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Inli'oiiuclion

LE DIABLE
PEINT PAR LUI-MME,
OU

GALERIE
DE PETITS ROMANS, DE CONTES BIZARRES, D*ANECDOTES PRODIGIEUSES,
Sur
les

aventures des dmons

les traits qui les caractrisent

leurs

bonnes

qualits et leurs infortunes


;

singulires qu'o leur attribue


qu'ils ont

bons mots et leurs amours et


;

les

les
les

rponses
services

pu rendre aux mortels

etc.

etc.

etc.

EXTRAIT ET TRADUIT
DES DMONOMANES
,

DES THOLOGIENS

DES LGENDES

ET DES DIVERSES CHRONIQUES

DU SOMBRE EMPIRE.

Par

J.-A.-S.

COLLIN DE PLANCY,
,

AUTEUR DU DICTIONNAIRE INFE RN AL

etC.

etC.

Conservez cbacun son propre caractre.

BoiLEAU, Art potique.


Les de'mons peuvent faire le bien que les anges peuvent faire le mal.
,

tout aiaii

BoDiN, Dmonomanie

liv. !'., cliap. !'.

PARIS,
p.

MONGIE an, libraire,


BOULEVART POISSONNIRE
,

N". l8.

1819.

MA FEMME.

Vous
le

trouverez souvent votre portrait

dans

hros dont f cris les aventures.

Ce compliment

sans doute vous aurait fait jeter les hauts cris,


si

l'ouvrage que je vous ojfre n avait t entrepris

et

termin sous vos jeux.


si

On s'est Jait du Diable


croit

une ide

fausse

quon

montrer bien du
est

discernement en

le

comparant tout ce qui


verrez ici qu'il

mal dans

est monde. Vous autrement , et quon peut sans rougir se vanter de ressembler au Diable en certaines choses ; la
le

en

bont touchante
nires naves
,

la simplicit antique

les

ma,

les vertus quelquefois stoques le

le

penchant obliger,
cit desprit
lice
,

dsintressement , la vivor
,

l'originalit d'imagination
le

la

ma-

sans mchancet: ilj a daris


,

Diable mille
le

qualits heureuses

que vous auriez

bon

esprit

denvier

si

vous ne les possdiez pas dans

un

degr minent.

Cest sur ces bonnes qualits

qui vous sont


et le

communes
Diable
,

que jai cni voir y entre vous

une ressemblance morale. Il serait plus de faire


:

dijficile

le

mme rapprochement pour le


le

physique vous avez vingt-quatre ans,


plus de quatre-vingts sicles ^

Diable a

et ses traits sont loin

des vtres. Ses oreilles enjormede champignons,


ses ailes

de chauve-souris

son nez long de neuf

pouces, sa peau assez semblable un cuir bouilli,


et

gnralement toutes ses difformits , font un


7on

contraste assez frappant avec vos perfections. Je

ne vois pas

plus que nous ayons ses cornes.

Quant aux
pas
:

griffes et
les

la

queue

rien parlons
,

on sait que

dames en

ont peur

et n'en

portejit point.

Enfui , fut conu


vous
terie
le

j'tais
:

prs de vous quand cet ouvrage


,

pour cela encore

il est

juste que je

ddie, agrez
,

donc

cette petite,

galan-

d'un poux

qui vous sera fidle jusqu'

la fin.

,%tVmMMtk%^\'k%%WMA%W.%\t%v%%>\'VWMI.Vi

AVERTISSEMENT.

Vous vous occupez d'un travail inutile


jt

la

cause de

la superstition est

perdue

on ne

croit plus

aux reve-

nans; le Diable est en plein discrdit; et, grces aux

lumires du sicle

la

philosophie Temporte enfin sur

V les prjugs populaires. Voil les objections

qu'on
pr-

me

faisait

lorsque
;

j'ai

entrepris l'ouvrage

que

je

sente au public
raient

et,

comme

quelques personnes pourj'y

me

les faire

encore,

rpondrai d'avance en

peu de mots.

La

crainte

du Diable

et les superstitions

ne sont point
la

teintes.

Celui qui voudra montrer de

bonne

foi

reconnatra bientt que la moiti des personnes qu'il

frquente redoutent

pendant
,

la

nuit, les apparitions


les

de fantmes

et

de spectres

et

consquemment
la

d-

mons.

On

remarquera aussi que

plupart des gens

dont l'ducation a t nglige ou strile, consultent

viij

AVERTISSEMENT,
,

tous les jours les cartes et les devineresses

pour en

apprendre
toires,
si

les

choses futures. Or, les sciences divina-

elles
;

pouvaient exister, ne viendraient point


,

de Dieu

et les divinations

aussi-bien

que

la foi

aux
l'in-

visions et

aux songes, sont des aveux

tacites

de

fluence surnaturelle qu'on attribue aux dmons.

Assurment, ce grand nombre


basardent
le fruit

d'esprits faibles
les

qui
la

de leurs sueurs dans

roues de

loterie, et sur la foi

d'un songe insignifiant , ne pensent


tel

pas que Dieu s'amuse leur donner l'ide de prendre

numro qui
j

doit les euricbir, et qui ne sortira pas.


,

Allez dans les campagnes

vous y verrez peu de


les

morts rester en paix dans leur tombe. Toutes


semaines
toire
,

dans chaque village


,

vous apprendrez

l'his-

d'un nouveau revenant qui demande des prires


les

qui frappe
rideaux
,

murs

coups
;

de poing

et qui tire les


si

sans se montrer

heureux encore

vous
si

tes pas

lmoin de quelque scne de possession, ou

quelque magicien ne s'occupe pas de vous ensorceler

ou de vous nouer

raiguillette

Toutes ces choses sont bien plus rares que dans

le

bon temps pass


aujourd'hui
,

-,

mais

elles existent
,

encore

et c'est
!a

plus que jamais


,

le

moment

d'lever

voix contre la superstition

pour achever de rtouffer.


-,

Cette entreprise n'est pas aussi aise qu'on le pense

AVERTISSEMENT.
car, tandis

ix

que

les

amis de riiumanit s'efforcent de

lui

rendre

la

paix de l'me et de dtruire les terreurs su,

perstitieuses

il

y a des hommes qui semblent avoir


vieilles

pris tche de

ramener les
les

erreurs
la

qui veulent
,

de nouveau replonger

peuples dans

barbarie

et

dominer par
sionnaire?
,

la crainte.

Je ne parlerai point des misles

qui portent le fanatisme dans


la

provinces

qui troublent les esprits par

peur d'un enfer effroya-

ble, qui prsentent de toutes parts le

dmon dchan
de
la

contre la France
religion
,

et qui achveraient la ruine

si

ses bases n'taient trop solides


je

pour

se

renverser jamais entirement (i). Mais

m'arrterai
avilie

un

instant sur quelques crivains, dont la

plume

n'a su dfendre

que

le

mensonge

et la fraude.
,

leur tte est l'abb Fiard

ex-jsuite

dont

les

crits,

imprims

la fin

du dernier
,

sicle et

au com-

mencement de
que
le

celui-ci (s)

tablissent cette
a fait la
le

maxime
,

Diable en personne

rvolution
se

qu'il

est l'agent surnaturel

de tout

mal qui

commet en
,

France

qu'il fut le matre


5

en impit de Voltaire

de

Diderot
(i)

etc.

On
,

sait aussi

que plusieurs

pr/itres refusent la sc'ptiUureaux

morts

et envoient en enfer

ceux qui partent de ce raoncle sans

confrssion.
la

De

pareils abus sont bien les suites

du fanatisme
la

ef

de

superstition la plus brutale.


(^) Leities philosophiques sur la tnajie
;

France tromps'c

par les dmonoldlres du i8*. sicle

etc.

AVERTISSEMENT
Fort heureusement
,

l'abb Fiard et ses ples dis-

ciples sont

de

faibles
fatras

ennemis pour

les vrais philola

sophes et,
^

si les

de ces fauteurs de
ils

superstition
la rise

sont admirs des bigots,

n'obtiennent que
si

des gens d'esprit

qu'ils

endormiraient

on

avait le

courage de

les lire

srieusement.
telle-

Mais

les

ouvrages superstitieux se multiplient


effets

ment

qu'on peut redouter leurs funestes

sur les
;

esprits faibles.

On ne parlera que de quelques-uns


les

on
,

nommera
que
le

d'abord

Rvlations de sur Nativit


,

lecteur ne connat srement pas


,

qui vivent

nanmoins depuis deux ans


volumes
( dition

et

qui expliquent en trois

compacte) comment sur Nativit a


j

vu positivement

l'enfer et le purgatoire
il

comment

elle
la

a prdit et rvl,

y a vingt-huit ans,
;

les

crimes de

rvolution et tout ce qui s'en est suivi


rtablir les

comment il faut

dmes

et autres

bonnes choses du temps


ces susdites rv-

d'autrefois; et

comment on n'a publi

lations et prophties qu'aprs qu'elles ont t justifies

par l'vnement
incrdules

pour ne pas donner mordre aux

L'ouvrage, que

M.

le

comte de Sallmart-Montfort a
y
a trois ans (r), est encore

fait paratre petit bruit, il

(i)

De
firt

la Divinit , de

Phomme

des diffrentes religions

ides

sur la

prochaine

et

gnrale du monde.

AVERTISSEMENT.
un
eu
livre
la

xi
,

de prdictions. Mais
foi

au moins

l'auteur

a-l-il

bonne
que
,

de

le
il

publier avant rvnemenl.

11 est

vrai

comme

annonce
,

la fin

du monde

et la

venue de
perdre

l'antchrist

il

n'y avait pas de temps

(i).
,

Un
le

autre crivain a donn

Tanne dernire

une

Explication de tJpocalypse , qui entre un peu dans

systme de

M.

le

comte de Sallmart-Montfort,

et

qui prouve victorieusement que l'antchrist est en che-

min

que

le

monde
,

va

finir,

parce que tous


,

les flau

avant-coureurs

prdits dans l'Apocalypse


,

sont dj
font sous
la
,

tombs sur

la

France

et

que

les

dmons y

main leur commerce. D'autres thologiens de


force rapportent dj des miracles

mme
et des

modernes

aventures de possdes

qui font frmir


s'est
,

M.

le

comte de Forlia-Piles
;

mis aussi dans

la

ligue des suppts de l'erreur


grett les

et

aprs avoir bien rele

temps fodaux
,

il

gmit de voir

Diable

un

peu oubli

attendu que la peur de cet tre indfinis-

sable avait plus d'effet sur le peuple que toutes les

peines (2).... Je ne vois pas, ajoute-t-il avec douleur,


qu'on prenne beaucoup de
(i)

moyens pour
le

rtablir cette

Suivant

les calculs

de monsieur

comte,

le

monde

finira

en i836.
(3)

Nouveau

dictionnaire franais,... fvhli en 1818 et i8t<), en

la cahiers ia-6.

iij

AVERTISSEMENT.
dans une classe qui
,

crainte saluiaire, ans

depuis trente
sicles pr-

a of'ert plus

de crimes que

les

deux

cdens (i)
Il

a dos imposteurs, qui paraissent au

moins par-

tager les superstitions et les erreurs qu'ils prchent aux

autres

hommes,
,

et

qui affichent en eux

la

crainte

du

Diable

lorsqu'ils le prsentent

comme un pouvantai!.
le
il

M. de

Fortia
;

Piles

ne croit pas au Diable, ne


opinion l-dessus
;

craint point

il

laisse voir son

et

a le

cur

hss&l franc

pour proposer au peuple


vertu
!

la

peur

du Diable comme un moyen de


s'il

C'est

comme

disait

Je suis un

homme

d'esprit et

un honnte

;>

homme

je n'ai

pas besoin de frayeurs pour

me bien

conduire.
))

Mais vous, qui

cls des brutes, je vais

vous pouvanter. Alors vous vous laisserez mener

>)

l'on

voudra

et

vous serez de bonnes gens

bien

estimables (2)

(i) Cette dernire

calomnie

est si

absurde

qu'elle
la

ne mrite pas

de rponse: qu'on
faite

lise

seulement , dans Gilbert,


sicle
,

peinture qu'il a
af-

du dis-Iiuificmc
que
les ntres.

on y verra des murs bien plus

freuses
(a)

On

n'ose pas s'arrter plus long-temps sur les ouTragcs

de

superstition et de fanatisme qui paraissent maintenant.


clature en serait trop longue, puisque les

La nomenles

romans

mme sont souvent


Par,

aujourd'hui des livres de (-ontroverse. Ceux qui ont lu

venus de
visions
,

madame de

Genlis savent
,

(ju'elle
,

prne

les extases

les

les projihlies

les plerinages

etc.

AVERTISSEMENT.
Mais
la

xiij

plus forte preuve de l'opposition que les


les

dvots entrelienuent contre


Telle brocliurc
titre
,

lumires , c'est une non,

qui parat depuis peu de jours

sous

le

de Contre-poisoTi du Dictionnaire infernal, ou

Ralit de la Jjfagie et des ./Ipparitions... Je suis fch

que

le

pieux auteur de ce pau)jih!'


aprs
il

burlesque le publie

un an
plus

le

Dictionnaire infernal.

En s'annonant
le

tt,

aurait

pu

se flatter d'en

empcher

succs

et alors

il

et t de

mon
le

devoir de dfendre

mon

ouvrage. Aujourd'hui que

Dictionnaire infernal est


le

presque totalement puis, j'attendrai que


ait

public

port son jugement sur


,

les

cent dix ou douze pro-

diges

anciens et modernes

que M. Simonnet raconte


brochure. Si on s'en oc,

avec tant 'nergie dans

sa

cupe

je

pourrai rpondre plus longuement


,

et faire

voir, en quelques pages


lies si

les

absurdits qu'il a recueil-

lentement et avec tant de soin.


,

Jusque-l

je dirai
,

seulement que
j'y ai

j'ai

lu le

pamtraits

phlet en question

et

que
le

reconnu quelques

qu'on verra aussi dans

Diable peint par lui-mme.


in-

Mais l'auteur du Contre- Poison du Dictionnaire


fernal a
VcdivUx.

avec mauvaise

foi

et

il

a
;

souvent tronje prierai

qu ses miracles pour en terle


le lecteur

ridicule

donc
;

de comparer mes traductions aux originaux

ce qui sera d'autant plus facile,

que

j'ai cit

trs-exac-

xiy

AVERTISSEMENT.
On verra
par
l

tement.

que

je

ne cherche qu' rpan-

dre sincrement

la vrit.

Aprs avoir pass un an sur


si

le

Dictionnaire infernal y
sa critique

M. Simonnet veut exercer pareillement


,

sur le Diable peint par lui-mme


courage. Mais
sentent les

je lui

souhaile

bon

comme

j'ai

recueilli des

traits

qui pr-

dmons sous un aspect un peu moins noir


,

que

le

Contre-Poison
les

et

que M. Simonnet voudra sans


je lui rappellerai ces
:

doute encore

rembrunir,

deux

Vers de l'Art potique (chant troisime)

Souvent

sans

y penser

un crivain qui

s'aicne

Forme

tout ses he'ros semblables ^ soi-mme.

it i%%i>0 %**'*%%<*>*%*%* *%>t<%x%%%v*

INTRODUCTION,
ou

ENTREVUE DE

AUTEUR

AVEC LE DIABLE.

