profunda preocupacin, expresada una
y otra vez en la legislacin, por la racionalzacin de las pautas espa-
ciales y los sistemas de circulacin de manera de promover la igual-
dad (por lo menos de oportunidades), el bienestar social y el creci-
miento econmico.
En tanto que muchos otros pases europeos adoptaron variantes
de la solucin britnica, los Estados Unidos impulsaron una recons-
truccin urbana diferente. Se desarroll en forma privada una su-
burbanizacin rpida y apenas controlada (la respuesta a todos los
suefios dei soldado desmovilizado, como lo conceba la retrica de la
poca) pero que estaba fuertemente subsidiada por las finanzas dei
gobiemo destinadas a la vivienda y por las inversiones pblicas di-
rectas en la construccin de carreteras y otras obras de infraestruc-
88
tura. El deterioro de los centros urbanos como consecuencia de la
fuga de empleos y de personas hacia afuera dia lugar a una poderosa
estrategia de renovacin urbana subvencionada por el gobierno, que
consista en la reconstruccin y limpieza masiva de los centros urba-
nos ms antiguos. Fue en este contexto donde alguien como Robert
Moses -Caro (1974) lo describe como el agente de poder para el
desarrollo metropolitano de Nueva York- pudo mediar entre los
fondos pblicos y los requerimientos de las empresas de construc-
cin privadas para llevar a cabo el ambicioso plan y remodelar toda
la regin metropolitana de Nueva York mediante la renovacin ur-
bana y la construccin de carreteras, puentes, parques y viviendas
urbanas. La solucin norteamericana, aunque diferente en su for-
ma, tambin confi fundamentalmente en la produccin masiva, en
los sistemas de construccin industriales y en una concepcin am-
pliamente difundida acerca de cmo poda surgir un espacio urbano
racional conectado a travs de medios de transporte individuales
que utilizaban infraestructuras pblcas, como lo haba concebido
Frank Lloyd Wright en su proyecto Broadacre de la dcada de 1930.
Creo que seria errneo e injusto considerar que estas soluciones
modernistas a los dilemas del desarrollo urbano de posguerra fue-
ron sencillamente un fracaso. Las ciudades destruidas por la guerra
fueron rpdamente reconstrudas, y las poblaciones, alojadas en
condiciones mucho mejores que en los afies de entreguerras. Tenien-
do en cuenta las tecnologas disponibles en la poca y la obva es
casez de recursos, es difcil pensar cunto de todo eso podria haberse
logrado a travs de alguna otra variante de lo que se hizo concre-
tamente. Y mientras que algunas soluciones resultaron mucho ms
extosas (en el sentido de que dieron lugar a una amplia aprobacin
pblica, como ocurri con la Unit d'Habitation de Le Corbusier en
Marsella) que otras (y observo que la tendencia posmodernista es
citar slo e invariablemente las malas), el esfuerzo global fue razo-
nablemente exitoso en la reconstruccin del tejido urbano, ya que
contribuy a la conservacin del pleno empleo, a la mejora de la pre-
visin social, a los objetivos del bienestar y, en general, a la preser-
vacin del orden social capitalista eminentemente amenazado en
1945. Tampoco puede afirmarse que la hegemonia de los estilos mo-
dernistas se deba a razones puramente ideolgicas. La estandari-
zacin.y la uniformidad de la lnea de produccin en serie, que des-
pus sera puesta en tela de juicio por los posmodernistas, estaba
tan presente en los suburbios de Las Vegas y Levittown (mal pudo
haberse construido con las pautas modernistas) como en las cons-
trucciones de Mies van der Rohe. En la Gran Bretaiia de posguerra,
tanto los gobiernos laboristas como los conservadores apoyaron los
89
proyectos modernistas, aunque curiosamente hoy se los atribuye
fundamentalmente a la izquierda, cuando en realidad fueron los
conservadores, en especial mediante la reduccin de los costos de la
vivienda para personas de bajos ingresos, los que dieron lugar a los
peores ejemplos de aparicin instantnea de barrios miserables y de
condiciones de vida alienadas. La imposicin de los costos y de la
eficiencia (especialmente importantes con relacin a las poblaciones
de menores recursos), junto con los lmites tcnolgicos y organizati-
vos, desempe:fiaron sin duda un papel tan importante como la pre-
ocupacin ideolgica por el estilo.
No obstante, despus de la dcada de 1950, se puso de moda elo-
giar las virtudes deI estilo internacional, jactarse de sus capacida-
des para crear una nueva clase de ser humano, concebirlo como el
arma expresiva de un aparato estatal burocrtico e intervencionis-
ta que, junto con el capital de las corporaciones, era considerado
el custadio de todos los avances deI bienestar humano. Algunas de
las afirmaciones ideolgicas eran grandiosas. Pero las transforma-
ciones radicales que se produjeron en el paisaje social y fsico de las
eiudades capitalistas a menudo tenan poco que ver con esas preten-
siones. En primer lugar, la valorizacin de terrenos y propiedades
(obtener renta de la tierra y construir con ganancias, de manera
rpida y barata) era una fuerza dominante para una industria de la
construccin, rama fundamental de la acumulacin deI capital. Aun
cuando estuviera limitado por las regulaciones deI planeamiento u
orientado hacia la inversin pblica, el capital corporativo segua te-
niendo un gran poder. Yel capital de las corporaciones (que domina-
ba en especial en los Estados Unidos) se apropiaba de todos los arti-
ficios modernistas deI arquitecto para ponerlos al servieio de esa
prctica de construccin de monumentos que cada vez ms repre-
sentaba el smbolo del poder de las corporaciones. Monumentos co-
mo el edifcio deI Chicago Tribune (construido segn un dissfio ele-
gido en un concurso entre muchos de los grandes arquitectos moder-
nistas de la poca) y el Rockefeller Center (que guarda como extraor-
dinaria reliquia el credo de John D. Rockefeller) son parte de una
historia de constante celebracin deI sacrosanta poder de clase que
nos lleva, en pocas ms recientes, a la Trump Tower o al monumen-
tal edifcio posmodernista de AT&T de Philip Johnson (vanse las
lminas 1.11, 1.12, 1.13). Creo que es absolutamente errneo atri-
buir todas las culpas de los males urbanos de posguerra aI movi-
miento moderno, sin considerar las imposiciones que la economa
poltica marcaba a la urbanizacin de posguerra. Pero un nuevo au-
ge de sentimiento modernista se difundi en esa poca, y se debi
quizs, aI menos en parte, a la considerable variedad de cons-
90
Lmina 1.11 El monumen talismo mode rnista del Rockefeller Center.
trucciones neo-rnodernistas logradas a las que habia dado lugar la
reconstruccin de posguerra.
Creo que es convenie nte volver atrs y considerar el ataque de
J ane Jacobs contra todo esto en The death and life afgreat American
cities, publicado en 1961, no slo porque es uno de los primeros t ra-
tados anti-moderni stas ms expresivos e influyentes, sino porque
intenta definir toda una manera de aproximarse a la comprensin
de la vida urbana. Si bien los hombres serialados por su ir a son
Ebenezer Howard y Le Corbusier, J acobs apunt a sus armas contra
todos los blancos: urbanistas, encargados de la poltica federal,
91
Lmina 1.12 La Trump Tower: una de las ms recient ee celebraconee arquitect -
nicae de poder pereonal que engalanan las alturas de la cudad de Nueva York.
financist as, redactores de suplementos dominical es y revi st as de
muj eres. AI examinar el escenario urbano tal como habia sido re-
constituido a partir de 1945, dice:
Urbanizaciones populares que se convirtieron en peores centros de
delincuencia, vanda lismo e iropotencia social que los barrios bajos a
los que supuestamente venian a reemplazar . Proyectos de vivienda
para ingresos medias, que son verdaderas maravillas de pesadez y
regimentacin, cerrados a cualquier animacin o vitalidad de la vi
da ciuda dana. Proyect os de viviendas luj osas que mi tigan su ina-
92
Lmina 1. 13 EI modernismo de la Trump Tower (izqu ierda) lucha con el poemoder-
nis mo deI edficio deAT&Tde Phi lip Johnson (derecha) por tomar posesin de las
alturas de Nueua York.
nidad, O tratan de hacerlo, con una insulsa vul garidad . Centros cul-
turales que no pueden sostener una buena librera. Centros cvicos
que todo el mundo, menos los mendigos, evita, y que tienen menos
lugares de esparcimiento que otros. Centros comerciales que resul-
tan pobres imi taciones de las cadenas estandarizadas de shoppings
suburbanos. Paseos que van de ninguna parte a ningn lugar y por
93
Lmina .1. 14 La Gran Plaga de Pesadez de la que Jane Jacobs se queja est bien.
representada en este ejemplo tpico de uiuiendas pblicas de Balmore.
donde nadie pasea. Supercarreteras que desgarran a las grandes
ciuda des . Esta no es reconstruir ciudades. Esta es saquea rlas.
A su parecer, esta Gran Plaga de Pesadez (vase la lmina
1.14) surgi de una gran incomprensin acerca de las ciudades. Los
procesos son la esencia, afirm J acobs, y es en los procesos sociales
de interaccin donde deber amos concentrarnos. Y cuando los pode-
mos ver erigirse sobre la t ierra, en medi os urbanos saludables,
comprobamos que tienen un intrincado sistema de complejidad or-
ganizada, no desorganizad a, una vitalida d y energia de interaccin
social que depende crucialmente de la diversidad, la mezcla y la ca-
pacidad de manejar lo ines perado en formas controladas pero creati-
vaso Cuando se piensa en los procesos de la ciudad, debe pensarse
en los catalizadores de estos procesos, y eso tambi n forma parte de
lo esencial, EI funcionamiento de algunos proces os dei mercad o,
observa, tenda a contrarrestar una afinidad humana natural con
la diversidad y a producir una conformi da d sofocante en los usos dei
sue lo. Pero ese problema se combin asimi smo con la ptica de los
planificadores, enemigos declarados de la divers idad, te merosos dei
caos y de la complejidad, a los que consideraban desorganizados,
94
feos e incurablemente irracionales, Es curioso, protesta Jacobs,
que la planificacin de la ciudad no respete la autodiversificacin
que se produce espontneamente entre las poblaciones de la ciudad
misma, ni se encargue de atenderla. Es curioso que los disefiadores
de la ciudad no reconozcan esta fuerza de autodiversificacin ni se
sientan atrados por los problemas estticos que supone expre-
sarla.
AI menos en un nivel superficial, pareceria que el posmodernis-
mo consiste precisamente en encontrar formas de expresar esta es-
ttica de la diversidad. Pero es importante considerar cmo lo hace.
De ese modo, podemos descubrir tanto las profundas limitaciones
(que los posmodernistas ms reflexivos reconocen) como las venta-
jas superficiales de muchos esfuerzos posmodernistas,
Por ejemplo, Jencks (1984) sostiene que la arquitectura posmo-
derna tiene sus races en dos transformaciones tecnolgicas signifi-
cativas. Primero, en la actualidad, las comunicaciones han borrado
Ias fronteras habituales del espacio y el tiempo y han producido un
nuevo internacionalismo y fuertes diferenciaciones en el interior de
las ciudades y sociedades, fundadas en ellugar, la funcin y el inte-
rs social. Esta fragmentacin producida existe en un contexto
donde las tecnologas deI transporte y las comunicaciones tienen la
capacidad de manejar la interaccin social a travs deI espacio de
una manera altamente diferenciada. Por lo tanto, la arquitectura y
el disefio urbano han contado con nuevas y ms amplias oportuni-
dades para diversificar la forma espacial que durante el periodo de
la inmediata posguerra, Ahora, las formas urbanas dispersas, des-
centralizadas y desconcentradas son tecnolgicamente ms viables
que antes. Segundo, las nuevas tecnologas (en particular el disefio
por computadora) han eliminado la necesidad de asociar la produc-
cin masiva a la repeticin masiva y han dado lugar a una pro-
duccin masiva flexible de productos casi personalizados que ex-
presan una gran diversidad de estilos. Los resultados estn ms
cercanos a la artesania del siglo XIX que a los superbloques reg-
mentados de 1984. Por los mismos motivos, hoy puede conseguirse
a muy bajo precio una gran cantidad de materiales de construccin,
algunos de los cuales permiten imitar casi exactamente los antiguos
estilos (desde tablones de roble hasta ladrillos descoloridos). Asig-
nar importancia a las nuevas tecnologas no supone afirmar que el
movimiento posmoderno est tecnolgicamente determinado. Fero
Jencks sugere que el contexto en el que hoy operan arquitectos y
disefiadores urbanos se ha modificado en un sentido que los libera
de algunos de los lmites ms determinantes con que debian enfren-
tarse en el perodo de la inmediata posguerra.
95
El arquitecto posmoderno y el disefiador urbano pueden, en con-
secuencia, aceptar ms fcilmente el desafio de tratar con grupos de
clientes diferentes en formas personalizadas, a la vez que conciben
productos para diferentes situaciones, funciones y gustos cultura-
les, Estn, dice Jencks, muy preocupados por los signos de status,
por la historia, el comercio, el confort, el dominio tnico, los signos de
vecindad, y dispuestos a satisfacer todos y cada uno de los gustos,
como los de Las Vegas o Levittown: gustos que los modernistas so-
lan descartar por vulgares y triviales. Por lo tanto, en principio, la
arquitectura posmoderna es anti-vanguardista (no est dispuesta a
imponer soluciones, como lo hacan y lo hacen los alto-modernistas,
los planificadores burocrticos y los constructores autoritarios).
Sin embargo, no es evidente que un simple giro al populsmo sea
suficiente para responder a los cuestionamientos de Jane Jacobs. A
Rowe y Koetter, en su Collage city (el ttulo mismo indica adhesin
al impulso posmodernista) les preocupa que todos los que apoyan el
populismo en arquitectura estn en favor de la democracia y en fa-
vor de la lbertad: pero, por lo general, no estn dispuestos a refle-
xionar sobre los ineludibles conflictos existentes entre la democra-
cia y la ley, y sobre los inevitables enfrentamientos entre la libertad
y la justicia. Al someterse a una entidad abstracta llamada pue-
blo, los populistas no pueden reconocer la multiplicidad que tal vez
alberga el pueblo y, por lo tanto, desconocen cunta necesidad tie-
nen SUB miembros de protegerse unos de otros, Los problemas de
las minoras y de los desprotegidos, o de los distintos elementos con-
tra-culturales que tanto interesaban a Jane Jacobs, se barren bajo
la alfombra, a menos que se pueda concebir algn sistema muy de-
mocrtico e igualitario de planificacin basada en la comunidad,
que vaya al encuentro de las necesidades de los ricos y de los pobres.
Esta supone, sin embargo, una serie de comunidades urbanas bien
articuladas y coherentes que le sirvan de punto de partida en un
mundo urbano fluido y en constante transicin.
Este problema se complica por las formas en que las diferentes
comunidades y culturas del gusto expresan sus deseos a travs de
la influencia poltica diferenciada y el poder del mercado. Jencks
reconoce, por ejemplo, que el posmodernismo en la arquitectura y el
diseio urbano tiende a estar descaradamente orientado hacia el
mercado porque ese es ellenguaje primordial de comunicacin en
nuestra socedad. Pese a que la integracin al mercado implica cla-
ramente el peligro de servir ms a los ricos y al consumidor privado
que a los pobres y a las necesidades pblicas, en definitiva se trata
de una situacin -sostiene Jencks- que no est al alcance deI ar-
quitecto modificar.
96
Esta respuesta arrogante ai poder unilateral dei mercado no fa-
cilita una solucin que satisfaga las objeciones de Jacobs. En primer
lugar, da lo mismo reemplazar la zonificacin dei planificador por
una zonificacin nacida deI mercado, eon capacidad para pagar una
distribucin de la tierra para usos fundados en los principios de la
renta urbana, que apelar a esos principios de diseio urbano que al-
guien como Krier tiene en mente. Eu el corto plazo, una transicin
de los mecanismos planificados a los de mercado puede combinar
temporariamente los usos, dando lugar a interesantes configuracio-
nes, pero la velocidad de la remodelacin urbana y la monotora dei
resultado (vase la lmina 1.15) sugieren que, en varias instancias,
el corto plazo es sin duda muy corto. EI mercado y la asignacin de la
renta urbana ya han reconfigurado muchos paisajes urbanos segn
nuevas pautas de conformidad. EI populismo de libre mercado, por
ejemplo, aloja a las elases medias en espacios cerrados y protegidos,
como los grandes paseos de compras (lmina 1.16) y los atrios (lmi-
na 1.17), pero no hace nada por los pobres, como no sea expulsarlos
bacia un nuevo y pesadillesco paisaje posmoderno de los sin-casa
[homelessness] (vase la lmina 1.18).
Sin embargo, la bsqueda de dlares destinados ai consumo por
los ricos ha otorgado una mayor importancia a la diferenciacin de
producto en el diseio urbano. AI explorar los dominios de los gustos
y preferencias estticas diferentes (haciendo todo lo posible para
estimularlos), los arquitectos y disefiadores urbanos han otorgado
un nuevo nfasis a un aspecto potente de la acumulacin de capital:
la produccin y el consumo de lo que Bourdieu (1977, 1984) llama
capital simblico, Este ltimo puede definirse como el acopio de
bienes de lujo que garantizan el gusto y la distincin dei propieta-
rio. Por supuesto, este capital es capital dinero transformado que
produce su efecto adecuado en cuanto y sIo en cuanto encubre el
hecho de originarse en formas "materiales" dei capital. EI fetichis-
mo (preocupacin por las apariencias superficiales que ocultan los
significados soterrados) es obvio, pero aqui se despliega en forma de-
liberada para ocultar, gracias a los mbitos de la cultura y dei gusto,
la base real de las distinciones econmicas. Como los efectos ideol-
gicos ms logrados son aquellos que no tienen palabras y que soli-
citan slo un silencio crnplice, la produccin de capital simblico
cumple funciones ideolgicas porque los mecanismos por los cuales
contribuye a la reproduccin dei orden establecido y a la perpetua-
cin del dominio permanecen ocultos,
Resulta instructivo situar la bsqueda de riqueza simblica por
parte de Krier en el marco de las tesis de Bourdieu. EI intento de co-
municar distinciones sociales a travs de la adquisicin de toda
97
Lmina 1. 15 Los sigrws de rehobi litacin y remodelacin o menudo adopton cosi
exoctoment e lo mismo monotonia serial del modernismo al que p retenda n re-
emplazar: la rehabilita cin en Balt imore est seiialada dondequiera por el farol
colgado fuera de la casa.
clase de smbolos de status ha constit ui do un aspecto central de la
vida urbana. A comienzos de siglo, Simmel produjo algunos anlisis
brillantes de este fenmeno y una serie de investigadores (como Fi-
reyen 1945 y J ager en 1986) han vuelto a considerarlo una y ot ra
vez. Sin embargo, pienso que es justo afirmar que el impulso moder-
nista, en parte por razones pr cticas, tcnicas y econ micas, pero
tambin ideolgicas, se desvivi por reprimir la signficacin deI ca-
98
Lmina 1.16 La Galera de Baltimore en el puerto es caracterstica de los innume
rables paseos de compras cubieroe que se han construido desde 1970 ms o menos.
pital simblico en la vida urbana. La inconsistencia de esta forzada
democratizacin e igualitarismo de gustos con respecto a las distin-
ciones socialestpicas de lo que, al fin y aI cabo, seguia siendo una
sociedad capitalist a dividida en e1ases, gener sin duda un clima de
demanda repri mi da, si no de deseos reprimidos (algunos de los cua-
les se expres aron en los moviment os cult urales de la dcad a de
1960). Probablement e, estos deseos reprimidos desempeiiaron un
rol importante en estimular el mercado hacia la dversificaci n de
los ambientes urbanos y los estilos arquitectnicos. Por supue sto,
99
Lmina 1. 17 EI atrio dei edf icio de IBM que da sobre Madison Avenue, Nueva York.
semej a una at msfera de ja rdn con un eepacio seguro segregado de una ciudad exte-
rior pel igroea, sobrecargoda de const rucciones y polucionada.
son los deseos que intentan sat isface r , si no excitar sin pudor, los
posmodernist as. Para las clases medi as suburbanas, observa n
Venturi et al., que no viven en una mansin anterior a la guerra,
si no en una versin ms pequena, perdida en un gran es pacio, la
identidad debe provenir deI tratamiento simblico de la for ma de la
casa, sea medi ante la estilizacin que suministr a el constructor (por
ejernplo, el desnivel colonial), sea a travs de una variedad de orna-
mentos simblicos agregados ms tarde por el propietario,
Aqui, el problema consiste en que el gusto est lejos de constituir
una cat egori a esttica. EI capital simblico sigue siendo capital slo
en la medida en que lo sust ent en los caprichos de la moda. Hay lu-
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Lmina 1.18 Los sin-casa en Los Angeles crean una forma enteramente nueva de arquitectura popular indeseada y proecripta:
chas entre los hacedores dei gusto, como lo demuestra Zukin en un
excelente trabajo sobre Lcft living, que analiza los roles dei capital
y la cultura en la transformacin urbana eon un estudio de la e V O ~
lucin de un mercado de bienes raices en el distrito dei Soho de Nue-
va York. Fuerzas poderosas, demuestra la autora, han establecido
nuevos criterios de gusto tanto en el arte como en la vida urbana, y
se han aprovechado de ambas. Por consiguiente, si asociamos la
idea de capital simblico con la bsqueda de mercados, la riqueza
simblica de Krier tiene mucho que decirnos sobre fenmenos urba-
nos como los de remodelacin, produccin de una comunidad (real,
imaginada o simplemente puesta en venta por los productores),
rehabilitacin de los paisajes urbanos y recuperacin de la historia
(otra vez, real, imaginada o simplemente reproducida como pas-
tiche). Tambin nos resultar til para entender la actual fascina-
cin por el embellecimiento, la ornamentacin y la decoracin, como
otros tantos cdigos y smbolos de distincin social. No estoy seguro
de si a esta se refera Jane Jacobs cuando lanz su crtica a la plani-
ficacin urbana modernista.
Sin embargo, si se tienen en cuenta las necesidades de la hete-
rogeneidad de comunidades urbanas y culturas dei gusto, la arqui-
tectura debe alejarse dei ideal de un meta-Ienguaje unificado, disol-
vindolo en discursos altamente diferenciados. La gran heteroge-
neidad y diversidad de la "langue' (conjunto total de fuentes comu-
nicacionales) se manifiesta en cualquier ''parole'' singular (seleccin
individual). Aunque Jencks no usa la frase, bien podria haber dicho
que ellenguaje de la arquitectura se disuelve en juegos de lenguaje
altamente especializados, cada uno de los cuales conviene a una co-
munidad interpretativa diferente.
EI resultado es la fragmentacin, a menudo adoptada de manera
consciente. Por ejemplo, en el catlogo Post-modern uisions (Klotz,
1985), se afirma que el grupo de la Oficina para la Arquitectura Me-
tropolitana entiende las concepciones y experiencias del presente
como simblicas y asociativas, como un collage fragmentario, donde
la Gran Ciudad constituye la metfora fundamental, EI grupo pro-
duce obras grficas y arquitectnicas que se caracterizan por el col-
lage de fragmentos de realidad con restos de experiencia, enriqueci-
do por referencias histricas). La metrpoli es concebida como un
sistema de signos y smbolos anrquicos y arcaicos, que se renueva
a s mismo de manera constante e independiente, Otros arquitectos
tratan de cultivar las cualidades laberinticas de los medios urbanos,
mezclando interiores y exteriores (como en el proyecto de planta de
los nuevos rascacielos entre la Quinta y la Sexta Avenida en el cen-
tro de la ciudad de Manhattan o el complejo de AT&T y de IBM en
102
Madison Avenue (vase la lmina 1.17), o, simplemente, creando un
sentido interior de inexorable complejidad, un interior laberntico
como el deI museo de la reconstruida Gare d'Orsayen Paris, el nue-
vo Lloyds Building en Londres o el Hotel Bonaventure en Los Auge-
les, cuya confusin ha analizado Jameson (1984b). Los ambientes
construidos posmodernos suelen ensayar y reproducir los temas que
Raban tanto destac en Soft city: un emporio de estilos, una enciclo-
pedia, un cuaderno de notas manaco lleno de coloridas entradas).
EI carcter multivalente de la arquitectura resultante genera a
su vez una tensin que la vuelve por fuerza radicalmente esquizo-
frnica. Es interesante ver cmo Jencks, e1 cronista principal deI
movimiento posmoderno en arquitectura, invoca la esquizofrenia
que muchos otros identifican como una caracterstica general de la
disposicin mental posmoderna. La arquitectura, sostiene, debe en-
carnar un doble cdigo, uno popular tradicional que, como ellen-
guaje hablado cambia lentamente, est lIeno de cliss y arraigado
en la vida familiar, y otro moderno, arraigado en una sociedad de
velaces transformaciones, con sus nuevas tareas funcionales, sus'
nuevos materiales, nuevas tecnologas e ideologias, y con un arte y
una moda que sufren rpidas transformaciones. Encontramos aqui
el enunciado de Baudelaire, pera bajo una nueva forma historicista.
EI posmodernismo abandona la bsqueda modernista deI signifi-
cado interior en media deI torbellino actual, y asienta una base ms
amplia para lo eterno, mediante una concepcin construida de la
continuidad histrica y la memoria colectiva. Tambin aqu es im-
portante observar la manera exacta en que esto se lIeva a cabo.
Hemos visto ya que Krier trata de recuperar directamente los va-
lores urbanos clsicos. EI arquitecto italiano Aldo Rossi propone un
argumento diferente:
La destruccin y la demolicin, la expropiacin y los cambios rpi-
dos en el uso como resultado de la especulacin y el desgaste son los
signos ms notables de la dinmica urbana. Pero, ms ali de todo,
las imgenes sugieren el destino interrumpido deI individuo, de su
participacin a menudo triste y difcil en el destino de la colectivi-
dado Esta concepcin, en su totalidad, parece reflejarse con un rasgo
de permanencia en los monumentos urbanos. Los monumentos,
signos de lo colectivo, tal como lo expresan los principias de la arqui-
tectura, se ofrecern como elementos primordiales, puntos estables
de la dinmica urbana (Rossi, 1982, pg. 22).
Nos encontramos aqu una vez ms con la tragedia de la moderni-
dad, pero, en este caso, definida por los puntos estables de los monu-
mentos que incorporan y preservan un misterioso sentido de me-
103
Lmina 1.19 En Londres, el Richmond Riverside Panorama, por Quinlan Terry, ilustra una tendencia posmoderna a revivir formas urbanas del
pasado, en este caso el clasicismo dei siglo XVIII. Estas rplicas, sin: asomo de ironia o de parodia, crean simulacros dificilmente distinguib les de
versiones ben restauradas de los originales.
moria colectiva. La preservacin del mito a travs del ritual cons-
tituye una clave para la comprensin del significado de los monu-
mentos y, ms an, de las implicaciones de la fundacin de ciudades
y de la transmisin de ideas en un contexto urbano. La misin deI
arquiteeto, en la concepcin de Rossi, es participar libremente en
la produccin de monumentos que expresen la memoria colectiva,
reconociendo tambin que aquello que constituye un monumento es
un misterio que debe encontrarse sobre todo en la voluntad secreta
e incesante de sus manifestaciones colectivas, Rossi funda su com-
prensin de esto en el concepto de genre de vil?l): esa forma de vida
relativamente permanente que la gente comn construye en ciertas
condiciones ecolgicas, tecnolgicas y sociales. Este concepto, ex-
traido deI trabajo deI gegrafo francs Vidal de la Blache, le permite
a Rossi captar un sentido de lo que representa la memoria colectiva.
El hecho de que Vidal considere que el concepto de genre de vie es
apropiado para interpretar las sociedades campesinas de cambies
relativamente lentos pero, aI final de su vida, haya comenzado a du-
dar de la posibilidad de aplicarIo a los paisajes rpidamente cam-
biantes de la industrializacin capitalista (vase su Geographie de
l'est publicado en 1916), escapa a la atencin de Rossi. El problema,
en las condiciones de una veloz transformacin industrial, es evitar
que su posicin terica caiga en la produccin esttica del mito a tra-
vs de la arquitectura, y de alli en la trmpa que debi enfrentar el
modernismo heroico de la dcada de 1930. No sorprende que la
arquiteetura de Rossi haya sido tan duramente criticada. Umberto
Eco se refiere a ella como terrorfica, mientras que otros sefialan lo
que consideran rasgos fascistas (lmina 1.20).
Por lo menos, Rossi tiene la virtud de tomar seriamente el pro-
blema de la referencia histrica. Otros posmodernistas se Iimitan a
hacer gestos en di.reccin a la legitimacin histrica mediante la cita
extensiva y muchas veces ec1ctica de los estilos pasados. A travs
deI cine, la televisin, los Iibros y otros elementos, la historia y la ex-
periencia pasada se han convertido en un vasto archivo que puede
ser recuperado en forma instantnea y utilizado una y otra vez opri-
miendo un botn, Si, como afirma Taylor (1987, pg. 105), la his-
toria puede verse como una interminable reserva de acontecimien-
tos iguales, los arquitectos y disenadores urbanos pueden sentirse
Iibres de citarIas en el orden que les plazca. La propensin posmo-
derna a mezclar todo tipo de referencias a los estilos deI pasado es
una de sus caractersticas ms generalizadas. Parece que la reali-
dad mimetizara imgenes mediticas.
Pero el resultado de la insercin de esta pretica en el contexto
socioeconmico y pclitico actual es ms que un poco forzado. Por
105
Lmina 1.20 EI diseiio de Aldo Rossi de comodidades para est udi antes en Chieti
produce una impree n muy pa rt icular dentro del eclecticis mo de la arquitectura
pos modema.
ejemplo, desde aproximadamente 1972, lo que Hewison (1987) lIa-
ma la indust ri a de la heredad se ha convertido sbitamente en el
gran negocio en Gran Bretaia. Los museos, las casas de campo, los
paisajes urbanos reconstruidos y rehabilitados para que resulten
ecos dei pasado, la produccin de copias direct as de antiguas infra-
estructuras urbanas han pasado a integrar una vasta transforma-
cin dei paisaj e brit nico, hasta el punto de que, segn Hewi son, la
pri ncipal industri a de Gran Bretafi a deja de se r la produccin de
bienes para cent rarse en la produccin de la heredad. Hewison ex-
plica el impul so que subyace en es to con trminos que nos recuerdan
en al go a Rossi:
EI impulso dirigido a la conservacin dei pasado es parte dei im-
pul so de conservacin de nuestro ser . Si no sabemos de dnde veni-
mos, es difcil saber adnde va mos. EI pasado es el fundamento de la
identidad indivi dual y colectiva, y los objetos dei pasado son fuente
de significacin en tanto simbolos cult urales. La continuidad ent re
el pasado y el presente genera un sentido de secuencia en el caos
aleatori o y, puesto que el ca mbio es inevitabl e, un sistema estable de
senti dos ordenados nos permite sobrelleva r tanto la innovacin co-
mo la decadencia. EI impulso nostl gico es un media importante de
106
adecuacin a la crisis, es un emoliente social, y refuerza la identidad
nacional cuando la confianza se debilita o se ve amenazada.
Creo que aqu Hewison revela algo de gran importancia potencial,
porque la preocupacin por la identidad, por las races personales y
colectivas, est cada vez ms presente desde comienzos de la dcada
de 1970 a causa de la inseguridad extendida de los mercados la-
borales, de las combinaciones tecnolgicas, los sistemas de crdito,
etc. (vase la Segunda parte). La serie televisiva Races, que narra
la historia de una familia negra norteamericana desde sus orgenes
africanos hasta la actualidad, promovi una ola de investigacin y
de inters en la historia familiar en todo el mundo Occidental.
Lamentablemente, es evidente que resulta imposible separar la
tendencia posmodernista a la cita histrica y al populismo, de la
simple tarea de alimentar, cuando no promover, los impulsos nostl-
gicos. Hewison advierte una relacin entre la industria de la here-
dad y el posmodernismo. Ambos conspiran para crear una pantaUa
superficial que se inserta entre nuestra vida presente y nuestra his-
toria. No tenemos una comprensin profunda de la historia, pera en
cambio se nos ofrece una creacin contempornea, ms drama de
costumbres y re-validacin que discurso crtico.
Lo mismo puede decirse acerca del modo en que la arquitectura y
el disefio posmodernistas citan el vasto espectro de informacin e
imgenes de las formas urbanas y arquitectnicas que puede encon-
trarse en diferentes partes dcl mundo. Todos nosotros, dice -Iencks,
llevamos en nuestra mente un muse imaginaire que surge de la ex-
periencia (a menudo turstica) de otros lugares y del conocimiento
extrado del cine, la televisir-, las exposicianes, los foUetos de viaje,
las revistas populares, etc.; es inevitable que todo esto se combine, y
es excitante y a la vez saludable que as sea. l,Porqu limitarnos a
vivir en el presente, en e1mismo lugar, si podemos vivir en diferen-
tes pocas y culturas? El ec1ecticismo es la evolucin natural de una
cultura con opciones. Lyotard se hace eco de ese sentimiento de ma-
nera precisa. El ec1ecticismo es el grado cero de la cultura general
contempornea: uno escucha reggae, mira un western, consume co-
mida de McDonald's al medioda y cuisine del lugar a la noche, usa
perfume de Pars en Tokio y ropas "retro" en Hong Kong,
La geografia de los diversos gustos y culturas se ha convertido en
un pot-pourri de internacionalismo que, en varias sentidos, quizs a
causa de su abigarrada mezcla, tiene un impacto que nunca antes
alcanz el alto internacionalismo. Cuando est acompafiado por
fuertes corrientes migratorias (no slo de trabajadores sino de capi-
tales), produce una pltora de Pequenas Italias, Habanas, Takios,
107
Coreas, Kingstons y Karachis as como de barrios chinos, barrios
latinos, barrios rabes, zonas turcas, etc. No obstante, el efecto, aun
en una ciudad como San Francisco, donde las minoras sumadas
forman la mayora, es correr un velo sobre la geografia real a travs
de la construccin y reconstruccin de las imgenes, de los dramas
de costumbres, de la puesta en escena de festivales tnicos, etctera.
EI enmascaramiento surge no slo de la tendencia posmodernis-
ta hacia la cita eclctica, sino tambin de una evidente fascinacin
por las superfcies. Por ejernplo, Jameson (1984b) considera que las
superfcies de los vidrios reflejos dei Hotel Bonaventure, dei mismo
modo que los anteojos con vidrios reflejos evitan que el que los lleva
sea visto, sirven para expulsar la ciudad hacia afuera y hacen que
el hotel mantenga una peculiar disociacin de no-lugar con respec-
to a su vecindario. Las forzadas columnas, la ornamentacin, las
largas citas de diferentes estilos (temporales y espaciales) confieren
a gran parte de la arquitectura posmoderna ese sentido de super-
ficialidad fabricada dei que se queja Jameson. Pero el enmasca-
ramiento coloca al conflicto entre, por ejemplo, el historicismo deI
arraigo ai lugar y el internacionalismo dei estilo extraido dei muse
imaginaire, entre la funcin y la fantasa, entre el propsito de sig-
nificar por parte dei produetor y la voluntad dei consumidor de reei-
bir el mensaje.
Detrs de todo este ec!ecticismo (en particular, de la cita hist-
rica y geogrfica) es dificil distinguir en concreto un disefio delibe-
rado. Sin embargo, parece haber efectos deliberados y ampliamente
difundidos que, desde un punto de vista retrospectivo, no pueden
sino atribuirse a un conjunto de principios organizadores. Intentar
ilustrarlo con un ejemplo.
Pan y circo es una antigua y eficaz frmula de control social.
Con frecuencia, se ha puesto conscientemente en prctica para paci-
ficar a los elementos revoltosos o descontentos de la poblacin. Pero
el espectculo tambin puede ser un aspecto esencial deI movi-
miento revolucionario (vase, por ejernplo, el estudio Ozouf, 1988,
sobre los festivales como medio de expresar la voluntad revolucio-
naria en la Revolucin Francesa). Despus de todo, .;no defini Le-
nin a la revolucin como el festival dei pueblo? EI espectculo
siernpre ha sido un arma poltica poderosa. l.Cmo se ha manifes-
tado eI espectculo urbano en estos ltimos afies?
En las ciudades norteamericamanas, el espectculo urbano en la
dcada de 1960 se nutria de los movimientos masivos de oposicin
de e ~ a poca. Las manifestaciones por los derechos civiles, los moti-
nes callejeros, las sublevaciones en los centros urbanos, las grandes
manifestaciones contra la guerra y los eventos contra-culturales (en
108
HHnu I f000 M ~ R ! f I
Lmina 1.21 Huelgas, incend ioe y saqueos fueron un espectculo urbano bien fre-
cuente en los centros urbanos de los Estados Unidos en la dcada de 1960. Baltimore;
en abril de 1968, tras el ases inalo de Mart in Luther King. es slo un ejemplo.
especial los conciertos de rock) alimentaban el molino deI descon-
tento urbano que giraba en torno de la renovacin urbana y de los
proyectos de vivienda modernistas. Pero desde 1972 aproxi mada -
mente, el espectculo fue capturado por fuer zas muy diferentes, que
lo pusieron aI semeio de diferentes usos. La evolucin deI es pec-
tculo urbano en una ciudad como Baltimor e es tpica y a la vez
instructiva.
Inmedi atamente despus de los motines que sur gieron luego deI
asesinato de Ma rtin Luther King en 1968 (1mina 1.21), un pequeiio
grupo de influyentes polticos, profesiona les y empresarios se reu-
ni para encontrar una forma de articular la ciuda d. EI esfuerzo de
renovacin urbana de la dcada de 1960 dio como resultado una
zona alt amente funcional y fuertemente modernista compues ta por
oficinas, plazas y ocasionales muestras arquitectnicas espect acula-
res, como el edificio deI One Charles Center de Mies van der Rohe
(1minas 1.22 y 1.23). Pero los motines amenazaban la vitalidad deI
centro de la ciudad y la viabilidad de las inversiones ya reali zadas.
Los diri gentes buscaron un smbolo alrededor deI cual se pudiera
const ruir una idea de la ciudad en tanto comunidad, una ciudad que
109
Lmina 1.22 Renovacin urbana de Baltimore en estilo modernista durante la
dcada de 1960: el Ed ficio Federal en Plaea Hopkins.
tuviera una conviccin suficiente en s misma como para superar las
divisiones y la mentalidad de estado de sitio con las que el ciudadano
comn se acercaba al centro urbano y a sus es pacios pblicos. Im-
pulsada por la necesidad de extirpar el miedo y el abandono de las
zonas centrales, causados por la inquietud civica de fines de la dca-
da de 1960 , deca un posterior informe dei Departamento de Vi-
vienda y Desarrollo Urbano, la Feria de la Ciudad de Bal timore se
origin (...) como for ma de promover la reurbanizaci n. La feri a se
proponia celebrar la diversidad t nica y barrial de la ciudad, y hasta
se esforz en promover la identidad tnica (opuesta a la racial). La
feria tuvo trescientos cuare nta mil visi tantes durante el primer afio
(1970), pero hacia 1973, esa cifra se habia elevado a casi dos millo-
nes. La feria, ms grande, aunque poco a poco inexorablemente me-
nos barrial y ms comercial (hasta los grupos tnicos comenzaron
no
Lmina 1.23 El modernismo en la renovac n urbana de Baltimore: el edifcio dei
One Charles Center de Mies van der Rohe.
a beneficiarse de la venta de etnicidad), se convirti en el neleo de
atraccin de multitudes cada vez mayores que acudan a la zona
cntrica en forma regular para ver toda elase de es pectculos que
se montaban en ella . De all a la comercializaci ninstituciona lizada
de un espect culo ms o menos permanente, haba s lo un paso: se
construy Harbor Pl ace (un dist rito riberefio que tiene la fama de
atraer ms gente que Disneylandia), un Centro Cientfico, un Acua-
rio, un Centro de Convenciones, una drsena, innumerabIes hot e-
les, ciudadelas dedicadas a entretenimientos de toda elase. Conside-
rada por muchos como un xit o notable (si bien el impacto sobre la
pobreza de la ciudad, sobre la condicin de los homelessness, sobre
la atencin de la salud y la educacin se resumi en la negligencia y
hasta el efecto negativo), esta forma de desarrollo requri una ar-
qui tectura que nada tena que ver con el modernismo aus tero de la
renovaci n dei centro urbano que haba predominado en la dcada
111
Lmina 1.24 Balt imore va a la Feria de la Ciudad: un ccllage de escenas en un
eepecuiculo urbano administrado y controlado (por Apple Pie Graphics).
de 1960. Una arquitectura dei espectculo, con su sentido de bril!o
superfici al y su participacin fugaz en el placer , de despliegue y fu-
gacidad, de jouissance, se convirti en la clave esencial dei xito de
este tipo de proyecto (lminas 1.24, 1.25, 1.26).
Bal timore no estaba sola en la const ruccin de estos nuevos es-
pacios urbanos. EI Faneuil Hall de Baston, el Muel!e de Pescadores
de San Francisco (junto con Ghirardelli Square), South Street Sea-
port en Nueva York, la Aveni da Costa nera en SanAntonio, el Covent
Garden en Londres (seguido muy pronto por Docklands), el Metro-
centro en Gateshead, para no hablar dellegendario West Edmonton
Mal!, const ituyen slo los aspectos est ables de espect culos organi -
zados que incluyen eventos ms transitarias, como los Juegos Olm-
picos de Los Angeles, el Liverpool Garden Festival y la reconstruc-
cin de casi todos los acontecimientos histri cos ima ginables (desde
la Bat al!a de Hastings hasta la de Yorktown). Parece que, hoy en
da , las ciuda des y las calles ponen mucho ms cuidado en crear una
imagen dei lugar positi va y calificada, y buscan para ello una arqui-
112
Lmina 1.25 llarbor Place ensaya una atmsfera posmodernista de ociodieeminada
m tomo de las escenas modernistas de una renooacin. urbana.
teetura y formas de disefio urbano que respondan a esa necesidad.
&; comprensi bl e que estuvieran tan apremiadas y que el re sultado
fuer a una repetcin serial de modelos exitoeoe (corno el de Harbor
Place de Bal timore) si se t i e ne en cu enta la h orri.ble de. la
ilesind ustria lizacin y la reestructu racin . q ue casr no d ej a la s
dad e s zn s i.rnportantes del mundo ca pi t ali sta ave .rraado otra
J,a d e e.J1 re ,od,/i;.n d n JDen t:abnen te Como cen tros
de c o n s u zno y de -eo creeo rrrar/emeo . h .nag:7nar una CJa8
. de la organizac n de espacios ur banos espectaculares se con-
. . en un media par a atraer capitales y gente (adecuada) en un
o (desde 1973) de mayor competencia interurbana y de ini-
- -a inmobiliaria (vase Harvey, 1989).
. bien volveremos sobre este fenmeno para reali zar un examen
minucioso de I en la Tercera pa rte, es importante observar
. emo la arquitectura y el disefio urbano han respondi do a estas
urbanas. La proyecci n de una i magen deI lu-
113
Lmina 1.26 Los pa bellones de Harbor Place son famosos porque atraen ms pblico
a Baltimore que los visitantes de Disneylandia.
gar bien defini da, dotada de ciertas cualidades, la organizacin deI
espectculo y la teatralidad, se han alcanzado a travs de una eclc-
tica combinacin de estilos, citas histricas, ornamentacin y diver-
sificacin de superficies (en Baltimore, Scarlett Pl ace es un ejemplo
algo capri choso de la idea, vase la lmina 1.27). Todas estas t en-
dencias se exhiben en Piazza d'Italia de Moore en Nueva rleans.
Vemos aqui la combinacin de muchos de los elementos que hemos
mencionado hast a ahora, dentro de un proyecto singular y es pec-
tacular (lmina 1.28). La descripcin que aparece en el catlogo
Post-modern visions (Klotz, 1985) es sumamente reveladora:
En un rea de Nueva Orleans que requeria una reconstruccin,
Charles Moore ha creado la Piazza d'Italia pblica para la poblacin
it aliana local. Su forma y su lenguaje arquitectnico han trasladado
las funciones sociales y comunicativas de una piazza europea, ms
especificamente, la piazza italiana, ai Sur de los Esta dos Unidos.
En el contexto de un nuevo bloque de edificios que cubre un rea
sustancia l, con ventanas relativamente regulares, parejas y angulo-
sas, Moere ha insertado una gran piazza circular que represe nta
una suerte de forma en negativo y, por lo tanto, resulta sorprenden-
te cuando uno entra atravesando la barrera de la arquitectura cir-
114
Lmina 1.27 Scarlett Place, en Balt imore, rene la conservacin histrica (a lo lejoe,
en el ngulo iequie rdo. se ve incorporado el &arlett Seed Warehouse, dei sigla XIX) y
el af n.poemodernista de cita, en este caso de una aldea dei Mediterrneo construido
sobre la barranca (ntese. a lo leioe. un edifcio modernista de vivie nda pblica).
cundante. Un pequeno templo se erige a la entrada y anuncia el len-
guaj e hi strico formal de la pia zza, que est enmarcada por colum-
nas fragmentad as. En el centro, hay una fue nte, el ''Mediterrneo'',
que ba na la bot a de Itali a, baj ando desde los "Alpes". La colocacin
de Sicili a en el cent ro de la piazza es un tributo aI hecho de que la
poblacin italiana deI rea es t compuest a fundamental mente por
inmigran tes de esa isla.
Las arcadas , situadas frente a las fachada s convexas deI edi-
ficio, rodean la piazza, haciendo una irnica referencia a los cincos ti-
pos de columnas clsicas (dricas, jnicas, corintias, toscanas y mix-
tas), que, por su colocacin en un continuum sutilmente coloreado,
exhi ben una cierta deud a con el Arte Pop. La base de las acanal adas
columnas est formada como piezas de un arquit rabe fragmentado
y se asernej a ms a una forma en negativo que a un detalle arquitec-
tnico caba lmente tri dimensiona l. Su parte elevada est revestida
de mrmol y est cortada por un sector que ti ene la forma de una
porcin de torta. Las columnas estn separadas de sus capiteles co-
ri ntios por aros hechos con tubos de nen que forman collares lumi-
nosos y coloridos por la noche. La arcada, en la parte superi or de la
bota it aliana, tambin tiene luces de nen en la fachada. Otros capi-
115
Lmina 1.28 La Piazza d'Italia de Charles Moore en Nueva Orleans se suele citar
como una de las piezas clsicas de la arquitectura posmodernista.
teles asumen formas precisas y angul ares, y est n colocados como
broches Ar t Deco debajo dei arquit rabe, mientras que algunas co-
lumnas muestran otras variantes, como la de las canal etas forma-
das por surtidores de agua.
Todo es to coloca ai dignificado vocabulario de la arquitect ura
clsica a la par de las tcni cas dei Arte Pop, de la pal eta posmoder-
ni sta y la t eatralidad. Concibe la hi storia como un continuum de ac-
cesorios porttiles, ref1ejando la manera en que los italianos han si-
do "traspla ntados" ai Nuevo Mundo. Presenta una descripci n nos-
tlgica dei r enacimiento italiano y de los palacios barrocos y sus
piazzas, pero al mis mo tiempo hay un sentido de disl ocacin. AI fin y
al cabo, esta no es realismo, sino una fachada, una escenografia, un
fragmento insertado en un context o nuevo y moderno. La Piazza
d'Italia es una obra arqui tect nica y tambin una obra de t eatro. En
la tradicin de la "res publica" italiana, es el lugar donde se re ne el
pblico; y sin embargo, al mismo tiempo, no se toma demasiado en
seri a y puede ser un lugar para los deportes y el entretenimient o.
Los rasgos aliena dos de la madre patri a it aliana actan como emba-
116
jadores en el Nuevo Mundo, reafirmando de este modo la identidad
de la poblacin deI vecindario en un distrito de Nueva Orleans que
corre el riesga de convertirse en un lugar miserable. Esta piazza de-
be considerarse como uno de los ejemplos ms importantes y nota-
bles de edificacin posmodernista en el mundo. Muchas publicacio-
nes han cometido el error de mostrar a la piazza de manera aislada;
sin embargo, el modelo demuestra ser la exitosa integracin de este
acontecimiento teatral en su contexto de edificacin moderna.
Pero si la arquitectura es una forma de comunicacin y la ciudad
es un discurso, ~ q u puede decir o significar entonces esta estrue-
tura, insertada en el tejido urbano de Nueva Orleans? Los posmo-
dernistas seguramente respondern que depende, tanto o ms, de lo
que ve el espectador, y no de las ideas del productor. Sin embargo,
hay una cierta ingenuidad fcil en esta respuesta. Porque hay de-
masiada coherencia entre la imaginera de la vida metropolitana
que se despliega en libros como 80ft city de Raban y el sistema de la
produccin arquitectnica y el diseio urbano que se describen aqui,
como para que no haya nada en particular debajo deI bri!lo super-
ficial. El ejernplo deI espectculo sugiere ciertas dimensiones deI
significado social, y la Piazza d'Italia de Moore no es inocente acerca
de lo que quiere decir y cmo lo dice. Vemos alli la tendencia a la
fragmentacin, el eclecticismo de estilos, los peculiares tratamien-
tos deI espacio y el tiempo <la historia como un continuum de ac-
cesorios porttiles), All hay alienacin, entendida (superficial-
mente) en funcin de la emigracin y la formacin de ncleos de mi-
seria, que el arquitecto trata de recuperar a travs de la construc-
cin de un lugar donde se puede reinvindicar la identidad aun en
medio deI mercantilismo, deI arte pop y de todos los atavios de la vi-
da moderna. La teatralidad deI efecto, la aspiracin a lajouissance y
el efecto esquizofrnico (en el sentido de Jencks) tienen plena pre-
sencia en el plano consciente. Sobre todo, este tipo de arquitectura y
de disefio urbano deI posmodernismo comunican la aspiracin a un
mundo de fantasia, el ilusorio high que nos !leva ms a!l de las
realidades comunes hacia la pura imaginacin, La materia del pos-
modernismo, declara directamente el catlogo de la muestra Post-
modem oisions (Klotz, 1985), adems de funcin es ficcn.
Charles Moore representa slo una de las variantes que florecen
bajo el eclctico manto deI posmodernismo. La Piazza d'Italia dificil-
mente se ganara la aprobacin de Leon Krier, cuyo instinto por el
revival clsico es tan fuerte que a veces lo expulsa completamente
de la denominacin posmodernista, y parece muy extraiio cuando se
lo yuxtapone con un diseiio de Aldo Rossi. Ms an, el eclecticismo y
117
la imagineria pop que estn en el ncleo del pensamiento que repre-
senta Moore han recibido una fuerte crtica, precisamente por su
falta de rigor terico y sus concepciones populistas. La lnea de argu-
mentacin ms slida proviene ahora de lo que se llama el decons-
tructivismo. Como parte de. una reaccin contra la forma en que
una porcin del movimiento posmoderno ingres en la corriente
oficial y gener una arquitectura popularizada lujuriosa e indulgen-
te, el deconstructivismo trata de recuperar los altos fundamentos de
la prctica de la elite y de la vanguardia arquitectnica mediante
una activa deconstruccin del modernismo de los constructivistas
rusos de la dcada de 1930. EI movimiento interesa, en parte, por
haber intentado fusionar el pensamiento deconstructivista de la
teora literaria con las prcticas arquitectnicas posmodernistas
que, a menudo, parecen haberse desarrollado segn una lgica ab-
solutamente propia. Comparte con el modernismo un inters por la
exploracin de la forma y el espacio puros, pero, ai hacerlo, puede
llegar a concebir un odificio, no como un conjunto unificado sino
como "textos" y partes desiguales que siguen siendo diferentes y
desordenados, y que no alcanzan un sentido de unidad, y que, por
consiguiente, pueden tener varias asimtricas e irroconciliables
lecturas. 8in embargo, el deconstructivismo comparte con el posmo-
dernismo el intento de reflejar un mundo ingobernable sometido a
un azaroso sistema moral, poltico y econmico. Pero lo hace de tal
modo que resulta desorientador y hasta genera confusin, y as
rompe nucstra percepcin habitual de la forma y el espacio. La
fragmentacin, el caos, el desorden, aun dentro de un aparente or-
den, siguen siendo temas centrales (Goldberger, 1988; Giovannini,
1988).
Es posible que la ficcin, la fragmentacin, el col/age y el eclecti-
cismo, todos inmersos en un sentido de lo efimero y el caos, sean los
temas que dominan las prcticas actuales en la arquitectura y el di-
seno urbano. Y, evidentemente, hay mucho en comn aqui con las
prcticas y la reflexin propias de otros mbitos, como el arte, la lite-
ratura, la teoria social, la psicologia y la filosofia. GPor qu entonces
la actitud predominante toma la forma que toma? Para responder a
este interrogante con alguna fuerza, hace falta que nos ocupemos de
las realidades prosaicas de la modernidad y la posmodernidad capi-
talistas y veamos cules son las claves que podemos encontrar all
en cuanto a las posibles funciones de estas ficciones y fragmentacio-
nes en la reproduccin de la vida social.
118
5. Modernizacin
EI modernismo es una respuesta esttica atribulada y fiuctuante
a las condiciones de modernidad determinadas por un proceso par-
ticular de modernizacin. Por lo tanto, una interpretacin adecuada
dei surgimiento dei modernismo deberia captar la naturaleza de la
modernizacin. SIo de ese modo podremos juzgar si el posmoder-
nismo es una reaccin diferente a un proceso de modernizacin in-
mutable, o si refieja o augura un desplazamiento radical en la natu-
raleza de la propia modernizacin hacia, por ejemplo, algn tipo de
sociedad posindustrial o aun poscapitalista,
Marx traza una de las primeras y ms completas descripciones
de la modernizacin capitalista. Pienso que es til empezar por all,
no slo porque Marx, como dice Berman, es uno de los primeros
grandes escritores modernistas que combinaron toda la envergadu-
ra y vigor dei pensamiento de la I1ustracin con un sentido matizado
de las paradojas y contradicciones a las que es proclive el capitalis-
mo, sino tambin porque la teoria marxista de la modernizacin ca-
pitalista contribuye a una lectura particulamente reveladora cuan-
do se la contrapone a las tesis culturales de la posmodernidad.
En El manifiesto comunista, Marx y Engels sostienen que la bur-
guesa ha creado un nuevo internacionalismo a travs deI mercado
mundial, a la vez que el sometimiento de las fuerzas naturales aI
hombre, la maquinaria, la aplicacin de la quimica a la agricultura
y la industria, la navegacin de vapor, el ferrocarril, los telgrafos
elctricos, e1desmonte de continentes enteros para el cultivo, la ca-
nalizacin de los rios, la expulsin de poblaciones enteras de su tie-
rra, Y el costo ha sido muy alto: violencia, destruccin de las tradi-
ciones, opresin, reduccin dei valor de toda actividad ai frio clculo
dei dinero y el beneficio. Ms an:
La constante revolucin en la produccin, la conmocin ininte-
rrumpida de todas las relaciones sociales, la incertidumbre y la agi-
tacin permanentes distinguen la poca burguesa de todas las po-
cas anteriores. EI conjunto de las relaciones establecidas, anquilosa-
das, eon su serie de ideas y opiniones venerables, son aniquiladas, y
119
todas las nuevas formas se vuelven anticuadas antes de que puedan
consolidarse. Todo lo slido se disuelve en el aire, todo lo sagrado es
profanado y los hombres, por fin, se ven obligados a enfrentar con la
cabeza serena las condiciones reales de su vida y de sus relaciones
con los otros hombres- (Marx y Engels, 1952, pg. 25).
Sin duda, los sentimientos concuerdan con los de Baudelaire y, como
dice Berman, Marx despliega aqu una retrica que define la faz in-
ferior de toda esttica modernista. Pero hay algo especial en Marx, y
es la forma en que analiza el origen de esta condicin general.
Marx empieza El capital, por ejemplo, con el anlisis de la mer-
canca, con las cosas de todos los dias (comida, abrigo, vestimenta,
etc.) que consumimos cotidianamente. Sin embargo, asegura Marx,
la mercanca es algo misterioso porque encarna simultneamente
un valor de uso (colma un deseo o una necesidad particulares) y un
valor de cambio (puedo utilizarIa como objeto de trueque para obte-
ner otras mercancas). Esta dualidad convierte a la mercanca en
algo ambiguo para nosotros; ~ l a consumiremos o la negociaremos?
Pero en la medida en que las relaciones de intercambio proliferan y
se forman los mercados que fijan los precios, la mercanca se crista-
liza tipicamente en dinero. Con el dinero, el misterio de la mercan-
da adquiere una nueva torsin, porque el valor de uso del dinero
consiste en representar aI mundo deI trabajo social y deI valor de
cambio. EI dinero lubrica el intercambio pero, sobre todo, se convier-
te en un medio a travs del cual comparamos y evaluamos el va-
lor de todas las mercancas, tanto antes como despus deI hecho deI
intercambio. Es evidente que, si asignar valor a las cosas es impor-
tante, un anlisis de la forma dinero y de las consecuencias que sur-
gen de su uso resulta de enorme inters.
El advenimiento de la economa dineraria, sostiene Marx, di-
suelve los lazos y las relaciones que constituyen a las comunidades
tradicionales, de modo tal que el dinero se transforma en la ver-
dadera comunidad. Nos desplazamos de una condicin social en la
cual dependemos directamente de aquellos que conocemos perso-
nalmente, a una en la cual dependemos de relaciones impersonales
y objetivas con los otros. Como las relaciones de intercambio prolife-
ran, el dinero aparece cada vez ms como un poder exterior a los
productores e independiente de ellos, de modo que aquello que ori-
ginariamente se presenta como un medio de promover la produccin
se convierte en una relacin ajena a ellos, Las preocupaciones di-
nerarias dominan a los productores. EI dinero y el intercambio deI
mercado encubren, enmascaran las relaciones sociales entre las
cosas. A esta condicin Marx la llama fetichismo de la mercancia.
120
Se trata de uno de los descubrimientos ms notables de Marx, por-
que plantea el problema de cmo interpretar en trminos sociales
apropiados las relaciones reales aunque superficiales que podemos
observar con facilidad en el mercado.
Las condiciones de trabajo y de vida, el sentido de la alegria, de la
ira o la frustracin que estn detrs de la produccin de mercancas,
los estados de nimo de los productores; todos ellos estn ocultos y
no los podemos ver cuando intercambiamos un objeto (dinero) por
otro O-a mercanca). Podemos tomar diariamente nuestro desayuno
sin pensar en la cantidad de gente que particip en su produccin.
Todas las huellas de la explotacin estn borradas del objeto (no hay
marcas de dedos de la explotacin en el pan de todos los das). No po-
demos deducir de la contemplacin de un objeto en el supermercado
cules fueron las condiciones de trabajo que hicieron posible su pro-
duccin. El concepto de fetichismo explica de qu modo, bajo las con-
diciones de la modernizacin capitalista, podemos depender objeti-
vamente de otros cuya vida y cuyas aspiraciones permanecen to-
talmente opacas para nosotros. La meta-teoria de Marx trata de
arrancar la mscara fetichista y aprehender las relaciones sociales
que se ocultan tras ella. Sin duda, l acusaria a los posmodernistas
que proc1aman el credo de la impenetrabilidad del otro de abierta
complicidad con el fetichismo y de indiferencia hacia los sentidos
sociales soterrados. El inters de las fotografias de Cindy Sherman
(o, en todo caso, de cualquier novela posmoderna) es que toman las
mscaras sin considerar directamente atros significados saciales
que no sean los referidos a esa actividad de enmascaramiento.
Pero podemos profundizar an ms el anlisis del dinero. Para
que el dinero efectivamente cumpla SUB funciones, sostiene Marx,
debe ser reemplazado por smbolos (monedas, smbolos, papel mo-
neda, crdito), que lo llevan a ser considerado como un mero smbo-
lo, una ficcin arbitraria sancionada por el consentimiento uni-
versal de la humanidad. Sin embargo, todo el mundo del trabajo
social, de la produccin y del duro trabajo cotidiano es representado
mediante estas ficciones arbitrarias, Sin trabajo social, el dinero
carecera de valor. Pero slo a travs del dinero el trabajo social
puede ser representado.
Los poderes mgicos del dinero se complican por la forma en que
los propietarios prestan sus lenguas a las mercancas colgando un
tique con el precio en ellas, apelando a signos cabalsticos con
nombres como libras, dlares, francos. De modo que, si bien el dine-
ro es el significante del valor del trabajo social, acecha el peligro
constante de que el significante se convierta en el objeto de la ambi-
cin humana y del deseo humano (el usurero, el avaro, etc.). Esta
121
probabilidad se vuelve certeza una vez que reconocemos que el dine-
ro, por un lado un nivelador radicab de todas las otras formas de
distincin social, es, en s mismo, una forma de poder soeial que pue-
de ser apropiada en tanto el poder social de personas privadas. La
sociedad moderna, concluye Marx, poco despus de su nacimiento,
arranc a Plutn por los cabellos de las entrafias de la tierra, salud
al oro como al Santo Grial, como encarnaein reluciente del princi-
pio mismo de su vidro). (,Acaso el posmodernismo sefiala una reinter-
pretacin o consolidacin del rol del dinero como el objeto del deseo?
Baudrillard describe a la cultura posmoderna como una cultura ex-
cremental, y el dinero es igual a excremento tanto en la perspectiva
de Baudrillard como en la de Freud (algunos indicias de ese senti-
miento pueden encontrarse en Marx). Las preocupaciones pasmo-
dernas por el significante ms que por el significado, por el media
(dinero) ms que por el mensaje (trabajo social), el nfasis en la fic-
ein ms que en la funcin, en los signos ms que en las cosas, en la
esttica ms que en la tica, sugieren una consolidacin y no una
transformacin del rol del dinero tal como lo define Marx.
8in embargo, del mismo modo que los productores de mercancias
buscan dinero, nosotros dependemos de las necesidades y capacidad
de los otros para comprar. Los productores, por lo tanto, tienen un
inters permanente en cultivar el exceso y la intemperancia en los
otros, en alimentar apetitos imaginarios hasta el punto de que las
ideas de lo que constituye una necesidad social son reemplazadas
por la fantasia, el capricho, el antojo. Cada vez ms, el productor
capitalista desempena el papel de proxeneta entre los consumido-
res y sus necesidades, y excita en ellos apetitos mrbidos; acecha
cada una de sus flaquezas: todo para exigir dinero a cambio de este
servieio amoroso, Placer, ocio, seducein y vida ertica se incorpo-
ran aI espectro del poder del dinero y de la produccin mercantil. Por
lo tanto, el capitalismo por un lado produce una falsificacin de las
necesidades y de sus medias, y por otro, una barbarizacin bestial,
una simplificacin total, burda y abstracta de la necesidad (Marx,
1964, pg. 148). La publicidad y la comercializacin destruyen, en
su imaginera, todas las huellas de la produccin y refuerzan el feti-
chismo que surge automticamente en el intercambio deI mercado.
Ms an, el dinero, como representacin suprema del poder so-
cial en la sociedad capitalista, se convierte en objeto de lujuria, am-
bicin y deseo. Sin embargo, aqu tambin nos encontramos con do-
bles significados. El dinero confiere el privilegio del poder sobre los
otros: podemos comprar su tiempo de trabajo o sus servieios, y hasta
construir relaciones de dominaein sistemticas sobre las clases ex-
plotadas, simplemente, a travs del poder deI dinero. En efecto, el
122
dinero fusiona lo poltico y lo econmico en una economia poltica ge-
nuina de supremas relaciones de poder (un problema que los teri-
cos de los micro-poderes como Foucault eludieron sistemticamente
y que tericos macro-sociales como Giddens -----.eon su estricta sepa-
racin entre fuentes de poder de asignacin y de autoridad- no
pueden captar). En el capitalismo de mercado, los lenguajes comu-
nes materiales deI dinero y de las mercancas proporcionan una
base universal que une a todo el mundo en un sistema idntico de
evaluacin mercantil y asegura de este modo la reproduccin de la
vida a travs de un sistema de nexos sociales objetivos. Sin embar-
go, dentro de estas amplias restricciones, somos libras, y, por as
decirlo, podemos desarrollar nuestra personalidad y nuestra propia
otredad, y tambin nuestras relaciones, como nos plazca, y hasta
elaborar juegos de lenguaje de grupo, siempre y cuando contemos
eon el dinero suficiente para vivir de manera satisfactoria. EI dinero
es gran nivelador y cnico, poderoso enemigo agazapado de las re-
laciones sociales establecidas y gran democratizador. Es un poder
social que puede pertenecer a personas individuales, y as constitu-
ye la base de una libertad individual amplia, una libertad que puede
desplegarse en funcin de nuestro desarrollo en tanto libre-pensa-
dores, sin referencia a los otros. El dinero une, precisamente, a tra-
vs de su capacidad para adaptarse ai individualismo, a la otredad y
a la extraordinaria fragmentacin social.
Pero i,por cul proceso la capacidad de fragmentacin latente en
la forma dinero se transforma en un rasgo necesario de la moderni-
zacin capitalista?
La participacin en el mercado de intercambio presupone una
cierta divisin del trabajo as como una capacidad para separarse
(alienarse) dei propio produeto. De alli surge un extraiiamiento con
respeeto al producto de nuestra propia experiencia, una fragmenta-
cin de las tareas sociales y una separacin entre el sentido subje-
tivo de un proceso de produccin y la valuacin objetiva que el pro-
dueto recibe en el mercado. Una divisin tcnica y social dei trabajo
altamente organizada constituye uno de los principios fundadores
de la modernizacin capitalista. Se trata de una poderosa palanca
que promueve el crecimiento econmico y la acumulacin de capital,
sobre todo en las condiciones dei intercambio de mercado, en que los
produetores individuales de mercancias (protegidos por los derechos
de la propiedad privada) pueden explorar las posibilidades de espe-
cializacin dentro de un sistema econmico abierto. Esto explica el
poder dei liberalismo econmico (libre mercado) como doetrina fun-
dadora dei capitalismo. Es precisamente en este contexto donde
pueden florecer el individualismo posesivo y la iniciativa empresa-
123
ria creadora, la innovacin y la especulacin, aun cuando esto sig-
nifique una fragmentacin creciente de las tareas y responsabilida-
des, y una transformacin necesaria de las relaciones sociales tal
que obliga a los productores a considerar a los otros en trminos
puramente instrumentales.
Sin embargo, el capitalismo es mucho ms que la produccin de
mercancias y el mercado de intercambio. Antes de lanzarse a la bs-
queda dei beneficio -poner dinero en circu!acin a fin de ganar ms
dinero----- se requieren ciertas condiciones histricas ---en especial, la
existencia dei trabajo asalariado--- que pueden convertirse en la for-
ma necesaria para la reproduccin de la vida social. Fundado en la
violenta separacin de la masa de productores directos dei control
sobre los medios de produccin, el surgimiento dei trabajo asala-
riado -personas que venden su fuerza de trabajo para vivir- es el
resultado de varias revoluciones, de la extincin de series enteras
de modos de produccin anteriores (Capital, vol. 1, pgs. 166-7). EI
sentido de una ruptura radical, absoluta y violenta con el pasado
-otros tantos elementos fundamentales de la sensibilidad moder-
nista- est siempre presente en la obra de Marx sobre los orgenes
dei capitalismo.
Pera Marx lleva las cosas mucho ms all. La conversin del tra-
bajo en trabajo asalariado significa Ia separacin dei trabajo de su
producto, de la fuerza de trabajo subjetiva de las condiciones objeti-
vas de trabajo- (Capital, vol. 1, pg. 3). Este es un mercado de inter-
cambio muy diferente. Cuando los capitalistas compran fuerza de
trabajo, necesariamente la tratan en trminos instrumentales. El
trabajador es considerado como una mano y no como una persona
total (para usar el satrico comentario de Dickens en Ticmpos difci-
lcs), y el trabajo objetivado es un facton (advirtase la reificacin)
de la produccin. La compra de fuerza de trabajo con dinero le otor-
ga ai capitalista ciertos derechos para disponer dei trabajo de los
otros, sin tener en cuenta lo que los otros puedan pensar, necesitar o
sentir. La omni-presencia de esta relacin de dominacin de clase,
contrapesada slo por la activa lucha de los trabajadores para defen-
der sus derechos y expresar sus sentimientos, establece uno de los
princpios fundadores sobre el cualla misma idea de otredad- se
produce y reproduce de manera continua en la sociedad capitalista.
El mundo de la clase obrera se convierte en el dominio de ese otro
que necesariamente se vuelve opaco y potencialmente desconocido
como consecuencia deI fetichismo de la mercancia. Y yo introducira
aqu un parntesis: si en la sociedad ya estn aquellos (mujeres, ne-
gros, pueblos colonzados, minorias de toda clase) que pueden ser
considerados como el otro, la combnacin de la explotacn de c!ase
124
con el gnero, la raza, el colonialismo, la etnicidad, etc., puede ir de
la mano con toda clase de resultados discriminatorios. EI capitalis-
mo no invent aI otro, pero sin duda lo us y lo promovi en formas
sumamente estructuradas.
Los capitalistas pueden desplegar sus derechos en forma estrat-
gica para imponer todo tipo de condiciones sobre el trabajador. Este
ltimo est claramente alienado dei producto, dei control sobre el
proceso de producirlo, asi como de la capacidad para advertir el va-
lor dei fruto de sus esfuerzos (de l o de ella): el capitalista se apropia
de ellos como ganancia. EI capitalista tiene el poder (aunque de nin-
gn modo arbitrario o total) de movilizar las fuerzas de la coopera-
cin, de la divisin dei trabajo y de la maquinaria como poderes dei
capital sobre el trabajo. EI resultado es la organizacin de una divi-
sin dei trabajo minuciosa dentro de la fbrica, que reduce ai traba-
jador a un fragmento de persona. Se realiza asi la absurda fbula
de Menenius Agrippa, que convierte ai hombre en un mero fragmen-
to de su propio cuerpo (Cap ital, vol. 1, pg. 340). Aqui nos encon-
tramos con un funcionamiento diferente dei principio de la divisin
dei trabajo. Mientras que la divisin dei trabajo en la sociedad pone
en contacto a productores independientes de mercancas, que no
reconocen otra autoridad que la competencia y la coercin que ejerce
la presin de sus intereses mutuos, la divisin deI trabajo dentro
dei taller implica la autoridad indiscutida dei capitalista sobre hom-
bres que no son sino partes de un mecanismo que le pertenece, La
anarquia en la divisin social dei trabajo es suplantada por el despo-
tismo -impuesto a travs de las jerarquias de autoridad y la super-
visin estrecha de tareas- dei taller y la fbrica.
Esta forzada fragmentacin ----que es a la vez social y tcnica-
dentro de un proceso nico de trabajo se acenta an ms por la
prdida de control sobre los instrumentos de produccin. Esto con-
vierte efectivamente al trabajador en un apndice de la mquina.
La inteligencia (el conocimiento, la ciencia, la tcnica) se objetiva en
la mquina, separando de este modo el trabajo manual dei intelec-
tual y reduciendo el ejercicio de la inteligencia por parte de los pro-
ductores directos. En todos estos sentidos, el trabajador se empo-
brece con relacin a su fuerza productiva individual a fin de reali-
zar el obrero colectivo y, a travs de l, enriquecer ai capital median-
te una fuerza social productiva (Capital, vol. 1, pg. 341). Este pro-
ceso no se detiene en los productores directos, en los campesinos
arrancados de la tierra, en las mujeres y los nifios obligados adejar
su trabajo en fbricas y minas. La burguesia ha aniquilado despia-
dadamente los abigarrados lazos feudales que ligaban ai hombre a
sus "superiores naturales", y no ha dejado otro nexo entre hombre y
125
hombre que el duro "pago en dinero contante" (. ..) Ha despojado de
su halo a toda ocupacin hasta ahora venerada y considerada con
temor reverente. Ha convertido al mdico, al abogado, aI cura, al
poeta, al hombre de ciencia, en trabajadores asalariados (El ma-
nifiesto comunista).
(,Por qu, entonces, la burguesia no puede existir sin revolucio-
nar constantemente los instrumentos de produccin y, por lo tanto,
las relaciones de produccin? La respuesta de Marx en El capital es
convincente y cabal. Las leyes coercitivas de la competencia deI
mercado obligan a los capitalistas a buscar cambios tecnolgicos y
organizativos que acrecienten SUB beneficios con relacin al prome-
dia social, y esta arrastra a todos los capitalistas a una acelerada
carrera de superacin de los procesos de innovacin que llega a eu
limite slo en ciertas condiciones de excedentes masivos de mano de
obra. La necesidad de mantener al trabajador bajo control en ellu-
gar de trabajo y de cercenar su poder de negociacin en el mercado
(en particular en situaciones de relativa escasez de trabajo y de re-
sistencia activa de clase) tambin estimula la innovacin por parte
de los capitalistas. El capitalismo es, en efecto, tecnolgicamente di-
nmico, no por las capacidades mitologizadas del empresario inno-
vador (como Schumpeter argumentaria despus), sino por las leyes
de competencia coercitivas y las condiciones de la lucha de clases
endmica dol sistema.
Sin embargo, el efecto de la innovacin continua es la desvalori-
zacin, cuando no la destruccin de las inversiones pasadas y de las
calificaciones de la mano de obra. La desiruccin. creativa est encla-
vada en la circulacin misma del capital. La innovacin exacerba la
inestabilidad, la inseguridad y, por ltimo, se convierte en la fuerza
primordial que da lugar aI paroxismo de las crisis peridicas. No
slo la vida de la industria moderna se transforma en una serie de
periodos de actividad moderada, prosperidad, sobre-produccin, cri-
sis y estancamiento, sino que la incertidumbre e inestabilidad que
la maquinaria genera en el empleo Y. por lo tanto, en las condiciones
de existencia de los operarios, se vuelve normal, Ms an:
Todos los medios para el desarrollo de la produccin se transforman
en medios de dominacin y explotacin de los productores; mutilan
aI trabajador, convirtindolo en un fragmento de hombre, lo degra-
dan al nivel de un apndice de la mquina, destruyen cualquier res-
to de encanto en su trabajo para transformaria en un instrumento
odiado; alejan de llas posibilidades inteleetuales del proceso de tra-
bajo en la medida en que la ciencia es incorporada a este como un
poder independiente; distorsionan las condiciones laborales del tra-
126
bajador, sometindolo, en el curso deI proceso de trabajo, a un despo-
tismo ms odioso an por su mezquindad; transforman su tiempo de
vida en tiempo de trabajo y arrojan a su mujer y a sus hijos bajo las
ruedas deI Juggernaut deI capitab (Capital, vol. 1, pg. 604).
La lucha para conservar la rentabilidad lleva aI capitalista a una
acelerada carrera de exploracin de todo tipo de otras posibilidades.
La apertura de nuevas lneas de productos significa la creacin de
nuevos deseos y necesidades. Los capitalistas se ven obligados a re-
doblar SUB esfuerzos para crear nuevas necesidades en los atros,
acentuando de este modo el cultivo de los apettos imaginrios y el
papel de la fantasa, el capricho yel antojo. EI resultado es la exacer-
bacin de la inseguridad y de la inestabilidad por el desplazamiento
de masas de capital y de trabajadores de una a otra linea de la pro-
duccn, lo cual da lugar al desmantelamiento de sectores enteros,
mientras que el constante flujo de deseos, gustos y necesidades deI
consumidor se convierte en ellugar de una permanente incertidum-
bre y lucha. En la bsqueda de nuevos mercados, los capitalistas ne-
cesariamente abren nuevos espacios, nuevas fuentes de materias
primas, nuevas fuentes de fuerzas de trabajo, y lugares nuevos y
ms rentables para las operaciones productivas. EI traslado a sitios
ms ventajosos (movimiento geogrfico deI capital y deI trabajo) re-
voluciona peridicamente la divisin del trabajo internacional y te-
rritorial, y agrega una dimensn geogrfica vital a la inseguridad.
La transformacin resultante que se opera en la experiencia deI es-
pacio y ellugar es igualada por las revoluciones en la dimensin
temporal, en la medida en que los capitalistas tratan de reducir el
tiempo de reintegro de su capital a un abrir y cerrar de ojos- (vase
infra, Tercera parte). En suma, el capitalismo es un sistema social
que internaliza reglas destinadas a garantizar su permanencia co-
mo fuerza revolucionaria y de ruptura dentro de su propia historia
mundial. Por lo tanto, si <do nico seguro en la modernidad es la
insoguridad, no es difcil advertir de dnde surge esa inseguridad.