Siligiturnemo ,

nisi

cuifortuna secunda
,

est

Qiue simul

intonuit

proxima quqiie fugat.

Ovide.

Le malheur avilit un revers deshonore Quand Satan tail ange il avait des amis; En exil, c'est le Diable il est noir, on l'abhorre
;
:

Il

rencontre partout des milliers d'ennemis.

JjE Diable se prsenta un jour saint


toine dans son dsert. Il
triste

An-

avait la ligure

et

allonge.
il

L'homme
ses
,

de Dieu lui
chagrins
?

demanda o
a
j*

portait

le

Je n'en

sais

vraiment rien
tant
je

rpondit
si

Diable. Je deviens de jour en jour

maldes

heureux

j'ai
,

me

plaindre

hommes que

crains bien d'en perdre

ivj

INTRODUCTION.

la lte.

les fautes

Vos solitaires m'accusent de toutes qu ils peuvent commettre. On


,

moindre

j)

on ne fait pas le tort au prochain , ou n a pas la plus petite pense cliarnelle , sans que j'en sois Tauleur. Et tous les chrtiens
se querelle jamais
tailles

ne

sont

sur

qu'on prononce

mme mon nom


le

modle. Lors,

c'est

avec des
je

maldictions effroyables. Eutin,


plus

n'ose

me

montrer

nulle part; et pourtant


j

n je

ne

fais

de mal personne
j

car vous

savez que, quand

aurais l'humeur aussi


le

i)

porte nuire qu'on

dit

j'ai

maintevos

nant perdu toutes mes forces.

Que
s'ils

solitaires veillent

donc sur eux,


;

n'ont

pas envie

5)

de pcher

qu'on

me
;

laisse le

peu de rputation qui


puisse en paix

me reste et que je tisonner mon feu ou vi,


:

siter

mes

amis,...

Saint Antoine rpondit au Diable


Quoiqu'on

t'ait

souvent accus d'tre un


,

grand menteur
dire la vrit.

tu viens cependant de
es ruin

Tu
et

de fond en

comble

et le plus petit d'entre


toi

nous

se

moque de

des tiens

INTRODUCTION.
(

xvij

Saint Athanase y vie de saint Antoine

ch,i3.) (i)

Je venais de
cordance des

lire cette singulire histoire;

et je rflccliissais

profondment sur

la dis-

tlie'ologiens et

des saints pres.

Tantt

le

Diable est, avec eux, un ennemi


;

encore terrible et toujours agissant


ce n'est plus qu'un mailieureux
,

tantt

sans force

et sans pouvoir. Saint Athanase et quelques

autres flambeaux de

l'glise le

reprsentent

humble, soumis
dsormais parmi
logiens

et

hors d'tat d'intriguer

les lui

hommes (2). Les thoconservent sa vigueur,

modernes
;

ses ressources

et l'abb

Fiard (3) prouve


aussi ce trait, dit

(i)

La lgende Dore, qui rapporte


,

que

cette fois-l

le

Diable

tait

d'une

taille lout--fa;t

extraorsa

dinaire

puisque

ses pieds
,

touchaient

la terre

et

tte

au

ciel.

Matre

cela

il

eut la modestie de dire saint

An-

toine qu'/7 tait rduit


(

rien

ad

nihilu?.;

sum kedactus.

Legenda ii de S. Antonio.
(?) Saint

Quel Diable tait-ce donc

autrefois?

Augustin dit aussi quelque part que le Diable est


l'attache. Il peut

un gros chien
jjas.
(3) Lettres

aboyer mais
.,

Une mord
'

philosophiques sur

la

Magie, par l'abb Fiard


:

avec cette ligne de Nicole, pour pigraphe


c'est l toute la religion I

Dieu et

le

Diable;

xviij

IJNTRODUCTION.

victorieuseiuent (

comme
est

il

le dit

que

le

Diable n'a rien perdu de ses anciens privilges


;

que
j

la

France

peuple de ses

adorateurs

qu'il est

en plein

commerce
j

avec nous
est

etc

Cependant Jsus-Christ
ont cesse
;

venu;

les oracles

les

faux

dieux n'ont plus de culte


tnbres ont

les

esprits

de

rentrer dans l'abme


n'est pas

Ou

saint

Athanase

orthodoxe

et

dans ce cas
naire

c'tait l'glise le

condamfaire

ner; ou l'abb Fiard est un grand vision,

et alors c'est

au bon sens en
saints
et le

justice....;

mais

l'glise

a mis saint Atha;

nase au

nombre des

bon sens
je

place l'abb Fiard au rang des fous....

Sur ces penses rassurantes


dormis paisiblement. Bientt
je

m'en-

crus sentir

une main un peu froide se promener lgrement sur ma ligure. Il me sembla que je m'veillais et que ma chambre tait claire d'une lumire douce. Je jetai les yeux autour de moi et je vis ma droite un grand vieillard du plus bizarre aspect. Sa tte touchait presque au plafond de ma chambre,
, ,

qui n'a la vrit que huit pieds de hauteur.

INTRODUCTION.

xix

Mais il tait un peu volc , et s'appuyait sur un gros bloii , surmonl d'une esps.'c9
de croissant.
regard

Au

reste

sa grosseur tait
taille.
Il
,

bien proportionne sa
triste
,

avait le

la ligure
,

mitige

le

nez exles

trnienieot long
joues
et
,

les

oreilles grosses,

le

IVout sillonns de rides prople


,

fondes

le teint

et les

cheveux d'un

beau noir d ebne.

Comme
frayeur,
je

la

vue de ce personnage

me
pour

causait une surprise, qui approcliait de la

voulus veiller

ma femme,
main:

n'avoir pas peur tout seul. L'inconnu

m'en
je
j

empcha,

et

me

prenant

la

Arrte,
ai

me

dit- il, d'une voix

ne veux

me

laisser

un peu casse, voir que de toi ; el


ici

bien des choses te dire


sans crainte
;

Ecoule -moi
avec
et tu

je

ne suis pas venu


,

des intentions hostiles


fch de

ne seras pas

me

connaitre.
qu'il
ft
,

Le mouvement
la

en m'arrtant
sur ses paules

main,

me

laissa entrevoir
ailes

deux grandes
Serait-ce

rognes

Cette nou-

velle particularii

redoubla
,

mon

embarras

un

gnie

me

disais - je ? et les

SX

INTRODUCTION,
la ferie

contes de la cabale et de
ils

auraientles

quelque

fondement?

Je levai
:

yeux sur

la face

du gant

son front

tait

charg de trois petites cornes, que

je n'avais

pas vues d'abord.... Plus de doute,

c'est

un

dmon
saison.
sitait
,

et les
....

histoires d'apparitions sont

vritables

IMais l'effroi n'tait plus de


,

Le
,

taciturne inconnu

qui

me
;

viil

paraissait

doux
,

et

maniable
je

et

attendait

en silence

que

daignasse lui

adresser une parole

Je m'efforai d'apaiser

les

battemens de
voix

mon cur
pour prier
dire qui
il

et je retrouvai enfin la
l'esprit

de

s'asseoir et

de
il

me
put

tait.

11

se plaa
;

comme

sur un petit tabouret

et la
la

forme abaisse
hauteur de sa
qui

de son sige
taille
,

diminuant

nous nous trouvmes peu prs

face face.

Une longue queue


,

frtillait

au derrire de l'inconnu
aussitt qu'il fut assis
,

frappa

ma

vue

et

acheva de fixer

mes

ide?:
je suis
?

Tu ne devines pas qui


manda-t-il en

me

de-

mme-temps

INTRODUCTION.

xxj
,

Peut-tre
re'poadis-je
;

ai-je
je

devin de travers

lui

mais

pense que vous pour?

riez bien tre le

Diable

nom
,

Ou

celui

que vous appelez de ce


;

rpliqua-t-il
,

je

suis le souverain
et

de ces anges

que Torgueil
fait exiler

une

folle

pr-

somption ont

du

ciel.

Je vous Ma
m'a
beaut
;

croyais bien autrement bti...

figure te

surprend?
noir
,

On
je

fait si laid et si

que
je

conois

ton tonnement. Autrefois j'avais quelque


je l'ai
si

perdue; mais

ne

suis pas
je
j'ai

encore

monstrueux

Autrefois
le ciel
;

gouvernais

un beau pays dans


bien d'autres,
je

voulu,

comme
,

commander

en matre, o
bien d'autres

devais obir; et

comme
roi
?...

je suis

tomb
tes

Cependant vous toujours Oui mais d'une contre


,

roi

triste

entour de

tristes sujets

rduit passer

de

Avant le Messie , je me mlais de temps en temps parmi les hommes. Depuis qu'il est venu, je ne puis
tristes "jours

xxij

INTRODUCTION.
;

venir sur la terre qu'une fois par an

et

mes

sujets

nea ont jamais approche.


dites l
,

Ce que vous

ne s'accorde
les

ni avec la thuloiiie

ni

avec

dmono-

mnes.
choses.

Ou

raconte de vous de vilaines

On ment. Depuis plus de dix-huit cents


ans
,

je n'ai lait

aucun

toj

aux

hommes
,

et fjuand j'en

aurais

le

vouloir

je
,

n'en
saint

aurais

plus

le

pouvoir. Dailleurs
je

Bernard a
la

dit

que

n'en avais pas

mme

volont (i).

Vous
de nuire
?
,

les

avez donc eus ces

moyens
peux

Oui
dite

mais trs-

troits
ai

et je

hardiment que
\\n

j'en

toujours us

avec

hut honnte.
,

Alors
f
1 )

pourquoi vous a-t-on interdit


?

l'approche de notre terre


On

trouve vr'r't.nMrmcnt

celte pl)ra'^e

Quand
,

le

Diable aurait la puissance de nous faire du mal dit saint Bernard, il .n'e.v a pas la volont ; dans le tombeau
des hcrliques de Georges l'aptre
;

3^

partie.

INTRODUCTION.

xxiij

Parce que
de moi
lait
;

les rliretiens

avaient peur

et

que leur dieu qui les aime ne vouvivre dans une frayeur
sa bont
;

pas

les laisser

continuelle.

Mais

pour eux n'a


compris
les

pas t bien sentie

on

n'a pas

paraboles de l'Evangile; on a mal inter-

du messie et les thologiens ont toujours fait de moi un pouvantail. Les mchans y ont trouv leur compte tout fiers du peu de biens qu'ils
prt les sentences
;
:

font par hasard


les

ils

mettent sur
,

mon

dos

crimes

les fautes
Il

les

misres qui enje

tourent ce globe.

y a long-temps que

m'en plains
durcis que

mais

les

hommes

sont

si

en-

je

ne puis obtenir
ne

justice. Il n'y

a pas de livre un peu dvot ,


logique
,

un peu

tho-

oii je

sois dfigur

ne

me
les

plus reconnatre.

On me
noms

donne toutes

formes

tous les

Et quelle est votre forme naturelle Depuis ma chute forme o


?
,

c'est la

tu

me vois.
,

J'en ai quelquefois pris d'autres


le

pour passer
ribles

temps

mais jamais hor-

et toujours bizarres.

3CXV

INTRODUCTION.

IMon
le ciel
,

Et votre
vrai
est

nom nom
,

?
,

depuis que

j'ai

quitt

Satan

qui siguilie

le lleLelle.
i

Les Juifs m'ont appel


les

Belzehiitli (

) y

Grecs, Pluton (2)


; les

y quelques Orientaux, (

Arimane ( 3 )
les

Gaulois Tenttes
,

4) /

Thologiens du douzime sicle


(

Luciy

fer

3 ) y

les

Sorciers

Lonard

etc.

(i) B^'clzcbulli signifie an \.oi\\\ roi des

movches

et

par

extension
(?)

soin'erain de Vaiv et des esprits ails.


signifie la richesse.
,

Platon vient du Crcc Plutos qui

On

doiui.iit ce

nom

au prince de l'enfer
la

parce qu'on plaait


qu'on
le

son royaume

an centre de

terre

et

regardait

comme
pagne
(3)

le

maitro

de.' trsors et des

mines qui y sont enfouies.


firt

Les antiquaires
,

dii-eut

que Plulon

un

roi d'Epire

on d'Ei-

qui

fit

exploiter plusieurs mines.


,

Arimaue

le

gnie ou

le

principe dit

mal

suivant

Zoioastre.
(/))

Tenttes
f

le

Plnton des

GauJoi.-^.
,

Ce nom

signifiait
,

en

<

Itique

et signifie

encore

en Bas-Breton

pre du
,

peii]>le.

Les G.iulois se disaient descendans de Tenttes


resj)cctuensemcnt
,

cl le

traif-iient assez

pour

qu'il n'ait

pas se

plaindre d'cnx.
(5) uffcr
l'toile
,

uminevx
,

qui porte la lumire.


,

C'est

du matin

ou

la

planee de Venus
,

lorsqu'elle parat
,

avant

l'aulte

du

jour. Lucifer

scion les paens

tait fils

de

Jupiter et d'Aurore. Chez eux, cette divinit devait naissance

INTRODUCTION.
Daulres
peuples

^-t

m'ont donn
de
varit

d'autres

noms

avec

tant

qu'on

en

pourrait faire un volume.

Les sorciers

qui vous

nomment

Lonard , vous nomment aussi le grand Ngre et disent que vous vous montrez
;

au sahbat deux ?

sous la figure d'un bouc hi-

ne

Hlas

je

ne suis pas
,

si

noir qu'on

veut bien

le

dire

et je n'ai
la

jamais paru

au sabbat. Quand
Tai

peau de bouc , je point encore revtue. Dieu per-

metlrait-il

que des cratures immortelles


?....

prissent des formes d'animaux

Cependant

vous savez

les histoires

des loups-garoux
Il n'y

?
,

en a jamais eu

mon

enfant.

Et

les

magiciens qui se transfor-

maient en monstres inconnus?....


Il

n'y a pas plus de magiciens


,

que

de lycanthropes
au sabismc une
suite
,

ou d'hommes-loups.
astres.

ou culte des
paf:;.inisrae
;

Chez

les chre'tiens

c'est.
ils

du

et

on ne conoit pas pourquoi

out appel' le Diable Lucifer.

'

xxvj

INTRODUCTION.
Ces
c]]oses-l sont singulires

dans

voire bouclic. A'ous vous tes montr s-

rement

sous des formes animales


des formes bizarres
a cru voir m
,

?....

Sous
dit.

je te l'ai

Quand on
,

moi une bte


abb ignovenait de voir
?

parfaite

on

s est

trompe.
il

Un

rant disait un malade qu


le

Quelle figure avait-il La figure d un ne. H y a toute apparence


Diable.

rpondit

le

malade , que vous avez eu peur

de votre ombre
autant mille autres

On
, ,

en pourrait dire

qui m'ont rencontr

en

clieval

en mulet

en oison

etc.
!....

Mais vous avez tant de difformit


Vos cornes
sentent
!

un peu
ne

le

bouc?....

Mes cornes
portes.
les

je

les ai

pas toujours

Les femmes
l
,

et les nourrices
les

me

ont plantes
et

pour effrayer

mar-

mots;
je

par un ordre du souverain matre,

suis oblig

de recevoir tout ce qu'on

me me

donne
l'o ter.

jusqu' ce qu'on veuille bien


je

Aussi

dois

me

rsoudre

porter

les

cornes , car on ne cesse de m'en

coiffer.

INTRODUCTION.
,

xxvjj

Et VOS

orellies

pourquoi

sout-elles

si

enfles ?

Je dois
soufflets
les

cela

aux

exorcistes.

Tous

les

que ces messieurs dchargent sur


n'y a pas plus d'un sicle

joues des possdes rejaillissent sur les


Il

miennes.
j

que

que avais
fesses.
elles

les oreilles

plus grosses que les


,

Mais depuis qu'on n'exorcise plus


jour
;

dsenflent de jour en

et

j'ai

Lon espoir de les revoir bientt dans leur forme naturelle , qui est celle d'un ciianipignon.

Quant
derrire
,

la queue qui vous


l'avez sans

pend au
le

vous

doute depuis

commencement du monde ?

Non

pas

s'il

vous

plat.

Les thrmettre
;

logiens se sont aviss de

me

la

ii

V a douze ou nuinze cents ans en mme-leinps rogn les ailes.

ils

m'ont

Et voire nez S. Dunstan


Lri,

qui

l'a si

fort allong?

archevque de Canlor-

dans
le

le

liixime sicle.

Tu

peux

lire
,

dans

iiuiuie chapitre

de sa vie

et

xxviij

INTRODUCTION.
la

dans

quatrime des Pieuses Gaiets


,

du rvrend pre Angelin de Gaza


S.

que

Dunstan

tait

forgeron

aussi-Lien qu'-

vque; que
intentions;
tenailles
,

j'allais le

voir, sans mauvaises


prit le

qu'il
et
qu'il

me

nez avec ses

ne Idcha prise qu'aprs

l'avoir allong d'un

Lon

pied.

Et quoi!
si

les

hommes

qui vous disent

puissant, ont donc quelque pouvoir sur


?

vous

Assurment

et

beaucoup plus que


te le

je n'en ai

sur eux. Je pourrais

prou-

ver par

une foule de
celles
- ci.

petites anecdotes

Vois mes doigts qui sont tous brls. Ce mauvais service m'a
t

comme

rendu par saint Dominique

comme
7

tu

peux

le

voir
vie.

au

chapitre
,

du
pen-

livre il

de sa
,

Je fus oblig

une cer,

taine nuit

de

lui tenir la
-,

chandelle

dant

qu'il

crivait
,

et les

extrmits de

mes

doigts

mal

guris de leur brlures


je l'ai

tmoignent assez que


bout.

tenue jusqu'au

On

dit

encore que vous aimez

INTKODJCTION.
singer Dieu (i)
diges?
,

xxix

que vous

faites

des pro-

Moi
disais

faire des prodiges


!

et clierclier
si

imiter l'ternel

C est comme
le

tu

que fane veut singer


le

rossignol

!....

Mais

temps s'avance ; si ta curiosit est satisfaite , si tu as de moi meilleure opinion que


le

commun

des

hommes
le

je vais

t'exposer en

deux mots

sujet qui m'a-

mne.

Dites
le

dites

c'est ce qu'il

me

presse

plus de savoir.

Eh

bien

coute - moi.
;

Chacun a

son grain d'amour-propre

et je n'en suis

pas plus dpourvu qu'un autre. Quoique


la terre oii

vivent

les
,

hommes

soit

bien

loigne de la

mienne
Je

je suis las

de m'y

voir

donc te prier de me prter ta plume , et de dfendre ma cause Elle te parat mauvaise Mais fais bien attention que toutes les
maltrait.

viens

.~

charges qui psent sur


(i)

moi
,

sont

le

plus
au

Le 1res- spirituel Henri Boguet


,

donne ce

talent

Diable

dans sou Discours des excrables sorciers.

XXX

liNTRODOCTION.
,

souvent appuyes sur des contes


te sera ais

et qu'il

de

les

lfuler

Paile donc

hardiment. Considre-moi sous


ritable joint

mon
tel

v-

de vue

et

me dpeins

que

que

je snis.

dilles.

Fort bien. Je recueillerai des

traits

de tout genre. Je rapprocherai ceux qui

vous font honneur,

je" tairai

les

pecca-

Rapporte tout ce qui te tombera dans les mains , et prouve que les mchancets qu'on me suppose sont apopas.

Kon

cryphes.

Quand aux
,

faits

et

gestes
si

qui

m'honorent
conserv
,

les

hommes

en ont
la.

peu

que tu auras bien de

peine a

en liouvor vingt ou trente. Mais


le

fais

pour

mieux.

un

Et quel

libraire

voudra

se

charger

d'un pareil

livre ?

T,e
sot.

premier

libraire qui

ne sera pas

Le

public

le lira-t-il?

Les gens d'esprit, oui srement.

IJNTllODUCION.

xxxj

Mais
que ce
et c'est
1

il

y a
pas

si

peu de gens
je

d'esprit,
;

n'est

m'assurer un succs

un succs que
je

demande.

Ah ne puis rien te dire l-dessus. Gomment ne savez-vous pas


!

l'a-

venir

Pas Et qui
plat ?

le

moins du monde.
a dicte
les

oracles

s'il

vous

La crdulit humaine. Qui a parler sibylles L'imagination. Qui inspire devins


fait

les

les

L'intrt.
les

Mais toutes
attribue
?

prophties qu'on vous

Je m'en lave
naissent
le

les

mains. Je ne connais
les

pas plus l'avenir que


passe.

hommes
,

ne conpuis
,

Pour

celui-l

je

me

vanter d'en avoir quelque teinture

et c'est

ma
En

longue exprience qui prte une cer-

taine sagesse quelques-uns

de mes conseils.
,

vertu de cette exprience

je

puis te

xxxij

INTRODUCTION,
si

prdire rpic

tu fais le livre

que

je le

de-

mande

il

en arrivera des choses remarsi

quables; et que

tu viens jamais dans

mon
est

royaume

tu y lecevras des gards.


;

Grand merci
loge

mais propos o
?

votre

royaume

car enfin les uns


la
;

disent
terre
;

que vous rgnez au centre de


les
cl
,

autres, dans le vague des airs

cea\luno

dans

le soleil

ceux-l dans

la

....

un

Mon royaume
,

personne ne

l'a

vu.

Contenti-loi de savoir qu'il est situ sur


i^rand globe
loin

du

soleil et

de ce

qui lenvironne.

Ainsi Orphe, Pythagore, S. Patrice,


Cbarles-le-Chauve
,

Yetin

et mille autres
qu'ils

nous en ont cont


avalent fait
le

en nous disant
?

voyage aux enfers

Isral

Certainement. Nul tre mortel ne


le pied.

ne peut y mettre
mortel

J'entends par l que vous tes im?

Je

le

pense
ait

quoique Mnasseh-benla

nous

condamns mourir

IJSTRODUCTION.
liu des sicles.
t-il

xxxiij

Mais c'en est


il

assez, conlinuaretirer.

en se levant,

est

heure de tne

Travaille; tu auras
lecteurs....

probablement quelques

Et

si

vous pouviez

me dicter un

peu

Cela m'est dfendu.

Quoi
de magie?

vous n'avez pas dict des livres

Non srement. Et l'ouvrage qu'on attribue


fils

Cham

de No?.... Et ceux de Zoroastre?... Et

celui de Mde?...

On n'crivait pas, quand ces


ont vcu,

gens-l

Mais
crite,

les livres
,

magiques de

Dmo-

d'Orphe

de

Numa,

d'Albert-le-

Grand, de Saint-Cyprien ?

Ces
moindre

fatras sont supposs.


qu'ils

D'ailleurs

les platitudes

renferment devraient
la

te dire assez

qu'un esprit n'y a pas eu

part.
!

Eh bien

fascinez

un peu

les

sens des

sxxiv

INTRODUCTION.
grand physicien (i)?

lecteurs; l'aLb Fiard dit, par parenthse

que vous

tes

L'abb Fiard, en disant cela, a prouv


qu'il

ne

l'tait

pas.
,

Au
gent qui
vail.

moins

donnez-moi quelque ar-

me
n'ai

nourrisse j)endant

mon

tra-

Je

jamais eu

le

sou , parce qu'il


terres; et

n'y en a point dans

mes

que

je

n'en ai pas besoin.

Et
chis?

tous les gens que vous avez enri-

La

niaiserie
je te

que tu
)

dis
fait

(sauf

le

respect que

dois

ne

pas honneur
qui se

ton bon sens.

Tous

les visionnaires

sont dits magiciens taient plus gueux que

Job dans

sa misre.
!

Jsus

vous savez

la Bible!....

(i)

Tertullien dit pareillement


,

que

le

Diable
l'a

est

d'une

adresse merveilleuse en physique


l'eau
(

et qu'on

vu porter de

dans un crible

sans
)

en

perdre

une seule goutte.


le

Apologet. cap. 11.

Nous n'avons plus


I

bonbeur de

voir d'aussi belles cboses

INTRODUCTION.

xxxv
;

Je sais
des grands

bien autre chose

la

plupart

hommes
,

tant

anciens que

modernes
tour dans
ce

sont

venus

faire
,

un

petit

mon royaume
;

en sortant de
de de

monde

et

ils

m'ont
,

fait l'amiti

me rciter

leurs ouvrages

me

raconter

leur histoire

Eh
vous
ons.

bien

faisons pacte ensemble j si

ne

pouvez pas

m'enrichir,

vous
le-

m'instruirez au

moins par de bonnes


toujours la chose
faire alliance
la

Tu demandes
possible.

imavec

Je ne puis pas

des tres d'une nature autre que

mienne,

avec un
revoir

homme

que

je

ne suis pas sr de

Quoi donc

n'en

avez - vous pas


des
milliers de

contracte

autrefois avec

mortels?....

Jamais

autrefois

on

tait

plus sot

qu' prsent, et les

mes simples du temps


le

pass croyaient tout ce que

premier
,

fri-

pon leur donnait


dj dit, je

croire.

Enim
fois

je te l'ai
sTir

ne viens qu'une

par an

xxxvj

INTRODUCTION,
pas
le

la terre, et je n'ai

droit de

trer

deux annes de
tu n'es pas

suite

dans

me monle mme

pays. Je ne te re verrai que dans quarante

ans,

si

mort;

moins que tu
le

ne viennes

me

chercher dans
1

pays des

Talapoius, ou

j'irai
,

anne prochaine.
li-

En
vres,

ce cas

donnez-moi donc des


Lien choisis. Je
si

nombreux
le faire

et

me con-

tenterai de ce petit miracle,

vous voulez

bien

en

ma faveur.
et je

Je
faire

n'ai

pas de livres ,

ne

sais

pas

de miracles.
les
!

Mais hommes en font bien Dis plutt qu^ils se vantent d'en faire;
et rappelle-toi cette

phrase d'un philosophe

qui

pour avoir draisonne quelquefois en

parlant de Dieu et de

Fme, n'en a pas

moins
choses

dit
:

bien souvent de grandes et belles

Je ne crois pas aux tmoins

oculaires

quand

ils

pre'tendent avoir vu

des choses absurdes. C'est de pareils sen-

timens

qu'il faut te pntrer,

pour dfendre
Cet

ma

cause.

Ah

vous citez Voltaire

INTRODUCTION.

xxxvij

homme -l
Moi ,
que
je
si

VOUS aurait-

il

perverti?

vous rpondi'ai, avec l'abb Fiard, Ton prenait cet apophthegme de


il

Voltaire pour rgle de sa conduite ,

m-

nerait directement nier toute espce de

prodige

C'est aussi ce que


ne
faisait

fait le

sage , et ce que

pas ton abb Fiard.

Le
la

crateur

de tous

les

mondes

donn

nature

un

cours constant et invariable. Tout ce que


tu vois sur la terre est

un miracle

conti-

nuel j et

il

n'en faut point d'autres. Dieu ne

met
plie

point sa puissance infinie aux ordres


;

d'un insens

et la sagesse ternelle

ne se
voici

point aux bizarres et vains


fou....

caprices

d'un charlatan ou d'un


puis

Mais

bientt l'aurore. Hte-toi de

me

dire si je

compter sur

tes

bons

office

La tche est Elle est neuve.... Je


le sais

difficile....

et le public

aura peut-

tre quelque indulgence

sur

Assurment.

En

ce cas

je

compte

toi.

xxvii)

INTRODUCTION.
Si je vais
?

Pas encore.
quisition

en Espagne,

l'in*

me
je

brlera
!

Eh bien lu n'iras pas en Espagne. Si tombe entre mains des


les

dvots

?
?

oii

Aprs

tu n'es plus sous ces rgnes


l'tat.
;

des moines conduisaient


les

Le
et

fa-

natisme a

un gouvernement sage ne peut se fcher, quand on a la vrit dans la bouche , quand on


ongles bien rognes

dtruit les calomnies

qu'il

Tout

cela

est fort

bien
,

mais puis

faut trancher le

mot
;

les

hommes
las

se

vendent aujourd'hui
,

je

suis

de

vivre pauvre

et je

voudrais savoir ce que


travail

me

rapportera
le

mon

Si vous

n'avez pas

sou
!...^.

Ah
dont
i

lu as aussi l'me vnae


je

Je

t*avoue que

ne

le

pensais pas.... Voil

ce qui m'a fuit rejelter de tous les crivains


ai

dj rclam

la

plume

je

n'ai

point d'argent

Cette grande tristesse

que cause subi,

tement une esprance perdue

se peignit

INTRODUCTION.
alors sur la face
sortir.

3xxix

du

Diable.

11

se leva

pour

Ses

longs
le

malheurs
:

attendrirent

mon
point

me. Je
vil
,

rappelai
;

Ne me croyez
mais
il

lui dis - je

faut

de

grands

frais

de livres, pour l'ouvrage que

vous
riche.
et
je

me demandez
Cependant
je

et je suis loin d'tre

vais l'entreprendre

vous promets d'y employer tous mes

soins.

Diable
si

A
;

la

bonne heure
ranimes

rpondit

le
;

tu

mon cur
,

abattu

compte sur une reconnaissance sans bornes,


tu laves

ma

rputation
,

et
le

En

ce

moment
du

on entendit
;

chant

d'un coq

voisinage

le

Diable s'va-

nouit, avec
tait

la rapidit

de

l'clair. Il

me res

encore bien des choses


je

lui

demander.
attendre

Comme
chez
les

ne voulais pas
je
,

l'aller

Talapoins,

me vis

forc de

m'en

rapporter aux livres


et gestes

qui traitent des faits

des dmons.