Sin embargo, insiste Marx, hay un solo principio unitario en fun-
cionamiento que apuntala y enmarca toda este trastorno revolucio-
naria, esta fragmentacin y constante inseguridad. EI principio ya-
ce en lo que l denomina, de manera ms abstracta, valor en movi-
miento- o, ms simplemente, la circulacin deI capital que en forma
incesante y continuada busca nuevas formas de acumular ganan-
cias. Por la misma razn, hay sistemas de coordinacin pertenecien-
tes a un orden superior que parecen tener el poder -aunque Marx
insistir en que este poder es transitorio e ilusorio- de ordenar todo
este caos y trazar el camino de la modernizacin capitalista sobre un
127
terreno ms estable. EI sistema de crdito, por ejernplo, encarna
cierto poder de regulacin de los usos dei dinero; los fiujos de dinero
pueden orientarse con el fin de estabilizar las relaciones entre la
produccin y el consumo, y arbitrar entre los gastos dei momento y
las necesidades futuras desplazando los excedentes de capital de
una lnea de produccin o regin a otra, sobre bases racionales. Pera
aqu tambin nos encontramos inmediatamente eon una contradic-
cin central, porque la creacin y el desembolso dei crdito nunca
pueden separarse de la especulacin. Segn Marx, el crdito debe
ser considerado siempre como capital fictcio, como una especie de
apuesta de dinero a una produccin que an no existe. EI resultado
es una permanente tensin entre lo que Marx 11ama los sistemas
financioros (cartas de crdito, capital ficticio, instrumentos finan-
cieros de todo tipo) y su base monetaria (basta hace poco tiempo,
vinculada a alguna mercanca tangible como el oro o la plata). Esta
contradiccin se funda en una paradoja especifica: el dinero tiene
que asumir alguna forma tangible (oro, moneda, billetes, asientos
contables, etc.) aun cuando es una representacin general de todo el
trabajo social. La cuestin acerca de cul de las distintas represen-
taciones tangibles es dinero real suele irrumpir en pocas de cri-
siso Eu media de una depresin econmica, ~ q u es mejor? ~ t e n e r
certificados de titulas y acciones, billetes, oro o latas de atn? De es-
ta tambin se desprende que quienquiera que controle la forma tan-
gible (los productores de oro, el Estado, los bancos que emiten crdi-
to) que resulta ms reab eu un momento dado tiene una enorme
influencia social, aun cuando, en ltima instancia, sean los produc-
tores y los que intercambian mercancas los que efectivamente defi-
nen 81 valor del dinero (un trmino paradjico que todos com-
prendemos, pero que tcnicamente significa el valor dei valor). En
consecuencia, eI control sobre las regIas de la formacin de dinero es
un terreno de lucha muy disputado que genera considerable insegu-
ridad e incertidumbre en cuanto ai valor dei valor. En los booms
especulativos, un sistema fmanciero que aI comienzo aparece como
un recurso sano para regular las tendencias incoherentes de la pro-
duccin capitalista, termina convirtindose en el instrumento prin-
cipal de la super-produccin y la super-especulacin. EI hecho de
que la arquitectura posmodernista se considere a s misma como
una ficcin y no como una funcin parece ser ms que pertinente a
la luz de la reputacin de los financistas, los agentes inmobiliarios y
los especuladores que organizan las construcciones.
EI Estado, constituido como un sistema de autoridad coercitivo
que tiene el monopolio de la violencia institucionalizada, define un
segundo principio de organizacin a travs dei cual una elase domi-
128
nante puede tratar de imponer su voluntad, no slo sobre sus oposi-
tores sino sobre el flujo anrquico, el cambio y la incertidumbre a la
que siempre es proclive la modernidad capitalista. Las herramien-
tas varian: desde la regulacin deI dinero y las garantias legales pa-
ra los contratos de mercado, pasando por las intervenciones fiscales,
la creacin deI crdito y las redistribuciones impositivas, hasta el
suministro de inraestructuras sociales y fsicas, el control directo
sobre las asignaciones de capital y fuerza de trabajo, as como sobre
los salarios y los precios, la nacionalizacin de sectores clave, las
limi taciones deI poder de la elase obrera, la vigilancia policial y la re-
presin militar, y otros componentes de este tipo. Sin embargo, el
Estado es una entidad territorial que lucha por imponer su voluntad
sobre un proceso fluido y espacialmente abierto de circulacin de
capital. Tiene que disputar dentro de sus fronteras con las fuerzas
parciales y los efectos de fragmentacin propios deI individualismo
imperante, con el veloz cambio social y con todo lo efmero que carac-
teristicamente se vincula a la circulacin deI capital. Adems, de-
pende de los impuestos y de los mercados de crdito, de modo que los
Estados pueden verse disciplinados por el proceso de circulacin, aI
mismo tiempo que pueden tratar de promover estrategias particu-
lares de acumulacin de capital.
Para hacerlo, el Estado debe efectivamente construir un sentido
de comunidad diferente deI fundado en el dinero, as como una defi-
nicin de los intereses pblicos por encima y ms ali de la elase y
los intereses y luchas sectarias que estn contenidos en SUB fron-
teras. En una palabra, debe legitimarse. Por lo tanto, est obligado
a comprometerse en alguna medida con la estetizacin de la poltica.
EI elsico trabajo de Marx El diecioc/w Brumario de Luis Bonaparte
trata sobre este tema. i,Cmo es, se pregunta, que hasta en la culmi-
nacin deI proceso revolucionaria los propios revolucionarias con-
voquen ansiosamente a los espritus deI pasado y se apropien de sus
nombres, de sus gritos de batalla y su vestimenta a fin de represen-
tar la nueva escena de la historia deI mundo bajo esos disfraces ve-
tustos y con un lenguaje prestado? EI despertar de los muertos en
las revoluciones [burguesas] tenia como fmalidad glorificar las nue-
vas luchas, no parodiar las pasadas; magnificar la tarea dada en la
imaginacin, no huir de su solucin en la realidad; encontrar una
vez ms el espritu de la revolucin, no hacer que su fantasma echa-
ra de nuevo a andar, La invocacin deI mito pudo haber desempe-
nado un rol elave en las revoluciones pasadas, pero aqui Marx trata
de negar lo que Sorel afirmaria despus. La revolucin social deI
sigla XIX no puede extraer su poesia deI pasado, sostiene Marx, si-
no slo deI futuro. Debe desechar toda supersticin con respecto al
129
pasado o, de lo contrario, <da tradicin de todas las generaciones
muertas pesar como una pesadilla sobre e1 cerebro de los vivos y
convertir la tragedia catrtica de la revolucin en un ritual farses-
co. Al criticar en forma tan despiadada el poder del mito y la este-
tizacin de la poltica, Marx, en efecto, seiiala su notable capacidad
para sofocar las revoluciones progresistas de la clase obrera. Para
Marx, e1 bonapartismo era una forma de cesarismo- (eon todas SUB
alusiones clsicas) que, en la persona de Luis Bonaparte, que se
revesta eon la capa de eu to, podia bloquear las aspiraciones revo-
lucionarias de la burguesia progresista y tambin las de la clase
obrera. Asi se expres Marx acerca de la estetizacin de la poltica
que e1 fascismo consum luego en una forma mucho ms virulenta.
La tensin entre el carcter fijo (y por lo tanto estable) que impo-
ne la regulacin del Estado y el movimiento fluido del capital sigue
siendo un problema crucial para la organizacin social y poltica del
capitalismo. Esta dificultad (a la que volveremos en la Segunda par-
te) se ha modificado porque el Estado se somete a la disciplina de las
fuerzas internas (con las cuales cuenta para su poder) y a las condi-
ciones externas: competencia en la economa mundial, tipos de cam-
bio y movimientos de capital, migracin o, en ocasiones, interven-
ciones polticas directas por parte de poderes superiores. Por con-
siguiente, la relacin entre el desarrollo capitalista y el Estado no
debe ser considerada de manera unidireccional, sino como mutua-
mente determinada. El poder del Estado, por fm, no puede ser ni
ms ni menos estable que lo que permite la economia poltica de la
modernidad capitalista.
No obstante, hay muchos aspectos positivos en la modernidad
capitalista. El dominio potencial de la naturaleza, que surge cuando
el capitalismo rasga el velo de los misterios de la produccin, posee
un tremendo potencial para reducir el poder de las necesidades im-
puestas por la naturaleza a nuestra vida. La creacin de nuevos de-
seos y necesidades puede despertarnos a nuevas posibilidades cul-
turales (como las que los artistas de vanguardia explorarn des-
pus). Hasta la variacin en el trabajo, la fluidez de la funcin, la
movilidad universal del trabajador, que la industria moderna re-
quiere, poseen el potencial para reemplazar al trabajador fragmen-
tado por el individuo plenamente evolucionado, capacitado para
realizar diversos trabajos, en condiciones de enfrentar cualquier
cambio en la produccin, para quien las diferentes funciones que
realiza son slo formas de dar libre rienda a sus poderes naturales y
adquiridos (Capital, vol. 1, pg. 458). La reduccin de las barreras
espaciales y la formacin del mercado mundial no slo dan lugar a
un acceso generalizado a los productos de las diferentes regiones y
130
climas, sino que tambin nos ponen en contacto directo con todos los
pueblos de la tierra. Sobre todo, las revoluciones en la fuerza pro-
ductiva, en la tecnologa y en la ciencia abren nuevos horizontes pa-
ra el desarrolio y la auto-realizacin dei hombre.
Es particularmente til considerar estas nociones con relacin aI
heroico enfrentamiento dei modernismo con la mitologa. Esta l-
tima, afirma Marx, domina y da forma a los poderes naturales en la
imaginacin y a travs de la imaginacin; por lo tanto, desaparece
cuando se instaura el verdadero controI de estas fuerzas. En suma,
la mitologa es un vinculo construido por el hombre, intermediador
e historicamente determinado, que desaparece cuando los seres hu-
manos adquieren la capacidad de construir su historia de acuerdo
con la eleccin y el proyecto consciente (Raphael, 1981, pg, 89). Las
revoluciones tecnolgicas que fueron posibles por la divisin del tra-
bajo y el surgmiento de las ciencias materialistas tuvieron el efec-
to de demitificar los procesos de produccin (justamente liamados
misteriosi y artes en el periodo pre-moderno) y de descubrir la
posibilidad de liberar a la sociedad de la escasez y de los aspectos
ms opresivos de la necesidad impuesta por la naturaleza. Este era
el aspecto positivo de la modernizacin capitalista. Sin embargo, el
problema era liberamos dei fetichismo dei intercambio de mercado
y demitificar (y por extensin demitologzar) el mundo social e hist-
rico exactamente de la misma manera. Esta era la tarea cientfica
que Marx se propuso en EI capital. Pero siempre es posible, en par-
ticular frente a las incertidumbres y fragmentaciones propias dei
capitalismo (crisis econmicas, por ojemplo), re-mitologizar, volver a
tratar de controlar y dar forma a las fuerzas sociales en la imagina-
cin y a travs de elia, bajo condiciones en las que toda imagen de
control sobre estas fuerzas parece haberse perdido. La lucha por
crear un arte y una ciencia de la historia do-mitologizados (ambos
proyectos perfectamente factibles en la perspectiva de Marx) debe
ser vista como parte de esta lucha social ms amplia. Pero esa ba-
talia (para la cual Marx creia haber establecido un poderoso funda-
mento) poda ganarse slo a travs de la transicin a un socialismo
poderoso que lo abarcara todo, que convirtiera en algo redundante e
irrisorio la apropiacin dei mundo natural y social a travs dei mito.
Mientras tanto, la tensin entre las mistificaciones, los fetichismos
y las construcciones mitolgicas deI viejo orden, y la tendencia a
revolucionar nuestras concepciones del mundo, debe ser considera-
da central para la vida intelectual, artistica y cientfica.
Es desde la tensin entre las cualidades negativas y positivas dei
capitalismo como pueden construirse nuevas formas para definir
nuestra especie:
131
De modo que el capital crea la sociedad burguesa y la apropiacin
universal de la naturaleza as como el nexo social mismo por parte
de los miembros de la sociedad. De alli la gran influencia civilizado-
ra dei capital; la produccin de una etapa de la sociedad frente a la
cual todas las anteriores aparecen como meros desarrollos lacales de
la humanidad y como idolatria de la naturaleza. Por primera vez, la
naturaleza se convierte en un mero objeto para la especie humana,
en un puro objeto de utilidad; deja de ser reconocida como un poder
en s mismo, y el descubrimiento teortico de SUB leyes autnomas
aparece meramente como un ardid destinado a someterla a las ne-
cesidades humanas (...) EI capital rebasa las barreras y prejuicios
nacionales as como el culto a la naturaleza, y [rebasa] todas las
satisfacciones tradieionales, restringidas, complacientes, enquista-
das, de las necesidades presentes, y la reproduccin de los viejos
estilos de vida. Es destructivo con relacin a todo esto y constan-
temente lo revoluciona derribando todos los obstculos que limitan
el desarrollo de las fuerzas de produccin, la expansin de las nece-
sidades, y el desarrollo multfactco de la produccin, y la explota-
cin y el ntercambio de las fuerzas naturales y mentales (Grund-
risse, pg. 410). ,
Hay algo ms que una referencia ai proyecto de la Ilustracin en
pasajes como este. YMarx nos da muchos consejos acerca de cmo
podramos reunir todas las resistencias espordicas aunque genera-
lizadas, los descontentas y Iuchas contra los aspectos opresivos,
destructivos, pulverizadores y desestabilizantes de la vida bajo el
capitalismo, para poder dominar el torbellino y convertirnos en
creadores colectivos de nuestra propia historia de acuerdo eon un
plan consciente. En realidad, el reino de la libertad empieza slo
cuando cesa el trabajo determinado por la necesidad y las conside-
raciones mundanas (...) Ms ali comienza ese desarrollo de la
energa humana que constituye un fin en s mismo, el verdadero rei-
no de la libertad.
Por consiguiente, Marx describe los procesos sociales dei capita-
lismo que dan lugar ai individualismo, la alienacin, la fragmenta-
cin, lo efimero, la innovacin, la destruccin creadora, el desarrollo
especulativo, los desplazamientos impredecibles en los mtodos de
la produccin y el consumo (deseos y necesidades), que dan lugar a
una transformacin en la experiencia dei espacio y el tiempo, as
como a una dinmica de cambio social pautada por crisis. Si estas
condiciones de la modernizacin capitalista forman el contexto ma-
terial a partir dei cuallos pensadores modernistas y posmodernis-
tas y los productores culturales forjan su sensibilidad esttica, sus
132
principios y prcticas, parece razonable llegar a la conclusin de que
el giro hacia el posmodernismo no refleja cambio fundamental algu-
no en la condicin social. El surgimiento del posmodernismo repre-
senta un recomienzo (si lo hay) en las formas de pensar aquello que
puede o debe hacerse acerca de la condicin social, o (y esta es la
proposicin que exploramos con cierta profundidad en la Segunda
parte) refleja un cambio on el modo en que funciona hoy el capita-
lismo. En ambos casos, si la obra de Marx sobre el capitalismo es
correcta, nos proporciona una base muy slida para pensar las re-
laciones generales entre la modernizacin, la modernidad y los
movimientos estticos que extraen SUB energas de esas condiciones.
133
6. o posMODERNismo?
debera evaluarse entonces el posmodernismo en gene-
ral? Mi afirmacin preliminar seria esta: que eu inters por la dife-
rencia, por las <lificultades de la comunicacin, por la complejidad y
diversidad de intereses, culturas, lugares, etc., ejerce una influencia
positiva. Eu efecto, los meta-lenguajes, las meta-teorias y los meta-
relatos dei modernismo (en particular sus manifestaciones ms tar-
das) se han esmerado en destacar las diferencias importantes, y no
han logrado analizar las distorsiones y detal!es importantes. EI pos-
modernismo ha contribuido esencialmente aI reconocimiento de las
mltiples formas de otredad que surgen de las diferencias de la sub-
jetividad, el gnero y la sexualidad, la raza y la clase, las localizacio-
nes y dislocaciones temporales (configuraciones de sensibilidad) y
los espacios y geografias (Huyssens, 1984, pg. 50). Es este aspecto
dei pensamiento posmodernista el que le confiere su perfil radical,
hasta el punto de que nea-conservadores tradicionales como Daniel
Bell no se alegran sino que ms bien temeu sus adecuaciones al in-
dividualismo, al comercialismo, a la libre iniciativa. Despus de to-
do, estas nea-conservadores no podran alegrarse ante la afirmacin
de Lyotard (1984, pg. 66) segn la cual el contrato temporario
suplanta en la prctica a las instituciones permanentes en el domi-
nio profesional, emocional, sexual, cultural, familiar e internacio-
nal, as como en los asuntos politicos. Daniel Bel! se lamenta abier-
tamente dei colapso de los slidos valores burgueses, de la degra-
dacin de la tica laboral en la clase obrera, y considera que las
tendencias contemporneas son menos un giro hacia un futuro pos-
modernista vibrante que un agotamiento deI modernismo que es el
heraldo de una crisis social y poltica para los anos venideros.
Asimismo, debera tenerse en cuenta que el posmodernismo mi-
metiza las prcticas sociales, econmicas y polticas de la sociedad.
Pero, en la medida en que mimetiza diferentes facetas de estas prc-
ticas, aparece bajo muy diferentes aspectos. La superposicin de di-
ferentes mundos en muchas novelas posmodernas, mundos entre
los cuales predomina una otredad de incomunicacin en un espa-
cio de coexistencia, muestra una funesta relacin con la guetifi-
134
cacin creciente, con la desapropiacin y el aislamiento de los pobres
y las poblaciones minoritarias en los centros urbanos de Gran Bre-
tafia y de los Estados Unidos. No es difcilleer una novela posmo-
derna como un corte metafrico a travs del paisaje social fragmen-
tado, de las subculturas y las formas locales de comunicacin en
Londres, Chicago, Nueva York o Los Angeles. Si se tiene en cuenta
que la mayor parte de los indicadores sociales muestran un fuerte
incremento de la guetificacin a partir de 1970, tal vez corresponda
pensar que la ficcin posmoderna mimetiza ese hecho.
Pero la opulencia, el poder y la autoridad que emergen dei otro
extremo de la escala social producen un ethos absolutamente distin-
to. Porque, si bien es difcil percibir alguna diferencia entre trabajar
en el edificio posmoderno de AT&T de Philip Johnson o hacerlo en el
edificio modernista de Seagram de Mies van der Rohe, la imagen
proyectada hacia afuera es diferente. AT&T insisti en que queria
algo distinto que no fuera simplemente otra caja de vidrio, dijo el
arquitecto. Estuvimos pensando algo que proyectara la imagen de
nobleza y de fuerza de la compana. Ningn material mejor que el
granito (aunque duplicaba el costo dei vidrio). Con las viviendas de
lujo y las oficinas de las corporaciones, los rasgos estticos se con-
vierten en expresin dei poder de clase. Crimp (1987) lo !leva ms
a!l:
La situacin actual de la arquitectura consiste en que los arquitec-
tos discuten la esttica acadmica y abstracta mientras que, en la
realidad, son cautivos de los agentes inmobiliarios que estn arrui-
nando nuestras ciudades y expulsando a la clase obrera de sus hoga-
res (. ..) EI nuevo rascacielos de Philip Johnson (...) es el edifcio de
un agente inmobiliario, con algunos aderezos agregados, en medio
de un barrio que no necesita otro rascacielos.
Invocando la memoria dei arquitecto de Hitler, Albert Speer, Crimp
sigue atacando la mscara posmodernista de lo que l considera un
nuevo autoritarismo en la orientacin de las formas urbanas.
He elegido estos dos ejemplos para ilustrar la importancia que
tiene discernir exactamente cules son los tipos de prctica social y
los conjuntos de relaciones sociales que se reflejan en los diferentes
movimientos estticos. Sin embargo, esta informacin es sin duda
incompleta porque an debemos establecer -yeste ser el tema de
investigacin en la Segunda y Tercera partes de este libro-- exacta-
mente qu mimetizara el posmodernismo. Ms an, no es menos
peligroso suponer que el posmodernismo es nicamente mimtico, y
no una intervencin esttica en la poltica, la economa y la vida so-
135
cial por derecho propio. Por ejemplo, la fuerte inyeccin de ficcin,
asi como la de funcin, en la sensibilidad ordinaria, debe de tener
consecuencias acaso inesperadas para la accin social. AI fin y al
cabo, hasta Marx insisti en que el peor de los arquitectos se distin-
gue de la mejor de las abejas en que el arquitecto erige estructuras
en la imaginacin antes de darles forma material. Los cambias en lo
que imaginamos, pensamos, planeamos y racionalizamos tendrn
necesariamente consecuencias materiales. SIo en estas trminos
muy amplias de unin de la mmesis eon la intervencin esttica
puede entenderse el amplio espectro del posmodernismo.
Sin embargo, eI posmodernismo se considera a s mismo de ma-
nera ms simple: como un movimiento deliberado y algo catico pa-
ra superar todos los supuestos males del modernismo. Sin embargo,
en este sentido, creo que los posmodernistas exageran cuando des-
eriben lo moderno de manera tan grosera, sea caricaturizando todo
el movimiento modernista hasta el punto de que hasta Jencks admi-
te que golpear a la arquitectura moderna se ha convertido eu una
forma de sadismo fcil que est 11egando demasiado lejos, o aislan-
do un ala del modernismo para criticado (althusserianismo, bruta-
lismo moderno o lo que sea) como si eso fuera todo. Al fin y al cabo,
habia muchas corrientes dentro del modernismo, y el posmodernis-
mo se hace eco de algunas de e11as de manera bastante explcita
(Jencks, por ejemplo, se remite al perodo 1870-1914, y hasta a la
confusa dcada de 1920, mientras que incluye el monasterio de Le
Corbusier eu Ronchamp como un precursor importante de un aspec-
to del posmodernismo). Los meta-relatos que los posmodernistas de-
sacreditan (Marx, Freud, y hasta figuras ms recientes como Al-
thusser) eran mucho ms abiertos, ms matizados y sutiles de lo
que suponen SUB crticos. Marx y muchos marxistas (pienso en Ben-
jamin, Thompson, Anderson, como ejemplos distintos) tienen un ajo
para el deta11e, la fragmentacin y la desarticulacin que a menudo
les es negado en las caricaturas que se hacen de e110s en las polmi-
cas posmodernas. El trabajo de Marx sobre la modernizacin es ex-
traordinariamente rico por su percepcin de las races de la sensibi-
lidad modernista asi como de la posmodernista.
Es igualmente errneo descartar tan fcilmente los logros mate-
riales de las prcticas modernistas. Los modernistas encontraron la
forma de manejar y contener una situacin capitalista explosiva.
Por ejemplo, fueron eficaces para organizar la vida urbana y para
construir el espacio de manera tal que pudiera contener los procesos
de interseccin que contribuyeron a una veloz transformacin urba-
na en el capitalsmo del sigla XX. Si hay una crisis implcita en todo
esta, no es evidente que se la pueda atribuir a los modernistas y no a
136
los capitalistas. Sin duda, hay algunos xitos extraordinarios en el
panten modernista (distingo el edificio de la escuela britnica y el
plan de diseiio de principios de la dcada de 1960 que resolvi algu-
nos de los problemas de los establecimientos educativos dentro de
estrechos lmites presupuestarios). Si bien algunos proyectos de vi-
vienda fueron melanclicos fracasos, otros no lo fueron, sobre todo si
se los compara eon las condiciones miserables de las que provena
mucha gente. Y, en definitiva, fueron las condiciones sociales de
Pruitt-Igoe ----Bse gran smbolo del fracaso modernista- las que
estaban en el corazn del problema, y no la pura forma arquitectni-
ca. Culpabilizar a la forma fisica de los males sociales supone sus-
tentar el determinismo ambiental ms vulgar que pocos estarian
dispuestos a aceptar en otras circunstancias (si bien advierto eon
pena que otro miembro del gabinete interno del prncipe Carlos es
la gegrafa Alice Coleman, que por lo general confunde la relacin
entre el mal diseio y el comportamiento antisocial con la causali-
dad). Por consiguiente, es interesante observar que los inquilinos
del hbitat de vidro> de Firminy-le-Vert de Le Corbusier se han or-
ganizado en un movimiento social para evitar su destruccin (no por
una lealtad particular hacia Le Corbusier, sino simplemente porque
se trata de sua hogares). Hasta Jencks lo admite: los posmodernis-
tas han adoptado todos los grandes logros de los modernistas en el
disefio arquitectnico, aunque, por cierto, han modificado la esttica
y las apariencias, aI menos en forma superficial.
Mi conclusin es que hay ms continuidad que diferencia entre
la vasta historia del modernismo y el movimiento llamado posmo-
dernismo. Me parece ms sensato considerar que este ltimo es una
especie de crisis particular dentro del primero, que pone en primer
plano el aspecto fragmentario, efimero y catico de la frmula de
Baudelaire (ese aspecto que Marx tan admirablemente analiza co-
mo inherente al modo de produccin capitalista) y que expresa un
profundo escepticismo hacia cualquier enunciado que decida cmo
deben concebirse, representarse o expresarse lo eterno y lo inmu-
table.
Pero el posmodernismo, eon su nfasis en el carcter efimero de
lajouissance, su insistencia en la impenetrabilidad del otro, su con-
centracin en el texto ms que en la obra, su tendencia a una de-
construccin que bordea el nihilismo, su preferencia por la esttica
sobre la tica, lleva las cosas demasiado lejos. Las lleva ms all de
cualquier posibilidad de establecer una poltica coherente, mientras
que el ala que busca una adaptacin desvergonzada al mercado in-
troduce con firmeza por el camino de una cultura empresarial que es
la marca ms pura del neo-conservadurismo reaccionario. Los fil-
137
sofos posmodernistas no slo nos dicen que aceptemos sino que dis-
frutemos de las fragmentaciones y de la cacofona de voces a travs
de las cuales se entienden los dilemas deI mundo moderno. Obsesio-
nados con la deconstruccin y la desautorizacin de cualquier forma
de argumento que se les oponga, pueden terminar condenando sus
propias reclamos de validez hasta que no quede ninguna base para
la accin razonada. EIposmodernismo nos induce a aceptar las rei-
ficaciones y demarcaciones, y en realidad celebra la actividad de
enrnascaramiento y ocultamiento de todos los fetichismos de locali-
dad, lugar o agrupacin social, mientras rechaza la clase de meta-
teoria que puede explicar los procesos econmico-politicos (flujos
monetarios, divisiones internacionales deI trabajo, mercados finan-
cieros, etc.) que son cada vez ms universalizantes por la profundi-
dad, intensidad, alcance y poder que tienen sobre la vida cotidiana.
Lo peor de todo es que si bien el pensamiento posmodernista abre
una perspectiva radical aI reconocer la autenticidad de otras voces,
cierra inrnediatamente el acceso de esas otras voces a fuentes ms
universales de poder, aI guetificar1as dentro de una otredad opaca,
la especificidad de este o aquel juego de lenguaje. Mediante ese pro-
cedimiento desautoriza a esas voces (de mujeres, de minorias tni-
cas y raciales, de pueblos colonizados, desempleados, jvenes, etc.)
en un mundo de mutiladoras relaciones de poder. EI juego de len-
guaje de una trama de banqueros internacionales puede ser impe-
netrable para nosotros, pero eso no lo pane a la par deI lenguaje
igualmente impenetrable de los negros de los centros urbanos, des-
de el punto de vista de las relaciones de poder.
La retrica deI posmodernismo es peligrosa en la medida en que
se niega a enfrentar las realidades de la economia politica y las cir-
cunstancias deI poder global. La tontera de la propuesta radical
de Lyotard, segn la cual abrir los bancos de datos a todo el mundo
como prlogo a una reforma radical (como si todos tuviramos el
mismo poder para utilizar esa oportunidad) es instructiva, porque
permite entender cmo hasta eI ms resuelto de los posmodernistas,
en ltima instancia, debe hacer algn gesto universalizante (la ape-
lacin de Lyotard a un concepto pristino de justicia) o caer, como
Derrida, en el silencio politico totaL La meta-teoria no puede ser
exonerada. Los posmodernistas se limitan a meterIa bajo tierra don-
de sigue funcionando como una efectividad ahora inconsciente
(Jameson, 1984b).
Por lo tanto, estoy de acuerdo con Eagleton en su repudio de Lyo-
tardo No puede haber diferencia entre verdad, autoridad y seduc-
cin retrica; aquel que tiene la lengua ms tersa o la historia ms
rancia, tiene el poder, afirma, EIreinado de acho anos de un cuen-
138
tero carismtico en la Casa Blanca sugiere que hay algo ms que
una leve continuidad dei problema poltico y que el posmodernismo
se acerca peligrosamente a una complicidad con la estetizacin de la
poltica sobre la cual se funda. Esta nos lleva a una cuestin muy
bsica. Si tanto la modernidad como la posmodernidad extraen su
esttica de algn tipo de lucha con el hecho de la fragmentacin, la
condicin efimera, el flujo catico, yo diria que es muy importante
saber por qu este hecho debiera ser un aspecto tan invasor de la
experiencia moderna por un lapso tan prolongado, y por qu la in-
tensidad de esa experiencia parece haberse recuperado con tanta
intensidad desde 1970. Si lo nico cierto acerca de la modernidad es
la incertidumbre, deberamos prestar mucha atencin a las fuerzas
sociales que dan lugar a esa condicin. Me dedicar ahora a esas
fuerzas sociales.
139
Segunda parte. La transformacin econmico-
poltica del capitalismo tardo del siglo XX
(lEI intervalo entre la decadencia de lo viejo y la formacin y con-
solidacin de lo nuevo constituye un perodo de transicin que siem-
pre, necesaramente, debe ser de incertidumbre, confusn, error y
salvaje y feroz [anatismo.
John Calhoun
7. Introduccin
Si ha habido algn tipo de transformacin en la economa pol-
tica dei capitalismo tardo dei siglo XX. nos corresponde a nosotros
establecer la posible profundidad e importancia dei cambio. Abun-
dan los signos de cambios radicales en los procesos laborales, los h-
bitos dei consumidor, las configuraciones geogrficas y geopolticas,
los poderes y prcticas estatales, y otros aspectos similares. Sin em-
bargo, an vivimos, en Occidente, en una sociedad donde la produc-
cin destinada a la ganancia sigue siendo el principio bsico orga-
nizador de la vida econmica. Por lo tanto, debemos representar de
alguna manera todos los cambios y la agitacin que han ocurrido
desde la primera gran recesin de posguerra en 1973, lo cual no
pierde de vista el hecho de que las regias bsicas dei modo de pro-
duccin capitalista siguen operando como fuerzas que defmen inva-
riablemente el desarrollo histrico y geogrfico.
Yen ellenguaje (y por consiguiente en la hiptesis) que analiza-
r, podremos ver los acontecimientos recientes como una transicin
en el rgimen de acumulacin y su correspondiente modo de regula-
cin social y poltica. AI representar los problemas de esta manera,
recurro allenguaje de una cierta escuela de pensamiento conocida
como la escuela de la regulacin. Su argumento fundamental, sos-
tenido por Aglietta (1979) y por Lipietz (1986), Boyer (1986a, 1986b)
y otros, puede resumirse brevemente. Un rgimen de acumulacin
describe la estabilizacin en un largo periodo de la asignacin dei
producto neto entre elconsumo y la acumulacin; implica cierta
correspondencia entre la transformacin de las condiciones de pro-
duccin y las condiciones de reproduccin de los asalariados, Un
sistema de acumulacin particular puede existir en la medida en
que su esquema de reproduccin sea coherente. Sin embargo, el
problema es introducir los comportamientos de todo tipo de indivi-
duos -eapitalistas, obreros, empleados dei Estado, financistas y
otros agentes econmico-polticos- en alguna configuracin que
mantenga en funcionamiento el rgimen de acumulacin. Por lo
tanto, debe existir una materializacin dei rgimen de acumula-
cin que tome la forma de normas, hbitos, leyes, redes de regula-
143
cin, etc., que aseguren la unidad dei proceso, es decir, la convenien-
te consistencia de los comportamientos individuales respecto dei
esquema de reproduccin. Este cuerpo de regias y procesos sociales
interiorizados se denomina el modo de regulacin (Lipietz, 1986,
pg.19).
Este lenguaje es til, en primer lugar, como recurso heurstico.
Concentra nuestra atencin en las complejas interrelaciones, hbi-
tos, prcticas polticas y formas culturales que permitirn que un
sistema capitalista altamente dinmico, y consiguientemente ines-
table, adquiera la apariencia suficiente de orden como para funcio-
nar en forma coherente por lo menos durante un cierto perodo.
Hay dos amplias reas de dificultad dentro de un sistema econ-
mico capitalista que deben negociarse con xito si se quiere asegu-
rar la viabilidad dei sistema. La primera surge de las cualidades
anrquicas de los mercados que fijan los precios, y la segunda, de la
necesidad de controlar el despliegue de la fuerza de trabajo a fm de
garantizar la plusvala en la produccin y, por lo tanto, las ganan-
cias positivas para tantos capitalistas como sea posible.
Los mercados que fijan los precios, para tomar el primer proble-
ma, suelen proporcionar innumerables seftales altamente descen-
tralizadas que permiten a los productores coordinar las decisiones
de produccin con las necesidades, los requerimientos y los deseos
de los consumidores (que estn sujetos ai presupuesto y a las res-
tricciones de costos que en cualquier transaccin mercantil afectan
a ambas partes). Pero la famosa mano invisible del mercado de
Adam Smith nunca ha sido suficiente para garantizar el crecimien-
to estable dei capitalismo, aun cuando las instituciones que lo sus-
tentan (propiedad privada, oblgacin de cumplmiento de contra-
tos, manejo apropiado dei dinero) hayan funcionado en forma ade-
cuada. Es necesario que exista cierto grado de accin colectiva -por
lo general, control e intervencin estatal- para compensar los
fracasos dei mercado (tales como los danos irreparables que afectan
ai medio natural y social), evitar las excesivas concentraciones dei
poder de mercado o frenar el abuso dei privilegio monoplico all
donde este resulta inevitable (en campos tales como el transporte y
las comunicaciones), suministrar bienes colectivos (defensa, educa-
cin, infraestructuras sociales y fisicas) que no pueden ser produ-
cidos y vendidos a travs dei mercado, y evitar la posibilidad de des-
bordes debidos a las olas especulativas, los signos anormales dei
mercado y el juego recproco potencialmente negativo entre las ex-
pectativas empresariales y los signos dei mercado (el problema dei
auto-cumplimiento de las profecas en el desempeno dei mercado).
En la prctica, las presiones colectivas ejercidas por el Estado u
144
otras instituciones (religiosas, politicas, sindicales, empresarias, y
organizaciones culturales) junto con el ejorcicio del poder dominan-
te del mercado por parte de las grandes corporaciones y otras pode-
rosas instituciones afectan la dinmica del capitalismo de manera
vital. Las presiones pueden ser directas (como la fijacin de salarios
y los controles de precios) o indirectas (como la publicidad sublimi-
nal que nos induce a una nueva concepcin de las necesidades y de-
seos fundamentales en la vida), pero el efecto neto es definir la tra-
yectoria y la forma del desarrollo capitalista por caminos que no
pueden comprenderse mediante el simple anlisis de las transac-
ciones de mercado. Ms an, las orientaciones sociales y psicol-
gicas, como el individualismo y el impulso de realizacin personal a
travs de la auto-expresin, la bsqueda de seguridad y de identi-
dad colectiva, la necesidad de alcanzar auto-respeto, status, o al-
guna otra marca de identidad individual, juegan un rol en la defini-
cin de las modalidades deI consumo y en los estilos de vida, Basta
contemplar el conjunto de fuerzas comprometidas en la prolfera-
cin de la produccin masiva, la propiedad y el uso de los automvi-
les para reconocer el amplio espectro de significados sociales, psi-
colgicos, politicos y econmicos (en el sentido trivial) que se vincu-
lan a uno de los sectores de crecimiento clave del capitalismo del
sigla XX. La virtud de la escuela de la regulacin es que insiste en
que consideremos el paquete total de relaciones y disposiciones que
contribuyen a la estabilizacin del desarrollo productivo y a la asig-
nacin total del ingreso y el consumo en un perodo y lugar histrico
determinados.
El segundo terreno de dificultad en las sociedades capitalistas
hace a la conversin de la capacidad de hombres y mujeres para que
realicen un trabajo activo en el proceso laboral de cuyos frutos pue-
den apropiarse los capitalistas. Cualquier trabajo requiere cierta
concentracin, auto-disciplina. adecuacin a diferentes instrumen-
tos de produccin y cierto conocimiento de las potencialidades de di-
versas materias primas para su conversin en productos tiles. Sin
embargo, en la produccin de mercancias que se realiza en las condi-
ciones del trabajo asalariado, gran parte deI conocimiento, de las de-
cisiones tcnicas as como del aparato disciplinaria estn fuera del
control de la persona que en realidad hace el trabajo. El acostum-
bramiento de los trabajadores asalariados al capitalismo fue un
largo proceso histrico (no particularmente feliz) que debe renovar-
se con la incorporacin de cada nueva generacin de trabajadores a
la fuerza de trabajo. La disciplina impuesta a la fuerza de trabajo en
funcin de la acumulacin capitalista -proceso aI que me referir
en general como control del trabajo>>-- es un asunto muy intrinca-
145
do. En primera instancia, entrafia cierta mezcla de represin, acos-
tumbramiento, cooptacin y cooperacin, todo lo cual debe organi-
zarse no slo en ellugar de trabajo sino en la sociedad en su conjun-
to. La socializacin dei trabajador a las condiciones de la produccin
capitalista supone el control social de fuerzas fsicas y mentales
sobre bases muy amplias. La educacin, el entrenamiento, la per-
suasin, la movilizacin de ciertos sentimientos sociales (la tica dei
trabajo, la lealtad a la compafiia, el orgullo nacional o local) y ten-
dencias psicolgicas (la bsqueda de identidad a travs dei trabajo,
la iniciativa individual o la solidaridad social), todo esto desempena
un papel y est intimamente mezclado con la formacin de las ideo-
logas dominantes cultivadas por los medios masivos, las institu-
ciones religiosas y educativas, las diversas ramas deI aparato es-
tatal, y afirmado por la simple articulacin de su experiencia, por
parte de aquellos que hacen el trabajo. Aqui, tambin, el modo de
regulacin es una manera conveniente de conceptualizar la forma
en que los problemas de la organizacin de la fuerza de trabajo para
los fines de la acumulacin capitalista se elaboran en lugares y
tiempos especficos.
Acepto ampliamente la perspectiva de que el prolongado boom
de posguerra, de 1945 a 1973, se construy sobre cierto conjunto de
prcticas de control dei trabajo, combinaciones tecnolgicas, hbitos
de consumo y configuraciones dei poder econmico-poltico, y que
esa configuracin puede llamarse sin duda fordista-keynesiana. La
fragmentacin de este sistema desde 1973 ha inaugurado unpero-
do de cambios rpidos, de flujo e incertidumbre. No est en modo al-
guno claro si los nuevos sistemas de produccin y comercializacin,
caracterizados por procesos y mercados laborales ms flexibles,
movilidad geogrfica y rpidos desplazamientos en las prcticas de
consumo, responden al ttulo de un nuevo rgimen de acumulacin,
y si el renacimiento de la iniciativa empresaria y del neo-conserva-
durismo, junto con el giro cultural hacia el posmodernismo, res-
ponden ai titulo de un nuevo modo de regulacin. Siempre existe el
riesgo de confundir lo transitorio y lo efimero con transformaciones
ms fundamentales en la vida econmico-poltica. Pero los contras-
tes entre las prcticas econmico-polticas dei presente y aquellas
de la poca dei boom de posguerra son suficientemente fuertes
como para hacer que la hiptesis de un desplazamiento dei fordismo
a lo que podria llamarse un rgimen de acumulacin flexible sea
efectivamente una manera pertinente de caracterizar la historia
reciente. Y si, por razones didcticas, a partir de ahora acento los
contrastes, a modo de conclusin general volver sobre la cuestin
evaluativa acerca dei carcter fundamental de los cambios.
146
8. Fordismo
Sin duda, la fecha simblica de iniciacin deI fordismo es 1914,
cuando Henry Ford introdujo su jornada de cinco dlares y ocho ho-
ras para recompensar a los trabajadores que haban armado la Inea
de montaje en cadena de piezas de automvil que haba inaugurado
el ano anterior en Dearborn, Michigan. Pera la forma de implan-
tacin deI fordismo es mucho ms complicada que 880.
En muchos aspectos, las innovaciones tecnolgicas y organizati-
vas de Ford fueron una mera extensin de tendencias consolidadas.
Por ejemplo, la forma corporativa de la organizacin empresarial se .
haba perfeccionado gracias a los ferrocarriles en el curso deI siglo
XIX, y despus de la ola de formacin de trusts, carteles y fusiones
empresarias a fines de sigla, se extendi a numerosos sectores in-
dustriales (un tercio de los activos industriales norteamericanos se
fusionaran entre los anos 1898-1902). Del mismo modo, Ford no
hizo ms que racionalizar las viejas tecnologas y una divisin pre-
existente deI trabajo especializado, si bien aI hacer que el trabajo
fluyera hacia un trabajador estacionario, logr grandes aumentos
de productividad. Despus de todo, The principies of scientific ma
nagement, de F. W. Taylor, se public en 1911. Se trata de un influ-
yente tratado que analiza cmo la productividad deI trabajo puede
incrementarse radicalmente dividiendo cada proceso de trabajo en
movimientos parciales y organizando las tareas fragmentarias de
acuerdo con pautas rigurosas de tiempo ycon el estudio deI movi-
miento. Y el pensamiento de Taylor tema una larga tradicin, ya
que se remontaba a los experimentos de Gilbreth de la dcada de
1890 y a los trabajos de escritores de mediados deI siglo XIX, como
Ure y Babbage, que Marx haba considerado tan reveladores. Ade-
ms, haca tiempo que en varias industrias se haba puesto en prc-
tica la separacin entre direccin, concepcin, control y ejecucin (y
todo lo que esto significaba en el plano de las relaciones sociales
jerrquicas y la prdida de habilidades dentro deI proceso de tra-
bajo). Lo propio de Ford (y lo que por ltimo separa aI fordismo deI
taylorismo) fue su concepcin, su reconocimiento explcito de que la
produccin en masa significaba un consumo masivo, un nuevo siste-
147
ma de reproduccin de la fuerza de trabajo, una nueva politica de
control y direccin del trabajo, una nueva esttica y una nueva psi-
cologa; en una palabra: un nuevo tipo de sociedad racionalizada,
modernista, populista y democrtica.
Unas dcadas despus, el dirigente comunista italiano Antonio
Gramsci, que languideci en una de las crceles de Mussolini, lleg
exactamente a la misma conclusin. EI americanismo y el fordismo,
observ en sus Cuadernos de la crcel, significaban el esfuerzo co-
lectivo ms grande que se ha realizado hasta la fecha para crear, con
una velocidad sin precedentes y con una conciencia del objetivo que
no tiene parangn en la historia, un nuevo tipo de trabajador y un
nuevo tipo de hombro. Los nuevos mtodos de trabajo son insepa-
rables de un modo especfico de vivir y pensar, y de sentir la vida.
En la perspectiva de Gramsci, las cuestiones de la sexualidad, de la
familia, de las formas de coercin morales, del consumismo y de
la accin del Estado se ligaban todas con el intento de forjar un tipo
de trabajador adecuado al nuevo tipo de trabajo y de proceso pro-
ductivo. Sin embargo, aun dos dcadas despus de la apertura del
juego por parte de Ford, Gramsci juzg que esta elaboracin an
est en su fase inicial y por lo tanto (al parecer) es idlica. ;:por qu
le llev tanto tiempo al fordismo convertirse en un rgmen de acu-
mulacin maduro?
Ford pensaba que el nuevo tipo de sociedad podia construirse
simplemente a travs de la correcta aplicacin de la fuerza corpora-
tiva. El objetivo de la jornada de cinco dlares y ocho horas era ase-
gurar la sumisin del trabajador a la disciplina requerida para tra-
bajar en el sistema de la linea de montaje. AI mismo tiempo queria
suministrar a los obreros el ingreso y el tiempo libre suficientes para
consumir los productos masivos que las corporaciones lanzaran al
mercado en cantidades cada vez mayores. Para esta era necesario
que los trabajadores supieran cmo gastar su dinero en forma ade-
cuada. Fue as como, en 1916, Ford, envi un ejrcito de asistentes
sociales a las casas de sus trabajadores privilegiados- (en gran me-
dida inmigrantes) para cerciorarse de que el hombre nuevo- de la
produccin en masa tuviera una probidad moral, una vida familiar
y la capacidad de hacer un consumo prudente (es decir, no-alcoh-
lico) y racional, a la altura de las necesidades y expectativas de la
corporacin. El experimento no dur mucho, pera su existencia fue
un signo que presagaba los graves problemas sociales, psicolgcos
y polticos que el fordismo habra de plantear.
Ford creia tan firmemente en la fuerza corporativa para regular
la economa en su conjunto que increment los salarios en el mo-
mento de la gran depresin, con la seguridad de que esta medida es-
148
timulara la demanda efectiva, reactivara el mercado y restauraria
la confianza empresaria. Pero las leyes coercitivas de la competen-
cia demostraron ser demasiado poderosas hasta para el poderoso
Ford, que se vio obligado a despedir trabajadores y a recortar los sa-
larios. Qued para Roosevelt y el New Dealla tarea de tratar de sal-
var el capitalismo haciendo, a travs de la intervencin dei Estado,
lo que Ford haba tratado de hacer solo. Ford intent aprovecharse
de ese resultado en la dcada de 1930, impulsando a sus trabajado-
res a autoabastecerse de la mayor parte de sus necesidades de sub-
sistencia. En su tiempo libre, aseguraba, debian cultivar verduras
en el jardin (prctica que se adopt con gran xito en Gran Bretaia
durante la Segunda Guerra Mundial). AI insistir en que la auto-
ayuda era la nica forma de combatir la depresin econmica, Ford
reforzaba la utopia controlada, de regreso-a-la-tierra, caracterstica
de los planes de Frank Lloyd Wright para Broadacre City. Pero aun
aqui podemos detectar interesantes signos de futuras configura-
ciones, dado que la suburbanizacin y la desconcentracin de la po-
blacin y de la industria (ms que la autoayuda), implcitas en la
concepcin modernista de Wright, se convertiran en un elemento
fundamental para estimular la demanda de los productos de Ford
durante el prolongado boom posterior a la guerra, despus de 1945.
En realidad, la forma en que se aplic el sistema fordista da lu-
gar a una historia larga y complicada que se extiende a ms de me-
mo siglo. Dependia de una multitud de decisiones individuales, cor-
porativas, institucionales y estatales, muchas de las cuales eran op-
ciones polticas inconscientes o respuestas reflejas a las tendencias
de las crisis capitalistas, en particular tal como se manifestaron en
la gran depresin de 1930. La movilizacin posterior de tiempos de
guerra tambin implic una planificacin en gran escala as como
una profunda racionalizacin dei proceso dei trabajo, a pesar de la
resistencia de los trabajadores a la produccin en lnea de montaje y
a los temores capitalistas con respecto a un control centralizado. Ni
los capitalistas ni los trabajadotes podan negarse a las racionaliza-
ciones que mejoraran la eficacia, en un momento de esfuerzo con-
centrado a causa de la guerra. Adems, las confusiones en las prc-
ticas ideolgicas e intelectuales complicaban los problemas. Tanto
el ala izquierda como el ala derecha dei espectro poltico tenian su
propia versin de la planificacin estatal racionalizada (con todos
sus atavios modernistas) como solucin a los males heredados por el
capitalismo, tal como lo demostraba, sobre todo, la crisis de 1930. Se
trataba de un tipo de confusin en la historia poltica e intelectual
en la que Lenin aparecia elogiando la tecnologia de produccin tay-
lorsta y fordista mientras los sindicatos de Europa Occidentalla
149
rechazaban, y Le Corbusier se convertia en una suerte de apstol de
la modernidad mientras se asociaba eon los regimenes autoritarios
(Mussolini por un tiempo, y luego el rgimen de Vichy en Francia), o
Ebenezer Howard forjaba planes utpicos inspirados por el anar-
quismo de Geddes y Kropotkin, que los constructores capitalistas se
encargaran de realizar luego, y Robert Moses, que comenz el sigla
como un progresista- poltico (inspirado en el socialismo utpico
que describe Edward Bellamy en Looking backwards), y terminaba
en el agente eon poder que Ilev el hacha de guerra al Bronx en
nombre de la automovilizacin de Amrica (vase p. ej. Caro, 1974).
Al parecer, haba dos impedimentos mayores para la difusin del
fordismo en los anos de entreguerras. Eu primer trmino, el estado
de las relaciones de clase en el mundo capitalista no permita la
aceptacin fcil de un sistema de produccin que se apoyaba en la
adaptacin del trabajador a largas horas de trabajo de pura rutina,
que no requeria las habilidades artesanales tradicionales y que no
contemplaba casi la participacin del trabajador en el diseio, el rit-
mo y la programacin del proceso de produccin. Ford haba con-
fiado casi exclusivamente en el trabajo de los inmigrantes para ins-
taurar su sistema de produccin por lnea de montaje, pera los inmi-
grantes aprendieron y los trabajadores nativos americanos eran
hostiles. El giro de renovacin de la fuerza de trabajo de Ford de-
mostr ser impresionante. Tambin hubo feroces resistencias al tay-
lorismo en la dcada de 1920 y algunos comentaristas, como Rich-
ard Edwards (1979), insisten en que la oposicin de los trabajadores
derrot de plano la implantacin de esas tcnicas en la mayor parte
de las industrias, a pesar de la dominacin capitalista de los merca-
dos laborales, dol flujo continuo de trabajo inmigrante y de la posibi-
lidad de movilizar reservas laborales en la Amrica rural (a veces
tambin negra). En el resto deI mundo capitalista, la organizacin
del trabajo y las tradiciones artesanales eran demasiado fuertes y la
inmigracin era demasiado dbil como para permitir que el fordis-
mo o el taylorismo tuvieran un predominio fcil sobre la produccin,
aun cuando se aceptaron y aplicaron ampliamente los principios ge-
nerales de la administracin cientfica. En este sentido, Adminis-
tration industrielle et gnrale de Henri Fayol (publicado en 1916)
result ser un texto de mayor influencia en Europa que el de Taylor.
Con su insistencia en las estructuras de organizacin y en el ordena-
miento jerrquico de la autoridad y el flujo de la informacin, dio
lugar a una versin algo diferente de la administracin racionaliza-
da, si se la compara con la preocupacin de Taylor por simplificar la
corriente horizontal de los procesos de produccin. La tecnologia de
la produccin en masa por lnea de montaje, implantada de manera
150
irregular en los Estados Unidos, se haba desarrollado dblmente
en Europa antes de mediados de la dcada de 1930. La industria
automovilistica europea ---eon la excepcin de la planta de Fiat en
Turn-, que sigui siendo fundamentalmente una industra de ex-
celencia artesanal (aunque organizada en forma corporativa) que
produca automviles para un mercado prspero compuesto por con-
sumidores de la elite, apenas fue afectada por los procedmientos de
linea de montaje para la produccin en masa de modelos ms bara-
tos antes de la Segunda Guerra Mundial. Hizo falta una revolucin
mayor en las relaciones de clase -una revolucin que empez en la
dcada de 1930 pero que tuvo su esplendor recin en la dcada de
1950- para que el fordismo pudiera difundirse en Europa.
El segundo gran obstculo que deba superarse eran las modali-
dades y mecanismos de la intervencin estatal. Deba idearse un
nuevo modo de regulacin que respondiera a las exigencias de la
produccin fordista, y fueron necesaros el impacto salvaje de la de-
presin de 1930 y el casi colapso deI capitalismo para que las socie-
dades capitalistas impulsaran una nueva perspectiva en la concep-
cin e implementacin de los poderes estatales. La crisis apareca
fundamentalmente como una falta de demanda efectiva deI produc-
to, y fue en ese plano donde comenz la bsqueda de soluciones.
Gracias a una percepcin tardia, por supuesto, podemos ver eon ela-
rdad todos los peligros que entrafian los movimientos socialistas
nacionales. Pero, a la luz deI fracaso evidente de los gobiernos demo-
crticos que no hicieron otra cosa que complicar las dificultades de
un colapso econmico general, no es difcil percibir el atractivo de
una solucin poltica en la que los trabajadores eran disciplinados
en sistemas de produccin nuevos y ms eficientes, y donde la capa-
cidad excedente era absorbida en parte merced a gastos productivos
en las infraestructuras tan necesarias para la produccin y el consu-
mo (mientras que la otra parte se despilfarraba en gastos militares).
No pocos polticos e intelectuales (cito aI economista Schumpeter
como ejemplo) pensaron que el tipo de soluciones exploradas en Ja-
pn, Italia y Alemania en la dcada de 1930 (despojadas de sus ape-
laciones a la mitologia, el militarsmo y el racismo) eran correctas, y
apoyaron el New Deal de Roosevelt porque lo vieron precisamente
desde esa ptica. Muchos estaban de acuerdo en que el estanca-
miento democrtico de la dcada de 1920 (aunque ligado a la clase)
tema que ser superado con una pizca de autoritarismo y de inter-
vencionismo estatales, de los que podan encontrarse pocos prece-
dentes (salvo el de la industralizacin en Japn o las intervenciones
bonapartistas deI Segundo Impero en Francia). Desilusionado por
la incapacidad de los gobiernos democrticos para asumir lo que l
151
consideraba las tareas esenciales de la modernizacin, Le Corbusier
apoy primero aI sindicalismo y despus a los regmenes autorita-
rios como las nicas frmulas polticas capaces de enfrentar la cri-
sisoEl problema, segn lo vio el economista Keynes, era alcanzar un
conjunto de estrategas de gestin cientfica y de fuerzas estatales
que pudieran estabilizar el capitalismo, evitando la represin abier-
ta y la irracionalidad, las incitaciones a la guerra y el estrecho nacio-
nalismo que estaban implcitos en las soluciones nacional-socialis-
tas. En este contexto de confusin debemos entender los intentos
sumamente diversficados, dentro de diferentes Estados nacionales,
de establecer arreglos polticos, institucionales y sociales capaces de
resolver las incapacidades crnicas deI capitalismo para regular las
condiciones esenciales de su reproduccin.
EI problema de la configuracin e implementacin adecuadas de
los poderes deI Estado se resolvi slo despus de 1945. Esto convir-
ti al fordismo en un rgimen de acumulacin maduro, fecundo y
definido. Como tal, luego form la base para el prolongado boom de
posguerra que se mantuvo intacto en lo fundamental hasta 1973.
En este perodo, el capitalismo en los pases capitalistas avanzados
alcanz fuertes tasas de crecimiento eco nmico, aunque de una es-
tabilidad relativa (vanse la figura 2.1 y el cuadro 2.1). Se elevaron
los niveles de vida (figura 2.2), se frenaron las tendencias a la crisis,
se preserv la democracia de masas y la amenaza de guerra inter-
capitalista se mantuvo en un plano remoto. EI fordismo se conect
slidamente con el keynesianismo, y el capitalismo hizo ostentacin
de expansiones mundiales internacionales a travs de las cuales ca-
yeron en sus redes una cantidad de naciones descolonizadas. EI mo-
do en que se dio ese sistema constituye una historia dramtica que
merece, por lo menos, un examen sumario si queremos comprender
mejor las transiciones ocurridas desde 1973.
Cuadro 2.1 Tasas medias de crecimiento para los pases capitalistas auanzados
durante varios perodos desde 1820.
Tasas de uariacin anual en porcentajes
Producto Producto per cpita Exportacionee
1820-1870 2,2 1,0
1870-1913 2,5 1,4
1913-1950 1,9 1,2
1950-1973 4,9 3,8
19731979 2,6 1,8
19791985 2,2 1,3
Fuentee: Maddison, 1982 (1820-1973) y OCDE (1973-1985).
152
4,0
3,9
1,0
8,6
5,6
3,8
EI perodo de posguerra asisti ai surgimiento de una serie de in-
dustrias fundadas en tecnologias que haban madurado en los anos
de entreguerras y que haban sido !levadas a nuevos extremos de ra-
conalizacn en la Segunda Guerra Mundial. Automviles, cons-
ESTADOS UNIDOS
4,4%
3,2 %
2,4%
2,5%
JAPON
8,4%
ALEMANIA OCCIDENTAL
2,3%
ss 1,3 %
FRANCIA
===,,+,;:;5,4 %
""'""=='" 5,9 %
GRANBRETANA
h-====d
3
, 1 %
[;';4':4':;:::::::;:;= 3,2 %
1,5%
1,2%
TODOS LOS PAISES DE LA OCDE
I
""""'"''
>............ I
.:.:-:.: .
1973-9
lo:- ....
1979-85
Figura 2.1 Tasas anuales de crecimiento econmico para una seleccin de pases ca-
pitalistas avanzados y para el conjunto de la aCDE, medidas en perodos de tiempo
entre 1960 y 1985. (Fuente: aCDE.)
153
truccin de barcos y de equipas de transporte, acero, petroqumica,
caucho, artefactos elctricos para el consumo, y la construccin, se
convirtieron en mecanismos propulsores del crecimiento econ6mico
centralizado en una serie de regiones de gran produccin de la eco-
noma mundial ----l Media Oeste en los Estados Unidos, el Ruhr-
Ingresoe 360 ,---------------------,
semanales 350
medias 340
(en dlares) 330
320
310
300
290
280
270
260
250
240
230
220
Ingreso
media de
las familias
(en miles
de dlares
de 1986)
30
29
28
27
26
25
24
23
22
21
20
19
18
17
16
15
14
1950 1955 1960 1965 1970 1975 1980 1985
Anos
Figura 2.2 Salarias reales e ingresos de las [amilias en los Estados Unidos entre 1947
y 1986. (Fuentes: Estadsticas Histricas de los Estados Unidos e Informes Econ-
micos al Presidente.)
154
Renania, los West Midlands en Gran Bretaria, la regin productiva
Tokio-Yokohama-. Las fuerzas de trabajo privilegiadas en estas re-
giones formaron uno de los pilares de una demanda efectiva en rpi-
da expansin. El otro pilar estaba en la reconstruccin de las econo-
mias destrozadas por la guerra, apoyada por el Estado, la suburba-
nizacin ---en particular en los Estados Unidos-, la renovacin ur-
bana, la expansin geogrfica del transporte y los sistemas de comu-
nicaciones y el desarrollo de la infraestructura tanto dentro como
fuera del mundo capitalista avanzado. Estas regiones clave de la
economa mundial, coordinadas por centros financieros interre-
lacionados -<:on los Estados Unidos y Nueva York en la cumbre de
la jerarquia-, trajeron provisiones masivas de materias primas dcl
resto deI mundo no comunista y llegaron a dominar con SUB produc-
tos un mercado mundial masivo cada vez ms homogneo.
Sin embargo, el crecimiento fenomenal que se produjo en el hoom
de posguerra dependia de una serie de compromisos y reposiciona-
mientos por parte de los actores ms importantes del proceso de de-
sarrollo capitalista. El Estado deba asumir nuevos roles (keynesia-
nos) y construir nuevos poderes institucionales; el capital corporati-
vo tena que orientar SUB velas en ciertos sentidos, a fin de moverse
con menos sobresaltos por el camno de una rentabilidad segura; y el
trabajo organizado tena que cumplir nuevos roles y funciones en los
mercados laborales y en los procesos de produccin. El equilibrio de
poder tenso aunque firme que se estableci entre el trabajo organi-
zado, el gran capital corporativo y el Estado nacional, y que ciment
la base de poder para el boom de posguerra, no haba llegado por
azar. Era el resultado de anos de lucha.
Por ejemplo, la derrota de los resurgidos movimientos obreros ra-
dicales del perodo inmediatamente posterior a la guerra prepar
los fundamentos polticos para los controles sobre la fuerza de tra-
bajo y los compromisos que bcieron posible el fordismo. Armstrong,
Glyn y Harrson (1984, captulo 4) proporcionan un registro detalla-
do de cmo se mont el ataque a las formas tradicionales (los sindi-
catos de oficios) y a las formas radicales de organizacin de las fuer-
zas del trabajo en los terrtorios ocupados de Japn, Alemania Occi-
dental e Italia, y en los territorios supuestamente Iibrcs- de Gran
Bretana, Francia y los Pases Bajos. En los Estados Unidos, donde
la Wagner Act de 1933 haba concedido poder de partcipacin en el
mercado a los sindicatos (con el explcto reconocimiento de que los
derechos de la negociacin colectiva eran esenciales para resolver el
problema de la demanda efectiva) a cambio del sacrifcio de poderes
en el mbito de la produccin, los sindicatos se vieron acusados con
virulencia de infiltracin comunista en los anos de posguerra y, por
155
fin, sometidos a una estricta disciplina legal por la Taft-Hartley Act
de 1952 (una ley impuesta en el auge del perodo maccartista) (Tom-
lins, 1985). Con su principal adversario bajo control, los intereses de
elase capitalistas pudieron resolver lo que Gramsci llamaba el pro-
blema de la hegemonia, y establecer una supuesta nueva base
para aquellas relaciones de elase que llevaban al fordismo.
Hasta qu punto penetraron estas nuevas relaciones de clase es
materia de disputa y, en todo caso, evidentemente, variaba eu gran
medida de un pas a otro o de una regin a otra. Por ejemplo, en los
Estados Unidos, los sindicatos adquirieron un poder considerable
en la esfera de la negociacin colectiva en las industrias de produc-
cin masiva del Medio Oeste y del Nordeste, conservando cierto con-
trol dcl personal sobre las especificaciones profesionales, la seguri-
dad y las promociones, y un importante poder poltico (aunque nun-
ca determinante) sobre cuestiones tales como los beneficios de la
seguridad social, el salario mnimo y otros aspectos de la poltica
social. Pero adquirieron y mantuvieron e80S derechos a cambio de
adaptar una posicin de colaboracin con respecto a las tcnicas de
produccin fordista y estrategias corporativas afines para incre-
mentar la productividad. Burawoy, en su Manufacturing consent,
demuestra cun presentes estaban los sentimientos corporativos en
la fuerza de trabajo, aunque modificados por todo tipo de juegosi de
resistencia a cualquier inclusin excesiva deI poder capitalista en
las filas obreras (con respecto, por ejernplo, a los ritmos del trabajo).
As, Burawoy confirma ampliamente con datos estadounidenses el
perfil de la posicin cooperativa de The affluent worker compilado
por Goldthorpe para Gran Bretaiia. 8in embargo, hubo numerosos y
repentinos estallidos de descontento, aun entre los trabajadores pri-
vilegiados (por ejernplo, en la planta de General Motors de Lords-
town poco despus de su apertura, o entre los trabajadores privile-
giados que estudia Goldthorpe), indicativos de que quiz se trate
ms de una adaptacin superficial que de una total reconstruccin
de las actitudes de los trabajadores con respecto a la lnea de monta-
je. El perpetuo problema de acostumbrar al trabajador a estos siste-
mas de trabajo rutinarios, no calficados y degradados, como lo sos-
tiene enrgicamente Braverman (1974), nunca puede superarse to-
talmente. Sin embargo, las organizaciones sindicales burocratiza-
das estaban cada vez ms acorraladas (en ocasiones por el ejercicio
de un poder estatal represivo) y se vean obligadas a permutar au-
mentos en el salario real por cooperacin en el disciplnamiento de
los trabajadores en el sistema de produccin fordista.
Los papeles de los otros socios en el contrato social global, aun-
que a menudo tcito, que reinaba durante el boom de posguerra
156
estaban bien definidos. El poder de las grandes corporaciones se
aplicaba a asegurar ganancias constantes en inversiones que au-
mentaran la productividad, garantizaran el crecimiento y elevaran
los estndares de vida, mientras se afianzaba una base estable para
la obtencin de beneficios. Esto implicaba un compromiso de las
corporaciones eon procesos de cambio tecnolgico continuas pera
vigorosos, eon la inversin masiva en capital fijo, la mejora de las ca-
pacidades de gestin tanto en produccin como en comercializacin,
y la movilizacin de economas de escala a travs de la estandariza-
cin deI producto. La fuerte centralizacin del capital que haba sido
un rasgo tan conspicuo del capitalismo norteamericano desde 1900
termin por doblegar a la competencia inter-capitalista dentro de
una economa norteamericana todopoderosa y dio lugar a la apari-
cin de prcticas de planificacin y fijacin de precios oligoplicas y
monoplicas. La gestin cientifica de todas las facetas de la activi-
dad corporativa (no slo de la produccin sino de las relaciones per-
sonales, e1entrenamiento en e1oficio, la comercializacin, e1diseio
del producto, las estrategias de fijacin de precios, la obsolescencia
planeada de equipos y productos) se convirti en el rasgo distintivo
de la racionalidad burocrtica de las corporaciones. Las decisiones
de las corporaciones empezaron a hegemonizar la definicin de las
formas de crecimiento del consumo masivo, suponiendo, por supues-
to, que los otros dos socios en la gran coalicin haran lo que fuera
necesario para sostener la demanda efectiva en niveles que pudie-
ran absorber el crecimiento uniforme de la produccin capitalista.
Ahora bien, la aglomeracin de los trabajadores en las grandes f-
bricas siempre plante la amenaza de organizaciones laborales ms
fuertes y mayor poder de la clase obrara: de all la importancia del
ataque poltico a los elementos radicales dentro deI movimiento
obrero despus de 1945. Sin embargo, las corporaciones aceptaron
el poder sindical aun a regafiadientes, en particular cuando los sin-
dicatos asumieron el control de sus miembros y colaboraron con la
gerencia en los planes para elevar la productividad a cambio de be-
neficios salariales que estimulaban la demanda efectiva tal como
Ford lo haba concebido originariamente.
Por su parte, el Estado asumi varias obligaciones. En la medida
eu que la produccin masiva exiga fuertes inversiones en capital fi-
jo y necesitaba a su vez condiciones de demanda relativamente esta-
bles para ser rentable, durante el periodo de posguerra el Estado
trat de dominar los ciclos de los negocios por medio de una mezcla
apropiada de politicas fiscales y monetarias. Estas polticas estaban
dirigidas hacia aquellas reas de la inversin pblica (en sectores
como el transporte, los servicios pblicos, etc.) que eran vitales para
157
el crecimiento de la produccin y deI consumo masivos, y que tam-
bin garantizaran relativamente el pleno empleo. Los gobiernos
tambin se dedicaron a apuntalar fuertemente el salario social a
travs de desembolsos destinados a la seguridad social, ai cuidado
de la salud, la educacin, la vivienda, y cuestiones semejantes. Ade-
ms, el poder estatal afectaba, de manera directa o indirecta, los
acuerdos salariales y los derechos de los trabajadores en la produc-
cin.
Las formas de intervencionismo estatal variaban fundamental-
mente en los distintos pases capitalistas avanzados.Por ejemplo, el
cuadro 2.2 ilustra las diversas posturas asumidas por diferentes
Cuadro 2.2 La organizacin de las negociaciones salariales en cuatro pases durante
el perodo 1950-1975.
Francia
Miliacin a los eecasa
sindicatos
Organizacin dbil, con
faccio-
nalismo
poltico
Propietarios divididos por
tendencias y
organizacio-
nes
Estado intervencio-
nes intensas
y regulacin
del trabajo y
los salarios
por acuerdos
tripartites
Fuente: Boyer, 198Gb, cuadro 1.
Oran
Bretcuia
elevada
entre los
obreros de
mameluco
fragmentada
entre
industrias y
ramas de
actividad
organizacin
colectiva
dbil
negociacin
colectiva
voluntaria
con normas
fijadas por el
Estado desde
mediados de
la dcada de
1960
Italia
variable
peridica,
eon
movimientoe
de masas
rivalidad
pblico-
privado
intervencin
legislativa
peridica
dependiendo
de la lucba
de clases
Alemania
Occidental
moderada
estructurada
y unificada
poderosos y
organizados
papel muy
dbil
gobiernos de Europa Occidental con relacin a las negociaciones de
contratos salariales. Similares diferencias cualitativas as como
158
cuantitativas se descubren en la estructura deI gasto pblico, en la
organizacin de los sistemas de bienestar (que en el caso japons,
por ejernplo, se mantienen en gran medida dentro de la corporacin)
y en el grado de compromiso activo deI Estado, entendido como
opuesto a su compromiso tcito, en las decisiones econmicas. Tam-
bin las formas de la inquietud laboral, la organizacin de los tra-
bajadores y el activismo sindical variaban considerablemente entre
uno y otro Estado (Lash y Urry, 1987). Pero lo que resulta notable es
la forma en que los gobiernos nacionales de muy diferentes caracte-
risticas ideolgicas -los gaullistas en Francia, el Partido Laborista
en Grau Bretaia, la Democracia Cristiana en Alemania Occidental,
etc.- organizaron un crecimiento econmico estable y un aumento
de los niveles de vida materiales con una mezcla de estatismo deI
bienestar, administracin econmica keynesiana y control sobre las
relaciones salariales. Evidentemente, el fordismo dependia de que
el Estado nacional asumiera -como lo predijo Gramsci- un rol
muy especial dentro deI sistema global de regulacin social.
Por lo tanto, el fordismo de la posguerra puede considerarse me-
nos como un mero sistema de produccin en masa y ms como una
forma de vida total. La produccin en masa significaba uniformidad
deI producto as como consumo masivo; y eSQ significaba una nueva
esttica y una mercantilizacin de la cultura que muchos neo-con-
servadores, como Daniel Bell, despus consideraran perjudicial
para la preservaein de la tica laboral y otras supuestas virtudes
capitalistas. El fordismo tambin se construy sobre la esttica deI
modernismo y contribuy a ella -en particular con relacin a sus
tendeneias a la funcionalidad y la eficiencia- de manera explicita,
mientras que las formas de interveneionismo estatal (guiadas por
principios de racionalidad tcnico-burocrtica) y la configuracin
deI poder poltico que daba coherencia al sistema descansaban en
las concepciones de una democracia econmica de masas soldada
por un equilibrio de fuerzas entre distintos intereses.
El fordismo de la posguerra era tambin en gran medida una
cuestin internacional. El prolongado boom de la posguerra depen-
da de manera crucial de una expasin masiva deI comercio mundial
y de las corrientes de inversin internacionales. EI fordismo, que
tuvo un desarrollo lento fuera de los Estados Unidos antes de 1939,
se implant ms firmemente en Europa- y en Japn, despus de
1940, integrado en el esfuerzo de guerra. Se consolid y expandi en
el perodo de la posguerra, directamente a travs de polticas im-
puestas por la ocupacin (o, en forma ms paradjica, como en el ca-
so francs, porque las dirigencias sindicales comunistas considera-
ban aI fordismo como la nica manera de asegurar la autonoma
159
econmica nacional frente al desafio norteamericano), o indirecta-
mente, a travs dei Plan Marshall y la inversin directa de los Esta-
dos Unidos. Esta ltima, insinuada ya en los anos de entreguerras
cuando las corporaciones estadounidenses buscaban mercados de
ultramar para superar los limites de la demanda efectiva interna, se
desarroll plenamente despus de 1945. Esta apertura a la inver-
sin extranjera y al mercado externo (sobre todo en Europa) permi-
ti que el excedente productivo de los Estados Unidos fuese absorbi-
do en otra parte, mientras que el avance dei fordismo en el nivel in-
ternacional signific la formaein de mercados globales masivos y la
incorporaein de la masa de poblacin mundial-fuera dei mundo
comunista- a la dinmica global de un nuevo tipo de capitalismo.
Ms an, el desarrollo desigual dentro de la economia mundial sig-
nific la experiencia de ciclos de negocios ya transformados que con-
sistian en oscilaciones compensatorias locales y globales dentro de
un crecimiento regularmente estable de la demanda mundial. En el
plano de los insumos, la apertura dei comercio exterior signific la
globalizacin de la oferta de materias primas a menudo ms baratas
(sobre todo de energia). EI nuevo internacionalismo introdujo tam-
bin un conjunto de otras actividades - bancos, seguros, servicios,
hoteles, aeropuertos y, por ltimo, turismo-. Esto implicaba una
nueva cultura internacional y, fundamentalmente, se basaba en las
tcnicas recin descubiertas para reunir, evaluar y difundir la infor-
macin.
Todo esto se consolid bajo la hegemona dei poder econmico y
financiero de los Estados Unidos, con el respaldo dei poder militar.
EI acuerdo de Bretton Woods de 1944 convirti ai dlar en la mone-
da de reserva mundial y amarr slidamente el desarrollo econmi-
co mundial a la poltica fiscal y monetaria norteamericana. Los Es-
tados Unidos operaron como banqueros mundiales a cambio de una
apertura de los mercados mundiales de bienes y de capitales ai po-
der de las grandes corporaciones. En este contexto, el fordismo se di-
fundi de manera desigual en la medida en que cada Estado impri-
mia su propia modalidad ai manejo de las relaciones laborales, la
poltica monetaria y fiscal, las estrategias de inversin pblica y de
bienestar, limitado en el plano interior por el estado de las relacio-
nes de clase y en el plano exterior por su posiein jerrquica en la
economia mundial y por el tipo de cambio con relaein ai dlar. La
difusin internacional dei fordismo ocurri, por lo tanto, dentro de
un marco particular de regulacin econmico-poltica internacional
y una configuraein geopolitica en la cuallos Estados Unidos predo-
minaron a travs de un sistema muy especfico de alianzas militares
y.relaciones de poder.
160
No todos estaban incluidos en los beneficios del fordismo y, por
supuesto, hubo numerosos signos de descontento aun en pleno apo-
geo del sistema. Para empezar, la negociacin salarial fordista esta-
ba confinada a ciertos sectores de la economa y a ciertos Estados
nacionales donde el crecimiento de la demanda se corresponda con
inversiones de gran escala en tecnologa para la produccin eu
masa. Otros sectores de la produccin de alto riesgo seguian ligados
a los bajos salarios y a una escasa seguridad laboral. Y hasta los
sectores fordistas podan recurrir a una base no-fordista de sub-
contratacin. En consecuencia, los mercados laborales tendieron a
dividirse en lo que O'Connor (1973) llama un sector monoplio y
un sector competitivo mucho ms variado donde la fuerza de tra-
bajo estaba lejos de ser privilegiada. Las desigualdades resultantes
dieron lugar a serias tensiones sociales y a fuertes movimientos
socales por parte de los excludos: movimentos que se complicaban
por la forma en que la raza, el gnero y la etncidad podian deter-
minar quin tena acceso al empleo privilegiado y quin no. Era muy
difcil mantener estas desigualdades frente a las expectativas
crecientes, alimentadas en parte por todo el artificio aplicado a la
creacn de necesidades y a la produccn de un nuevo tipo de socie-
dad consumista. Sin poder acceder al trabajo privilegiado en la pro-
duccn masiva, grandes segmentos de la fuerza de trabajo tampoco
tenan acceso a las tan elogiadas gratificaciones del consumo mas-
vo. Esta era una frmula segura para el descontento. El movimiento
de los derechos civiles en los Estados Undos se convirti en una ola
de indignacin revolucionaria que sacudi a los centros urbanos. La
incorporacin de las mujeres a .trabajos mal pagos fue acompafiada
por un movimiento feminsta igualmente vigoroso. Y el descubri-
miento de la pavorosa pobreza en medio de la creciente opulencia
(tal como la expuso Michael Harrngton en The other America) dio
lugar a fuertes movimientos de descontento contra los supuestos be-
neficios del fordismo.
Si la divisin entre una fuerza de trabajo fundamentalmente
blanca, masculina y muy sindicalizada, y el resto resultaba venta-
josa en la perspectiva del control de la fuerza de trabajo, tambin
tena SUB inconvenientes. Significaba una rigidez en los mercados
laborales que dficultaba la reasignacin de la fuerza de trabajo de
una lnea de produccin a otra. El poder de exclusin del sindica-
lismo consolid su capacidad para oponer resistenca a la prdida de
calificaciones, el autoritarismo, la jerarqua y la prdida de control
en los lugares de trabajo. La disposicin a utilizar esos poderes de-
pendia de las tradicones polticas, de las modalidades de orga-
nizacn (el movimiento de empleados de comercio en Gran Bretaiia
161
fue particularmente poderoso) y de la voluntad de los trabajadores
de trocar sus derechos en la produccin por un poder mayor en el
mercado. Las luchas laborales no desaparecieron, ya que, a menu-
do, los sindicatos se vieron obligados a responder al descontento de
las bases. Pera los sindicatos tambin se encontraron cada vez ms
asediados desde fuera, por las minorias excluidas, por las mujeres y
los sectores ms pobres. Eu la medida en que servan a los intereses
ms restringidos de sus miembros y abandonaban las preocupacio-
nes de un socialismo ms radical, corran e1peligro de verse reduci-
dos, en la opinin pblica, a grupos fragmentados con intereses es-
pecficos, que, ms que servir a los objetivos generales, buscaban su
propio beneficio.