Je mis
et

le

lende-

m^ain la

main l'uvre , mditations du lecteur le


recherches.
Il les

j'offre

aux

fruit

de

mes

jugera suivant son got.

xl

INTRODUCTION.
seulement que
je

J'observerai

ne

lui

ai

pas

fait l'injure

de rfuter des
,

traits

qui

se rfutent

d'eux-mmes

et

de

faire

des

rflexions

lorsqu'elles naissent tout natu-

rellement du sujet.

LE DIABLE.

LE DiABLE
PEINT

PAR LUI-MME.
*WV**V^'*^*%%*^'*^*^V\t'M.*%\*'

CHAPITRE PREMIER.
HISTOIRE DES DMONS.
Inquinat egregios adjuncta superbia more^

Claudien.
L'orgueil trouble souvent la raison la plus saine
:

Demandez

Satan dans quels

maux

il

entrane.

JL'existence des
les livres
lait

dmons

n'est constate
les
,

que dans

de thologie. Chez
,

des pjgmes

des sphinx

et personne

ne

les avait vus.

anciens, on pardu phnix, etc. Parmi nous , on

entend sans cesse raconter


Diable
adresse
,

les faits et gestes


,

du

dcrire ses formes varies


;

vanter son
ses

cependant on ne doit toutes


si

aven-

tures qu'aux rves

souvent insipides de quel-

ques imaginations gares.

Nos connaissances

LE DIABLE
pour
conclure de
l

sont trop bornes


n'existe point

qu'il

de dmons. Mais, puis


les

qu'il n'a t

dorni aucun ail humain de

voir, tout ce

qui va suivre doit tre considr


rie

comme
et

uue

s-

de paradoxes

de suppositions

de contes.

Les anciens admettaient trois sortes de dmons, les bons, les mauvais et les neutres (i) les premiers chrtiens n'en reconnaissaient que
;

deux

classes les bons et les mauvais. Les dmonomanes ont tout confondu et devant eux tout dmon est un esprit malin. Les thologiens de
,
,

l'antiquit jugeaient
et

ditiremment
appels

les

dieux

Jupiter

mme

sont

Dmons dans
,

Homre.
L'origine des

dmons
peuples

est
la

des plus anciennes

puisque tous
loin que le doit fixer

les

font remonter plus


la

monde. Aben-Esra prtend qu'on


la cration.

au second jour de
,

Menasse,

ben-Isral

qui a suivi la

mme
,

opinion

ajoute

qu'aprs avoir cr l'enfer et les


les plaa

dans

les

de tourmenter les

dmons , Dieu nuages et leur donna le soin mchans (2). Cependant Ihomsecond jour
;
,

me

n'tait pas cr le

il

n'y avait

point de mchans punir

et les

sont pas sortis tout noirs de la

dmons ne main du cra-

( I )

Eudmon Dmon
,

Cacodmon.
.

(?],

De

resurrcctione ivcvLucrum. Lib. IIl

crp. G.

PELNT PAR LUI-MME.


leur,
puisqu'ils
,

ne sont que des anges de lu-

mire
chute.

devenus anges

de tnbres

par leur

Origne

et

quelques philosophes soutiennent


les

que

les

bons et

mauvais

esprits

sont plus

vieux que notre

monde, parce
iiuit

qu'il n'est

pas

probable que Dieu se


il

soit avis tout d'un

y a seulement sept ou
la

mille ans (i)

coup de
,

tout crer pour la premire fois. I^a Bible ne


parle point de

cration des anges et des d-

nions

parce

dit

Origne
la

qu'ils taient rests

mondes qui ont prcd le ntre. Apule pense que les dmons sont ternels comme les dieux (2). Mans, ceux
immortels aprs
ruine des
qu'il a copis, et

ceux qui ont adopt son systme,


,

font aussi le diable ternel

et le

regardent

comest le

me
est

le

principe du mal

ainsi

que Dieu
le

principe du bien. Saint Jean dit que

Diable,
11

menteur , aussi-bien que son pre


,

(3).

n'y

a que deux moyens d'tre pre


la voie

ajoutait

Mans
la

de

la

gnration, et
est le

la

voie de la cravoie

tion. Si

Dieu

pre du Diable par

(i)

La version des Septante donne au monde quinze ou


modernes ont

dix-lmit cents ans de plus que nous. Les Grecs


suivi ce calcul
;

et le P.

Pezron Ta un peu rveill parmi nous

dans l'Antiquit rtablie.


(2) Lib.

de Deo Socralis.

(3) vaig. sC. Joann. Cap. p^III^ vers. 44-

LE DIABLE
la

de
le

gnration,
;

le

Diable sera consubstantiel


est

Dieu Dieu Dieu

cette

consquence
la

impie. Si Dieu est


la

pre du Diable par


est

voie de

cration

un menteur
dans ce
,

ce qui est

un autre blal'a fait


il

sphme. Ainsi
;

le diable n'est

point l'ouvrage de
:

et,

cas-l,

personne ne

est ternel

etc.

Les dcouvertes des autres thoC'est

logiens et des plus habiles philosophes sont aussi

peu

satisfaisantes.

pourquoi

il

faut s'en

tenir l-dessus au sentiment le plus gnral.

Dieu avait cr neuf churs d'anges


phins
,

les sra-

les

chrubins, les trnes,

les

domina-

tions, les principauts, les vertus des cieux, les

puissances

les

archanges

et les anges propre-

ment dits. Du moins


les saints pres
,

c'est ainsi

il

a bien

que l'ont dcid douze cents ans.


,

Toute

cette milice cleste tait pure

cl

non

porte au mal. Cependant quelques-uns se


rent tenter par l'esprit d'orgueil (i)
se croire aussi grands
;

laiss-

ils

osrent
et

que leur crateur,

en-

tranrent dans leur crime les deux tiers de


(i) Voil ce qui cmLarrassait

encore
foi
;

les mauiclie'cns, et ce

qui arrte les chrtiens de bonne

nt'l clait ct esprit


doit croire

d'orgueil ? et qui l'avait cr?

On

que Dieu
,

donna

toutes les cratures

doues d'une arae raisonuaMe

la libert

de bien ou mal

faire.

Autrement
,

la

vertu serait sans


le

mrite. Mais puisque Dieu est juste


existe
,

et

que

libre

arbitre

on

doit rejeter le

dogme des

tentations.

PEINT PAR LUI-MME.


rarme des
sraphins
cres (2)
,
,

aiiges (i).
et ie

Satan,

le

premier des

plus grand de tous les tres

s'tait

mis
il

la tte

des rebelles.

De-

puis long-temps (5)


gloire inaltrable
,

jouissait

dans

le ciel

d'une

et

ne reconnaissait d'autre

matre que l'Eternel.


sa perte
:

Une

folle
la

ambition causa
moiti du
ciel

il

voulut rgner sur

et siger sur

un trne

aussi lev

que celui du

crateur.

Dieu envoya contre


les

lui l'archange
le

Miciel.

chel
il

avec

anges rests dans

devoir. Alors

se

donna une grande

bataille

dans

le

Satan fut vaincu

et prcipit

dans l'abme, avec

tous ceux de son parti (4).

De
nouit

ce
;

moment

la

beaut des sditieux s'vaj

leurs traits s'obscurcirent et se ridrent


;

leurs fronts se chargrent de cornes

une queue
de rebelles,
;

(1) Csarius d'Heisterbach dit qu'il n'y eut

parmi
leur

les

anges

que dans

la

proportion d'an sur dix


si

et

que

nombre

e'tail

ne'anmoins

grand
(

qu'ils

remplirent dans
,

leur chute tout le vide de

l'air.

De Dcemonibus
et des

cap.
,

On

a suivi

le calcul

de Milton

dmonoraanes

qui

doivent s'y connatre.


(2)

Quique creatur prcefulsit

in ordine prunus
lib. II.

Alc. Aviti ,poem.


(3.)

Anglus hic dudumfuerat


Apocalypse. Chap.
l'criture

Idem.
Il est

(4)

7^, vers. 7 et.^.


fait

bon de re-

marquer que

ne

point connatre la faute des

dmons

ei

que

les casuistes

ont eu l'adresse de la deviner.

6
sorllt

LE DIAIILE
de leur
(:roiip(3
;

leurs doigts s'armrent de

griffes (i).

La

diflbrmit et la tristesse rempla-

crent sur leurs visages les grces et Tempreinte

du bonheur. Enfin
giens de bon sens
,

comme

disent les tholo-

leurs ailes d'azur devinrent


,

des ailes de chauve-souris. Car tout esprit

bon
dans

ou mauvais,
Dieu

est

ncessairement ail

(2).

exila les anges dchus loin

du

ciel
,

un monde que nous ne connaissons point


nous
^

et

que

nommons IV^t/r, ou V abfmc ou le sombre royaume. L'opinion commune place ce pays au


avec plusieurs autres pres
,

centre de notre petit globe. Saint Athanase dit


et

avec

les

plus
l'air

fameux rabbins, que


les brouillards

les

dmons
Prosper

habitent
les

qu'ils remplissent. Saint

place dans

de

la

mer. Swinden a voulu ddans


la le soleil.

montrer
les les

qu'ils logeaient

D'autres

ont squestrs dans

lune. Saint Patrice

a vus dans une caverne d'Irlande. Jrmie


,

Drexelius conserve l'enfer souterrain

et

pr-

tend que

c'est

un grand trou

large de deux bonqu'il

nes lieues. Bartholom Tortoletti dit


vers le milieu

du globe
,

terrestre y

un antre pro;

fond
(i)
"VU

horrible

le soleil

ne pntre jamais
ainsi

Le Diable en parle un peu diffremment,

qu'on

l'a

dans l'Introduction.
(?)

Omnis

spin'lii<:

aies est. Tertiill. Apologct.

.cap

2?..

PEINT PAR LUI-MME.


et

7
(\).

que

c'est la
,

bouche de l'abme infernal

Milton
ter,

qui
les

il

faudrait peut-tre s'en rappor-

met

enfers bien loin

du

soleil et

de

nous.

Quoi
fidles
,

qu'il
et

en soit, pour consoler


les

les

anges

repeupler

cieux
,

selon l'expresfit

sion de saint Bonaventure

Dieu

l'homme
Il

crature
faire le

moins
bien
,

parfaite

mais qui pouvait aussi


son crateur.
sui-

et connatre

vrait de l

que nous devons au Diable


ce qui nous obligerait
,

le plaisir

de natre

un

petit grain

de reconnaissance
des

si

la

conduite postrieure

dmons ne nous
,

forait les har. Satan et


et

les siens

ennemis dsormais de Dieu

de
si

ses

uvres, rsolurent de perdre l'homme,

rien

ne

s'y opposait.

Adam
,

et

Eve

nos premiers
,

parens commenaient jouir de la vie


jardin de dlices

dans un

tout leur tait permis

hors le plaisir de toucher au fruit dfendu. Les


saintes critures disent

que ce
,

fruit poussait sur

un

arbre. Plusieurs savans

et aprs

eux l'abb

deVillars, so utienennt que le fruit dfendu ta it


la jouissance

des plaisirs charnel s


sa

que l'homme

ne devait point voir


(i) Quest'
la

femme

ni la

femme son

bocca de

infernal' arca.
III.

G1UDITTA viTTORiosA. Canto

LE DIABLE
,

mari , etc. (i). Quoi qu'il en soit , Satan muni du pouvoir de tenter l'homme se dtacha du sjour o il tait exil d'o l'on a souvent conclu que le chtiment des anges superbes n'tait
,
:

pas effroyable

comme
Il

le disent

des thologiens

exagrs, et que Satan n'tait pas continuelle-

ment

sur le gril.

prit la ligure

du serpent,
le plus
,

celui de tous les


finesse (2).

animaux qui avait


la sorte
,

de
et

Dguis de
,

l'ange
la

mainte,

nant dmon

se prsenta

devant

femme

l'engagea dsobir Dieu. Eve fut sduite en

un

instant

elle

succomba

et

ft

succomber son

mari.

Aprs
phant
;

cela

l'esprit

malin s'en retourna triom,

nos premiers pres

coupables

furent

du jardin , abandonns aux souffrances et condamns la mort. Il suit de l que nous devons au Dia3le et son humeur envieuse le
chasss
dplaisir de

mourir

ce qui nous permet son


,

gard une petite dose de reproches. De plus


Diable eut
le

le

pouvoir de venir tenter

le

premier

homme

et la

premire
,

femme eux
,

et leurs des;

cendans perptuit

quand bon

lui semblerait

(i)

Le comte de Gabalis,
lY^. Entretien.

o\x

ErUrelicns sur les scicnct^s

secrtes.
(2)
lib.

Cunctis onimantibiis altior as tu.

Alc. .i\ni

pocrn-

IL

PEINT PAR LUI-MMIL


il

peut

mme
;

eu cas de besoin

dtacher a
qu'il le juge
l'en-

pit des luiniains autant

de dmons
la

convenable
l'ennemi

et

l'homme devient
que
les

proie de

fer, toutes les fois qu'il


:

cde aux suggestions de


l'enter,

on

sait d'ailleurs

en quelTelltfs

que

lieu qu'il soit, est


,

un pays enflamm.
,

furent

selon les casuistcs

consquences de
,

la faute

que commirent nos premiers parens


y

faute qui rejaillit sur nous tous


le

et qui se

nomme
dmons

pch

originel.
,

Depuis cette mmorable poque

les

arrivrent de toutes parts sur notre pauvre terre.

Wrius qui les a compt es dit qu'ils se divisent en six mille six cent soixante-six lgions com,

poses chacune de

six mille six


il

cent soixante-six
le

anges tnbreux

en lve ainsi

nombre

quarante-cinq millions, ou peu prs; et leur

donne soixante-douze princes ducs ou marquis.


,

Georges Bloock a prouv


cul
,

de ce calen dmontrant que, sans compter les dla fausset

mons

qui n'ont point d'emploi particulier, tels

que ceux de l'air, et les gardiens permanens du sombre empire , chaque mortel a le sien ici bas.
Si les
la

hommes

seuls ont ce privilge

il

y a sur
e?t

terre plus

de quatre cents millions de faces


et
le

humaines
effroyable.
C'est

nombre des dmons

pourquoi nous

ne devons plus nous

jo

LE DIABLE
les fourberies
,

clonner de voir
dsordre
,

les

guerres

le
les

les

abominations rpandus sous


le

pas des mortels. Tout


lions est inspir par les
s'est

mal qui
;

se fait ici bas

dmons

cl leur histoire

tellement lie Thistoire de tous les peuici

ples, qu'il serait impossible de l'crire


entire, lis ont inspir le

toute
;

meurtre d'Abel

ils

ont souffl tous


Juge
;

les forfaits qui

causrent le d-

ils

perdirent

Sodome

et

Gomorrhe
et

ils

se firent lever des autels chez toutes les nations

l'exception du

petit

peuple juif;

quelquefois
Ils

mme

ils

escamotrent l'encens
les

d'Isral.

tromprent

hommes

par les oracles, et par


,

mille prestiges imposteurs

jusqu' l'avnement

duMessie. Alors leur puissance devait s'anantir


tout--fait
;

et

cependant on
;

les

retrouve de-

puis, plus puissans que jamais


ses auparavant inoues.

on voit des choles tentations

Les lgions infernales se


;

montrent

de pieux anachortes
;

deviennent pouvantables
Diable sont multiplies;
il
il

les supercheries

du
;

excite les temptes


;

tord le cou aux impies


;

il

couche avec

les

femmes

il

prdit l'avenir, par la bouche des


;

sorcires et des devineresses


lieu des bchers
et

il

triomphe au misicles

dans ces

de lu-

mire

il

envoie
,

Mesmer,

Cagliostro, plusieurs
,

charlatans

une foule d'escamoteurs

pour nous

sduire encore par les charmes de l'enfer. ....