El Estado soportaba el embate del creciente descontento, que a
veces culminaba en desrdenes civiles por parte de los excluidos.
Como mnimo, e1 Estado tena que garantizar un salario social ade-
cuado para todos, o comprometerse en polticas o acciones legales re-
distributivas que aliviaran en forma activa las desigualdades y en-
frentaran el empobrecimiento y la no inclusin de las minorias. Ca-
da vez ms, la legitimacin del poder estatal dependia de la capaci-
dad de difundir los beneficios del fordismo y encontrar las formas de
proporcionar servicios de salud adecuados, vivienda y educacin en
escala masiva, en forma humana y cuidadosa. Los fracasos cualita-
tivos en ese sentido fueron blanco de innumerables crticas, pero al
fin quiz fue el fracaso cuantitativo el que dio lugar a los dilemas
ms graves. La capacidad para proporcionar bienes colectivos de-
pendia de la continua aceleracin de la productividad laboral en el
sector corporativo. Slo de esta forma el estatismo de bienestar key-
nesiano podia volverse fiscalmente viable.
Desde el punto de vista del consumo, hubo ms que una pequena
crtica con relacin a la blandura de la calidad de vida bajo un rgi-
men de consumo masivo uniformado. Tambin la calidad de los ser-
vicios, a travs de un sistema no discriminado de la administracin
estatal (fundado en la racionalidad burocrtica cientifico-tcnica),
fue duramente criticada. La gestin estatal fordista y keynesiana
fue vinculada a una esttica funcionalista austera (el alto modernis-
mo) en el campo del disefio racionalizado. Los que criticaban la insi-
pidez suburbana y el monumentalismo monoltico del centro de las
ciudades (como Jane Jacobs) se convirtieron, como hemos visto, en
una minoria vociferante que expresaba todo un conjunto de descon-
tentos culturales. Las criticas y prcticas contra-culturales de la
dcada de 1960, por lo tanto, se dieron en forma paralela a los movi-
mientos de las minorias excluidas y a la crtica contra la racionali-
dad burocrtica despersonalizada. Todas estas variantes de la
162
oposicin empezaron a fusionarse en un fuerte movimiento poltico-
cultural en el momento mismo en que el fordismo, como sistema
econmico, pareca estar en su apogeo.
A esto debe agregarse el descontento dei Tercer Mundo frente a
un proceso de modernizacin que prometa el desarrollo, la emanei-
pacin de las necesidades y la plena integracin ai fordismo, pero
que daba lugar a la destruccin de culturas locales, a una gran opre-
sin y a distintas formas de dominacin capitalista a cambio de fia-
cas ventajas en niveles de vida y servicios (por ejemplo, la salud p-
blica) destinados slo a una elite local que colaboraba activamente
con el capital internacional. Los movimientos hacia la liberacin
nacional -a veces socialistas, pero ms a menudo nacionalistas-
burgueses- se centraban en muchos de estos descontentos y a ve-
ces parecan amenazar ai fordismo global. La hegemona geopolitica
de los Estados Unidos estaba amenazada y los EE.UU., que empeza-
ron la era de la posguerra utilizando el anti-comunismo y el milita-
rismo como un vehculo para la estabilizacin geopoltica y econmi-
ca, pronto se encontraron frente al dilema de armas o manteca de
su propia poltica econmica fiscal.
Pero, a pesar de todos los descontentos y todas las tensiones ma-
nifiestas, las piezas centrales dei rgimen fordista se mantuvieron
firmes por lo menos hasta 1973 y, en el proceso, lograron sin duda
mantener intacto un boom de posguerra que promovia la sindicali-
zacin y que hasta cierto punto extenda los beneficios de la pro-
duccin y el consumo masivos cada vez ms all. La masa de la po-
blacin de los pases capitalistas avanzados mejor su nvel de vida
material y adems prevaleci un contexto relativamente estable
para las ganancias de las corporaciones. Fue slo en la aguda rece-
sin de 1973, que sacudi ese esquema, cuando se inici un proceso
de transicin acelerada -an no lo entendemos bien- en el rgi-
men de acumulacin.
163
9. Del fordismo a la acumulacin flexible
Si miramos hacia atrs. ya a mediados de la dcada de 1960 hay
indicias de graves problemas dentro dei fordismo. Para entonces, se
haba logrado la total recuperacin de Europa Occidental y de Ja-
pn, que, con SUB mercados internos saturados, deban dar comienzo
a la creacin de mercados para la exportacin de SUB excedentes de
produccin (figura 2.3). Y esto ocurra en el mismo momento en que
Participacin de las exportaciones de
los EE.UU. en el comercio de la aCDE
(lnea llena)
1985 1987
...............
.....
1975 1980 1965 1970 1960
Porcentajee de importaciones de los
EE.UU. sobre eu Producto Nacional
Bruto (lnea de puntas)
1950 1955
....
o o
36
32
28
24
20
16
12
8
4
% O
1948
Figura 2.3 Participacin de los EE.UV. en el comercio de la aCnE e importaciones
de bienes industriales como porcentaje del Producto Nacional Bruto en los EE.UU.,
1948-1987. (Fuentes: aCDE, Estadsticas Histricas de los Estados Unidos e Infor-
mes Econmicos al Presidente.)
el xito de la racionalizacin fordista daba lugar ai desplazamiento
relativo de proporciones crecientes de trabajadores de la actividad
fabril. La consiguiente disminucin de la demanda efectiva fue com-
pensada en los Estados Unidos por la guerra contra la pobreza y la
Guerra de Vietnam. Pero la cada de la productividad y de la renta-
bilidad de las corporaciones despus de 1966 (figura 2.4) signific el
comienzo de un problema fiscal en los Estados Unidos, que no desa-
pareceria sino al precio de una aceleracin inflacionaria que comen-
z a deteriorar el papel dei dlar como moneda estable de reserva in-
ternacional. En realidad, la formacin dei mercado dei eurodlar y
164
el descalabro dei crdito de 1966-1967 fueron signos que auguraban
la prdida de poder de los Estados Unidos para regular el sistema
financiero internacional. Fue tambin en ese momento cuando las
polticas de sustitucin de importaciones en muchos pases del Ter-
Tasa de
acumulacin
(porcentajes)
8
7
6
5
4
3
2
o
Tasa de ganancia
(lnea de puntas)
Tasa de acumulacin
(lnea Uena)
195254565860 626466 6870 727476 78 80
25
20
15
10
5
o
Tasade
ganancia
(porcentajes)
(a)
14 45
12
40
35
10
so
8
25
6
,.,
15
4
10
%0
5
1948 52 56 60 64 68 72 76 82 84
%0
(b)
Industria antes de impuestos
.....
'..
....... : ..'
. .
Todas las \/ -,
antes de impuestoe
Figura 2.4 Tasas de acumulacin y de ganancia en los pases capitalistas avanZG-
dos, 1950-1982(segn Armstrong, Glyn y Harrison), y lasas de ganancia como a) por-
centaje del costo de reposicin de la dotacin de capitaly b) porcentaje deI ingreso na-
cional en los EE.UU., 1948-1984. (Fuente: Pollin, 1986.)
cer Mundo (en particular en Amrica Latina), sumadas ai primer
gran impulso de desplazar la actividad fabril hacia ultramar por
parte de las multinacionales (en especial hacia el Sudeste Asitico),
promovieron una ola de industrializacin fordista competitiva hacia
nuevos lugares donde las exigencias dei contrato social con las fuer-
zas de trabajo eran mucho ms dbiles o inexistentes. A partir de
entonces, se intensific la competencia internacional. Europa Occi-
dental y Japn, junto con una cantidad de pases de reciente indus-
165
Desviaciones porcentuales respecto deI dlar desde octubre de 1967, expresadas en promedios mensuales de cotizaciones diarias
(en centavos de dlar por unidad)
1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988
240
220
200
180
160
140
120
100
80
60
40
20
o
-20
-40
-60
-60
$ 3
240
220
200
180
160
140
120
100
r-_
I 80
./'J'
.J
60
",r
40
!
20
26 27
o
-20
-40
-60
-80
Figura 2.5 Tasas de cambio de las principales monedae medidas contra el dlar, (Fuerue: OCDE, Economic Outlook, junio de 1988.)
trializacin, desafiaron la hegemona de los Estados Unidos dentro
dei fordismo, hasta el punto de que el acuerdo de Bretton Woods se
resquebraj y el dlar fue devaluado. Despus de eso, un tipo de
cambio flotante y a menudo sumamente voltil reemplaz ai cambio
fijo dei boom de la posguerra (figura 2.5).
En trminos ms generales, en ellapso que transcurre entre
1965 y 1973 se puso de manifiesto cada vez con ms claridad la inca-
pacidad dei fordismo y dei keynesianismo para contener las contra-
dicciones inherentes al capitalismo. En un niveI superficial, estas
dificultades se describirian mejor con una palabra: rigidez. Habia
problemas de rigidez en las inversiones de largo plazo y en gran es-
1. Devaluacin de la libra esterlina (18.11.67)
2. Devaluacin deI franco francs (10.8.69)
3. Flotacin del marco alemn [DM] (30.9.69) y su revaluacin (26.10.69)
4. Flotacin deI dlar canadiense (l.6. 70)
5. Flotacin deI DM y deI florn holands; se revala el franco suizo (9.5.71)
6. Se suspende la convertibilidad oro-dlar (15.8.71); flotacin de las principalee
monedas
7. Realineamiento smithsoniano; 'devaluacin formal deI dlar; el yen, el DM y
otras monedae se revalan (18.12.71)
8. Flotacin de la libra esterlina (23.6.72)
9. Flotacin del franco suizo (23.1.73); el dlar se devala, el yen y la lira flotan
(13.2.73)
10. Cierre de los mercados (2.3.73); el DM se revala, fotaciii conjunta (19.3.73)
11. Revaluacin del DM (29.6.73)
12. EI florn holands se revala (17.9.73)
13. EI franco francs abandona la flotacin conjunta (19.1.74)
14. EI franco france vuelve a la fotacin. conjunta (10.7.75)
15. EI franco france abandona la flotacin conjunta (15.3.76)
16. Revaluacin del DM (mediados de octubre de 1976)
17. Revaluacin del DM (mediados de octubre de 1978)
18. Paquete de soetn deI dlar (1.11.78)
19. Se introduce el Sistema Monetario Europeo (mediados de marzo de 1979)
20. Primer realineamiento del SME; se revala el marco alemn (fines de septiem-
bre de 1979)
21. Realineamiento del SME; devaluacin de la lira (marzo de 1981)
22. Realineamiento del SME; el marco y el florn se revalan; se devalan el franco
francs y la lira (octubre de 1981)
23. Realineamiento del SME; el marco y el florn se revalan; la lira y el franco
francs se devalan (junio de 1982)
24. Realineamiento del SME; se revalan el flor-in holands y el franco belga; eI
franco francs, la lira y la libra irlandesa se devalan (a fines de marzo de 1983)
25. Realineamiento del SME; se devala la lira (mediados de julio de 1985)
26. Realineamiento del SME; el DM, el florin holands y el franco belga se revalan
EI franco francs se revala (comienzos de abril de 1986)
27. Realineamiento del SME; el florn holands y el franco belga se revalan (co-
mienzos de enero de 1987)
167
cala de capital fijo en los sistemas de produccin en masa, que
excluan una gran flexibilidad de disefio y daban por supuesto el cre-
cimiento estable de mercados invariantes de consumo. Haba pro-
blemas de rigideces en los mercados de la fuerza de trabajo, en la
distribucin de esta y en los contratos laborales (especialmente en el
llamado sector monoplico). Y todo intento de superar estas rigi-
deces chocaba con la fuerza ai parecer inamovible de un poder de la
clase obrera atrincherado slidamente: de alli las alas de huelgas y
los estallidos laborales dei perodo comprendido entre 1968 y 1972.
Las rigideces de los compromisos estatales tambin se agravaron
cuando programas de concesin de ttulos (segurdad social, dere-
chos de pensin, etc.) crecieron por la presin de mantener una legi-
timidad en un momento en que las rigideces de la produccin res-
tringan cualquier expansin de los gastos fiscales. EI nico instru-
mento con capacidad de dar una respuesta flexible era la poltica
monetaria, por su capacidad de imprimir moneda cuando haca
falta para mantener la estabilidad de la economa. Y de este modo
comenz la ala inflacionaria que, por ltimo, pondra fin ai boom de
la posguerra. Detrs de estas rigideces especficas, yaca una confi-
guracin ms bien inmutable y en apariencia fija de poder poltico y
relaciones recprocas que ataba ai gran capital, ai gran gobierno y a
la gran fuerza de trabajo a lo que cada vez ms apareca como una
ligazn disfuncional de intereses creados que socavaba ms que ase-
guraba la acumulacin de capitai.
't, EI boom de posguerra mantuvo su mpetu durante el perodo
1969-1973 gracias a una poltica monetaria extraordinariamente
flexible por parte de los Estados Unidos y de Gran Bretana. EI
mundo capitalsta estaba anegado por el excedente de fondos y, con
escasas saldas productivas para la inversin, eso signficaba fuer-
te inflacin. EI intento de poner un freno a la inflacin creciente en
1973 dej ai descubierto una gran capacidad excedente en las eco-
nomas occidentales, generando primero una crisis mundial en los
mercados inmobiliarios (vase la figura 2.6) y graves dficultades en
las instituciones financieras. A lo cual se agregaron los efectos de la
decisin de la OPEP de aumentar el precio dei petrleo y la decisin
rabe de embargar las exportaciones de petrleo a Occidente duran-
te la Guerra rabe-israel de 1973. Esta 1) alter el costa relativo de
los insumos energticos y oblig a todos los segmentos de la eco-
noma a buscar formas para economizar el uso de energia por medio
de transformaciones tecnolgicas y organizativas, y 2) dia lugar ai
problema de reciclar un excedente de petrodlares que exacerb la
inestabilidad que se cerna sobre los mercados financieros mundia-
les. La fuerte deflacin de 1973-1975 seial adems que las finan-
168
zas estatales estaban demasiado extendidas con relacin a los re-
cursos, creando una profunda crisis fiscal y de legitimacin. La ban-
carrota tcnica de la ciudad de Nueva York en 1975 ----eon uno de los
presupuestos ms grandes dei mundo-e- fue un ndice de la grave-
%
60
50
40
30
20
10
O
1955 1965
Precios de
las aceio-
nes de 400
trusts de
inversin 300
inrnobilia-
ria (trusts
de hipo- 200
tecas).
Estados 100
Unidos
1974 1970 1967
__.l-_-L_.....J.._---I
Indice de
precios en
participa-
ciones
inrnobi-
liarias.
Grau
Bretefia
300
200
1966 1970 1974
Figura 2.6 Indices dei boom y el crash de los valores inmobiliarios en Gran Bretafa
y los Estados Unidos, 1955-1975. (Arriba:) Tasa de variacin anual en la deuda hipo-
tecaria de los Estados Unidos (datos del Departamento de Comercio). (Eu el media:}
Precioe de las acciones de truste de inversin inmobiliaria eu los Estados Unidos
(Fuente: Fortune Magazine). (Abajo:) Indice de precios de participaciones inmobilia-
rias en Grau Bretafia (Fuente: Investors Chronicle).
169
dad del problema. AI mismo tiempo, las corporaciones se encontra-
ron con una capacidad de excedente inutilizable (sobre todo en
plantas y equipos ociosos) en condiciones de una competencia in-
tensificada (figura 2.7). Esto las oblig a un perodo de raconal-
100
00
80
70
Servicios pblicos (lnea quebrada)
Total de la manufactura (lnea llena)
1970 1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988
Figura 2.7 Utlizacin de la capacdod productiva en los Estados Unidos, 1970-
1988. (Fuente: Junta de la Reserva Federal.)
zacin, reestructuracin e intensificacin dol control sobre la fuerza
de trabajo (cuando podan superar o pasar por alto el poder sindi-
cal). El cambio tecnolgico, la automatizacin, la bsqueda de nue-
vas lneas de producto y de nichos de mercado, la dispersin geo-
grfica hacia zonas eon controles laborales ms cmodos, fusiones y
medidas destinadas a acelerar el giro del capital, aparecieron en el
primer plano de las estrategias corporativas para la supervivencia
en las condiciones generales de deflacin.
La aguda recesin de 1973, exacerbada por el shock del petrleo,
evidentemente sac al mundo capitalista delletargo sofocante de la
estanflacin (estancamiento en la produccin de bienes y alta
inflacin de precios) y puso en movimiento todo un conjunto de pro-
cesos que deterioraron el compromiso fordista. En consecuencia, las
dcadas de 1970 y 1980 han sido un perodo complicado de reestruc-
turacin econmica y reajuste social y poltico (figura 2.8). En el es-
pacio social creado por todo este flujo y esta incertidumbre, han co-
menzado a despuntar una serie de nuevos experimentos en los m-
bitos de la organizacin industral as como en la vida poltica y so-
cial. Estas experimentos pueden representar las primeras conmo-
ciones del pasaje a un rgimen de acumulacin completamente
nuevo, unido a un sistema diferente de regulacin poltica y social.
'I> La acumulacin [lexible, como la llamar de manera tentativa,
se seiala por una confrontacin directa con las rigideces del for-
dismo. Apela a la flexibilidad con relacin a los procesos laborales,
los mercados de mano de obra, los productos y las pautas del consu-
mo. Se caracteriza por la emergencia de sectores totalmente nuevos
170
de produccin, nuevas formas de proporcionar servicios financieros,
nuevos mercados y, sobre todo, niveles sumamente intensos de inno-
vacin comercial, tecnolgica y organizativa. Ha trado cambios ace-
lerados en la estructuracin de: desarrollo desigual, tanto entre
Tasade 12
desempleo
(porcentajes) 10
8
6
4
2
O
Tasade
14
inflacin
(porcentajee)
12
10
8
6
4
2
O
Estados Unidos
Europa
Europa
Estados Unidos
1965 1970 1975 1980 1985
Figura 2.8 Tasas de desempleo y de inflacin en Europa y en los Estados Unidos,
1961-1987. (Fuente: OCDE.)
sectores como entre regiones geogrficas, dando lugar, por ejemplo,
a un gran aumento del empleo en el sector de servicios- as como a
nuevos conglomerados industriales en regiones hasta ahora subde-
sarrolladas (como la Tercera Italia, Flandes, los diversos Silicon
Valleys, para no hablar de la vasta profusin de actividades en los
pases de reciente industrializacin). Ha entraiado adems una
nueva vuelta de tuerca de lo que yo llamo compresin espacio-tem-
porab (vase la Tercera parte) en el mundo capitalista: los horizon-
tes temporales para la toma de decisiones privadas y pblicas se
171
han contrado, mientras que la comunicacin satelital y la disminu-
cin en los castos del transporte han hecho posible una mayor ex-
tensin de estas decisiones por un espacio cada vez ms amplio y
diversificado.
a) Nmeros ndices
de los ingresos por
hora exceptuadas
las labores agrarias
102
100
9S
96
94
92
O
b) Porcentajes de
desempleados
10
9
8
7
6
5
O
1980 1982 1984 1986
80
60
40
20
O
31
30
29
28
27
O
1974 1976 1978
c) Porcentaje de
personas sin trabajo
que reciben subsidias
pblicos de
desempleo
cf) Ingresos medios
de las familias en
los Estados Unidos,
1974-1987, en miles
de dlares
Figura 2.9 (Fuentes: Oficina de Estadsticas deI Trabajo e Informes Econmicos al
Presidente.)
Esta mayor capacidad de flexibilidad y movilidad ha permitido a
los empleadores ejercer presiones ms fuertes en el controllaboral
de una fuerza de trabajo debilitada por dos brotes salvajes de defla-
172
cin, que han asistido ai crecimiento sin precedentes dei desempleo
en los pases captalistas avanzados (salvo, quizs, en Japn). Los
trabajadores organizados sufrieron menoscabo por la reconstruc-
cin de focos de acumulacin flexihle en regiones que carecan de
tradiciones industriales previas y por la importacin, a los viejos
centros, de las normas y prcticas regresivas instauradas eu estas
nuevas reas. La acumulacin flexihle parece implicar altos niveles
de desempleo estructurab (entendido como opuesto a friccional),
rpida destruccin y reconstruccin de calificaciones, mdicos au-
mentos (si los hay) en el salario real (vanse las figuras 2.2 y 2.9) y el
retroceso dei poder sindical: uno de los pilares polticos dei rgimen
fordista.
Por ejemplo, el mercado laboral ha sufrido una reestructuracin
radical. Enfrentados con la fuerte volatilidad dei mercado, la mayor
competencia y la dsminucin de los mrgenes de ganancia, los em-
pleadores se han aprovechado de la debildad dei poder sindical y de
los recursos de trabajadores excedentes (desempleados o subem-
pleados) para impulsar regimenes y contratos laborales mucho ms
flexibles. Es dificil hacerse un cuadro global, porque el propsito
mismo de esta flexibilidad es satisfacer las necesidades a menudo
muy especficas de cada firma. Hasta para los empleados regulares,
son cada vez ms comunes los sistemas como la quincena de nueve
mas, o los horarios de trabajo que promedian una semana de cua-
renta horas ai afio pero que obligan ai empleado a trabajar mucho
ms en los momentos de los picos de demanda y a compensar con ho-
ras ms cortas en perodos de poca actividad. Pero ms mportante
ha sido el desplazamiento dei empleo regular hacia los contratos o
subcontratos de trabajo temporario o de medio tiempo.
EI resultado es una estructura dei mercado laboral como la que
se describe en la figura 2.10, tomada, as como las citas siguientes,
dei Flexible patterne of work (1986) dei Instituto de Gerencias de
Personal. El ncleo -un grupo que se reduce cada vez ms segn
los informes que provienen de ambos lados del Atlantco-i- esta com-
puesto por empleados de tiempo completo, una condicin de perma-
nenca, y que son ndispensables para el futuro de la organizacin
en ellargo plazo, Sin embargo, se espera que este grupo que goza de
mayor seguridad laboral, buenas promociones y perspectivas de re-
entrenamiento, pensiones, seguros y otros derechos y beneficios
marginales relativamente generosos, sea adaptable, flexible y, si es
necesario, geogrficamente mvil. No obstante, los costos potencia-
les que supone despedir a los empleados deI ncleo en pocas de
dficultades pueden llevar a una compana a subcontratar incluso
funciones de alto nivel (que van deI disefio a la publicidad y a la ge-
173
rencia financiera) dejando un ncleo principal de directivos relati-
vamente pequeno. La periferia abarca dos subgrupos diferentes EI
primem est formado por empleados de tiempo completo con capa-
cidades que son fcilmente utilizables en el mercado de trabajo,
Primer grupo perifrico
Mercado secundano de trabaio
F1exibilidad numrica
Grupo dei ncleo
Mercado prmario de trabaio
Flexibilidad funcional
Figura 2.10 Estructuras del mercado de trabajo bajo las condiciones de la
acumulacin flexible. (Fuente: Flexible patterns of work, ed. C. Curson, Instituto de
Gerencias de Personal.)
como los empleados de menor capacitacin, las funciones de secreta-
riado y los trabajadores manuales de rutina y menos calificados,
Con menos acceso a oportunidades de hacer carrera, este grupo
tiende a caracterizarse por una elevada rotacin de la mano de obra,
lo cual facilita relativamente las reducciones de la fuerza de trabajo
por desgaste natural, EI segundo grupo perifrico proporciona una
flexibilidad numrica an mayor y est compuesto por los emplea-
dos de media tiempo, temporarios, personal con contratos de tiempo
establecido, subcontratados y aprendices pblicamente subsidia-
dos, con menos seguridad laboral todava que el primer grupo peri-
174
frico. En los ltimos anos. todo parece indicar un significativo ere-
cimiento de esta categoria de empleados.
Estos regmenes de empleo flexibles no engendran por s solos
mayores insatisfacciones en el trabajador, ya que la flexibilidad a
veces puede ser beneficiosa. Pera los efectos agregados, considera-
dos desde la ptica de las coberturas de seguros y los derechos de
pensin, asi como de los niveles salariales y la seguridad laboral, no
parecen ser positivos para la poblacin trabajadora en su conjunto.
El cambio ms radical consisti en una mayor subcontratacin (el
70 % de las firmas britnicas analizadas por el Consejo Nacional de
Desarrollo Econmico declararan un incremento de la subcontrata-
cin entre 1982 y 1985) y en contratos de trabajo temporario (no de
tiempo parcial). Esto obedece a una pauta arraigada en Japn, don-
de, aun bajo el fordismo, las pequenas empresas subcontratantes
actuaban como un amortiguador para proteger a las grandes corpo-
raciones deI costo de las fluctuaciones deI mercado. La tendencia ac-
tual en los mercados laborales es reducir el nmero de trabajadores
pertenecientes al ncleo y apelar cada Vez ms a una fuerza de
trabajo que puede reclutarse rpidamente as como despedirse con
la misma rapidez y sin costos cuando los negocias empeoran. Eu
Gran Bretafia, los trabajadores flexibles han erecido en un 16 %
hasta llegar a los 8,1 millones entre 1981 y 1985 mientras que los
trabajos permanentes han disminuido en un 6 % hasta 15,6 millo-
nes (Financiai Times, 27 de febrero de 1987). Ms o menos en el mis-
mo perodo, casi un tercio de los diez millones de nuevos empleos
creados en los Estados Unidos se proyectaron en la categora de
temporarios (New York Times, 17 de marzo de 1988).
Sin duda, esto no ha cambiado muy radicalmente los problemas
que surgieron en la dcada de 1960 como efecto de los mercados la-
borales segmentados o duales, sino que los ha reformulado segn
una lgica algo diferente. Si bien es cierto que la importancia decre-
ciente del poder sindical ha reducido el poder especfico de los traba-
jadores varones blancos en los mercados deI sector monoplico, esta
no significa que los excluidos de esos mercados laborales, como los
negros, las mujeres y las diversas minorias tnicas hayan logrado
una sbita paridad (salvo en que muchos varones blancos tradicio-
nalmente privilegiados han sido marginados junto con ellos). Mien-
tras que algunas mujeres y minorias han logrado acceso a posicio-
nes ms privilegiadas, las nuevas condiciones del mercado laboral
han vuelto en esencia a acentuar la vulnerabilidad de los grupos en
desventaja (lo veremos enseguida en el caso de las mujeres).
En forma paralela a la transformacin de la estructura deI mer-
cado laboral, se han producido importantes cambios en la organiza-
175
cin industrial. Por ejemplo, la subcontratacin organizada ofrece
oportunidades para la formacin de pequenas empresas y, en algu-
nos casos, permite que los viejos sistemas de trabajo domstico, ar-
tesanal, familiar (patriarcal) y paternalista (dei tipo dei padrino,
dei gobernadon o de la mafia) revivan y florezcan como piezas cen-
trales, y no ya como apndices dei sistema de produccin. El rena-
cimiento de las formas de produccin a destajo en ciudades como
Nueva York y Los Angeles, Paris y Londres, se convirti en un tema
comentado a mediados de la dcada de 1970, y en la dcada de 1980,
ms que contraerse, ha proliferado. El rpido crecimiento de las eco-
nomas negras, informales o clandestinas tambin ha sido do-
cumentado a lo largo dei mundo capitalista avanzado, y ha llevado a
algunos a sugerir que hay una convergencia creciente entre el Ter-
cer Mundo y los sistemas laborales dei capitalismo avanzado. Sin
embargo, e1 surgimiento de nuevas formas de organizacin indus-
trial o el renacimiento de las antiguas formas (a menudo dominadas
por nuevos grupos de inmigrantes en las grandes ciudades, como fi-
lipinos, surcoreanos, vietnamitas y taiwaneses en Los Angeles, o in-
migrantes de Bangladesh y de la India en el Este de Londres) repre-
senta cosas diferentes en los diferentes lugares. A veces, indica la
aparicin de nuevas estrategias de supervivencia para los desem-
pleados o los absolutamente discriminados (como los inmigrantes
haitianos en Miami o Nueva York), mientras que otras veces se tra-
ta simplemente de grupos de inmigrantes que buscan entrar en el
sistema capitalista, de la evasin organizada de impuestos o de los
altos beneficios dei trfico ilegal que est en sus fundamentos. Pero,
en todos estos casos, el efecto es transformar la modalidad dei con-
trol sobre la mano de obra y el empleo.
Por ejemplo, las formas de organizacin de la elase obrera (como
los sindicatos) contaban sobre todo con la agrupacin de obreros
dentro de la fbrica para su viabilidad y encontraban particular-
mente difcil influir en los sistemas laborales domsticos o fami-
liares. Los sistemas paternalistas son territorios peligrosos para la
organizacin laboral porque tienden a corromper al poder sindical
(si est presente) y es difcil que este tenga la capacidad de liberar a
los empleados de la dominacin dei padrino- y de la beneficencia
paternalista. Sin duda, una de las sealadas ventajas de estas anti-
guas formas de los procesos laborales y de la pequena empresa capi-
talista es que socavan la organizacin de la elase obrera y transfor-
man la base objetiva para la lucha de elases. La conciencia de clase
no surge en este caso de la relacin de elase directa entre capital y
trabajo, y se desplaza a un terreno mucho ms confuso de conflictos
inter-familiares y peleas por el poder dentro de un sistema familiar
176
o de clan, de relaciones sociales jerrquicamente ordenadas. Luchar
contra la explotacin capitalista en la fbrica es muy diferente que
luchar contra un padre o un tio que organiza el trabajo familiar
dentro de un taller de trabajo a destajo altamente disciplinado y
competitivo que trabaja por encargo para el capital multinacional
(cuadro 2.3).
Cuadro 2.3 Diferentes formas de proceso de trabajo y organizacin de la produccin.
Tipo de Forma Base de explolacin Poltica de
produccin
produccin
Autnoma asesores,artesanos intercambio de bie- individualista y
y sector informal nes y servieios mercantil, contra
el monopolio o la
regulacin estatal
Cooperativa colectiva y acuerdosinternos negociacin
cooperativa e intercambio ex-
terno
Patriarcal pequena empresa parentesco (basado la poltica deI
familiar (taller ex- en edad y sexo) pinche de cocina
plotador)
Paternalismo grandes empresas comunidad (basada polticas de fachada
comunitario domsticas (explo- en normas, costumo y status
tacin deI trabajo) bres, y en la fuerza)
Paternalismo sistemas de ges- racionalidad calcu- una carrera organi-
burocrtico tin empreearia y ladora, lealtad y zada y la competen-
estatal antigedad cia en el interior de
las organizaciones
Patrimonial imperios de orden relaciones de poder regateo, ventajaa
jerrquico en la y de intercambio de mutuas y luchas
produccin, el favores (privilegio dinsticas
comercio o las tradicional)
finanzas
Proletaria empresa capitalista compra y venta de competencia de
y sistema fabril la fuerza de trabajo mercado, accin co-
y control sobre el lectiva, negociacin
proceso laboral y y lucha de clases
los medios de
produccin
Fuente: Deyo, 1987.
Los efectos son doblemente obvios si se tiene en cuenta el cambio
de rol de las mujeres en la produccin y en los mercados laborales.
Los nuevos mercados de trabajo no slo facilitan la explotacin de la
fuerza de trabajo de las mujeres sobre la base del horario de tiempo
177
parcial, y as ellas, con remuneraciones inferiores, reemplazan a los
trabajadores hombres pertenecientes al ncleo ------eon mejores remu-
neraciones y ms garantas contra el despido-, sino que adems el
renacimiento de la subcontratacin y de los sistemas laborales fami-
liares y domsticos permite un resurgimiento de las prcticas pa-
triarcales y dei trabajo hecho en la casa. Este renacimiento es seme-
jante a la gran capacidad dei capital multinacional para llevar los
sistemas de produccin masiva fordistas al exterior y explotar alli a
la fuerza de trabajo de las mujeres, eminentemente vulnerable, en
condiciones de trabajo en extremo mal pagas y de negligencia en
cuanto a la seguridad dei trabajo (vase Nash y Fernandez-Kelly,
1983). Los programas de maquila que permiten a los directivos y a
los duefios dei capital de los Estados Unidos permanecer ai norte de
la frontera mexicana mientras instalan las fbricas que emplean
fundamentalmente mujeres jvenes ai sur de la frontera, es un
ejemplo particularmente claro de una prctica que se ha extendido a
muchos de los pases menos desarrollados y de reciente industria-
lizacin (las Filipinas, Corea dei Sur, Brasil, etc.). En realidad, la
transicin a la acumulacin fiexibJe ha estado marcada por una re-
volucin (en modo aguno progresista) en el rol de las mujeres en los
mercados de trabajo y en los procesos de trabajo durante un periodo
de lucha del movimiento de las mujeres por una mayor conciencia y
mejores condiciones para lo que constituye ms del 40 % de la fuerza
de trabajo de muchos de los pases capitalistas avanzados.
Las nuevas tcnicas y formas organizativas de la produccin han
puesto en peligro a las empresas organizadas en forma tradicional,
generando una ola de quiebras, cierres de plantas, desindustrializa-
cin y reestructuracin que ha afectado incluso a poderosas corpora-
ciones. La forma de organizacin y las tcnicas gerenciales propias
de la produccin en masa de alto volumen, estandarizada, no siem-
pre han sido fciles de convertir en el sistema de produccin flexible,
que pone el acento en la resolucin de problemas, en las respuestas
rpidas y a menudo altamente especializadas, y en la adaptacin de
las capacitaciones a propsitos especficos. Al1 donde la produccin
podia estandarizarse, se hizo difcil detener su tendencia a extraer
ventaja de la fuerza de trabajo mal paga dei Tercer Mundo, donde
cre lo que Lipietz (1986) llama fordismo perifrico. La quiebra de
Penn Central de 1976 y el cierre de Chrysler de 1981 pusieron de
manfiesto la gravedad dei problema en los Estados Unidos. En ese
pas, no slo la lista de las quinientas corporaciones principales de
Fortune sufri una considerable modificacin, sino que tambin
cambi el rol de estas en la economia: su empleo global permaneci
estacionaria despus de 1970 (con una prdida neta en los Estados
178
Unidos), a diferencia de la duplicacin de puestos de trabajo que
habia ocurrido en sus plantas desde 1954 hasta 1970. Por otra par-
te, la formacin de nuevas empresas en los Estados Unidos se desa-
rroll velozmente, y se duplic en el periodo comprendido entre 1975
y 1981 (un ano de gran recesin). Muchas de las nuevas pequeiias
empresas se insertaron en una matriz de subcontratacin de ta:reas
calificadas o consultoras.
Al parecer, las economas de escala buscadas bajo la produccin
en masa fordista se enfrentaron con la posibilidad de m:maf"cturar
una gran cantidad de bienes con menos costos en pequefias series.
Las economias direccionadas han derrotado a las economias de es-
cala. Hacia 1983, por ejemplo, Fortune anunci que en la actuali-
dad, el 75 % de todas las partes de maquinarias se produce en series
de cincuenta o menos. Por supuesto, las empresas fordistas podan
adoptar las nuevas tecnologas y procesos de trabajo (una prctica
que muchos definen como neo-fordista), pero en muchos casos las
presiones de la competencia y la lucha por mejorar el control sobre
la mano de obra dieron lugar aI auge de formas industriales com-
pletamente nuevas o a la integracin deI fordismo a una red de sub-
contratacin y de tercerizacin para lograr ms flexibilidad ante
la mayor competencia y riesgo. La produccin de series pequenas y
la subcontratacin sin duda tenian la virtud de pasar por alto las
rigideces deI sistema fordista y satisfacsr un espectro mucho ms
amplio de necesidades deI mercado, incluidas las que variaban con
rapidez.
Estos sistemas de produccin flexible han permitido acelerar el
ritmo de innovacin del producto, adems de explorar nichos de
mercado altamente especializados y de pequena escala, aspectos es-
tos de los cuales ellos mismos dependen hasta cierto punto. En con-
diciones de recesin y competencia acrecentada, el impulso de ex-
plorar estas posibilidades se volvi fundamental para sobrevivir. EI
tiempo de rotacin deI capital-que es siempre una de las claves de
la rentabilidad capitalista- se redujo de manera rotunda con el
despliegue de las nuevas tecnologas productivas (automatizacin,
robots, etc.) y las nuevas formas organizativas (como el sistema de
entregas justo-a-tiernpo en los flujos de inventarias, que reduce
radicalmente los que hacen falta para mantener la produccin en
marcha ~ Pero la aceleracin del tiempo de rotacin en la produccin
habra sido intil si no se reduca tambin el tiempo de rotacin en
el consumo. Por ejemplo, la vida promedio de un tpico producto for-
dista era de cinco a siete afros, pero la acumulacin flexible ha redu-
cido en ms de la mitad esa cifra en ciertos sectores (como el textil y
las industrias deI vestido), mientras que en otros -<lamo las lIama-
179
das industrias de thoughi-uxire (juegos de video y programas de
software para las computadoras}-la vida promedio es de menos de
dieciocho meses. Por consiguiente, la acumulacin flexihle ha ve-
nido acompafiada, desde el punto de vista deI consumo, de una aten-
cin mucho mayor a las aceleradas transformaciones de las modas y
a la movilizacin de todos los artificios destinados a inducir nece-
sidades con la transformacin cultural que esto implica. La esttica
relativamente estable deI modernismo fordista lia dado lugar a todo
el fermento, la inestabilidad y las cualidades transitorias de una es-
ttica posmodernista que celebra la diferencia, lo efimero, el espec-
tculo, la moda y la mercantilizacin de las formas culturales.
Estas cambias en el consumo, junto eon las transformaciones en
la produccin, la bsqueda de informacin y el financiamiento, pa-
recen haber marcado una gran ola en el empleo en servieios desde
comienzos de la dcada de 1970. Hasta cierto punto, esta tendencia
podia detectarse mucho antes, quiz como consecuencia de un rpi-
do incremento en la eficiencia de gran parte de la industria gracias a
la racionalizacin fordista y a la evidente dificultad de obtener una
productividad similar en el suministro de servicios. Pero la contrac-
cin rpida en los empleos fabriles desde 1972 (vase el cuadro 2.4)
Cuadro 2.4 Eetrucura dei empleo civil en pases capitalistas avanzados eelecciona-
dos, 1960-1981. que ilustra el crecimiento de la economia de los eervicioe.
Porcentaje de la poblacin empleada en
Agricultura Industria Servicios
1960 1973 1981 1960 1973 1981 1960 1973 1981
Alemania Oce. 14,0 7,5 5.9 48,8 47,5 44,1 37,3 45,0 49,9
Australia 10,3 7,4 6,5 39,9 35,5 30,6 49,8 57,1 62,8
Canad 13,3 6,5 5,5 33,2 30,6 28,3 53,5 62,8 66,2
Espana 42.3 24,3 18,2 32,0 36,7 35.2 25,7 39,0 46,6
EE.UU. 8,3 4,2 3,5 33,6 33,2 30,1 58,1 62,6 66,4
Francia 22,4 11,4 8,6 37,8 39,7 35,2 39,8 48,9 56.2
Italia 32,8 18,3 13,4 36,9 39,2 37,5 30,2 42,5 49,2
Japn 30,2 13,4 10,0 28,5 37,2 35,3 41.3 49,3 54,7
RU 4,1 2,9 2,8 48,8 42,6 36,3 47,0 54,5 60,9
Suecia 13,1 7,1 5,6 42,0 36,8 31,3 45,0 56,0 63,1
OCDE 21,7 12,1 10,0 35,3 36,4 33,7 43,0 51,5 56,3
Fuente: Estadsticas sobre la Fuerza de Trabajo de la aCDE.
lia puesto de relieve un rpido crecimiento dei empleo en servicios,
no tanto en la franja minorista, de distribucin, transporte y servi-
180
cios personales (que permaneci ms o menos estable o perdi terre-
no), cuanto en los servicios al productor, las finanzas, el seguro y los
bienes races, y en otros sectores como la salud y la educacin (vase
Walker, 1985; tambin Noye!le y Stanback, 1984; Daniels, 1985). La
interpretacin exacta de todo esta (o, en realidad, hasta las defini-
eiones bsicas de lo que significa iin servieio) es motivo de controver-
sia. Parte de la expansin puede atribuirse, por ejemplo, aI creci-
miento de la subcontratacin y de las consultoras, que da lugar a
que actividades que antes se desarro!laban en el interior de las fir-
mas manufactureras (servieios legales, de comercializacin, publici-
dad, secretaria, etc.) se realicen en otras empresas. Como veremos
en la Tercera parte, tambin puede ocurrir que la necesidad de ace-
lerar el tiempo de rotacin en el consumo haya determinado un cam-
bio de acento desde la produccin de bienes (la mayor parte de estas,
como cuchillos y tenedores, tienen un tiempo de vida sustancial) ha-
cia la produccin de eventos (como espectculos que tienen un tiem-
po de rotacin casi instantneo). Cualquiera que sea la explicacin
ms exacta, un anlisis de la transformacin de las economas cap-
talistas avanzadas desde 1970 debe prestar especal atencn a este
notable desplazamento en la estructura ocupacional.
Todo esto ha otorgado un inters especial a la iniciativa empresa-
ria nnovadora e inteligente, realizada con los aportes y la compli-
cdad de una gerenca ben nformada, activa y decsva. La mayor
capacidad de dispersn geogrfica, la produccn en pequena escala
y la bsqueda de mercados a medda no necesariamente ha !levado,
sin embargo, a una disminucin del poder de las corporaciones. Sin
duda, en la medida en que la nformacn y la capacdad de tomar
rpidas decisiones en un medio altamente incierto, efimero y com-
petitivo se han vuelto crucales para obtener ganancas, la corpo-
racin bien organizada ha obtenido ventajas competitivas sobre las
pequenas empresas. A menudo, la desregulacin (otra de las pala-
bras clave de la era de la acumulacn flexible) ha sgnificado un in-
cremento de la monopolizacin (al cabo de una fase de competenca
ntensficada) en sectores como las aerolineas, la energa y los servi-
cios financieros. En un extremo de la escala empresaria, la acumu
lacn flexible ha dado lugar a fusones masivas y a diversficaciones
de las corporaciones, Las compafi.as norteamericanas gastaban 22
mil millones de dlares para comprarse mutuamente en 1977, pera
en 1981 esa cifra se haba elevado a 82 mil millones de dlares, para
culminar, en 1985, en los 180 mil millones. S bien lasfusiones y las
adquisiciones declinaron en 1987, en parte como respuesta a la cri-
sis del mercado accionario, el valor total no fue inferior a 165,8 mil
millones por 2.052 transacciones (segn W. T. Grimm, consultora de
181
fusiones). Todava en 1988, la mania de las fusiones seguia en pie.
En los Estados Unidos se llevaron a cabo operaciones de fusiones
equivalentes a 198 mil millones de dlares en los primeros tres tri-
mestres dei ano, mientras que en Europa, el intento de Benedetti
-de Olivetti- de tomar posesin de la Union Gnrale de Blgica,
un banco que controlaba cerca de un tercio de los activos productivos
de ese pais, indicaba la expansin global de la mana de fusin. La
mayor parte de los empleados por las 500 principales cornpafiias de
Fortune en los Estados Unidos trabajan ahora en lneas de activ-
dad que no tienen nada que ver eon la lnea inicial de negocias eon la
cual se identifica su compafiia. EI deber de la administracin es ha-
cer dinero, no acero anunci James Roderick, Presidente de US
Steel, en 1979, y rapidamente se lanz a una campana de adquisi-
cianes y expansiones para diversificar las actividades de la compa-
fia. En el otro extremo de la escala, tambin florecieron las peque-
nas empresas, las estructuras organizativas patriarcales y artesa-
nales. Hasta el empleo autnomo, que vena declinando de manera
constante en los Estados Unidos desde 1950, segn el informe de
Reich (1983), tuvo un resurgimiento sustancial despus de 1972, ex-
pandindose en ms dei 25 % en menos de una dcada (una tenden-
cia que abarcaba todo, desde el trabajo transitorio de los desemple-
ados hasta los consultores muy bien remunerados, disenadores, ar-
tesanos y especialistas). Los nuevos sistemas de coordinacin se han
implantado a travs de una intrincada variedad de acuerdos de sub-
contratacin (que conectan a las pequenas firmas eon operaciones a
menudo multinacionales, de gran escala) a travs de la formacin de
nuevos conjuntos productivos en los cuales las economas de aglo-
meracin han adquirido una importancia creciente, o a travs de la
integracin de las pequenas empresas ai dominio de poderosas orga-
nizaciones financieras y comercializadoras (Benetton, por ejernplo,
no produce directamente, sino que opera como una poderosa mqui-
na de comercializacin que transmite rdenes a un conjunto amplio
de productores independientes).
Esto sugiere que la tensin que siempre ha prevalecido dentro
dei capitalismo entre el monopolo y la competencia, entre la centra-
lizacin y la descentralzacin dei poder econmico, se est llevando
a cabo en formas fundamentalmente nuevas. Sin embargo, esto no
implica necesariamente que el capitalismo se vuelva ms desorga-
nizado, como lo sugieren Offe (1985), y Lash y Urry (1987). Porque
lo ms interesante on la situacin actual es la forma en que el capi-
talismo se organiza de manera ms ajustada a travs de la diversifi-
cacin, la movlldad geogrfica y la flexibilidad de los mercados de
trabajo, los procesos laborales y los mercados de consumo, todo esto
182
acornpafiado por fuertes dosis de innovacin institucional, produc-
tiva y tecnolgica.
En efecto, la organizacin ms ajustada y la centralizacin im-
plosiva se han logrado gracias a dos desarrollos paralelos de la ma-
yor importancia. Primero, la informacin precisa y ai da es hoy un
bien de altisimo valor. El acceso a la informacin y el control sobre
ella, junto con una gran capacidad para el anlisis instantneo de
datos, se han convertido en elementos eseneiales de la coordinaein
centralizada de los vastos intereses de las corporaciones. La capaei-
dad de respuesta instntanea a los cambios en el mercado de valo-
res, a las modas y gustos, y a los movimientos de la competencia es
ms esencial para la supervivencia de las corporaciones de lo que
fue antes con el fordsmo. El acento puesto en la informacin tam-
bin ha engendrado un vasto conjunto de servieios empresarios y de
consultorias de alta especializacin, capaces de proporcionar la in-
formacin ai minuto sobre las tendencias del mercado y los anlisis
de datos instantneos, necesarios para las decisiones que deben to-
mar las corporaciones. Ha creado asimismo una situacin en la cual
los grandes beneficios deben hacerse sobre la base dei acceso privile-
giado a la informacin, en particular, sobre los mercados fmancieros
y de dvisas (testigo de esto son los escndalos de los informantes
que proliferaron en la dcada de 1980 y que golpearon tanto a Nue-
va York como a Londres). Pero, en un sentido, esto es solamente la
parte superior ilegal de un iceberg donde el acceso privilegiado a la
informacin de cualquier indole (como el know-how cientifico y tc-
nico, las politicas gubernamentales y los cambios politicos) se con-
vierte en un aspecto esencial de una toma de decisiones exitosa y
lucrativa.
El acceso ai know-how cientifico y tcnico siempre ha sido impor-
tante en la lucha competitiva pero, aqu tambin, podemos advertir
una renovacin deI inters y el nfasis, porque en un mundo de gus-
tos y necesidades rpidamente cambiantes y de sistemas de produe-
cin flexibles (entendidos como opuestos ai mundo relativamente
estable dei fordsmo estandarizado), el acceso a la ltima tcnica, ai
ltimo producto, al ltimo descubrimiento cientifico, entraia la po-
sibilidad de apoderarse de una gran ventaja competitiva. El eonoci-
miento mismo se convierte en una mercanca clave, producida y
vendida aI mejor postor, en condiciones que estn cada vez ms or-
ganizadas sobre una base competitiva. Las universidades y los ins-
titutos de investigacin compiten ferozmente por el personal, asi co-
mo por ser los primeros en patentar los nuevos descubrimientos
cientificos (el primero en conseguir la vacuna para el virus dei sida
seguramente obtendr un importante beneficio, como lo reconoce
183
con claridad el acuerdo existente entre los investigadores norteame-
ricanos y los deI Instituto Pasteur de Francia sobre informaciones
compartidas y royalties). La produccin de conocimiento organizada
se ha expandido notablemente en las ltimas dcadas, aI mismo
tiempo que se ha planteado cada vez ms sobre bases comerciales
(testimonio de ello son las incmodas transiciones en muchos siste-
mas universitarios deI mundo capitalista desarrollado, de una tuto-
ria deI conocimiento y el saber a la produccin subsidiaria de conoci-
miento para el capital de las corporaciones). Elfamoso Stanford Sili-
con Valley o las conexiones industriales de alta tecnologia MIT-
Boston Ruta 128 son configuraciones muy nuevas y especiales de la
era de la acumulacin fiexible (aun cuando, como lo sefiala David
Noble en America by design, muchas universidades norteamerica-
nas fueron construidas y promocionadas por el capital de las corpo-
raciones desde el comienzo).
EI control sobre los flujos de informacin y sobre los vehculos
para la propagacin deI gusto y la cultura populares se ha vuelto
tambin un arma vital en la lucha competitiva. La asombrosa con-
centracin deI poder econmico en la edicin de libros (donde el 2 %
de los editores controlan el 75 % de los libros que se publican en los
Estados Unidos), los medios y la prensa no puede explicarse simple-
mente en funcin de las condiciones de produccin que llevan a las
fusiones en e80S campos. Tiene mucha relacin con e1poder de otras
grandes corporaciones, como se expresa en los controles que ejercen
sobre los mecanismos de distribucin y los gastos de publicidad. Es-
tos ltimos han crecido notablemente desde la dcada de 1960 y han
consumido grandes proporciones de los presupuestos de las corpora-
ciones, porque en un mundo altamente competitivo no son slo los
productos sino la imagen de la misma corporacin la que resulta
esencial, en la comercializacin misma pero tambin para suscribir
capital, conseguir fusiones y obtener ventajas en la produccin de
conocimiento, en politica gubernamental y la promocin de valores
culturales. EI patrocinio corporativo de las Artes (Exposicin patro-
cinada por...), de universidades y de proyectos filantrpicos, es el
extremo de prestigio de una escala de actividades que lo abarca to-
do, desde folletos e informes de la compafiia, maniobras en las re-
laciones pblicas y hasta escndalos que constantemente ponen el
nombre de la compaiia a consideracin deI pblico.
EI segundo desarrollo -y este ha sido mucho ms importante
que el primem- fue la total reorganizacin deI sistema financiero
global y el surgimiento de mayores capacidades de coordinacin fi-
nanciera. Nuevamente, ha habido un movimiento doble; por un la-
do, hacia la formacin de conglomerados e intermediarios financie-
184
ros de extraordinario poder global, y, por otro lado, hacia una acele-
rada proliferacin y descentralizacin de actividades y comentes fi-
nancieras a travs de la creacin de instrumentos fmancieros y mer-
cados totalmente nuevos, En los Estados Unidos, esto signific la
desregulacin de un sistema financiero que ha estado rigurosamen-
te restringido siempre, desde las reformas de la dcada de 1930. EI
Hunt Commission Report de 1971 fue el primor reconocimiento ex-
plicito de la necesidad de reformas como condicin para la supervi-
vencia y el crecimiento deI sistema econmico capitalista. Despus
de los traumas de 1973, la presin para la desregulacin financiera
gan fuerza durante esa dcada y para 1986 habia doblegado a to-
dos los centros financieros mundiales (por ejemplo, las celebradas
reformas dei big-bang- de Londres). La desregulacin y la innova-
cin financiera -largos y complicados procesos- se haban conver-
tido en ese momento en una condicin de supervivencia para cual-
quier centro financiero mundial dentro de un sistema global alta-
mente integrado, coordinado por las telecomunicaciones instant-
neas. La formacin de un mercado de valores global, de mercados de
futuros para mercancias globales (incluso deuda), de divisas y de in-
termediacin entre tipos de inters, junto con una acelerada movili-
dad geogrfica de fondos, signific, por primera vez, la formacin de
un nico mercado mundial para el dinero y el crdito (figura 2.11).
La estructura de este sistema financiero mundial es hoy tan
complicada que supera la posibilidad de comprensin de mucha
gente. Las fronteras entre funciones distintas, como las operaciones
bancarias, el cambio, los servieios financieros, la financiacin de vi-
viendas, el crdito para el consumo y elementos semejantes se han
vuelto cada vez ms porosas, al mismo tiempo que crecen los nuevos
mercados de mercancas, acciones, divisas o futuros de deuda, que
descuentan el tiempo futuro en el tiempo presente de maneras des-
concertantes. La computarizacin y las comunicaciones electrni-
cas han consolidado la importancia de la coordinacin internacional
instantnea de los movimientos financieros. Las operaciones ban-
carias, dijo el Financiai Times (8 de mayo de 1987), cada vez son
ms indiferentes a los limites de tiempo, de lugar y de dinero. En la
actualidad, un comprador ingls puede obtener una hipoteca japo-
nesa, un norteamericano puede operar con su cuenta bancaria de
Nueva York a travs de un cajero automtico instalado en Hong
Kong; y un inversor japons puede comprar acciones en un banco es-
candinavo con base en Londres cuyos activos estn denominados en
libras esterlinas, dlares, marcos alemanes y francos suizos. Este
mundo asombroso de las altas finanzas abarca una diversidad
igualmente asombrosa de actividades cruzadas, en las que los ban-
185
Horario de Greenwich
24 21 18 15 12 9 6 3 o
Los Angeles
Francort Tokio
.:r. -o
Hong Kong
(J
BONOS INTERNACIONALES
Tokio p.m. Tokio a.m .
.' .
FUTUROS
1/
Figura 2.11 Circuitos de operacin durante las ueinticuatro horas en los mercados
financieroe globales (cortesa de Nigei Thrift).
186
cos piden prstamos masivos de corto plazo a otros bancos. y las
compafias de seguros, fusionadas con fondos de pensin, constitu-
yen asociaciones de fondos de inversin tan vastos que pueden fun-
cionar como hacedores de mercados, mientras que el capital in-
dustrial, mercantil y de bienes races se integra de tal forma en ope-
raciones y estructuras financieras que se hace cada vez ms difcil
discernir dnde empiezan los intereses comerciales e industriales y
dnde terminan los intereses estrictamente financieros.
Esta confusin se ha vinculado especialmente aI crecimiento de
lo que ahora se 11ama iniciativa empresaria volcada a los papeles
valores. En los ltimos anos se ha enfatizado de manera impresio-
nante la bsqueda de otras formas lucrativas que no fueran la pro-
duccin directa de bienes y servieios. Las tcnicas van desde la sofis-
ticada contabilidad creativa, pasando por el cuidadoso monitoreo
de los mercados internacionales y de las condiciones polticas por
parte de multinacionales que se proponen extraer provecho de los
desplazamientos relativos de los valores monetarios o de las tasas
de inters, hasta el ataque directo a otras compafiias con desagrega-
cin de los activos de corporaciones competidoras o aun completa-
mente ajenas. La mania de fusiones y capturas de empresas de la
dcada de 1980 formaba parte de este nfasis en la iniciativa empre-
saria volcada a los papeles valores, porque, si bien hubo algunos ca-
sos en los que esas actividades pudieron, sin duda, justificarse en
funcin de la racionalizaein o diversificacin de los intereses cor-
porativos, el propsito, casi siempre, fue obtener ganancias finan-
cieras sin preocuparse por la produccin real. No sorprende enton-
ces, como observa Robert Reich (1983), que en la actualidad la ini-
eiativa empresaria volcada a los papeles valores preocupe hoy a al-
gunas de las inteligencias ms destacadas de Amrica, ataque a
algunos de sus universitarios ms talentosos, emplee el pensamien-
to ms creativo y original y estimule algunos de los proyectos ms
vitales, En los ltimos quince anos, asegura, los trabajos ms co-
diciados y ms lucrativos que podan obtenerse en los negocios de los
Estados Unidos tenan que ver no con la administracin de la pro-
duccin sino con las esferas legales y financieras de la accin cor-
porativa.
Inundado por la liquidez y perturbado por una deuda en espiral
ascendente y fuera de control desde 1973, el sistema financiero
mundial ha eludido, sin embargo, todo control colectivo, incluso por
parte de los Estados capitalistas avanzados ms poderosos. La for-
macin del llamado mercado financiero del eurodlar- con el
excedente de dlares norteamericanos a mediados de 1960 es sin-
tomtica de este problema. Prcticamente fuera del control de
187
cualquier gobierno nacional, este mercado de dinero sin Estado) se
expandi de 50 mil millones de dlares en 1973 a cerca de dos bi-
!lones hacia 1987, aproximndose de este modo aI total de los agre-
gados monetarios de los Estados Unidos. EI volumen de eurodlares
se increment en un promedio de cerca deI 25 % por ano en 1970,
comparado con un 10 % deI incremento en la oferta de dinero dentro
de los Estados Unidos y un 4 % de tasa de crecimiento en el volumen
deI comercio exterior. Del mismo modo, la deuda de los pases deI
Tercer Mundo ha crecido de manera descontrolada (vase la figura
2.12). No hace falta mucha imaginacin para advertir que estas
Deuda nominal de largo plazo de
1:::::"1 Fuentesoficiales
I > ~ . ? ? . : I Fuentes privadas
750
500
1.000
250
~ : n ~ ~ : : ; O ...:.:-:.:::::::::::::::::::(?:)??)
1970 72 74 76 78 80 82 84 86
Figura 2.12 Crecimiento de la deuda de los pases menos desarrollados, 1970-1987.
(Fuente: Cuadros de la deuda del Banco Mundial.)
desequilibrios auguran graves tensiones y danos para el sistema
capitalista global. Hoy abundan los profetas deI desastre (como el
banquero inversor de Wa!l Street, Felix Rohatyn) y hasta The Eco-
nomist y Wall Street Journallanzaron sombrias advertencias sobre
lo inminente de un desastre financiero, antes del hundimiento deI
mercado de valores de octubre de 1987.
Los nuevos sistemas financieros implementados desde 1972 han
transformado el equilibrio de fuerzas deI capitalismo global: otor-
garon una autonoma mucho mayor al sistema bancario y financiero
dedicado a las finanzas de las corporaciones, deI Estado y las perso-
nas. Sin duda, la acumulacin flexible recurre ms que el fordismo
aI capital fmanciero como poder coordinador. Esta significa que la
potencialidad para la formacin de crisis monetarias y financieras
independientes y autnomas es mucho mayor que antes, aun cuan-
do el sistema fmanciero est en mejores condiciones para diseminar
188
los riesgos en un frente ms amplio y para desplazar rpidamente
los fondos de empresas, regiones y sectores de riesgo hacia zonas
ms lucrativas. Gran parte dei flujo, de la inestabilidad y el torbelli-
no puede atribuirse directamente a esta mayor capacidad de despla-
zamiento dei capital que parece olvidar casi por completo las restrie-
ciones de tiempo y espacia que normalmente pesan sobre las activi-
dades materiales de la produccin y el consumo.
Hasta cierto punto, los crecientes poderes de coordinacin que
posee el sistema financiera mundial han surgido a expensas del po-
der dei Estado nacional para controlar el flujo de capital y, por lo
tanto, su propia politica fiscal y monetaria. La ruptura, en 1971, dei
acuerdo de Bretton Woods que establecia el precio dei oro y la con-
vertibilidad dei dlar constituy el reconocimiento de que los Esta-
dos Unidos ya no tenan el poder de controlar por s solos la politica
fiscal y monetaria mundial. La adopcin de un sistema de tipos de
cambio flexibles en 1973 (en respuesta a los movimientos masivos
especulativos de divisas contra el dlar) fue una serial de la total
extincin de Bretton Woods. Desde ese momento, todos los Estados
nacionales quedaron a merced de la disciplina financiera, sea por los
efectos dei flujo de capitales (un ejemplo es el giro en la poltica dei
gobierno socialista francs ante una gran fuga de capitales despus
de 1981) sea directamente por la disciplina institucional. La ave-
nencia de Gran Bretafia, bajo el gobierno laborista, a tomar medi-
das de austeridad en 1976 obedeciendo a los dictados dei Fondo Mo-
netario Internacional a fin de tener acceso ai crdito fue simplemen-
te un reconocimiento dei poder de las finanzas externas sobre la po-
ltica interna (baba sin duda, en este caso, algo ms que una simple
conspiracin de los gnomos de Zurich, tan vilipendiados por el go-
bierno de Wilson una dcada antes). Por supuesto, siempre existi,
bajo el capitalismo, un delicado equilibrio entre el poder financiero
y el estatal, pero el fracaso dei keynesianismo-fordismo, evidente-
mente, signific un desplazamiento hacia el fortalecimiento dei ca-
pital financiero frente ai Estado naconal. La significaein de todo
esta se vuelve aun ms evidente si se la sita en el contexto de la
acelerada reducein de los costos dei transporte y las comunicacio-
nes, gracias a la introduccin de los contenedores, los transportes de
carga jumbo-jet y las comunicaciones satelitales, que permiten co-
municar instantneamente a cualquier parte del mundo las ins-
truceiones sobre produccin y disefio. La industria que tradicional-
mente haba estado restringida a las fuentes de materia prima y a
los mercados locales podia desenvolverse ms libremente. Desde
mediados de la dcada de 1970 en adelante, ha aparecido una am-
plia bibliografia que intenta seguir el desarrollo de la nueva divisin
189
internacional del trabajo, de los cambios en los principios de 10-
calizacin, y de los mecanismos proliferantes de coordinacin, tanto
dentro de las corporaciones transnacionales como entre las diferen-
tes mercancas sectoriales y los mercados de productos. Los pases
de reciente industrializacin (NICs; New industrializing countries)
como <da banda de los cuatro deI Sudeste Asitico (Hong Kong, Sin-
gapur, Taiwan y Corea deI Sur) comenzaron a incursionar seria-
mente en los mercados de ciertos productos (textiles, electrnica,
etc.) en los pases capitalistas avanzados, y pronto fueron seguidos
por muchos otros pases de reciente industrializacin (Hungria, In-
dia, Egipto) y por aquellos que antes implementaban estrategias de
sustitucin de las importaciones (Brasil, Mxico) en una nueva
combinacin regional de la produccin industrial mundial.
AIgunos de los desplazamientos de poder dentro de la economia
politica global deI capitalismo avanzado desde 1972 han sido real-
mente notables. La dependencia de los Estados Unidos respecto del
comercio exterior (histricamente siempre algo reducido: eon un
promedio del 4-5 % del producto interno bruto) se duplic en el pe-
riodo comprendido entre 1973 y 1980 (vase el cuadro 2.5). Las im-
Cuadro 2.5 La dependencia del comercio exterior de ciertoe pases capitalistas
avanzados.
Porcentajes de exportacionee y de importaciones sobre el
Producto Nacional Bruto
1960 1970 1980 1986
EE.UU.
exportaciones 4.37 5,35 10.0
7,0
importaciones 4.36 5,00 10.5 10,2
RU
exportaciones 20.9 23.1 27.7 26,2
importaciones 22,3 22,2 25,3 27.0
Japn
exportaciones 10,8 10.8 13,7 11,7
importaciones 10,3 9.5 14,6 7.6
Alemania Occ.
exportaciones 17,9 21.2 26,3 30.0
importaciones 16,4 19.1 27,0 24.9
ltalia
exportaciones 12,1 15,4 21,7 20,4
importaciones 12,4 15,0 24,4 18.7
Fuente: OCDE.
190
portaciones de los paises en desarrollo llegaron casi a decuplicarse,
y la ala de importaciones (en particular de Japn) exige una mayor
participacin en los mercados norteamericanos en reas tan diver-
sas como chips de silicio, televisores y videos, instrumentos mecni-
cos con control numrico, zapatos, textiles y automviles. La balan-
za de pagos de bienes y servicios para los Estados Unidos desplaz
rpidamente a este pas de la condicin de acreedor global neto a la
de mayor deudor mundial (vase la figura 2.13). Mientras tanto,

1973 75 77 79 81 83 85 87
44
Dficit I supervit deI
50 comercio exterior
O
Deuda de las compaiias
44
40
36
32
28
24

193 75 77 79 81 83 85 87
-50
-250
1973 75 77 79 81 83 85 87
-100
-150
-200
75 7 79 81 83 85 87
Deuda deI gobierno federal
Deuda personal
21
58
54
16
60
62
Las
ordenadas
miden 40
porcentajes 36
deI
Produeto 32
Nacional 28
Bruto
(en los
primeros
tres
grficos
que
compo-
nen esta
figura; y
miles de
millones de 50
dlares en
la cuarta)
Figura 2.13 Crecmietuo de la deuda del gobierno federal, de la deuda personal y la
deuda de las empresas en los Estados Unidos, y deterioro de la balanza de comercio
de los Estados Unidos, J973-1987. (Fuente: Departamento de Comercio y Junta de la
Reserva Federal.)
creci el poder financiero de Japn, y convirti a Tokio en uno de los
centros financieros mundiales ms importantes (que super a
Nueva York por primera vez en 1987) simplementepor las enormes
cantidades de fondos excedentes controlados por los bancos japo-
neses. Estas ltimos desplazaron a los norteamericanos como los
mayores accionistas internacionales en 1985 y, hacia 1987, llegaron
a los 1,4 billones comparados con los 630 mil millones de dlares de
los norteamericanos. En la actualidad, los cuatro bancos ms impor-
tantes deI mundo (en trminos de activos) son japoneses.
Estas desplazamientos han estado acompafiados e impulsados
por el auge de un neo-conservadurismo agresivo en Norteamrica y
191
en gran parte de Europa Occidental. Los triunfos electorales de
Thatcher (1979) y Reagan (1980) se suelen ver como una clara rup-
tura con la poltica deI perodo de posguerra. Yo tiendo a conside-
rarlos ms como consolidaciones de lo que ya estaba en camino des-
de la dcada de 1970. La crisis de 1973-1975 naci en parte de una
confrontacin con las rigideces acumuladas por las polticas y prc-
ticas gubernamentales construidas durante el perodo keynesiano-
fordista. La poltica keynesiana habia aparecido como inflacionaria
con el crecimiento de las obligaciones deI Estado y el estancamiento
de la capacidad fiscal. En la medida en que parte deI consenso po-
ltico deI fordismo suponia que las redistribuciones deban surgir
deI crecimiento, la disminucin deI crecimiento signific, inevitable-
mente, un problema para el Estado de bienestar y para el salario so-
cial. Los gobiernos de Nixon y Heath reconocieron el problema en el
perodo 1970-1974: luchas parciales con la fuerza de trabajo orga-
nizada y reduccin de los gastos deI Estado. Los gobiernos laboris-
ta y demcrata que llegaron posteriormente aI poder se inclinaron
ante los mismos imperativos, si bien estaban ideolgicamente pre-
dispuestos en otra direccin. Su aproximacin corporativa a la reso-
lucin deI problema puede haber sido diferente (confiaba en el aca-
tamiento voluntario y en la observancia sindical de las polticas de
precios y salarios), pero los objetivos eran los mismos. Apenas se vio
que las opciones polticas eran compromisos entre e1 crecimiento o
la equidad, no hubo dudas acerca deI rumbo que adoptarian incluso
los gobiernos reformistas ms devotos. EI alejamiento paulatino de
las concepciones deI Estado de bienestar (vase la figura 2.9) y el
ataque aI salario real y aI poder sindical organizado que comenza-
ron como una necesidad econmica durante la crisis de 1973-1975
fueron transformados por los neo-conservadores en una simple vir-
tud deI gobierno. Se difundi as la imagen de gobiernos fuertes que
administraban poderosas dosis de remedios desagradables a fin de
restaurar la salud de las economas enfermas.
Eu la medida en que la fuerte competencia internacional en una
situacin de lnguido crecimiento obligaba a todos los Estados a vol-
verse empresariales- y a preocuparse por mantener un clima favo-
rable a los negocios, deba limitarse el poder de los trabajadores or-
ganizados y de otros movimientos sociales. Si bien las polticas de la
resistencia pueden haber variado --<oon resultados tangibles, como
lo demuestra el estudio comparativo de Therborn (1984) sobre los
Estados europeos-, la austeridad, el recorte fiscal y la erosin deI
compromiso social entre las fuerzas de trabajo en su conjunto y el
gobierno se convirtieron en ellema de todos los Estados deI mundo
capitalista avanzado. Por lo tanto, aunque los Estados conservan un
192
poder considerable para intervenir en los contratos de trabajo, lo
que Jessop (1982, 1983) lIama Ia estrategia de acumulacin de
cada Estado nacional capitalista se ha circunscripto de una manera
ms estricta.
De la otra cara de la moneda, los gobiernos ideolgicamente com-
prometidos con la no-intervencin y e1 conservadurismo fiscal se
han visto obligados por los acontecimientos a volverse un poco ms
intervencionistas. Dejando de lado el hecho de que las evidentes in-
seguridades de la acumulacin flexible crean un clima que lIeva ai
autoritarismo dei tipo de Thatcher o Reagan, la inestabilidad finan-
ciera y los problemas masivos de endeudamiento interno y externo
han forzado intervenciones peridicas en los inestables mercados
financieros. EI despliegue de poder de la Reserva Federal para pa-
liar la crisis de la deuda mexicana en 1982, y el acuerdo dei Tesoro
de los Estados Unidos para negociar la cancelacin de lo que podria
ascender a 20 mil millones de dlares de deuda mexicana con los
bancos norteamericanos en 1987, son dos ejemplos de este nuevo
tipo de intervencionismo en los mercados internacionales. La de-
cisin de nacionalizar el Continental Illinois Bank, en bancarrota,
en 1984, y los desembolsos masivos de la Federal Deposit and Insur-
ance Corporation (FDIC) de los EE.UU. para absorber los costas
crecientes de la quiebra dei banco (vase la figura 2.14) y el drenaje
Nmero
200
de bancos
180
quebrados
en los
160
EE.UU.
140
120
100
80
60
40
20
O
........... ...............11
1
1970 72 74 76 78 80 82 84 86
Figura 2.14 Quiebras de bancos en los EE. UU., 1970-1987. (Fuente: Federal Deposit
and Insurance Corporation.)
similar de los recursos de la Federal Savings and Loan Insurance
Corporation, que exigieron unos 10 mil millones de dlares de re-
capitalizacin en 1987 para proveer ai hecho de que alrededor dei
193
20 % de las 3.100 instituciones de crdito de la nacin eran tcnica-
mente insolventes, ilustra la magnitud dei problema (las cauciones
estimadas necesarias para enfrentar la crisis de ahorros y prsta-
mos eran de 50 mil a 100 mil millones de dlares hacia septiembre
de 1988). Tan perturbado estaba William Isaacs, presidente de la
FDIC, que se sinti obligado a advertir a la American Bankers Asso-
ciation, ya en octubre de 1987, que los Estados Unidos podrian en-
caminarse hacia la nacionalizacin de la banca si ellos no podan
hacer frente a SUB prdidas. Las operaciones en los mercados inter-
nacionales de divisas para estabilizar los tipos de cambio no salieron
ms baratas: la Reserva Federal de Nueva York anunci haber gas-
tado ms de 4 mil millones de dlares en dos meses despus dei
crash dei mercado de valores de octubre de 1987 para mantener el
cambio dei dlar relativamente controlado, y el Banco de Inglaterra
vendi 24 mil millones de libras esterlinas en 1987 para evitar que
la libra britnica se elevara demasiado rpidamente. EI papel dei
Estado como prestador li operador de ltima instancia, evidente-
mente, se ha vuelto ms crucial.
Sin embargo, por ese mismo motivo, ahora vemos que tambin es
posible que los Estados nacionales (Sudfrica, Peru, Brasil) apelen
al incumplimiento de las obligaciones financieras internacionales,
forzando negociaciones interestatales en torno de la devolucin de la
deuda. Sospecho que tarnpoco es casual que la primera cumbre eco-
nmica entre las principales potencias capitalistas haya tenido lu-
gar en 1975, y que la bsqueda de coordinacin internacional-sea
a travs del FMI o a travs del recurso a los acuerdos colectivos para
intervenir en los mercados monetarios- se haya intensificado des-
de entonces, volvindose an ms fuerte inmediatamente despus
dei crash dei mercado de valores de 1987. En suma, ha habido una
lucha por recuperar, para el conjunto de los Estados capitalistas,
parte dei poder que haban perdido en forma individual en las lti-
mas dos dcadas. Esa tendencia se institucionaliz en 1982, cuando
el FMI y el Banco Mundial fueron designados como la autoridad
central para ejercer el poder colectivo de los Estados nacionales
capitalistas sobre las negociaciones financieras internacionales.
Este poder se instrumenta generalmente para obligar a bajar el gas-
to pblico, recortar los salarios reales y poner en prctica politicas
fiscales y monetarias austeras, hasta el punto de provocar olas de
los llamados motines FMI desde San Pablo hasta Kingston, Ja-
maica, y desde Per hasta Sudn y Egipto desde 1976 (vase Wal-
ton, 1987, que contiene una lista completa).
Hay muchos otros ndices de continuidad que no de ruptura con
la era fordista. Los dficit gubernamentales masivos en los Estados
194
Unidos, fundamentalmente atribuibles a gastos de defensa, han si-
do esenciales para cualquier crecimiento econmico que se haya
producido en el capitalismo mundial en la dcada de 1980, lo cual
hace pensar en que las prcticas keynesianas en modo alguno estn
muertas. Tampoco el compromiso con la competencia y la desregula-
cin deI libre mercado encaja totalmente eon la oIa de fusiones, de
uniones de empresas, y eon e1 extraordinario crecimiento de los
vnculos entre firmas supuestamente rivales de diferente origen
nacional. Sin embargo, se han puesto de manifiesto zonas de con-
flicto entre el Estado nacional y el capital transnacional, que so-
cavan la fcil armona entre el gran capital y el gran gobierno, tan
tpco de la era fordista. EI Estado hoy est en una posicin mucho
ms problemtica. Se apela a l para r guiar las actividades dei
capital de las corporaciones en funcin deI inters nacional, aI mis-
mo tiempo que se lo obliga, tambin en nombre dei nters nacional,
a crear un clima acogedor para los negcios- a fin de atraer a los
captales transnacionales y financieros globales, y evitar (por me-
dios que no sean los controles de cambios) la fuga de capitales hacia
zonas ms lucrativas.
Si bien la historia puede haber diferido fundamentalmente de un
pas a otro, es evidente que las modalidades y objetivos as como la
capacidad de ntervencin estatal han cambiado sustancialmente
desde 1972 a lo largo dei mundo captalista, ms ali de la composi-
cin ideolgica de los gobiernos en el poder (la reciente experiencia
de los socialistas franceses y espaftoles contribuye a abonar este
punto). Sn embargo, esto no significa que el intervencionismo dei
Estado haya dismnudo en lneas generales, porque en algunos
aspectos -sobre todo con relacin ai control de las fuerzas dei tra-
bajo--Ia intervencin dei Estado es hoy ms crucal que nunca.
Por fin, esto nos lleva al problema an ms espinoso de los cam-
bios operados en las normas, hbitos y actitudes polticos y cultura-
les desde 1970, y el grado en que estos cambios se relaconan con la
transicin dei fordismo a la acumulacin flexble. En la medida en
que dificilmente podemos atribuir el xto dei neo-conservadurismo
a sus logros econmicos (sus cifras negativas en cuanto al empleo, el
escaso crecimiento, la rpida dislocacin y la deuda creciente slo se
ven compensadas por el control de la inflacin), varios comentaris-
tas han atribuido su auge a un desplazamiento general de las nor-
mas y valores colectivos --que eran hegemnicos, al menos, en las
organizaciones de la clase obrera y en los movimientos sociales de
las dcadas de 1950 y 1960- hacia un ndividualismo mucho ms
competitivo entendido como valor central de una cultura empresa-
rial que ha penetrado en muchos aspectos de la vida. Por cierto, esta
195
fuerte competencia (tanto en los mercados de trabajo como entre
empresarios) ha resultado destructiva y ruinosa para algunos, aun-
que sin duda ha generado una explosin de energa que muchos,
incluso desde la izquierda, comparan favorablemente con la rgida
ortodoxia y la burocracia del control estatal y deI poder corporativo
monoplico. fia dado lugar tambin a redistribuciones sustanciales
del ingreso, que han favorecido fundamentalmente a los ya privile-
giados. La iniciativa empresaria caracteriza hoy no slo a las opera-
ciones empresarias, sino a los mbitos de la vida tan diversos como
el gobierno urbano, el crecimiento del sector productivo informal, la
organizacin del mercado laboral, la investigacin y el desarrollo, y
llega incluso a los confines de la vida acadmica, literaria y artistica.
Si bien las races de esta transicin sou evidentemente profun-
das y complejas, su consistencia respecto de una transicin que va
del fordismo a la acumulacin flexible es bastante clara, aun cuando
la direccin (si la hay) de la causalidad no lo es. Para empezar, la fle-
xibilizacin dcl capital acenta lo nuevo, lo transitorio, lo efimero, lo
fugitivo y lo contingente de la vida moderna, y no tanto los valores
ms slidos implantados con el fordismo. As como la accin colec-
tiva se ha vuelto ms dificil -y este ha sido sin duda un objetivo
central del impulso hacia el refuerzo del control sobre la mano de
obra->, el individualismo desenfrenado encuentra su lugar como
una condicin necesaria, aunque no suficiente, para la transicin
del fordismo a la acumulacin flexible. Despus de todo, muchos de
los nuevos sistemas de produccin fueron implantados fundamen-
talmente a travs de la explosin de la nueva formacin de los nego-
cias, la innovacin y la iniciativa empresaria. Pero, como lo sugiri
Simmel (1978) hace mucho tiempo, tambin en estas pocas de frag-
mentacin e inseguridad econmica el anhelo de valores estables
lleva a una acentuacin de la autoridad de las instituciones bsicas:
la famlia, la relign, el Estado. Y, desde 1970 aproximadamente,
en el mundo Occidental se verifican numerosos signos de un renaci-
miento de esas instituciones y los valores que representan. Estas
asociaciones son, al menos, verosmiles y, por lo tanto, deben ser es-
tudiadas ms minuciosamente. La tarea inmediata ser esbozar
una interpretacin sobre las races de esta gran transicin en el r-
gimen de acumulacin dominante del capitalismo.
196
10. Las teorias de la transicin
En la medida en que asistimos a una transicin histrica que
an no ha terminado y que, en todo caso, como el fordismo, est des-
tinada a ser parcial en ciertos aspectos importantes, nos hemos en-
contrado con una serie de dilemas tericos. lPodemos captar teri-
camente la lgica, si no la necesidad, de la transicin? qu
punto deben modificarse las formulaciones pasadas y presentes de
la dinmica del capitalismo a la luz de las reorganizaciones y rees-
tructuraciones radicales que se producen tanto en las fuerzas pro-
ductivas como en las relaciones sociales? posible representar el
rgimen actuallo suficientemente bien como para poder entrever el
probable curso y las implicaciones de lo que aparece como una revo-
lucin eu marcha?
En efecto, la transicin dcl fordismo a la acumulacin flexible ha
planteado serias dificultades a todo tipo de teorias. Los keynesianos,
los monetaristas, los tericos del equilibrio parcial neoclsico pare-
cen estar tan confundidos como todos los dems. La transicin tam-
bin ha planteado serios dilemas a los marxistas. Frente a estas di-
ficultades, muchos comentaristas han abandonado las pretensiones
tericas y han recurrido simplemente a la bsqueda de datos para
ponerse a tono con los acelerados cambios. Pero aqui tambin sur-
gen problemas: datos son indicadores indispensables y no se-
ries contingentes? El nico punto general de acuerdo es que algo
significativo ha cambiado en la forma de funcionamiento del capita-
lismo desde aproximadamente 1970.
La primera dificultad consiste en tratar de encapsular la natura-
leza de los cambios que analizamos. En los cuadros 2.6, 2.7 y 2.8 re-
sumo tres informes recientes sobre la transicin. EI primero, un in-
forme de Halal (1986), ms bien celebratorio deI nuevo capitalismo,
acenta los elementos positivos y liberadores de la nueva condicin
de la iniciativa empresaria. El segundo, de Lash y Urry (1987),
acenta las relaciones de poder y la poltica en relacin con la econo-
ma y la cultura. El tercero, de Swyngedouw (1986), proporciona nu-
merosos detalles sobre las transformaciones tecnolgicas y los pro-
cesos de trabajo, y hace una apreciacin acerca de los cambias opera-
197
Cuadro 2.6 EI nuevo capitalismo segn Halal.
EI capitalismo antiguo
(paradigma industrial)
EI capitalismo nuevo
(paradigma poe-
industrial)
Frontera del progreso
Organizacin
Adopcin de decisiones
Valores institucionales
Tendencia de gestin
Sistema macroecon-
mico
Sistema mundial
Fuetue: Halal, 1986.
crecimiento intenso
estructura mecanicista
mando autoritario
objetivos financieros
gestin operacional
gran negocio centrado
en las ganancias
capitalismo versus
socialismo
crecimiento suave
redes de mercado
liderazgo participativo
objetivos mltiples
gestin estratgica
empresa libre
democrtica
hbridos de capitalismo
y socialismo
dos en el rgimen de acumulacin y sus modos de regulacin. En
cada entrada, por supuesto, la oposicin es utilizada como un instru-
mento didctico para acentuar las diferencias y no ya las continui-
dades, y ninguno de los autores sostiene que los temas sean tan cla-
ros y ntidos como lo sugieren estos esquemas. Es cierto que los es-
quemas sefialan algunas superposiciones, pero tambin algunas di-
ferencias, que son instructivas, ya que sugieren mecanismos algo
diferentes de causalidad: Halal parece estar ms cerca de la teoria
de Schumpeter sobre la innovacin empresaria como fuerza impul-
sora del capitalismo, y tiende a interpretar el fordismo y el keynesia-
nismo como un interludio desafortunado del progreso capitalista.
Lash y Urry ven la evolucin, en parte, como el colapso de las condi-
ciones materiales para una politica poderosa y colectiva de la clase
obrera, y tratan de indagar en las races politcas de ese colapso. A
travs deI uso de los trminos organizado y desorganizado para
caracterizar la transicin, acentan ms la desintegracin que la
coherencia del capitalismo contemporneo, y por lo tanto eluden la
posbilidad de enfrentar una transicin en el rgimen de acumula-
cin. Swyngedouw, por otra parte, cuando indica los cambios en el
modo de produccin y en la organizacin industrial, localiza la tran-
sicin en la corriente principal de la economa poltica marxista, y
acepta claramente ellenguaje de la escuela de la regulacin.
Me inclino ms por la interpretacin de Swyngedouw. Pero creo
que si ellenguaje de la escuela de la regulacin ha sobrevivido mejor
que otros, es por su orientacin ms pragmtica. Dentro de la escue-
198
Cuadro 2.7 EI contraste entre el capitalismo organizado y el desorganizado segn
Lashy Urry.
Capitalismo organizado
concentracin y centralizcin del capi-
tal industrial, bancaria y comercial en
mercados nacionales regulados
separacin creciente de la propiedad y
el contraI, y surgimientc de jerarquias
gerenciales complejaa
crecimiento de sectores nuevos de la
intelligentsia gerencial, cientfica y
tecnolgica, y de una burocracia de
clase media
crecimiento de las organizaciones y las
negociaciones colectvas en el interior
de las regiones y los Estados nacionales
los intereses del Estado y los del gran
capital monoplico se asocian
estrechamente, y se desarrolla un
estatismo de bienestar basado en la
clase
expansin de imperios econmicos y
control sobre la produccin y los mer-
cados de ultramar
incorporacin de interesee de clase
diversos en una agenda nacional esta-
blecida por compromisos negociados y
regulacin burocrtica
hegemona de una racionalidad
cientfico-tcnica
concentracin de las relaciones
capitalistas en relativamente pocas
industriae y regiones
las industrias manufactureras y
extractivas eon las principales fuentes
de empleo
Capitalismo desorganizado
un poder de las corporaciones en rpido
aumento se des-concentra de los mer-
cados nacionales. Internacionalizacin
creeiente del capital y, en algunos ca-
sos, separacin del capital bancario e
industrial
continua expansin de sectores geren-
ciales que organizan sus agendas indi-
vidualee y polticas en discordancia con
la poltica de clase
declinacin relativa/absoluta de la
clase obrera de mameluco
dieminucin en la eficacia de las
negociaciones colectivas naconales
los grandes monopolios se independi-
zan cada vez ms de la regulacin esta-
tal y la burocracia y el poder centrali-
zados del Estado son desafiados
industrializacin deI Tercer Mundo y
desindustrializacin competitiva de
pases centrales que se especializan
en servicios
neta declinacin de la poltica y las
institucionee baeadas en las clases
fragmentacin cultural y pluralismo
asoeiados a un menoscabo de las
identidades tradicionales de clase o
nacionales
dispersin de las relaciones capitalistas
en muy diversos sectores y regiones
las industrias manufactureras y
extractivas declinan, y prosperan las
industrias de la organizacin y los
servicios
199
Cuadro 2.7 (Continuacin.)
Capitalismo organizado
fuerte concentracin y especializacin
regionales en los sectores
manufactureros y extractivos
se buscan economas de escala por au-
mento deI tamao de la planta (y de la
fuerza de trabajo)
grandes metrpolis industriales
dominan regiones a las que proveen
eervicios centralizados (comerciales y
financieros)
la configuracin ideolgico-cultural dei
modernismo
Fuente: Lash y Urry (1987).
Capitalismo desorganizado
dispersin, diversificacin de la divisin
espacial-territorial de la fuerza laboral
e] tamafio de las plantas disminuye por
dispersin geogrfica, y se desarrollan
sistemas globales de produccin y de
eubcontratacin
las metrpolis industriales declinan y
se generan serias problemas en los cen-
tros urbanos por la desconcentracin
hacia reas semi-rurales a perifricas
las configuraciones ideolgico-cultura-
les del posmodemiemo
la de la regulacin, hay pocos o ningn intento de proporcionar una
comprensin detallada de los mecanismos y de la lgica de las tran-
siciones. Esto, en mi opinin, constituye un grave errar. Para cubrir
esa brecha, es necesario volver a los rudimentos y abordar la lgica
bsica deI capitalismo en general. Y, por supuesto, la virtud peculiar
de Marx es haber construido una teora del capitalismo con un
anlisis deI capitalismo segn el modo de regulacin ampliamente
competitivo y de laissez-faire que encontramos en Gran Bretafia a
mediados deI sigla XIX. Por lo tanto, volvamos a Marx y a los ele-
mentos y relaciones invariantes de un modo de produccin capita-
lista y veamos hasta qu punto estn presentes bajo las escamas y
burbujas superficiales, las fragmentaciones y las irrupciones tan ca-
ractersticas de la economia poltica dei presente.
En la medida en que la acumulacin flexible sigue siendo una
forma dei capitalismo, debemos esperar que muchas proposiciones
bsicas sigan en pie. He tratado de resumir estas proposiciones en
otra parte, de modo que extractar de manera esquemtica los ele-
mentos bsicos deI argumento expuesto en The limits of capital
(Harvey, 1982). Me referir en particular a tres rasgos fundamenta-
les dei modo de produccin capitalista.
1. EI capitalismo tiende ai crecimiento. Un ritmo constante de
crecimiento es esencial para la salud dei sistema econmico capita-
lista, ya que las ganancias as como la acumulacin dei capital slo
200
Cuadro 2.8 EI contraste entre el fordismo y la acumulacin flexible segn Suynge-
douw.
Produccin fordista
(basada en economias de escala)
Produccin justo-a-tiempo
(basada en economas de alcance)
A EL PROCESO DE PRODUCCION
produccn en masa de bienes hemo-
gncos
uniformidad y eetandarizacin
se mantienen stocks e inventarios que
amortiguan las variaciones
la calidad se controla ex-post (los dese-
chos y errores se detectan despus)
los desechos se ocultan en los stocks
permanentes
se pierde tiempo de produccin por los
largos perodos de preparacin, las par-
tes defectuosas, los cuellos de botella en
inventarios, etc.
impulsado por los recursos
integracin vertical y (en algunos ca-
sos) horizontal
reducciones de costas por el contrai
sobre los salarics
produccin en series pequenas
produccin flexible y en series peque-
nas de variedad de tipos de producto
se trabaja sin stocks
el contrai de calidad es parte dei proce-
so (deteccin inmcdiata de errores)
las partes dcfcctuosas se desechan in-
mediatamente
se reducen los tiempos perdidos y dis-
minuye <daporosidad de la jornada de
trabajo
impulsado por la demanda
integracin por subcontratacin (casi)
vertical
aprendizaje por la prctica, integrado
en una planificacin de plazo largo
B ELTRABAJO
una sola tarea por obrero
pago por rendimiento (basado en la
definicin de la tarea)
alto grado de especializacin en la tarea
ninguna o escasa formacin en la tarea
organizacin vertical deI trabajc
no se hace experiencia de aprendizaje
nfasis en una aminorada reeponsabili-
dad deI obrera (disciplinamiento de la
fuerza de trabajo)
no existe seguridad en el empleo
tareas mltiplee
remuneraciones personales (sistema de
crditos complejo)
se elimina la incumbencia estricta
se dedica mucho tiempo a la formacin
en la tarea
organizacin deI trabajc ms horizontal
aprendizaje en la prctica
nfaeis en la co-responsabilidad del
obrero
elevada seguridad en el empleo para
los obreros del ncleo (empleo vitalcio).
Sin seguridad y malas condiciones labo-
rales para los obreros temporarios
201
Cuadro 2.8 (Continuacin.)
Produccin fordista
(basada en economias de escala)
c
Produccinjusto-a-tiempo
(basada elt economlae de alcance)
ELESPACIO
especializacin espacial funcional
(centralizacin / descentralizacin)
diviein espacial del trabajo
homogeneizacin de mercados laborales
regionales (mercados de trabajo seg-
mentados espacialmente)
se tornan componentes y
subcontratistas de todo el mundo
agrupamientos y conglomerados espa-
ciales
integracin espacial
diversificacin del mercado laboral
(segmentacin del mercado de trabajo
en un mismo lugar)
proximidad espacial de firmas cuasi
integradas verticalmente
regulacin
rigidez
D ELESTADO
desregulacin / re-regulacin
flexibilidad
negociacin colectiva
socializaoin del bieneetar (Estado de
bienestar)
estabilidad internacional por medio de
acuerdos multilaterales
centralizacin
ciudad / Estado subsidiarioe
intervencin indirecta en los mercados
con polticas de ingresos y precios
polticas regionales nacionales
las empresas financian la investigacin
y el desarrollo
la industria impulsa la innovacin
divisin / individualizacin, negociacio-
nes locales o por empresa
privatizacin de las necesidades colecti-
vas y la seguridad social
desestabilizacin internacional; crecen
las tensiones geopolticas
descentralizacin y mayor competencia
entre regiones y ciudades
ciudad / Estado empresarios
intervencin estatal directa en los mer-
cados por procuracin
polticas regionales territoriales (bajo
la forma de terceros)
el Estado financia la investigacin y el
desarrollo
el Estado impulsa la innovacin
E LAIDEOLOGIA
consumo en masa de bienee de consumo consumo individualizado; cultura
durables: la sociedad de consumo yuppie
modernismo posmodernismo
totalidad I reforma estructural especificidad / adaptacin
socializacin individualizacin: la sociedad deI
espectcuk
Fuente: Swyngedouw (1986).
202
pueden garantizarse a travs dei crecimiento. Esto implica que el
capitalismo tiene que preparar el terreno y lograr la expansin de la
produccin y un crecimiento de los valores reales, ms ali de las
consecuencias sociales, polticas. geopolticas o ecolgicas. As como
se hace de la necesidad virtud, uno de los pilares de la ideologa ca-
pitalista consiste en que e1crecimiento es a la vez inevitable y posi-
tivo. En consecuencia, la crisis se define como falta de crecimiento.
2. El crecimiento de los valores reales depende de la oxplotacin
de la fuerza de trabajo en la produccin. Esto no quiere decir que la
fuerza de trabajo obtenga poco, sino que el crecimiento siempre se
funda en una brecha entre aquello que la fuerza de trabajo obtiene y
aquello que ella crea. Esto implica que el control sobre la fuerza de
trabajo, tanto en la produccin como en e1 mercado, es vital para la
perpetuacin dei capitalismo. En suma, el capitalismo se funda en
una relacin de clase entre e1capital y e1trabajo. Y, asi como e1con-
trol sobre la fuerza de trabajo es esencial para el rendimiento capi-
talista, tambin la dinmica de la lucha de clases sobre el control de
la fuerza de trabajo y el salario dei mercado es fundamental para la
trayectoria dei desarrollo capitalista.
3. El capitalismo es necesariamente dinmico en los niveles tec-
nolgco y organizativo. Esto se debe en parte a que las leyes inevi-
tables de la competencia obligan a los capitalistas a emprender una
carrera de innovaciones en su afn de ganancias. Pero el cambio
organizativo y tecnolgco desempena tambin un papel clave en la
modificacin de la dinmica de la lucha de c1ases, sostenida por am-
bas partes, en el mbito de los mercados laborales y dei control sobre
la fuerza de trabajo. Ms an, si el control sobre la fuerza de trabajo
es fundamental para la produccin de beneficios y se convierte en
una cuestin ms general para e1modo de regulacin, la innovacin
tecnolgca y organizativa en el sistema regulatorio (como el apara-
to estatal, los sistemas polticos de incorporacin y representacin,
etc.) se vuelve crucial para la perpetuacin dei capitalismo. La ideo-
loga segn la cual el progreso es tan inevitable como positivo
surge en parte de esta necesidad.
Marx demostr que estas tres condiciones necesarias dei modo
de produccin capitalista eran inconsistentes y contradictorias y
que, por lo tanto, la dinmica dei capitalismo estaba marcada ine-
vitablemente por una tendencia hacia la crisis. En sus anlisis, no
habia ninguna combinacin de estas tres condiciones que diera lu-
gar a un crecimiento firme y no problemtico. En especial, las ten-
203
dencias a la crisis dol capitalismo producirian peridicas fases de hi-
per-acumulacin, definidas como una condicin en la que la oferta
de capital ocioso y de trabajo ocioso existirian una junto a otra, sin
que se encontrara la manera de unir estas recursos ociosos para
realizar tareas socialmente tiles. Los indicadores de una condicin
de hiper-acurnulacin seran: capacidad productiva ociosa, satura-
cin de mercancas y exceso de inventarias, excedentes de capital
dinero (posiblemente oculto y almacenado en cajas fuertes) y alto
desempleo. Las condiciones que predominaron en la dcada de 1930
y que han surgido en forma peridica desde 1973 deben ser conside-
radas como tpicas manifestaciones de la tendencia hacia la hiper-
acumulacin.
Por lo tanto, el argumento marxista es que, en el capitalismo, la
tendencia hacia la hiper-acumulacin no puede eliminarse. Es el
constante y eterno problema de cualquier modo de produccin capi-
talista. Eu consecuencia, se trata de ver cmo la tendencia hacia la
hiper-acumulacin puede ser expresada, contenida, absorbida o ma-
nejada de manera que no amenace aI orden social capitalista. Aqu
nos encontramos con el aspecto heroico de la vida y la politica bur-
guesas, que obliga a tomar verdaderas opciones si se quiere evitar
que el orden social se hunda en el caos. Veamos algunas de estas
opciones.
1. La devaluacin de las mercancias, de la capacidad productiva,
del dinero, acompaiiada quiz por una franca destruccin, es una de
las formas de enfrentar los excedentes de capital. En trminos
simples, la devaluacin significa rebajar o cancelar el valor del
equipo de capital (planta y maquinaria en particular), la subasta de
excedentes de mercancas (o su destruccin directa, como ocurri
con el famoso episodio de la quema de caf en Brasil en la dcada de
1930) o la erosin inflacionaria del poder del dinero junto con el cre-
ciente incumplimiento de las obligaciones de prstamos. Tambin
la capacidad de la fuerza de trabajo puede ser devaluada y hasta
destruida (crecientes niveles de explotacin, cada de los ingresos
reales, desempleo, ms muertes en el trabajo, problemas de salud y
expectativa de vida ms breve, etc.). La gran depresin consisti en
una gran devaluacin tanto del capital como de la fuerza de trabajo,
y lo mismo ocurri en mayor medida con la Segunda Guerra Mun-
dial. Hay muchos ejemplos y testimonios de la devaluacin como
respuesta a la hiper-acumulacin desde 1973. Pero la devaluacin
tiene un precio poltico y perjudica a grandes segmentos de la clase
capitalista as como a los trabajadores y a otras clases sociales que
componen la compleja sociedad capitalista moderna. Es posible que
204
alguna clase de sacudimiento sea positiva, poro las quiebras descon-
troladas y la devaluacin masiva ponen de manifiesto el aspecto
irracional de la racionalidad capitalista de una manera demasiado
brutal como para que pueda sostenerse durante mucho tiempo sin
producir algn tipo de respuesta revolucionaria (de derecha o de
izquierda). Sin embargo, la devaluacin controlada a travs de po-
lticas deflacionarias administradas constituye una opcin muy im-
portante y bastante frecuente para enfrentar la hiper-acumulacin.
2. EI control macroeconmico, a travs de la institucionalizacin
de algn sistema de regulacin, puede contener, quiz por un pe-
riodo considerable, el problema de la hiper-acumulacin. Por su-
puesto, una de las virtudes deI rgimen keynesiano-fordista fue la
constitucin de un tenue equilibrio de fuerzas a travs del cuallos
mecanismos que daban lugar al problema de la hiper-acumulacin
----el ritmo deI cambio tecnolgico y organizativo junto con la lucha
por el control sobre la fuerza de trabajo-i- podan mantenerse bajo
cierto contraI a fin de asegurar el crecimiento constante. Pera fue
necesaria una gran crisis de hiper-acumulacin que conectara la
produccin fordsta con un modo de regulacin estatal keynesiano
para que pudiera instaurarse algn tipo de crecimiento macroeco-
nmico constante por un periodo prolongado. El auge de un rgimen
de acumulacin particular debe ser visto, entonces y ahora, como el
resultado de un conjunto de decisiones polticas y econmicas que de
ningn modo estn siempre dirigidas hacia este o aquel fin espe-
cifico, generado por las persistentes manifestaciones del problema
de la hiper-acumulacin.
3. La absorcin de la hiper-acumulacin a travs de un desplaza-
miento temporal y espacial proporciona, a roi criterio, un terreno
mucho ms rico y duradero, pera tambin ms problemtico, a par-
tir del cual se puede tratar de controlar el problema de la hiper-acu-
mulacin. En este caso, el argumento es algo complicado en sus de-
talles de modo que nuevamente me referir a algunos materiales
publicados en otras partes (Harvey, 1982, 1985c).
a) El desplazamiento temporal implica desviar recursos desti-
nados a la atencin de las necesidades corrientes, hacia la explora-
cin de usos futuros, o una aceleracin en el tiempo de rotacin (la
velocidad con que los desembolsos en dinero proporcionan beneficios
al inversor) de modo que el aumento de velocidad de este ano absor-
ba el exceso del ano anterior. Por ejemplo, el excedente de capital y el
excedente de trabajo pueden ser absorbidos medante el desvio del
consumo corriente a la inversin pblica y privada de largo plazo en
205
plantas, infraestructuras fsicas y sociales, etc. Estas inversiones
suponen una limpieza de los excedentes dei presente, que devuel-
ven su equivalente en valor durante un largo perodo en el futuro
(este fue el principio que sustent los programas de obras pblicas
utilizados para combatir las condiciones de miseria en la dcada de
1930 en muchos paises capitalistas avanzados). Sin embargo, la ca-
pacidad para operar desvos depende de la disponibilidad de crdito
y de la capacidad para la formacin de capital fictcio. Este ltimo
se define como capital que tiene un valor en dinero nominal y exis-
tencia sobre documentos, pero que, en un momento dado en el
tiempo, carece de respaldo en trminos de la actividad productiva
real o de activos fsicos colaterales. El capital ficticio se convierte en
capital real cuando se hacen inversiones que llevan a un incremento
apropiado de los activos tiles (por ejernplo, plantas y maquinarias
que pueden utilizarse en forma rentable) o de las mercancas (bie-
nes y servieios que pueden venderse con provecho). Por esta razn,
el desplazamiento temporal hacia usos futuros es un paliativo de
corta duracn ai problema de la hiper-acumulacin, a menos que
haya un desplazamiento continuo, a travs de niveles de aceleracin
continuas, de la formacin de capital ficticio y volmenes en expan-
sin de inversin de largo plazo. Todo esta depende de un crecimien-
to dinmico continuo dei endeudamiento, con respaldo estatal. Las
polticas keynesianas despus de 1945, en los pases capitalistas
avanzados, tuvieron, en parte, ese efecto.
La absorcin de los excedentes a travs de la aceleracin en los
tiempos de rotacin -un fuerte rasgo dei reciente periodo de acu-
mulacin flexible- plantea un problema terico diferente. Sin du-
da, la fuerte competencia lleva a las firmas individuales a acelerar
su tiempo de rotaein (las firmas que tienen el tiempo de rotacin
ms rpido tienden a obtener en consecuencia ganancias exceden-
tes y de este modo sobreviven con ms facilidad). Pera slo en ciertas
condiciones esto produce una aceleracin total del tiempo de rota-
cin que permita la absorcin total de excedentes. Aun en ese caso,
es decir, en el mejor de los casos, este es un paliativo de corta dura-
cin, a menos que se demuestre que es posible acelerar el tiempo de
rotacin social de manera continua, ano tras ano (una solucin que
sin duda implicara fuertes amortizaciones de los activos pasados ya
que por lo general la aceleracin supone nuevas tecnologas que
desplazan a las viejas).
b) El desplazamiento espacial supone la absorcin dei excedente
de capital y trabajo en una expansin geogrfica. Esta reparacin
espacial (como la he llamado en otra parte) dei problema de la hi-
206
per-acumulacin supone la produccin de nuevos espacios dentro de
los cuales la produccin capitalista puede desarrollarse (a travs de
inversiones de inraestructura, por ejemplo), e1 crecimiento del co-
mercio y de las inversiones, y la exploracin de nuevas posibilidades
para la explotacin de la fuerza de trabajo. En este caso, tambin el
sistema de crdito y la formacin de capital fictcio, respaldados por
el poder dei Estado en los campos fiscal, monetario y, donde sea ne-
cesario, militar, resultan influencias mediadoras vitales. Y de all
surge tambin que la forma de ocupacin prioritaria de los espacios
en que se expande el capitalismo, y los niveles de resistencia que alli
encuentra, puede tener profundas consecuencias. En algunos espa-
cios ha habido una historia de feroz resistencia a la implantacin dei
capital Occidental (por ejemplo, en China), mientras que en otros
espacios (por ejemplo Japn o los casos ms recientes de Hong Kong,
Singapur o Taiwan) las clases dominantes, o hasta las subordina-
das, se han incorporado agresivamente a aquello que consideraron
como un sistema econmico superior. Si la continua expansin geo-
grfica dei capitalismo fuera una posibilidad real, podra haber una
solucin relativamente permanente aI problema de la hiper-acumu-
lacin. Pero en la medida en que la implantacin progresiva dei ca-
pitalismo sobre la superficie de la tierra extiende el espacio dentro
dei cual puede surgir el problema de la hiper-acumulacin, la ex-
pansin geogrfica, a lo sumo, puede constituir una solucin de cor-
ta duracin para el problema de la hiper-acumulacin. Es casi segu-
ro que el resultado en el plazo largo ser una mayor competencia in-
ternacional e inter-regional, en la que los pases y regiones con me-
nos ventajas sufrirn graves consecuencias.
c) Desde luego, los desplazamientos espacio-temporales tienen
un doble poder con respecto a la absorcin dei problema de la hiper-
acumulacin y, en la prctica, sobre todo en la medida en que la for-
macin dei capital ficticio (por lo general con intervencin dei Es-
tado) es esencial para el desplazamiento espacio-temporal, lo que
cuenta es la combinacin de las estrategias temporales yespaciales.
Prestar dinero (obtenido por ejemplo en los mercados de capital de
Londres o Nueva York a travs de la formacin de capital ficticio) a
Amrica Latina para construir infraestructuras de largo plazo o
para comprar equipos que ayuden a generar un rendimiento para
muchos anos es una forma caracterstica y poderosa de absorber la
hiper-acumulacin.
,;Cmo resolvi, pues, el fordismo las tendencias a la hiper-acu-
mulacin inherentes ai capitalismo? Antes de la Segunda Guerra
207
Mundial faltaba el aparato regulador apropiado, de manera que no
se podia hacer ms que intentar algunos desplazamientos tempo-
rales y espaciales (fundamentalmente dentro de los paises, aunque
la inversin directa en ultramar por parte de las corporaciones
norteamericanas empez en la dcada de 1920), y por lo tanto la so-
lucin obligada, en la mayoria de los casos, era la devaluacin sal-
vaje, como ocurri en las dcadas de 1930 y 1945. Desde 1945 -y
fundamentalmente como consecuencia del minucioso plan de tiem-
pos de guerra para estabilizar e1 ardeu econmico de posguerra-v-
surge una estrategia ms o menos coherente de acumulacin cons-
truida en torno dei control de la devaluacin y la absorcin de la hi-
per-acumulacin por otros medias. Se !leg a controlar la devalua-
cin producida por violentas oscilaciones en e1ciclo comercial y se la
redujo a una suerte de devaluacin constante que a travs de una
obsolescencia planificada planteaba problemas relativamente me-
nores. Por otra parte, se instaur un fuerte sistema de control ma-
croeconmico que manejaba el ritmo del cambio tecnolgico y orga-
nizativo (fundamentalmente a travs dei poder monoplico corpora-
tivo), contena la lucha de elases dentro de ciertos limites (mediante
la negociacin colectiva y la intervencin dei Estado) y mantena en
grandes lineas el equilibrio de la produccin masiva y el consumo
masivo a travs de la gestin estatal. Pero este modo de regulacin,
evidentemente, no hubiera tendo tan buenos resultados si no hu-
biera sido por la fuerte presencia de los desplazamientos temporales
y espaciales, aunque siempre bajo el ajo vigilante dei Estado inter-
vencionista.
Hacia 1972, por ejemplo, Business Week se lamenta de que la eco-
noma norteamericana est sentada sobre una montaria de deudas
(si bien desde la altura a la que ha !legado en la actualidad, parece
apenas una colina; vase la figura 2.13). La fmanciacin de la deuda
keynesiana, concebida en principio como un instrumento de corta
duracin para controlar los ciclos comerciales, haba quedado atra-
pada, previsiblemente, en un intento de absorber la hiper-acumula-
cin mediante la continua expansin de la formacin de capital ficti-
cio y la expansin consiguiente dei peso de la deuda. La expansin
constante de las inversiones de largo plazo, orquestadas por el Es-
tado, demostraron ser una forma provechosa, al menos hasta me-
diados de la dcada de 1960, para absorber cualquier excedente de
capital o trabajo. EI desplazamiento espacial (combinado, por su-
puesto, con el endeudamiento de largo plazo) constituy una in-
fluencia an ms poderosa. Dentro de los Estados Unidos, la trans-
formacin radical de las economias metropolitanas (a travs de la
suburbanizacin tanto de las fbricas como de las viviendas), as
208
como la expansin hacia el Sur y el Oeste, absorbieron grandes
cantidades de excedentes de capital y trabajo. En el plano interna-
cional, la reconstruccin de las economias de Europa Oceidentaly de
Japn, los crecientes flujos de inversiones extranjeras directas y el
enorme crecimiento del comercio mundial desempe:iiaron un pa-
pel crtico en la absorcin de los excedentes. La planificacin para
la paz y prosporidad. de posguerra durante la Segunda Guerra
Mundial acentu la necesidad de una estrategia global para la acu-
mulacin capitalista dentro de un mundo en el cual se reducirian
de manera constante las barreras comerciales y de inversin, y se
reemplazara el sometimiento colonial por un sistema abierto de
crecimiento, progreso y cooperacin dentro de no sistema capita-
lista mundial descolonizado. Si bien algunas facetas de este pro-
grama resultaron ideolgicas e ilusorias, lo que pudo realizarse de
su contenido hizo enteramente posible una revolucin espacial en el
comercio y la inversin internacionales.
El rgimen fordista de acumulacin resolvi el problema de hi-
per-acumulacin durante el largo boom de posguerra, fundamental-
mente a travs deI desplazamiento espacial y temporal, Hasta cierto
punto, la crisis del fordismo puede interpretarse por lo tanto como el
agotamiento de las opciones para manejar el problema de la hper-
acumulacin. El desplazamiento temporal supona amontonar
deuda sobre deuda, hasta el punto de que la nica estrategia viable
para el gobierno era monetizarla. En efecto, esto se llev a cabo im-
primiendo tanto dinero como para dar lugar a un brote inflacionario
que redujo radicalmente el valor real de las deudas pasadas (los mil
dlares tomados en prstamo diez anos antes tienen poro valor dos-
pus de un perodo de alta inflacin). El tiempo de rotacin no podia
acelerarse fcilmente sin destruir el valor de los activos fijos. Se
crearon nuevos centros geogrficos de acumulacin: el Sur y el Oes-
te norteamericanos, Europa Occidental y Japn adems de un es-
pectro de pases de reciente industrializacin. Cuando estos siste-
mas de produccin fordistas maduraron, se convirtieron en nuevos
centros de hiper-acumulacin, a menudo altamente competitivos.
Se intensific la competencia espacial entre sistemas fordistas geo-
grficamente distintos, con los regimenes ms eficientes (como el
japons) y los de costos de mano de obra ms reducidos (como los que
se encuentran en los pases del Tercer Mundo donde las nociones de
un contrato social con la fuerza de trabajo faltaban o bien se implan-
taban dbilmente), mientras que otros centros caan en paroxismos
de devaluacin a travs de la desindustrializacin. La competen-
cia espacial se intensific, en particular despus de 1973, cuando
se agot la capacidad para resolver el problema de la hiper-
209
acumulacin a travs del desplazamiento geogrfico. Por consi-
guiente, la crisis dei fordismo fue una crisis tanto geogrfica como
geopolitica, como tambin una crisis dei endeudamiento, de la lucha
de elases o dei estancamiento de las corporaciones dentro de cada
Estado nacional en particular. Se trataba simplemente de que los
mecanismos involucrados en el control de las tendencias a la crisis
se vieron finalmente avasallados por el poder de las contradicciones
subyacentes deI capitalismo. Pareca no quedar otra opcin que caer
nuevamente en una devaluacin como la que haba tenido lugar en
el perodo 1973-1975 o 1980-1982, como medio esencial para mane-
jar la tendencia hacia la hiper-acumulacin. A menos que se pudiera
crear algn otro rgimen superior de produccin capitalista que ase-
gurara una base slida para la posterior acumulacin en una escala
global.
Aqui, la acumulacin flexible parece constituir una simple re-
combinacin de las dos estrategias bsicas definidas por Marx para
obtener ganancias (plusvalia). La primera, llamada plusvalia abso-
luta, se sustenta en la extensin de la jornada de trabajo con rela-
cin al salario necesario para garantizar la reproduccin de la clase
obrera en un determinado nivel de vida. EI desplazamiento hacia la
prolongacin de las horas de trabajo, junto con una reduccin global
de los estndares de vida, sea por erosin de los salarios reales sea
por el desplazamiento dei capital de las corporaciones de regiones de
altos salarios a regiones de bajos salarios, capta una de las facetas
de la acumulacin flexible de capitaL
Por esta razn, muchos de los sistemas de produccin estndar
construidos bajo el fordismo se han desplazado hacia la periferia,
dando lugar ai fordismo perifrico. Hasta los nuevos sistemas de
produccin han tendido a desplazarse, una vez estandarizados, de
sus lugares de origen a localizaciones dei Tercer Mundo (un ejemplo
de esto es la mudanza de Atari en 1984, de Silcon Valley ai Sudeste
asitico que tiene bajos niveles de salarios). Mediante la segunda
estrategia, denominada plusvala relativa, se realiza la transforma-
cin organizativa y tecnolgica con el propsito de generar ganan-
cias temporarias para las firmas innovadoras y beneficios ms gene-
ralizados en la medida en que se reducen los costos de los bienes que
definen el nivel de vida de la fuerza de trabajo. Tambin en este ca-
so, la proliferante violencia de las inversiones, que reducen el em-
pleo y los costos de la mano de obra en toda la industria, desde la
extraccin de carbn hasta la produccin de acero y hasta los servi-
cios bancarios y financieros, ha sido un aspecto muy visible de la
acumulacin de capital en la dcada de 1980. Sin embargo, el re-
curso a esta estrategia pane en primer plano la significacin que
210
tienen las fuerzas de trabajo altamente calificadas, con capacidad
para entender, implementar y manejar las nuevas pero ms f1exi-
bles pautas de la innovacin tecnolgica y la orientacin del mer-
cado. Surge de este modo un estrato altamente privilegiado y con
cierto grado de poder dentro de la fuerza de trabajo, en la medida en
que el capitalismo depende cada vez ms de la movilizacin de las
fuerzas del trabajo intelectual como vehculo para la acumulacin.
En ltima instancia, por supuesto, lo ms importante es e1modo
especifico en que la estrategia absoluta y la relativa se combinan y
se alimentan entre s. Resulta interesante verificar que el desplie-
gue de las nuevas tecnologias ha liberado plusvalias de la fuerza de
trabajo de manera que el renacimiento de las estrategias absolutas
para obtener plusvala se vuelve ms factible incluso en los pases
capitalistas avanzados. Algo que resulta quiz ms inesperado es el
modo en que las nuevas tecnologias de produccin y las formas de
organizacin coordinadoras han permitido el renacimiento de siste-
mas de trabajo domsticos, familiares y paternalistas que, segn
pensaba Marx, seran o excluidos o reducidos a un instrumento de
explotacin tan descarnado y deshumanizador que se volveran in-
tolerables bajo el capitalismo avanzado. El resurgimiento de los ta-
11eresde trabajo explotado en Nueva York y Los Angeles, del trabajo
casero y telecommuiing, as como el crecimiento de prcticas labo-
rales del sector informal en el mundo capitalista avanzado repre-
sentan por cierto una perspectiva que nos llama a no exagerar sobre
la supuesta hstoria progresista del capitalismo. Bajo las condico-
nes de la acumulacin flexible, pareciera que sistemas de trabajo
rivales pueden existir al mismo tiempo, en el mismo espacio, como
para que los empresarios capitalistas puedan elegir a voluntad en-
tre e110s (vase el cuadro 2.3). Los mismos disefios de camisa pueden
producirse en grandes fbricas de la India, en cooperativas de pro-
duccin de la Tercera Italia, en ta11eres de trabajo expoliado en
Nueva York y Londres o mediante los sistemas de trabajo familiares
en Hong Kong. El eclecticismo en las prcticas laborales parece ser
tan marcado en esta poca como el eclecticismo de las filosofias y
gustos posmodernos.
Sin embargo, a pesar de la diferencia de contexto y de las especi-
ficidades del ejemplo utilizado, hay algo preciso e importante en la
perspectiva de Marx sobre la lgica de la organizacin y acumula-
cin capitalistas. La relectura de El capital da en el blanco con una
certeza que no podemos dejar de reconocer, Leemos alli cmo el sis-
tema fabril puede cruzarse con los sistemas de produccin domsti-
co, del ta11er y artesanal, de qu manera el ejrcito industrial de re-
serva es movilizado para contrarrestar el poder de los trabajadores
211
con respecto aI control sobre la fuerza de trabajo y a los niveles
salariales, en qu formas se instrumentan los poderes intelectuales
y las nuevas tecnologas con el fin de obstaculizar la fuerza organi-
zada de la clase obrera, cmo los capitalistas tratan de estimular el
esprtu competitvo entre los trabajadores mentras que todo el
tiempo demandan flexibilidad de disposicin, de localizacin y de
aproximacin a las tareas. Adems, nos vemos obligados a conside-
rar cmo todo esta genera oportunidades as como riesgos y dificul-
tades para la clase obrera, precisamente porque la educacin, la fle-
xibilidad y la movilidad geogrfica, una vez adquiridas, resultan
ms dificiles de controlar por parte de los capitalistas.
Aun cuando las condiciones actuales son muy diferentes en mu-
chos aspectos, no es dificil ver cmo los elementos y relaciones inva-
riantes que Marx consideraba fundamentales para cualquier modo
de produccin capitalista an brillan, quiz con ms fuerza que an-
tes, sobre la evanescencia de la superficie tan caracterstica de la
acumulacin flexible. i,Es, pues, esta ltima nada ms que una ver-
sin vvida de la misma historia deI capitalismo de siempre? Ese
seria un juicio demasiado simple. Trata aI capitalismo a-histrica-
mente, como un modo de produccin no-dinmico, cuando todo indi-
ca que el capitalismo (incluso el que analiz Marx en forma explci-
ta) es una fuerza revolucionaria constante en la historia mundial,
una fuerza que perpetuamente re-formula el mundo otorgndole
nuevas y a menudo inesperadas configuraciones. La acumulacin
flexihle aparece, por lo menos, como una nueva configuracin y, co-
mo tal, exige que analcemos sus manifestaciones con el debido cui-
dado y seriedad, utilizando, no obstante, los instrumentos tericos
que Marx concibi.
212
11. Acumulacin flexible: <:transformacinestable
o arreglo temporario?
He afIrmado antes que a partir de 1973 se ha producido una me-
tarnorfosis en la apariencia superficial dei capitalismo, aun cuando
la lgica subyacente en la acumulacin capitalista y sus tendencias
a la crisis siguen siendo las mismas. No obstante, es necesario ana-
lizar si los desplazamientos en la apariencia superficial anuncian e1
nacimiento de un nuevo rgimen de acumulacin capaz de conte-
ner las contradicciones deI capitalismo para la prxima generacin,
o si ellos auguran una serie de arreglos temporarios que por lo tanto
constituyen un momento transitaria de la crisis de descontento en la
configuracin dei capitalismo de fines dei sigla XX. La cuestin de la
flexibilidad ya ha sido tema de algunos debates. Hoy, ai parecer, hay
tres posiciones fundamentales.
La primera posicin, adaptada sobre todo por Piore y Sabel
(1984) y, despus, aceptada en principio por otros autores, sostiene
que las nuevas tecnologas plantean la posibilidad de reconstruir las
relaciones laborales y los sistemas de produccin sobre bases socia-
les, econmicas y geogrficas totalmente diferentes. Piore y Sabel
ven un paralelo entre la actual coyuntura y la oportunidad desper-
diciada a mediados dei sigla XIX, cuando el gran capital, despus
monoplico, descart a la pequena empresa y a los innumerables
emprendimientos cooperativos que tenan el potencial para resolver
el problema de la organizacin industrial de acuerdo con lneas des-
centralizadas y democrticamente controladas (se puede destacar el
caso dei anarquismo de Proudhon). Se habla mucho de la Torcera
Italia como ejemplo de estas nuevas formas de organizacin coope-
rativa de trabajadores que, provistas de las nuevas tecnologias des-
centralizadas de direccin y contrai, pueden integrar -y hasta sub-
vertir- las formas dominantes y represivas de la organizacin dei
trabajo caractersticas dei capital corporativo y multinacional. No
todo el mundo comparte esta visin idlica de las formas de la orga-
nizacin industrial (vase, por ejemplo, Murray, 1987). Hay muchos
aspectos regresivos y represivos en las nuevas prcticas. Sin embar-
go, muchos comparten la sensacin de que estamos frente a una es-
pecie de segunda divisin industrial (para usar el ttulo dellibro
213
de Piore y Sabel), y que las nuevas formas de organizacin dei
trabajo y los nuevos princpios de localizacin estn cambiando ra-
dicalmente la faz dei capitalismo de fines dei siglo XX. EI renaci-
miento dei inters en el papel de la pequena empresa (un sector emi-
nentemente dinmico desde 1970), el redescubrimiento de talleres
donde se sobreexplota a los trabajadores y de actividades informales
de toda clase, y el reconocimiento de que todo esto desempena un
papel importante eu el desarrollo econmico actual, aun en los pa-
ses industrializados ms avanzados, as como el intento de analizar
los rpidos desplazamientos geogrficos en el empleo y en los desti-
nos econmicos, han producido una masa de informacin que parece
sostener esta perspectiva de una transformacin esencial en el fun-
cionamiento dei capitalismo de fines dei siglo XX. De ambos extre-
mos dei espectro politico ha surgido una vasta bibliografia que tien-
de a describir el mundo como si se encontrara eu el apogeo de una
ruptura tan radical en todas las dimensiones de la vida econmico-
social y politica que invalida todas las viejas formas de pensar y
hacer.
La segunda posicin considera que la idea de la flexibilidad cons-
tituye una nocin extremarlamente poderosa que legitima un con-
junto de prcticas polticas (reaccionarias y anti-obreras en esen-
cia), pero que carece de un fundamento emprico o materialista
slido en el estado real de organizacin dei capitalismo de fines dei
siglo XX. Por ejemplo, Pollert (1988) cuestiona efectivamente la idea
de la flexibilidad en los mercados de trabajo y en la organizacin dei
trabajo, y llega a la conclusin de que el descubrimiento de la "fuer-
za de trabajo flexible" es parte de una ofensiva ideolgica que cele-
bra la duetilidad y repentizacin, hacindolas aparecer como inevi-
tables, Tambin Gordon (1988) ataca la nocin de movilidad hiper-
geogrfica dei capital ms all de lo que justifican los hechos dei
comercio internacional (en particular entre los pases capitalistas
avanzados y los pases menos desarrollados). Gordon se muestra
especialmente interesado en combatir la idea de la supuesta impo-
tencia dei Estado nacional (y de los movimientos obreros que operan
en ese marco) para ejercer un control sobre la movilidad dei capital.
Tambin Sayer (1989) critica las exposiciones sobre las nuevas for-
mas de acumulacin en los nuevos espacios industriales, segn las
proponen Scott (1988) y otros, con el argumento de que ellos desta-
can cambios relativamente insignificantes y perifricos. Todos, Pol-
lert, Gordon y Sayer sostienen que no hay nada nuevo en la bs-
queda, por parte dei capitalismo, de una mayor flexibilidad o venta-
ja de localizacin, y que los testimonios ms importantes acerca de
cualquier cambio radical en el funcionamiento deI capitalismo son
214
inconsistentes o defectuosos. Y sostienen que los que promueven la
idea de la flexibilidad contribuyen consciente o inconscientemente a
un clima de la opinin -a una condicin ideolgica- que quita
fuerza a los movimientos de la clase obrera.
No acepto esta posicin. Los testimonios de la creciente flexibili-
zacin (subcontratacin, empleo temporario o auto-empleo, etc.) en
todo el mundo capitalista son demasiado abrumadores como para
creer en los contra-ejemplos de Pollert. Tambin me sorprende que
Gordon -que antes habia demostrado de manera convincente que
el desplazamiento de la industria fuera de los centros urbanos se
debia en parte aI deseo de aumentar el control sobre las fuerzas deI
trabajo- reduzca el tema de la movilidad geogrfica a una cuestin
de volmenes y direcciones del comercio internacional. Sin embar-
go, estas crticas introducen ciertas correcciones importantes en el
debate. Sin duda, es correcto afirmar que no hay nada esencialmen-
te nuevo en esta tendencia hacia la flexibilidad 'Ia que el capitalismo
ha recorrido antes estas posibilidades en forma peridica (una cui-
dadosa lectura de El capital de Marx sustenta este punto). El argu-
mento de que se corre el riesgo de exagerar la significacin de las
tendencias bacia una mayor flexibilizacin 'I movilidad geogrfica,
cegndonos para advertir la fortaleza que an poseen los sistemas
de produccin implantados por el fordismo, merece especial conside-
racin. Y las consecuencias ideolgicas 'I politicas de la exagerada
acentuacin de la flexibilidad, en el sentido estrecho de la tcnica de
produccin 'I de las relaciones laborales, son lo suficientemente se-
rias como para hacer cuidadosas y sobrias evaluaciones sobre la
medida deI imperativo de la flexibilidad. Despus de todo, si los tra-
bajadores estn convencidos de que los capitalistas pueden cambiar
o adoptar prcticas de trabajo ms flexibles, aunque no sea cierto, se
debilitar sin duda la voluntad de lucha. Pera pienso que es igual-
mente peligroso pretender que nada ha cambiado cuando hechos co-
mo la desindustrializacin 'I la relocalizacin de las plantas, las
prcticas de personal 'I los mercados de trabajo ms flexibles, la au-
tomatizacin y la innovacin deI producto, son evidentes para la ma-
yor parte de los trabajadores.
La tercera posicin, que define el sentido en que utilizo aqu la
idea de una transicin deI fordismo a la acumulacin flexible, se en-
cuentra entre estas dos extremos. Las tecnologias y formas organi-
zativas de la flexibilizacin an no son hegemnicas en todas partes
(aunque tampoco fue hegemnico el fordismo que las precedi). La
actual coyuntura se caracteriza por una combinacin entre la pro-
duccin fordista altamente eficiente (a menudo matizada por una
tecnologia y un producto flexibles) en algunos sectores 'I regiones
215
(comolos automviles en EE.UU., Japn o Corea deI Sur) y sistemas
de produccin ms tradicionales (como los de Singapur, Taiwan o
Hong Kong) que se fundan en relaciones de trabajo artesanales,
paternalistas o patriarcales (familiares), y que encarnan mecanis-
mos muy diferentes de control sobre la mano de obra. Los ltimos
sistemas han crecido indudablemente (hasta dentro de los pases
capitalistas avanzados) desde 1970, a menudo a expensas de la li-
nea de montaje en serie de la fbrica fordista. Este desplazamiento
ha tenido importantes implicaciones. La coordinacin de los merca-
dos (a menudo deI tipo de la subcontratacn) se ha expandido a ex-
pensas de la planificacin drecta por parte de las empresas dentro
deI sistema de produccin de plusvala y apropiacn. Tambin ha
cambiado la naturaleza y composicn de la clase obrera global, as
como han cambiado las condiciones de la formacin de la conciencia
y la accin politica. La sindicalizacn y las polticas de izquierda
tradicionales resultan muy dificiles de sostener frente a, por ejem-
plo, los sistemas de produccin patriarcales (familiares) caracteris-
ticos deI Sudeste Asitico o de los grupos de inmigrantes en Los An-
geles, Nueva York y Londres. Tambin las relaciones de gnero se
han complicado mucho, al mismo tiempo que se ha incrementado
esencialmente el recurso a la fuerza de trabajo de las mujeres. Por
estas razones, la base social para las ideologas de la libre iniciativa,
el paternalismo y el privatismo se ha ampliado.
Creo que podemos adjudicar muchos de los desplazamientos
superficiales en el comportamiento econmico y en las actitudes po-
lticas a un simpie cambio de equilibrio entre los sistemas fordistas
y no-fordistas de control sobre la mano de obra -vinculado a un dis-
ciplinamiento de los primeros, sea por competencia eon los segundos
(reestructuraciones y racionalizaciones forzadas), sea por la expan-
sin deI desempleo o la represin poltica (recortes en el poder sindi-
cal)--, a las relocalizacones geogrficas en pases o regones perif-
riCOS eon retorno a las patrias de la industria, en un movimiento de
vaivn de desarrollo geogrfico desigual (Smith, 1984).
No creo que este desplazamiento hacia sistemas alternativos de
control sobre la mano de obra (con todas sus implicaciones polticas)
sea irreversible, sino que lo interpreto como una respuesta ms bien
tradicional a la crisis. La devaluacin de la fuerza de trabajo ha sido
siempre la respuesta instintiva de los capitalistas ante la disminu-
cin de las ganancias. Pero esta generalidad encubre algunos mo-
vimientos contradictorios. Las nuevas tecnologas han habilitado
a ciertas capas privilegiadas, aI mismo tiempo que la produccin
alternativa y los sistemas de control sobre la mano de obra abren
el camino a la remuneracin elevada de las capacidades tcnicas,
216
administrativas y empresariales. La tendencia, an ms exagerada
por e1desplazamiento haeia los servieios y la ampliaein de la masa
cultural, es a la profundizaein de las desigualdades de ingresos
(figura 2.15), lo que uuizs augura el suraimiento de una nueva
Activos
38
(porcentaje 36
de los activos
34
en EE.UU.
propiedad 32
deI 1% ms
rico de la
ao
poblacin)
28
26
24
22
20
% o
1810 1850 1900 1950 1990
Ingresos
2,1
(ndice de
desigualdad
2,0
para sueldos
y salarios en
lo, EE.UU.)
1,9
1,8
1,7
1,6
1,5
O
1963 1965 1967 1969 1971 1973 1985
Figura 2.15 Desigualdad en los patrimonios (1810-1987) y en los ingresos (1963-
J.985)en los Estados Unidos. (Fuentes: Estadsticas Histricas de los Estados Uni-
dos, Informes Econmicos al Presidente, Harrison y Bluestone, 1988.)
217
aristocracia laboral, as como la emergencia de una infraclase mal
remunerada y desapropiada (Dahrendorf, 1987; Wilson, 1987). Sin
embargo, esta plantea serias problemas vinculados al manteni-
miento de la demanda efectiva y agita el espectro de una crisis de
subconsumo: el tipo de manifestacin de la crisis que el keynesia-
nismo-fordismo supo evitar de la mejor manera. Por lo tanto, no creo
que el monetarismo neo-conservador que recurre a los modos de
acumulacin flexible y a la devaluacin global de la fuerza de tra-
bajo a travs de un mayor control sobre esta ofrezca una solucin
siquiera de corto plazo a las tendencias del capitalismo a la crisis.
Pienso que el dficit presupuestario de los Estados Unidos ha sido
muy importante para la estabilizacin dei capitalismo en estos l-
timos anos y, si esta resulta ser insostenible, la va de la acumu-
lacin capitalista a nivel mundial ser indudablemente ardua.
Pero hay algo especial en el periodo que comienza en 1972, yes
la extraordinaria efervescencia y transformacin de los mercados
financieros (vanse las figuras 2.12, 2.13 Y2.14). Hubo fases en la
historia dei capitalismo -p. ej., de 1890 a 1929- en que el capital
financierc (cualquiera que sea su definicin) pareca ocupar una
posicin esencial en el capitalismo, slo para perderIa en las suce-
sivas crisis especulativas. Sin embargo, en la fase actual, no importa
tanto la concentracin de poder de las instituciones financieras, sino
la explosin de nuevos instrumentos y mercados fmancieros, junto
con el auge de sistemas sumamente refinados de coordinacin fi-
nanciera a escala global. Gran parte de la flexibilidad temporal y
geogrfica de la acumulacin capitalista se ha alcanzado a travs de
este sistema financiero. El Estado nacional, pese a estar seriamente
debilitado como poder autnomo, conserva importantes poderes de
disciplinamiento de la fuerza de trabajo, asi como de intervencin en
los flujos y mercados financieros, mientras que se vuelve mucho
ms vulnerable a la crisis fiscal y a la disciplina dei dinero interna-
cional. Por lo tanto, tiendo a considerar que la flexibilidad lograda
en la produccin, en los mercados de trabajo y en el consumo es ms
un resultado de la bsqueda de soluciones financieras a las tenden-
cias a las crisis del capitalismo, que al revs. Esta implicaria que el
sistema fmanciero ha alcanzado un grado de autonomia de la pro-
duccin real sin precedentes en la historia dei capitalismo, que de
esta manera entra en una era de riesgos financieros igualmente sin
precedentes.
La acentuacin de las soluciones financieras y monetarias surge,
por supuesto, de la naturaleza inflacionaria, y no tanto deflaciona-
ria, en que la crisis se manifiesta desde mediados de la dcada de
1960. Lo sorprendente es el modo en que el endeudamiento y la for-
218
macin de capital ficticio se han acelerado desde entonces, al mismo
tiempo que las faltas de pago y las devaluaciones masivas han sido
absorbidas, no sin traumas por supuesto, por el aparato financiem
de la regulacin global (vanse las figuras 2.12 y 2.13). Por ejemplo,
en los Estados Unidos, en la primera mitad de 1987, el sistema ban-
caria qued en rojo por primera vez desde 1934, sin que esta suscita-
ra una ola de pnico. Adems, el ritmo de las quiebras bancarias se
ha elevado dramticamente desde 1980 (figura 2.14). Y basta tomar
el valor de mercado secundario de la deuda del Tercer Mundo y
multiplicarlo por las obligaciones ms importantes para obtener
una estimacin aproximada deI volumen de la devaluacin actual
en el sistema financiero (vanse la figura 2.16 y el cuadro 2.9). Com-
80
Brasil
, --
...... '" '.


...........
",.--- .....
'"
. "



Polonia ,/ - , _
_._.
70
40
O
60

30 Argentina

20 Per
-"-"-.
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10
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....
% O
J A S O
1987
NDEFMAMJJ
1988
A S
Figura 2.16 Los cambias en el mercado secundaria de valores de las obligaciones de
deuda de determinados pases. (Fuente: The Econonst.)
219
paradas con todo esto, las extraordinarias fluctuaciones que se ad-
vierten en los mercados de valores y de divisas parecen constituir
ms un epifenmeno que problemas estructurales fundamentales.
Cuadro 2.9 La deuda impaga de determinados pases dei Tercer Mundo y una
estimacin de su depreciacin, medida por el valor de la deuda en el mercado de
valores secundaria a fines de 1987.
Ciudad
Argentina
Brasil
Chile
Mxico
Per
Deuda impaga a
fines de 1987 (en miles
de millones de dlares)
49,4
114,5
20,5
105,0
16,7
Valor en el mercado
secundaria a fines de
1987 (en porcentajes
sobre el valor nominal)
34
45
62
52
96
Depreciacin.
estimada (en
miles de millones
de dlares)
22,5
63,2
11,8
50,4
16,0
Desvalorizacin total (5 pases, miles de millones de dlares) 174,0
Fuentes: Cuadros de la deuda del Banco Mundial y The Economist.
Por supuesto, es tentador ver todo esta como una especie de pre-
ludio a un crash financiero cuya magnitud dejaria aI de 1929 a la al-
tura de una nota aI pie de pgina en la historia, Si bien seria una
locura descartar esto como una posibilidad real, en particular a la
luz de las fuertes prdidas sufridas en los mercados de valores mun-
diales en octubre de 1987 (vase el cuadro 2,10), en este caso las cir-
cunstancias parecen ser radicalmente diferentes. Las deudas de los
consumidores, de las empresas y de los gobiernos estn ligadas mu-
cho ms fuertemente entre si (figura 2,13), lo cual da lugar a la regu-
lacin simultnea tanto de las magnitudes deI consumo como de la
produccin, a travs de un financiamiento especulativo y ficticio.
Tambin es mucho ms fcil desplegar estrategias de desplaza-
miento temporal y geogrfico, junto con cambias sectoriales, bajo la
proteccin hegemnica de los florecientes mercados financieros. La
innovacin dentro de los sistemas financieros parece haber sido un
prerrequisito necesario para superar las rigideces generales as
como las crisis especficamente temporarias, geogrficas y hasta
geopolticas en las que haba cado el fordismo hacia fines de 1960,
Surgen as dos conclusiones bsicas (aunque tentativas). Prime-
ra, si nuestro propsito es buscar algo verdaderamente distintivo
(entendido como opuesto a la idea deI capitalismo de siernpre) en
la situaein actual, debemos concentrarnos en los aspectos financie-
ros de la organizacin capitalista y en el papel deI crdito, Segunda,
220
si ha de haber alguna estabilidad de media plazo para el actual rgi-
men de acumulacin, es ms probable encontrarla en el mbito de
Cuadro 2.10 Las prdidas en las bolsas mundiales en octubre de 1987.
Pas
Alemania Occidental
Australia
ustria
Blgica
Canad
Dinamarca
Espana
Estados Unidos
Francia
Holanda
HongKong
Irlanda
Italia
.Iapn
Malasia
Mxico
Noruega
Nueva Zelanda
Reino Unido
Singapur
Sudfrica
Suecia
Suiza
Fuetue: Financial Times, 24 de octubre de 1987.
Cambio porcentual desde la
mayor cotizacin alcanzada
en 1987por las acciones
-17
-29
--6
-16
-25
-11
-12
-26
-25
-24
-16
-25
-23
-15
-29
-30
-25
-22
-23
-28
-18
-15
-20
los nuevos circuitos y formas de los recursos temporales y espa-
ciales. Eu resumen, quiz sea posible re-programar la crisis
mediante la re-programacin (por ejemplo) de las devoluciones de la
deuda del Tercer Mundo y otras, hasta el sigla XXI, mientras simul-
tneamente se genera una reconstitucin radical de las configura-
ciones espaciales en las que pueden predominar una diversidad de
sistemas de control sobre la fuerza de trabajo, junto con nuevos
productos y pautas en la divisin internacional del trabajo.
Quisiera destacar el carcter tentativo de estas conclusiones. Sin
embargo, me parece importante insistir en que la acumulacin flexi-
ble debe ser vista como una combinacin especfica, y acaso nueva,
de elementos fundamentalmente antiguos dentro de la lgica ge-
neral de acumulacin de capital. Ms an, si tengo razn eu cuan-
221
to a que la crisis dei fordismo era, en gran medida, una crisis de la
forma temporal y espacial, entonces deberamos prestar ms aten-
cin a estas dimensiones dei problema que la que suelen prestarle
habitualmente los anlisis radicales o los convencionales. Las ob-
servaremos ms detalladamente en la Tercera parte, ya que es evi-
dente que la experiencia cambiante dei tiempo y el espacio sustenta,
en alguna medida, el vuelco impulsivo hacia las prcticas culturales
y los discursos filosficos posmodernistas.
222
Tercera parte. La experiencia del espacio y el
tiempo
((O la ruina de todo espacio, estrpito de vidrios rotos y paredes en
derrumbe; y el tiempo, una descolorida llama finou>.
James Joyce
12. Introduccin
Marshal! Berman (1982) compara la modernidad (entre otras
cosas) con una cierta modalidad de la experiencia dei espacio y dei
tiempo. Daniel Bel! (1978, pgs. 107-11) sostiene que los diversos
movimientos que llevaron al modernismo a su apogeo tuvieron que
elaborar una nueva lgica en la concepcin deI espacio y del movi-
miento. Ms an, Bel! sugiere que la organizacin dei espacio se ha
convertido en el problema esttico fundamental de la cultura de me-
diados dei siglo XX, asi como el problema dei tiempo (Bergson,
Proust y Joyce) era el problema esttico fundamental de las prime-
ras dcadas de este siglo. Frederic Jameson (1984b) atribuye la
transformacin posmoderna a una crisis de nuestra experiencia deI
espacio y el tiernpo, crisis en la que las categoras espaciales pasan
a dominar a las deI tiempo, mientras que ellas mismas sufren una
mutacin de la que nos resulta muy dificil dar cuenta. An no po-
seemos el equipo perceptivo para abordar este nuevo tipo de hiper-
espacio, escribe, eu parte porque nuestros hbitos de percepcin
se formaron en ese tipo de espacio anterior que yo llamo el espacio
dei alto modernismo.
A continuacin, tomar estas afirrnaciones en forma literal. Pera
como pocas de ellas se preocupan por explicar exactamente a qu se
refieren, dar cuenta dei espacio y el tiempo de l ~ vida social de ma-
nera de iluminar los nexos materiales entre los procesos econmico-
polticos y los culturales. Esto me permitir explorar el nexo entre el
posmodernismo y la transicin dei fordismo a modalidades ms fie-
xibles de acumulacin por mediacin de las experiencias espaciales
y temporales.
El espacio y el tiempo son categorias bsicas de la existencia hu-
mana. Sin embargo, raramente discutimos sus significados. Ms
bien tendemos a darlos por sentados y a otorgarles determinacio-
nes de sentido comn o de auto-evidencia. Registramos el pasaje dei
tiernpo en segundos, minutos, horas, das, meses, anos, dcadas, si-
glos y eras, como si todo tuviera su lugar en la escala dei tiempo ob-
jetivo. Aun cuando el tiempo, en la fisica, constituye un concepto di-
ficil y sujeto a discusn, por lo general no permitimos que interfiera
225
con el sentido comn dei tiempo alrededor dei cual organizamos
nuestra rutina diaria. Por supuesto, reconocemos que nuestros pro-
cesos y percepciones mentales pueden jugarnos malas pasadas, ya
que pueden convertir los segundos en anos, o hacer que las horas
agradables pasen tan rpidamente que no las sentimos. Podemos
tambin aprender a apreciar de qu manera las diferentes socieda-
des (o hasta diferentes subgrupos) cultivan distintos sentidos dei
tiempo (vase el cuadro 3.2).
Eu la sociedad moderna, se articulan entre s muchos sentidos
diferentes dei tiempo. Los movimientos cclicos y repetitivos (desde
el desayuno diario hasta el trabajo, los rituales peridicos como fes-
tivales, cumpleafios, vacaciones, aperturas de las temporadas de ba-
seball o cricket) proporcionan un sentido de seguridad en un mundo
. en que el impulso general de progreso parece estar siempre orien-
tado hacia adelante y hacia arriba, en direccin ai firmamento de lo
desconocido. Cuando el sentido de progreso es detenido por la depre-
sin o la recesin, por la guerra o la perturbacin social, podemos re-
currir a la idea dei tiempo ciclico (conda larga, cicios de Kondra-
tieff, etc.) como un fenmeno natural ai cual debemos adaptamos
por fuerza, o rastrear una imagen an ms apremiante de cierta
propensin universal estable (como el carcter pendenciero innato
dei hombre) en tanto contrapunto constante dei progreso. En otro
plano, podemos ver cmo lo que Hareven (1982) llama tiempo fami-
lia", (el tiempo de crianza de los nios y la transmisin de saberes y
propiedades entre generaciones a travs de las redes de parentesco)
puede ser puesto en movimiento a los efectos de responder a las exi-
gencias dei tiernpo industrial- que distribuye y redistribuye la fuer-
za de trabajo en relacin con las tareas, segn los poderosos ritmos
dei cambio tecnolgico y locacional sobrevenido por la incesante
bsqueda de acumulacin de capitai. Y en momentos de desespera-
cin o exaltacin, (,quin puede evitar invocar el tiempo deI destino,
dei mito, de los dioses? Sabemos que los astrlogos vendian sus in-
tuiciones hasta en los pasillos de la Casa Blanca con Reagan.
De estos diferentes sentidos dei tiempo pueden surgir serios con-
flictos: i,cmoestablecer el nvel de explotacin ptimo de un recur-
so? i,Por la tasa de inters? i,0 deberiamos buscar, como dicen los
ambientalistas, un desarrollo sustentable y que asegure la conser-
vacin de las condiciones ecolgicas adecuadas para la vida humana
en funcin de un futuro indefindo? Estos interrogantes no son en
modo alguno incomprensibles. EI horizonte de tiempo implicado en
una decisin afecta materialmente el tipo de decisin que tomemos.
Si queremos superar algo, o construir un futuro mejor para nuestros
hijos, haremos cosas muy diferentes de las que haramos si slo se
226
tratara de procurarnos placer aqui y ahora. Por esta razn, en la
retrica poltica, e1 tiempo es utilizado de una manera confusa. La
imposibilidad de postergar las gratificaciones es una nocin utiliza-
da a menudo por los crticos conservadores, por ejernplo, para expli-
car la persistencia de la pobreza en una sociedad opulenta, aun
cuando esa sociedad sistemticamente promueva el financiamiento
de deudas por gratificaciones presentes como uno de los mecanis-
mos principales deI crecimiento econmico.
A pesar de esta diversidad (o quiz precisamente a causa de ella)
de concepciones y de conflictos sociales que de alli surgen, subsiste
an una tendencia a considerar que las diferencias son de percep-
cin e interpretacin de aquello que debera ser entendido, sobre
todo, como un nico criterio objetivo para evaluar el movimiento
ineluctable de la flecha dei tiempo. En breve pondr en duda esta
concepcin.
EI espacio tambin es tratado como un hecho de la naturaleza,
naturalizado a travs de la atribucin de significados cotidianos
de sentido comn. En cierta forma ms complejo que el tiempo -tie-
ne direccin, rea, forma, disefio y volumen como atributos clave,
asi como distancia-, lo tratamos, por lo general, como un atributo
objetivo de las cosas que pueden medirse y, por lo tanto, acotarse.
Desde luego, reconocemos que nuestra experiencia subjetiva puede
llevarnos a los mbitos de la percepcin, la imaginacin, la ficcin y
la fantasia, que producen espacios y mapas mentales como tantos
otros espejismos de la cosa presuntamente real, Tambin descu-
brimos que diferentes sociedades o subgrupos poseen diferentes
concepciones. Los indios que habitaban las praderas de lo que es hoy
los Estados Unidos no tenan en modo alguno la misma concepcin
dei espacio que los pobladores blancos que los reemplazaron; los
acuerdos territoriales- entre los grupos se fundaban en tantos sig-
nificados diferentes que el conflicto resultaba inevitable. Sin duda,
el confiicto en parte recaia precisamente sobre el sentido dei espacio
que debia ser utilizado para regular la vida social y dar significado a
conceptos tales como los derechos terrtoriales. EI registro histrico
y antropolgico est lleno de ejemplos acerca de la gran variacin
que puede haber en los conceptos dei espacio, mientras que las in-
vestigaciones de los mundos espaciales de los ninos, los enfermos
mentales (en particular los esquizofrnicos), las minorias oprimi-
das, las mujeres y los hombres de diferentes ciases, los pobladores
rurales y urbanos, etc. ilustran una diversidad similar dentro de
poblaciones aparentemente homogneas. Sin embargo, existe un
sentido englobante y objetivo dei espacio que, en ltima instancia,
es preciso reconocer.
227
Creo que es importante poner en tela de juicio la idea de un sen-
tido nico y objetivo deI tiempo y el espacio, a partir deI cual pudi-
ramos definir las distintas concepciones y percepciones humanas.
No tengo la intencin de sostener una total disolucin deI distingo
entre lo objetivo y lo subjetivo, sino que ms bien insisto en la nece-
sidad de reconocer las mltiples cualidades objetivas que el tiempo y
el espacio pueden expresar, y el rol de las prcticas humanas en su
construccin. Los fsicos sostienen ahara que ni el tiempo ni el espa-
cio existieron (menos an significaron) antes de la materia: las
cualidades objetivas deI tiempo y espacio fsicos no pueden com-
prenderse, por lo tanto, independientemente de las cualidades de
los procesos materiales. Sin embargo, no es necesario subordinar
todas las concepciones objetivas deI tiempo y el espacio a esta con-
cepcin fsica particular, ya que ella tambin es una construccin
que se funda en una particular perspectiva sobre la constitucin de
la materia y el origen deI universo. La historia de los conceptos de
tiempo, espacia y espacio-tiempo en la fisica ha estado determinada
por fuertes rupturas y reconstrucciones epistemolgicas. La conclu-
sin que deberamos extraer es, simplemente, que no se le pueden
asignar significados objetivos aI tiempo ui al espacio con indepen-
dencia de los procesos materiales, y que slo a travs de la inves-
tigacin de estos ltimos podemos fundar adecuadamente nuestros
conceptos de los primeros. Por supuesto, esta no es una nueva con-
clusin. Confirma la observacin general de varios pensadores an-
teriores, de los cuales Dilthey y Durkheim son los ms prominentes.
Desde este punto de vista materialista, podemos, pues, sostener
que las concepciones objetivas de tiempo y espacio se han creado ne-
cesariamente a travs de las prcticas y procesos materiales que SIT-
ven para reproducir la vida social. Los ndios de las praderas o los
nuer deI Africa objetivan cualidades deI tiempo y el espacio que es-
tn tan separadas entre ellas como lo estn de las inherentes aI
modo de produccin capitalista" La objetividad deI tiempo y el espa-
cio est dada, en cada caso, por las prcticas materiales de la re-
produccin social y, si tenemos en cuenta que estas ltimas varan
geogrfica e histricamente, sabremos que el tiempo social y el
espacio social estn construidos de manera diferencial. En suma,
cada modo de produccin o formacin social particular encarnar un
conjunto de prcticas y conceptos deI tiempo y el espacio.
As como el capitalismo ha sido (y sigue siendo) un modo de pro-
duccin revolucionario en el cuallas prcticas materiales y los pro-
cesos de reproduccin social estn siempre transformndose, tam-
bin se transforman las cualidades objetivas y los significados deI
espacio y el tiempo. Por otra parte, si el avance del conocimiento
228
(cientfico, tcnico, administrativo, burocrtico y racional) es vital
para el progreso de la produccin y el consumo capitalistas, enton-
ces los cambios en nuestro aparato conceptual (incluso las represen-
taciones de espacio y tiempo) pueden tener consecuencias materia-
les para el ordenamiento de la vida diaria. Por ejemplo, cuando un
arquitecto-proyectista como Le Corbusier, o un administrador como
Haussmann, crea un medio construido en el cual predomina la tira-
na de la lnea recta, por fuerza debemos adecuar nuestras prcticas
cotidianas.
Esto no significa que las prcticas estn determinadas por la for-
ma construida (por mucho que lo busquen los proyectistas); en efec-
to, tienen la incmoda costumbre de escapar de sus ataduras a cual-
quier esquema fijo de representacin. Pueden encontrarse nuevos
significados para las viejas materializaciones del espacio y el tiem-
po. Nos apropiamos de espacios antiguos en formas muy modernas,
tratamos ai tiempo y a la historia como algo que hay que crear, ms
que aceptar. Por ejernplo, el propio concepto de comunidad (en
tanto entidad social creada en el espacio a travs dei tiempo) puede
encubrir significados radicalmente diferentes, porque los procesos
de produccin de la comunidad difieren en forma notable segn las
capacidades e intereses dei grupo. Sin embargo, el tratamiento de
las comunidades como si fuesen comparables (porejemplo, por parte
de una agencia de planificacin) tiene implicaciones materiales a las
cuales deben responder las prcticas sociales de la gente que vive en
ellas.
Por debajo de la apariencia de las ideas de sentido comn y pre-
suntamente naturales sobre el espacio y el tiempo, yacen ocultos
campos de ambigedad, contradiccin y lucha. Los conflictos no slo
nacen de apreciaciones subjetivas reconocidamente distintas, sino
de las diferentes cualidades materiales objetivas dei tiempo y el es-
pacio que son consideradas decisivas para la vida social en situacio-
nes diferentes. Igualmente, se libran importantes batallas en los
mbitos cientificos y sociales, y en el mbito de la teoria asi como en
el de la prctica esttica. Nuestra representacin dei espacio y el
tiempo en la teoria importa porque afecta a la forma en que inter-
pretamos el mundo y actuamos en l, y por la forma en que los otros
lo interpretan y actan en l.
Tomemos por ejemplo una de las escisiones ms asombrosas
de nuestra herencia intelectual con respecto a las concepciones de
tiempo y espacio. Las teorias sociales (y en este caso pienso en las
tradiciones que provienen de Marx, Weber, Adam Smith y Marshall)
suelen privilegiar el tiempo sobre el espacio en sus ,formulaciones.
Por lo general, ellas aseguran la existencia de algn orden espacial
229
preexistente dentro del cual operan los procesos temporales, o su-
ponen que las barreras espaciales se han reducido tanto que con-
vierten al espacio en un aspecto contingente y no fundamental para
la accin humana. Por otra parte, la teoria esttica se ocupa funda-
mentalmente de la espacializacin dei tiernpo.
Es un tributo pagado a la compartimentalizacin dei pensa-
miento occidental que esta disyuncin haya pasado tanto tiempo sin
ser notada. En el plano superficial, la diferencia no es tan dificil de
entender. La teoria social siempre se ha concentrado en los procesos
sociales de cambio, modernizacin y revolucin (tcnica, social, pol-
tica). EI progreso es su objeto terico, y el tiempo histrico, su di-
mensin fundamental. Sin duda, el progreso entrafia la conquista
dei espacio, la destruccin de todas las barreras espaciales y, por l-
timo, la aniquilacin del espacio a travs del tiempo. En la nocin
misma de progreso est implcita la reduccin del espacio a una ca-
tegoria contingente. Como la modernidad trata sobre la experiencia
dei progreso a travs de la modernizacin, los trabajos sobre ese te-
ma por lo general han acentuado la temporalidad, el proceso dei de-
oenir, ms que del ser en el espacio y en el tiempo. Hasta Foucault
(1984, pg. 70), obsesionado con las metforas espaciales, como l
mismo lo confiesa, se pregunta cundo y por qu el espacio fue tra-
tado como lo muerto, lo fijo, lo no-dialctico, lo inmvib mientras
que el tiempo, por el contrario, era la riqueza, la fecundidad, la vi-
da, la dialctica.