PEINT PAR LUI-MME.


C'est

ii
;

du moins ce que

dit

labb Fiard

c'est

ce

que prtendent avec


giens
:

lui dix mille

graves tholo-

que penser de tout cela? Malheureusement pour leurs systmes,


se contredisent

les

d-

monomanes
tullien dit
,

chaque pas. Ter,

dans un endroit

que
;

les

dmons
peu-

ont conserv toute leur puissance

qu'ils

vent tre partout en

un

instant

parce qu'ils vo,

lent d'un bout de l'univers l'autre

aussi vite

que nous
l'avenir
;

faisons

un pas
qu'ils

(i)

qu'ils

connaissent

enfin qu'ils prdisent la pluie et le


,

beau temps
sition n'a

parce

vivent en

l'air, et qu'ils

peuvent examiner

les

nuages.

La

sainte inquiles faiseurs

don c pas
,

tort

de c ondamner
ailleurs le

d' almajnachs

co mme gens en plein

commer ce
Terlulses

avec
lien

le

Djable
,

Mais

mme
de
le

dcide que le Diable a perdu


et qu'il

tous

moyens
dre
,

serait ridicule

crain-

etc.

En

rapportant les innombrables contradic-

tions des autres thologiens,

on ne

ferait

que

rpter les

mmes dogmes ;
le lecteur.

et ce serait fatiguer
,

inutilement
assez

Bodin
Diable

que l'on connat


a
fait

pour

le triste

ouvrage

qu'il
,

contre

les sorciers et contre le

le

mme

Bodin,

qui

dans sa Dmonomanie , dpeint Satan et ses


Totus orbis
locus unus est. Apologet. cap. 22.

(i)

llis

I.I-:

DixhJi

anges sous

les

couleurs les plus noires, dit aussi,


liv.
i*"'.

dans cette mme Detnoiiomcmie,


f(

,cli.
,

I'^

Que

les

dmons peuvent
les
le

faire le
faillir
;

bien

tout

w ainsi

que

anges peuvent

que

le

d-

))

mon

de Socrate

dtournait toujours de
;

mal
es-

faire et le tu'ait

de dant^er

que

les

malins

j)

prits servent la gloire

du Tout -Puissant
la

j)

comme
et

excuteurs de sa haute-justice;

qu

ils

ne font rien qu'avec

il

permission

de Dieu

Enfin,

faut
,

remarquer encore que, selon


les

Michel Psellus
se divisent

dmons

bons ou mauvais

en

six

grandes sections. Les premiers


feu qui en habitent les r-

sont les

dmons du
;

gions loignes
l'air,

les

seconds sont
,

les

dmons
ont
le

de*

qui volent autour de noiis


;

et

pou-

voir d'exciter les orages


,

les

troisimes sont les

dmons de la terre qui se mlent avec les hommes et s'occupent de les tenter (i); les quatrimes sont les dmons des eaux , qui habitent la mer et les rivires pour y lever des temptes
, ,

et causer des naufrages

les

cinquimes sont

les

(i) Alberl-le-Grand,

que

les partisans

de la superstition pren:

nent quelquefois pour leur appui,


contes de

dit

formellement
les airs
,

T^oiis ces

dmons qui remplissent


,

qui rodent au,

tour des

hommes

et

qui dvoilent

les choses futures

sont

des absurdits que la saine raison n'admettra jamais.


somn.
et vig. lib. 3,

De

tract,

i,

cap. 8.

PEINT PAR LUI-MME.


dmons souterrains, qui prparent mens de terre soufflent les volcans
,

les
,

tremble-

font e'crou;

1er

les

puits et tourmentent les mineurs


les

les

siximes sont

dmons tnbreux
la terre.

ainsi
,

nomne se

ms

parce qu'ils vivent loin du soleil

et

montrent pas sur

Saint Augustin

comcette

prenait toute la masse des

dmons dans

dernire catgorie.

On ne sait pas prcisment o


dans ce systme, que
les

Michel Psellus a
c'est

trouv tant de belles choses. Mais

peut-tre

les cabalistos

ont imagin

salamandres,
,

qu'ils

placent dans les rgions du


l'air, les
,

feu

les

sylphes qui remplissent


l'eau

ondins

ou nymphes qui vivent dans

et les

gnomes,

qui sont logs dans l'intrieur de

la terre.

i4

LE DIABLE

CHAPITRE

II.

FORMES ET MTAMORPHOSES.
Et mutt faciem.
,

varias sumitque colores.

Au.lAT.

Comme

les

courtisans
sait

et suivant les

humeurs

Le Diable

chanserdc forme

et de couleurs.

L'criture a conserv aux dmons


dUanges
;

le

nom
les

seulement

elle les appelle


,

anges de

tnbres.

On
la

en peut conclure que


et les griffes

malgr

cornes

queue
,

que nous leur

les dmons conservent encore , un peu altre sans doute la forme anglique. Quant Satan, leur chef, saint Jean l'appelle le grand dragon et le reprsente sous la figure

avons donnes

d'un serpent

ail (i).

On

l'appelle aussi Y ancien

serpent^ cause de sa premire

mtamorphose (2).
et

Milton donne aux dmons une beaut svre


majestueuse, quoique
Il

fltrie

depuis leur chute.

joint

une

taille si

imposante , que Satan a


les

bien quarante mille pieds de haut, sa mesure.

Selon
(1) (2)

le

pote Palingne
chap. 12 et 20,
3.

dmons sont

Apocalypse

Gense, chap.

PEINT PAR LUI-MME.


noirs, depuis
des pieds.
Ils

la

pointe des ailes jusqu' la plante


les

ont

dents blanches

et
la

deux dbouche-

fenses de sanglier leur sortent de

Leur

figure est passablement laide

leurs ailes
,

ressemblent celles des chauves-souris


pieds ceux des canards.
lion
,

leurs

Ils

ont une queue de

et sont couverts de poils d'ours.

Le grand
;

roi des
Il

dmons

est assis sur

un trne superbeles

a sept crtes et sept cornes sur la tte

sept cornes portent chacune une tour.


sort par
le

Le

feu lui

nez

les oreilles

les

yeux
(i).

et la

bou-

che

et sa

garde
,

est

innombrable

Le Diable

qui pre'side au sabbat

et qui se

nomme

ordinairement Lonard,
,

s'y

prsente
et noir,

sous la figure d'un bouc

ple

triste

avec deux visages, l'un sur les paules , l'autre


sous la queue
,

comme on

le sait

de bonne part.

Quelquefois

il

ressemble un

lvrier,

buf, ou

un grand oiseau noir, ou d'arbre , surmont d'un visage tnbreux. Sas pieds, quand il en porte au sabbat, sont toujours des ptes d'oie (2). Dans ces rassemblemens de sorciers et de dmons , qu'il ne nous est plus
a
(i) (?)

ou ua un tronc

Palingenii Zodiacus
Les experts
,

vitce
le
il

lib.

IX. sagittarius.

qui ont
,

vu

Diable au sabbat, observent

qu'il n'a

pas de pieds
et

quand

prend

la

forme d'un troue

d'arbre

dans d'aulres circonstances extraordinaires.

i6

LE DIABLE
voir, les diables subalternes se de'gui-

donn de
le

sent en crapauds ou en chats noirs, pour danser

branle avec les sorcires

(i).

Au

reste, les

thologiens permettent aux


toutes sortes de formes.

dmons de prendre
( le

Un choriste de Citeaux
dheureuse mmoire),
dormi, en chantant
saut
,

frre

Herman

s'tant

lgrement en-

les

matines, s'veilla en sur-

et aperut deux fesses d'ours qui sortaient

du chur. Cette vision commenait l'effrayer, quand il vit l'ours tout entier reparatre , et considrer attentivement tous les novices,

comme
Enfin
Ils

un

officier

de police qui

fait sa

ronde
:

l'ours sortit

de nouveau
;

en disant

sont voir

bien veills
s'ils

je reviendrai tout l'heure

dorment.... C'tait le Diable, qu'on avait


les frres

envoy pour contenir


voir (2).

dans leur de-

Un autre moine de Cteaux


de temps en temps
sieurs
,

dormait aussi
sous

au lieu de psalmodier. Plualors autour de lui


, ,

dmons venaient

des figures

de pourceaux

et les frres les

en-

tendaient grogner, pendant que le


flait (5).

moine roncouvent

Un
,

frre convers du

mme
,

(i)

Lelojer

Delancre

Bodin

BogucL

etc.

(2)Caesani Hclsterbach. Miracul.


(3)

illustriiiiii. Iib. v.

cap. 49-

Idem.

Lib.

cap. 35.

PEINT PAR
avait pareillement la

LL'I-MM'E.

i;

mauvaise habitude de dor,

mir au chur.
tines
,

Un

jour donc

pendant

les

ma-

ses voisins virent le

Diable

assis sur sa

tte, sous la

forme d'un chat uair


,

appris cette terrible circonstance

le

Ayant dormeur se
n'avait

posta dsormais

sur

un tabouret qui
il

qu'un pied; de manire que, quand le Diable


cherchait l'endormir,

tombait assez lourde-

ment pour

se rveiller (i).

Une
recluse

sainte fille du douzime sicle se fit Aix-la-Chapelle pour avoir vu une


,

troupe de Diables troupe de moines


,

assis

sur les paules d'une

avec des visages de singes et


;

des figures du chats


horrible
tait
,

et, ce qui est

encore plus
procession

elle

remarqua que

cette

prcde d'une bande de dmons, dguiss


,

en dogues hideux
nes

qui conduisaient les


,

moiet

comme
,

des aveugles

avant
et

moines

do-

gues

des colliers de

fer

des chanes au

cou

(2).

Quand
sie
,

les Jsuites

portrent la foi dans l'A(

un pauvre homme de l'le d'Ormus


golfe Persique
)
,

l'entre

du

s'tant dcid

embrasser

le christianisme, vit

une troupe de dmons, sous

des figures de chats et de rats en colre. C'tait


(i) Csesariiejiisdom. lib,

IV, cap. 33.

h": Caesarii iijir citati, miraiciil. lib

V,

cflj.

5q..

iS
la nuit
;

LE DIABLE
il

pensa

quon

venait peiit-lre lui tor-

dre

le cou. Il

appela du secours grands cris,


,

en

faisant le signe de la croix

et tous ces

dmons

s'vanouirent (i).

Un jurisconsulte,
le

dont on

n'a

conserv ni
le

nom ni le
fit

pays

ayant envie de voir

Diable

se

conduire par un magicien dans un carre,

four peu frquent

o
Il

les

dmons avaient

cou-

tume
ngre

de se runir.
assis sur

aperut bientt un grand


,

un trne lev
qui tait
il

entour de plu-

sieurs soldats noirs arms de lances et de btons.

Le grand ngre,
au magicien qui
rpondit
le

le

Diable, demanda
?

lui
,

amenait
c'est

Seigneur

Situveux sincrement me
ma
droite

magicien

un serviteur

lidle.

servir et m'adorer,

dit le Diable au jurisconsulte, je te ferai asseoir

Mais

le

proslyte, trouvant la

cour infernale plus


fit

triste qu'il
;

ne

l'avait espr

un grand signe de croix


(-2).

et les

dmons sfit

vaiiouirent

Olibrius, gouverneur d'Antioche,

mettre

sainte Marguerite

en prison

parce qu'elle tait


,

chrtienne. Marguerite, s'y trouvant seule


le ciel

pria

de

lui faire voir

le Diable.

Tout

coup

(i)EpistolaB indicaej epist. Gaspari Bcigae ad fratres Ormutii

1549.
(2)

Legenda aurea.

Jac. de Voragine. Leg. C4-

PEINT PAU LUI-MME.


parut devant
la elle
la

19
,

un norme
fille

drag;)ii

qui ouvrit
si

gueule pour
la

dvorer. Cette gueule tait

grande, que
recourir
sa
;

jeune

ne sut d'abord dragon


,

qui

de faon que

le

allongeant

mchoire suprieure sur

la tte
,

de Marguerite,

et sa

langue sous ses pieds

l'avala d'un seul

trait, et

probablement debout. Mais, avant qu'il


digrer, Marguerite
ft

et pu
croix
;

la

le signe

de

la

aussitt le
,

dragon

se creva

par

le

milieu

du ventre
son
,

la laissa

bien portante dans sa prisait

et disparut
il

on ne
le

comment
la figure
,

(i).

Mais

bientt

se

remontra sous
reconnut
lui

d'un

hom-

me
ne

Marguerite
,

le saisit le

au collet
front, et

le jeta terre
le

mit

le

pied sur

lcha qu'aprs lui avoir rendu malices pour


(2).

malices
(i)

Os super

cajjut ejiis
,

pontns

et

linguam suhter

cal-^

caneuni porrigens

eam protiniis deglulwit. Sed dm eani


,

absorbera vellet, signo crucis se munh'it


virlute crucis
,

et

ide draco

crepuit

; et {>irgo

ilLsa exivit. Aprs cela


,

l'auteur de la lgende fait celte rflexion

extrmement rare
tre

dans son livre


vole
:

que ce passage peut bien

un conte

fri-

Illud autem quod dicitur de draconis devoratione


et

apocriphum

frivolum repulatur.
,

Legenda opus au-

reum
(a)

etc.
)

Jac. de Foragine

auclum Claudio Rota.


se

Leg. 88.

Ce dernier
,

trait

prouve assez qu'on


Ste.

trompe

histori-

quenient

quand on reprsente

Marguerite monte sur un

dragon.

20

LK DJABLE

Du temps de
coiivers
lin
, ,

s'tant
le

Philippe - le - Bel un frre mis en campagne de grand ma,

aperut

Diable qui venait

lui

en cou-

rant, sous la figure d'un arbre couvert de gele.