Por otra parte, la teoria esttica busca las regias que posibilitan
la transmisin de verdades eternas e inmutables en media de la vo-
rgine dei flujo y dei cambio. EI arquitecto, para tomar el caso ms
obvio, trata de comunicar ciertos valores a travs de la construccin
de una forma espaciaL Lo mismo hacen los pintores, escultores,
poetas y escritores. Hasta la letra escrita extrae propiedades dei
flujo de la experiencia y las fija en forma espacial. La invencin de
la imprenta introducia la palabra en el espacio, se dijo, y la escri-
tura -unconjunto de pequenas marcas que avanzan en una lnea
clara, como ejrcitos de insectos, a lo largo de pginas y pginas de
papel blanco>>- es, por lo tanto, una espacializacin definida (citado
en McHale, 1987, pgs. 179-81). En efecto, cualquier sistema de re-
presentacin es una espacializacin de esta ndole que, automtica-
mente, congela el flujo de la experiencia y, ai hacerlo, distorsiona
aquello que se esfuerza por representar. Escribir, dice Bourdieu
(1977, pg. 156), arranca a la prctica y ai discurso dei flujo dei
tiernpo. Por eso, Bergson, el gran terico dei devenir, dei tiempo co-
mo flujo, se encolerizaba porque hacian falta las espacializaciones
dei reloj para saber la hora.
230
EI filsofo Karsten Harries (1982, pgs. 59-69) desarrolla esta
idea. La arquitectura, sostiene, no slo trata sobre la domesticacin
dei espacio, dei que conquista un lugar para darle forma habitable.
Es tambin una gran defensa contra el terror ai tiempo, EI len-
guaje de la belleza es ellenguaje de una realidad eterna. Crear
un objeto bello es vincular el tiempo a la eternidad de forma tal
que nos redima de la tirania dei tiempo. La urgencia por devaluar
el tiernpr reaparece en el deseo de redencin dei artista a travs de
la creacin de una obra lo suficientemente fuerte como para dete-
ner ai tiernpo. Hemos visto, en la Primera parte, que el impulso es-
ttico dei modernismo consiste en considerable medida en perseguir
este sentido de la eternidad en medio dei flujo. Pero si se atiende ai
aspecto eterno de la frmula de Baudelaire, esta acenta ms el es-
pacio que el tiempo. EI objetivo de las construcciones espaciales (DO
es iluminar la realidad temporal a fin de que podamos sentirnos
ms cmodos en ella, sino liberarnos de ella: abolir el tiempo dentro
deI tiempo, aunque alo sea por un tiernpo. Aqu Harries se hace
eco de aquellas famosas frmulas modernistas de Baudelaire, slo
se puede olvidar el tiempo haciendo uso de b) y de T. S. Eliot, el
tiempo slo se conquista a travs del tiempo,
Pero aqu surge la paradoja. Aprendemos a pensar y a concep-
tualizar a travs de una captacin activa de las espacializaciones de
la palabra escrita, dei estuclio y produccin de mapas, grficos, dia-
gramas, fotografias, modelos, cuadros, smbolos matemticos, etc.
i,Hasta qu punto son adecuadas estas modalidades de pensamien-
to y estas concepciones frente ai flujo de la experiencia humana y los
fuertes procesos de cambio social? En la otra cara de la moneda, i,de
qu manera las espacializaciones en general y las prcticas estti-
cas en particular pueden representar el flujo y el cambio, sobre todo
si estos ltimos son considerados verdades esenciales que deben ser
transmitidas? Este era el dilema que inquietaba a Bergson. Y se
convirti en el problema central tanto de los futuristas como dei arte
Dada. EI futurismo modelaba el espacio a fin de que pudiera re-
presentar la velocidad y el movimiento. Los dadastas consideraban
que el arte era efmero y, renunciando a toda espacializacin perma-
nente, buscaban la eternidad instaurando sus happenings en la ac-
cin revolucionaria. Quizs en respuesta a este acertijo, Walter Pa-
ter sostuvo que todo arte aspira a la condicin de la msica, ya que
la msica, en definitiva, contiene su efecto esttico precisamente
a travs de su movimiento temporal. Pero el medio de representa-
cin ms obvio dei tiempo era el cine. EI joven Sartre se mostr par-
ticularmente impresionado por sus posibilidades. Es un arte que
refleja la civilizacin de nuestro tiempo, dijo; que nos muestra la
231
belleza dei mundo en que vivimos, la poesa de la velocdad, de las
mqunas y de la inevitabilidad esplndida e nhumana de la ndus-
u-ia (Cohen-Solal, 1987). La combnacn de cine y msca constitu-
ye un poderoso antdoto contra la pasvidad espacal dei arte y la ar-
qutectura. Sn embargo, el propo confinamento dei cne a la pan-
talla, que carece de profundidad, y a un escenario, nos recuerda que
l tambn est ligado ai espacio de una manera peculiar.
Hay mucho que aprender de la teoria esttica acerca de cmo las
diferentes formas de espacializacin inhiben o facilitan los procesos
de transformacin social. Recprocamente, hay mucho que aprender
de la teora social en cuanto ai flujo y la transformacin con los que
debe enfrentarse la teoria esttica. Es posible que, ai poner en rela-
cin estas dos corrientes de pensamiento, podamos entender mejor
las formas en que el cambio econmico-poltico plasma las prcticas
culturales.
Pero se me permitir ilustrar primero dnde puede residir la sig-
nficacin poltica de este argumento. AI hacerla, volver a esa con-
cepcin que Kant propuso (vase supra, pg. 34) segn la cual el jui-
cio esttico era un mediador potencial entre los mundos de la ciencia
objetiva y dei juicio moral subjetivo (sin admitir necesariamente la
divisin tripartita dei conocimiento planteada por Kant ui la satis-
faccin totalmente desinteresada eon la que se asocia eu concepto de
belleza). Los juicios estticos (as como las prcticas artsticas de
redencin) se han incorporado como poderosos criterios de accin
poltica y, por lo tanto, social y econmica. Si el juicio esttico da
prioridad ai espacio por encima dei tiempo, las prcticas y conceptos
espaciales pueden resultar cruciales para la accin social en deter-
minadas circunstancias.
En este sentido, el filsofo alemn Heidegger es una figura inte-
resante. A la vez que rechaza las dicotomas kantianas dei sujeto y
el objeto, Heidegger proclama la permanencia dei Ser sobre la tran-
sitoriedad dei Devenir (Metaphysics, pg. 202). En sus investigacio-
nes sobre el Ser se aleja de los universales dei modernismo y de la
tradicin judeo-cristiana remontndose al nacionalismo intenso y
creativo dei pensamiento griego presocrtico. Toda la metafsica y la
filosofia, declara, slo adquiere significado en relacin con el destino
dei pueblo (Blitz, 1981). La posicin geopoltica de Alemania en los
anos de entreguerras -acosada por la gran pinza de Rusia y Am-
rica- lo condujo a las siguientes reflexiones:
Desde un punto de vista metafsico, Rusia y Amrica son lo mismo;
el mismo melanclico frenes tecnolgico, la misma ilimitada orga-
nizacin del hombre comn. En una poca en que el rincn ms re-
232
moto dei globo puede ser conquistado por la tecnologa y abierto a la
explotacin econmica; cuando cualquier suceso, por encima de
dnde y cundo ocurra, puede ser comunicado al resto del mundo a
la velocidad deseada; cuando el asesinato de un rey en Francia y
una sinfona en Tokio pueden "experimentarse" en forma simult-
nea; cuando el tiempo no es otra cosa que velocidad, instantaneidad
y simultaneidad, y el tiempo en tanto historia ha desaparecido de la
vida de todos los pueblos (...) entonces, s, entonces, en medio de to-
do este torbellino sigue en pie un interrogante que nos persigue co-
mo un espectro: i,para qu? i,Adnde? i,Entonces qu?.
EI sentido de la transformacin espacio-temporal y la angustia
que provoca no podra ser ms fuerte. La respuesta de Heidegger es
explicita:
Todoesto supone que esta nacin, como nacin histrica, debe des-
plazarse y, por lo tanto, desplazar a la historia de Occidente ms ali
dei centro de su suceder futuro hacia el reino esencial de las poten-
cias deI ser. Si la gran decisin eon referencia a Europa no es la ani-
quilacin, esa decisin debe ser tomada en funcin de las nuevas
energas espirituales que se desenvuelven histricamente a partir
dei centro.
Para Heidegger, aqu reside la verdad interior y la grandeza dei
movimiento Nacional Socialista (comprendido como el encuentro
entre la tecnologa global y el hombre moderno). Al apoyar el retiro
de Alemania de la Liga de las Naciones, Heidegger busca un cono-
cimiento que no divide las clases sino que las compromete y las
une en la gran voluntad dei Estado. Atravs de esto, tena la espe-
ranza de que el pueblo alemn pudiera crecer en su unidad como
pueblo de trabajo, encontrando nuevamente su dignidad y su poder
genuino, para lograr su permanencia y grandeza como un Estado de
trabajo. [Por el hombre de esta voluntad inaudita, nuestro Fhrer
AdolfHitler, tres veces Sieg-Heil [que viva]! (citado en Blitz, 1981,
pg.217).
EI hecho de que este gran filsofo dei sglo XX (que, de pasada,
inspir el deconstruccionismo de Derrda) haya adoptado semejante
compromiso politico ha sdo materia de preocupacin (preocupacin
que ha tomado una vez ms el estatuto de escndalo en Francia,
como consecuencia de los documentos de Farias, 1987, sobre la larga
vinculacin de Heidegger con el nazismo). Pero creo que pueden se-
ialarse algunos puntos interesantes a partir dei caso Heidegger. Es
evdente que lo afligan los universalismos inspidos de la tecnolo-
233
ga, el colapso de la especificidad y la identidad espaciales y la acele-
racin aI parecer descontrolada de los procesos temporales. Desde
este punto de vista, Heidegger es un ejemplo de todos los dilemas de
la modernidad, tal como los expresa Baudelaire. Profundamente
influido por las intervenciones de Nietzsche (cf. supra, pgs. 31-4),
piensa, sin embargo, que ellas conducen a un nihilismo total e ina-
ceptable. Precisamente de ese destino intenta rescatar a la civili-
zacin. Su bsqueda de permanencia (la filosofia deI Ser) se conecta
con un sentido arraigado de la geopoltica y deI destino que es a la
vez revolucionario (en el sentido de mirar hacia adelante) y fuerte-
mente nacionalista. Desde un punto de vista metafsico, supona
arraigarse en los valores clsicos (en especial los de la civilizacin
griega presocrtica), subrayando asi una orientacin paralela hacia
el clasicismo por parte de la retrica nazi en general y la arquitectu-
ra en particular. EI rechazo de los valores platnicos y judeo-cris-
tianos, deI mito de la racionalidad de la mquina y el internacio-
nalismo era total, aun cuando el aspecto revolucionaria de su pen-
samiento lo llevaba a comprometerse con los avances de la ciencia y
la tecnologa en las cuestiones de la prctica. El modernismo reac-
cionario, como el del nazismo, acentuaba simultneamente el poder
deI mito (de la sangre y la tierra, de la raza y la madre patria, deI
destino y ellugar) y movilzaba todos los recursos deI progreso social
hacia un proyecto de realizacin nacional sublime. La aplcacin de
este sentido esttico particular a la poltica alteraba el curso de la
mstaria desmesuradamente.
EI caso nazi no es en modo alguno nico. La estetizacin de la po-
ltica tiene una larga historia y plantea profundos problemas para
las doctrinas deI progreso social ilimitado. Tiene sus versiones de iz-
quierda y de derecha (los sandinistas, en todo caso, estetizan la pol-
tica alrededor de la figura de Sandino a fin de promover la adhesin
aI programa politico de izquierda de liberacin nacional y justicia
social). La forma ms clara que asume el problema es el despla-
zamiento deI nfasis: desde el cambio histrico hacia las culturas y
destinos nacionales, que hacen chisporrotear conflictos geogrficos
entre diferentes espacios en la economa mundial. Los conflictos
geopolticos invariablemente implican una cierta estetizacin de la
poltica, donde la apelacin a la mitologa deI lugar y de la persona
juegan un papel importante. En ese sentido, la retrica de los mo-
vimientos nacionales de liberacin es tan poderosa como la contra-
retrica -impuesta a travs del imperialismo y el cclonialismo-i-
deI destino manifiesto, la supremacia racial o cultural, el paterna-
lismo (la carga deI hombre blanco, por ejernplo) y las doctrinas de la
superioridad nacional
234
Cmo y por qu la historia mundial (el resultado de las luchas de
clases en las versiones marxistas) se disuelve en conflictos geopolti-
cos, a menudo sumamente destructivos, no puede ser considerado
como un mero accidente. Es posible que tenga SUB raices en los pro-
cesos econmico-polticos que impulsan al capitalismo a producir
configuraciones geogrficas de desarrollo desigual y a buscar una
serie de estabilizaciones espaciales ante el problema de la hiper-
acumulacin. Pero tambin debe tomarse con seriedad la esteti-
zacin de la poltica que acompaiia a este giro geopoltico. All yace,
segn creo, la significacin que tiene combinar las perspectivas te-
ricas sociales y estticas sobre la naturaleza y el significado de espa-
cio y tiempo. Y exactamente desde esta perspectiva Eagleton (1987)
lanza su polmica ms vigorosa contra el posmodernismo de Lyo-
tard:
Para Lyotard, la modernidad pareceria ser nada ms que un cuen-
to de la razn terrorista, y el nazismo, poco ms que ellmite letal de
un pensamiento totalizante. Esta farsa temeraria ignora que los
campos de concentracin fueron, entre otras cosas, la secuela de un
irracionalismo brbaro que, como algunos aspectos de l propio
posmodernismo, menospreciaba la historia, se negaba a la argu-
mentacin, estetizaba la poltica y lo apostaba todo ai carisma de
aquellos que contaban las historias).
235
13. Espacios y tiempos individuales en la vida
social
Las prcticas materiales de las cuales surgen nuestros conceptos
deI espacio y el tiempo son tan variadas como el espectro de expe-
rieneias individuales y colectivas. El desafio consiste eu colocarlas
en un marco de interpretacin global que pueda franquear el hiato
entre el cambio cultural y la dinmica de la economa poltica.
Se me permitir comenzar por el ms simple descriptor de las
prcticas dirias, tal como se lo expane en la geografia histrica
propuesta por Hgerstrand. Aqui los individuas son vistos como
agentes intencionales, comprometidos en proyectos que llevan
tiempo a travs deI movimiento en el espacia. Las biografias indivi-
duales se pueden seguir como sendas de vida en un espaeia-tiem-
PO, que comienzan eon las rutinas diarias deI movimiento (de laca-
sa a la fbrica. a los comercias. a la escuela, y de regreso a la casa). y
se extienden a los movimientos migratorios durante las fases de un
lapso de vida (por ejernplo, la juventud en el campo. la formacin
profesional en una gran ciudad, el casamiento y la mudanza a los
suburbios y el retiro en el campo). Estas sendas de vida se pueden
describr con diagramas (vase la figura 3.1). La idea es estudiar los
principias de la conducta espacia-temporal por medio de un examen
de esas biografias. La finitud de los recursos temporales y la fric-
cin por distancia (medida en tiempo o en costo para superarIa) li-
mitan el movimiento diario. Se requiere tiempo para comer, para
dormir, etc., y los proyectos sociales siempre tropiezan con restric-
ciones de conjuncin especificadas como la necesidad de hacer coin-
cidir en un punto las sendas espacio-temporales de dos o ms indivi-
duos a fin de concretar alguna transaccin social. Estas transaccio-
nes suelen darse dentro de un esquema geogrfico de estaciones
disponibles (lugares donde se producen ciertas actividades como el
trabajo, las compras, etc.) y domnios donde prevalecen ciertas
interacciones sociales.
El esquema de Hgerstrand describe con eficacia cmo la vida
cotidiana de los individuos se desenvuelve en el espacio y en el tiem-
po. Pero no nos dice nada sobre la manera en que se producen las
estaciones y los domnios, ni sobre por qu la friccin por dis-
236
tancia varia de manera palpable. Tampoco tiene en cuenta cmo y
por qu ciertos proyectos sociales y sus caractersticas restricciones
'I'iempo
/
~ ,
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
t
~ - ~
Senda
F----
1
Dominio
l - - ~
---
Haz

Estacin
Eepacio
Figura 3.1 Representacin diagramtica de una jornada; las sendas espaciales
segn. Hgerstrand (1970).
de conjuncin se vuelven hegemnicos (por ejemplo, por qu predo-
mina el sistema fabril o por qu es dominado por formas de pro-
duccin dispersas y artesanales), ni trata de comprender por qu
determinadas relaciones sociales prevalecen sobre otras, o de qu
manera se asigna significado a lugares, espacios, historia y tiempo.
Lamentablemente, la reunin masiva de datos empricos sobre bio-
grafias espacio-temporales no da respuesta a estas cuestiones ms
amplias, aunque el registro de dichas biografias constituye un plano
de referencia para considerar la dimensin espacio-temporal de las
prcticas sociales.
Tomemos, comparativamente, los enfoques socio-psicolgicos y
fenomenolgicos deI tiempo y el espacio que han sido formulados por
237
autores como De Certeau, Bachelard, Bourdieu y Foucault. Este l-
timo considera el espacio deI cuerpo como el elemento irreductible
de nuestro estado social de cosas, porque es en ese espacio donde se
ejercen las fuerzas de la represin, la socializacin, la disciplina y el
castigo. EI cuerpo existe en el espacio y debe someterse a la autori-
dad (por ejemplo, la prisin o vigilancia en un espacio organizado) o
forjarse espacios especficos de resistencia y libertad -heteroto-
pas- en el seno de un mundo represivo. Esa lucha, la piedra angu-
lar de la historia social para Foucault, no tiene necesariamente una
lgica temporal. Sin embargo, Foucault considera importantes las
transiciones histricas especficas y presta mucha atencin a la pe-
riodizacin de la experiencia. La I1ustracin socav el poder deI an-
cien rgime sIo para reemplazarlo por una nueva organizacin deI
espacio aI servicio de las tcnicas de contraI social, vigilancia y re-
presin deI yo y deI mundo deI deseo. La diferencia est en la mane-
ra en que el poder deI Estado en la era moderna se vuelve annimo,
racional y tecnocrtico (y, por eso, ms sistemtico), y no personali-
zado y arbitrario. La irreduetibilidad (para nosotros) deI cuerpo hu-
mano signfica que la resistencia slo puede movilizarse desde ese
lugar de poder en la lucha por liberar el deseo humano. EI espacio,
para 'Foucault, es la metfora de un lugar o recinto de poder que en
general constrifie pero algunas veces libera procesos de Devenir.
EI nfasis que otorga Foucault a la prisin dentro de los espacios
de control social tiene algo ms que una pequena importancia literal
(entendida como opuesta a metafrica) para la forma en que est or-
ganizada la vida social moderna. EI entrampamiento de poblaciones
empobrecidas en los espacios deI centro de las ciudades es un tema
que ha capturado la atencin de los gegrafos urbanos. Pero la con-
centracin exclusiva de Foucault en los espacios de la represin
organizada (prisiones, el panptico, hospitales y otras institucio-
nes de control social) debilita el careter general dei argumento. De
Certeau proporciona una correccin interesante. Trata los espacios
sociales como si estuvieran ms abiertos a la creatividad y a la ac-
cin deI hombre. Caminar, afirma, define un espacio de enuncia-
cin, AI igual que Hgerstrand, comienza su historia en el nivel
bsico, pero en este caso con los recorridos por la ciudad. Su hulli-
ciosa masa constituye una coleccin innumerable de singularida-
des. EI entramado de las sendas da forma a los espacios. Entrelaza
lugares, y de ese modo crea la ciudad a travs de las actividades y
movimientos diarios. No estn localizados; ms hien, ellos espacia-
lizan (advirtase la gran diferencia de actitud que comunica esta
obra con respeeto a la de Hiigerstrand). Los espacios especficos de
la ciudad surgen de millones de acciones que 11evan el se110 dei de-
238
signio humano. En respuesta a Foucault, De Certeau seala una
sustitucin diaria del sistema tecnolgico de un espacio coherente
y totalizante por una retrica pedestre de trayectorias que pre-
scntan una estructura mtica entendida como una historia edifi-
cada chapuceramente con elementos tomados de dichos comunes,
una historia alusiva y fragmentaria cuyos hiatos se enredan con las
prcticas sociales que simboliza.
Aqui, De Certeau define una base para comprender el fermento
de culturas populares, localizadas en las calles, y hasta expresadas
dentro dei marco impuesto por algn orden represivo englobante.
EI objetivo, escribe, no es explicar cmo la violencia deI orden se
transmuta en una tecnologa disciplinaria, sino ms bien iluminar
las formas clandestinas adoptadas por la creatividad dispersa, tcti-
ca y transitaria de los grupos o individuas ya capturados en las "re-
des" disciplinarias. EI resurgimiento de las prcticas "populares"
dentro de la modernidad industrial y cientfica, escribe, no puede
confinarse al pasado, aI campo o a los pueblos primitivos sino que
existe en el corazn de la economa contempornea. Los espacios
pueden Iiberarse ms fcilmente de lo que imagina Foucault, por
el hecho de que las prcticas sociales espacializan: no se localizan en
el interior de alguna grilla represiva de control sociaL
Como veremos, De Certeau reconoce que las prcticas de la vida
cotidiana pueden convertirse, y lo hacen, en las totalizaciones de
un. espacio y un tiempo racionalmente ordenados y controlados. Pe-
ro no nos dice mucho acerca de por qu y cmo las racionalizaciones
toman las formas que toman. En algunos ejemplos, pareciera que el
proyecto de la Ilustracin (o hasta dei capitalismo) tuviera algo que
ver con esto, pese a que en otros ejemplos sefiala los ordenamientos
simblicos de un espacio y un tiempo que otorgan una continuidad
ms intensa (que no necesariamente garantiza la libertad) a las
prcticas sociales. En este ltimo punto, De Certeau recurre a los
argumentos de Bourdieu.
Los ordenamientos simblicos dei espacio y el tiempo conforman
un marco para la experiencia por el cual aprendemos quines y qu
somos en la sociedad. La razn por la cual se exige tan rigurosa-
mente la sumisin a los ritmos colectivos, escribe Bourdieu (1977,
pg. 163), es que las formas. temporales, o las estructuras espa-
ciales, estructuran no sIo la representacin del mundo del grupo
sino el grupo como tal, que se ordena a s mismo a partir de esta re-
presentacin. La nocin de sentido comn segn el cual hay un lu-
gar y un tiempo para todo es trasladada a un conjunto de prescrip-
ciones que reproducen el orden social, al asignar significados so-
ciales a espacios y tiempos. Este era el tipo de fenmeno que Hall
239
(1966) consideraba como la raz de mucbos conflictos intercultura-
les, justamente porque los diferentes grupos distinguen sentidos
muy diferentes por su utilizacin dei espacio y el tiempo. por el
estudio dei mundo interior de la casa cabila y de los mundos exterio-
res de campos, mercados, jardines y elementos semejantes relacio-
nados con el calendario anual y las divisiones entre la noche y el dia,
Bourdieu muestra que todas las divisiones dei grupo se proyectan
a cada momento en la organizacin espacio-ternporal que asigna a
cada categoria su lugar y su tiempo: es aqu donde la lgica difusa de
la prctica obra prodigios, permitiendo que el grupo logre toda la
integracin social y lgica compatible con la diversidad impuesta
por la divisin dei trabajo entre sexos, edades y "ocupaciones" (he-
rrero, carnicero). Bourdieu dice que <das prcticas y representacio-
nes comunes se determinan a travs de una relacin dialctica entre
e1 cuerpo y una organizacin estructurada del espacio y e1 tiempo,
Y precisamente desde esas experiencias (sobre todo en el hogar) se
imponen esquemas duraderos de percepcin, pensamiento y accin
(vase la figura 3.2). An ms profundamente, la organizacin dei
ARRIBA
BRILLANTE, CLIDO,
:MASCULI:!'\O, EXTERIOR
cO
SEC
1l.1
IIIIIIIIIITI tiempo para trabajar
c::::J tiempo para produdr
c:::::J tiempo para descansar

ABAJ,
FEMENIN, INTERIOR,
OSCURO, FRO
Figura 3.2 EI calendario anual de las cabilas segn Bourdieu (1977) (reproducido
con autorizacin de Cambridge University Press).
tiempo y el grupo segn estructuras mticas hace que la prctica
colectiva aparezca como un "mito realizado?,
240
Muchos estudios antropolgicos han reproducido esta clase de
descubrimientos en los ltimos anos (aun sin aceptar necesaria-
mente todo el aparato interpretativo de Bourdieu). Sin embargo, la
cuestin ms general es la de saber si este tipo de significados 80-
ciales se puede seiialar a travs de una organizacin espacial y tem-
poral en la cultura capitalista contempornea. Sin duda, no es difcil
focalizar ejemplos de estas procesos operantes. La organizacin de
los espacios en una casa, por ejemplo, dice mucho acerca de las rela-
ciones de gnero yedad. Los ritmos espacio-temporales organizados
del capitalismo proporcionan abundantes oportunidades para la so-
cializacin de los individuas en roles distintivos. La nocin de sen-
tido comn segn la cual hay un tiempo y un lugar para todo sigue
teniendo peso, y las expectativas sociales adhieren al lugar y al mo-
mento en que las acciones ocurren. Pero mientras que los mecanis-
mos que Bourdieu seiala pueden ser omnipresentes en la sociedad
capitalista, no se conforman fcilmente al cuadro ms bien esttico
de la reproduccin social que l evoca en el caso de las cabilas. AI fin
y al cabo, la modernizacin supone la desorganizacin constante de
ritmos temporales y espaciales, y una de las misiones deI modernis-
mo es producir nuevos sentidos para un espacia y un tiempo en un
mundo de lo efimero y la fragmentacin.
Bourdieu ofrece la ms descarnada indicacin de que la bsque-
da deI poder deI dinero puede socavar las prcticas tradicionales.
Moore (1986), en su estudio de los endo, abunda sobre esta idea y asi
ilumina tambin las cornplejas relaciones entre espacializaciones y
reproduccin sociaL Valor y sentido no son inherentes a ningn
ardeu espacial, insiste, sino que es preciso invocados. No es ad-
misible la idea de que existiria un lenguaje universal- deI espacio,
una semitica del espacio independiente de las actividades prcti-
cas y de los actores histricamente situados. Sin embargo, en el con-
texto de prcticas especficas, la organizacin deI espacio puede sin
duda definir relaciones entre personas, actividades, cosas y concep-
tos. La organizacin deI espacia entre los endo puede concebirse co-
mo un texto; en tanto tal, "habla sobre" o "elabora" estados de cosas
que son imaginarias) y, sin embargo, importantes porque represen-
tan preocupaciones sociales. Estas representaciones espaciales son
a la vez producto y productor, Bajo las presiones de la monetiza-
cin y la introduccin del trabajo asalariado, las representaciones se
desplazan. En los endo, el modernismo se muestra en el reempla-
zo de la casa tradicional de planta redonda por la casa cuadrada, con
una manifestacin franca de riqueza, la separacin del rea de la eo-
cina de la casa principal, y otras reorganizaciones espaciales que in-
dican un cambio de las relaciones sociales.
241
La posibilidad de que estos procesos se envuelvan en mitos y ri-
tuales nos dice mucho acerca de los dilemas deI modernismo y deI
posmodernismo. En la Primera parte, as como en la introduccin a
la Tercera parte, hemos sefialado cmo el modernismo a menudo co-
quete con la mitologia. En este sentido, advertimos que las prcti-
cas espaciales y temporales pueden aparecer como el mito realiza-
do convirtindose asi en el ingrediente ideolgico esencial de la re-
produccin social. En el capitalismo, a causa de su tendencia a la
fragmentacin y a lo efimero, la dificultad reside en encontrar, en
medio de los universales de la monetizacin, el mercado de valores
y la circulacin de capital, una mitologia estable, expresiva de sus
valores y sentidos intrnsecos. Las prcticas sociales pueden invocar
ciertos mitos y dar lugar a ciertas representaciones espaciales y
temporales como parte deI impulso destinado a implantar y reforzar
su predominio sobre la sociedad. Pero lo hacen en forma tan eclcti-
ca y efimera que es dificil hablar deI mito realizado en el capitalis-
mo con la misma certeza con que Bourdieu lo hace con relacin a las
cabilas. Esto no impide el despliegue de poderosas mitologias (como
en el caso deI nazismo o el mito de la mquina), entendidas como vi-
gorosas provocaciones aI cambio histrico y geogrfico. Ms an, la
mitologia es presentada en formas bastante moderadas (la evoca-
cin de la tradicin, de la memoria colectiva, de la regin y ellugar,
de la identidad cultural) para hacer de ella algo ms delicado que las
consignas brutales deI nazismo. Pero es dificil encontrar ejemplos
de su funcionamiento en la sociedad contempornea que no evoquen
un sentido muy especifico de lo que significa un tiempo y un lugar
para todo. De all la significacin de las prcticas espacializantes
en la arquitectura y el diseiio urbano, de la evocacin histrica, y de
las luchas que an persisten en torno de la definicin exacta de cul
es el tiempo adecuado y ellugar adecuado para determinados aspec-
tos de la prctica social.
Por su parte, Bachelard (1964) se concentra en el espacio de la
imaginacin: espacio potico, El espacio que ha sido capturado
por la imaginacin no puede seguir siendo el espacio indiferente su-
jeto a las medidas y estimaciones deI agrimensor as como tampoco
se puede representar exclusivamente como el espacio afectivo de
los psiclogos. Creemos conocernos a nosotros mismos en el tiem-
PO)), escribe, cuando en realidad lo nico que conocemos es la se-
cuencia de fijaciones a los espacios de la estabilidad deI ser. Los
recuerdos son inmviles, y cuanto ms firmemente estn estableci-
dos en el espacio, ms slidos resultam). Aqui resuenan con fuerza
los ecos de Heidegger. EI espacio contene tiempo comprimido. Para
eso es el espacio. Y el espacio principal de la memoria es la casa:
242
uno de los poderes supremos de integracin de los pensamientos,
10B recuerdos y los suefios de la humanidad, Porque es dentro de
ese espacio donde hemos aprendido a sanar e imaginar. All:
Ser es de antemano un valor. La vida comienza bien, comienza en-
vuelta, protegida, clida en el seno de la casa (...) Este es el medio
en el cual viven los seres protectores (...) En esta remota regin, la
memoria y la imaginacin permanecen asociadas, y cada una traba-
ja para su mutua profundizacin (...) A travs de los Buenos, las di-
versas moradas de nuestra vida se interpenetran y retienen los te-
soros de los das pasados. Y despus que estamos en la nueva casa,
cuando los recuerdos de otros lugares donde hemos vivido vuelven a
nosotros, viajamos a la tierra de la Infancia Inmvil, tal como son in-
mviles todas las cosas Inmemoriales,
El ser, sumergido en la memoria espacial inmemorial, trasciende
el Devenir. Encuentra todos esos recuerdos nostlgicos de un mun-
do infantil perdido. i,Acaso es este el fundamento de la memoria co-
lectiva, para todas aquellas manifestaciones de nostalgias ligadas ai
lugar que impregnan nuestras imgenes dei campo y la ciudad, de
la regin, dei medio y la localidad, dei vecindario y la comunidad? Y
si es cierto que el tiempo nunca se conmemora como flujo, sino como
los recuerdos de lugares y espacios vividos, la historia debe sin duda
dar lugar a la poesa, y el tiempo ai espacio, como material funda-
mentai de la expresin social. La imagen espacial (en particular la
evidencia de la fotografia) afirma, pues, un importante poder sobre
la historia (vase el captulo 18).
Las prcticas espaciales y temporales, en cualquer socedad,
abundan en sutilezas y complejdades. En la medida en que estn
tan ntimamente implicadas en procesos de reproduccin y transfor-
macin de las relaciones sociales, es necesario encontrar alguna ma-
nera de describirlas y de establecer nociones generales sobre su uso.
La historia dei cambio social est capturada en parte por la historia
de las concepciones dei espacio y el tiempo, y los usos ideolgicos
para los cuales se esgrimen aquellas concepciones. Ms an, cual-
quier proyecto para transformar la socedad debe captar el espinoso
conjunto de transformaciones de las concepciones y prcticas espa-
ciales y temporales.
Tratar de aprehender parte de la complejidad a travs de la
construccin de una grilla de prcticas espaciales (cuadro 3.1). En el
lado izquierdo coloco las tres dimensiones definidas en La produc-
tion de L'espace de Lefebvre:
243
Cuadro 3.1 Una IIgrilla de prcticas espaciales.
Accesibilidad y distancia-
niiento
Apropiacin y uso del
espacio
Prcticas
materiales
eepaciales
(expcriencia)
Representa-
ciones deI
cspacio (per-
cepcin)
Espacios de
representa-
cin (imagi-
nacin)
flujos de benes, dinero, per-
eonas, fuerza de trabajo,
informacin, etc.; sistemas
de transporte y comunicacio-
nes; jerarquias urbanas y de
mercado; aglomeracin
medidas de distancia social,
psicolgica y fisica; trazado
de mapas; teoria de la fric-
cin por distancia (principio
del menor esfuerzo, fsica so-
cial, clasificacin de un lugar
central bueno y otras formas
de teoria de la localizacin)
atraccin I repulsin; distan-
cia I deseo; acceso I rechazo;
trascendencia: el medio es
el mcnsaje
usos de la tierra y am-
bientes construidos; es-
pacios socialee y otras
designaciones de terri-
torios: redes sociales
de comunicacin y ayuda
mutua
espacio pcreonal: mapas
mentales de un espacio
ocupado; jerarquias es-
paciales: representacin
simblica de espacios:
discursos espaciales
familiaridad; el hogar y
la casa; lugares abiertos:
lugares de espectculo
popular (callee, plazas,
mercados); iconografia y
graffiti; publicidad
Fuente: Inspirada en parte por Lefebvre (1974).
1. Las prcticas materiales espaciales designan los flujos, trans-
ferencias e interacciones fsicas y materiales que ocurren en y cru-
zando el espacio para asegurar la produccin y la reproduccin so-
cial.
2. Las representaciones dei espacio abarcan todos los signos y
significaciones, cdigos y saberes que permiten que esas prcticas
materiales se comenten y se comprendan, sea con lasnociones del
sentido comn cotidiano sea con la jerga, a veces enigmtica, de las
disciplinas acadmicas que se vincuIan a las prcticas espaciales (la
ingeniera, la arquitectura, la geografia, la planificacin, la ecologa
social, etctera).
3. Los espacios de representacin son invenciones mentales (c-
digos, signos, discursos espaciales, proyectos utpicos, paisajes
imaginarias y hasta construcciones materiales, como espacios sim-
blicos, ambientes construidos especficos, cuadros, rnuseos, etc.)
que imagnan nuevos sentidos o nuevas posibilidades de las prcti-
cas espaciales,
244
Dominacioti y control del espacio
propiedad privada de la tierra; divi-
siones estatales y administrativas deI
espacio; comunidades y vecindarios
exclusivos; zonificacin cxcluycnte y
otras formas de control social (control
policial y vigilancia)
cspacios prohibidos; imperativos terri-
toriales: comunidad; cultura regional;
nacionalismo; geopoltica; jerarquas
no familiaridad; espacios temidos;
propiedad y posesin; monumentalismo
y espacioe de ritual construidos;
barreras simblicas y capital simblico;
construccin de una tradicin:
espacios de represin
Produccin del espacio
produccin de infraestructuras fisicas
(transporte y comunicaciones:
ambientes construidos; renovacin
urbana, etc.); organizacin territorial
de infraestructuras sociales (formales
e informales)
sistemas nuevos de trazado de mapas,
reprcsentacin visual, comunicacin,
ctc.: nuevos discursos artsticos y
arquitectnicos: semitica
proyectos utpicos; paisajes imagina-
rios; ontologiae y espacic de la ciencia
ficcin: dibujos de artistas; mitologas
deI espacio y ellugar; potica deI
espacio, espacios deI deseo
Lefebvre caracteriza estas tres dimensiones como lo experimen-
tado, lo percibido y lo imaginado. Considera que las relaciones dia-
lcticas entre ellas constituyen el punto de apoyo de una tensin
dramtica, a travs de la cual puede leerse la historia de las prcti-
cas espaciales. Por consiguiente, los espacios de representacin no
slo tienen la capacidad de afectar la representacin dei espacio, si-
no tambin la de actuar como una fuerza de produccin material con
respecto a las prcticas espaciales. Pero sostener que las relaciones
entre lo experimentado, lo percibido y lo imaginado estn determi-
nadas, no causalmente, sino dialcticamente, es demasiado vago.
Bourdieu (1977) propone una clarificacin. Explica que una matriz
de percepciones, apreciaciones y acciones puede implementarse fle-
xiblemente de una manera simultnea para realizar una infinidad
de tareas diversas, al mismo tiempo que ella, en ltima instancia
(la famosa frase de Engels), es engendrada por la experiencia mate-
rial de estructuras objetivas y, por lo tanto, por la base econmica
de la formacin social en cuestin. El nexo mediador est constitui-
do por el concepto de habitus: un principio generativo de improvi-
245
saciones reguladas, instalado de manera duradera, que produce
prcticas que a su vez tienden a reproducir las condiciones objeti-
vas que produjeron, en primera instancia, el principio generativo
dei habitus. La causacin circular (neluso acumulativa?) es obvia.
Sin embargo, la conclusin de Bourdieu constituye una descripcin
muy notable de las limitaciones dei poder de lo imaginado sobre lo
experimentado;
En la medida en que el habitus es una capacidad infinita para e n ~
gendrar productos -pensamientos, percepciones, expresiones, ac-
ciones- cuyos limites han sido instaurados por las condiciones his-
-tnt1; y socialmente determinadas de su produccin, el condiciona-
miento y la libertad condicional que garantiza estn tan lejos de la
creacin de una novedad impredecible como lo estn de una simple
reproduccin mecnica de los condicionamientos iniciales (Bour-
dieu, 1977, pg. 95).
Esa teorizacin, aunque no est completa, es de sumo inters. Ms
adelante volver a examinar sus implicaciones para la produccn
cultural.
En la parte superior de la grilla (cuadro 3.1) hago una lista de
otros cuatro aspectos de la prctica espacial extrados de concepcio-
nes ms convencionalas:
1. La capacidad de acceso y de distanciamiento hablan dei rol de
la friccin por distancia en los asuntos humanos. La distancia es
tanto una barrera como una defensa contra la interaccin humana.
Impone costos de transaccin a cualquier sistema de produccin y
reproduccin (en especial a aquellos que se fundan en una divisin
compleja dei trabajo, en el comercio y en la diferenciacin social de
las funciones reproductivas). EI distanciamiento (cf. Giddens, 1984,
pgs. 258-9) es simplemente una medida dei grado en que la friccin
dei aspacio ha sido superada para dar lugar a la interaccin social.
2. La apropiacin deI espacio examina la forma en que el espacio
es ocupado por objetos (casas, fbricas, calles, etc.), actividades
(usos de la tierra), individuas, elases u otras agrupaciones sociales.
La apropiacin sistematizada e institucionalizada puede entrafiar
la produccin de formas territoriales de solidaridad social.
3. EI dominio dei espacio refleja la forma en que individuas o gru-
pos poderosos dominan la organizacin y produccin deI espacio, por
medias legales o extra-Iegales, a fin de ejercer un mayor grado de
control sobre la friccin por distancia o sobre la manera en que el es-
pacio es apropiado por ellos o por otros.
246
4. La produccin deI espacio examina cmo aparecen nuevos sis-
temas (reales o imaginados) del uso de la tierra, el transporte y las
comunicaciones, la organizacin territorial, etc., y cmo surgen nue-
vas modalidades de representacin (por ejemplo la tecnologia de la
informacin, el diseno computarizado o el dbujo),
Estas cuatro dimensiones de la prctica espacial no son indepen-
dientes entre s. La friccin por distancia est implcita en cualquier
comprensin sobre el dominio y apropiacin deI espacio, mientras
que la apropiacin persistente de un espacio por un grupo particular
(como una pandilla que merodea siempre en la esquina) supone una
dominacin de facto de ese espacio. La produccin de espacio, en la
medida en que reduce la friccin por distancia (la aniquilacin de
espacio por tiempo propia del capitalismo, por ejernplo), altera el
distanciamiento y las condiciones de apropiacin y dominacin.
Mi propsito al trazar esta grilla no es intentar una exploracin
sistemtica de las posiciones dentro de ella, aunque ese examen re-
vestiria considorable inters (he introducido unas cuantas posicio-
nes controvertidas dentro de la grilla con fines ilustrativos, y sosten-
dra que los diferentes autores que hemos examinado hasta ahora
se concentran en diferentes aspectos de ella). Mi propsito es encon-
trar algn punto de entrada que d lugar a una discusin ms pro-
funda sobre la experiencia cambiante del espacio en la historia del
modernismo y del posmodernismo.
La grilla de prcticas espaciales no nos puede decir nada impor-
tante por s sola. Suponerlo sera aceptar la idea de que hay algn
lenguaje espacial universal independiente de las prcticas sociales.
La eficacia de las prcticas sociales en la vida social slo nace de las
relaciones sociales dentro de las cuales ellas intervienen. Por ejern-
plo, en las relaciones sociales deI capitalismo, las prcticas espacia-
les descriptas en la grilla estn impregnadas de significados de ela-
se. Sin embargo, plantearlo de este modo no es sostener que las
prcticas espaciales provienen deI capitalismo. Ellas adquieren sus
significados en las relaciones sociales especficas de c1ase, gnero,
comunidad., etnicidad o raza y se agotan o modificam> en el curso
de la acein social. Cuando se la sita en el contexto de las relacio-
nes sociales y los imperativos del capitalismo (vase el captulo 14,
infra), la grilla permite aclarar parte de la complejidad que sale al
paso en el intento de comprender la transformacin de la experien-
cia espacial asociada con la mudanza de las formas de pensar mo-
dernistas a las posmodernistas.
Gurvitch (1964) sugiere un marco anlogo para pensar el signifi-
cado del tiempo en la vida social. Pero aborda el tema del contenido
247
social de las prcticas temporales de manera directa, y evita los
temas referidos a la materialidad, la representacin y la imagina-
cin tal como los concibe Lefebvre. Su tesis fundamental es que las
formaciones sociales especficas (enumeradas en la columna de la
derecha dei cuadro 3.2) se asocian con un sentido especfico dei tiem-
po. De ese estudio surge una clasficacin de acho tipos de tiempo so-
cial que han existido histricamente. Esta tipologa demuestra ser
interesante en sus implicaciones.
Cuadro 3.2 La tipologa de los tiempos sociales segn Gurvitch.
TIpo
'I'iempo duradero
Tiempo enganoso
Tiempo errtico
Tiempo cclico
'I'iempo retardado
248
Nivel
ecolgico
sociedad organi-
zada
roles sociales, ac-
titudes colectivas
(moda) y mezclas
tcnicas
uniones msticas
smbolos socialee
Forma
tiempo continuo
en el que el pasa-
do se proyecta en
el presente y el
futuro; fcilmente
cuantificable
duracn larga y
lenta que enmas-
cara crisis repen-
tinas e inespera-
das y rupturas
entre pasado y
presente
tiempo de incerti-
dumbre y marca-
da contingencia
donde el presente
prevalece sobre el
pasado y el futuro
pasado, presente
y futuro, prcyec-
tados unos en
otros, acentan la
continuidad en el
cambio; disminu-
ye la contingencia
el futuro se vuel-
ve presente tan
tarde que pasa de
moda as que cris-
taliza
Formaciones
sociales
grupos locales y
de parentesco (en
particular socie-
dades rurales
campesinas y es-
tructuras patriar-
cales)
ciudades grandes
y (pblicos pol-
ticos; sociedades
carismticas y
teocrticas
pblicos no pol-
ticos (movimien-
tos sociales y se-
cuaces de la mo-
da); clases en pro-
ceso de formacin
seguidores de la
astrologa; socie-
dades arcaicas en
las que prevale-
cen creencias mi-
tolgicas, msticas
y mgicas
la comunidad y
sus smbolos so-
ciales: guildas,
profesiones, etc.;
feudalismo
Cuadro 3.2 (Continuacin.)
TIpo Nivel Forma Formaciones
sociales
Tiempo alter- reglas, eefialee, pasado y futuro grupos econ-
nante signos y conducta compiten en el micos dinmicos;
colectiva presente; pocas de tran-
discontinuidad sicin (iniciacin
sin contingencia del capitalismo)
'I'iempc que se an- accin colectiva discontinuidad, capitalismo com-
ticipa a si mismo transformadora e contingencia; petitivo; especu-
(que se precipita innovacin cambio cualitati- lacin
hacia adelante) vo triunfante; el
futuro se vuelve
presente
Tiempo explosivo fermento revolu- pasado y presente revoluciones y
cionario y crea- se disuclven en transformaciones
cin colectiva un futuro radicales de las
trascendente estructuras glo-
bales
Fuente: Gurvitch (1964).
En primer lugar, invierte la proposicin segn la cual hay un
tiempo para todo y propone pensar, en cambio, que toda relacin so-
cial contiene su propio sentido del tiempo. Por ejemplo, resulta
tentador considerar 1968 como un momento explosivo (en el que
diferentes comportamientos de repente fueron considerados acepta-
bles) que surgi del tiempo enganoso del keynesianismo-fordismo
y dio lugar al mundo del tiernpo que se anticipa a si mismoi de fines
de la dcada de 1970, poblado por capitalistas financieros, especula-
dores, empresarios y mercachifles de deudas. Tambin es posible
usar la tipologa para observar el funcionamiento simultneo de
diferentes sentidos deI tiempo, con acadmicos y otros profesiona-
les perpetuamente condenados (asi lo parece) al tiernpo diferido,
quiz con la misin de conjurar los tiempos explosivos o errti-
COS}} y devolvernos cierto sentido deI tiempo perdurable (un mundo
poblado adems por ecologistas y telogos). Las mezclas potenciales
resultan interesantes y volver sobre ellas despus, en la medida en
que iluminan, segn creo, la confusa transicin en el sentido deI
tiempo involucrado en el desplazamiento de las prcticas culturales
modernistas a las posmodernistas.
Si hubiera un lenguaje independiente (o semitica) del tiempo o
del espacio (o del espacio-tiempo), en este punto podriamos razona-
249
blemente abandonar las preocupaciones sociales e indagar ms di-
rectamente en las propiedades de los lenguajes espacio-temporales
como medias de comunicacin por s mismos. Pero, en la medida en
que un axioma fundamental de mi investigacin es que e1tiempo y
el espacio (oellenguaje, en este caso) no pueden comprenderse inde-
pendientemente de una accin social, abordar ahora la manera en
que las relaciones de poder estn siempre implicadas en prcticas
espaciales y temporales. Lo cual nos permitir situar estas tipolo-
gas y posibilidades ms bien pasivas en el marco ms dinmico de
las concepciones deI materialismo histrico sobre la modernizacin
capitalista.
250
14. Tiempo y espacio como fuentes del poder
social
Debemos a la insistente voz de Henri Lefebvre la idea segn la
cual el domnio sobre el espacia constituye una fuente fundamental
y omnipresente del poder social sobre la vida cotidiana. Es necesario
entonces investigar ms en profundidad cmo esa forma dcl poder
social se articula con el control sobre el tiempo, con el dinero y otras
formas del poder social. En lneas generales, la hiptesis que me dis-
pongo a analizar es que en las economas monetarias en general, y
en la sociedad capitalista en particular, el dominio simultneo del
tiempo y el espacio constituye un elemento sustancial del poder so-
cial que no podemos permitirnos pasar por alto. La medicin deI
tiempo, declara Landes (1983, pg. 12) en su autorizado estudio so-
bre el tema, ha sido al mismo tiempo un signo de la nueva creativi-
dad y un agente y catalizador del uso del conocimiento para la rique-
za y el poder, Durante mucho tiempo, los cronmetros precisos y los
mapas precisos han tenido el valor de su peso en oro, y el control so-
bre espacias y tiempos es un elemento crucial para obtener benefi-
cios. Por ejemplo, el especulador inmobiliario que tiene el dinero
para esperar mientras supervisa el desarrollo de espacias adyacen-
tes est en una posicin mucho ms ventajosa para obtener ganan-
cias pecuniarias que alguien que carece de poder en cualquiera de
estas dimensiones. Ms aun, el dinero puede utilizarse para gober-
nar el tiempo (nuestro tiempo y el de los otros) y el espacio. Recipro-
camente, el dominio dei tiempo y el espacio puede convertirse a su
vez en domnio sobre el dinero.
Emergen, pues, dos puntos muy generales. Primero, aqueUos
que definen las prcticas materiales, las formas y significados del
dinero, del tiempo o el espacio establecen ciertas regIas bsicas del
juego social. No quiero decir con esto que ellos, los que definen las
regIas, siempre ganen cualquier litgio que pueda suscitarse. Hay
demasiados ejemplos de consecuencias no buscadas (por las cuales
los que estn en el poder definen regias que deterioran su propia ba-
se de poder) y de grupos de oposicin que aprenden y usan las regIas
para aplastar a aquellos que las concibieron como para que una
ecuacin tan simple resulte creble. 8in embargo, es evidente que la
251
hegemona deolgca y poltca en cualquer sociedad depende de la
capacidad de controlar el contexto material de la experiencia per-
sonal y social. Por eSQ las materializaciones y significados que se
otorganal dinero, aI tiempo y aI espacio tienen algo ms que escasa
importancia para la conservacin deI poder poltico. Sn embargo, e1
problema inrnediato es comprender los procesos sociales mediante
los cuales se establecen sus cualdades objetivas. De ese modo pode-
mos evaluar mejor la afirmacin de que algo vitalle ha sucedido a
nuestra experiencia dei espacio y dei tiempo desde 1970, que ha da-
do lugar ai giro hacia el posmodernismo.
Dentro de esta cuestin general, hay otra cuestn: considerar
cmo las prcticas y los discursos espaciales y temporales estable-
cidos se agotan y alteran en la accin social. Por ejemplo, i,cmo
es que la grilla de las prcticas espaciales o la tipologa dei tiempo
social adquieren un contenido de clase, de gnero o algn otro conte-
nido social en una situacin histrica determinada? Las reglas deI
sentido comn que definen el tiempo y lugar para todo son utili-
zadas por cierto para alcanzar y reproducir distribuciones especfi-
cas dei poder social (entre e1ases, entre mujeres y hornbres, etc.). Sin
embargo, esta cuestin no es independiente de la primera. Las lu-
chas de poder frustradas (por parte de las mujeres, los trabajadores,
los pueblos colonizados, las minorias tnicas, los inmigrantes, etc.)
dentro de un conjunto determinado de regias generan gran parte de
la energia social para cambiar esas regIas. En suma, los desplaza-
mientos en las cualdades objetivas de espacio y tiempo pueden rea-
Iizarse, y a menudo lo hacen, a travs de la lucha social.
A partir de estas antecedentes observare en forma breve (remi-
tindome sobre todo a los materiales ya publicados en Harvey,
1985a, captulo 2, y 1985b, captulo 1) las relaciones entre dine-
ro, espacio y tiempo como recursos entrelazados deI poder social.
Empiezo por la conexin ms sirnple. EI dinero mide el valor, pera si
preguntamos en qu consiste el valor en primera instancia, adverti-
mos que es imposiblo definir el valor sin decir algo acerca de cmo se
asigna el tiempo de trabajo social. Economia de tiernpo, dice Marx
(1973, pg. 173), a esto se reduce por ltimo cualquier economia.
Recprocamente, aunque eI dinero representa tiempo de trabajo so-
cial, el surgmiento de la forma dinero configuro el significado dei
tiernpo en formas importantes y especficas. Le Goff (1980) sefiala,
por ejemplo, que la ampliacin de la esfera de circulacin monetaria
y la organizacin de redes comerciales en eI espacio, a princpios deI
medioevo, obligaron al mercader a construir una medida ms ade-
cuada y fiable dei tiempo para la conduccin ordenada de los nego-
cios. Pero advirtase la implicacin deI espacio en esta afirrnacin.
252
EI mercader medieval slo descubri el concepto fundamental de
precio deI tiempo en el curso de su exploracin deI espacio, En la
medida en que el comercio y el intercambio suponen movimiento
espacial, fue el tiempo empenado en este movimiento espacial e1que
le ensei aI mercader a asignar precios -y por lo tanto la propia
forma dei dinero- ai tiempo de trabajo (cf. Landes, 1983, pg. 72).
Se deducen de all dos implicaciones generales. Primem, la mo-
netizacin progresiva de las relaciones en la vida social transforma
las cualidades dei tiempo y el espacio. La definicin de un tiempo y
un lugar para todo necesariamente cambia y constituye un nuevo
marco para la promocin de nuevos tipos de relaciones sociales. Los
mercaderes medievales, por ejemplo, al construir una medida ms
adecuada deI tiempo para la conduccin ordenada de los negocies
promovieron un cambio fundamental en la medicin deI tiempo
que, sin duda, constitua un cambio en el tiempo mismo. Simboli-
zado por relojes y campanas que llamaban a los trabajadores a sus
labores y a los mercaderes al mercado, separado de los ritmos natu-
rales de la vida agraria y divorciado de las significaciones religio-
sas, mercaderes y sefiores crearon una nueva red cronolgica en
la cual qued atrapada la vida cotidiana. La nueva definicin dei
tiempo no fue aceptada sin problemas por las autoridades religio-
sas ni por los trabajadores, a quienes se les exigia aceptar las nue-
vas regias de la disciplina tempora!. Estas estructuras mentales en
desarrollo y su expresin material, concluye Le Go:ff, estaban pro-
fundamente implicadas en los mecanismos de la lucha de clases.
Irnicamente, la naciente burguesa se apropi de las investiga-
ciones sobre el calendario y la medicin dei tiempo que habian sido
promovidas por las rdenes monsticas con el fin de imponer la dis-
ciplina religiosa, como un medio para organizar y disciplinar a las
poblaciones de las ciudades medievales con relacin a una disciplina
laboral recin descubierta y muy secular. Las horas iguales en
una ciudad, comenta Landes (1983, pg. 78), anunciaron la victoria
de un nuevo orden cultural y econmico.
Al mismo tiempo, a partir dei trazado de los mapas dei mundo,
comienza a insinuarse la posibilidad de formas de apropiacin del
espacio para usos privados. El trazado de los mapas tampoco era
doolgicamente neutra!. Helgerson (1986), por ejemplo, sostiene
que la coleccin de mapas de los condados de Gran Bretaiia de
Christopher Saxton, publicada en 1579, no slo permiti que los in-
gleses, por primera vez, tomaran posesin visual y conceptual efec-
tiva deI reino fsico en que vivan, sino que tambin fortaleci el
sentido de los poderes individuales y locales en un marco de lealta-
des nacionales, todo a expensas de una identidad fundada en la
253
lealtad dinstica. Pero si los poderes dinsticos consideraban ai co-
mercio como una fuente dei poder dei dinero que necesitaban obte-
ner para sus objetivos polticos y militares (y tambin por su pasin
de consumo), entonces debieron iniciar la representacin racional
dei espacio y el tiempo que sustentaba el poder de esa clase (los mer-
caderes) que, por ltimo, los reemplazara. En ellargo plazo, por su-
puesto, las autoridades estatales tenian pocas opciones. EI costo de
la ignorancia cartogrfica -tanto en el plano militar como en el
mercantil y comercial- era tan enorme que el incentivo para obte-
ner buenos mapas acallaba cualquier otra reserva. En la compe-
tencia internacional por el acceso a las riquezas de las Indias, ob-
serva Landes (1983, pg. 110), los mapas eran dinero, y los agentes
secretos de las potencias pagaban en oro las buenas copias de los ori-
ginales portugueses cuidadosamente custodiados.
Una segunda implicacin, en algunos aspectos ms dificil, es que
las modificaciones en las cualidades dei espacio y el tiempo pueden
surgir de las operaciones eon fines monetarios. Si el dinero no tiene
un significado independiente dei tiempo y el espacio, siempre es po-
sible obtener beneficios (u otras formas de ventajas) alterando los
usos y definiciones dei tiempo y el espacio. Esta tesis puede anali-
zarse de modo ms convincente en el contexto de la bsqueda de be-
neficios que ocurre dentro de la forma estndar de circulacin dei
capital. EI intercambio material de mercancias entrafia cambio de
lugary movimiento espacial. Cualquier sistema complejo de produc-
cin supone organizacin espacial (aunque ms no sea de personal
o de oficinas). Superar estos obstculos espaciales !leva tiempo y di-
nero.Por lo tanto, la eficiencia en la organizacin espacial y en el
movimiento constituye unproblema importante para todos los capi-
talistas. EI tiempo de produccin junto con el tiempo de circulacin
dei intercambio constituyen el concepto de tiempo de rotacin dei
capital. Este tambin es una magnitud de suma importancia. Cuanto
ms rpidamente se recupere el capital puesto en circulacin, ma-
yor ser el beneficio. Las definiciones de organizacn espacial efi-
ciente y de tiernpo de rotacin socialmente necesario son normas
fundamentales desde las cuales se mide la bsqueda de beneficios.
Y ambas estn sujetas a modificaciones.
Consideremos primero el tiempo de rotacin dei capita!. Hay un
incentivo omnipresente para los capitalistas individuales de acele-
rar su tiempo de rotacin con respecto al promedio social y, as, de
promover una tendencia social hacia la aceleracin de los promedios
deI tiempo de rotacin. Por este motivo, como veremos, el capitalis-
mo se ha caracterizado por un constante esfuerzo destinado a acor-
tar los tiempos de rotacin, acelerando por esta va los procesos
254
sociales y reduciendo los horizontes temporales de la toma de deci-
siones significativa. Pero varias obstculos contrarrestan esta ten-
dencia: obstculos vinculados a la rigidez de la produccin y de las
capacitaciones laborales, aI capital fijo que debe ser amortizado, a
las fricciones de la comercializacin, los retrasos en el consumo, los
cuellos de botella en la circulacin monetaria, etc. Hay toda una his-
toria de la innovacin tcnica y organizativa aplicada a la reduccin
de esos obstculos: desde la linea de produccin en serie (de autos o
jaulas para gallinas), la aceleracin de procesos fisicos (fermenta-
cin, ingeniera gentica), hasta una obsolescencia planeada en el
consumo (la movilzacin de la moda y la publicidad para acelerar el
cambio), el sistema de crdito, las operaciones bancarias electrni-
cas, etc. Es en este contexto donde la adecuacin y flexibilidad de los
trabajadores resulta vital para el desarrollo capitalista. Los trabaja-
dores, en lugar de adquirir un oficio para toda la vida, ahora pueden
esperar por lo menos un perodo, si no varios perodos de des-capaci-
tacin y re-capacitacin en el curso de su vida. La destruccin y re-
construccin acelerada de las capacidades laborales han sido, como
hemos visto en la Segunda parte, un rasgo central en el desplaza-
miento desde el fordismo hacia las modalidades de la acumulacin
flexible.
EI efecto general, entonces, es que uno de los ejes de la moderni-
zacin capitalista es la aceleracin deI ritmo de los procesos econ-
micos y, por lo tanto, de la vida social. Pero esa tendencia es discon-
tinua y est marcada por crisis peridicas, porque las inversiones :fi-
jas en plantas y maquinarias, as como en formas de organizacin y
capacidades laborales, no se pueden cambiar fcilmente. La implan-
tacin de nuevos sistemas debe aguardar el desgaste natural de la
fbrica y deI trabajador, o si no lIevar a cabo ese proceso de destruc-
cin creativa que se sustenta en la devaluacin forzada o en la des-
truccin de activos anteriores a fin de hacer lugar para los nuevos.
En la medida en que lo ltimo implica una prdida de valor hasta
para los capitalistas, hay poderosas fuerzas sociales que se oponen a
ello. Cuando las condiciones de acumulacin son relativamente fci-
les, el incentivo para aplicar esas innovaciones es relativamente d-
bil. Pero en momentos de dificultad econmica e intensificacin de
la competencia, los capitalistas individuales se ven forzados a acele-
rar la rotacin de sus capitales; aquellos que mejor pueden intensifi-
car o acelerar la produccin, la comercializacin, etc. son los que es-
tn en mejor posicin para sobrevim. Por lo tanto, las moderniza-
ciones que afectan el tiempo de rotacin no se despliegan en pro-
porciones uniformes. Tienden a conglomerarse, sobre todo en pero-
dos de crisis. Ms adelante analizar (en el captulo 11) esta tesis en
255
el contexto de la aceleracin como una respuesta a la crisis del capi-
talismo desde 1972.
Sin embargo, en la medida en que los momentos son los ele-
mentos de la ganancia (Marx, 1967, vol. 1, pg. 233), es el control
sobre el tiempo de trabajo de otros el que proporciona a los capitalis-
tas el poder inicial para apropiarse de la ganancia. Las luchas entre
los duefios de la fuerza de trabajo y deI capital en torno del uso del
tiempo y la intensidad del trabajo han sido endmicas. Se remontan
por lo menos, como lo sealan tanto Le Goff como E. P. Thompson
(1967), a la poca medieval. Marx observa que la lucha en torno de
la duracin de la jornada laboral se plante en la Inglaterra isabeli-
na cuando el Estado decret la extensin deI da de trabajo habitual
para los trabajadores que haban sido erradicados haca poco de la
tierra mediante una expropiacin violenta y que, en consecuencia,
eran proclives a la inestabilidad, a la indisciplina y a un carcter iti-
nerante. El encarcelamiento de los desempleados con los locas (que
Marx ilumina y que Foucault desarrolla en todo un libra) no era ms
que uno de los medias para doblegar a la fuerza de trabajo. Se for-
maron nuevos hbitos de trabajo y se impuso una nueva disciplina
deI tiernpo, confirma Thompson, durante varias generaciones, for-
jados bajo la necesidad de sincronizar tanto la divisin del trabajo
particularizada como la social y maximizar la extraccin de plusva-
lia dei tiempo de trabajo del obrero (fundamento de la ganancia). De
ese modo naci el paisaje familiar del capitalismo industrial, con
los tiempos estipulados de trabajo, el cronmetro, los informantes y
las multas. La batalla por los minutos y los segundos, por el ritmo e
intensidad de los horarios de trabajo, por la vida laboral (y los dere-
chos de retiro), por la semana y la jornada laborables (con derecho aI
tiempo Iibre), por el ano laborable (con derecho a las vacaciones
pagas), ha sido y sigue siendo espectacularmente sostenda. Los tra-
bajadores aprendieron a responder dentro de los confines del senti-
do del tiempo recientemente incorporado:
La primera generacin de obreros fabriles aprendi de sus maes-
tros la importancia deI tiempo; la segunda generacin form comits
para acortar el tiempo de trabajo hasta las diez horas; la tercera ge-
neracin hizo huelgas por el pago de horas extras o por su doblepa-
go. Haban aceptado las categorias de sus empleadores y aprendie-
ron a luchar dentro de ellas. Haban aprendido muy bien su leccin
de que el tiempo es oro (Thompson, 1967, pg, 90).
An suele ocurrir que los intentos por acelerar o intensificar los
procesos de trabajo desencadenen algunas de las luchas ms fuertes
256
y ms amargas entre la fuerza de trabajo y la direccin. Estratage-
mas tales como el pago por pieza realizada o los premios a la produc-
cin slo pueden considerarse xitos parciales desde el punto de vis-
ta de la gerencia porque los trabajadores a menudo establecen sus
propias normas de trabajo que a su vez regulan el precio de este. Las
confrontaciones directas por la aceleracin y la intensidad, por los
tiempos de descanso y los horarias, demasiado a menudo resultan
destructivas como para dejarse llevar por ell:\.s. La velocidad en la
linea de montaje, la robotizacin y los sistemas de control automti-
cos proporcionan medias ms solapados de contraI indirecto, pero
raramente pueden alterarse, excepto en forma marginal, sin desen-
cadenar la protesta de los trabajadores. Pero a pesar de esta resis-
tencia, la mayor parte de los programas de labor presentan un arden
muy riguroso, y la intensidad y velocidad de la produccin se han or-
ganizado en gran medida ms en favor dei capital que dei trabajo.
Los operadores telefnicos que trabajan en AT&T deban responder
un llamado cada 28 segundos como condicin dei contrato; los con-
ductores de camiones se esfuerzan hasta extremos insoportables y
coquetean eon la muerte por ingerir pldoras para mantenerse des-
piertos; los controladores areos llegan a picos de tensin, los traba-
jadores de las lneas de montaje toman drogas y alcohol: todo forma
parte de un ritmo de trabajo diario establecido para obtener ganan-
cias y no para estipular horarios de trabajo humanos. Las compen-
saciones, como vacaciones pagas, salarios ms altos, semanas labo-
rales ms cortas, retiro temprano, a menudo, como lo observ Marx
hace mucho tiempo, son recuperadas por el capital bajo la forma de
una intensidad y velocidad an mayores en el rrabajo. EI equilibrio
de las fuerzas de clase, sin embargo, no se puede quebrar fcilmen-
te. Cuando se erigi la planta de la General Motors en Lordstown a
comienzos de 1970, una fuerza de trabajo joven y obstinada luch
con unas y dientes contra la aceleracin y el control automtico. Sin
embargo, hacia fines de 1970, gran parte de la resistencia haba
sucumbdo a las presiones dei extendido desempleo local, a los te-
mores de cierre de la planta y a la imposicin de nuevos ritmos de
trabajo.
Podemos encontrar procesos similares y llegar a conclusiones si-
milares con respecto a la experiencia deI espacio. El incentivo para
crear el mercado mundial, para reducir las barreras espaciales y
aniquilar el espacio a travs del tiempo es una condicin omnipre-
sente, como lo es el incentivo para racionalizar la organizacin espa-
cial en configuraciones de produccin eficientes (organizacin serial
de la divisin dei trabajo particularizada, sistemas fabriles y lneas
de montaje, divisin territorial dei trabajo y aglomeracin en gran-
257
des ciudades), redes de circulacin (sistemas de transporte y comu-
nicaciones) y consumo (instalacin de los hogares y casas, organiza-
cin de la comunidad y diferenciacin residencial, consumo colectivo
en las ciudades). Las innovaciones dedicadas a la eliminacin de las
barreras espaciales en todos estas aspectos han sido de inrnensa sig-
nificacin en la historia dei capitalismo, convirtiendo a esa historia
en un asunto en gran medida geogrfico: el ferrocarril y el telgrafo,
el automvil, la radio y el telfono, el aeroplano y la televisin, y la
revolucin reciente en las telecomunicaciones pueden tomarse como
ejemplos.
Pero, en este sentido, tambin el capitalismo debe enfrentarse
eon mltiples contradicciones. Las barreras espaciales pueden re-
ducirse sIo a travs de la produccin de espacios especficos (ferro-
carriles, carreteras, aeropuertos, telepuertos, etc.). Ms aun, una
racionalizacin espacial de la produccin, la circulacin y el consu-
mo para cierto momento deI tiempo puede no resultar adecuada a la
acumulacin del capital de momentos posteriores. La produccin,
reestructuracin y crecimiento de la organizacin espacial es algo
eminentemente problemtico y muy caro, retenido en vastas inver-
siones en infraestructuras fsicas que no pueden moverse, y en in-
fraestructuras sociales que siempre cambian con 1entitud. Tambin
la tendencia constante de los capitalistas individuales para reinsta-
larse en lugares con costos ms bajos o mayores beneficios es deteni-
da por los costos del movimiento. En consecuencia, la intensificacin
de la competencia y el surgimiento de criais tienden a acelerar el rit-
mo de la reestructuracin espacial a travs de la devaluacin selec-
tiva y localizada de los activos.
Estas tendencias y tensiones generales deben considerarse, sin
embargo, sobre el fondo de los intereses divergentes y la lucha de
c1ases, ya que casi invariablemente los cambios en el tempo o en el
ordenamiento espacial redistribuyen el poder social modificando las
condiciones de la ganancia monetaria (en la forma de salarios, bene-
ficios, ganancias de capital y cuestiones semejantes). La superiori-
dad en el control espacial siempre ha constituido un aspecto vital de
la lucha de elases (e intra-elasista). Por ejernplo, en 1815, Nathan
Rothschild utiliz su red de informacin nica para obtener las pri-
meras noticias de la victoria de Wel1ington sobre Napolen en Wa-
terloo, vendi rpidamente y desencaden un pnico de tal magni-
tud en el mercado que pudo luego aprovechar toda elase de ofertas, y
obtuvo de este modo (da fortuna ms rpidamente inmerecida que
se registre (Davidson y Rees-Mogg, 1988). Ms an, los capitalistas
no son adversos a usar las estrategias espaciales en competencia
unos con otros. La lucha entre los distintos intereses ferroviarios en
258
el siglo XIXproporciona muchos ejernplos de esta prctica, mientras
que Tarbe11 (1904, pg, 146) describe a Rockefe11erinclinado sobre
un mapa y (planeando) con precisin militar la captura de instala-
ciones estratgicas en el mapa de las refinerias de petrleo de la
Costa Este. El dominio de las redes y espacios de comercializacin
sigue siendo un objetivo corporativo fundamental, y muchas de las
speras luchas por la participacin eu el mercado se libran con la
precisin de una campana militar para capturar territorios y espa-
cios. La informacin geogrfica precisa (incluida la inforrnacin in-
terna sobre las ms diversas cuestiones, desde la situacin poltica
hasta el rendimiento de las cosechas o los reclamos obreros) se con-
vierte en una mercanca vital en estas luchas,
Tambin por esas razones, la capacidad de influir en la produc-
cin deI espacio constituye un media importante para acrecentar el
poder social. En trminos materiales, esto significa que aquellos que
pueden influir eu la distribucin espacial de las inversiones en el
transporte y las comunicaciones, en las infraestructuras fsicas y 80-
ciales, o en la distribucin territorial de los poderes administrativo,
poltico y econmico, a menudo pueden obtener beneficios materia-
lesoEI repertorio de fenmenos que podran ser considerados aqu es
sin duda muy vasto y va desde la forma en que un vecino incita a
otro para que colabore en mejorar el valor de su propiedad pintando
el porche, pasa por las presiones sistemticas de los agentes in-
mobiliarios para instalar agua corriente y cloacas que incrementen
el valor de sus propiedades, y llega hasta el inters de los constructo-
res militares por exacerbar las tensiones geopolticas (es el caso de
la Guerra Fria) como un medio de obtener mejores y ms grandes
contratos de armamentos. Tambin puede ser importante la in-
fluencia sobre las formas de representar el espacio as como sobre
los espacios de representacin. Por ejemplo, si se logra convencer a
los trabajadores de que el espacio es un mbito abierto al juego del
capital y un terreno clausurado para ellos, esto redunda en beneficio
de los capitalistas. Los trabajadores, al adjudicar un mayor poder de
movilidad al capital (vase la Segunda parte), se inclinarn ms a
ceder ante la amenaza de huida del capital que si estuvieran con-
vencidos de que los capitalistas no pueden moverse. Tomemos un
ejemplo deI campo de la representacin espacial: si las amenazas
geopolticas pueden elaborarse parcialmente con la ayuda de las
convenientes proyecciones sobre mapas (que funden la imagen de
un imperio deI mal como Rusia, con una posicin geopoltica ame-
nazante), entonces una gran parte deI poder recae en los que mane-
jan las tcnicas de representacin. Si un cuadro o mapa vale mil pa-
labras, el poder en el mbito de la representacin puede 11egara ser
259
tan importante como el poder sobre la materialidad misma de la
organizacin espacial.
Hace rato que estas consideraciones constituyen los determinan-
tes cruciales de la dinmica de la lucha de clases. Creo que aqu po-
demos invocar una regla simple: que aquellos que gobiernan el es-
pacio siempre pueden controlar las polticas dei lugar, aun cuando
-y este es un corolario funrlamental- hace falta, en primer tr-
mino, tener control sobre algn lugar para gobernar el espacio. Los
poderes relativos de los movimientos de la clase obrera y la burgue-
sia para gobernar el espacio han sido un componente importante en
las relaciones de poder entre ellos. Por ejemplo, en Class struggle in
lhe industrial revolution, John Foster narra varias incidentes vincu-
lados a los duefios de los talleres de un lugar, a quienes les resultaba
dificil controlar a su fuerza de trabajo porque las fuerzas de la ley y
dei orden locales simpatizaban (aunque slo fuera por los lazos de
parentesco) con los militantes y porque no era fcil pedir ayuda ex-
terna con la suficiente celeridad. Por otra parte, en la huelga ferro-
varia masva que sacudi la Costa Este de los Estados Unidos se
desarroll una historia diferente. Tambin en este caso los duefios
dei ferrocarril se veron en la necesidad de enfrentar a la milicia 10-
eal que se negaba a actuar. Pero el telgrafo no slo permiti la asis-
tencia federal que pudo ser reclamada inmediatamente, sino que
tambin facilit la transmisin de falsos mensajes, por ejemplo que
los trabajadores haban vuelto ai trabajo en St. Louis o Baltimore y
que la huelga haba cesado en diferentes lugares a lo largo de las l-
neas. An cuando la prensa desempefi un papel progresista impor-
tante en este episodio (era ms pro-obrera entonces que ahora), el
mayor poder para controlar el espacio aseguraba a los capitalistas
una ventaja superior con relacin a lo que constitua una lucha por
el poder despareja y tensa.
Las diferentes capacidades de movldad geogrfica para el capi-
tal y el trabajo no se han mantenido constantes a lo largo dei tiempo
y tampoco son uniformes para las diferentes facciones deI capital o
dei trabajo. Cuando los capitalistas o los trabajadores tienen impor-
tantes activos fijos e inmviles en el espacio, ninguna de las partes
est en una posicin conveniente para utilizar el poder de la movl-
dad geogrfica en contra de la otra. Los trabajadores manuales cali-
ficados e itinerantes de la industria deI hierro en los primeros anos
de la revolucin industrial, por ejernplo, se movan de un lado a otro
de Europa y utilizaban esa capacidad de movilidad geogrfica para
su propio beneficio financiero. Los propietarios modernos de vivien-
das sobrecargados de deudas, en situaciones dbiles dei mercado in-
mobiliario y con fuertes intereses sociales para permanecer en un
260
media particular son mucho ms vulnerables. Mientras que algunos
capitalistas son ms mviles que otros, todos estn obligados, de
una li otra forma, a instalarse y, en consecuencia, muchos apenas
pueden afrontar el cambio de lugar. 8in embargo, hay varias facetas
relacionadas eon la condicin de los capitalistas, que a menudo los
presionan. La acumulacin les proporciona capacidad de expansin,
y las opciones siempre son expandirse in situ o instalar una sucur-
sal en otra parte. El estmulo en el segundo sentido se incremen-
ta con el tiempo por los costos de congestin que se asocian a una
expansin en los lugares de origen. La competencia intercapitalista
y la fluidez deI capital dinero con relacin aI espacio tambin impo-
nen racionalizaciones geogrficas en la localizacin como parte de la
dinmica de acumulacin. Estas procesos, eon frecuencia, se ven
capturados en la dinmica de la lucha de clases. Por ejemplo, Gor-
don (1978) registra casos de suburbanizacin de la industria en
Nueva Inglaterra a comienzos deI sigla, que tenan el propsito de
eludir la fuerte organizacin de los trabajadores en las grandes
ciudades. Ms recientemente, en condiciones de intensa competen-
cia, de cambios tecnolgicos y veloces reestructuraciones, pueden ci-
tarse innumerables casos de relocalizacin industrial que han sido
decididos teniendo en cuenta la posibilidad de contar con una mejor
disciplina de la fuerza de trabajo. Un reciente informe de un consul-
tor aconseja a los capitalistas que quieran evitar la sindicalizacin
en los Estados Unidos fragmentar sus procesos de trabajo en compo-
nentes que empleen a no ms de cincuenta trabajadores, y reins-
talar las unidades, por lo menos, a doscientas millas una de otra.
Las condiciones de la acumulacin flexible hacen ms posible la ex-
ploracin de estas opciones.
Antes de la llegada de los ferrocarriles y deI telgrafo, los poderes
deI capital y deI trabajo, con relacin a su capacidad para controlar
el espacio, no eran radicalmente diferentes. La burguesa estaba
atemorizada por la amenaza revolucionaria de ese poder. Por ejem-
pIo, cuando los partidarios de Ludd decidieron romper mquinas en
el curso de varias incidentes distintos, y los trabajadores agricolas
se dieron a la quema de cosechas y otras formas de protesta en mu-
chos lugares diferentes en Inglaterra en 1830, la burguesia estaba
dispuesta a aceptar la teora de que personajes misteriosos como
Ned Ludd o el Capitn 8wing merodeaban sin ser vistos por el cam-
po, fomentando el descontento y los sentimientos revolucionarias a
su paso. La burguesa pronto aprendi a utilizar sus conexiones co-
merciales superiores y a controlar el espacio como un media para
instaurar el control social. En 1848, por ejemplo, la burguesia fran-
cesa utiliz sus lazos comerciales para movilizar a una milicia petit
261
bourgeoise de la Francia provincial a fin de aplastar la revolucin en
Pars (una tctica que se repetiria eon efectos an ms horrendos en
el aplastamiento de la Comuna de Paris). Un control selectivo sobre
los medias de comunicacin se despleg eon grandes resultados para
contrarrestar el movimiento Cartista en Gran Bretaiia en 1840 y
para reprimir el descontento de la elase obrera en Francia despus
deI coup du de 1851. La suprema gloria de Napolen II!, escri-
bi Baudelaire, habr sido demostrar que cualquiera puede go-
bernar una gran nacin apenas consigue controlar el telgrafo y la
prensa nacional.
Por eu parte, el movimiento de la clase obrera hizo acopio de in-
tuiciones semejantes. No sIo la Primera Internacional trat de unir
a los trabajadores de muchas partes e industrias diferentes, con di-
ferentes relaciones sociales, en una causa comn, sino que adems,
en la dcada de 1860, comenz a transferir fondos y ayuda material
de un espacio a otro de la lucha de elases. Si la burguesia podia con-
trolar el espacio para sus fines de elase, el movimiento de los traba-
jadores podia hacer lo mismo. Y en la medida en que la Primera In-
ternacional pareca ejercer un poder genuino, la burguesa tenia
razn en temerle (como en verdad ocurra) as como dcadas antes
habia temido a la misteriosa presencia deI Capitn Swing. La capa-
cidad para unir a los trabajadores en una accin comn a travs del
espacio siempre habia sido una variable importante de la lucha de
elases. Hasta cierto punto, quiz Marx pensaba que el hacinamiento
de los trabajadores en las fbricas y las ciudades deI capitalsmo in-
dustrial constituiria por si solo una base de poder geopoltico sufi-
ciente para la accin de elases. Pero todo el impulso de geopoltica de
la Primera Internacional era ampliar esa base en forma tan siste-
mtica como fuera posible.
Es ciertamente extrafio que la accin de clase no haya tenido que
enfrentar sus lmites geogrficos especficos. Por ejemplo, durante
la larga huelga minera que se desarroll en Gran Bretaiia en 1984,
los llamados piquetes volantes que se desplazaban rpidamente
de un pozo a otro constituyeron un serio problema para los poderes
deI Estado, que tuvieron que idear tcticas en respuesta. Los decre-
tos para desautorizar la accin industrial secundaria y los piquetes
volantes estaban destinados a reducir el poder de la elase obrera so-
bre el espacio y a debilitar el potencial para una accin de elase cohe-
rente aI confinaria a un lugar.
EI aplastamiento de la Comuna de Paris y la huelga ferroviaria
de 1877 en los Estados Unidos demostraron muy tempranamente
que la superioridad en el gobierno deI espacio perteneceria a la bur-
guesa. Sin embargo, el movimiento obrero persisti en su perspecti-
262
va internacionalista (aunque, en realidad, con una organizacin d-
bil) hasta la Primera Guerra Mundial, cuando la Segunda Interna-
cional se dividi, sobre todo por la cuestin de la lealtad a los intere-
ses de la nacin (espacio) versus la lealtad a los intereses de clase
(histrica). EItriunfo de la primera variante signific que los traba-
jadores luchaban a ambos lados de lo que la mayoria reconoca como
una guerra entre capitalistas, pero dio comienzo a una fase de la his-
toria dei movimiento obrero en la cuallos intereses proletarios siem-
pre terminaron, ms all de la retrica, sirviendo a los intereses na-
cionales,
En realidad, los movimientos de la elase obrera en general son
ms eficaces para organizarse internamente y dominar ellugar, que
para controlar el espacio. Las diversas revoluciones que estallaron
en Paris en el siglo XIX fracasaron por la incapacidad de consolidar
un poder nacional por medio de una estrategia espacial que estable-
ciera un mando sobre el espacio nacional. Tambin son ejemplos de
lo mismo movimientos como la huelga general de Seattle de 1918
(en que los trabajadores efectivamente tomaron el control de la ciu-
dad durante casi una semana), ellevantamiento de San Petersbur-
go en 1905, junto con una larga y minuciosa historia de socialismo
municipal y de organizacin comunitaria en torno de la accin huel-
gustica (como la huelga de Flint de 1933), o las sublevaciones ur-
banas en los Estados Unidos de la dcada de 1960. Por otra parte,
las manifestaciones revolucionarias simultneas en diferentes lu-
gares, como en 1848 o 1968, provocan temor en cualquier elase go-
bernante, precisamente porque cuestionan su superioridad en el
control sobre el espacio. Es en esos momentos cuando el capitalismo
levanta el fantasma de la conspiracin internacional, profundamen-
te ofensivo para los intereses nacionales, ya menudo invoca el poder
de estos para preservar su capacidad de control sobre el espacio.
Aun ms interesante es la respuesta poltica a este poder latente
de la movilizacin revolucionaria y obrera en ellugar. Una de las ta-
reas principales dei Estado capitalista es localizar el poder en los es-
pacios controlados por la burguesa y desautorizar aquellos espacios
sobre los cuales los movimientos de oposicin pueden ejercer un ma-
yor poder. Este fue el principio que llev en Francia a rechazar el au-
to-gobierno de Paris hasta que el embourgeoisement de la ciudad hi-
zo que se convirtiera en un feudo para la poltica de derecha de Chi-
rac. Esta fue la misma estrategia que gobern la abolicin por parte
de Thatcher de los gobiernos metropolitanos como el Greater Lon-
don Counci! (dominado por una izquierda marxista en el perodo
entre 1981 y 1985). Se manifest adems en la lenta erosin de los
poderes municipales y urbanos en los Estados Unidos durante la
263
era progresista, cuando el socialismo municipal apareca como
una posibilidad real, y que hizo que la federalizacin de los poderes
estatales fuera ms aceptable para los grandes capitalistas. Es en
este contexto donde la lucha de clases asume tambin su rol global.
Henri Lefebvre lo formula en estos trminos:
Hoy, ms que nunca, la lucha de clases se inscribe en el espacio. Sin
duda, slo esa lucha puede evitar que el espacio abstracto asuma el
contraI de todo el planeta y cubra todas las diferencias. Slo la lucha
de clases tiene la capacidad para diferenciar, para generar diferen-
cias que no son intrnsecas a crecimiento econmico (...) o sea, dife-
rencias que no surgen de ese crecimiento ni son aceptables para l,
Toda la historia de la organizacin territorial (vase Sack, 1987), de
la colonizacin y el imperialismo, deI desarrollo geogrfico desigual,
de las contradicciones urbanas y rurales as como deI conflicto geo-
poltico da testimonio de la importancia de estas luchas en la histo-
ria deI capitalismo.
Si, en realidad, el espacio debe pensarse como un sistema de
<<contenedores deI poder social (para utilizar las imgenes de Fou-
cault), entonces la acumulacin de capital est constantemente
deconstruyendo ese poder social mediante la re-configuracin de
sus bases geogrficas. Y, aI contrario, cualquier lucha por reconsti-
tuir relaciones de poder es una lucha por reorganizar sus bases es-
paciales. En ese sentido, podemos comprender mejcr por qu el ca-
pitalismo est reterritorializando constantemente con una mano lo
que desterritorializa con la otra (Deleuze y Guattari, 1984).
Son muchos los movimientos que se oponen a la destruccin deI
hogar, la comunidad, el territorio y la nacin por obra deI avance
constante de los flujos de capital. Pero tambin lo son los movi-
mientos contra las restricciones a una expresin de valor puramen-
te monetaria y a la organizacin sistematizada deI espacio y el tiem-
po. E incluso, esos movimientos se extienden mucho ms all de los
mbitos de la lucha de clases en un sentido estricto. La rgida disci-
plina de los cronogramas, de los derechos de propiedad rigidamente
organizados y otras formas de determinacin espacial genera am-
plias resistencias por parte de los individuos que tratan de colocarse
fuera de estos limites hegemnicos, exactamente del mismo modo
como otros se niegan a la disciplina deI dinera. Y de tanto en tanto,
estas resistencias individuales pueden consolidarse en movimientos
sociales que tienen como fin liberar el espacio y el tiempo de sus ma-
terializaciones actuales y construir una especie de sociedad dife-
rente en la que valor, tiempo y dinero aparecen bajo formas nuevas
264
y muy distintas. Movimientos de toda clase -religiosos, msticos,
sociales, comuuitarios, humanitrios, etc.- se definen directamen-
te en funcin de un antagonismo respecto del poder dcl dinero y de
las concepciones racionalizadas del espacio y el tiempo en la vida
diaria. La historia de estos movimientos utpicos, religiosos y comu-
nitarios da testimonio del vigor de este antagonismo. Sin duda, gran
parte del colorido y el fermento de los movimientos sociales, de la vi-
da y la cultura de la calIe asi como de las prcticas culturales y arts-
ticas surge precisamente de la textura infinitamente variada de las
oposiciones a las materializaciones de dinero, espacio y tiempo bajo
la hegemonia deI capitalismo.
Sin embargo, todos estos movimientos sociales, por mejor articu-
lados que estn sus objetivos, se enfrentan a una paradoja al pare-
cer inamovible. Porque no slo la comunidad dcl dinero, junto con
el espacio y el tiempo racionalizados, los define en un sentido de
oposicin, sino que los movimientos mismos deben enfrentarse a la
cuestin del valor y su expresin, as como a la necesaria organiza-
cin del espacio y el tiempo adecuados a su propia reproduccin. AI
hacerlo, necesariamente se abren al poder disolvente del dinero, as
como a las cambiantes definiciones del espacio y el tiempo determi-
nadas por la dinmica de la circulacin del capital. En suma, el capi-
tal sigue dominando y lo hace, en parte, a travs de su superioridad
en el control deI espacio y el tiempo, an cuando los movimientos de
oposicin logren controlar un lugar particular por un tiempo. La
otredad- y las resistencias regionales enfatizadas por las polti-
cas posmodernistas pueden florecer en un lugar especfico. Pera con
demasiada frecuencia estn sujetas al poder del capital sobre la
coordinacin del espacio universal fragmentado y la marcha deI
tiempo histrico global del capitalismo, que est fuera deI alcance de
cualquiera de elIas en particular.
Ahora pueden extraerse una serie de conclusiones. Las prcticas
espaciales y temporales nunca son neutrales en las cuestiones so-
ciales. Siempre expresan algn tipo de contenido de clase o social y,
en la mayor parte de los casos, constituyen el ncleo de intensas lu-
chas sociales. Esto puede verse claramente cuando se consideran las
formas en que el espacio y el tiempo se vinculan al dinero, y la mane-
ra en que esa conexin se hace cada vez ms estricta con e1 desarro-
110 del capitalismo. Ambos, el espacio y el tiempo, se definen a travs
de la organizacin de prcticas sociales fundamentales para la pro-
duccin de mercancas. Pero la fuerza dinmica de la acumulacin
de capital (y de la hiper-acumulacin), junto con las condiciones de
la lucha social, definen la inestabilidad de las relaciones. En conse-
cuencia, nadie sabe muy bien qu podra ser el tiempo yel1ugar
265
adecuado para todo. Parte de la inseguridad que enloquece al capi-
talismo como formacin social surge de esta inestabilidad de los
principios espaciales y temporales alrededor de los cuales la vida so-
cial podra organizarse (para no decir ritualizarse al modo de las
sociedades tradicionales). Durante las fases de mxima transforma-
cin, los fundamentos espaciales y temporales para la reproduccin
del orden social sufren la ms severa desorganizacin. En los capi-
tulos siguientes tratar de mostrar que es precisamente en e80B mo-
mentos cuando se producen desplazamientos fundamentales en los
sistemas de representacin, en las formas culturales y en las con-
cepciones filosficas.
266
15. EI tiempo y el espacio en el proyecto de la
Ilustracin
Eu lo que viene a continuacin, har un uso frecuente del con-
cepto de compresin espacio-temporal. Utilizo esta nocin para re-
ferirme a los procesos que generan una revolucin de tal magnitud
en las cualidades objetivas deI espacio y el tiempo que nos obligan
a modificar, a veces de manera radical, nuestra representacin deI
mundo. Empleo la palabra compresin- porque, sin duda, la histo-
ria del capitalismo se ha caracterizado por una aceleracin en el rit-
mo de la vida, eon tal superacin de barraras espaciales que el mun-
do a veces parece que se desploma sobre nosotros. EI tiempo que
lleva atravesar el espacio (lmina 3.1) y la forma en que comnmen-
te nos representamos este hecho (lmina 3.2) son indicadores tiles
deI tipo de fenmenos a los que me refiero. Cuando el espacio parece
reducirse a una aldea global de telecomunicaciones y a una tierra
astronave eon interdependencias econmicas y ecolgicas -para
usar slo dos imgenes familiares y cotidianas-, y cuando los hori-
zontes temporales se acortan hasta el punto de convertir aI presen-
te en lo nico que hay (el mundo deI esquizofrnico), debemos apren-
der a tratar eon un sentido abrumador de compresin de nuestros
mundos espaciales y temporales.
La experiencia de una compresin espacio-temporal es exigente,
perturbadora y, a veces, profundamente subversiva y capaz de sus-
citar en consecuencia una gran diversidad de reacciones sociales,
culturales y polticas. La compresin se debera entender relativa
a un estado de cosas precedente. En lo que sigue considerar el tema
desde el punto de vista histrico, y usar como ejemplo (de manera
algo etnocntrica) el caso europeo, En este captulo tratar de anali-
zar brevemente la larga transicin que prepar el camino para la
reflexin sobre el espacio yel tiempo de la Ilustracin,
En los mundos relativamente aislados (y uso el plural de manera
premeditada) deI feudalismo europeo, ellugar adquiria un significa-
do legal, politico y social definido que pona de manifiesto una rela-
tiva autonomia de las relaciones sociales y de la comunidad dentro
de confines territoriales no muy claramente determinados. Dentro
de cada mundo conocido, la organizacin espacial reflejaba una con-
267
fusa superposicin de obligaciones y derechos econmicos, politicos
y legales. EI espacio circundante se apresaba de manera confusa y
]>OOlRMI
La mejo" wh:id"d p...,rn"dio I'"ra 10.< coche._ lirnr!M por cnballo><y jo, de vela
era 10 milla" por hora
I.. s ele ,-apor vi"jalJan a un promedio de 6" mil)", por hora. y 10<barco.,
de '-apor, a ;36milJas por hora
\fU
',,",,6" d,""'T''''"7m,""""

'<w'
Avicin d" turbina. "O(l'(J(J mi1la._ por hoca
Lmina 3.1 EI mapamundi se empequeiiece con. las uuiovocionee de/transporte que
eanulcui espacio con tiempon.
adems remita a una cosmologa misteriosa poblada por alguna
autoridad exterior, se tratara de huspedes celestiales o de persona-
jes ms siniestros deI mito y la imaginacin. Las cualidades finitas
concentradas en ellugar (un complejo territorio de interdependen-
cia, obligacin, vigilancia y control) respaldaban las rutinas tradi-
cionales de la vida cotidiana instauradas en la infinitud e incognos-
cibilidad dei tiempo duradero (para utilizar el trmino de Gur-
vitch). EI parroquialismo y la supersticin medievales se correspon-
dan eon una aproximacin psico-fisiolgica fcil y hedonista de la
representacin espacial. EI artista medieval creia que podia dar
cuenta de aquello que tena ante sus ojos de una manera convincen-
te con la representacin de lo que se senta al caminar libremente y
268
experimentar estructuras, de una manera casi tctil, desde dife-
rentes ngulos y no desde una posicin nica y privilegiada (Edger-
ESTE FlTE RI. A;\O RI\"Ql."1' EL '\lU"'-UO SE ACHICO
ALCTEL
El I de efiero nad una gran fuerza. nueva en los sistemas de comunicaciones. La fu"in Alcatd oon
compllnias fabrilc8 de ITI cn cl rubco de !eleoomunicacine. cre llna red mundial extendida por 110 pases
que ofrece para la formac;n de asociacionC8 y la tr;<n"f""cncia de
tecnologa
Lmina 3.2 Un anuncio de Alcatel de 1987 muestra una imagen popular del globo
que empequeiiece.
ton, 1976). Resulta interesante observar cmo el arte y la carto-
grafia medievales parecen coincidir con la sensibilidad descripta en
las historias espaciales (vase la lmina 3.3) de De Certeau.
Por supuesto, haba fuerzas desorganizadoras en este mundo
feudal: conflictos de elase, disputas por derechos, inestabilidades
ecolgicas y presiones poblacionales, conflictos doctrinarios, inva-
siones sarracenas y cruzadas, etc. Sobre todo, el progreso de la
monetizacin (con su efecto desestructurante sobre la comunidad
tradicional) y dei intercambio de bienes, entre comunidades en
primer lugar pero despus a travs de formas ms independientes
del comercio, sugiere una concepcin completamente distinta del
269
tiempo y el espacio (vase supra, pgs. 252-4) que aquella que
dominaba en el orden feudal.
Lmina 3.3 La tradicin de los mapas medievales pane de relieve las cualidades
sensibles sobre las racionales y objetivas del orden espacial. (Arriba:) Carta de los
diezmos de Champeaux, del sigla XV (Abajo:) Vista de Cavaillon Y SUB alrededores,
del sigla XVII.
Sin embargo, e1Renacimiento asisti a una reconstruccin radi-
cal de las perspectivas deI tiempo y el espacio en el mundo Occiden-
tal..Desde un punto de vista etnocntrico, los viajes de descubri-
miento dieron lugar a un asombroso flujo de conocimientos sobre un
mundo ms vasto que, de una li otra forma, deba ser reconocido y
270
representado. Mostraron que el globo era finito y cognoscible en
potencia. En una sociedad cada vez ms consciente del lucro, el
conocimiento geogrfico se convirti en una valiosa mercancia, La
acumulacin de riqueza, de poder y capital se vincul a un conoci-
miento personalizado deI espacio y un control individual sobre este.
Por esa misma razn, cada lugar se volvi vulnerable a la influencia
directa de ese mundo ms vasto a travs deI comercio, la competen-
cia intraterritorial, la accin militar, la circulacin de nuevas mer-
cancias, de la moneda, etc. Pera en virtud deI desarrollo gradual de
los procesos que la conformaron, la revolucin en las concepciones
sobre el espacio y el tiempo se despleg lentamente.
A mediados deI sigla XV, en Florencia, Brunelleschi y Alberti con-
cibieron regIas fundamentales de la perspectiva: ellas rompan radi-
calmente con las prcticas deI arte y la arquitectura medievales, y
dominaran hasta comienzos deI sigla XX. Este fue un logro funda-
mentaI deI Renacimiento, que model formas de ver durante cuatro
siglas. EI punto de vista fijado por los mapas y pinturas con pers-
pectiva es elevado y distante, y cae completamente fuera deI alcan-
ce plstico o sensorial, Genera un sentido deI espacia friamente
geomtrico) y sistemtico que, sin embargo, proporciona un sen-
tido de armona con la ley natural, y as pane de relieve la responsa-
bilidad moral deI hombre dentro deI universo geomtricamente or-
denado por Dias (Edgerton, 1976, pg. 114). La concepcin de un
espacio inifinito permita apresar el globo como una totaJidad finita
sin poner en cuestin, ai menos en teora, la sabidura infinita de la
divinidad. Un espacio infinito est dotado de una cualidad infini-
ta, escribi Giordano Bruno hacia fines deI Renacimiento, y en la
cualidad infinita se celebra el acto infinito de la existenca (citado
en Kostof, 1985, pg. 537). Tambin el cronmetro, que otorg fuer-
za y dimensn a la dea de la flecha deI tempo, se volvi terica-
mente compatible con la nfinta sabdura de Dos aI atrbur aI
tempo cualidades infinitas anlogas a las que se asgnaban ai espa-
cio. La atribucin era de inmensa importancia. Significaba que la
dea de tempo como devenir -un sentdo muy humano deI tem-
po que tambn est contendo en la dea de la flecha deI tempo- se
divorcaba deI sentdo analtco y cientfico- deI tempo, sustenta-
do en una concepcn deI infinito preferida (aunque no por las auto-
rdades de Roma) por razones sobre todo relgiosas. En el Renac-
miento, las acepciones cientficas y presuntamente reales deI tiem-
po y el espacio se separaron de las concepciones ms fluidas que
podran surgir de manera experimental.
En la prctca, las concepcones de Gordano Bruno, que prefi-
guraron las de Galileo y Newton, eran tan pantestas que Roma lo
271
conden a la hoguera por constituir una amenaza a la autoridad
centralizada y aI dogma. Con esto, la Iglesia reconocia que el tiempo
y eI espacio infrnitos suponan un desafio a los sistemas jerrquicos
de autoridad y poder fundados en un lugar especfico (Roma).
EI perspectivismo concibe el mundo desde el punto de vista deI
ojo que ve deI individuo. Otorga importancia a la ptica y a la ca-
pacidad deI individuo para representar lo que ve en un sentido
verdico, comparado con las verdades superpuestas de la mitologia
o la relign. La vinculacin entre individualismo y perspectivismo
es importante, ya que proporciona una fundamentacin material
efectiva para los principios de racionalidad cartesianos que fueron
integrados aI proyecto de la Ilustracin. Sefiala una ruptura en la
prctica artstica y arquitectnica, que desde las tradiciones arte-
sanas y vernaculares se desplaz hacia la actividad intelectual y
el aura deI artista, deI cientfico o deI empresario como individuo
creador. Tambin hay pruebas que permiten conectar la formula-
cin de las regIas perspectivistas con las prcticas racionalizadoras
que surgen en el comercio, la banca, la teneduria de libros, la indus-
tria y la produccin agrcola bajo administracin fundiaria centrali-
zada (Kostof, 1985, pgs. 403-10).
La historia de los mapas deI Renacimiento, que adquirieron cua-
lidades de objetividad, factibilidad y funcionalidad enteramente
nuevas, resulta especialmente reveladora (vase la lmina 3.4). La
objetividad en la representacin espacial se convirti en un atributo
valioso porque la exactitud en la navegacin, la determinacin de
los derechos de propiedad sobre la tierra (opuestos aI confuso siste-
ma de los derechos y obligaciones legales caracterstico deI feu-
dalismo), las fronteras polticas, los derechos de trnsito y de trans-
porte, etc., asumieron un carcter econmica y polticamente pe-
rentorio. Por supuesto, muchas representaciones cartogrficas con
propsitos especficos, como las cartas de navegacin utilizadas por
los marinos y los mapas de fincas utilizados por los propietarios de
la tierra, ya existan, pero la importacin deI mapa ptolemaico de
Alejandria a Florencia hacia 1400 parece haber desempenado un rol
crucial en el descubrimiento y uso deI perspectivismo en el Renaci-
miento:
Las cartas de navegacin no proporcionaban un marco geomtrico
para abarcar el mundo entero. La grilla ptolemaica, por su parte,
planteaba una unidad matemtica inmediata. Los lugares ms dis-
tantes podan fijarse de un modo preciso en sus relaciones mutuas
mediante las coordenadas inmutables, de modo que su distancia
proporcional, as como sus relaciones direccionales, fueran eviden-
272
tes (...) EI sistema ptolemaico les proporcion a los florentinos una
herramienta cartogrfica perfecta, extensible para reunir, compa-
Lmina 3.4 EI ordenamiento racional deI espacio en los mapas renacentistas de
Inglaterra desempen un papel importante para afirmar la posicin de los in-
dividuos con relacin aI territorio: mapa de la Isla de Wight de John Speed, 1616.
rar y corregir el conocimiento geogrfico. Sobre todo, proporcion a
la geografia los mismos principias estticos de la armona geom-
trica que los florentinos exigan de todo su arte (Edgerton, 1976).
EI nexo con el perspectivismo reside en lo siguiente: que ai dise-
fiar la grilla en la que coloca los lugares, Ptolomeo haba imaginado
cmo se apareceria el globo, en tanto conjunto, alojo humano que lo
miraba desde afuera. De alli surgen una serie de implicaciones. La
primera es una capacidad para ver el globo como una totalidad cog-
noscible. Como dijo el propio Ptolomeo, el objetivo de la corografia
es tratar por separado con una parte deI todo, mientras que la ta-
rea del gegrafo es examinar el conjunto en SUB justas proporcio-
nes. La geografia ms que la corografia fue una misin deI Renaci-
miento. Una segunda implicacin es que los principias matemticos
podian aplicarse, como en la ptica, a todo el problema de la repre-
sentacin deI globo sobre una superficie plana. En consecuencia, era
como si e1 espacio, aunque infinito, pudiera ser conquistado y conte-
273
nido por la accin y la ocupacin humana. Poda ser apropiado por la
imaginacin de acuerdo eon principias matemticos. Y fue precisa-
mente en este contexto donde se produjo la revolucin en la filosofia
natural, desde Coprnico hasta Galileo y, por ltimo, hasta Newton,
que Koyr (1957) describi en forma tan brillante.
EI perspectivismo tuvo repercusiones en todos los aspectos de la
vida social y en todos los campos de representacin. Por ejemplo, en
arquitectura, las estructuras gticas ideadas a partir de enigm-
ticas frmulas geomtricas celosamente protegidas por la logia- de-
ron paso a una construccin concebida sobre un plano unitario tra-
zado a medida- (Kostof, 1985, pg. 405). Esta forma de pensar ad-
mita extenderse hasta abarcar la planificacin y construccin de
ciudades enteras (como Ferrara) segn un plano unitario seme-
jante. EI perspectivismo poda asumir innumerables formas; por
ejernplo, en la arquitectura barroca dei siglo XVII, que expresaba
una fascinacin comn por la idea dei infinito, dei movimiento y la
fuerza, y por la unidad abarcadora aunque expansiva de las cosas.
Si bien era religiosa en su propsito, esa arquitectura habria sido
imponsable en pocas anteriores ms simples, antes de la geome-
tria proyectiva, el clculo, los relojes de precisin y la ptica newto-
nana- (Kostof, 1985, pg. 523). La arquitectura barroca y las fugas
de Bach son expresivas de estas concepciones deI espacio y el tiempo
infinitos que la ciencia posterior ai Renacimiento elabor con tanto
ceio. De igual modo, la extraordnaria fuerza de las imgenes espa-
ciales y temporales de la literatura inglesa dei Renacimiento da tes-
timonio dei impacto de este nuevo sentido dei espacio y dei tiempo
en las modalidades literarias de la representacin. En ellenguaje de
Shakespeare, o de poetas como J ohn Donne y Andrew Marvell,
abunda este tipo de imagen. Ms aun, resulta interesante advertir
que la imagen dei mundo como un teatro (etodo el mundo es un
escenario realizado en un teatro llamado The Globe) tenia sus
paralelos en los ttulos habituales de los atlas y mapas (como el de
John Speed, Theatre of the Empire of Great Britain, y el atlas fran-
cs, Thtre franais de 1594). A esto pronto sigui la construccin
de paisajes (tanto rurales COmo urbanos) segn los principios dei
disefio teatral.
_Si las experiencias espaciales y temporales son los vehculos fun-
damentales para la codificacin y reproduccin de las relaciones
sociales (como lo sugiere Bourdieu), un cambio en la forma en que se
representan las primeras generar, sin duda, algn tipo de trans-
formacin en las segundas. Este principio explica en parte el apoyo
que los mapas renacentistas de Inglaterra proporcionaron ai indvi-
dualismo, al nacionalismo y a la democracia parlamentaria a expen-
274
sas del privilegio dinstico (vase la lmina 3.5). Pera, como dice
Helgerson, los mapas tambin poda n funcionar fcilmente como
Lmina 3.5 La dinastia vers us el mapa: el Retrato Di tchley de la Reina Isabel que
realza el poder de la dinastia sobre el individuo y la nacn tal como los representa el
mapa renaceruista.
275
un apoyo claro aI rgimen monrquico fuertemente centralizado,
aunque Felipe II de Espana considerara a sus mapas lo suficiente-
mente subversivos para conservarlos bajo llave como un secreto de
Estado. Los planos de Colbert para una integracin espacial racio-
nal del Estado nacional francs (y orientados por lo tanto al fortale-
cimiento del comercio y a la eficacia administrativa) son caracte-
rsticos del despliegue de fria racionalidad de los mapas utilizados
con fines instrumentales en apoyo de un poder estatal centralizado.
Despus de todo, fue Colbert, en la poca del Absolutismo en Fran-
cia, el que estimul a la Academia de Ciencias (erigida en 1666) y
al primero de la gran familia de disefiadores de mapas, Jean Do-
minique Cassini, a producir un mapa coherente y bien ordenado de
Francia.
En varios aspectos, la revolucin renacentista que se oper en los
conceptos de espacio y de tiempo instaur los cimientos conceptua-
les para el proyecto de la Ilustracin. Aquolla que ahora muchos
consideran como la primera gran vertiente del pensamiento mo-
dernista consider el dominio de la naturaleza como una condicin
necesaria para la emancipacin humana. Si se tiene en cuenta que
el espacio es un hecho de la naturaleza, la conquista y el ordena-
miento racional del espacio se convirtieron en una parte integrante
del proyecto de modernizacin. La diferencia en este caso consista
en que el espacio y el tiempo tenan que organizarse, no ya para re-
flejar la gloria de Dios, sino para celebrar y facilitar la liberacin deI
Hombre como individuo libre y activo, dotado de conciencia y vo-
luntad. De acuerdo con esta imagen emergera un nuevo paisaje.
Las enmarafiadas perspectivas y los campos de fuerza construidos
para la glora de Dios en la arquitectura barroca deban dar lugar a
las estructuras racionalizadas de un arquitecto como Boule, cuyo
proyecto (vase la lmina 3.6) de cenotafio dedicado a Isaac Newton
constituye una pieza visionaria deI modernismo. Hay una continui-
dad de pensamiento entre la preocupacin de Voltaire por la plani-
ficacin de la ciudad racional, la concepcin de los capitales aso-
ciados de Saint-Simon que unan la tierra a travs de vastas inver-
siones en transporte y comunicaciones, y la invocacin heroica de
Goethe en Fausto ---concdanme espacios abiertos para que mu-
chos millones I vivan en ellos, aunque no seguros, pero activos y li-
bres>>- y la realizacin exacta de estas proyectos como parte del pro-
ceso de modernizacin capitalista en el siglo XIX. Tambin los pen-
sadores de la Ilustracin se propusieron gobemar el futuro a travs
de los poderes de la prediccin cientfica, la ingeniera social y la pla-
nificacin racional, y la institucionalizacin de sistemas raciona-
les de regulacin y control social. En realidad, e110s se apropiaron de
276
las concepciones deI espacio y deI tiempo deI Renacimiento y las
llevaron hasta el lmite eu el intento de construir una nueva 80-
Lmina 3.6 EI diseiio de Cenatcfio dedicado a Newton de Boule en el sigla XVIII
anticip la concepcin de un espacio racional y ordenado que el modernismo adop-
tara despus.
ciedad ms democrtica, ms saludable y ms opulenta. Los mapas
precisos y los cronmetros eran herramientas esenciales para la
organizacin deI futuro en la perspectiva deI Renacimiento.
Los mapas, despojados de todos los elementos de la fantasia y de
la creencia religosa, as como de toda huella de las experiencias
comprometidas en su produccin, se haban convertido en sistemas
abstractos y estrictamente funcionales para el ordenamiento fctico
de los fenmenos en el espacio. La ciencia deI disefio de mapas, y las
tcnicas de medicin catastrales, los convirtieron en descripciones
matemticamente rigurosas. ElIos definan los derechos de propie-
dad de la tierra, las fronteras territoriales, los dominios de la ad-
ministracin y del control social, las rutas de comunicacin, etc.,
con creciente precisin. Tambin permitian que la poblacin de la
Tierra, por primera vez en la historia humana, se ubicara dentro de
un marco espacial nico (vase la lmina 3.7). La grilla que propor-
cionaba el sistema ptolemaico como medio para absorber el ingreso
de la nueva informacin haba sido corregda y mejorada de modo
que una extensa lnea de pensadores, de Montesquieu a Rousseau,
pudieron comenzar a especular sobre los principias materiales y ra-
cionales que acaso ordenaban la distribucin de las poblaciones, las
277
Lmina 3.7 Mercator complet la ambicin ptolemaica y produjo mapamundis, como este de 1538, que representaron con precisin cada vez mayor
las relaciones espaciales fsicas entre todos los lugares de la superfcie del globo.
formas de vida y los sistemas polticos sobre la superficie deI globo.
Fue dentro de los confines de esta visin totalizadora deI globo como
pudieron surgir y hasta florecer el determinismo ambiental y cierta
concepcin de la otredad. La diversidad de pueblos podia apre-
ciarse y analizarse en la seguridad de que su lugar en el arden
espacial era conocido con claridad. Exactamente de la misma forma
en que los pensadores de la I1ustracin creian que la traduccin de
una lengua en otra siempre era posible sin destruir la integridad de
ninguna de las dos lenguas, la visin totalzante deI mapa dio lugar
a la construccin de un fuerte sentido de las identidades nacionales,
locales y personales en medio de las diferencias geogrficas. i,Acaso
estas ltimas no eran totalmente compatibles con la divisin deI tra-
haja, el comercio y otras formas de intercambio? i..Y no eran explica-
bles tambin en funcin de las diferentes condiciones ambientales?
No me propongo idealizar las cualidades deI pensamiento resultan-
tes. Las explicaciones ambientalistas de la diferencia, formuladas
por Montesquieu y Rousseau, no parecen demasiado ilustradas,
mientras que el srdido comercio de esclavos y el sometimiento de
las mujeres fue admitido sin un murmullo de queja por. parte de los
pensadores de la Ilustracin. Sin embargo, deseo insistir en que el
problema, con relacin aI pensamiento de la Ilustracin, no consis-
ta en que careciera de una concepcin del otro, sino en que perci-
ba al otro- como aI que terna necesariamente un lugar especfico (y
aun como aquel aI que ese lugar <de correspondia) en el orden espa-
cial, concebido de manera etnocntrica como homogneo y absoluto.
EI registro deI tiempo con el cronmetro no tuvo implicaciones
menos totalizantes para el pensamiento y la accin. Considera-
da cada vez ms como una divisin mecnica fijada por la oscilacin
deI pndulo, la flecha deI tiempo era concebida como lineal, hacia
adelante y tambin hacia atrs. La concepcin deI pasado y deI
futuro conectados linealmente por el tictac deI reloj dio lugar aI
florecimiento de toda clase de concepciones cientficas e histricas.
En este tipo de esquema temporal era posible ver la retrodiccin y la
prediccin como proposiciones simtricas y formular un fuerte sen-
tido de potencialdad para controlar el futuro. Y si bien hicieron fal-
ta muchos anos para que se aceptaran las escalas temporales geol-
gica yevolutiva, en cierto sentido estas escalas ya estaban implci-
tas en la aceptacin misma del cronmetro como forma de medir el
tiempo. Quizs aun ms importante sea la significacin de esta con-
cepcin del tiempo homogneo y universal con respecto a las nocio-
nes de la tasa de ganancia (el retorno sobre el activo de capital en la
unidad de tiempo, segn Adam Smith), los tipos de inters, el sala-
rio por horas y otras magnitudes fundamentales para la toma de de-
279
cisiones capitalistas. Todo esto equivale a decir algo que hoy se acep-
ta facilmente, y es que el pensamiento de la l1ustracin operaba
dentro de los limites de una visin newtoniana algo mecnica deI
universo, en la cuallos presuntos absolutos del tiempo y el espacio
homogneo formaban los recipientes que limitaban e1pensamiento
y la accin. La ruptura de estas concepciones absolutas bajo la pre-
sin de la compresin espacio-temporal fue esencialmente la histo-
ria del nacimiento de las formas modernistas de los siglos XIXy XX.
Sin embargo, me parece til iluminar e1 camino para compren-
der la ruptura operada en las formas de ver modernistas despus de
1848 con una evaluacin de las tensiones que caracterizaban a las
concepciones deI espacio de la Ilustracin. Los dilemas tericos,
prcticos y de representacin tambin resultan instructivos para
interpretar e1 movimiento hacia e1posmodernismo.
Consideremos, como punto de partida, la crtica contempornea
deI mapa como recurso totalizante de De Certeau. La aplicacin
de principias matemticos produce un conjunto formal de lugares
abstractos y confronta lugares heterogneos en el mismo plano,
algunos recibidos de la tradicin y otros producidos por la observa-
cin. En efecto.iel mapa es una homogeneizacin y reificacin de la
rica diversidad de itinerarios espaciales e historias espaciales. Eli-
mina poco a POCO)) todas las huellas de <das prcticas que lo produ-
cen. Mientras que las cualidades tctiles del mapa medieval pre-
servaban esas huellas, los mapas matemticamente rigurosos de la
l1ustracin tenian cualidades muy diferentes. Los argumentos de
Bourdieu tambin son pertinentes. En la medida en que cualquier
sistema de representacin es, en s mismo, una construccin espa-
cial fija, automticamente convierte en un esquema fijo a los espa-
cios y al tiempo de trabajo y de reproduccin social fluidos, confusos
y, a pesar de todo, objetivos. Del mismo modo que el mapa reem-
plaza al espacio deshilvanado y discontinuo de los senderos prcti-
cos por el espacio homogneo y continuo de la geometria, el calenda-
rio sustituye el tiempo prctico, constituido por islas de duracin in-
conmensurable de las que cada una tiene su propio ritmo, por un
tiempo lineal, homogneo, continuo. El analista, prosigue Bour-
dieu, puede obtener el privilegio de la totalizacin y asegurar los
medios para aprehender la lgica del sistema, que una perspectiva
parcial o discreta no podria captar pero tambin es probable que
no advierta el cambio de estatuto aI que l somete la prctica y su
producto, y por lo tanto insista en tratar de responder a interro-
gantes que no son ni pueden ser cuestiones para la prctica. AI
tratar como reales ciertas concepciones idealizadas deI espacio y del
tiempo, los pensadores de la Ilustracin corrieron el riesgo de confi-
280
nar ellibre flujo de la experiencia y la prctica humanas a las confi-
guraciones racionalizadas. Es en estas trminos donde Foucault
detecta el giro represivo de las prcticas de la Ilustracin con res-
pecto a la vigilancia y el contro!.
Esto permite entender la crtica posmodernista- a las cualida-
des totalizantes del pensamiento de la Ilustracin y a la tiranias
dei perspectivismo. Tambin ilumina un problema recurrente. S la
vida social debe planificarse y controlarse racionalmente a fin de
promover la gualdad social y el benestar para todos, i,cmopueden
planificarse y organizarse en forma eficiente la produccin, el con-
sumo y la interaccin social si no es a travs de la incorporacin de
las abstracciones ideales deI espacio y el tiempo tal como surgen en
el mapa, el cronmetro y el calendario? Ms all de esto, hay otro
problema. Si el perspectivismo, eon todo su rigor matemtico, cons-
truye el mundo desde un punto de vista individual determinado, en-
tonces, i,a partir de qu perspectiva debe conformarse el pasaje fsi-
co? El arquitecto, el disenador, el urbanista no pudieron preservar el
sentdo tctil de las representaciones medievales. Aun cuando no es-
t domnado directamente por los ntereses de clase, el productor dei
espacio slo poda producir arte ajeno desde el punto de vista de
sus habtantes. Y s la planficacn socal dei alto modernismo ren-
corporaba aquellos elementos a SUB aplicaciones prcticas, igual-
mente segua siendo acusada de la visin totalizanto deI espacio y
el tempo de la cual el pensamento de la I1ustracn era heredero.
Las unidades matemticas determinadas por eI perspectivismo del
Renacmento, desde este punto de vista, podan ser consideradas
tan totalizantes y represivas como los mapas.
Se me permitir seguir un poco ms en esta lnea de argumenta-
cin a fin de capturar el dilema central de la defincn de un marco
espacal adecuado para la accn social.
Por ejemplo, la conquista y eI controI del espacio requieren, en
primer lugar, que este sea concebido como algo utilizable, maleable
y, por lo tanto, susceptible de ser dominado a travs de la accin
humana. El perspectvsmo y el trazado matemtco de los mapas lo
consiguieron con una concepcin abstracta, homognea y universal
del espaco, un marco de pensamento y accn que resultaba estable
y discernible. La geometria eucldana proporcon ellenguaje b-
sico del discurso. Por su parte, los constructores, ingenieros, arqui-
tectos y administradores de tierras demostraron que las represen-
taciones euclidianas deI espacio objetivo podan convertirse en un
paisaje fsico espacialmente ordenado. Mercaderes y terratenientes
utilizaron estas prcticas para sus propios fines de clase, mientras
que el Estado absolutista (eon su preoeupacin por los impuestos a
281
la tierra y la definicin de su propio campo de dominacin y control
social) usufructuaba de la capacidad para definir y producir espa-
cios eon coordenadas espaciales fijas. Pero estas constituan islas de
prctica en un mar de actividades sociales en las que podan seguir
funcionando, sin ser perturbadas, toda clase de concepciones dife-
rentes sobre el espacio y ellugar: sagradas y profanas, simblicas,
personales, animistas. Hizo falta algo ms para consolidar en la
prctica social el uso real deI espacio en tanto universal, homog-
neo, objetivo y abstracto. A pesar de la pltora de proyectos utpicos,
ese algo ms, que pas a ser dominante, fue la propiedad privada
de la tierra y la compra y venta del espacio como mercancia,
Esto nos lleva aI corazn de los dilemas de las polticas deI espa-
cio, en cualquier proyecto de transformacin de la sociedad. Por
ejemplo, Lefebvre (1974, pg. 385) observa que una de las formas en
que puede alcanzarse la homogeneidad deI espacio es a travs de su
total pulverizacin y fragmentacin en parcelas libremente ena-
jenables de propiedad privada, que puedan ser compradas y vendi-
das a voluntad en el mercado. Desde luego, esta fue la estrategia
que transform tan radicalmente el paisaje britnico a travs de los
movimientos de cercado deI siglo XVIII y principios deI XIX, que
presuponan la existencia de mapas trazados sistemticamente.
Hay una permanente tensin, indica Lefebvre, entre la libre apro-
piacin deI espacio para fines individuales y sociales, y el dominio
deI espacio por la propiedad privada, el Estado y otras formas de po-
der social y de clase. De la propuesta de Lefebvre podemos extraer
cinco dilemas explcitos:
1. Si es cierto que la nica forma de controlar y organizar el espa-
cio es a travs de su pulverizacin y fragmentacin, nos correspon-
de establecer los principios de esa fragmentacin. Si el espacio, tal
como lo concibe Foucault, es siempre un continente deI poder social,
entonces la reorganizacin del espaeio es siempre una reorganiza-
cin deI marco de trabajo a travs deI cual se expresa el poder sociaL
Los tericos de la economia politica de la Ilustracin debatieron este
problema de manera bastante explcita, siguiendo las doctrinas
opuestas deI mercantilismo (segn sus tesis, el Estado era la unidad
geogrfica bsica en torno de la cual debia formularse la poltica es-
pacial) y ellberalismo (sostena que lo ms importante eran los de-
rechos de la propiedad privada individual). Turgot, ministro de Es-
tado francs y eminente economista, con una formacin fisiocrtica
y liberal, encarg el relevamiento catastral exacto de gran parte de
Franeia, precisamente porque su propsito era sustentar las rela ~
ciones de la propiedad privada, distribuir el poder econmico y poli-
282
tico, y facilitar la libre circulacin de mercancas dentro y fuera de
Francia. Por otra parte, Colbert, anteriormente, haba tratado de
organizar la concentracin del espacio francs en Paris, la capital,
porque su inters era apoyar aI Estado absoluto y aI poder monr-
quico. Ambos acentuaron la importanca de la base fiscal deI poder
dei Estado, pero concibieron polticas espaciales muy diferentes
para realizar ese objetivo porque atendan a relaciones de poder
muy diferentes entre la propiedad privada y el Estado (Docks,
1969).
2. Los pensadores de la Ilustracin empezaron a darse cuenta de
que todo el problema de la produccin del espacio era un fenmeno
poltico y econmico. La produccin de caminos carreteros, canales,
sistemas de comunicacin y administracin, desmonte de tierras y
cuestiones semejantes planteaba con claridad el problema de la pro-
duccin de un espacio para el transporte y las comunicaciones. Des-
pus de todo, cualquier modificacin en las relaciones espaciales for-
jada por estas inversiones afectaba la rentabilidad de la actividad
econmica de una manera desigual, y por lo tanto induca una redis-
tribucin de la riqueza y dei poder. Cualquer intento de democrati-
zar y distribuir el poder poltico tambin supona cierto tipo de es-
trategia espacial. Una de las primeras iniciativas de la Revolucin
Francesa fue concebir un sistema racional de administracin a tra-
vs de una divisin eminentemente racional e igualitaria del espa-
cio nacional francs en departamentos (vase la lmna 3.8). Qu-
zs el ejemplo ms claro de esta poltica sea el diseio dei sistema de
colonizacin y la grilla espacial para la ocupacin de la tierra en los
Estados Undos (producto dei pensamiento democrtico de Jeffer-
son y de la Ilustracin). En los Estados Unidos se entenda (y en
ciertos aspectos as era de hecho) que la pulverizacin y fragmenta-
cin del espacio segn lneas racionalistas implicaba la mxima li-
bertad de movimiento individual para migrar y establecerse en for-
ma ms o menos igualitaria de acuerdo con el espritu de una demo-
cracia agraria y propietaria. En definitiva, la concepcin de Jeffer-
son fue subvertida, pero por lo menos hasta la Guerra Civil conserv
en la prctica un contenido de verdad suficente para otorgar cierta
credibilidad a la idea de que los Estados Undos, precisamente por
su organizacin espacial abierta, era la tierra donde podan reali-
zarse los proyectos utpicos de la Ilustracin.
3. No puede haber una poltica deI espaco independiente de las
relaciones sociales. Estas ltimas otorgan a la primera su contenido
y su significado social. Esta fue la piedra angular sobre la cual se
fundaron innumerables proyectos utpicos de la Ilustracn. La pul-
verizacin del espacio que -segn las polticas jefi'ersonianas re-
283
Lmina 3.8 La Revoludn Francesa encarn las concepcionee de la Ilustracin sobre
el trazado de un. mapa racional del espacio y la divisin racional de este con fines ad-
ministrativos. (Arriba:) Un esbozo de 1780 con miras a una Nouoelle Tapographiev
de Francia. (Abajo:) Un mapa de 1789 relevado por la Asamblea Nacional con miras
a facilitar la representacin proporcional.
feridas a la tierra-, presuntamente, abriria el camino a una demo-
cracia igualitaria, termin siendo un medio que facilit la prolifera-
cin de las relaciones sociales capitalistas, ya que dio lugar a un con-
texto dentro del cual el poder del dinero pudo operar con menos limi-
taciones que las que debia enfrentar en Europa. En el contexto
europeo, las ideas de Saint-Simon, con sus capitales asociados que
conquistaran y dominaran el espacio en nombre deI bienestar hu-
mano, fueron igualmente desbordadas. Despus de 1848, los ban-
queros de crdito como los Hnos. Preire en el Segundo Imperio en
Francia, propusieron un remdio espacial altamente rentable,
aunque especulativo, a los dilemas de la hiper-acumulacin y a la
crisis capitalista, a travs de una vasta ola de inversiones en ferro-
carriles, canales e infraestructuras urbanas.
4. La homogeneizacin del espacio plantea serias dificultades a
la concepcin del lugar. Si la ltima es el sitio deI Ser (como lo supu-
sieron muchos tericos posteriormente), el Devenir entrafia una po-
ltica espacial que pone ellugar al servido de las transformaciones
del espacio. El espacio absoluto da lugar, por asi decirlo, aI espacio
relativo. Es precisamente en este punto donde la tensin incipiente
entre ellugar y el espacio puede transformarse en un absoluto anta-
gonismo. La reorganizacin del espacio para fines democrticos de-
safia ai poder dinstico incrustado en ellugar. Franquear los porta-
les, cruzar los fosos de los castillos, caminar tranquilamente por lu-
gares donde antes estaba prohibido entrar: la apropiacin de un
cierto espacio que deba ser vencido y penetrado fue uno de los gran-
des encantos de la Revolucin [Francesa]. Adems, como buenos
hijos de la Ilustracin, sigue diciendo Ozouf (1988, pgs. 126-7), los
revolucionarios vieron en el espacio y el tiempo una ocasin para
construir un espacio ceremonial que era el equivalente del tiempo
de la Revolucin. Pero la destruccin de ese proyecto democratiza-
dor por parte del poder del dinero y el capitalllev a la mercantili-
zacin del espacio y a la praduccin de sistemas geogrficos nuevos
pero igualmente opresivos para el contenimiento del poder (como en
los Estados Unidos).
5. Esto nos remite al ms serio de todos los dilemas: el hecho de
que I espacio slo puede ser conquistado a travs de la produccin
de espacio. Los espacios especficos del transporte y las comunica-
ciones, de la colonizacin y la ocupacin humanas, todos legitimados
por algn sistema legal de derecho a los espacios (del cuerpo, de la
tierra, del hogar, etc.) que garantiza la seguridad del lugar y el
acceso a los miembros de la sociedad, constituyen un marco fijo den-
tro del cual debe desenvolverse la dinmica de un proceso social.
Cuando se coloca esta organizacin espacial fija en el contexto de la
285
acumulacin capitalista, se convierte en una absoluta contradic-
cin. EI efecto es liberar los poderes de creacin destructiva deI
capitalismo sobre el paisaje geogrfico, lo que enciende violentos
movimientos de oposicin desde todas partes.
Este punto tiene una importancia capaz de soportar la generali-
zacin. No slo hace falta que la produccin de un espacio especifico,
fijo e inmvil se proponga la aniquilacin del espacio a travs del
tiempo, sino que hacen falta inversiones de largo plazo con tiempos
de rotacin lentos (plantas automatizadas, robots, etc.) para acele-
rar el tiempo de rotacin de la masa de capitales. La manera en que
el capitalismo enfrenta y sucumbe peridicamente a este nudo de
contradicciones constituye una de las historias no narradas de ma-
yor importancia en la geografia histrica deI capitalismo. La com-
presin espacio-temporal es un signo de la intensidad de fuerzas
que confluyen en este nudo de contradicciones, y bien puede suceder
que las crisis de la hiper-acumulacin asi como las crisis de las for-
mas polticas y culturales estn fuertemente conectadas con esas
fuerzas.
Los pensadores de la Ilustracin aspiraban a una sociedad me-
jor. Deban, pues, tener en cuenta el orden racional dei espacio y el
tiempo como prerrequisitos para la construccin de una sociedad
que garantizara las libertades ndivduales y el benestar humano.
EI proyecto significaba la reconfiguracin de los espacios de poder
en trminos radicalmente nuevos, pero era imposible especificar
exactamente cules podan ser esos trminos. EI Estado, las ide as
comunitarias e individualistas se asociaban a diferentes paisajes es-
paciales, as como el dominio diferenciado sobre el tiempo planteaba
problemas cruciales referidos a las relaciones de elase, los derechos
a los frutos dei trabajo y la acumulacin dei capitai. Sin embargo, to-
dos los proyectos de la Ilustracin compartan un sentido comn re-
lativamente unificado sobre el tiempo y el espacio, y conocan la im-
portancia de su ordenamiento racional. Esta base comn dependi
en parte de la disponibilidad popular de relojes de pared y de uso
personal, y de la capacidad para difundir conocimientos cartogrfi-
cos con tcnicas de impresin ms baratas y eficientes. Pera tam-
bin se bas en el nexo entre el perspectivismo renacentista y una
concepcin en la que el indivduo era vsto como la fuente ltima y
el contenedor dei poder social, aunque asimilado ai Estado nacio-
nal como sistema colectivo de autoridad. Las condiciones econmi-
cas de la Ilustracin europea contribuyeron claramente a la adop-
cin de objetivos comunes. La mayor competencia entre Estados y
otras unidades econmicas constitua una fuente de presin para
286
racionalizar y coordinar el espacio y el tiempo de las actividades eco-
nmicas, tanto en el espacio nacional del transporte y las comunica-
ciones, de la administracin y la organizacin militar, como en los
espacios ms localizados de los patrimonios privados y las munici-
palidades. Todas las unidades econmicas estaban atrapadas en un
mundo de creciente competencia en el cual se apostaba, en ltima
instancia, al xito econmico (medido en oro, tan caro a los mercan-
tilistas, o en la acumulacin de dinero, riqueza y poder individuales,
tan elogiada por los liberales). La racionalizacin prctica deI espa-
cio y el tiempo en el curso deI siglo XVIII -un avance marcado por
la aparicin de la Ordnance Survey o el relevamiento sistemtico de
los catastros en Francia a fines deI siglo XVIII- defina el contexto
en el cuallos pensadores de la I1ustracin formulaban sus pro-
yectos. Y contra esta concepcn se rebel el segundo gran giro deI
modernsmo despus de 1848.
287
16. La compresin espacio-temporal y el auge deI
modernismo como fuerza cultural
La depresin que asol a Gran Bretaiia en 1846-1847 y que rpi-
damente se extendi a todo el mundo capitalista puede ser conside-
rada como la primera crisis clara de la hiper-acumulacin capita-
lista. Debilit la confianza de la burguesia y afect profundamente
su concepcin de la historia y de la geografia. Con anterioridad se
hahan suscitado varias crisis econmicas y polticas, pero la mayor
parte de ellas pudieron atribuirse a calamidades naturales (como el
fracaso de las cosechas) o a guerras y otras luchas geopoliticas. Aun-
que esta era diferente. Si bien haba habido una que otra mala cose-
cha, esta crisis no poda atribuirse fcilmente a Dias o a la naturale-
za. Hacia 1847-1848, el capitalismo haba madurado bastante, de
modo que hasta el ms ciego de los apologistas burgueses podia ad-
vertir que las condiciones financieras, la especulacin descarnada y
la hiper-acumulacin algo tenan que ver con los acontecimientos.
En todo caso, el resultado fue una parlisis sbita de la economia,
en la que los excedentes de capital y de trabajo permanecian lado a
lado sin que se encontrara una manera de uncirlos en una unin
rentable y socialmente til.
Sin duda, haha tantas explicaciones para la crisis como posicio-
nes de clase (adems de otros muchos elementos). Los trabajadores
manuales desde Paris hasta Viena tendan a considerarla como el
resultado inevitable de un desarrollo capitalista desenfrenado que
modifcaba las condiciones dei empleo, profundizaba el grado de ex-
plotacin y destrua los oficios tradicionales, mientras que los ele-
mentos progresistas de la burguesia la veian como un producto de
los estamentos aristocrticos y feudales recalcitrantes que se nega-
ban a la marcha dei progreso. Por su parte, estos ltimos podian
atribuir todo el problema ai deterioro de los valores tradicionales y
las jerarquas sociales a consecuencia de los valores y prcticas ma-
terialistas de los trabajadores y de una clase agresiva de capitalistas
y financistas.
No obstante, la tesis que me propongo examinar aqu es que la
crisis de 1847-1848 gener una crisis de representacin, y que esta,
por su parte, fue el efecto de un reajuste esencial de las nociones dei
288
tiempo y el espacio en la vida econmica, poltica y cultural. Antes
de 1848, los elementos progresistas de la burguesa podan razo-
nablemente conservar el sentido dei tiempo de la liustracin (<<el
tiempo que empuja hacia adelante como diria Gurvitch), sabiendo
que libraban una batalla contra el tiempo duraderr y ecolgico de
las sociedades tradicionales y el tiernpo retardado de las formas
recalcitrantes de organizacin social. Pero, despus de 1848, ese
sentido progresista dei tiempo fue cuestionado en varios aspectos
importantes. En Europa, eran muchos los que haban luchado en
las barricadas o los que se haban encontrado en medio de un tor-
bellino de esperanzas y temores como para no advertir e1 estmulo
que supona la accin participativa en tiernpos explosivos. Bau-
delaire, por ejemplo, nunca pudo olvidar la experiencia, y volvia a
ella una y otra vez en sus investigaciones en torno dellenguaje mo-
dernista. Retrospectivamente, se haca ms fcil invocar un sentido
cclico dei tiempo (de alli el creciente inters en la idea de los cielos
de negocias como componentes necesarios para el proceso de creci-
miento capitalista que se entroncaria eon las perturbaciones eco-
nmicas de 1837, 1826 y 1817). O, si la gente tena conciencia de las
tensiones de elase, invocaba, como lo hizo Marx en El dieciocho Bru-
mario de Luis Bonaparte, un sentido dei tiernpo alternante en el
cual el resultado de las luchas encarnizadas debe verse invariable-
mente como un equilibrio precario entre las fuerzas de elase. Pero
pienso que no es errado afirmar que la pregunta lEu qu tiempo es-
tamos? se incorpor a la agenda filosfica despus de 1848, po-
niendo en tela de juicio los simples presupuestos matemticos dei
pensamiento de la liustracin. Las nociones dei tiempo fsico y dei
tiempo social, reunidas no haca mucho por e1 pensamiento de la
Ilustracin, comenzaron nuevamente a divergir. Esta dia lugar a
que el artista y el pensador encontraran nuevas formas para explo-
rar la naturaleza y el significado dei tiempo.
Los acontecimientos de 1847-1848 tambin pusieron en tela de
juicio las certidumbres relacionadas con la naturaleza del espacio y
el significado dei dinero. Los acontecimientos demostraban que Eu-
ropa haba alcanzado un nivel de integracin espacial en su vida
econmica y financiera que pona en riesgo a todo el continente, vul-
nerable a la formacin de una crisis simultnea. Las revoluciones
que haban estallado ai mismo tiempo a lo largo dei continente
acentuaban las dimensiones sincrnicas y diacrnicas del desarrollo
capitalista. La certeza acerca dei espacio y el tiempo absolutos dio
lugar a las inseguridades de un espacio relativo en transformacin,
en el cuallos acontecimientos de un lugar podan tener efectos in-
mediatos y ramificados en muchos otros lugares. Si, como dice Ja-
289
meson (1988, pg. 349), la verdad de la experiencia ya no coincide
con ellugar donde ocurre, sino que se desparrama gallardamente a
travs deI espacio mundial, nos encontramos ante una situacin en
la cual podemos afirmar que si la experiencia individual es autnti-
ca, no puede ser verdadera; y que si una modalidad cientfica O cog-
nitiva deI mismo contenido es verdadera, entonces, escapa a la expe-
riencia individual. Como la experiencia individual siempre ha
constituido la materia prima de las obras de arte, esta condicin
plante serios problemas a la produccin artstica. Pero este no era
el nico mbito de confusin. De repente, numerosos movimientos
locales de trabajadores se encontraron eu media de una serie de
acontecimientos y desplazamientos polticos que no tenan limites
claros. Los trabajadores nacionalistas podan tener tendencias
xenfobas en Paris, pero simpatizar con los trabajadores polacos o
vieneses que luchaban, como ellos, por la emancipacn poltica y
econmica en SUB espacios especficos. En este contexto, las proposi-
ciones de ndole universal de El manifiesto comunista tenan senti-
do. La cuestin de cmo reconciliar la perspectiva del lugar con las
perspectivas cambiantes deI espacio relativo se convirti en un serio
problema al que el modernismo se aplic con creciente vigor hasta el
mpacto de la Primera Guerra Mundial.
EI espacio europeo se unificaba cada vez ms, precisamente, a
causa del nternaconalsmo deI poder del dinero. La de 1847-1848
fue una crisis monetaria y financiera que impugn seriamente las
ideas recibdas en cuanto al signficado y al rol dcl dinero en la vida
social. Haca mucho que era evidente la tensin entre las funciones
del dinero como medida y reserva de valor, y el dinero como lubri-
cante del intercambio y la inversin. Pero se registraba ahora como
un antagonismo directo entre el sstema financiero (toda la estruc-
tura del dinero fiduciario y de los capitales ficticios) y su base mo-
netaria (oro u otros bienes tangbles que otorgan un signficado fi-
sico claro al dinero). En efecto, el dinero fiduciario sufri una ban-
carrota, dejando un dficit de dinero real y efectvo en 1847-1848.
Los que controlaban el efectivo dominaban una fuente vital de poder
social. Los Rothschild usaron ese poder con gran eficacia y, a travs
de su superioridad en el control del espacio, llegaron a dominar las
finanzas de todo el continente europeo. 8in embargo, la cuestin so-
bre la verdadera naturaleza y signficado del dinero no era fcil de
resolver. La tensin entre el crdito y el dinero efectivo fue un factor
dominante en los afios que siguieron, hasta que, por ltimo, aun los
Rothschild se incorporaron a un mundo bancario en el que el siste-
ma de crdito y la formacin de capital fictcio eran fundamenta-
leso Esto a su vez alter el signficado del tiempo (tiempos de inver-
290
sin, tasa de retorno, etc.) y otras magnitudes esenciales vinculadas
aI modo en que el capitalismo conducia los negocias en el mundo. En
definitiva, fue slo despus de 1850 cuando los mercados de valores
y de capital (mercados para el capital ficticio) se organizaron siste-
mticamente y se abrieron a la participacin general, regulados por
pautas legales de incorporacin y contratos de mercado.
Todos estas desplazamientos generaron una crisis de representa-
cin. Ni la literatura ni el arte podian evitar la cuestin deI interna-
cionalismo, la sincronia, la temporalidad insegura y la tensin den-
tro de la medida deI valor dominante entre el sistema financiero y su
base monetaria o de mercancias. Alrededor de 1850, escribe Bar-
thes (1967, pg, 9), Ia escritura clsica se desintegro y la literatura
en su conjunto, desde Flaubert hasta el presente, se convirti en la
problemtica dellenguaje. No es casual que el primer gran impulso
cultural modernista ocurriera en Paris despus de 1848. Las pince-
ladas de Manet, que empezaban a descomponer el espacio tradicio-
nal de la pintura y a modificar su marco, examinando las fragmen-
taciones de la luz y el color; los poemas y reflexiones de Baudelaire,
cuyo propsito era trascender el carcter efmero y estrecho de las
politicas deI lugar en busca de significados eternos; y las novelas de
Flaubert, eon SUB peculiares estructuras narrativas en el espacio y
el tiempo, se asociaban a un lenguaje de distanciamiento helado;
todo esto constitua una seial de ruptura radical deI sentimien-
to cultural, que reflejaba un profundo cuestionamiento deI signi-
ficado deI espacio y ellugar, deI presente, deI pasado y deI futuro, en
un mundo de inseguridad y de horizontes espaciales en rpida ex-
pansin.
Por ejemplo, Flaubert analiza el problema de la representacin
de lo heterogneo y lo diferente, de lo simultneo y lo sincrnico, en
un mundo donde tanto el tiempo como el espacio son absorbidos por
los poderes homogeneizantes deI dinero y deI intercambio de mer-
cancias. Todo dehera sanar en forma sirnultnea, escribi, uno
deberia poder oir los mugidos deI ganado, los suspiros de los aman-
tes y la retrica de los funcionarios, todo aI mismo tiernpo. Incapaz
de representar esta simultaneidad con el efecto preciso, Flaubert
disuelvo la secuencia hacia adelante y hacia atrs (la analoga cine-
matogrfica es deliberada), y en el crescendo final de una escena de
Madame Bovary yuxtapone dos secuencias eu una sola frase para
obtener el efecto de unificacin (Bell, 1978, pg. 114). Frdric Mo-
reau, el hroe de La educacin sentimental de Flaubert, se desplaza
de uno a otro lugar eu Paris YSUB suburbios, reuniendo experiencias
de distintas cualidades a medida que avanza. Hay algo especial en
la manera en que entra y sale de los espacios diferenciados de la ciu-
291
dad, con la misma fluidezcon que el clinero y las mercancas cam-
bian de mano. Asimismo, toda la estructura narrativa dellibro se
pierde en decisiones constantemente diferidas, porque Frdric ha
heredado el dinero suficiente para disfrutar dellujo de no decidir,
aun en medio deI torbellino revolucionario. La accin se reduce a un
conjunto de posibles caminos que se han desechado. La idea dei fu-
turo nos atormenta y el pasado nos retiene, escribe despus Flau-
bert (1979, pg, 134), y agrega: por eso el presente se n o ~ escapa de
las manos, Pero la posesin de dinero haca que el presente se esca-
para de las manos de Frdric, a la vez que le abria espacios socia-
leso Evidentemente, el tiempo, el espacio y el dinero podian dotarse
de aignificaoiones ms o menos diferentes, segn las condiciones y
posibilidades de negociacin entre ellos. Flaubert tenia que encon-
trar un nuevo lenguaje para hablar de estas posibilidades.
Estas investigaciones de las nuevas formas culturales ocurran
en un contexto econmico y poltico que, en muchos aspectos, des-
menta aquel del colapso econmico y ellevantamiento revolucio-
nario de 1848. Aun cuando, por ejemplo, la especulacin excesiva en
la construccin ferroviaria desencaden la primera crisis europea
de hiper-acumulacin, la resolucin de esa crisis despus de 1850
dependa fundamentalmente de nuevas exploraciones vinculadas ai
desplazamiento temporal y espacial. Los nuevos sistemas de crdito
y de formas de organizacin societarias y de distribucin (los gran-
des almacenes) junto con las innovaciones tcnicas y arganizati-
vas de la produccin (mayor fragmentacin, especializacin y re-ca-
pacitacin en la divisin dei trabajo, por ejemplo) contribuyeron a
acelerar la circulacin deI capital en los mercados masivos. Ms cla-
ramente, el capitalismo qued atrapado en una increble fase de in-
versiones masivas de largo plazo para la conquista deI espacia. La
expansin de las redes de ferrocarril, acompaiada por eI adveni-
miento dei telgrafo, el crecimiento de la navegacin de vapor y la
canstruccin del Canal de Suez, el invento de la radiocomunicacin,
de la bicicleta y los viajes en automvil a fines de siglo cambiaron ra-
dicalmente el sentido dei tiempo y el espacio. Este perodo asisti
tambin a la aparicin de innumerables innovaciones tcnicas. Em-
pezaron a idearse nuevas formas de considerar el espacia y el movi-
miento (como efecto de la fotografia y de la investigacin de los limi-
tes dei perspectivismo) que eran aplicadas a la produccin dei es-
pacio urbano (vase Lefaivre, 1986). El viaje en globo y la fotografia
area cambiaran las percepciones de la superficie de la tierra, mien-
tras que las nuevas tecnologas de la reproduccin mecnica y de la
imprenta permitan la difusin de noticias, informacin y artefactos
culturales hacia sectores ms amplios de la poblacin.
292
Despus de 1850, la vasta expansin del comercio exterior y de la
inversin puso a las grandes potencias capitalistas en la via del glo-
balismo, pero lo hizo a travs de la conquista imperial y la rivalidad
inter-imperialista que llegara a su apogeo en la Primera Guerra
Mundial: la primera guerra global. En el camino, los espacios del
mundo fueron desterritorializados, despojados de sus significacio-
nes anteriores y luego reterritorializados segn la conveniencia de
la administracin colonial e imperial. No slo se revolucion el es-
pacio relativo a travs de las innovaciones en el transporte y las co-
municaciones, sino que el contenido deI espacia tambin fue funda-
mentalmente re-ordenado. Entre 1850 y 1914, el mapa de la domi-
nacin de los espacios mundiales cambi hasta el punto de volverse
irreconocible. Ms aun, dado el flujo de la informacin y las nuevas
tcnicas de representacin, bastaba un vistazo a los diarios matuti-
nos para registrar toda una serie de aventuras y conflictos impe-
riales simultneos. Y como si eso no bastara, la organizacin de una
serie de Exposiciones Mundiales, empezando con el Palacio de Cris-
tal en 1851, y pasando por varios intentos franceses hasta llegar a la
gran Columbian Exhibition de Chicago en 1893, celebraban el glo-
balismo a la vez que proporcionaban un marco dentro del cual po-
dra comprenderse lo que Benjamin denomina <da fantasmagora
dcl mundo de las mercancias y la competencia entre los Estados
nacionales y los sistemas de produccin territoriales.
Tan logrado fue este proyecto de dominar el espacio y de volver a
encender el crecimiento capitalista que, en la dcada de 1870, el eco-
nomista Alfred Marshall pudo afirmar que la influencia deI tiempo
es ms fundamental que la deI espacio en la vida eco n mica
(consolidaba asi el privilegio del tiempo por encima deI espacio en la
teora social, que ya hemos seialado). Sin embargo, esta transfor-
macin tambin deterior la lgica y el significado de la ficcin y la
pintura realistas. Zola, en La terre, predice el fin de su propio gne-
ro, as como el de un campesinado autosuficiente en Francia, cuando
hace decir aI maestro de escuela que la importacin de trigo barato
de Amrica, que entonces pareca inminente, estaba destinada a
hundir la localidad (su poltica y su cultura parroquiales) en un mar
de influencias internacionales. Del otro lado dei Atlntico, Frank
Norris percibi el mismo problema en The octopus: los granjeros deI
trigo de California tenan que reconocer que eran slo una parte de
un enorme conjunto, una unidad en la vasta aglomeracin de tierra
dedicada al cultivo de trigo en el mundo, que sentia los efectos de
causas situadas a miles de kilmetros de distancia. l,Cmo era posi-
ble escribir, usando las estructuras narrativas del realismo, otra co-
sa que una novela parroquial y, por lo tanto, hasta cierto punto
293
irreal, frente a toda esta simultaneidad espacial? Despus de todo,
las estructuras realistas suponen que una historia puede ser con-
tada como si se desarrollara coherentemente, acontecimiento tras
acontecimiento en el tiempo. Estas estructuras eran inconsistentes
con una realidad en la que dos sucesos acaecidos al mismo tiempo en
espacios enteramente distintos podan entrar eu una interseccin
que modificara el funcionamiento dei mundo. Flaubert, el moder-
nista, abri el camino que a Zola, el realista, le fue imposible imitar.
La segunda gran ola de innovacin modernista en el mbito est-
tico comenz en media de esta fase de rpida compresin espacio-
temporal. i,Hasta qu punto puede interpretarse entonces el moder-
nismo como una respuesta a una crisis en la experiencia deI espacio
y el tiempo? EI estudio de Kern (1983), The culture of time and spa-
ce, 1880-1918, hace verosimil esa suposicin.
Kern acepta que el telfono, el telgrafo sin hilos, los rayos X, el
cine, la bicicleta, el automvil y el aeroplano instauraron los funda-
mentos materiales para los nuevos modos de pensar y experimen-
tar el tiempo y el espacio. Kern se empena en sostener la indepen-
dencia de los desarrollos culturales, pera sostiene que la interpre-
tacin de fenmenos como la estructura de clases, la diplomacia y
las tcticas de la guerra en funcin de las modalidades dei tiempo y
el espacio permite demostrar su similitud esencial con consideracio-
nes explcitas dei tiempo y el espacio en la literatura, la fJ.1oso!'la;Jll
ciencia y el arte (pgs. 1-5). No dispone de una teoria sobreIa inno-
vacin tecnolgica, sobre la dinmica capitalista en el espacio o so-
bre la produccin cultural, y es as como slo ofrece generalizacio-
nes sobre los desarrollos culturales esenciales deI perodo. Pera sus
descripciones iluminan las increbles confusiones y oposiciones que
atraviesan todo un espectro de posibles reacciones al creciente sen-
timiento de crisis de la experiencia deI tiempo y el espacio, que se
habian venido acumulando desde 1848 y que parecian haber ma-
durado justo antes de la Primera Guerra Mundial. Observo entre
parntesis que 1910-1914 es, en grandes lneas, el periodo que mu-
chos historiadores dei modernismo (comenzando con Virginia Woolf
y D. H. Lawrence) sefialan como crucial para la evolucin dei pen-
samiento modernista (vase supra, pg. 44; Bradbury y McFarlane,
1976, pg. 31). Henri Lefebvre coincide:
Alrededor de 1910 se produjo la ruptura de un cierto espacio. Era el
espacio del sentido comn, deI conocimiento, de la prctica social,
dei poder poltico, un espacio que hasta el momento haba estado
resguardado en el discurso cotidiano, as como en el pensamiento
abstracto, como medio de la comunicacin y conducto de ella (...) EI
294
espacio euclidiano y el perspectivista han desaparecido como sis-
temas de referencia, junto con otros "lugares comunes" anteriores
como la ciudad, la historia, la paternidad, el sistema tonal en msi-
ca, la moral tradicional, etc. Este fue un momento verdaderamente
crucial- (Lefebvre, 1974).
Consideremos algunos aspectos de este momento crucial situa-
do, significativamente, entre la teoria especfica de la relatividad de
Einstein de 1905 y la teoria general de 1916. Recordemos que Ford
erigi su lnea de montaje en 1913. Fragment las tareas y las dis-
tribuy en el espacio con el propsito de maximizar la eficiencia y
minimizar la friccin del flujo en la produccin. En realidad, utiliz
cierta forma de organizacin espacial para acelerar el tiempo de
rotacin deI capital en la produccin. El tiempo pudo acelerarse
entonces en virtud del control establecido a travs de la organiza-
cin y fragmentacin del orden espacial de la produccin. Ahora
bien, en ese mismo afio, desde la torre Eiffel se emiti la primera
sefial de radio, lo cual puso de manfiesto la posibilidad de reducir al
espacio a la simultaneidad de un instante en el tiempo pblico uni-
versal. El poder de la radiocomunicacin se haba experimentado
claramente el afio anterior con la veloz difusin de la noticia del
hundimiento del Titanic (en s mismo un smbolo de velocidad y de
desplazamiento de volumen que fracas de la misma manera que el
Herald of Free Enterprise se desplomaria velozmente unos setenta y
cinco afios despus). El tiempo pblico, a travs del espacio, se
volvia cada vez ms homogneo y universal. Y no slo se trataba del
comercio y de los ferrocarriles, porque la organizacin en gran esca-
la de los sistemas de transporte y todas las dems coordinaciones
temporales que facilitaban la vida metropolitana tambin depen-
dan de la definicin de un sentido del tiempo universal y comn-
mente aceptado. Los treinta y ocho mil millones de llamadas telef-
nicas que se hicieron en los Estados Unidos en 1914 ponen de mani-
fiesto el poder de intervencin del tiempo y del espacio pblicos en la
vida cotidiana y privada. 8in duda, era efectivamente este tipo de
sentido pblico del tiempo el que daba sentido al tiempo privado. De
Chirico celebr estas cualidades colocando conspicuos relojes (un
gesto inusual en la historia del arte) en sus telas de 1910-1914 (va-
se la lmina 3.9).
Las reacciones apuntaban en muchas direcciones. Por ejernplo,
en este perodo, James Joyce comenz su investigacin para captu-
rar el sentido de simultaneidad en el espacio y el tiempo, e insisti
en el presente como el nico lugar real de la experiencia. La accin
en Joyce se desarrollaba en una pluralidad de espacios, observa
295
Kern (pg. 149), en una conciencia que recorre el uni verso a saltos
y se mete aqui y ali desafiando el ordenado diagrama de los cart-
Lmina 3.9 La conquis ta del filsofo (1914) de De Cnirico investiga de una manera
explcita temas modemistas del tiempo y el espacio . (El lnstituto de Arte de Chicago.
Coleccin Joseph Winterbotham).
grafos , Proust , por su parte, trat de recuperar el tiempo pasado y
de crear un sentido de la individualidad y deI lugar, que descansaba
en una concepcin de la experiencia a travs de uo espacio de tiem-
po. Las concepciones personales deI tiempo se convirtieron en un te-
ma de comentario pblico. Los dos novelistas ms innovadores deI
296
perodo, prosigue Kern, transformaron el escenario de la literatu-
ra moderna, convirtiendo la serie de escenarios fijos en el espacio
homogneo (como los que solan desplegar los novelistas realistas)
en una multitud de espaeios cualitativamente diferentes que varia-
ban con los estados de nimo y las perspectivas cambiantes de la
conciencia humana.
Por su parte, Pcasso y Braque, sguiendo a Czanne, que en la
dcada de 1880 haba comenzado a quebrar el espacio de la pntura
mediante nuevas formas, experimentaron con el cubismo, abando-
nando el espacio homogneo de la perspectva lineab que haba
predominado desde el siglo XV. La famosa obra de Delaunay de
1910-1911 donde aparece la torre Eiffel (lmina 3.10) fue, tal vez, el
smbolo pblico ms sorprendente de un movmento que ntentaba
representar el tiempo a travs de una fragmentacin del espacio;
quiz los protagonistas no supieran que esto terna un paralelismo
en la lnea de montaje de Ford, aunque la eleccin de la torre Eiffel
como smbolo reflejaba el hecho de que todo el movimiento tema
algo que ver con el industrialismo. Por otra parte, en 1912 se public
Las formas elementales de la vida religiosa de Durkheim, con su ex-
plcito reconocimiento de que el fundamento de la categora tiempo
es el ritmo de la vida sociab y que el origen social dei espacio, nece-
sariamente, supona tambin la existencia de mltiples perspecti-
vas espaciales. Ortega y Gasset, siguiendo el mandato de Nietzsche
de que slo hay una mirada en perspectiva, slo una perspectiva
correcta del conocimiento, formul una nueva versin de la teoria
dei perspectivismo en 1910, segn la cual haba tantos espacios en
la realidad como perspectivas sobre ella y hay tantas realidades
como puntos de vista. Esto supona remachar un clavo filosfico en
el fretro de los ideales dei espacio homogneo y absoluto (Kern,
1983, pgs. 150-1).