Il ft le

signe de la croix

et le

Diable disparut,

non
mais

sans laisser aprs lui une odeur de soufre et


frre continua sa
la ferait

de fume'e puante. Le
il

route

tait dit qu'il

ne

pas sans peine

car, pendant tout son voyage, qui dura une

journe

le

diable se remontra lui sous


;

la fi-

gure d'un cheval chapp


d'un soldat maigre et noir
;

puis sous les traits

ensuite sous la forme


;

d'un petit moine tout rond


celle d'un

un peu aprs sous


;

pourceau

puis sous celle d'un ne

et

aprs avoir caus plusieurs frayeurs son


,

homme
aux

l'esprit

malin se changea en tonneau


,

passa sur le ventre du frre


clats (i)
,

s'enfuit
(2). le

en riant

et

ne reparut plus
,

Un autre
et,

frre convers

dans

sicle, vit le Diable sous les traits d'un

douzime cochon ;

un

instant aprs,

il

l'aperut encore sous la


(3).

figure

du prieur de son couvent


tonneau qui
!

(1)

Un

rit

aux

clats doit

tre

une chose bien

tonnante
(2)

Gaguin

rgne de Philippe-le-Bel. M. Garinet


,

//r>-

toire
(3)

de la magie en France. Monstrelct

Shellen

etc.

Csarii miracul.

lib. /*,

cap. 48.

PEINT PAR LUI-MME.

21 le

Une jeune femme de


sous celles d'une bte velue

la ville

de Laon vit
,

diable sous la forme de son grand-pre


,

puis

d'un chat

d'un es-

carbot, d'une gupe

et

d'une jeune

fille (i).

Saint Benoit vit le Diable sous

la figure

d'un

merle noir , qui s'envola au signe de

la

croix (2).
,

Le dmon
trait

qui accompagnait Agrippa

se

sous l'apparence d'un chien noir (5).


II et

monLe

pape Sylvestre

l'enchanteur Faustus avaient


,

pareillement des barbets

qui n'e'taient que des

dmons (4)- Le Diable qui gardait la porte de Simon le magicien, ressemblait un dogue danois (5).

Dans un monastre de
gemmce
,

l'ordre de Citeaux
,

le

Diable apparut un jour un novice


(i) Cornelii (2)
(3)

sous la
cap. 2.

cosmocrilic

lib.

II

Legenda aurea. Jac. de T^oragine. Leg. 48.


Voyez
,

les

niaiseries

que dbite l-dessus Paul Jove.


,

Wierius
avait

qui fut disciple d' Agrippa


d'affeclions

dit

que ce grand
;

homme
mon-

beaucoup

pour
,

les

chiens

qu'on en voyait

toujours deux dans son tude

dont l'un se nommait


,

sieur
tes

et l'autre

mademoiselle

etc.

et l'on a

prtendu que

deux chiens taient deux diables dguiss.


le

Si Crbillon et

vcu dans
chiens. S.

quinzime
est

sicle

on en et

dit autant
la

de ses
,

Roch

bienheureux d'tre dans

lgende

car

le sien serait aussi

un dmon. du docteur Fauilus.

(4) Platine

et l'histoire

(5) Cedre.'iis et St.

Clment d'Alexandrie.

5.2

LE DIABLE
queue de veau
,

figure d'une

qui semblait
,

maraprs
,

cher

comme une

couleuvre. Cette queue

avoir tiraill le novice par son scapulaire

sans

trop reirayer, lui sauta au nez, et s'vanouit

brusquement...
vit

Un

autre jour, le
la figure

mme moine
,

un autre diable sous


le

d'un il

gros

comme

poing

(i).
-

Saint Grgoire
le

le

Grand rapporte que


et

le

Diable se transforma un jour en laitue,

qu'une

mangea en salade; ce qui eut de graves suites. La religieuse n'avait pas dit son elle se trouva possde du dmon. bcnedicite Le saint homme Equilius la dlivra. La lgende dore observe que dans les exorcismes on demanda au Diable pourquoi il tait entr dans le
jeune religieuse
:

corps de la jeune vierge, et que le Diable rpondit


:

Je

n'y suis point entr


;

j'tais assis

sur

une

laitue

elle

m'a mordu et aval


entra dans

(2).

Cette

circonstance

un cabaret sans la permission du prieur, et se mita boire sans avoir fait pralablement le signe de la croix. Le Diable,
qui le guettait
la
,

Un capucin

dment un peu

saint Grgoire,

se jeta

dans son corps

sous

forme d'un demi-setier de vin,


(i)
(?.)

et rendit le

MiracuL

Caesarii Heisterb.

lib.

VL

Legenda, opus aureiim Jac de Voragine, auc. Claud,


1

Rota. Leg.

3o.

23 PEINT PAR LUI-MME. capucin si pesant qu'il fallut dix hommes pour remporter (i). Il fut dlivr par saint Domi,

nique.

Le commentateur de Thomas Valsingham


rapporte que
le
,

Diable sortit du corps d'un diacre


sous la figure d'un ne
;

schismatique

et

qu'un

ivrogne du comt de

Warwick
,

fut

long -temps

poursuivi par un esprit malin

dguis en gre-

nouille. Leloyer cite quelque part


se

un dmon qui

montra,

Laon

sous la figure d'une

mouche

ordinaire.

De tous
toine
,

les diables

qui tentrent saint Anlui

les plus
les

apparens s'approchaient de
grces des plus belles

avec toutes

femmes

ou sous

les

formes

les plus riches et les plus s-

duisantes.
fois

Il

en

vit

un

se transformer plusieurs

en lingot

(2).

Un dmon
Franois, sous

se prsenta
la figure

un jour devant saint

d'une bourse pleine,


,

laquelle bourse se

mtamorphosa en couleuvre
ramasser
(5).

quand on voulut

la

Qui vix fratrihus decemfuit deportatus. {Legenda


)

aurea ,108, de sancto Dominico.


(2) St.
St.

Athanase

vie de St. Anloiuc

et les

dialogues de

Gregoire-le-Grand.
(3)

Legenda aurca

144.

H
de

LE DIABLE

Un religieux
la

assez simple

tant l'article
le

mort, ne

cessait

de regarder

ciel
Il

de
r-

son

lit.

On
qu'il

lui

demanda

ce qui l'occupait?

pondit

voyait au-dessus de sa tte le Saint,

Esprit sous la forme d'un pigeon blanc

et le

Diable sous

l'habit d'un chat noir, qui guettait la

sainte colombe.
s'alla

Heureusement
,

le

pigeon blanc
le

poser sur un crucifix


(i).

et

mit

chat noir

en dfaut

Pierre
Cluni
,

le Ve'ne'rable

raconte que

le

Diabl

entra un jour dans un monastre de l'ordre do


sous la forme d'un vautour.

Un moine
,

qui dormait pour digrer son dner

frappa les
,

yeux du dmon. Il s'en approcha doucement saisit une grande hache qui se trouvait l , et se disposa couper le pied droit du religieux qui
,

dpassait le bois de son

lit.

Le moine
,

eut le

bonheur de
l'air
,

s'veiller sur l'entrefaite


,

et vit

en

au-dessus de son pied

d'une hache.... Quoiqu'un pareil


assez curieux, le

un vautour arm phnomne soit

dormeur

veill n'y trouva rien

de plaisant
et s'en alla

de faire le signe de la croix. Lk-dessus le vautour mit bas les armes ,


,

et se hta

comme

il

tait veiu (2).

(1) Caesarii Heislerbach. miracul.


{"2.)

lib.

VI.
ca^).

Ptri Venerab. de miraculis

lib. I.

i4' Hi*-*

loiie de la

magie en France.

PEINT PAR LUI-MMF.

=5

Une dame mondaine


fut

et qui prenait plus

de soin de parer son corps que d'orner son

vue par un saint prtre

escorte

me de dmons
, ,

dguises en blaireaux et en marmottes

lesquels

dmons
prits

taient en outre

monts par

d'autres es-

malins transforms en singes qui riaient


(i).
,

de la bouche

Saint Dominique
,

voulant convertir des da,

mes hrtiques leur ft voir le Diable pour les dtourner du service d'un si vilain matre. C'tait

dans nne glise; aussitt


,

qu'il eut

command
la

l'ange apostat de paratre

on

vit

tomber de

vote un horrible chat noir, qui ressemblait un


chien.
Il

avait de grands
,

yeux enflamms
et

une
,

langue longue

large

rouge
,

pendante

un

postrieur extrmement laid

qu'il

montrait con-

tinuellement

en

faisant

ses

cabrioles.

Aprs
,

avoir saut quelque temps devant les


saisit la

dames

il

corde de

la

cloche

et

remonta dans

le

grenier de l'glise avec

la lgret

d'un singe.

Comme

il

laissait
,

aprs lui une mauvaise odeur

de grillade

les

dames

se convertirent

en

se

serrant le nez (2).

(i) Pia hilaria Angeliai Gaz3ci


Jib.

in

supplem. post Caesarium

V. cap.

7. aiirea
,

(2)

Lcgenda

10^; de

S.

Dominico.

26

LE DIABLE

Quand
le fait

le

Diable se montre aux Indiens,


;

il

toujours avec quelque noblesse

et

il

est
Il

facile

de

le

voir

pour tous

les

gens du pays.

ne

faut

pour cela que l'en prier pendant deux ou


,

trois jours
il

et lui faire

un

petit sacrifice. Alors

parat, sous la figure qu'on l'invite de prendre,


,

resplendissant d'or et de pierres prcieuses

ac-

compagn dune belle cour, entour d'un grand nombre de jeunes filles sduisantes, escort de
plusieurs rgimens de cavalerie
,

et

d'une troupe
ornes.
Il

innombrable
offre

d'lphans

richement

aux malheureux tout ce


,

qu'ils dsirent, re-

commande l'aumne

et

ordonne aux Indiens


que prennent

opulens de donner des festins aux misrables (i).

Ces
En

figures diverses,
faire voir
,

les d-r

mons pour se

aux

hommes , sont multile

plies l'infini

comme on
un corps
on
les

verra dans la suite.


ils

attendant, on remarquera que, quand

apparaissent avec
assez ordinaire
leurs pieds de
et leurs
,

dhomme
,

ce qui est

reconnat aisment
leurs griffes

bouc ou de canard
,

cornes

qu'ils

peuvent bien cacher en

partie

mais

qu'ils

ne dposent jamais entire-

Epis toi ce indic Froncis ci Xavier, Ignalii Loyola

cl

aliorum de socictale Jesu. P.

Km.

Teiscera adfratres.

Gooi i5Go.

PEINT PAR LUI-MME.


lement
qu'en prenant la forme humaine
,

27

ment. Csarius d'Heisterbach ajoute ce signa,

le

Diable n'a ni dos

ni derrire, ni fesses

de

sorte qu'il se garde bien de

montrer

ses talons.

'(Miracul.

lib.

m.)

28

LE DIABLE
%%^*%4

CHAPITRE
LE BON DIABLE.
--

ni.
(i)

PETIT ROMAN,

Conscia mens rectifam mendacia ridet.

Ovide.
Le vulgaire insens
Fais
le

te prte sa

malice

bien

en dpit de l'humaine injustice.

Charles de Luzzen jeune militaire allemand,


,

d'une famille riche et noble

cherchait un do,

mestique
lorsqu'un

sans en pouvoir trouver son gr


se prsenta

dmon

devant

lui

sous la
fait,

figure d'un jeune

homme extrmement bien


si

et lui offrit ses services. Il avait les traits

gra-

cieux et

la
;

voix
et ce

si

douce

que Charles

le retint

de

suite

dmon commena
,

servir son

nouveau matre avec tant de soin


plaisance
,

tant de

com-

tant de fidlit et tant d'enjouement

qu'on en

tait tout
,

tonn. Jamais Charles ne

montait cheval

oa ne mettait pied
,

terre

sans trouver son serviteur son poste

ayant un

genou en
(i)

terre

et lui

tenant

l'trier.

En
,

gn-

Ex

Csarii Heixterb. miracul.


,

llustr.

lib.

Vy

csp. 36 ; et Shslen

de mirandis Diabolo.

PEINT PAR LUI-MME.


rai
,

29

l'aimable
,

dmon montrait

toujours une
,

grande gaiet

beaucoup de discrtion
le
,

et

une

prvoyance plus qu'humaine.

Un jour que
plutt son
val
,

jeune guerrier

et

son valet

ou

ami
ils

voyageaient ensemble chectoyaient


les rives

comme

d'un grand

fleuve, Charles tournant la tte aperut plusieurs

de

ses

ennemis mortels, qui venaient


,

lui.
;

Nous sommes perdus dit-il au dmon voici mes ennemis qui me poursuivent et le fleuve m'empche de les viter. Ou je prirai sous leurs
,

coups

Ne

ou

je serai

leur prisonnier.
,

craignez rien

rpondit

le fidle ser-

viteur, je connais les gus

de ce fleuve; suivezse hasarder

moi seulement
ger.

nous

le

traverserons sans dan-

Personne n'a os jamais


pousse son cheval et
suit

dans
le

ce torrent, rpliquait Charles

Mais dj

dmon y

le passe

heureuse-

ment. Le matre
bord.

l'exemple de son valet, et

tous deux parviennent sans msaventure l'autre

Les ennemis qui taient


le

leur poursuite ar:

rivrent alors sur la rive du fleuve

Il

n'y a
si

que

Diable qui puisse traverser une onde


- ils
,

rapide,

s'crirent

en voyant ce qui venait de se


imiter l'impru-

passer

et ils se retirrent sans

dence de Pharaon.

Quelque temps aprs

la

femme de

Charles

3o
fut attaque d'une

LE DIABLE
maladie mortelle. Les mdede fart ne pouces pa-

cins rabaiidonnrent, en disant, avec .a plus rare

bonne
roles

foi

qtie les ressources

vaient la sauver.
,

Le dmon entendant
:

et remarquant rement le jeune poux, lui dit buvait du lait de lionne elle
rie.

qu'elles affligeaient sinc-

Si

ma matresse
gupourrions-

Hlas
le

serait bientt
,

rpondit Charles

oii

nous avoir de ce lait?


rpondit
terai
11

Laissez -moi faire,

bon

serviteur, je vous en

apporbout

sortit

en

mme

temps

et rentra au

d'une heure avec un grand vase plein de


lionne.

lait
,

de
lui
,

On en
:

lava le corps de la malade

on

en

fit

boire

ce qui la ranima

si

parfaitement

qu'au bout de quelques jours elle fut en tat de


quitter le
lit.

Le jeune

militaire
,

enflamm
cessait
lui

de. la plus vive

reconnaissance
prcieux valet
,

ne

de remercier son

demander o il avait pu trouver si vite un lait si rare ? Dans Mais les montagnes de l'Arabie , rpondit-il.
que pour

nous en sommes loigns de plusieurs mois de IN'importe en vous quittant , j'ai chemin ?

vol en Arabie

j'ai

pntr dans Tantre d'une


j'ai tir

lionne, jai loign ses petits,

le lait

de

ses

mamelles

et je suis

revenu

la hte.

Qui

es-tu donc,

s'cria Charles stupfait ?

PEKNT PAR LUI-MME.

2t
;

Ne vous
jour
si
!

embarrassez point de cela

je suis

votre serviteur.