Me he referido slo a algunos de los incidentes que Kern registra,
a fin de transmitir una idea acerca de las confusiones que abunda-
ban en el pensamiento social ycultural dei perodo 1910-1914. Pero
me parece que la cuestin puede llevarse un poco ms all si se dis-
cute una idea que Kern propone pero que no desarrolla: Una res-
puesta era un sentido creeiente de unidad entre gente que antes es-
taba aislada por la distancia y la falta de comunicacin. Sin embar-
go, esto no careca de ambigedad, porque la proximidad tambin
generaba ansiedad: aprensin hacia la posibilidad de que los veci-
nos estuvieran demasiado cerca (pg. 88). ~ C m o se expresaba esta
ambigedad? Dos vastas y diferentes corrientes de pensamiento
pueden reconocerse a partir dei nfasis que se otorgue a la unidad o
a la diferencia.
297
Los que acentuaban la unid ad entre la gente ta mbin aceptaban
la irrealidad dei lugar dentro de un espacia relativo fra gmentado.
Lmin a 3.10 La Torre Eiffel (litografa, 1926), exhibida por primera vez en 1911,
recurre a una imagen de const ruccin familiar para estudi ar la fragmentacin y
ruptura del eepacio que es caracterstica del cubismo. {Coleccin dei.Museo de Arte
Moderno, Nueua York, Purchase Fund.)
298
AI celebrar la aniquilacin del espacio por el tiempo, la tarea era re-
lanzar el proyecto de emancipacin humana universal de la Ilus-
tracin hacia un espacio global unificado a travs de mecanismos de
cornunicacin e intervencin social. Sin embargo, ese proyecto su-
pona una fragmentacin espacial a travs de un plan coordinado.
~ y cmo poda hacerse si no era pulverizando de .algn modo los
espacios preexistentes? Foro habia demostrado cmo podian acele-
rarse los procesos saciales y aumentarse las fuerzas productivas a
travs de la espacializacin del tiempo. El problema era aplicar esta
posibilidad a la emancipacin humana y no ya a un conjunto de inte-
reses estrechos, como los del capital. Un grupo alemn propuso en
1911, por ejemplo, la creacin de una oficina mundial que unifi-
que todas las tendencias humanitarias que corren en forma parale-
la pero en direcciones desordenadas, para dar lugar a una concen-
tracin y a una promocin de todas las actividades creativas (citado
en Tafuri, 1985, pg. 122). Era slo en un contexto semejante del
espacio externo y pblico, racional y totalmente organizado, donde
podian florecer esos sentidos interiores y muy privados del tiempo y
el espacia. Los espacios deI cuerpo, de la conciencia, de la psique
---espacios que permanecieron largo tiernpo reprimidos por los pre-
supuestos absolutos del pensamiento de la I1ustracin, pero que
ahora se abran como consecuencia de descubrimientos psicolgicos
y filosficos- podian liberarse slo mediante la organizacin racio-
nal del espacio y el tiempo exteriores. Pero la racionalidad, ahora,
significaba algo ms que planificar con la ayuda del mapa y del cro-
nmetro, o supeditar toda la vida social al estudio dcl tiempo y el
movimiento. Podan inventarse nuevos sentidos del relativismo y
el perspectivismo, y aplicarse a la produccin del espacio y al orde-
namiento del tiempo. Este tipo de reacein, que muchos, despus,
catalogaran de exclusivamente modernista, suele entrafiar todo un
conjunto de instrumentos. Despreciar la historia exiga formas cul-
turales totalmente nuevas que rompieran con el pasado y hablaran
nicamente en ellenguaje de lo nuevo. Sostener que la forma segua
a la funcin, y que una racionalidad espacial deba imponerse al
mundo exterior a fin de maximizar la libertad y el bienestar indivi-
duales, requeria hacer de la eficiencia y la funcin (y por lo tanto de
la imagen de la metrpoli como una mquina bien aceitada) los ejes
centrales. Se mostraba una profunda devocin por la pureza dellen-
guaje, fuera en la arquitectura, en la msica o en la literatura.
Por supuesto, es un problema abierto saber si esta respuesta su-
pona un puro sometimiento a la fuerza de la reestructuracin espa-
cial y temporal del periodo (vase supra, pgs. 44-7). Fernand L-
ger, el pintor cubista francs, lo creia efectivamente asi, yen 1913
299
observ que la vida estaba ms fragmentada y se mova ms ve-
lozmente que en pocas anteriores y que era esencial concebir un
arte dinmico para dar cuenta de e!la (citado en Kern, 1983, pg.
118). Y Gertrude Stein no dudaba en interpretar los acontecimien-
tos culturales --el advenimiento del cubismo, por ejemplo-- como
una respuesta a la compresin espacio-temporal que a todos afecta-
ba y sensibilizaba. Esto, por supuesto, no desvirta en forma alguna
la importancia que tiene aprehender esa experiencia en el campo de
la representacin a fin de realzar, sostener y quizs hasta yugular
procesos que parecan escapar a todas las formas deI control colecti-
vo (como en efecto ocurrira en la Primera Guerra Mundial). Pero si
nos obliga a concentrar nuevamente la atencin en las formas prc-
tcas en que se lo podia hacer. En efecto, Le Corbusier se limitaba a
seguir los principios jeffersonianos de' particin de la tierra cuando
sostena que el camino hacia la libertad y la autonomia individuales
pasaba por la construccin de un espacio eminentemente ordenado
y racionalizado. Su proyecto era internacionalista, y acentuaba el ti-
po de unidad en la que pudiera explorarse a fondo una nocin social-
mente consciente de la diferencia individual.
EI otro tipo de reaccin reunia una multtud de respuestas apa-
rentemente divergentes y sin embargo construidas alrededor de un
principio central al que apelar con frecuencia ms adelante: que
cuanto ms unificado est el espacio, ms importancia asumirn las
cualidades de las fragmentaciones para la identidad y la accin so-
cial. Por ejemplo, ellibre flujo de capital por la superficie deI globo
pone un nfasis especial en las cualidades especficas de los espacios
que pueden atraer a ese capital. La reduccin deI espacio que da lu-
gar a la competencia entre las distintas comunidades deI globo im-
plica estrategias competitivas localizadas y una elevada conciencia
de lo que otorga a un lugar un carcter especial y una ventaja com-
petitiva. Este tipo de reaccin acenta mucho ms la identificacin
del lugar, la construccin y sefializacin de sus cualidades nicas
en un mundo crecientemente homogneo pero fragmentado (vase
supra, pgs. 108-13).
Podemos detectar este otro lado de las investigaciones moder-
nistas en varios contextos. La sutil observacin de Foucault (citada
en Crimp, 1983, pg. 47) segn la cual Flaubert es a la biblioteca lo
que Manet es al museo pone de manifiesto cmo los innovadores
del modernismo en literatura y en pintura, si bien en un sentido
rompen'con todas las convenciones pasadas, tienen que situarse
histrica y geogrficamente en alguna parte. Tanto la biblioteca co-
mo el museo se proponen registrar el pasado y describir la geografia
a la vez que romper con ella. La reduccin deI pasado a una repre-
300
sentacin organizada como una exposicin de artefactos (libros, cua-
dros, reliquias, etc.) es tan formal como la reduccin de la geografia
a un conjunto de exposiciones de cosas de lugares remotos. Los artis-
tas plsticos y los escritores modernistas pintaron para los museos y
escribieron para las bibliotecas, precisamente porque trabajar as
les permita romper con las limitaciones de su lugar y de su poca.
Ahora bien, el museo, la biblioteca y la exposicin por lo general
aspiran a cierto tipo de ordenamiento coherente. EI trabajo ideol-
gico de inventar la tradcin adquir gran importancia a fmes deI
sigla XIXjustamente porque se trataba de una era en que las trans-
formaciones en las prcticas espaciales y temporales implicaban
una prdida de identidad respecto deI lugar, y repetidas y radicales
rupturas con cualquier sentido de continuidad histrica. La preser-
vacin histrica y la cultura del museo experimentaron fuertes
irrupciones de la vida desde el sigla XIX en adelante, en la medida
en que las exposiciones internacionales no slo celebraban el mundo
de la mercantilizacin internacional sino que tambin exhiban la
geografia deI mundo como una serie de artefactos a la vista de todos.
Gracias a ese clima, justamente, uno de los escritores modernistas
ms sensibles, SimmeI, pudo escribir de manera tan persuasiva so-
bre la significacin de las ruinas. Estas eran, deca, lugares donde
el pasado con sus destinos y transformaciones se ha reunido en este
instante de un presente estticamente perceptible (citado en Kern,
1983, pg. 40). Las ruinas contribuan a arraigar nuestra vapuleada
identidad en un mundo en rpida transformacin. Tambin fue una
poca en que los artefactos deI pasado o de lugares lejanos comenza-
ron a circular como valiosas mercancias. La aparicin de un merca-
do activo de antigedades y de artesanas extranjeras (este ltimo
simbolizado por las lminas japonesas que Manet insert en su re-
trato de Zola y que hasta hoy adornan la casa de Monet en Giverny)
pane de manifiesto una tendencia que sintonizaba tambin con el
renacimiento de la tradicin artesanal impulsada por William Mo-
rris en Gran Bretaia, con el movimiento de artes manuales de Vie-
na y con el estilo art noveau que inund Francia en los primeros
anos deI sigla. Arquitectos como Lauis Sullivan en Chicago y Gaude-
mar en Paris tambin intentaron nuevos estilos vernculos locales
capaces de satisfacer las nuevas necesidades funcionales, pera que
celebraran a su vez las cualidades distintivas de los lugares que ocu-
paban. La identidad deI lugar fue reafirmada en media de las cre-
cientes abstracciones deI espacio.
Esta tendencia a privilegiar la espacializacin dei tiempo (Ser)
por encima de la aniqulacin dei espaco por el tiempo (Devenir) es
coherente con gran parte de lo que expresa hoy el posmodernismo;
301
con los determinismos locales de Lyotard, las comunidades inter-
pretativas de Fish, las resistencias regionales de Frampton y las
heterotopas de Foucault. Evidentemente, ofrece mltiples posibili-
dades dentro de las cuales puede florecer una otredad- espacializa-
da. El modernismo, considerado en su conjunto, explor la dialctica
del lugar versus el espacio, deI presente versus el pasado, en formas
diferentes. Si bien celebraba la universalidad y la desaparicin de
las barreras espaciales, tambin exploraba los nuevos significados
del espacio y ellugar desde algunas perspectivas que reforzaban t-
citamente la identidad local.
Este aspecto del modernismo que acentuaba los lazos entre el lu-
gar y un sentir social de identidad personal y comunitaria supona,
hasta cierto punto, la estetizacin de las polticas locales, regionales
o nacionales. En consecuencia, las lealtades al lugar son prioritarias
respecto de las lealtades a la clase, lo que espacializa la accin pol-
tica. Al final del proceso yace la restauracin de la nocin hegeliana
del Estado y la resurreccin de la geopoltica. Por supuesto, Marx
habia restituido el tiempo histrico (y las relaciones de clase) a un
lugar fundamental en la teora social, en parte como reaccin a la
concepcin espacializada del Estado tico de Hegel como punto de
llegada de una historia teleolgica. La introduccin del Estado
-una espacializacin- plantea interesantes cuestiones para la
teoria social porque, como sefiala Lefebvre (1974), el Estado aplas-
ta al tiempo al reducir las diferencias a repeticiones de circularida-
des (llamadas "equilbrio", "feedback", "auto-regulacin", etc.). Si
este Estado moderno se impone como centro estable --definitivo--
de las sociedades yespacios (nacionales), el argumento geopoltico
tiene que recurrir, como lo ha hecho efectivamente siempre, a la es-
ttica y no a los valores sociales en su bsqueda de legitimidad.
Por lo tanto, es una paradoja fcilmente comprensible que en
una poca en que la aniquilacin dcl espacio por el tiempo avanzaba
a un ritmo furioso, la geopoltica y la estetizacin de la poltica ha-
yan renacido con tanto vigor.
Nietzsche capt el impulso esencial en el plano filosfico en La
voluntad de podero. El nihilsmo -una condicin segn la cual los
ms altos valores se devalan>- nos acecha como el husped ms
funesto), La cultura europea, afirma, ha avanzado como si se enca-
minara hacia una catstrofe, con una tensin torturada que crece de
dcada en dcada: incesante, violenta, temeraria, como un rio que
quiere llegar a la meta, que ya no reflexiona, que tiene miedo de re-
flexionar. La disolucin de la propiedad inalienable de la tierra,
que hace honor a lo antiguo (origen de la creencia en dioses y hroes
como ancestros) surge en parte, sugiere (prefigurando exactamen-
302
te los argumentos de Heidegger, vase supra, pgs. 232-3), deI co-
lapso deI espacio: peridicos (en lugar de oraciones cotidianas),
ferrocarril, telgrafo. La consiguiente centralizacin de una tre-
menda cantidad de intereses diferentes en un solo espritu- signifi-
ca que los individuos ahora deben ser muy fuertes y proticos. En
estas condiciones, la voluntad de poderio ---<mn intento destinado a
revolucionar todos los valores- debe afumarse como una fuerza
gua en la bsqueda de una nueva moral:
i,Ysabs qu es "el mundo" para m? i,Os lo mostrare en mi espejo?
Este mundo: un monstruo de energia, sn comenzo, sin fin (...) ro-
deado por "Ia nada" como por un limite; no algo borroso o gastado, no
algo extenddo infinitamente, sino instalado en un espacio definiti-
vo como una fuerza defmitiva, y no en un espacia que podra estar
"vaco'' aqu o all, sino como una fuerza desde el principio hasta el
fin, como un juego de fuerzas y vertientes de fuerzas, que son al mis-
mo tiempo una y muchas, que crecen aqui y aI mismo tiempo decre-
cen all; un mar de fuerzas que fluyen y se precipitan juntas, trans-
formndose eternamente, revirtiendo eternamente, eon tremendos
anos de retorno, eon un flujo y un reflujo de sus formas; de la ms
quieta, la ms rgida, la ms fria de las formas hacia la ms caliente,
ms turbulenta, ms auto-contradictoria, y luego nuevamente vol-
viendo aI punto de partida, a lo simple desde esta abundancia, desde
este juego de contradicciones, de nuevo a la alegria de la concordia,
que sigue afirmndose en esta uniformidad de SUB cursos Y SUB
anos, bendicindose como aquello que debe retornar eternamente,
como un devenir que no conoce saciedad, ni hasto, ni fatiga: este, mi
mundo dionisaco de la auto-creacin eterna, de la auto-destruccin
eterna, este mundo misterioso deI doble encanto voluptuoso, mi
"ms all deI bien y deI mal", sin meta, a menos que el jbilo deI
crculo sea en si mismo una meta; sin vo1untad, a menos que un ani-
llo tenga buena voluntad hacia s mismo: i,Queris un nombre para
este mundo? l,Una solucin para sus enigmas? l,Una luz tambin
para vosotros, los hombres mejor ocultos, los ms intrpidos, los
ms nocturnos? iEste mundo es la voluntad de podero. . . y no otra
cosa! [Y ustedes mismos son esa vo1untad de poderio, y nada ms
que eso!.
Las extraordinarias imgenes deI espacio y e1tiernpo, de sucesivas
ondas de compresin e implosin en pasajes como este sugieren que
la poderosa intervencin de Nietzsche en el debate de la moderni-
dad (vase supra, pgs. 31-5) tena una base de experiencia en el
mundo de la transformacin espacio-temporal de fines deI XIX.
303
La bsqueda de esta nueva moral dei poder y el carisma de indi-
viduas muy fuertes y proteicos yace en el corazn de la nueva cien-
cia de la geopoltica. Kern analiza especialmente la creciente signifi-
cacin de estas teorias de fm de siglo, Friedrich Ratzel en Alemania,
Camille Vallaux en Francia, Halford Mackinder en Gran Bretafia y
Admirai Mahan en los Estados Unidos reconocieron la significacin
dei control sobre el espacio como una fuente fundamental dei poder
militar, econrnico y poltico. i,Existan, se preguntaban, espacios es-
tratgicos, dentro dei nuevo globalismo dei comercio y la poltica, cu-
yo control pudiera conferir un estatuto favorable a determinados
pueblos? Si habia una lucha darwinista por la supervivencia de los
diferentes pueblos y naciones de la tierra, i,cules eran los principios
que gobernaban esa lucha y cul seria su posible resultado? Todos
inclinaban su respuesta hacia un inters nacional y, aI hacerlo, otor-
gaban a un pueblo en particular el derecho de dominar su propio es-
pacio y -si as lo impona la supervivencia, la necesidad o las certi-
dumbres morales- a expandirse en nambre deI destino manifies-
to (EE.UU.), de la carga dei hombre blanco (Gran Bretafia), la
mission cioilisatrice (Francia) o la necesidad de Lebensraum
(Alemania). En el caso especfico de Ratzel, encontramos una pre-
disposicin filosfica que insiste en la unidad entre un pueblo y su
tierra como fundamento de la complejidad cultural y dei poder pol-
tico, una unin que puede disolverse slo a travs de la violencia y el
despojo. Esta unin constitua la base de una cultura nacional y de
la influencia civilizadora, cuyas fuentes eran radicalmente diferen-
tes de aquellas determinadas por los universales dei pensamiento
de la Ilustracin, o del modernismo confuso pero universalista que
formaba la otra corriente importante dei pensamiento de fines dei
siglo XIX.
Seria errneo considerar estas dos alas del pensamiento --el
universalismo y el particularismo- como separadas entre s. Ms
bien, deberian considerarse como dos corrientes de sensibilidad que
fluyeron la una junto a la otra, a menudo en la misma persona, aun
cuando alguna de ellas tuviera preeminencia en un lugar y tiempo
determinados. Le Corbusier empez su vida concentrndose espe-
cialmente en los estilos vernculos, aunque reconoca la importan-
cia que tena la racionalizacin de un espacio homogneo tal como lo
proponan los utopistas. Creo que la fascinacin de los movimientos
culturales de Viena, en particular antes de la Primara Guerra Mun-
dial, surge, precisamente, de las maneras confusas en que estas
corrientes que he identficado se mezclaron en tiempo, lugar y per-
sona casi sin limitaciones. La sensualdad que fluye libremente en
Klimt, el expresionismo agonizante de Egon Schiele, el rechazo ri-
304
guroso del ornamento y la configuracin racional del espacio de
Adolf Loos (...) todos perseveraban juntos en medio de una crisis de
la cultura burguesa capturada en su propia rigidez pero enfrentada
a los turbulentos cambios operados en la experiencia delespacio y el
tiempo.
Mientras que el modernismo siempre defendi ostensiblemente
los valores del internacionalismo y el universalismo, nunca pudo
saldar SUB cuentas con el parroquialismo y el nacionalismo. O bien
se defina en oposcin a estas fuerzas demasado familiares (fuerte-
mente identificadas eon las llamadas clases medias, aunque en
absoluto de manera exclusiva con elias) o bien tomaba el camino eli-
tista y etnocntrico, jactndose de que Pars, Berlin, Nueva York,
Londres, o ellugar que fuere, eran en realidad la fuente ntelectual
de todo el saber vinculado a la representacn y la esttica. En este
ltimo caso, el modernismo era acusado de imperialismo cultural,
ms o menos de la misma manera en que el expresionismo abstracto
qued atrapado en los ntereses naconales de los Estados Undos
despus de la Segunda Guerra Mundial (vase supra, pgs. 53-5).
Hasta cierto punto, al plantear las cosas de esta forma, me estoy se-
parando de la concepcn habtual sobre el modernismo. Pero creo
que, si no estamos dispuestos a ver que hasta SUB aspiraciones
universales son el resultado de un dilogo constante con ellocalismo
y el nacionalismo, no podremos captar algunos de SUB rasgos ms
importantes.
Teniendo en cuenta la importancia de esta oposicin, tomare un
ejemplo expuesto de manera brillante en Fin-de-sicle Vienna por
Carl Schorske: el contraste entre la perspectva de Camillo Sitte y la
de Otto Wagner con relacin a la produccn del espacio urbano. Sit-
te, arraigado en la tradicin artesanal de Vena de fines del siglo
XIX y enemigo del funcionalismo estrecho y tcnico que parecia re-
lacionarse eon la ambicin de lucro comercial, buscaba construir es-
pacios que haran de la ciudad un lugar donde la gente se sntiera
segura y feliz. Esto queria decir que la construccn de la ciudad
deha ser no sIo una cuestin tcnica sino esttica en el sentido ms
elevado, Por lo tanto, se dedic a crear espacios interiores -plazas
y plazoletas- que contribuiran a la preservacin y hasta la recrea-
cin de un sentido comunitario. Su propsito consistia en superar
la fragmentacin y proporcionar una perspectiva de "vida comunita-
ria' para el pueblo en su conjunto. A juico de Stte, este despliegue
artstico en la configuracin del espacio para crear un sentir real de
comunidad era la nica respuesta posble a la modernidad. Como lo
resume Schorske (pg. 72): En la fria ciudad moderna de la regla de
clculo y los barrios bajos, arrasada por el trnsito, la plaza pin-
305
toresca y reconfortante puede reavivar los recuerdos del pasado
urbano que ha desaparecido. Este recuerdo espacialmente dra-
mtico nos dar la inspiracin para crear un futuro mejor, libre deI
filistesmo y el utilitarismo. &A qu valores coherentes poda apelar
Sitte? Frente a la necesdad de un nuevo ideal separado del mundo
real y por encima de l, Sitte exaltaba a Richard Wagner como el
genio que reconoca en esta obra redentora, orientada hacia el fu-
turo, la tarea especifica del artista. El artista debe crear nuevamen-
te el mundo que el investigador cientfico y comercial sin races ha
destruido, dejando al sufriente Volk sin un mito vital con el cual vi-
m> (pg. 69).
Las ideas de Sitte (paralelas a las de una anti-modernista como
Jane Jacobs y bastante populares entre los urbanistas de la actuali-
dad) pueden ser consideradas como una reaccin especfica a la co-
mercializacin, al racionalismo utilitario y a las fragmentaciones e
inseguridades que suelen surgir por la compresin espacio-ternpo-
ral. Tambin se proponen claramente espacializar el tiempo pero, al
hacerlo, no pueden evitar estetizar la politica, en el caso de Sitte a
travs de la apelacin aI mito wagneriano y 3_ eu nocin de una co-
munidad arraigada. Sin embargo, Sitte, en este caso, ceda a un con-
junto de prcticas politicas, culturales y espaciales que intentaban
reforzar la solidaridad comunitaria local y la tradicin frente al uni-
versalismo y el globalismo del poder del dinero, la mercantilizacin
y la circulacin deI capital. Por ejemplo, Kern registra que los festi-
vales nacionales en Alemania en este perodo se realizaban en los
espacios que rodeaban a los monumentos nacionales, donde las ma-
sas podan cantat,y bailar. Estos eran los espacios que Sitte trat
decrear.
Algo aterrador en la posterior historia de este tipo de prctica
espacial es que muchos de los artesanos vieneses que Sitte defenda
(junto a sus pares alemanes) se agruparian despus en las plazas y
plazoletas, y en los espacios vitales que Sitte queria crear, para
expresar su virulenta oposicin al internacionalismo; abrazaron el
antisemitismo (atacaron al grupo tnico y religioso ms representa-
tivo del internacionalismo, tanto del capital como deI trabajo, por su
condicin de dispora) y los mitos especificamente locales del na-
zismo en oposicin al pensamiento racional utilitario de la Ilustra-
cin. Los espectculos teatrales como los que organizaban los nazis
daban vida, sin duda, al espacio y apelaban a una profunda mitolo-
ga del lugar, que simbolizaba a la comunidad, pero a la comuni-
dad ms reaccionaria. Ante el desempleo masivo, el colapso de las
barreras espaciales y la consiguiente vulnerabilidad local y comuni-
taria al espacio y al capital, era demasiado fcil recurrir a los senti-
306
mientos localistas y nacionalistas ms fanticos. Yo ni siquiera indi-
rectamente culpo a Sitte o a sus ideas de esta historia. Pero creo que
es importante reconocer la conexin potencial existente entre los
proyectos destinados a configurar el espacio y a estimular las prcti-
cas espaciales, como los que sostena Sitte, y los proyectos polticos
que, en el mejor de los casos, pueden ser conservadores y, en el peor,
directamente reaccionarios en sus implicaciones. En definitiva, fue-
ron los sentimientos ligados ai lugar, ai Ser y a la comunidad, los
que condicionaron la adhesin de Heidegger ai nacional-socialismo.
Otto Wagner, un contemporneo de Sitte, acept la universali-
dad de la modernidad con mucho ms lan. Construy sus ideas
sobre ellema la necesidad es la nica duefia dei arte, y fue asi
como intent imponer orden en el caos, racionalizar la organizacin
dei movimiento sobre la base de la eficiencia, la economa y la faci-
litacin de los emprendimientos comercales. Pero tuvo que apelar
tambin a algn tipo de sentido esttico dominante para vencer la
dolorosa incertidumbre que prevaleca en un mundo acelerado en
el tempo y el movimiento (Schorske, 1981, pg. 85). Esa incerti-
dumbre se podia superar slo en una clara ruptura con el pasado,
cultivando la imagen de la mquina como la forma esencial de la ra-
cionalidad eficiente y explorando cada rncn y greta de las tcnicas
y los materales modernos. En suma, Wagner fue un ponero de las
formas heroicas dei modernismo de fines dei siglo XIX, que se pu-
sieron de moda en la dcada de 1920 con Le Corbusier, Gropius,
Mies van der Rohe y otros.
Estas dos lneas -internacionalista y localista- que abordan
los fenmenos de la compresin espacio-temporal, chocaron violen-
tamente en la guerra global de 1914-1918. EI hech de cmo se desa-
t esa guerra y no cmo se trat de evitar es interesante precisamen-
te porque ilustra la forma en que las condiciones de la compresn
espacio-temporal, ante la ausencia de un medio adecuado que las re-
presente, convierten a las lneas de conducta nacionales en algo im-
posible de determinar, y menos aun de seguir. Los nuevos sistemas
de transporte y comunicaciones, observa Kern (1983, pgs. 260-1),
tensaron la madeja dei internacionalismo y facilitaron la coope-
racin internacional al tiempo que dividan a las naciones que se
disputaban la dominacin y se debatan en una serie de crisis. Es,
sugiere, una de las mayores ironas deI perodo que una guerra
mundial fuera posble slo despus de que el mundo alcanz un gra-
do tan alto de unin. Aun ms inquietante es su registro de la crisis
de julio que llev a la guerra. En el verano de 1914, los hombres que
detentaban el poder estaban abrumados por torrentes de telegra-
mas, conversaciones telefnicas, memorandos y noticias de prensa;
307
polticos experimentados se desmoronaban, y expertos negociado-
res caan bajo la presin de tensas confrontaciones y noches sin dor-
mir, atormentados por las consecuencias acaso desastrosas de SUB
errares de juicio y de SUB acciones apresuradas. Los peridicos
alimentaban la ira popular, se montaban veloces movilizaciones mi-
litares, y esto contribua a una frentica actividad diplomtica que
se vino abajo, simplemente, porque no se pudieron tomar con la su-
ficiente celeridad las decisiones necesarias en los lugares necesarios
para controlar en forma colectiva las tensiones blicas. EI resultado
fue la guerra global. Para Gertrude Stein y tambin para Picasso se
trat de una guerra cubista, y se Iibr en tantos frentes y en tantos
espacios que la denotacin parece razonable incluso globalmente.
Aun en una visin retrospectiva es dificil evaluar el impacto de
ese acontecimiento en una reflexin sobre el espacio y el tiempo
(vase supra, pgs. 46-7). Debe darse cierta credibilidad ai juicio de
Kern, segn el cual eu cuatro anos se extingui la fe en la evolu-
cin, en el progreso, y en la propia historia en la medida en que la
guerra desgarr la urdimbre histrica y cort a todo el mundo dei
pasado de manera repentina e irreparable. EI desastre reiteraba de
modo casi exacto las tensiones de 1848 y trastorn las percepciones
dei espacio y dei tiempo. EI relato de Taylor (1987, pg. 126) sobre lo
que le ocurri aI artista alemn Beckmann resulta instructivo:
Antes de la guerra, Beckmann haba sostenido un estilo pictrico
sensual de volmenes redondeados y ricas gradaciones deI espacio
(...) Luego, en la guerra, su estilo cambi completamente. Beck-
mann es destinado ai frente y participa de una de las batallas ms
feroces de la guerra, pero sigue dibujando y pintando las terribles
experiencias que lo rodean con un inters casi compulsivo (...) Su
estilo alegrico desaparece (...) y es reemplazado por una forma
ms Iigera, fragmentada y poblada. A fines de 1914 escribe acerca
dei fascinado terror que haba desarrollado por "el espacio, la dis-
tancia, el infinito". Hacia 1915, habla de "... este espacio infinito,
cuyo primer plano uno debe volver a llenar con alguna tonteria para
no ver su terrible profundidad (...) y de este modo ocultar hasta cier-
to punto ese oscuro agujero negro (...l". Beckmann sufri entonces
una crisis a partir de la cual su arte asumi una dimensin extrafia,
casi inimaginable (. ..) obras cuasi msticas de carcter trascenden-
te que no respondan a acontecimientos reales.
Pero tambin haba algo coherente con relacin ai impulso mo-
dernista de crear y explorar una ruptura tan radical con el pasado.
EI advenimiento de la Revolucin Rusa permiti a algunos, por lo me-
308
nos, visualizar la ruptura como una oportunidad para el progreso y
para la nueva creacin. Lamentablemente, el movimiento socialista
se dividi, internalizando la tensin entre los objetivos internacio-
nales y nacionales (tal como lo ponen de manifiesto los famosos de-
bates del perodo entre Lenin, Luxemburgo y muchos otros alrede-
dor de la cuestin nacional y las propuestas de socialismo en un solo
pas). El advenimiento de la revolucin, sin embargo, permiti que
un nuevo sentido de conexin entre los objetivos del modernismo y
los de la revolucin socialista y el internacionalismo desafiaran las
arrolladoras tensiones nacionalistas de la Segunda Internacional.
El modernismo heroico posterior a 1920 se puede interpretar
entonces como una lucha tenaz de la sensibilidad universalista con-
tra la localista, dentro deI mbito de la produccin cultural. El he-
rosmo surgia del extraordinario intento intelectual y artstico de
enfrentar y dominar la crisis operada en la experiencia del espacio y
el tiempo que se haba constituido antes de la Primera Guerra Mun-
dial, y de luchar contra los sentimientos nacionalistas y geopolti-
cos expresados por la guerra. Los modernistas heroicos trataban de
demostrar que las aceleraciones, las fragmentaciones y la centrali-
zacin implosiva (en particular en la vida urbana) podian represen-
tarse con una imagen singular y contenerse dentro de ella. Trataban
de mostrar que ellocalismo y el nacionalismo podian superarse, y
que se poda recuperar cierto sentido de un proyecto global para el
progreso del bienestar humano. Esto implicaba un cambio de posi-
cin decisivo con respecto al espacio y al tiempo. El desplazamiento
que se oper en el estilo pictrico de Kandinsky entre 1914 y 1930 es
ilustrativo. Antes de la guerra, Kandinsky pinta extraordinarias
telas en las que violentas esquirlas de color brillante parecen hacer
implosin simultnea en la tela y explotar ms all de los bordes del
marco que parece incapaz de contenerlas. Diez afias despus, encon-
tramos a Kandinsky en la Bauhaus (uno de los centros clave del
pensamiento y la prctica modernistas) pintando cuadros controla-
dos sobre espacios ntidamente organizados dentro de un marco fir-
me, que en algunos casos toman claramente la forma de planos de
ciudad diagramados vistos desde una perspectiva elevada sobre el
suelo (vanse las lminas 3.11 y 3.12). Si entre otras cosas el moder-
nismo signific la sumisin del espacio a propsitos humanos, en-
tonces el ordenamiento racional y el control deI espacio como parte
de una cultura moderna fundada en la racionalidad y la tcnica, la
supresin de las barreras espaciales y de la diferencia, deban fun-
dirse con algn tipo de proyecto histrico. La evolucin de Picasso
tambin resulta instructiva. Al abandonar el cubismo despus de la
guerra cubista, se volc al clasicismo por un periodo breve despus
309
de 1919, probabl emente a causa de una bsqueda destinada a re-
descubrir los valores humanistas. Pero poco despus vuel ve a sus
Lmina 3.11 Pinturas de Kandinsky dei perodoanterior a la guerra de 1914. como
el Juicio Final de 1912, muestran una percepcin deI espacio tan expl osi ua que
parecen desbordar la tela con un dinamismo incontrolable.
exploraciones de los espacios int eriores a travs de su total pulve-
rizacin, slo para desquitarse de la destruccin en su genial obra
maestra, Guernica, en la que utili za el estilo moderni sta como un
instrumento f1exible para la conexin de ml tiples puntos de vista
te mporales y espaciales de ntro dei alcance de la imagen retrica-
mente poderosa (Taylor , 1987, pg. 150).
Los pensadores de la llustracin haban postulado que el bienes-
tar humano era su objetivo. Ese objetivo nunca estuvo lejos de la su-
perficie de la retrica dei modernismo de entreguerras. EI problema
era encontrar las circunstancias prcticas y los recursos financieros
para realizar est as objetivos. Los rusos, atrados sin duda por el
ethos modernista de una ruptura radical con el pasado por razones
ideolgicas, proporcionaron un espacio dentro dei cual pudieron de-
sarrollar se un conjunto de experimentos -I formalismo y el cons-
tructivismo TIlSOS son sin duda los de mayor importancia- que die-
310
ron lugar a un amplio espectro de iniciativas en el cine, la pintura, la
literatura y la msica, como tambin en la arquitectura. Pero el es-
Lmina 3.12 Despus del trauma de la Pri mera Guerra Mundial. Kandinsky pasa a
una imagi nera mucho ms controlada y racionalizada de la organizacin espac ial,
como en Los dos de 1924, que presenta un parecido ms que casual con una carta
urbana estilizada.
pacio para esa experimentacin tuvo un desarrollo relativamente
breve, y los recursos fueron apenas suficientes, aun para aquellos
que ms comprometidos estaban con la causa de la revolucin. Por
otra parte, esta conexin entre socialismo y modernismo, aunque te-
nue, ensombreca la reputacin dei modernismo en el Occidente ca-
pitalista, donde el vuelco haci a el surrealismo (tambin con matices
polticos) no sirvi de remedio. En las sociedades donde la acumula-
cin de capital ----esa rnisin histrica de la burguesia como la lia-
maba Marx- seguia siendo el pivote efectivo de la accin, slo haba
lugar para el modernismo maquinista dei estilo Bauhaus.
Los afanes dei modernsmo tambin eran internos. Para empe-
zar, nunca pudo escapar ai problema de su propia esttica como una
diversificada es pacializacin. Por fiexibles que fueran los proyectos
de Ot to Wagner o Le Corbusier en su capacida d para absorber los
desarrollos y las expansiones dei futuro, necesariamente fijaban un
espacio en medio de un proceso histrico que era eminentemente di-
nmico.
311
No era fcil encontrar la forma de contener los procesos fluidos y
en expansin en un marco espacial fijo de relaciones de poder, infra-
estructuras, etc. EI resultado fue un sistema social que se inclinaba
demasiado a una destruccin creadora parecida a la que se desarro-
ll despiadadamaente despus de la crisis capitalista de 1929. Al
igual que las espacializaciones, los artefactos producidos por los mo-
dernos (con excepciones, por supuesto, como la de los dadastas)
transmitan un sentido permanente cuando no monumental de pre-
suntos valores humanos universales. Pera hasta Le Corbusier reco-
noci que semejante acto deba recurrir ai poder dei mito. Y aqu co-
mienza la verdadera trageda dei modernismo. Porque los que en fin
predominaron no fueron los mitos sostenidos por Le Corbusier, Otto
Wagner o Walter Gropius. Fue el culto de Mammon o, peor an, fue-
ron los mitos suscitados por una politica estetizada los que se afian-
zaron. Le Corbusier coqueteaba eon Mussolini y se comprometa con
la Franeia de Ptain; Oscar Niemeyer proyect Braslia para un pre-
sidente populista pero la construy para generales despiadados; las
intuiciones de la Bauhaus se aplicaron ai dseiio de-campos de con-
centracin, y en todas partes domin la idea de que la forma deba
adecuarse al beneficio tanto como a la funcin. Eran, en ltima ins-
tancia, la estetizacin de la poltica y el poder dei capital los que
triunfaban sobre un movimiento esttico que haba mostrado cmo
la compresin espacio-temporal se poda controlar y acondicionar
racionalmente. Sus visiones fueron trgicamente absorbidas por
propsitos que no eran, en lneas generales, los propios. E1 trauma
de la Segunda Guerra Mundial demostr, si es que hacan falta nue-
vas pruebas para esta proposicin, que era fcil que las espacializa-
ciones de Hegel subvirtieran el proyecto histrico de la Ilustracin
(y el de Marx). Las intervenciones estticas y geopolticas siempre
parecen implicar polticas nacionalistas y, por lo tanto, inexorab1e-
mente reaccionarias.
La oposicin entre Ser y Devenir resulta central en la historia dei
modernismo. Esa oposicin se debe considerar en trminos polticos
como una tensin entre e1sentido deI tiempo y la concentracin en el
espacio. Despus de 1848, el modernismo como movimiento cultural
luch con esa oposicin, a menudo en forma creativa. La lucha se
distorsion, en muchos aspectos, a causa dei apabullante poder dei
dinero, el beneficio, la acumulacin dei capital y el poder estatal co-
mo marcos de referencia dentro de los cuales se desarrollaban todas
las formas de la prctica cultura!. Aun en las condiciones de una
rebelin de clases extendda, la dialctica dei Ser y dei Devenir ha
planteado problemas ai parecer inabordables. Sobre todo, los cam-
biantes significados dei espacio y el tiempo que el capitalismo pro-
312
dujo han impuesto re-evaluaciones constantes enlas representacio-
nes dei mundo en la vida cultural. Slo en una era de especulacin
sobre el futuro y de formacin de capital ficticio pudo adquirir sen-
tido el concepto de vanguardia (tanto artstica como poltica), La
transformacin en la experiencia del espacio y e1tiempo tuvo mucho
que ver con el nacimiento del modernismo y sus confusos recorridos
de un lado a otro de la relacin espacio-temporal. Si es realmente
asi, vale la pena analizar la proposicin segn la cual el posmoder-
nismo es un tipo de respuesta a un nuevo conjunto de experiencias
sobre e1 espacio y e1 tiempo, un nuevo giro en la compresin espa-
cio-temporal.
313
17. Compresin espacio-temporal y condicin
posmoderna
~ D e qu modo han cambiado los usos y significados deI espacio y
el tiempo con la transicin deI fordismo a la acumulacin flexible?
Mi idea es que en estas dos ltimas dcadas hemos experimentado
una intensa fase de compresin espacio-temporal, que ha generado
un impacto desorientador y sorpresivo en las prcticas econmico-
polticas, en el equilibrio deI poder de clase, asi como en la vida cul-
tural y social. Si bien las analogias histricas siempre resu1tan peli-
grosas, creo que no es casual que la sensibilidad posmoderna mani-
fieste fuertes simpatias hacia algunos de los movimientos confusa-
mente polticos, culturales y filosficos que surgieron a comienzos
de este siglo (en Viena, por ejemplo), cuando la compresin espacio-
temporal era tambin muy exacerbada. Adems advierto e1renova-
do inters por la teoria geopoltica a partir de 1970 aproximadamen-
te, por la esttica del lugar, as como un renacimiento de la voluntad
(hasta en la teoria social) de someter el problema de la espacialidad
a una reconsideracin general (vanse, por ejemplo, Gregory y Urry,
1985, y Soja, 1988).
_J..a transicin a la acumulacin flexihle se realiz en parte a tra-
vs de un rpido despliegue de nuevas formas de organizacin y tec-
nologias productivas. Aunque estas ltimas pueden haberse origi-
nado en el propsito de alcanzar una superioridad militar, en su
aplicacin procuran evitar la rigidez deI fordismo y acelerar el tiem-
po de rotacin para dar solucin a los malestares deI keynesianis-
mo-fordismo que entr .en franca crisis en 1973. La rapidez en la
produccin se lograba mediante desplazamientos dirigidos a la de-
sintegracin vertical -subcontratacin, financiacin externa,
etc.- que reverta la tendencia fordista hacia la integracin vertical
y produca un incremento en el carcter indirecto de la produccin,
pese a la creciente centralizacin financiera. Otros cambios de orga-
nizacin ------como el sistema de entregas justo-a-tiernpo, que reduce
las existencias del inventario-, articulados con las nuevas tecnolo-
gas de control electrnico, produccin en series pequenas, etc., re-
dujeron los tiempos de rotacin en muchos sectores de la produccin
(electrnica, mquinas herramientas, automviles, construccin,
314
vestido, etc.). Para los trabajadores esto implicaba una intensifi-
cacin (aceleracin) de los procesos laborales y un incremento en la
dis-capacitacin y re-capacitacin requiridas para responder a las
nuevas necesidades dei trabajo (vase la Segunda parte).
La aceleracin deI tiempo de rotacin en la produccin supone
aceleraciones paralelas en el intercambio y el c o n s u m ~ . EI mejora-
miento de los sistemas de cornunicacin y de informacin, junto con
la racionalizacin de las tcnicas de distribucin (embalaje, control
de inventarias, uso de contenedores, retroalimentacin deI mercado.
etc.), daba lugar a una aceleracin eu la circulacin de mercancas a
travs del sistema de mercado. Las operaciones de banca electrnica
y el dinero plstico fueron algunas de las innovaciones que acelera-
ran el flujo inverso del dinero. Tambin se aceleraron los servieios y
mercados financieros (ayudados por las transacciones cornputari-
zadas), dando lugar a las <<veinticuatro horas es mucho tiernpo, le-
ma predominante en los mercados de valores globales.
De las muchas innovaciones en el mbito deI consumo, dos tie-
nen especial importancia. La movilizacin de la moda en los mer-
cados masivos (por oposicin a la elite) constituy un medio de
acelerar el ritmo deI consumo no slo en el vestido, el ornamento y la
decoracin, sino en todo el vasto espectro de estilos de vida y activi-
dades de recreacin (ocio y hbitos deportivos, msica pop, video y
juegos para nios, etc.). Una segunda tendencia fue el desplaza-
miento deI consumo de mercancas hacia el consumo de servieios
-no slo personales, empresarios, educativos y de salud, sino tam-
bin relacionados con los entretenimientos, los espectculos, los
happenings y las distraceiones--. EI tiernpo de vidro> de esos servi-
cios (visitar un museo, ir a un concierto de rock o al cine, asistir a
conferencias o a clubes de salud), si bien resulta dificil de estimar, es
mucho ms corto que el de un automvil o de una mquina de lavar.
Si hay limites para la acumulacin y la rotacin de los bienes fsicos
(aunque se trate de los famosos seis mil pares de zapatos de Imelda
Marcos), tiene sentido que los capitalistas se vuelvan hacia el sumi-
nistro de servieios de consumo muy efmeros. Esta bsqueda puede
estar en la raz de la acelerada penetracin capitalista, observada
por Mandei y Jameson (vase supra, pg. 81), en muchos sectores de
la produccin cultural a partir de mediados de la dcada de 1960.
Entre las innumerables consecuencias que surgieron de esta
aceleracin general en los tiempos de rotacin del capital, me con-
centrar en aquellas que tuvieron una influencia particular en las
formas posmodernas de pensar, sentir y actuar.
La primera consecuencia importante ha sido la acentuacin de la
volatilidad y transitoriedad de las modas, productos, tcnicas de
315
produccin, procesos laboralos, ideas e ideologias, valores y prcti-
cas establecidas, La nocin de que todo lo slido se disuelve en el
aire rara vez ha estado ms presente (lo cual seguramente da cuen-
ta dei volumen de trabajos sobre ese tema producidos en los ltimos
anos). Ya hemos evaluado el efecto de este proceso en los mercados
laborales y en las habilidades (vase la Segunda parte). Mi inters
aqu consiste en analizar los efectos ms generales en la sociedad.
En el reino de la produccin de mercancas, el efecto fundamen-
tal ha sido la acentuacin de los valores y virtudes de la instanta-
neidad (comidas y otras gratificaciones ai instante y rpidas) y de lo
desechable (tazas, platos, cubiertos, envoltorios, servilletas, ropa,
etc.). La dinmica de una sociedad de desperdcio, como la catalo-
gan escritores como Alvin Toffler (1970), empez a ponerse de mani-
fiesto en el curso de la dcada de 1960. Significaba algo ms que
tirar a la basura bienes producidos (dando lugar ai problema mo-
numental dei tratamiento de lo desechado); significaba tambin ser
capaz de desechar valores, estilos de vida, relaciones estables, apego
por las cosas, edificios, lugares, gente y formas de hacer y de ser tra-
dicionales. Estas fueron las formas inmediatas y tangibles en las
que el impulso de aceleracin en la sociedad ms vasta se estrella-
ba contra la experiencia cotidiana comn del individuo (Toffler,
pg. 40). A travs de estos mecanismos (que demostraban ser muy
eficaces desde el punto de vista de la aceleracin de la rotacin de
bienes en el consumo), los individuos se vean obligados a tratar con
lo desechable, con la novedad y con la perspectiva de la obsolescen-
cia instantnea. Comparadas con la vida en una sociedad de trans-
formaciones menos veloces, hoy se presentan ms situaciones que
se canalizan a travs de un intervalo de tiempo determinado: y esto
implica profundas modificaciones en la psicologia humana. Esto,
sugiere Toffler, crea una temporariedad en la estructura de los sis-
temas de valor pblicos y personales que a su vez proporciona un
contexto para el resquebrajamiento del consenso y la diversifica-
cin de los valores dentro de una sociedad en fragmentacin. El
bombardeo de estmulos, slo en el plano de las mercancas, crea
unos problemas de sobrecarga sensorial frente a los cuales parece
insignificante la diseccin que hizo Simmel a comienzos dei siglo de
los problemas de la vida urbana modernista. Sin embargo, precisa-
mente a causa de las cualidades relativas dei desplazamiento, las
respuestas psicolgicas se sitan en lneas generales dentro del re-
pertorio de las que identific Simmel: bloqueo de los estmulos sen-
soriales, negacin, y cultivo de la actitud de hasto, de la especiali-
zacin miope, regreso a imgenes de un pasado perdido (de alli la
importancia de los recordatorios, de los museos y de las ruinas) y
316
simplificacin excesiva (tanto en la presentacin de la persona como
en la interpretacin de los acontecimientos). En este sentido, es ins-
tructivo ver cmo Toffler (pgs. 326-9), en un momento muy poste-
rior de la compresin espacio-temporal, se hace eco deI pensamiento
de Simmel, cuyas ideas se formaron en un momento de trauma si-
milar, ms de setenta anos antes.
Desde luego, la volatilidad hace extremadamente difcil la plani-
ficacin de largo plazo. Sin duda, aprender a manejar bien la vola-
tilidad es hoy tan importante como acelerar el tiempo de rotacin.
Esto significa o volverse eminentemente adaptable y moverse con
celeridad para responder a los desplazamientos deI mercado o domi-
nar la volatilidad. La primera estrategia busca fundamentalmente
la planifcacin de corto plazo ms que la de largo plazo, y el cultivo
deI arte de hacer beneficios en el corto plazo donde se pueda. Este ha
sido un rasgo notable de la gerencia estadounidense de los ltimos
anos. La estabilidad promedio en los cargos de los funcionarios eje-
cutivos de las companasse ha reducido a cinco anos, y compafiias
nominalmente involucradas en la produccin suelen buscar ganan-
cias de corto plazo a travs de fusiones, adquisiciones u operaciones
en los mercados financieros y monetarios. La tensin de la perfor-
mance gerencial en este ambiente es considerable y produce toda
clase de efectos colaterales, como la llamada gripe deI yuppie
(tensin psicolgica que paraliza el desempeno de gente talentosa y
que produce sintomas crnicos semejantes a los de la gripe) o el esti-
lo de vida frentico de los operadores financieros a quienes la adie-
cin aI trabajo, las largas horas de labor y el cultivo deI poder los
convierte en candidatos ideales para el tipo de mentalidad esquizo-
frnica que describe Jameson.
Por otra parte, dominar la produccin de la volatilidad o interve-
nir activamente en ella entrafia la manipulacin deI gusto y de la
opinin a travs de, por ejernplo, elliderazgo de la moda o la satura-
cin deI mercado con imgenes que utilizan la volatilidad para fines
particulares. Esto significa, en ambos casos, la construccin de nue-
vos sistemas de signos e imgenes, lo que por si constituye un aspec-
to importante de la condicin posmoderna: que debe ser considerada
desde varios ngulos diferentes. Para empezar, las imgenes de la
publicidad y de los medios (como hemos visto en la Primera parte)
desernpenan un rol mucho ms integral en las prcticas culturales,
y hoy alcanzan una importancia mucho mayor en la dinmica de
crecimiento deI capitalismo. Ms aun: la publicidad ya no se cons-
truye en torno de la idea de informar o promover en el sentido usual,
sino que es un engranaje que manipula los deseos y gustos a travs
de imgenes que pueden relacionarse o no con el producto que se
317
proponen vender (vase la lmina 1.6). Si despojramos a la pu,
blicidad moderna de sus tres temas de referencia, el dinero, el sexo y
el poder, poco quedaria de ella. Ms an, las imgenes, en un sen-
tido, se han convertido en mercancas. Este fenmeno ha llevado a
Baudrillard (1981) a sostener que el anlisis dela produccin de
mercancas de Marx est pasado de moda porque hoy el capitalismo
se dedica sobre todo a la produccin de signos, imgenes y sistemas
de signos y no a las mercancas en s mismas. La transicin que
seiiala Baudrillard es importante, aunque en realidad no es dificil
extender la teoria de la produccin de mercancas de Marx para
explicar este fenmeno. Es cierto que los sistemas de produccin y
comercializacin de imgenes (como los mercados de la tierra, los
bienes pblicos o la fuerza de trabajo) presentan algunos rasgos
especiales que es preciso tener en cuenta. Sin duda, el tiempo de
rotacin de ciertas imgenes por parte deI consumidor puede ser
muy breve (y aproximarse casi al ideal del abrir y cerrar de ajas)
que Marx consideraba ptimo desde el punto de vista de la circula-
cin dei capital). Muchas imgenes tambin pueden ser comerciali-
zadas masivamente a travs deI espacio en forma instantnea. Si se
tienen en cuenta las presiones para acelerar el tiempo de rotacin (y
superar las barreras espaciales), la mercantilizacin de las im-
genes de tipo ms efimero pareceria ser una bendicin divina desde
el punto de vista de la acumulacin dei capital, en particular cuando
otros caminos para aligerar la hiper-acumulacin parecen bloquea-
dos. La condicin efimera y la comunicabilidad instantnea a travs
del espacio se convierten entonces en virtudes que pueden ser explo-
radas y explotadas por los capitalistas para sus propios fines.
Pera las imgenes deben desempenar otras funciones. Las corpo-
raciones, los gobiernos, los dirigentes politicos e intelectuales, todos,
valoran una imagen estable (aunque dinmica) integrada en su au-
ra de autoridad y poder. La mediatizacin de la politica hoy est en
todas partes. En realidad, ella se convierte en el medio huidizo, su-
perficial e ilusorio a travs dei cual una sociedad individualista, de
gente de paso, exhibe sunostalgia por los valores comunes. La pro-
duccin y la comercializacin de esas imgenes de permanencia y
poder exigen un refinamiento considerable, porque la continuidad y
la estabilidad de la imagen deben ser conservadas a la vez que se
acentan las caracteristicas de adecuacin, flexibilidad y dinamis-
mo de quienquiera o de cualquier cosa que sea puesta en la imagen.
Ms aun, la imagen se vuelve absolutamente importante en la com-
petencia, no slo a travs del reconocimiento de la marca, sino tam-
bin a travs de las diversas asociaciones de respetabilidad, ca-
lidad, prestigio, confiabilidad- e innovacin, La competencia
318
en el rubro de la construccin de la imagen se vuelve un aspecto vi-
tal de la competencia inter-empresaria. El xito es tan altamente
redituable que la inversin en la construccin de la imagen (patro-
cinio de las artes, exposiciones, producciones televisivas, nuevos
edificios, comercializacin directa) resulta tan importante como la
inversin en nuevas instalaciones y maquinarias. La imagen sirve
para instaurar una identidad en el mercado. Esto es vlido tambin
para los mercados laborales. La adquisicin de una imagen (por la
compra de un sistema de signos, como el dei disenador de ropa y el
auto adecuado) es un elemento de singular importancia en la pre-
sentacin de la persona en los mercados laborales y, por extensin,
constituye un componente integral en la bsqueda de identidad in-
dividual, auto-afirmacin y sentido. Abundan las sefiales divertidas
aunque tristes de este tipo de bsqueda. Una firma de California
produce imitaciones de telfonos para automviles, que no pueden
distinguirse de los verdaderos, y los vende como pan caliente a una
poblacin desesperada por adquirir esos signos de prestigio. Las
consultorias de imagen personal se han convertido en un gran nego-
cioen la ciudad de Nueva York, anuncia elInternational Herald Tri-
bune, ya que alrededor de un milln de personas por ano de esa re-
gin urbana se anotan en cursos que se dictan en firmas como Ar-
ticulacin de la Imagen, Constructores de Imagen, Artistas de la
Imagen y Creadores de Imagen. En la actualidad, la gente se hace
una idea acerca de usted aproximadamente en un dcimo de segun-
do, dice un consultor de imagen. Simlela mientras la fabrica, es
el eslogan de otro.
Desde luego, los simbolos de riqueza, status, prestigio y poder as
como de clase fueron importantes en la socedad burguesa, pero es
posble que nunca lo hayan sdo tanto como ahora. La opulenca ma-
teral crecente generada durante el boom fordsta de posguerra
plante el problema de convertir los mayores ngresos en una de-
manda efectiva que diera satisfaccin a las crecientes aspiraciones
de la juventud, las mujeres y los trabajadores. La capacidad para
producir ms o menos a voluntad imgenes como mercancas da lu-
gar a que la acumulacin proceda, por lo menos en parte, sobre la
base de la pura produccn y comercalizacn de la magen. Es as
como el carcter efimero de esas imgenes se puede interpretar en
parte como una lucha de los grupos oprimdos de cualquer ndole
por establecer su propa dentdad (con arreglo a la cultura de la
calle, los estilos muscales, los usos y las modas que ellos mismos
construyen) y convertir rpidamente esas innovaciones en ventajas
comerciales (Carnaby 8treet a fines de la dcada de 1960 demostr
ser una excelente pionera). EI efecto es que parece que viviramos
319
en un mundo de efmeras imgenes creadas. Los impactos psi-
colgicos de sobrecarga sensorial, como los que sefialan SimmeI y
Tofl:1er, funcionan con un efecto redoblado.
Los materiales para producir y reproducir esas imgenes, en los
casos en que no se dispona ya de ellos, fueron en s mismos el objeto
de la innovacin: cuanto mejor es la rplica de la imagen, ms puede
crecer el mercado masivo para la creacin de la imagen. Este consti-
tuye un tema importante que nos lleva a considerar en forma ms
explcita el rol deI simulacro en el posmodernismo. Por simula-
cro se entiende un grado de imitacin tan perfecto que se vuelve ca-
si imposible detectar la diferencia entre el original y la copia. La pro-
duccin de imgenes como simulacros es relativamente fcil gracias
a las tcnicas modernas. En la medida en que la identidad depende
cada vez ms de las imgenes, las rplicas seriales y reiteradas de
las identidades (individuales, empresarias, institucionales y polti-
cas) se convierten en una posibilidad y en un problema real. Pode-
mos ver funcionar esto en el campo de la poltica a medida que los
constructores de imagen y los medios adquieren ms importancia
en la configuracin de las identidades polticas. Pero hay muchos
campos ms tangibles donde el simulacro tiene un papel ms impor-
tante. Con los materiales de construccin modernos es posible hacer
la rplica de edificios antiguos con tanta exactitud como para poner
en duda la autenticidad o los orgenes. La manufactura de antige-
dades u otros objetos artsticos es absolutamente posible, de modo
que las imitaciones muy bien realizadas se convierten en un serio
problema para el negocio de los coleccionistas de arte. Por lo tanto,
no slo tenemos la capacidad de acumular imgenes dei pasado o de
otros lugares en forma eclctica y simultnea a travs de la pantalla
de la televisin, sino que hasta podemos transformar esas imgenes
en simulacros materiales bajo la forma de construcciones de edifi-
cios, acontecimientos y espectculos que, en muchos aspectos, casi
no se pueden distinguir de los originales. Una cuestin que retoma-
remos luego es qu ocurre con las formas culturales cuando las imi-
taciones se vuelven reales y las formas reales asumen muchas de las
cualidades de una imitacin.
Tambin es un tema muy especial la organizacin y las condicio-
nes deI trabajo que prevalecen en lo que podramos llamar en forma
general lacindustria de produccin de la imagen. En todo caso, una
industria de este tipo tiene que confiar en los poderes de innovaoin
de los productores directos. Estos ltimos tienen una existencia in-
cierta, mitigada por recompensas muy altas para los exitosos y por
un aparente control sobre sus propios procesos laborales y poderes
creativos. El crecimiento de la produccin cultural ha sido efectiva-
320
mente impresionante. Taylor (1987, pg. 77) compara las condicio-
nes deI mercado artstico de Nueva York en 1945, cuando haba slo
un punado de galerias y no ms de una veintena de artistas que ex-
ponan de una manera regular, y los dos mil artistas, aproximada-
mente, que trabajaban en Paris o en sus alrededores a mediados deI
sglo XIX, con los cento cncuenta ml artstas de la regn de Nueva
York que reclaman status profesional, exponen en unas 680 galerias
y producen ms de quince millones de obras de arte (comparadas
con las doscientas mil de fines deI siglo XIXen Paris). Yesto es slo
la punta deI iceberg de la produccn cultural, que ncluye entreten-
mientos locales y diseiadores grficos, msicos callejeros y de pubs,
fotgrafos, as como escuelas de arte, msica, teatro"y otras ms es-
tablecidas y reconocdas. En forma condensada es lo que Danel Bell
(1978, pg. 20) lIama <da masa cultural definida como:
no los creadores de cultura sino los transmisores: los que trabajan
en la instruccin superior, la publicdad, las revistas, los medios de
emisin, el teatro y los museos; ellos procesan la recepcin de pro-
duetos culturales serios e nfluyen sobre ella. Se trata de una masa
lo suficientemente grande para constituir un mercado de cultura:
compra de libros, de publicaciones y de grabaciones de msca seria.
Y es tambin el grupo que, como los escritores, redactores de revis-
tas, realizadores cinematogrficos, msicos, etc., produce los mate-
riales populares para el pblico ms amplio de la cultura masiva,
Toda esta industria se especializa en la aceleracin deI tiempo de
rotacin a travs de la produccin y comercializacin de imgenes.
Se trata de una industria donde las reputaciones se hacen y se pier-
den de un dia para otro, donde el dinero grande habla en trmnos
claros, y donde hay un fermento de creatividad intensa, a menudo
individual, que se derrama en el gran recipiente de la cultura de ma-
sas serialzada y repetda. Es la que organiza las novedades y modas
y, como tal, produce activamente la condicin efmera que siempre
ha sido fundamental en la experiencia de la moderndad. Se convier-
te en un media social destinado a producir esa sensacin de horizon-
tes temporales que colapsan, de los que a su vez tan vidamente se
alimenta.
La popularidad de un libro como el de Alvin Toffler, Future shock,
reside precisamente en su apreciacin auguraI de la velocidad con la
que el futuro se descuenta en el presente. De all surge tambn un
colapso de las distinciones culturales entre la ciencia y la ficcin
comn- (por ejemplo, en la obra de Thomas Pynchon y Doris Les-
sing), as como una fusin deI cine de entretenimiento con el cine de
321
los universos futuristas. Podemos ligar la dimensin esquizofrnica
de la posmodernidad, en la que insiste Jameson (supra, pgs. 71-2),
con las aceleraciones en los tiempos de rotacin de la produccin, el
intercambio y el consumo, que causan, por as decido, la perdida de
un sentido de futuro, excepto cuando el futuro puede descontarse en
el presente. La volatilidad y el carcter efimero tambn hacen dif-
cil mantener un sentido de continuidad firme. La experiencia pasa-
da se comprime en un presente sobrecogedor. Italo Calvino (1981,
pg. 8) registra de esta forma el efecto en su arte de escribir novelas:
escrbir largas novelas hoy es quizs una contradiccin: la dimen-
sin deI tiempo ha sido destrozada, no podemos vivir ni pensar si no
es en fragmentos de tiernpo, cada uno de los cuales sigue su propia
trayectoria y desaparece inmediatamente. Podemos redescubrir la
continuidad deI tiernpo slo en las novelas de ese periodo en que el
tiempo ya no pareca detenido y no pareca haber explotado, un
perodo que dur no ms de unos cien anos.
Baudrillard (1986), que no le teme a la exageracin, considera a
los Estados Unidos como una sociedad que, con su devocin por la
velocidad, el movimiento, las imgenes cinematogrficas y los arre-
glos tecnolgicos, ha podido generar una crisis de la lgica explicati-
va. Representa, sugiere, ol triunfo del efecto sobre la causa, de la
instantaneidad sobre el tiempo como profundidad, el triunfo de la
superfcie y de la pura objetualizacin sobre la profundidad del de-
seo. Por supuesto, este es el tipo de contexto en el que el deconstruc-
cionismo puede florecer. Si no es posible decir nada slido y perma-
nente en medio de este mundo efimero y fragmentado, entonces,
i,por qu no sumamos al juego (de lenguaje)? Todo, desde la escritu-
ra de novelas y la filosofia hasta la experiencia del trabajo o de hacer
una casa, debe enfrentar el desafio de la aceleracin del tiempo de
rotacin y la veloz desaparicin de los valores tradicionales e histri-
camente adquiridos. EI contrato temporrio en todo, como observa
Lyotard (vase supra, pg. 134), se convierte en el signo de la vida
posmoderna.
Pera, como ocurre tan a menudo, la sumersin en el torbellino de
la condicin efimera ha provocado una explosin de sentimientos y
tendencias opuestas. Para ernpezar, surgen todo tipo de medios tc-
nicos para defendemos de impactos futuros. Las firmas subcontra-
tan o recurren a prcticas de empleo flexihles para descontar los cas-
tos potenciales deI desernpleo, de los futuros desplazamientos deI
mercado. Los mercados de valores futuros de todo, desde cereales o
tripas de cerdo hasta monedas y deudas deI gobiemo, junto con la
322
sscuritizacin de toda clase de deudas temporarias y flotantes,
ilustran tcnicas para descontar el futuro en el presente. Hay una
amplia disponibilidad de compensaciones dei sistema de seguros
contra la volatilidad futura.
Tambin aparecen cuestiones de significado e interpretacin
ms profundas. Cuanto mayor es el carcter efmero, mayor es la
presin para descubrir o producir algn tipo de verdad eterna que
pudiera haber en esto. El renacimiento religioso que se ha dado cada
vez con ms fuerza desde fines de la dcada de 1960, y la bsqueda
de autenticidad y autoridad en la poltica (con todos sus avos de na-
cionalismo y localismo, y de admiracin por los individuos caris-
mticos y verstiles, y su voluntad de poderio nietzscheana), son
ejemplos de elio. El renovado inters por las irstituciones funda-
mentales (como la familia y la comunidad), y la bsqueda de races
histricas, son signos de la bsqueda de vnculos ms seguros y de
valores ms duraderos en un mundo cambiante. Rochberg-Halton
(1986, pg. 173), en un estudio por muestreo sobre los residentes de
Chicago dei Norte en 1977, encontr, por ejemplo, que los objetos
realmente valorados en la casa no eran los trofeos pecuniarios de
una cultura materialista que hacan las veces de ndices vsibles de
la clase socioeconmica, la edad, el gnero, etc), sino los artefactos
que encarnaban los lazos con las personas amadas y los familiares,
las experiencias y activdades valoradas, y los recuerdos de aconte-
cimientos significativos de la vda y de la gente. Fotografias, objetos
particulares (como un piano, un reloj, una silla), yacontecimientos
(escuchar un disco con una pieza de msica, cantar una cancin) son
el centro de una memoria contemplativa y, por lo tanto, generadores
de un sentimiento de identidad que es ajeno a la sobrecarga senso-
rial de la cultura y de la moda consumistas. La casa resulta un mu-
seo privado para protegerse de los estragos de la compresin espa-
cio-temporal. Es ms, al mismo tiempo que el posmodernismo pro-
clama la muerte dei autor y el auge dei arte anti-aurtico en el
mbito pblico, el mercado artstico toma mayor conciencia dei po-
der monoplico de la firma dei artista y de los problemas vnculados
a la autenticidad y la imitacin (ms ali de que un Rauschenberg
sea un mero montaje de reproducciones). Quiz sea apropiado que
la construccin posmodernista, slida como el granito rosa dei edi-
ficio de AT&T de Philip Johnson, se financie con deuda, se levante
con capital ficticio, y arquitectnicamente se conciba, aI menos en lo
exterior, en el espritu ms de la ficcin que de la funcin.
Los ajustes espaciales no han sido menos traumticos. Los siste-
mas de comunicaciones satelitales desplegados desde principios de
la dcada de 1970 permitieron que el costo unitario y el tiempo de
323
comunicacin fueran invariables con respecto a la distancia. Va sa-
tlite, cuesta lo mismo comunicarse a 800 que a 8000 km. Las tari-
fas de flete areas sobre las mercancas tarnbin han disminuido
notablemente, mientras que el sistema de contenedores ha reducido
el costo de las cargas martimas y deI transporte por carretera. Hoy
es posible que una gran corporacin multinacional, como Texas Ins-
truments, opere plantas con toma de decisin simultnea sobre los
costos financieros, de comercializacin, de insumos; sobre el control
de calidad y sobre las condiciones deI proceso laboral en ms de cin-
cuenta puntos diferentes deI globo (Dicken, 1986, pgs. 110-3). La
difusin masiva de la televisin unida a la cornunicacin satelital
permite experimentar un torrente de imgenes pertenecientes a
espacios diferentes casi de manera simultnea, de modo que los es-
pacios del mundo pasan a ser una serie de imgenes sobre la panta-
lla televisiva. Todo el mundo puede ver los Juegos Olimpicos, la
Copa deI Mundo, la caida de un dictador, una cumbre politica, una
tragedia fulminante... mientras que el turismo masivo, los filmes
hechos en lugares espectaculares, construyen un amplio espectro de
experiencias simuladas o vicarias de lo que el mundo ofrece para
muchos. La imagen de lugares y espacios resulta tan abierta a la
produccin y al uso efmero como cualquier otra.
En resumen, hemos asistido a otro feroz episodio deI proceso de
aniquilamiento deI espacio por el tiempo, que siempre ha estado en
el centro de la dinmica deI capitalismo (vase la lmina 3.2). Mar-
shall McLuhan refiere que, a mediados de la dcada de 1960, haba
concebido la transformacin de la aldea global en una realidad de
las comunicaciones:
<<AI cabo de tres mil anos de explosin, por medio de las tecnologias
fragmentarias y mecnicas, el Mundo Occidental pasa a un proceso
de implosin. En el curso de las pocas mecnicas, hahamos oxten-
dido nuestros cuerpos en el espacio. Hoy, tras ms de un siglo de
tecnologa electrnica, hemos extendido nuestro sistema nervioso
central hasta una inclusin global, aboliendo tanto el espacio como
el tiempo, por lo menos en lo que respecta a nuestro planeta.
En los ltimos anos, una profusin de trabajos escritos, por ejemplo
la Esthtique de la disparition de Virilio (1980), se proponen explo-
rar las consecuencias culturales de la presunta desaparicin del
tiempo y el espacio como dimensiones materializadas y tangibles de
la vida social.
Sin embargo, el colapso de las barreras espaciales no quiere decir
que la significacin del espacio disminuya. No es la primera vez en
324
la historia deI capitalismo que encontramos testimonios que avalan
la tesis contraria. La competencia acrecentada en condiciones de
crisis ha obligado a los capitalistas a prestar mucha ms atencin a
las ventajas relativas de la localizacin, precisamente porque dismi-
nuir las barreras espaciales permite que los capitalistas exploten
las menores diferenciaciones espaciales con buenos resultados. As,
las pequenas diferencias en aquello que el espacio contiene bajo la
forma de abastecimientos, recursos, infraestructuras y cuestiones
semejantes han adquirido una mayor significacin. La superioridad
en eI contraIdeI espacio se convierte en un arma an ms importan-
te en la lucha de elases. Se trata de uno de los medios para imponer
la intensificacin y la redefinicin de las competencias a fuerzas de
trabajo rebeldes. La movilidad geogrfica y la descentralizacin se
utilizan contra un poder sindical que, tradicionalmente, se concen-
traba en las fbricas de produccin masiva. La huida de capitales, la
desindustrializacin de algunas regiones y la industrializacin de
otras, la destruccin de las comunidades obreras tradicionales como
fundamentos de poder en la lucha de elases, se convierten en temas
recurrentes de la transformacin espacial en las condiciones de la
acumulacin flexible (Martin y Rowthorn, 1986; Bluestone y Harri-
son, 1982; Harrison y Bluestone, 1988).
La disminucin de las barreras espaciales nos sensibiliza mucho
ms para los contenidos de los espacios mundiales. La acumulacin
flexible suele explotar un amplio espectro de circunstancias geogr-
ficas presuntamente contingentes, reconstituyndolas como ele-
mentos estructurados internos de su propia lgica abarcadora. Por
ejemplo, las diferenciaciones geogrficas en la modalidad y la efica-
cia en eI contraI sobre la mano de obra, junto con las variaciones en
la calidad as como en la cantidad de la fuerza de trabajo, asumen
una significacin mucho mayor en las estrategias de localizacin de
las corporaciones. Surgen nuevos complejos industriales, a veces de
la nada (como los diversos Silicon Valleys) pero, ms a menudo, so-
bre la base de una mezela de capacidades y recursos preexistentes.
La Tercera Italia (Emilia-Romagna) se erige a partir de una mez-
ela peculiar de empresas cooperativas, trabajo artesanal y adminis-
traciones comunistas Iocales ansiosas por generar empleo, e intro-
duce SUB productos vinculados al vestido, con increble xito, en una
economia mundial altamente competitiva. Flandes atrae capitales
extranjeros sobre la base de una oferta laboral capacitada, dispersa
y flexible, con una fuerte hostilidad hacia el sindicalismo yel socia-
lismo. Los Angeles importa los sistemas de trabajo patriarcales su-
mamente exitosos dei Sudeste Asitico, a travs de la inmigracin
masiva, mientras que el sistema de controllaboral paternalista de
325
los japoneses y los taiwaneses es trasladado a California y a Gales
dei Sur. La historia, en cada caso, es diferente, de modo tal que el
carcter singular de esta o aquella circunstancia geogrfica importa
ms que nunca. Sin embargo, eso ocurre, ironicamente, slo por el
colapso de las barreras espaciales.
Si bien el control sobre la mano de obra siempre constituye un
elemento fundamental, hay muchos otros aspectos de la organiza-
cin geogrfica que han adquirido una nueva importancia en las
condiciones de mayor acumulacin flexible. La necesidad de infor-
macin precisa y de comunicaciones rpidas ha acentuado el rol de
las llamadas ciudades mundiales en e1sistema financiero y corpo-
rativo (centros equipados con telepuertos, aeropuertos, lazos fijos de
comunicacin, as como un amplio repertorio de servieios financie-
ros, legales, de negocias e infraestructura). La disminucin de las
barreras espaciales da lugar a la reafirmacin y realineamiento de
la jerarquia dentro de lo que es hoy un sistema urbano global. La
disponibilidad local de recursos materiales de calidad especial, o a
costos marginales ms hajas, comienza a ser cada vez ms impor-
tante, como se vuelven importantes las variaciones locales en el gus-
to dei mercado que hoy pueden ser explotadas ms fcilmente con
una produccin en series pequenas y diseio flexible. Tambn cuen-
tan las diferencias locales en capacidades empresariales, capital de
riesgo, know-how cientfico y tcnico, actitudes sociales, mientras
que las redes locales de influencia y poder, las estrategias de acu-
mulacin de las elites gobernantes locales (entendidas como opues-
tas a las polticas dei Estado nacional) tambin intervienen con
mayor profundidad en el rgimen de acumulacin flexible.
Pera esta tambin plantea otra dimensin referida ai rol cam-
biante de la espacialidad en la sociedad contempornea. Si los capi-
talistas se muestrancada vez ms sensibles a las cualidades espa-
cialmente diferenciadas que componen la geografia mundial, es po-
sible que los pueblos y los poderes que controlan esos espacios los
modifiquen a fin de que resulten ms atractivos para el capital de
gran movilidad. Por ejemplo, las elites gobernantes locales pueden
implementar estrategias de controllocal sobre la mano de obra, de
mejora de las capacitaciones, de suministros de infraestructura, de
poltica de impuestos, regulacin estatal, etc., y promover asi el de-
sarrollo de este espacio particular. En media de las crecientes abs-
tracciones dei espacio, deben acentuarse las cualidades dei lugar. La
produccin activa de lugares eon cualidades especiales constituye
un objetivo importante en la competencia espacial entre zonas, ciu-
dades, regiones y naciones. Formas de mando corporativas pueden
florecer en estas espacios y asurnir roles empresariales en la produc-
326
cin de climas favorables a los negocios y otras cualidades especifi-
cas. Y es en este contexto donde podemos concebir mejor el esfuerzo,
que anotamos en la Primera parte (pgs. 108-13), destinado a que
las ciudades forjon una imagen distintiva y creen una atmsfera del
lugar y la tradicin, que actuar como un seuelo tanto para el capi-
tal como para la gente adecuada- (es decir, rica e influyente). La
fuerte competencia entre lugares debera conducr a la produccn
de espacos ms diversificados dentro de la crecente homogeneidad
del ntercambio internaconal. Sn embargo, como el nvel de esta
competencia abre las ciudades a los sistemas de acumulacin, ter-
mna generando lo que Boyer (1988) !lama una monotona recursi-
va y serial, que a partir de pautas o moldes conocidos produce
lugares cas dnticos de una cudad a otra: el South Street Seaport
de Nueva York, el Quncy Market de Boston, elHarbor Place de Bal-
timore,
Nos aproximamos as a la paradoja central: cuanto menos impor-
tantes son las barreras espaciales, mayor es la sensibilidad del ca-
ptal a las varacones del lugar dentro dcl espacio, y mayor el incen-
tvo para que los lugares se dferencien a fin de hacerse atractivos
para el captal. El resultado ha sdo producr una fragmentacin,
~ n a inseguridad y un desarrollo desigual efmero en un espacio
econmco global altamente unificado de fiujos de captal. La ten-
sn histrica dentro del captalismo entre la centralizacn y la des-
centralizacin ahora es abordada en nuevas formas. La extraordi-
naria descentralizacn y prolferacn de la produccin ndustral
hace que los productos de Benetton o de Laura Ashley se encuentren
en casi todos los shoppngs producdos de manera serial en el mundo
- capitalista avanzado. Es evidente que la nueva vuelta de tuerca en
la compresn espaco-temporal est preiiada de peligros, al msmo
tempo que ofrece posbilidades de supervvenca a lugares especifi-
cos o da solucin al problema de la hiper-acumulacin.
La geografia de la desvalorizacin a travs de la desndustriali-
zacn, el crecimento del desempleo local, los dficit fiscales, la de-
saparicin de los activos locales, y otras cuestiones semejantes,
constituyen sin duda un panorama lastimoso. Pero al menos pode-
mos observar su lgca dentro deI marco de la bsqueda de una solu-
cn para el problema de la hiper-acumulacn a travs deI impulso
de sstemas fiexibles y ms mviles de acumulacn. Y tambn hay
razones a priori para sospechar (adems existen testimonios que
avalan la dea) que las regones de mxima agtacn y fragmenta-
cin son tambin regiones que parecen estar mejor situadas para so-
brevivir a los traumas de la depreciacin en ellargo plazo. Parece
evidente que, en la lucha por la supervivencia local en un mundo
327
donde las oportunidades de crecimiento positivo estn seriamente
limitadas, ms vale una pequena depreciacin ahora, que una de-
preciacin masiva despus. La reindustrializacin y reestructura-
cin no pueden realizarse sin una desindustrializacin y deprecia-
cin previas.