Tu me
veux
!

deviens de jour en
te

cher, que je

connatre

Eh

bien

je suis un de ces anges qui sont tombe's

du

ciel

Un dmon
,

Mais

si

cela est

vrai , pourquoi sers-tu si fidlement un mortel? Je me suis trouv autrefois parmi les anges
rebelles
faute
;

sans prvoir les consquences de

ma

j'ai

pch par inexprience

c'est

pour-

quoi
les

il

m'est permis de venir quelquefois chez

enfans des

hommes

et le

plaisir

de leur

tre utile

profiter de tes services

Cependant, rpliqua Charles, N'ayez


;

me

console un peu de

ma

disgrce
je n'ose plus

point de

vaines frayeurs
laissez prs

et

de vous,
,

il

comptez que si vous me ne vous arrivera jamais le


, ,

moindre mal ni de ma part ni de la part de Je ne puis m'y rmes compagnons d'exil. soudre mais exige ce que tu voudras pour ta

rcompense
la

ft-ce la moiti de

mes biens

je

donnerai de bon cur celui qui m'a sauv


la

de

Puisque
il

mort

et qui
je

m'a rendu
dmon....

ma femme.
,

ne peux plus tre avec vous


le
,

r-

pondit tristement

je

ne demande

pour mes
et

faibles services....

que cinq sous

fais

eut peine reu cette

qu'il la rendit
lui dit-il,

son matre.

modique somme, Reprenez - les

achetez-en une petite cloche; j'en

32

LE DIABLE
:

prsent l'glise de ce pauvre village

le di-

manche

au moins

elle avertira les fidles

l'heure des saints oftices

Adieu

de

!...

En
mes?

achevant ce mot

il

disparut.

Qui pourmillime des

rait citer

un Ce

pareil trait
n'est

en l'honneur des homla

pourtant pas

bonnes actions du Diable.

PEINT PAR LUI-MME.

33

CHAPITRE

IV.

SERVICES RENDUS PAR LES DMONS.


At tandem
melior surgit mortallbus
cevi,

BlLLIUS.

On

en a dit du mal
le

mais, au sicle o nous


esl

sommes

Convenons que

Diable

meilleur que les

hommes.

LS bons
tre plus

offices

que

le

peuple infernal rend


,

lous les jours auxhabitans de ce globe

sont peutles

nombreux que

les torts

dont nous

accusons. Mais les thologiens ont eu soin de


taire les actions estimables des

dmons

pour ne
Il

rapporter que des crimes et des noirceurs.

ya

cependant certains
jourd'hui.

traits

que leur authenticit


les plus saillans

gnralement reconnue a conservs jusqu'au-

Nous rapporterons
l'anne 1221
le cuisinier

et

le lecteur jugera.

En
,

vers le temps des ven-

danges

d'un monastre de Cteaux


les

chargea deux domestiques de garder

vignes

pendant

la nuit.

Un soir,

l'un

de ces deux valets,


le

ayant grande envie de dormir, appela


haute voix, et promit de
le

diable k
s'il

bien payer,
5

vou-

34
lait

LK DIABLF,
garder
la

\igne sa place.

II

achevait peine

ces mots, que le diable parut.


dit-il

Me voici prt
;

celui qui lavait


,

demande
ta

que

me

donte

neras-tu

si je

remplis bien

charge ?
,

Je

donnerai un bon panier de raisin


valet; mais condition

rpondit le

que tu veilleras soigneusement aux vignes jusqu'au matin , et que tu

tordras le cou tous ceux qui viendraient

y ma-

rauder.

Le

diable accepta

l'offre

et le

domestique

rentra la maison pour s'y reposer.

qui tait encore debout


il

lui

avait quitt la vigne ?


,

la

garde, rpondit-il
va
,

et

il

Le cuisinier, demanda pourquoi Mon compagnon la gardera bien. Va,

reprit le cuisinier qui n'en savait pas davan,

tage

ton compagnon peut avoir besoin de


valet n'osa rpliquer, et sortit
la
;

toi.
il

Le

mais
Il
il

se

garda bien de reparatre dans


l'autre valet
,

vigne.

appela
s'tait

lui

conta

le

procd dont

avis ; et tous deux, se reposant sur la

bonne garde
s'y

du diable
mirent.

ils

entrrent dans une petite grotte


la

qui tait auprs de

vigne

et

endor-

Les choses
vait l'esprer

se passrent aussi-bien
;

qu'on pou-

le Niable fut fidle

sou poste
le

jusqu'au matin. Alors

on

lui

donna
;

panier de
prit avec

raisins qu'on lui avait

promis

il

le

dlicatesse

et l'emporta avec reconnaissance

PEINT PAR LUI-MME,

35
le

La chronique ne
personne
(i).

dit pas qu'il ait

tordu

cou

L'empereur Trajan
Il fut

se trouvait Antioclie
qiii

lors

de ce terrible tremblement de terre


la ville,

renversa presque tonte

et

ft

prir tant

de gens.
bras

sauv par un

dmon

qui se pr-

senta subitement devant


,

lui, le prit entre ses


,

sortit

avec lui par une fentre


la ville (2).

et l'em-

porta hors de

La jeune Agns du mont Politien,


(c'tait
;

reve-

nant la
tain

maison de son pre, fut oblige un cerjour de passer devant une grande maison
alors
,

mal renomme
filles

un

habitacle de

de joie
,

(5)

depuis

ce lieu changea de

destination

et devint

un monastre de vierges).
pudicit, prit
;

Le

diable

dans un

moment de

l'alarme pour l'innocence d'Agns

c'est

pour

quoi

il

rassembla bien vite une troupe de dles

mons,

dguisa en corbeaux, et, travesti luila sorte,


il

mme

de

alla

se

poster avec

sa

compagnie sur
{\)

le toit

du futur couvent.
,

Csarius Hesterbachcensis
Cassins. lib.
iibi

ill.

niirac. lib. 7^.

(2) Dion

6S.
lune publiciv meriiriccs sui scelerit
;

(3)

Lupanar

habitaculurn possidcbant

nunc autem nwnaslerium vuet

ginum
f|u'on ferait

On

aujourd'hui tant d'iinpi^ne


si

de

niitlice

bien des e'pigrammes,

l'on voyait

une maison de

proitifution publique

change en couver:! uc

(i!les-

36

LE DIABLE

Lorsque Agns passa prs du guichet de la maison impudique, une bande de corbeaux fondit sur elle

en croassant

et l'obligea

coups

d'ongles et de bec passer sans regarder derrire elle.

Les

filles

de joie

et leurs

honntes

amis furent tout

stupfaits

de voir des corbeaux

poursuivre une jeune innocente. Mais Agns

comprit merveilleusement que ces oiseaux endiabls lui dfendaient par l les plaisirs de la
chair. C'est

pourquoi

elle prit l'habit religieux,


filles

opra

la

conversion de toutes les

publiques,

qui ne s'taient pas encore endurcies de cur

dans

maison infme et , ayant fait l'acquisimaison mme , elle la fit purifier, et y fonda un monastre , comme on l'avait prvu (i). Qu'on dise aprs cela que le diable est constamment impudique et qu'il ne cherche
la
;

tion de cette

qu' faire choir l'innocence

un dmon vint passer quelques mois dans la ville d'Hildesheim en BasseSaxe. L'vque d'Hildesheim en tait aussi le souverain en raison de ces deux titres, le dmon
i

Enl'anne
:

i5o,

crut devoir

attacher lui de prfrence.


,

Il

se
fit

posta donc dans le palais piscopal

et s'y

(i)

BoUandi Acta Sanctoruni , 20

aprilis.

Rajmundi de

Capii,[ejusdem monast, con/ess. Agnes de monte Poliliano.


cap.

PEINT PAR LUI-MME.


bientt connatre avantageusement
,

87
soit

en se

montrant avec
raissant

la plus

grande complaisance
lui
,

ceux qui avaient besoin de


avec
soit

soit

en dispa-

prudence

lorsqu'il devenait
,

im-

portun

en

faisant

sans se montrer, des

choses importantes et

difficiles.

Outre qu'on
conduite sage
,

l'estimait

gnralement pour sa
,

humble

et re'gulire

il

donnait

de bons conseils aux puissances, portait de l'eau


la cuisine
cuisiniers
,

et servait

admirablement bien

les

de l'vque.
et

On
seiller

trouvera peut-tre singulier que le con-

d'un prince soit aussi son marmiton


tourner la broche
,

qu'il aille

apr?i avoir dit

son

avis

sur les grands intrts de ltat. Mais la


s'est

chose

passe dans le

douzime

sicle

et les
;

murs
et puis

taient alors plus simples qu'aujourd'hui


,

dmons n'ont point de prjugs et celui-l aimait peut-tre les contrastes. Quoi
les
;

qu'il
salle
;

en

soit,

il

frquentait plus la cuisine que la


le

et les

marmitons,
,

voyant de jour en jour

plus familier
sa

se divertissaient
soir,

compagnie. Mais, un

grandement en un garon de cui-

sine s'mancipa de la trop grande bont

du di^i-

mon ,
jures
fait.
;

et se porta contre lui

aux plus graves

quelques-uns disent

mme

aux voies de
cette
;

L'histoire ne

donne point d'excuse

mauvaise conduite du garon de cuisine

ce qui

38

LE DIABLE
quoique
fort

porte croire qu'il n'y en avait point donner.

Le dmon
ne doit

en colre

sut

pour-

tant se contenir, sachant qu'en


se faire justice

bonne police nul soi-mme, surtout quand


;

l'ofltnjse est le

plus fort

c'est
;

pourquoi
il

il

s'alla

plaindre au maitre dlitel

mais

n en reut

aucune

satisfaction.

Alors

il

crut pouvoir se venIl toufi'a

ger, puisqu'on tait injuste son gard.


le

marmiton coupable
,

en assomma quelques
,

autres
et

rossa vigoureusement le matre d'htel

sortit

de

la

maison pour

n'y

plus repa-

ratre (i).

C'est ainsi
et l'injustice

que l'impudence d'un marmiton

d un

officier

de bouche lrent
et ui\

rvoque d'Hildesheim un bon conseiller,


serviteur infatigable
,

autant qu'habile et propre

toutes choses!....

Antoine venait de perdre


:

la bataille

d'Ac-

tium Cassius de Panne qui avait suivi son parti se retira dans Athnes. L au milieu de la nuit,
,

tandis que son esprit s'abandonnait aux inqui-

tudes

il

vit paratre

devant

lui

un grand

homme
suis ion

noir, qui lui parla avec

beaucoup
tait ?

d'agitation.

Cassius lui

demanda qui

il

Je

dmon
(1)
(;y)

(2), rpondit le fantme....

A cette pa-

Trltbme

Chronique dHirsavge.

L'oriina! nort.-

Cacoduimon

rn;i

cbe:.

ii

Gfr>

PEINT PAR LUI-MME.


rle
,

3^

le

timide Cassius s'effraya

et appela ses

esclaves.

Mais

le

dmon
,

disparut sans se laisser


,

voir d'autres yeux. Cassius


vait
,

persuad qu'il r-

se recoucha

et chercha se

rendormir.

les

le dmon reparut avec , mmes circonstances que la premire fois. Le faible Romain n'eut pas plus de force que

Aussitt qu'il fut seul

dabord
le reste

il

se

ft

apporter des lumires

passa
,

de

la nuit

au milieu de

ses esclaves

et n'osa plus rester seul.

peu de jours aprs

Cependant il fut tu par l'ordre du vainqueur

d'Actium
la fuite

(i).

Un homme plus clairvoyant et bien vite pris comme le conseillait ou semblait au


,

moins

le conseiller

ce

dmon

et

en fuyant de-

Daimon
faisant
crate
, ,

simplement

signifiait

un bon gnie, un esprit bien,

une bonne intelligence


;

comme

le

domon de Soobligs

et quelques autres

de sorte

qu'ils

c't;iient

d'allonger le

mot, en parlant d'un dmon


le

infernal.

Pour nous,
,

qui donnons

nom

^ anges

aux intelligences clestes

nous

devons traduire Cacodaitnon

comme on

l'a fait ici

puisque
,

Dmon

chez nous

signifie

mauvais ange. Au
,

reste
,

si

l'on s'obstine traduire

Cacodaimon
par

mauvais dmon

oo
et
les

nous appuie dans

la trs -juste ide qu'il


,

on nous prouve encore

l'histoire

de Cassius

y en a de bons que ,

mauvais dmons ne font pas grand mal aux hommes.


(i)

Georges -BJoocfe

aprs

Valhre

Maxime

el d'autres

anciens.

4o

LE DIABLE
la

vant

mort on et pu
,

sans se compromettre

remercier

l'esprit d'avoir

bien voulu se mettre

deux
et

Deux seigneurs lombards, nomms Aldon


Granson
,
,

fois

en campagne pour une boMne oeuvre.


ayant dplu Cunibert
roi

de

JLombardie

ce prince rsolut de les faire

mou-

rir. 11 s'entretenait

de ce projet magnanime avec

son favori

lorsqu'une grosse
,

mouche

vint se

planter sur le front royal

et le
,

piqua vivement.

Cunibert chassa

l'insecte
,

qui n'en revint pas


le

moins
vori

la charge

jusqu' le
,

monarque , mettre dans une grande colre. Le faet

importuna
irrit

voyant son matre

ferma

la fentre

pour empcher l'ennemi de sortir, et poursuivre la mouche pendant que le


,

se

mit

roi tirait

son poignard pour la tuer. Aprs avoir su bien long-temps , Cunibert joignit linsecte fugitif, le
frappa.
la
.. ,

mais

il

ne

lui

coupa qu'une jambe


et

et

mouche

disparut....

Au mme
se trouvaient

instant

Aldon
,

Granson

qui

ensemble
et qui

virent paratre devant


,

eux une espce d'homme de fatigue


Cet
,

qui paraissait puis


bois.
le roi

avait

homme

les avertit

une jambe de du projet que


,

Cunibert formait contre eux


fuir, et s'vanouit.

leur conseilla de
,

Aldon

et

Granson

plus sen-

ss

que Cassius de Parme, rendirent grces


de ce
qu'il faisait

l'esprit

pour eux

aprs quoi

PEINT PAR LUI-MME.


ils

41

s'loignrent,

comme

l'exigeaient les circon-

stances (i).

Un jeune Espagnol, qui


tudes la Guadaloup
,

fut
,

depuis mdecin

de Tempereur Charles - Quint

ayant

fini

ses

s'en retournait pied


dtl

chez ses parens qui demeuraient dans la ville

Grenade.

Il

en

tait

encore loign de plusieurs

journes, lorsqu'il rencontra sur son chemin un

dmon en
maigre
,

habit de

moine, mont sur un cheval

et qui paraissait

extrmement

harass.