Ninguno de estos desplazamientos en la experiencia deI espacio
y el tiempo tendrian el sentido o el impacto que tienen sin un despla-
zamiento radical en la forma en que e1 valor es representado como
dinero. Aunque haya dominado por tanto tiempo, el dinero nunca
constituy una representacin clara o unvoca deI valor, y en algu-
nas ocasiones se vuelve tan confuso que se convierte eu una gran
fuente de inseguridad e incertidumbre. Con posterioridad a la gue-
rra, la cuestin deI dinero mundial se instaur sobre una base regu-
larmente estable. EI dlar norteamericano se convirti en el inter-
mediario deI comercio mundial, respaldado tcnicamente por una
convertibilidad fija en oro y respaldado en lo poltico y lo econmico
por el poder avasallante deI aparato productivo de los Estados Uni-
dos. EI espacio deI sstema de produccin norteamericano se convir-
ti, efectivamente, en el garante deI valor internacional. Ahora bien,
como vmos, uno de los sgnos de desmoronamento deI sistema key-
nesiano-fordista fue el desmoronamiento deI acuerdo de Bretton
Woods, de la convertibilidad de los dlares norteamericanos en oro y
el paso a un sstema global de tipos de cambio fiotantes. EI desmoro-
namiento sobrevino en parte a causa de las dimensionalidades cam-
biantes deI espacio y el tiempo, generadas por la acumulacin deI
capital. EI crecimiento de la deuda (en especial dentro de los Esta-
dos Undos) y la mayor competencia internacional desde los espa-
cios reconstruidos de la economa mundial bajo condiciones de acu-
mulacin contribuyeron mucho a deteriorar el poder econmico de
los Estados Unidos como garante exclusivo deI dinero mundial.
Los efectos son innumerables. Nunca ha estado lejos de la super-
ficie de las preocupaciones recientes el problema de la representa-
cin que debiera tener ahora el valor, de la forma que debera tomar
el dinero y el significado que podemos asignar a las diversas formas
deI dinero de que disponemos. Apartir de 1973, el dinero se ha des-
materializado en el sentido de que ya no tiene un nexo formal o tan-
gble con los metales preciosos (si bien estos han seguido desempe-
nando un rol como una de las formas potenciales deI dinero entre
muchas otras) n con otras mercancas tangbles. Tampoco depende
exclusivamente de la activdad productiva que se desenvuelve en un
espacio especfico. EImundo, por primera vez en su historia, se atie-
ne a formas inmateriales deI dinero: por ejemplo, dinero tasado
cuantitativamente en cifras de alguna moneda (dlares, yenes, mar-
328
cos alemanes, libras esterlinas, etc.). Los tipos de cambio entre las
diferentes monedas deI mundo tambin se han vuelto sumamente
voltiles. Se pueden perder o ganar fortunas por el simple hecho de
tener e1tipo de dinero que conviene en los perodos convenientes. La
cuestin de qu moneda poseo est ligada directamente a cul es el
lugar en el que deposito mi confianza. Esto puede tener alguna rela-
cin eon el poder y la posicin econmica competitiva de sistemas
nacionales diferentes. Dada la flexibilidad de la acumulacin en el
espacio, ese poder resulta una magnitud de rpido desplazamiento.
EI efecto es que los espacios que apuntalan la determinacin deI
valor se vuelven tan inestables como el propio valor. Este problema
se complica por la forma en que los desplazamientos especulativos
pasan por alto el poder y el rendimiento econmicos reales y luego
desencadenan expectativas que se cumplen por si solas. La des-
vinculacin deI sistema financiero de la produccin activa y de cual-
quier base monetaria material pone en cuestin la confiabilidad deI
mecanismo fundamental mediante el cual se representa el valor.
Estas dificultades han tenido una presencia preponderante en el
proceso de devaluacin deI dnero, la medida deI valor, a travs de la
inflacin. Los niveles de nflacin de la era keynesiano-fordista (por
lo general de un 3 % y rara vez superiores aI 5 %) cedieron desde
1969 en adelante y luego se aceleraron en todos los pases capitalis-
tas ms importantes durante la dcada de 1970 hasta alcanzar los
dos dgitos (vase la figura 2.8). Peor todavia, la inflacin se volvi
altamente inestable, entre y dentro de los pases, dejando a todo el
mundo en la duda acerca de cul sera el verdadero valor (el poder
de compra) de una moneda particular en el futuro prximo. En con-
secuencia, e1 dinero perdi su calidad de media para conservar e1
valor por perodos largos (la tasa de inters real, evaluada como tasa
de inters deI dinero menos la tasa de inflacin, fue negativa du-
rante muchos anos en la dcada de 1970, lo que desapropiaba a los
ahorristasdel valor que trataban de guardar). Fue preciso encon-
trar otros medios de almacenar valor de una manera efectiva. Y as
comenz la vasta inflacin en ciertos precios de activos: objetos de
coleccin, obras de arte, antigedades, casas, etc. Comprar un De-
gas o un Van Gogh en 1973 habra aventajado con seguridad a casi
cualquier otra inversin en trminos de ganancias de capital. Sin
duda, puede argumentarse que el crecimiento deI mercado de arte
(con su preocupacin por la firma deI autor) y la fuerte comercializ-
cin de la produccin cultural desde la dcada de 1970, aproximada-
mente, tuvo mucha relacin con la bsqueda de otros medios de ate-
sorar valores cuando las formas usuales deI dinero resultaron defi-
cientes. La inflacin de mercancas y de precios, aunque controlada
329
hasta cierto punto en los pases capitalstas avanzados durante la
dcada de 1980, en modo alguno ha dejado de ser un problema. Tie-
ne un carcter desenfrenado en pases como Mxico, Argentina,
Brasil e Israel (todos en nveles deI cien por ciento), y la perspectiva
de la inflacin generalizada se cierne como una amenaza en los pai-
ses capitalistas avanzados, donde, en todo caso, puede afirmarse
que la inflacin en los precios de los activos (viviendas, obras de ar-
te, antigedades, etc.) ha ocupado ellugar de la inflacin de las mer-
cancas y el mercado laboral a comienzos de 1980.
EI desmoronamiento deI dinero como un media seguro para re-
presentar el valor ha generado una crisis de representacin en el ca-
pitalismo avanzado. Esta se ha reforzado tambin por los problemas
vinculados a la compresin espaco-temporal (que ya hemos trata-
do), a los que a su vez anade un peso muy considerable. La rapidez
con la que los mercados monetarios fluctan por el espacio mundal,
el extraordnario poder deI flujo de captal dnerario en lo que ee hoy
un mercado de ttulos y financiero global, y la volatilidad de lo que
podra representar el poder de compra deI dnero, definen, por as
decirlo, un momento crtico de esa interseccin eminentemente pro-
blemtica entre el dinero, el tiempo y el espaco como elementos que
entrelazan el poder social con la economa poltica de la posmoder-
ndad.
Adems, no es dificil advertir cmo todo esto puede crear una cri-
sis ms general de representacin. EI eje deI sistema de valores, aI
que el capitalismo ha apelado sempre para validar y evaluar sus ac-
cones, se ha desmaterialzado y desplazado, los horizontes de tiem-
po colapsan y es difcil decir exactamente en qu espacio estamos
cuando se trata de evaluar las causas y los efectos, los significados y
los valores. La interesante exposicin en el Centro Pompidou en
1985 sobre Lo inmaterial (una exposicin en la que el propio Lyo-
tard actu como consultor) era tal vez una magen en espejo de la di-
solucin de las representaciones materiales deI valor en las condi-
ciones de la acumulacn ms flexble, y de las confusiones acerca de
lo que podra sgnificar, segn Paul Virilio, que el tiempo y el espacio
hayan desaparecido en tanto dimensiones sgnificativas deI pen-
samiento y la accin deI hombre.
Yo diria que exsten formas ms tangbles y materiales que esta
para evaluar la sgnificacin deI espaco y el tiempo respecto de la
condicin de la posmodernidad. Por ejemplo, podra considerarse
que la experiencia cambiante deI espacio, deI tiempo y deI dnero ha
formado una base material particular para el surgmiento de siste-
mas de interpretacin y representacin especficos, as como ha
abierto un camino a travs deI cual, una vez ms, puede reafirmarse
330
la estetizacin de la poltica. Si vemos a la cultura como un conjunto
de signos y significaciones (incluyendo el lenguaje) que se engranan
en los cdigos de transmisin de los valores y significados sociales,
podemos esbozar ai menos la tarea de analizar sus complejidades en
las condiciones presentes, reconociendo que el dinero y las mercan-
cias constituyen los soportes primarias de los cdigos culturales. En
la medida en que el dinero y las mercancias estn totalmente liga-
dos a la circulacin dei capital, esas formas culturales arraigan fir-
memente en el proceso diario de circulacin dei capital. Por lo tanto,
deberamos comenzar por la experiencia cotidiana dei dinero y de
las mercancas, ms ali de que algunas mercancas en particular
o hasta sistemas enteros de signos puedan extraerse de la masa
indiferenciada para constituir la base de la alta cultura o de ese
imaginario especializado que ya hemos tenido motivos para co-
mentar.
La aniquilacin dei espacio por el tiempo ha cambiado radical-
mente la mezcla de mercancas que entra en la reproduccin diaria,
Innumerables sistemas de comidas regionales se han reorganizado
por su incorporacin al intercambio global de mercancias, Por ejem-
pio, los quesos franceses, virtualmente inhallables en 1970, excepto
en algunas tiendas muy refinadas de las grandes ciudades, se ven-
den ahora en cualquier parte de los Estados Unidos. Y si este fuera
un ejemplo algo elitista, el caso dei consumo de cerveza sugiere que
la internacionalizacin de un producto --que segn la teora tra-
dicional de la localizacin deba estar orientado fundamentalmente
hacia el mercado- hoy es total. En 1970, Baltimore era una ciudad
donde esencialmente se consuma una sola cerveza (producida en el
lugar), pero las cervezas regionales de lugares como Milwaukee y
Denver, y luego las cervezas canadienses y mexicanas, seguidas por
las europeas, australianas, chinas, polacas, etc., bajaron el precio
deI producto. Las comidas que antes eran exticas pasaron a ser de
consumo corriente, mientras que las especialidades populares loca-
les (en el caso de Baltiroore, los cangrejos azules y las ostras), antes
relativamente baratas, dieron un salto en el precio cuando se inte-
graron en el comercio de larga distancia.
EI mercado siempre ha sido un emporio de estilos (en la expre-
sin de Raban), pera el mercado de alimentos, para tomar slo un
ejemplo, ahora no se parece para nada al de hace veinte anos. Los
frijolss de Kenya, el apio y las paltas de California, las papas de Afri-
ca deI Norte, las manzanas canadienses, las uvas chilenas se pue-
den encontrar en cualquier supermercado britnico. Esta varedad
hace tambin a una proliferacin de estilos culinarios, aun entre los
sectores pobres. Por supuesto, estos estilos siempre han emigrado,
331
en general siguiendo las pautas de migracin de diferentes grupos
antes de expandirse lentamente por las culturas urbanas. Las nU8-
vas olas de inmigrantes (vietnamitas, coreanos, filipinos, centro-
americanos, etc., se han agregado a los grupos anteriores de japo-
neses, chinos, chicanas y todos los grupos tnicos europeos que han
verificado que SUB tradiciones culinarias pueden ser revitalizadas
en funcin de la diversin y el beneficio) convierten a las ciudades
tipicas de los Estados Unidos, como Nueva York, Los Angeles o San
Francisco (segn el ltimo censo la mayor parte de la poblacin de
esta ciudad est constituida por las minorias) en un empario de esti-
los culinarios as como en un empario de las mercancas del mundo.
Pero tambin en este caso ha habido una aceleracin, porque los
estilos culinarios se han movido ms rpidamente que las comen-
tes inmigratorias. No hizo falta una gran inmigracin francesa a los
Estados Unidos para que el croissant se difundiera por Amrica de-
safiando aI tradicional doughnut, ni tampoco hizo falta una gran in-
migracin norteamericana para llevar las hamburguesas a casi to-
das las ciudades medianamente importantes de Europa. Las comi-
das rpidas chinas, las pizzeras italianas (a cargo de una cadena
norteamericana), las tablas de falafel deI Medio Oriente, los sushi
japoneses... la lista es interminable en el mundo Occidental.
La cuisine mundial se rene hoy en un solo lugar, exactamente
como la complejidad geogrfica mundial se reduce por las noches a
una serie de imgenes en la pantalla esttica de la televisin. Este
mismo fenmeno es explotado en los palacios deI entretenimiento
como Epcot y Disneylandia; es posible, como dice uno de los eslga-
nes comerciales norteamericanos, experimentar el Viejo Mundo
por un dia, sin tener que desplazarse hasta all. La implicacin ge-
neral es que a travs de la experiencia de todo, desde la comida has-
ta los hbitos culinarios, la msica, la televisin, el entretenimien-
to y el cine, es hoy posible experimentar vicariamente la geografia
mundial, como un simulacro. El entrelazamiento de simulacros en
la vida cotidiana rene diferentes mundos (de mercancias) en el
mismo espacio y tiempo. Pera lo hace encubriendo casi perfecta-
mente cualquier huella deI origen, de los procesos de trabajo que los
produjeron, o de las relaciones sociales implicadas en su produccin.
Los simulacros a su vez pueden convertirse en la realidad. Bau-
drillard (1986) en L 'Amrique llega an ms lejos y, de una manera
algo exagerada desde mi ptica, sugiere que la realidad norteameri-
cana actual est construida como una pantalla gigante: el cine est
dondequiera, sobre todo en la ciudad, un filme y un guin incesante
y maravilloso, Los lugares descriptos de cierta forma, en particular
si tienen capacidad para atraer turistas, pueden comenzar a ador-
332
narse siguiendo las imgenes de la fantasa. Los castillos medie-
vales ofrecen fines de semana medievales (comida, vestido pero no
los recursos de la calefaccin primitiva, por ejemplo). La participa-
cin vicaria en estos diversos mundos tiene efectos reales en las for-
mas de ordenamiento de estos mundos. Jencks (1984, pg, 127) pro-
pone que el arquitecto participe activamente en esto:
Cualquier habitante de c1ase media de cualquier gran ciudad, des-
de Tehern hasta Tokio, debe contar con un "banco de imgenes", no
slo bien provisto sino super-provisto, que constantemente se ali-
mente con viajes y revistas. Su muse imaginaire reflejar el pot-
pourri de los productores pero, no obstante, resulta natural a su for-
ma de vida. Salvo que se proponga algn tipo de reduccin totalita-
ria en la heterogeneidad de la produccin y el consumo, parece
deseable que los arquitectos aprendan a usar esta inevitable hetero-
geneidad de lenguajes. Adems, resulta muy divertida. lPor qu, si
podemos darnos ellujo de vivir en diferentes edades y culturas, nos
vamos a restringir ai presente, a lo local? EI ec1ecticismo es la evolu-
cin natural de una cultura con opciones.
Esto mismo podria decirse de los estilos musicales populares. AI
referirse a cmo el col/age y el ec1ecticismo han l1egado a ser predo-
minantes, Chambers (1987) muestra que las msicas de oposicin y
subculturales como el reggae, la afro-americana y la afro-hispnica
han ocupado un lugar en el museo de las estructuras simblicas
establecidas para constituir un col/age flexible de lo ya visto, lo ya
usado, lo ya realizado, lo ya oido. Se reemplaza as, prosigue, un
fuerte sentido dei Otro- por un sentido dbil de los otros. La con-
fluencia de culturas cal1ejeras divergentes en los espacios fragmen-
tados de la ciudad contempornea vuelve a poner de manifiesto los
aspectos contingentes y accidentales de esta otredadi en la vida co-
tidiana. Esta misma sensibilidad existe en la ficcin posmoderna.
Tiene su centro, dice McHale (1987), en las ontologias, con un po-
tencial y a la vez con una pluralidad real de universos que forman
un eclctico y anrquico paisaje de mundos plurales, Personajes
trastornados y perturbados vagan extraviados por estos mundos sin
una nocin c1ara dei lugar, preguntndose: lEn qu mundo estoy,
cul de mis personalidades estoy desempefiando?. Nuestro paisaje
ontolgico posmodeme-, sugiere McHale, no tiene precedentes en la
historia humana: ai menos en cuanto ai grado de pluralismo. Los
espacios de mundos muy diferentes parecen derrumbarse unos so-
bre otros, del mismo modo como las mercancas se exhiben juntas en
los supermercados y las ms diversas subculturas se yuxtaponen en
333
la ciudad contempornea. La espacialidad desgarrada triunfa sobre
la coherencia en la perspectiva y el relato, en la ficcin posmoderna,
deI mismo modo como las cervezas importadas coexisten con las ela-
boradas localmente, los empleos locales colapsan bajo el peso de la
competencia extranjera y todos los espacios divergentes deI mundo
se juntan por la noche como un cal/age de imgenes en la pantalla
televisiva.
Pareceu producirse dos efectos sociolgicos divergentes de todo
esta en el pensamiento y en el hacer cotidianos. EI primero sugiere
el aprovechamiento de todas las posibilidades divergentes, como re-
comienda Jencks, y el cultivo de una serie de simulacros como media
de huida, fantasia y distraccin:
Anuestro alrededor se presentan todas estas fantasias de huida en
miniatura: en los carteles publicitarios, en los estantes de libros, en
las cubiertas de discos, en las pantallas de televisin. AI parecer, asi
es como estamos destinados a vivir, como personalidades divididas
en las que la vida privada es perturbada por la promesa de huir por
estas caminos hacia otra realidad (Cohen y Taylor, 1978, citado en
McHale, 1987, pg. 38).
Desde este punto de vista, creo que tenemos que aceptar el argu-
mento de McHale segn el cualla ficcin posmoderna es mimtica
de algo, deI mismo modo que, como he dicho, el nfasis en lo efimero,
en el collage, la fragmentacin y la dispersin en el pensamiento fi-
losfico y social mimetiza las condiciones de la acumulacin flexible.
Y no debe sorprender, por lo tanto, observar que todo esta se articula
con la aparicin, desde 1970, de una politica fragmentada de intere-
ses de grupo especficos y regionales divergentes.
Pera es exactamente eu. este punto donde encontramos la reac-
cin opuesta que puede ser resumida de la mejor manera como la
bsqueda de identidad personal o colectiva, la bsqueda de ejes se-
guros en media de un mundo cambiante. En este cal/age de imge-
nes espaciales superpuestas que hace implosin sobre nosotros, la
identidad de lugar se convierte en un tema importante porque cada
persona ocupa un lugar de individuacin (un cuerpo, una habita-
cin, una casa, una comunidad que la configura, una nacin), y la
forma en que nos individuamos configura la identidad. Ms aun, si
nadie conoce su lugar en este mundo de collages cambiantes,
~ c m o podemos dar forma y sostener un orden social seguro?
Hay dos elementos en este problema que merecen una considera-
cin especial. Primero, la capacidad de la mayor parte de los movi-
mientos sociales para controlar mejor ellugar que el espacio pone de
334
manifiesto la conexin potencial entre ellugar y la identidad social
Esta es evidente en la accin politica. El carcter defensivo del so-
cialismo municipal, la insistencia en la comunidad obrera, la locali-
zacin de la lucha contra el capital, constituyen rasgos centrales de
la lucha de la clase obrera dentro de un desarrol!o geogrfico desi-
gual generalizado. Las consiguientes dificultades de los movimien-
tos socialistas ti obreros frente aI capitalismo universalizante son
compartidas por otros grupos opositores -minorias raciales, pue-
blos colonizados, mujeres, etc.- que tienen un poder relativo para
organizarse en ellugar pero carecen de poder cuando se trata de or-
gamZ.rse en el espacio. Al persistir, a menudo por necesidad, en una
identidad ligada al lugar, estas movimientos opositares pasan a ser
parte de la misma fragmentacin que nutre a un capitalismo mvil
y a una acumulacin flexible. Las resistencias regionales, la lucha
por la autonomia local, la organizacin ligada al lugar, pueden ser
bases excelentes para la accin poltica, pero no pueden soportar
aisladamente el peso de un cambio histrico radical. Pensar global-
mente y actuar localmente era el eslogan revolucionaria de la dca-
da de 1960. Admite la repeticin.
La afirmacin de cualquier identidad ligada al lugar debe apo-
yarse, de algn modo, en el poder motivacional de la tradicin. Pero
es difcil conservar un sentido de continuidad histrica frente a todo
el flujo y la transitoriedad de la acumulacin flexible. La ironia con-
siste en que hoy la tradicin a menudo se conserva cuando entra en
la mercantilizacin y la comercializacin. La bsqueda de raices, en
el peor de los casos, termina siendo producida y vendida como una
imagen, como un simulacro o pastiche (imitaciones de comunidades
construidas para evocar imgenes de un pasado folclrico, la fbrica
de las comunidades obreras tradicionales, de la que toma posesin
una clase media urbana). La fotografia, el documento, el paisaje y la
reproduccin se convierten en historia, precisamente por lo abruma-
dor de su presencia. Por supuesto, el problema es que ninguno de
e110s es inmune a la corrupcin o directamente a la falsificacin con
fines del presente. En el mejor de los casos, la tradicin histrica se
reorganiza como una cultura de museo, no necesariamente deI alto
arte modernista, sino de la historia local, de la produccin local, de
cmo se hacan antes las cosas, cmo se vendan, se consuman y se
integraban en una vida cotidiana que se ha perdido hace mucho
tiempo, a menudo idealizada (de la cual se pueden borrar todas las
huel!as de las relaciones sociales opresivas). Atravs de la presenta-
cin de un pasado parcialmente ilusorio, se hace posible dar signifi-
cado a cierta forma de la identidad local, y quiz con un provecho
econmico.
335
La segunda reaccin al internacionalismo del modernismo re-
side en la intencin de construir ellugar y sus significados de un mo-
do cualitativo. La hegemona capitalista sobre el espacio relega la
esttica del lugar a tener importancia secundaria. Pero ya vimos
que esto se articula demasiado bien con la idea de las diferenciacio-
nes espaciales como seftuelos para un capital peripattico que valo-
ra en sumo grado la opcin de la movilidad. !,Acaso este lugar no es
mejor que aquellugar, no slo para las operaciones dei capital sino
tambin para habitar, consumir bien y sentirse seguro en un mundo
en transformacin? La construccin de este tipo de lugares, la adap-
tacin de alguna imagen esttica localizada, permiten construir
cierta variante limitada y limitativa de identidad en medio de un
collage de espacialidades en vias de implosin.
La tensin entre estas oposiciones es evidente pero es difcil
apreciar sus ramificaciones intelectuales y polticas. Aqui, por ejem-
pio, Foucault (1984, pg. 253) aborda el tema desde su perspectiva:
El.espacio es fundamental para cualquier forma de vida comunita-
ria; el espacio es fundamental para cualquier ejercicio dei poder (...)
Recuerdo que en 1966 fui invitado por un grupo de arquitectosa rea-
lizar un estudio dei espacio, de algo que yo llamaba en ese momento
"heterotopas", esos espacios singulares que se encuentran en deter-
minados espacios sociales cuyas funciones son diferentes o hasta
opuestas a otras. Los arquitectos trabajaban en esto y ai trmino dei
estudo alguien habl -un psiclogo sartreano- para bombardear-
me, dciendo que el espacio es reaccionario y capitalista pero que la
historia y el devenir son revolucionarios. Este absurdo discurso no
era nada inusualen esa poca. Hoy, todo el mundo se convulsionaria
de risa ante semejante pronunciamiento, pero no as entonces.
La proposicin dei crtico sartreano, aunque cruda y opositora,
no es tan risible como afirma Foucault. Por otra parte, el sentimien-
to posmodernista se inclina decididamente hacia la posicin de Fou-
cault. Mientras que el modernismo consideraba los espacios de la
ciudad, por ejemplo, como un epifenmeno de las funciones socia-
h l s ~ 1 posmodernismo tiendo a separar el espacio urbano de su de-
pendencia respecto de las funciones, para verlo como un sistema for-
mal autnomo que incorpora estrategias retricas y artsticas que
son independientes de cualquier simple determinismo histrico
(Colquhoun, 1985). Es precisamente esta separacin la que permite
a Foucault desplegar metforas espaciales con tanta abundancia en
sus anlisis sobre el poder. La imaginera espacial, liberada de sus
races en alguna determinacin social, se convierte en un medio pa-
336
ra describir las fuerzas de la determinacin social. Sin embargo, hay
slo un paso de las metforas de Foucault a la consolidacin de una
ideologia politica que considera que ellugar y el Ser, con todas sus
cualidades estticas, constituyen una base adecuada para la accin
social. La geopolitica y la trampa heideggeriana no estn demasiado
lejos. Jameson (1988, pg. 351), por su parte, piensa que
las peculiaridades espaciales deI posmodernismo constituyen sn-
tomas y expresiones de un nueva dilema historicamente original,
aquel queinvolucra nuestra insercin, en tanto sujetos individua-
les, a un conjunto multidimensional de realidades radicalmente dis-
continuas, cuyos encuadres vau desde los espacias que an sobrevi-
ven de la vida privada burguesa, hasta alcanzar el inimaginable
descentramiento dei propio capitalismo global. Ni siquiera la relati-
vidad de Einstein, o los mltiplos mundos subjetivos de los viejos
modernistas, son capaces de proporcionar una representacin ade-
cuada de este proceso que, en la experiencia vivida, se hace sentir
a travs de la llamada muerte dei sujeto o, ms exactamente, dei
fragmentado y esquizofrnico descentramiento y la dispersin de
este (...) Y aunque usted quiz no lo haya advertido, estoy hablando
aqui sobre polticas prcticas: temendo en cuenta la crisis dei inter-
nacionalismo socialista y las enormes dificultades estratgicas y
tcticas para coordinar las acciones polticas locales y populares o
vecinales con las nacionales e internacionales, eSGS dilemas polticos
urgentes son todos, inrnediatamente, funciones deI nuevo espacio
internacional, enormemente complejo, aI que me refiero.
Jameson exagera un poco con respecto al carcter nico y nove-
doso de esta experiencia. Por ms compulsiva que sea la actual si-
tuacin, resulta cualitativamente similar a la que condujo ai Rena-
cimiento y a varias reconceptualizaciones modernistas dcl espacio
y el tiempo. Sin embargo, los dilemas que expone Jameson son exac-
tos y apresan el impulso de la sensibilidad posmoderna en cuanto ai
significado actual dei espacio en la vida politica, cultural y econ-
mica. Pero si, como sostiene eI crtico sartreano de Foucault, hemos
perdido la fe modernista en el devenir, ihay alguna otra salida que
no sea la poltica reaccionaria de una espacialidad estetizada? i,Aca-
so no nos queda otro destino que la triste alternativa iniciada por
Sitte, con su giro hacia la mitologia wagneriana, como soporte para
su afirmacin sobre la primaca dei lugar y la comunidad en un
mundo de espacios cambiantes? Peor aun, si la producin esttica
hoy est tan mercantilizada y, por lo tanto, realmente subsumida en
una economia politica de la produccin cultural, icmo detendra-
337
mos ese crculo que se cierra sobre una estetizacin producida, y por
lo tanto fcilmente manipulada, de una poltica globalmente media-
tizada?
Esto debera alertamos acerca de los grandes riesgos geopolti-
cos que se relacionan con la rapidez de la compresin espacio-tempo-
ral en los ltimos anos. La transicin deI fordismo a la acumulacin
flexible, tal como se ha dado, debera implicar una transicin en
nuestros mapas mentales, en nuestras actitudes polticas y en las
instituciones polticas. Pero el pensamiento poltico no necesaria-
mente pasa por fciles transformaciones y, en todo caso, est sujeto
a las presiones contradictorias que surgen de la integracin y la di-
ferenciacin espaciales. Hay un peligro siempre presente de que
nuestros mapas mentales no concuerden con las realidades actua-
les. Por ejemplo, la seria disminucin deI poder de los Estados nacio-
nales individuales sobre las polticas fiscales y monetarias no est
acornpafiada por un desplazamiento paralelo hacia una internacio-
nalizacin de la poltica. Sin duda, hay numerosos signos que permi-
ten advertir que ellocalismo y el nacionalismo se han fortalecido,
precisamente, por la seguridad que ese lugar ofrece en medio de
todos los desplazamientos que supone la acumulacin flexible. EI
resurgimiento de la geopoltica y de la fe en la 'poltica carismtica
(la Guerra de las Malvinas de Thatcher, la invasin de Grenada por
Reagan) encaja muy bien en un mundo que se alimenta cada vez
ms, intelectual y polticamente, de un vasto repertorio de imgenes
efimeras.
La compresin espacio-temporal siempre pane a prueba nuestra
capacidad de enfrentar las realidades que se despliegan a nuestro
alrededor. Por ejemplo, el estrs nos hace ms difcil reaccionar con
precisin a los acontecimientos. La identificacin errnea de un air-
bus iran, que se eleva dentro de un corredor areo comercial esta-
blecido, con un bombardero que desciende sobre un barco de guerra
norteamericano -unincidente que determin la muerte de muchos
civiles- es caracterstica de la forma en que la realidad no se inter-
preta, sino que se crea, en situaciones de estrs y de compresin
espacio-temporal. EI paralelismo con el relato de Kem sobre el esta-
!lido de la Primera Guerra Mundial (citado supra, pgs. 307-8) es
instructivo. Si los negociadores expertos caan exhaustos por la
presin de las tensas confrontaciones y las noches sin dormir, ator-
mentados por las consecuencias acaso desastrosas de sus errares de
juicio y de sus acciones apresuradas, (,cunto ms difcil puede ser
tomar decisiones hoy? Esta vez, la diferencia es que ni siquiera hay
tiempo para atormentarse. Y los problemas no se limitan aI mbito
de las decisiones polticas y militares: en la ebullicin de los merca-
338
dos financieros mundiales siempre se corre el riesgo de que unjuicio
apresurado aqui, una palabra desconsiderada ali o una reaccin
espontnea en otra parte sean el desliz que haga tambalear todo el
entramado de la formacin de capital ficticio y de la intordepen-
dencia.
Las condiciones de la compresin espacio-temporal posmoderna
agudizan, en muchos aspectos, los dilemas que cada tanto han obs-
taculizado los procedimientos de la modernizacin capitalista en el
pasado (un ejemplo especifico que se me ocurre es el aiio1848 y la fa-
se mmediatamente anterior a la Primera Guerra Mundial). Si bien
las respuestas econmicas, culturales y polticas pueden no ser pre-
cisamente nuevas, el espectro de esas respuestas difiere en ciertos
aspectos importantes de aquellas que se han dado antes. La intensi-
dad de la compresin espacio-temporal en el capitalismo occidental
a partir de la dcada de 1960, con todos sus rasgos congruentes de
transitoriedad y fragmentacin excesivas en lo poltico y en lo priva-
do, as como en el mbito social, parece revelar un contexto de expe-
riencias que convierte a la condicin posmoderna en algo especial.
Pera si situamos esta condicin en su contexto histrico, como parte
de una historia de olas sucesivas de compresiones espacio-ternpora-
les generadas por las presiones de la acumulacin capitalista con su
constante afn de aniquilamiento deI espacio por el tiempo y de re-
duccin de los tiempos de rotacin, al menos podremos situar la con-
dicin de la posmodernidad en el espectro de una situacin accesible
aI anlisis y la interpretacin materialista histrica. En la Cuarta
parte veremos cmo interpretarIa y cmo responder a ella.
339
18. Tiempo y espacio en e1 cine posmoderno
Los artefactos culturales posmodernos, a causa dei eciecticismo
de su concepcin y de la anarqua de su asunto, son inmensamente
variados. Sin embargo, me parece til mostrar cmo se representan
en las obras posmodernas los temas vinculados a la compresin es-
pacio-temporal, acerca de los cuales hemos venido abundando aqui.
Para este fin, he elegido el cine; por un lado, porque se trata de una
forma artistica que (junto con la fotografia) surgi en el contexto dei
primer gran estallido dei modernismo cultural, pero tambin por-
que, de todas las formas artisticas, es quiz la que posee mayor ca-
pacidad para manejar los cruces entre e1espacio y e1tiempo en for-
ma aleccionadora. EI uso serial de las imgenes, y la posibilidad que
tiene de ir hacia atrs y hacia adelante a travs dei espacio y el tiem-
po, liberan ai cine de muchas de las limitaciones habituales, aun
cuando se trate, en ltima instancia, de un espectculo que se pro-
yecta dentro de un espacio cerrado sobre una pantalla que carece de
profundidad.
Los dos filmes que analizar son Blade Runner y Himmel ber
Berlin (llamada Wings of Desire [Las alas dei deseo] en ingls). Bla-
de Runner de Ridley Scott es un filme popular de ciencia ficcin, con-
siderado por muchos como un excelente ejemplo dei gnero que an
circula por las salas cinematogrficas de las grandes reas metropo-
litanas, en sesiones nocturnas. Se trata de una pieza de arte pop
que, sin embargo, explora algunos temas de suma importancia. Es-
toy en deuda con Giuliano Bruno por su sutil anlisis sobre la est-
tica posmoderna. Por otra parte, Las alas dei deseo de Wim Wenders
es una obra cinematogrfica intelectual, que ha sido favorable-
mente recibida por la critica mna obra de arte agridulce escribi
uno de sus criticos), pero que no es fcil de aprehender en una pri-
mera visin. Comprender y apreciar este filme exige una reflexin.
Sin embargo, trata temas similares a aquellos que aparecen en Bla-
de Runner, aunque desde una ptica algo diferente y con un estilo
muy diferente. Ambos filmes ejemplifican muchas de las caracteris-
ticas dei posmodernismo, y adems se ocupan especialmente de la
conceptualizacin y los significados dei tiempo y el espacio.
340
En Blade Runner, un pequeno grupo de seres humanos produci-
dos genticamente, llamados los replicantes, se vuelven contra
sus creadores. EI filme est situado en Los Angeles en el ano 2019 y
gira en torno de la bsqueda dei blade runner Deckard para que
descubra a los replicantes y los elimine o los retire (como dice el
filme), ya que constituyen un serio peligro para el orden sociaL Los
replicantes han sido creados para trabajar en tareas altamente ca-
lificadas, en contextos especialmente dificiles situados en las fron-
teras de la exploracin espaciaL Estn dotados de capacidades,
inteligencia y poderes que se encuentran en ellimite, o ms all dei
limite, de aquellos de los seres humanos corrientes. Estn dotados
tambin de sentimientos; ai parecer, slo en esta forma pueden
adaptarse a la dificultad de sus tareas y hacer juicios que resulten
coherentes con las exigencias humanas. Sin embargo, temiendo que
en algn momento puedan convertirse en una amenaza para el or-
den establecido, sus creadores les han otorgado un tiempo de vida de
slo cuatro anos. Si escapan al control en el curso de estas cuatro
anos, deben ser retirados. Pero retirarlos es peligroso y difcil,
precisamente, a causa de sus dotes superiores.
Cabe observar que los replicantes no son meras imitaciones, sino
reproducciones absolutamente autnticas, e indiscernibles en casi
todos SUB rasgos, de los seres humanos. Son simulacros, ms que ro-
bots. Han sido diseiados como la forma ptima de la fuerza de tra-
bajo de corto plazo, altamente capacitada y flexible (un perfecto
ejemplo de trabajador dotado con todas las cualidades necesarias
para adaptarse a las condiciones de la acumulacin flexible). Pero
como todos los trabajadores que deben enfrentar la amenaza de un
acortamiento de su vida laboral, los replicantes no aceptan con tran-
quilidad los limites de su lapso de vida de cuatro anos. Su intencin
en respuesta a SUB creadores es tratar de encontrar la forma de pro-
longar su vida, infiltrndose en el corazn dei aparato productivo
que los construy y moviendo u obligando a sus creadores a re-pro-
gramar su constitucin gentica. EI disefiador Tyrell (duefio de un
enorme imperio empresario que lleva ese nombre) le 'dice a Roy
-lider de los replicantes, que es quien por ltimo entra en su san-
tuario privado- que los replicantes tienen una recompensa acorde
con la brevedad de su tiempo de vida: despus de todo, viven con la
ms increble intensidad. Disfruten de ella -dice Tyrell->, una lla-
ma que arde con doble intensidad dura la mitad dei tiernpo. En re-
sumen, los replicantes existen en esa precipitacin esquizofrnica
dei tiempo que Jameson, Deleuze y Guattari, y otros, consideran
como el eje de la vida posmoderna. Tambin se mueven por una
latitud espacial con una fluidez que les confiere un inmenso acopio
341
de experiencia. Sus organismos concuerdan en muchos aspectos con
el tiempo y el espacio de las comunicaciones globales instantneas.
Rebelndose contra sus condiciones de trabajo esclavo (como
dice Roy, ellder de los replcantes) y tratando de prolongar su tiern-
po de vida, cuatro replcantes luchan y matan en su regreso a Los
Angeles, donde el blade runner Deckard, un experto en mtodos
para detectar y retirar a los replcantes en fuga, es obligado a lidiar
con ellos. Aunque Deckard est cansado de tanta matanza y violen-
cia, debe retomar las funciones de las que se ha retirado, obligado
por las autoridades que no le dejan otra opcin que cumplir con esa
tarea, ya que de lo contrario ser reducido al status de una personi-
ta. Por consiguiente, tanto Deckard como los replicantes man-
tienen una relacin similar con el poder social dominante de la so-
ciedad. Esta relacin define un nexo oculto de simpatia y compren-
sin entre los perseguidos y el perseguidor. Durante el filme, en dos
ocasiones un replicante le salva la vida a Deckard, mientras que l,
a su vez, salva la vida a un quinto, de reciente creacin, que es una
replicante aun ms sofisticada, llamada Rachel, de quien Deckard
por fin se enamora.
La ciudad de Los Angeles a la que regresan los replicantes es
apenas una utopia. El carcter flexible de la capacidad de los repli-
cantes de trabajar en el espacio exterior compite en Los Angeles con
un paisaje decrpito de desindustrializacin y l1ecadencia posindus-
trial. Galpones vacos y plantas industriales abandonadas con gote-
ras por donde se filtra la lluvia. Los baches y los puentes deteriora-
dos de la Nueva York actual parecen insignificantes comparados con
los remolinos de humo, la basura acumulada y las infraestructuras
en estado de desintegracin de Blade Runner. Punks y miserables
hurgan en la basura y hurtan lo que pueden. J. F. Sebastian, uno de
los disefiadores genticos que por fin conseguir que los replicantes
accedan a Tyrell (y que sufre de una enfermedad de envejecimiento
prematuro llamada decrepitud acelerada) vive aislado en un espa-
cio vaco (en realidad, una versin desierta del edificio Bradbury
construido en Los Angeles en 1893), rodeado por un conjunto fants-
tico de munccos y juguetes mecnicos parlantes. Pero por encima de
las escenas ca11ejeras y del caos y decadencia interiores, se cierne un
fi undo de alta tecnologa con veloces transportes areos, avisos
publicitarios (euna oportunidad para comprar nuevamente en la
tierra dorada, proclama uno de e110s que circula por el cielo en me-
dio del humo y la lluvia), imgenes familiares del poder empresario
(pan Am, que sorprendentemente an sigue vigente en el ano 2019,
Coca-Cola, Budweiser, etc.) y el enorme edificio piramidal de la
Tyrell Corporation que domina una parte de la ciudad. La Tyrell
342
Corporation se especializa en ingeniera gentica. EI comercio---di-
ce Tyrell-, ms humano que humano, es nuestro negocio, Sin em-
bargo, contraponindose a estas imgenes deI abrumador poder em-
presario, hay otra escena dei nivel de la calle, formada por la bulli-
ciosa produccin en pequena escala. Las calles de la ciudad estn
llenas de toda elase de gente: parecen predominar los chinos y asi-
ticos, y en el aviso de la Coca-Cola aparece el rostro sonriente de una
japonesa. Ha surgido un habla de la ciudad, un lenguaje hbrido
mezela de japons, alemn, espafiol, ingls, etc. No slo el Tercer
Mundo est presente en Los Angeles ineluso ms que en la actuali-
dad, sino que los signos de los sistemas de organizacin y de las
prcticas informales de trabajo dei Tercer Mundo estn por todas
partes. Las escamas de una serpiente que se produce genticamente
se confeccionan en un pequeno negocio, y ajas humanos se producen
en otro (ambos a cargo de orientales), lo que indica las intrincadas
relaciones de subcontratacin entre firmas separadas, as como eon
la propia Tyrell Corporation. En el nivel de la calle, la ciudad es ca-
tica en todo sentido. Los disenos arquitectnicos son una mezcolan-
za posmoderna: la Tyrell Corporation est alojada en algo que se pa-
rece a una rplica de una pirmide egipcia; las columnas griegas y
romanas diseminadas por las calles se mezclan con referencias a los
mayas, a los chnos, a los orientales, a la Inglaterra victoriana y a la
actual arquitectura de los shoppings. Los simulacros estn por to-
das partes. Reproducciones genticas de lechuzas vuelan y serpien-
tes se deslizan por los hombros de Zhora, una replicante reproduci-
da genticamente, mientras acta en un cabar que es una imita-
cin perfecta de la dcada de 1920. EI caos de sigoos, de significacio-
nes y mensajes eontradictorios sugiere una condicin de fragmen-
tacin e incertidumbre callejeras que acenta muchas de las facetas
de la esttica posmoderna que he descripto en la Primera parte. La
esttica de Blade Runner, dice Bruno, es el resultado dei recielaje,
de la fusin de niveles, de significantes discontinuos, de la explosin
de las fronteras y la erosin. Sin embargo, hay tambin un indicio
abrumador de la existencia de un poder organizador oculto: la Tyrell
Corporation, las autoridades que obligan a Deckard a cumplir con
su tarea sin darle otra alternativa, el rpido descenso de los poderes
de la ley y el orden cuando es necesario establecer un control calleje-
ro. El caos es tolerado precisamente porque parece ser inocuo para
el control total.
Las imgenes de la destruccin creadora se encuentran por do-
quier. Por supuesto, estn presentes, sobre todo, en la figura de los
replicantes, que han sido creados con maravillosos poderes slo pa-
ra ser destruidos en forma prematura, y ms que seguramente re-
343
tirados si comprometen sus sentimientos y tratan de desarrollar
sus capacidades por cuenta propia. Las imgenes de decadencia que
se encuentran en todas partes refuerzan exactamente la misma es-
tructura de sentimiento. El sentido de dispersin y fragmentacin
en la vida social aparece en una secuencia increble en la que Dec-
kard persigue a una de las mujeres replicantes, Zhora, por los espa-
cios labernticos, superpoblados y confusos de la ciudad. Por fin, ai
encontraria en una arcada 11ena de negocias que exhiben sus mer-
cancias, lle dispara desde atrs y ella atraviesa capas y capas de
vidro de puertas y ventanas, para morir haciendo volar fragmentos
de vidrio en todas las direcciones al atravesar una gran ventana.
La bsqueda de los replicantes depende de una cierta tcnica dei
interrogatorio, que reside en el hecho de que carecen de una historia
real; despus de todo, han sido genticamente creados como adultos
y carecen de la experiencia de la socializacin humana (lo cuallos
vuelve potencialmente peligrosos en caso de evadirse dei control).
La pregunta clave que pone en peligro a uno de los replicantes,
Leon, es ,;Qu puede decirme de sus sentimientos con respecto a su
madre?. A lo cual Leon responde Le contar sobremi madre, y
dispara y mata ai que lo interroga. Rachei, la ms sofisticada de los
replicantes, trata de convencer a Deckard acerca de su autenticidad
como persona (despus de sospechar que Deckard la ha adivinado
a travs de sus otras defensas) mostrndole una fotografia donde
aparece una madre con una nina pequena que, segn dice, es e11a.
Aqu, como observa agudamente Bruno, las fotografias se imaginan
como testimonio de una historia real, ms all de la verdad que pue-
da encerrar esa historia. En suma, la imagen es prueba de realidad
y las imgenes pueden construirse y manipularse. Deckard descu-
bre que Leon tiene una cantidad de fotografias que presuntamente
intentan documentar que l tambin tiene una historia. YRachei, ai
ver las fotografias de la famlia de Deckard (y es interesante que la
nica historia que tenemos de Deckard sea a travs de sus fotogra-
fias) trata de integrarse en ellas. Se peina siguiendo el estilo de las
fotografias, toca el piano como si estuviera en un cuadro y acta co-
mo si supiera cmo es un hogar. Est ansiosa por encontrar una
identidad, un hogar y una historia (en este caso la sincronia con las
perspectivas de Bachelard sobre la potica dei espacio son casi per-
fectas) que por ltimo le valen posponer su retiro. Deckard, sin du-
da, est conmovido. Pero ella slo puede reingresar al reino simbli-
co de una sociedad verdaderamente humana si reconoce el poder
abrumador de la figura edipica, el padre. Es el nico camino que
puede tomar a fin de poder responder ai interrogante ,;Qu me
cuenta sobre su madre?, Al someterse a Deckard (confiando en l,
344
cediendo ante l y, por ltimo, sometindose a l fisicamente),
aprende el significado deI amor humano y la esencia de la sociabili-
dad corriente. AI matar aI replicante Leon en el momento en que
Leon est a punto de matar a Deckard, muestra por ltimo su capa-
cidad para actuar como la mujer de Deckard. Escapa deI mundo es-
quizoide deI tiernpo y la intensidad deI replicante, para entrar en el
mundo simblico de Freud.
Sin embargo, no creo que Bruno tenga razn cuando apone los
destinos de Roy y de RacheI, como si dependieran de la predispo-
sicin de RacheI de someterse aI orden simblico y deI rechazo de
Roya hacerlo. Roy est programado para morir en breve y no hay ni
postergacin ni salvacin posibles. Su demanda de superar todo el
desperdicio de su condicin simplemente no se puede satisfacer. Su
ira, as como la de los otros replicantes, es enorme. Cuando logra
acceder a Tyrell, Roy besa a Tyrell antes de arrancarle los ajas y ma-
tar a eu creador. Bruno, razonablemente, interpreta esta como una
inversin deI mito de Edipo y como un signo claro de que los re-
plicantes no viven en el marco deI orden simblico freudiano. Sin
embargo, esta no significa que los replicantes no tengan sentimien-
tos humanos. Ya hemos visto algo de la capacidad de Roy para
sentir, en eu respuesta conrnovedora y profundamente afectuosa
ante la muerte de la replicante Pris, muerta por Deckard en media
de las rplicas de J. F. Sebastian. La persecucin posterior de Roy
por parte' de Deckard, que rpidamente se convierte en la de un per-
seguido que persigue aI perseguidor, culmina cuando Roy, en el lti-
mo instante, rescata a Deckard que est a punto de caerse a la calle.
Y es casi exactamente en ese momento cuando :ij,oy llega a eu fin
programado.
Pero antes de morir, Roy narra algunos de los increibles aconteci-
mientos en los que ha participado y euenta lo que ha visto. Expresa
el adio que siente hacia su condicin de esclavo y hacia el desperdicio
que permite que toda su increible intensidad de experiencia se bo-
rre en el tiempo, como lgrimas en la lluvia. Deckard reconoce el
poder de esas aspiraciones. Los replicantes, piensa, son como la ma-
yora de nosotros. Simplemente quieren saber de dnde vienen, ha-
cia dnde van y cunto tiempo les queda. Y es con RacheI, que no ha
sido programada para morir en cuatro anos, con quien Deckard se
escapa --despus de que los otros cuatro replicantes han muerto--
bacia un paisaje natural de bosques y montarias donde brilla el sol
que nunca puede verse en Los Angeles. La replicante se ha transfor-
mado en un simulacro tan perfecto que ella y el humano pueden di-
rigirse hacia su propio futuro, aunque ambos se pregunten cunto
tiempo les queda.
345
Blade Runner es una parbola de la ciencia ficcin en la que, me-
diante todo el poder imaginario de la ficcin cinematogrfica, se ex-
ploran los temas posmodernistas, situados en un contexto de acu-
mulacin flexible y de compresin espacio-temporal. EI conflicto es
entre personas vivas en diferentes escalas de tiempo, que en con-
secuencia ven y experimentan el mundo de manera muy diferente.
Los replicantes no tienen historia real, pero quiz puedan construir
una; la historia de todos se ha reducido aI testimonio de la fotogra-
fia. Si bien la socializacin sigue siendo importante para la historia
personal, como lo demuestra RacheI, tambin puede ser replicada.
EI aspecto depresivo deI filme es precisamente que, hacia el fin, la
diferencia entre la replicante y el humano se vuelve tan irreconoci-
ble que pueden enamorarse (una vez que ambos se incorporan a la
misma escala de tiempo). El poder deI simulacro lo penetra todo. EI
lazo social ms fuerte entre Deckard y los replicantes en rebelin
----<lI hecho de que ambos estn controlados y esc1avizados por un po-
der empresario- nunca genera en elios el menor atisbo de una posi-
ble alianza de los oprimidos. Aunque es cierto que a Tyrellle arran-
can los ojos antes de matarIo, se trata de un acto de ira individual,
no de c1ase. EI final deI filme es una escena de puro escapismo (tole-
rado, hay que sefialarlo, por las autoridades) que no cambia en nada
la situacin de los replicantes ni las funestas condiciones de la masa
humana que vive en las calies desamparadas de un mundo posmo-
dernista decrpito, desindustrializado y en decadencia.
En Las alas dei deseo encontramos tambin dos grupos de acto-
res que viven en diferentes escalas temporales. Los ngeles viven en
un tiempo constante y eterno, y los humanos viven en su propio
tiempo social y, por supuesto, sus maneras de ver el mundo son muy
diferentes. EI filme expresa el mismo sentido de fragmentacin que
transmite Blade Runner, mientras que la cuestin acerca de las
relaciones entre tiempo, espacio, historia y lugar se plantea de un
modo directo, no indirectamente. EI problema de la imagen, en par-
ticular la que est ligada a la fotografia, versus el relato de una his-
toria en el tiempo real, es el eje de la construccin de este filme,
El filme comienza con el relato de un cuento de hadas acerca de
cmo era cuando los niiios eran niiios. Hubo un tiempo, se nos dice,
en que los nifios pensaban que todo estaba lleno de vida y que la vida
era una; en ese tiempo ellos no tenan opinin sobre nada (tampoco,
cabe presumir, sobre tener opiniones, lo que seria absolutamente
aceptable para un filsofo posmoderno como Rorty) y ni siquiera los
perturbaban las fotografias. Sin embargo, los nifios formulaban pre-
guntas importantes tales como: lPor qu yo soy yo y no t?, lPor
qu estoy aqu y no all? y ;,Cundocomenz el tiempo y dnde ter-
346
mina el espacio?. Estas preguntas se repiten en varios puntos clave
dei filme y enmarcan el material temtico. Los nines, en diferentes
momentos dei filme, miran hacia arriba o a su alrededor como si
tuvieran una conciencia parcial sobre la presencia de los ngelss, de
una manera que los adultos, preocupados y auto-referenciales, no
pueden tener. Las preguntas que formulan los ninos, por supuesto,
son preguntas fundamentales para la identidad, y el filme explora
dos vas paralelas para definir las respuestas.
Ellugar es Berln. En un sentido, es una lstima que Berln de-
saparezca dei ttulo en ingls porque el filme es una evocacin mara-
villosa y sensible de ese lugar. Sin embargo, enseguida se nos da a
entender que Berln es una ciudad entremuchas, en un espacio glo-
bal interactivo. Peter Falk, un actor internacional de los medios que
es posible identificar instantneamente (muchos lo reconocern co-
mo el detective Columbo en una serie televisiva de ese nombre y en
varias ocasiones se hace referencia a ese rol), viaja en avin. Sus
pensamientos repiten [Tokio, Kioto, Paris, Londres, Trieste... Ber-
ln! en el momento en que localiza ellugar ai que se dirige. En dis-
tintas ocasiones del filme, aparecen breves escenas con aviones que
parten o !legan. La gente piensa en alemn, en francs y en ingls, y
tambin en otras lenguas (ellenguaje an no ha degenerado hasta
la condicin de habla de la ciudad- como en Blade Runner). Las re-
ferencias ai espacio internacional de los medios estn en todas par-
tes. Evdentemente, Berln no es ms que un lugar entre muchos y
existe en un mundo de internacionalismo cosmopolita. Sin embargo,
Berln sigue siendo un lugar distinto que es necesario explorar. Un
momento antes de escuchar los pensamientos de Falk, nos !lega la
voz de una mujer joven que reflexiona sobre cmo describir el espa-
cio de la casa. La relacin entre espacio y lugar aparece directamen-
te en el temario desde el comienzo.
La primera parte dei filme examina Berln a travs de los ojos
monocromticos de un par de ngeles. Fuera dei tiempo humano dei
devenir, existen en el mbito dei puro espritu, en el tiempo infinito
y eterno. Tambin pueden desplazarse sin esfuerzos y de manera
instantnea por el espacio. Para ellos, el tiempo y el espacio son na-
da ms que un presente infinito en un espacio infinito que reduce el
mundo entero a un estado monocromtico. Todo parece flotar en el
mismo presente indiferenciado, como la vida social contempornea
que flota en las corrientes indiferenciadas y homogeneizantes dei
dinero internacional. Sin embargo, los ngeles no pueden entrar en
el problema de la toma de decisiones de los hombres, No pueden
hacerse eco del aqu- y el ahora precisamente porque viven en un
mundo del siempre- y para siernpre.
347
La descripcin que surge de su visin de Berln es un paisaje ex-
traordinario de espacias fragmentados e incidentes efimeros que no
estn ligados entre s por una lgica comn. Las primeras imgenes
nos !levan desde lo alto hasta los patios internos y los espacios divi-
didos de las viviendas de los trabajadores del sigla XIX. De all pasa-
mos a espacios interiores en forma de laberinto, y escuchamos, junto
eon los ngeles, los pensamientos interiores de la gente. Espacias 80-
litarios, pensamientos solitarios e individuas solitarios es todo lo
que podemos ver. Un joven en una habitacin que piensa en suici-
darse a causa de eu amor perdido, mientras que eu padre y su madre
tienen pensamientos totalmente diferentes sobre l. En el subterr-
neo, en un mnibus, en autos, eu una ambulancia que lleva a una
mujerembarazada, en la calle, en bicicleta, todo aparece fragmenta-
do y efmero, y todos los incidentes se registran haja el mismo as-
pecto montono y monocromo. AI estar fuera del espacio y el tiempo
humanos, lo nico que los ngeles pueden hacer es proporcionar al-
gn consuelo espiritual, tratar de mitigar los sentimientos fragmen-
tados y a menudo destrozados de los individuos cuyos pensamientos
e1108 escuchan. Algunas veces lo logran y otras tantas veces fraca-
san (el joven se suicida y la estudiante universitaria que se ha en-
tregado a la prostitucin no puede consolarse ante la prdida de su
joven amigo muerto). En cuanto a los ngeles, uno de e!los se queja
,(le que en realidad nunca puedan participar, sino slo fingir.
Esta extraordinaria evocacin de un paisaje urbano, de indivi-
duos alienados en espacios fragmentados atrapados en una serie
efimera de incidentes diversos, tiene un poderoso efecto esttico.
Las imgenes son severas, frias, pero estn dotadas de toda la be!le-
za de la fotografia de poses al estilo antiguo, aunque puesta en mo-
vimiento a travs de las lentes de la cmara. El que vemos es un pai-
saje seleccionado. Los problemas de la produccin, y las necesarias
relaciones de clase vinculadas a ellos, slo se advierten por su au-
sencia. Se trata de una descripcin de lo urbano enteramente d-
classe, al estilo de la sociologa posmoderna, mucho ms cercana a
Simmel (en su ensayo La metrpolis y la vida mental) que a Marx.
La muerte, el nacimiento, la ansiedad, el placer, la soledad, estn
estetizados en el mismo plano, vaciados de cualquier sentido de
lucha de clases o de comentario tico o moral.
La identidad de este lugar !lamado Berln est constituida por
estas imgenes extrafias pero bellas. Adems, la organizacin espe-
cfica deI espacio y el tiempo est vista como el marco dentro del cual
se forjan las identidades de los individuos. La imagen de los espacios
divididos es particularmente potente, y e!los se superponen a la
manera de un montaje o collage. El Muro de Berln es una de esas
348
divisiones y, una y otra vez, es evocado como un smbolo de una di-
visin ms general. lEs aqu donde termina el espacio? Imposible
perderse en Berln --dice alguien-, porque siempre se encuentra el
Muro. Sin embargo, hay otras divisiones ms sutiles. Alemania
---el chofer de un automvil ilumina con los faros las escenas calleje-
ras que remiten a las imgenes de la poca de destruccin de la gue-
rra- se ha fragmentado tanto que cada individuo constituye un mi-
ni-estado y cada calle tiene sus barreras rodeadas por una tierra de
nadie que se puede atravesar slo si se tiene la contrasefia correcta.
Hasta el acceso de un individuo a otro exige el pago de un precio. No
slo esta condicin extrema de individualismo (como el que describe
Simmel) alienado y aislado puede ser considerada algo bueno (com-
parada con la vida colectiva dei nazismo que lia transcurrido antes)
sino que hasta puede ser deseada por los individuos. Conseguir un
buen disfraz es tener ganada la mitad de la batalla, dice Falk pen-
sando en el papel que est por desempenar y, en una escena de ma-
ravilloso humor, se prueba un sombrero tras otro a fin de pasar
inadvertido, dice, entre la multitud, y alcanzar el carcter annimo
al que aspira. Los sombreros que se va poniendo se van convirtiendo
en mscaras virtuales de personajes, en gran medida como las foto-
grafias de Cindy Sherman enmascaran a la persona. Con este som-
brero se parece a Humphrey Bogart, con este otro puede ir a las
carreras, y aquel es para la pera y otro ms ali es para casarse. El
acto de enmascarar y disfrazar se relaciona con la'fragmentacin es-
pacial y el individualismo alienado.
Este paisaje tiene todas las marcas dei alto arte posmodernista,
como lo describe Pfeil (1988, pg. 384). Uno no se encuentra con un
texto unificado, y mucho menos con la presencia de una personali-
dad y una sensibilidad especficas, sino con un terreno discontinuo
de discursos heterogneos expresados por Ienguas annimas, indis-
cernibles, un caos que difiere de aquel de los textos clsicos dei alto
modernismo precisamente en que no est contenido ni recuperado
dentro de un marco mitico englobante. La calidad de la expresin
es indescifrable, indiferente, despersonalizada, borrosa, de mane-
ra de eliminar la posibilidad de participacin de la audiencia tradi-
cional, Slo los ngeles tienen una visin abarcadora pero, cuando
estn situados en lo alto, escuchan slo un balbuceo de voces y mur-
mullos que se cruzan y no ven nada ms que un mundo monocro-
mtico.
i,Cmo es posible forjar y sostener un sentido de la identidad en
un mundo semejante? Dos espacios asumen una significacin pecu-
liar en este sentido. La biblioteca -un archivo de conocimiento his-
trico y memoria colectiva- es un espacio aI que muchos evidente-
349
mente se sienten atrados (hasta los ngeles parecen descansar
all). Un viejo entra en la biblioteca. Est por desempenar un papel
sumamente importante, aunque ambiguo. Se ve a s mismo como el
que cuenta, la musa, el guardin potencial de la memoria y de la
historia colectiva, el representante de cada CUaD), Pero est pertur-
bado por la idea de que el crculo de escuchas que sola juntarse a su
alrededor se ha dispersado, no sabe dnde, ya que los lectores no se
comunican entre si. Hasta ellenguaje, el significado de palabras y
frases, se queja, parece escabullirse para transformarse en frag-
mentos incoherentes. Obligado a vivir dia a dia, l utiliza la biblio-
teca para tratar de recuperar un sentido de la historia de este lugar
especifico llamado Berln. Quiere hacerlo no desde la ptica de los
lderes y los reyes, sino como un himno de paz. Sin embargo, los li-
bros y las fotografias remiten a las imgenes de muerte y destruc-
cin de la Segunda Guerra Mundial, un trauma aI que el filme se
refiere una y otra vez, como si ese momento hubiera dado comienzo
a esta poca y a la fragmentacin de los espacios de la ciudad. EI vie-
jo, rodeado por globos terrqueos en la biblioteca, persevera vana-
mente, pensando que todo el mundo desaparece en la oscuridad.
Abandona la biblioteca y camina en busca de Potsdamer Platz (uno
de aquellos espacios urbanos que Sitte sin duda'hubiera admrado),
corazn deI viejo Berln, con su Caf Josti donde l solia tomar caf,
fumar un cigarro y mrar pasar a la gente. Camina junto aI Muro de
Berln, y todo lo que encuentra es un baldio lleno de malezas. Per-
plejo, se deja caer sobre un silln abandonado, insistiendo en que su
bsqueda no es vana ni ftil. Aunque se sierta como un poeta igno-
rado yburlado sobre el borde de la tierra de nadie, no puede resig-
narse, dice, porque si la humanidad pierde a su narrador de histo-
rias, pierde su infancia. Aun cuando la historia puede tener partes
desagradables -y recuerda cuando aparecieron las banderas en la
Potsdamer Platz y la multitud se volvi inamistosa y la polica, bes-
tial-, debe ser contada. Adems, se siente personalmente protegi-
do, salvado, dice, de las preocupaciones presentes y futuras por el
relato. Su bsqueda para reconstrur y narrar su historia de salva-
cn y proteccin constituye una subtrama sutil a lo largo deI filme
que adquiere importancia slo aI final.
Pero hay un segundo lugar donde prevalece un frgil sentir de
identidad. EI crco, un espectculo que se desarrolla dentro dei es-
pacio cerrado de una carpa, ofrece un campo de interaccin espacial
dentro dei que puede existir cierto tipo de trato humano. Es dentro
de este espacio donde la artista deI trapecio, Marion, adquiere cierto
sentir personal, una posibilidad de realizacin y pertenenca. Pero
las noticias de que el circo se ha quedado sin dinero y tiene que
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cerrar muestran de inmediato la condicin efimera y contingente de
la identidad. Aqui tambin prevalece el contrato de corto plazo. Sin
embargo, Marion, aunque est muy apenada por esta noticia, insis-
te en que ella tiene una historia y que seguir crendola, aunque
no en el circo. Hasta imagina que va a un fotomatn y sale con una
nueva identidad (el poder de la imagen fotogrfica, nuevamente), y
toma un trabajo como camarera o algo as. Su historia, se nos re-
cuerda mientras uno de los ngeIes la observa cuando ella est en la
caravana, en todo caso, puede reducirse (como la de Deckard) a las
fotografias familiares adheridas a la pared, de modo que ~ p o r qu no
construir una nueva historia con la ayuda de fotografias? Esas fan-
tasas, sin embargo, son menos importantes que un aura de deseo
poderosa para transformarse en una persona entera y no ya aliena-
da y fragmentada. Ella quiere ser completa, pero reconoce que esto
slo puede ocurriren una relacin con otro. Una vez que la carpa ha
sido desarmada y el circo se ha ido, ella se queda sola en ellugar
vaco, sintindose una persona sin races, sin historia, sin pas. Sin
embargo, ese mismo vaco parece ofrecer la posibilidad de una
transformacin radical. Puedo convertirme en el mundo, dice ella
mientras observa un avin que cruza el cielo. .,.
Uno de los ngeles, Damiel, que ya est cansado de su impoten-
cia para influir en el aqu y el ahora, se siente atrado por la energa
y la belleza de Marion, en particular cuando ella hace su nmero en
el trapecio. Queda atrapado en sus anhelos interiores de llegar a ser
ms que de ser. Por primera vez vislumbra cmo puede ser el mundo
en calor y se siente cada vez ms atrado por la idea de entrar en el
flujo del tiempo humano, dejando atrs el tiempo del espritu y de la
eternidad. Dos momentos catalizadores disparan su decisin. Ella
sueia con l como el otro resplandeciente y l se ve reflejado en el
suefio de ella. An invisible, l sigue a Marion hasta un club noctur-
no y, mientras ella danza adormiladamente para s misma, l toca
sus pensamientos. Ella responde con un xtasis de bienestar como
si, dice ella, una mano le apretara el cuerpo por dentro. El segundo
momento catalizador es cuando ms tarde se puede ver que Peter
Falk es n ngel que ha venido a la tierra hace tiempo. El siente la
presencia deI invisible Damiel cuando est tomando un caf en un
quiosco de la calle. No puedo verte, pero s que ests all, le dice al
sorprendido Damiel, y luego sigue hablando con calidez y humor
acerca de lo bueno que es vivir en el tiempo de los hombres, sentir
los acontecimientos materiales y percibir de manera tangible todo el
espectro de sensaciones humanas.
Damiel toma la decisin de entrar en el mundo en la tierra de
nadie, que se encuentra entre las dos lineas deI Muro de Berlin, pa-
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trullado por soldados. Afortunadamente, el otro ngel tiene capaci-
dad para ponerlo en la Zona Occidental. All Damiel despierta a un
mundo de ricos y vibrantes colores. Tiene que navegar por la ciudad
en trminos realmente fisicos y ai hacerlo experimenta el regocijo
que supone crear una historia espacial (a la manera de De Certeau):
simplemente, atravesando la ciudad que por otra parte ya no tiene
un aspecto fragmentado, sino que exhibe una estructura ms cohe-
rente. Este sentido humano dei espacio y dei movimiento contrasta
con el de los ngeles, que antes se describe como un hiper-espacio de
fulgurantes destellos, cada imagen como un cuadro cubista, lo que
sugiere una modalidad de la experiencia espacial completamente
diferente. Damiel se desplaza de una modalidad a la otra cuando en-
tra enel flujo dei tiempo. Pero ahora necesita dinero para sobrevivir.
Le pide a alguien que pasa por alli lo suficiente para comprar una
taza de caf y vende una vieja armadura (que segn nos enteramos
es la dote inicial de todos los ngeles que vienen a la tierra) y sale dei
negocio eon un conjunto de ropas coloridas y un reloj que inspeccio-
na eon mucho inters. Entonces se cruza eon el escenario donde Pe-
ter Falk est filmando, y aqu debe detenerse porque el guardia no
lo deja entrar. Maldiciendo ai guardia, tiene que gritar hacia Falk a
travs de la valia. Falk, que adivina inmediatamente quin es, le
pregunta lCunto hace?: Damiel responde Minutos, horas, das,
semanas... TIEMPO!, a lo cual Falk responde inmediatamente,
con un humor amable y gentil: [Torna unos dlares!, La entrada de
Damiel en este mundo humano est ahora firmemente instaurada
en las coordenadas dei espacio social, dei tiempo social y dei poder
social dei dinero.
EI encuentro entre Damiel y Marion es, sin duda, el punto dih-
mico dei filme. Los dos dan vueltas uno alrededor dei otro, en el mis-
mo club nocturno donde ella ha estado antes, observada con cierto
cansancio por el ngel que acompafia a Damiel, antes de reunirse en
el bar cercano. All se encuentran de una manera casi ritual, ella
dispuesta a hacer su historia, a reemplazar el ser eon elllegar a ser,
l decidido a aprender el significado dei flujo de la experiencia hu-
mana en el espacio y el tiempo. En ellargo monlogo que sigue, ella
insiste en la seriedad de su proyecto comn, incluso cuando los tiem-
pos mismos pueden no ser serios. EUa insiste en desprenderse de la
coincidencia y de la contingencia. Los contratos temporales se ter-
minan. EUa trata de definir una manera de unirse que tenga un sig-
nificado universal ms ali de este tiernpo y este lugar especificos.
Puede no haber destino alguno, dice ella, pero sin duda hay una de-
cisin. Y es una decisin en la que toda la gente de la ciudad, hasta
dei mundo, puede participar. ElIa imagina una plaza lIena de gente,
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y que ella y Damiel estn tan plenos de ese lugar que pueden tomar
una decisin por todos. Se trata de la decisin de forjar un vnculo
entre un hombre y una mujer en torno dei proyecto comn delllegar
a ser, en el cual una mujer puede decir roi hombre de una manera
que abre todo un mundo de nuevas intuiciones e interpretaciones.
Significa entrar en ellaberinto de la felicidad a travs de la transfor-
macin dei deseo en amor, de modo que ella por fin pueda estar ver-
daderamente sola con ella misma, porque estar verdaderamente
solo presupone unatotalidad que puede surgir slo a travs de una
relacin no contingente con otro. Parece que ahora ella puede res-
ponder a las perentorias preguntas i,Por qu yo soy yo y no t?,
i,Por qu estoy aqu y no all'! y i,Dnde empieza el tiempo y dn-
de termina el espacio?. Lo que nace de esta unin de ambos, refle-
xiona Damiel mientras la ayuda a practicar su nmero en el tra-
pecio despus de su primera noche juntos, no es un nino, sino una
imagen inmortal que todos pueden compartir y habitar.
Es difcil evtar que este fin se deslice hacia la trivalidad (augu-
rada por el suefio kitsch en que el ngel viene a Marion vestido con
un traje de plata resplandeciente). i,Concluiremos entonces que el
mundo sIo gira gracias al amor romntico? Una lectura piadosa
consistiria en que no deberamos permitir que nuestra experiencia
desalentada dei kitsch y dei pastiche nos cierre el camino hacia el
deseo romntico liberador y la posibilidad de emprender grandes
proyectos. Pero las tomas finales son sin duda portentosas. EI filme
vuelve ai monocromo dei tiempo perdurable. EI viejo, con quien
hemos perdido todo contacto en las secuencias de color dei filme, se
acerca ai Muro de Berlin diciendo i,Quin me buscar, quin bus-
car a su narrador de historias?. Me necesitan como nunca. La c-
mara repentinamente lo abandona y sube hacia las nubes, como en
un vuelo. Estamos en nuestro camino, dice Marion. Continuar,
nos aseguran las leyendas dei final.
Interpreto esta segunda parte dei fIlme como un intento de revi-
vir algo dei espritu modernista de la comunicacin humana, la si-
tuacin de estar juntos y elllegar a ser desde las cenizas de un pai-
saje posmodernista de sentimiento monocromtico y de aspecto in
expresivo. Wenders moviliza todas sus capacidades artsticas y
creadoras en un proyecto de redencin. En efecto, propone un mito
romntico que puede redimirnos dcl universo informe de la con-
tingencia (vase supra, pg. 47). EI hecho de que sean muchos los
ngeles, segn dice Falk, los que han optado por venir a la tierra,
sugiere que siempre es mejor estar dentro que fuera dei flujo dei
tiempo humano, que elllegar a ser siempre tiene el potencial que
puede romper el cracter esttico dei ser. EI espacio y el tiempo es-
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tn constituidos en formas radicalmente diferentes en las dos par-
tes dei filme, y la presencia dei color, la creatividad y, no deberiamos
olvidarnos, e1dinero como una forma de nexo social proporcionan el
marco necesario dentro dei cual puede encontrarse algn sentido de
propuesta comn.
Sin embargo, hay que resolver serias dilemas. Damiel no tiene
historia y Marion est cortada de sus raices, ya que su historia se
reduce a un conjunto de fotografias y a unos pocos objetos de
recuerdo dei tipo que ahora constituyen el sentido de la historia
tanto en el hogar (vase supra, pg. 323) como en el museo (supra,
pgs. 80-1). ~ E s posible proponerse el proyecto de llegar a ser a-his-
tricamente? La persistente voz deI viejo parece cuestionar la viabi-
lidad de eso. EI puro romanticismo dei fmal, parece decirnos este,
tiene que adquirir textura con un sentir real de historia. Sin duda,
la imagen de Marion de toda la Platz- llena de gente que participa
en su decisin hace surgir el espectro de la Potsdamer Platz que se
volvia repulsiva cuando se llenaba de banderas. Puesto en trminos
ms formales, hay una tensin en el filme entre el poder de las im-
genes espaciales (fotografias, el mismo filme, la intencin de Damiel
y Marion ai final de construir una imagen dei mundo para vivir en
l) y el poder de la historia. EI viejo (presentado en la lista de perso-
najes como e1rapsoda Homero) en muchos aspectos est marginali-
zado dentro dei filme y se queja explicitamente de ello. Llegar a ser,
devenir, segn l, no podra limitarse a crear otro conjunto de im-
genes sin profundidad. Se debe situar y entender histricamente.
Pero eso presupone que la historia se puede captar sin utilizacin de
imgenes. E1viejo hojea un libro de fotografias, camina por Potsda-
mer Platz tratando de reconstruir su sentido dei lugar a partir de la
memoria, y recuerda cuando la Platz se pona repulsiva y no condu-
ca a esa pica de la paz a la que l aspira. Este dilogo entre imagen
e historia proporciona una tensin dramtica ai filme, Las imgenes
poderosas (como las que Wenders y su brllante camargrafo Henr
Alekan saben lograr) pueden a la vez iluminar y oscurecer las histo-
rias. En el filme sofocan los mensajes verbales que el viejo trata de
transmitir. Es como si el filme cayera prisionero de la circularidad
(conocida en ellxico posmodernista como intertextualidad) de
sus propias imgenes. En esta tensin yace todo el tema de cmo
manejar las cualidades estticas dei espacio y el tiempo en un
mundo posmoderno de fragmentacin y transitoriedad monocrom-
tico. Quiz, dice Marion, el tiempo mismo es la enfermedad, lo
que nos deja eon el interrogante, como ocurre eon la ltima secuen-
cia de Blade Runner, sobre cunto tiempo nos queda. Aunque, ms
all de lo que esto pueda significar para los participantes, es evi-
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dente que no bastan el paisaje monocromtico dei tiempo eterno y
dei espacio infinito pero fragmentado.
Es interesante que estas dos filmes tan diferentes pinten sin em-
bargo condiciones tan semejantes. No creo que la semejanza sea ac-
cidental o contingente. Sostiene la idea de que la experiencia de la
compresin espacio-temporal en los ltimos anos, bajo la presin dei
giro hacia modos de acumulacin ms flexibles, ha generado una
crisis de representacin eu las formas culturales, y que este es un
tema de fuerte preocupacin esttica, in toto (como creo que es el ca-
so de LaB alas dei deseo) o en parte (como parece cierto desde Blade
Runner hasta las fotografias de Cindy Sherman y las novelas de
Italo Calvino o de Pynchon). Estas prcticas culturales son impor-
tantes. Si hay una crisis de representacin dei espacio y el tiernpo,
es que ban surgido nuevas formas de pensar y sentir. Parte de cual-
quier trayectoria que surja de la condicin de la posmodernidad de-
be abarcar exactamente este proceso.
EI aspecto doloroso de ambos filmes, a pesar dei optimismo evi-
dente dei final de Wenders, es la incapacidad para ir mucho ms all
dei romanticismo (individualizante y fuertemente estetizado) como
solucin a las condiciones que ambos cineastas describen en forma
tan brillante. Pareciera que los cineastas no pueden liberarse dei
poder de las imgenes que ellos mismos crean. Marion y Damiel
buscan una imagen para reemplazar imgenes y parecen conside-
rar que esa es una concepcin adecuada para cambiar el mundo.
Desde este punto de vista, el giro hacia el romanticismo es peligroso
en ambos casos precisamente porque presagia la persistencia de
una condicin en la que la esttica predomina sobre la tica. Las
cualidades del romanticismo que se ofrecen, varan, por supuesto.
EI hastiado machismo de Deckard y la sumisin de Rachei son
absolutamente diferentes dei encuentro mental y espiritual en el
caso de Marion y Damiel (ambos estn dispuestos a aprender dei
otro). No obstante, aun en ese caso pareciera que Blade Runner ha-
bla con una voz ms autntica (aunque no necesariamente ms dig-
na de alabanza), porque ai menos est ms preocupada por la natu-
raleza dei orden simblico en el que podramos estar (un problema
que Wenders evita). Del mismo modo, Wenders escapa a la cuestin
de las relaciones de clase y a la conciencia, colocando todo el proble-
ma social en la relacin no mediada entre los indivduos y la colecti-
vidad (el Estado). Pero si bien en Blade Runner abundan los signos
de relaciones de clase objetivas, los que participan en la accin evi-
dentemente no tienen el propsito de referirse a ellas aunque, como
en el caso de Deckard, sean vagamente conscientes de su existencia.
Si bien ambos filmes son retratos brillantes de las condiciones de la
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posmodernidad y, en particular, de la experiencia conflictiva y con-
fusa dei espacio y el tiempo, ninguno de los dos tiene la capacidad de
dar vuelta las formas de ver establecidas o trascender las condicio-
nes conflictivas dei momento. Esto debe, en parte, atribuirse a las
contradicciones inherentes a la forma cinematogrfica msma. En
definitiva, el cine es e