IjC hasard voulut que ce jeune colier rendit au

cavalier inconnu

un

petit service

qu'on ne d-

signe pas

et le

dmon

reconnaissant l'invita

de monter en croupe sur son cheval. Celui-ci s'en excusa d'abord sur le mauvais tat de la

monture
pas

mais

le cavalier insistant

il

ne se

fi

presser

davantage,
l'inconnu

u
,

Ne

vous endormez^
il

point, lui dit

quand

se fut plac^
lat

w sur la
M

croupe ; nous devons marcher toute


et

nuit

vous serez content de

la

diligence

dti|

mon
Ils
,

cheval.
effet

marchrent en

avec une grande


s'en

vi-j
,|

lesse

sans que le jeune

homme
ils

apert
;

sans qu'il se fatigut le

moins du monde

et

lej

lendemain
(i)

au point du jour,

se trouvrent^

Shcllen, de miranil.

Diab post. Paul.


.

diac. hisll

loiisTob.

42

LE DIABLE
murs de Grenade.
s'y

sous les

Comme

le

dmon ne

voulut point

arrter, le jeune
,

homme
si

le

quitta en le remerciant
aussi content

et entra
s'y

dans

la ville,

que surpris de

trouver

heu-

reusement

et sitt (i).

On

dira peut-tre que ce

dmon

savait ce qu'il
futur.

faisait,

en obligeant un mdecin
l'avenir.

Mais

il

faudrait pour cela supposer que le diable coni:.aisse

Et puis

le service

n'en fut pas

moins rendu.

Un prtre du diocse de Cologne


plerinage
,

avait fait
lieu

vu d aller en
riiistoire

un certain
de
,

que
,

ne dit pas.
par hasard
;

Une dame
le

sa paroisse
alla le

ayant

fait

mme vu
,

trouver

le prtre

et ils

convinrent de faire
le

voyage
de

ensemble. La veille du dpart


sa

prtre promit
,

compagne de

se lever
,

de bonne heure
et

dire les matines la hte

de partir de grand
le diable se

matin

pour viter
le

la

chaleur du soleil.
,

Vers
toi

milieu de
lit

la nuit

aux pieds du
;

du bon cur
;

et lui cria

montra Lve:

dis tes matines

et hte-toi
;

de

partir....

Le
l'-

prtre se leva aussitt


glise tait claire

et

remarquant que
,

de plusieurs lumires

il

crut

que

c'tait

l'ouvrage de la
11

dame

qui devait l'ac-

compagner.
(i)

pensait aussi que cette

dame

tait

Torquemada

Hexaincron

3* jouincV

PEINT PAR LUI-MME.


venue
l

43

veiller, et

il

tait loin

de se

douter que
,

le diable ft
le

de

la partie. C'est

pourquoi

comme
pour
lui

coq

"n'avait
,

pas encore
il

fait

entendre ses pre,

miers chants
matin.

chercha sa compagne
lit
,

dire de retourner au

parce

qu'il tait

trop

Tandis
venir
saisit le

qu'il la cherchait

inutilement
noir.
,

il

vit

lui

un grand taureau
son vol en plein

Ce taureau
et

prtre avec sa langue

le air,

plaa sur son

dos

prit

dposa

le

pauvre
bourg.

As-tu peur,
le

homme
cur

sur une tour du chteau d'Isemdit le

buf?

Non
je te

r-

pondit
il

je suis

sous la

garde de Dieu;

et

ne peut m'arriver aucun mal.

Rends-moi
recon-

quelque

hommage

reprit le
,

buf,

duirai dans ton presbytre

grands biens
tion.

Eh bien
te

et je te

donnerai de

Le
!

prtre rejeta cette proposi-

repartit le

buf

je te laisse
;

sur cette tour; tu

y mourras de faim
cur

ou

si

tu

aimes mieux

dsesprer, tu te casseras le cou.


,

Arrte,
quer
;

s'cria le

je t'adjure

au

nom

de Jsus-Christ, de
pleine campagne....
il

me

reporter sans pril en


n'osa rien rplila

Le buf

prit

son

homme comme

premire

fois, le

dposa dans un champ, et

le laissa seul.

Comme
blement
,

ce pauvre prtre avait trembl passa-

des paysans qui allaient matines le

trouvrent vanoui sur leur chemin.

On

le ra-

44

LE DIABLE
;

nima comme on put


ture
,

il

raconta alors son aven,

que chacun couta en frissonnant


,

et

que

personne ne put rvoquer en doute


histoire (i).
Il

cause

du

ton de vrit qui caractrise cette admirable


n'est pas

besoin de dire que ce

buf tait
fit

le

diable.

On

observera seulement
,

qu'il

une

honnte action
nocturne de
aurait
la

en empchant
et

le

plerinage
la

dame

du cur , dont

vertu

pu

faillir,

comme

cela arrive aux plus

chastes, l'occasion faisant maintes fois le larron.

(i) Caesarii Heisterbach.

lib.

cap. postrem.

PEINT PAR LUI-MME.


%%%%^%%

45

CHAPITRE

V,

ESPIGLERIES DE QUELQUES DMONS.


IVihil est,

Quin mal narrando

possit deprat'arier.

Trence.

Une boucbe infidle , en racontant un fait ^ Dans un tour de malice imagine un forfait.

Un
de
faire

soldat,

nomm Cadulus, avait


ses oraisons

habitude

dvotement

dans

l'glise

de

son

village.
,

Un

jour qu'il priait attentivement

le diable

qui se trouvait en belle humeur, voule plaisir

lut se

donner
11

de
se

le distraire

s'il

tait

possible.

se dguisa
,

donc en
il

valet

et,
:

courant
votre
si

la

porte de l'glise

mit crier
;

Cadulus,

les voleurs sont

chez vous

ils
;

emmnent

cheval et pillent votre maison

accourez vite ,

vous voulez sauver quelque chose... Cadulus ne se remua pas pour cela, pensant, en bon chrtien
,

qu'il valait

mieux achever son oraison , que


prit

sauver sa fortune (i).

Le
(4)

diable

tonn d'un pareil flegme

Majus

videlicet

damniim dputons orationi cedere

quam

sua perdere..,.

4^
la

LE DIABLE
forme d'un ours
,

grimpa sur

le toit
,

de

l'-

glise

fit

un trou

la couverture

et se laissa

tomber devant le uez de Cadulus, pour le troumoins par une bonne peur. Mais Cadulus resta immobile , et se moqua du diable sa barbe. Puis, pour lui jouer son tour une malice, il s'alla clotrer dans un bon monastre. Le
bler au

diable s'effora alors de le dtourner de sa rsolution


,

en

lui criant
,

aux oreilles

vas-tu ? que fais-tu


tu choisis est

Cadulus
;

Cadulus o Le suprieur que


:

un hypocrite
,

tu attends plus

de
lu

beurre que de pain

tu auras plus

de pain que
;

de beurre
fais l

tu t'abuses d'une sotte esprance

une
,

niaiserie, Cadulus, etc. Mais, peine

perdue
dans
le

le

pieux soldat se
(i).

fit

moine

et

mourut
ayant

capuchon
le
,

Le bienheureux

Pierre le prcheur

rassembl

peuple de Florence sur une place

publique
touchant

se disposait faire

un long sermon
nous propose.

les
,

mystres que

la foi

Le

diable
,

tmoin
prit

invisible de ces saints pr-

paratifs

eut la fantaisie
Il

de jouer un tour au saint

homme.
p
,

donc

la

forme d'un cheval chapdans


l'espoir

et se mit courir au grand galop vers la


,

place que la foule remplissait


Bollandi Acta Sancioritm

de

{i)

21

aprilis-

Eadmeri

sanctus Aaselmus,

PE>T PAR LUI-MMK.


dispenser
les

47

auditeurs,
,

et

de dranger, par
fi're

un

effroi subit

la

mmoire du
; ,

prcheur.

]Mais Pierre
Ja

ne se troubla point
il

et

voyant que
:

foule prenait la fuite


,

s'cria

Ne
le
,

crai-

gnez rien mes


ger

frres

je

prends sur moi


il

danet
fit

En mme temps

leva sa

main

signe au cheval quil l'avait reconnu, et qu'il lui

dfendait de nuire personne.

Le

diable eut

un pied de nez de
il

se sentir d-

couvert; cependant

avait pris
11

rapide pour pouvoir reculer.


place
,

traversa

un lan trop donc la


sur le
les

en passant sur

la tte

des

hommes,

sein des
les
si
,

femmes

en foulant aux pieds


,

pau-

les reins et le reste


,

mais avec une

lgret

miraculeuse
il

que personne n'en


disparut. Le peuple
ce

sentit rien.
s'cria

Aprs cela
Pierre avait
coussin
,

que

donn

cheval la lgret d'un


ses fers

qu'il avait
le

chang

en plumes de de son

duvet; et
djou
la

bienheureux frre, content d'avoir


,

malice du diable

reprit le

fl

sermon

(i).

Il

avait

dans une glise de


,

Bonn
sa

un

prtre remarquable par sa chastet


et sa

dvotion

bonhomie. Le diable
;

se plaisait lui jouer


,

des tours de laquais

tellement que

lorsqu

il li-

(i) Bollandi Acla

Sanctorum, 2g

aprilis.

Anibr. Tsrgii B.

Petrus mart. ord. praedic. cap. 3.

48
fait

LE DIAILE
son brviaire
,

cet esprit malin s'approchait


grifi'e
;

aujourd'hui sans se laisser voir, mettait sa


sur la leon

du bon
il

cur, et l'empchait de finir

un

autre jour,

fermait le livre, ou tournait


c'tait la nuit
,

le feuillet

contre-temps. Si

il

soufflait la chandelle.

Le

diable esprait se don-

ner

le plaisir

d'impatienter son

bon

prtre recevait tout cela


,

homme mais le comme des tribu;

lations

et gardait si
fut

bien son flegme, que l'im-

portun esprit

oblig de chercher une autre

dupe
de
les
la

(i).

Cassien parle de plusieurs esprits ou

dmons

mme
,

trempe

qui se plaisaient tromper

chemin , et fausses routes plutt pour a. leur indiquer de s'en divertir que pour leur faire aucun mal (2). Un baladin avait un dmon familier , qui
passans
les dtourner de leur
,

jouait avec lui


pigleries.

et se plaisait lui faire


il

des esles

Le matin

le rveillait
ft
;

en tirant
et,
,

couvertures, quelque froid qu'il

quand

le

baladin dormait trop profondment


l'emportait hors

son

dmon

du

lit

et le

dposait bien dou(5).

cement au milieu de

la

Pline parle de quelques jeunes gens qui


VII
,

chambre

fu-

(i) Caesarii Heisterbach. illustr. miracul. lib.

V, cap. 53.

(2) Cassiani Collt.

cap. 32.
,

(3) Guillelmi parisiensis. Partis 2. Princip.

cap. 8.

PEINT PAR LUI-MME.


nes gens dormaient
des esprits familiers

49

rent tondus par le Diable. PendiMt que ces jeu,

vtus
se po-

de blanc, entraient dans leurs chimbres, saient sur leur lit, leur coupaient les cheveux
bien proprement
,

et
le

s'en

allaient
(i).

aprs les
trait

avoir rpandus sur

plancher

Ce
les

ne

parat d abord qu'une malice; peut-tre est-il

moral. Pour peu que Ton connaisse

murs

dpraves de ces fameux Romains, on se souviendra que chez eux, certains Adonis attachaient

beaucoup de prix
Thas
(2)
,

leur chevelure
,

comme

les

les

iNinons

les

Duth en attachent

leur teint.

ou,

T.e

vieux monsieur Santois avait un lutin


veut,

un dmon familier qui lui jouait de temps en temps des tours assez singuliers.
si l'on

Un
son

jour qu'il voulait prier Dieu dans ses heures

dmon
si

s'approcha avec adresse, et dchira

trois fois le feuillet sous la

mais

proprement

main du bonhomme, qu'on ne l'et pas mi^ux

coup avec des ciseaux. M. Santois tonn, mit ses lunettes , pour examiner la chose plus atten(i) Pline
(?)
lib.

16,

epit.

27.
fut

Ou

sait

que Thas

une prostitue e'gyptenne , c,

lbre par ses talens dans le libertinage

et

par une beaut' ex-

traordinaire. Elle fut convertie par saint

Paphauce. {les Bol-

landtes.

5o

LE DIABLE
;

tivement

et la

vue de toute

la famille

les

lunettes sortirent

voltigeant le tour
arrter dans le

du nez du vieillard , firent , en de la chambre , et s'allrent jardin , o on les retrouva avec

les trois feuillets dchirs (i).

Un

autre jour,
fois

M.

Santois mettait pour la

premire

un habit neuf de taffetas plein. L'esprit le lui moucheta vue d'il , mieux qu'un brocheur n'aurait pu faire. Que re'pondre tout cela?... que l'esprit tait en humeur de jouer quand M. Santois voulut lire ses heures , et qu'il aimait mieux les habits mouchets que les pourpoints unis (2).

Un

jsuite

dans

la description

des

murs
sur les-

japonaises, dit que, dans ce pays, les plerins

portent leur cou de petites planches


quelles leur

nom
les

est crit

afin qu'ils puissent

se reconnatre. Or, voici le motif de cette prcaution.

Quand
,

Japonais entreprennent un p-

lerinage

ils

le font toujours

en trs-grand nom-

bre, parce qu'aussitt qu'ils arrivent dans quelque


dsert
,

ils

rencontrent une troupe de


spectres, etc. Cette

dmons

de lmures, de

bande moncaravane des


le Diction-

strueuse est gale en


Ce

nombre

la

(1)

trait est plus


:

longuement rapport dans

naire infernal
(2)

Prodiges.

La

fausse

aU

tome 2

livre 2.

PENT PAR LUI-MME.


plerins
;

et

chaque plerin peut y reconnatre


particulier
,

son
avec

dmon
les

s'il l'a

dejh vu.
fait

Aprs que ces fantmes ont


pieux Japonais
, ,

quelque pas
ont bien

et qu'ils les

examins
prennent

ils

changent tout coup de forme, et

humaine ; mais tellement conforme , que chaque diable ressemble trait pour trait au plerin qu'il veut accompagner, et que chaque plerin voit son image bien exacte dans son diable. Cette mtamorphose subite produit d'abord tant de confusion, que l'homme ne pourla figure

rait plus se reconnatre

ni se distinguer de son

dmon ,

s'il

n'avait

son

nom

au cou.

On

souffre
;

pendant une heure


mais bientt ,
des

l'espiglerie

des diables

comme les mprises occasionenS disputes, et comme on n'aime pas long,

temps se voir double les plerins se mettent genoux , prient le chef des dmons de rappeler ses gens
sent aussitt
,
:

toutes les doublures s'vanouis-

et la

caravane continue paisible-

ment

On a donn au Diable
s'il

sa route (i).

le

nom
il

d^ esprit

ma--

Un;

tait

vraiment mchant,

en porterait

Tpithte.

nsul

(0 Pauli Sanjidii descriptio rtiium et]morum qu in ad septentrionalem plagam japan servantur. etc
doane
cette extravagance

Oq

pour ce

qu'elle vaut. Paul baus-

foi la

raconte trs-se'rieusemeut.

Le

lecteur

ea fera

le

cs

qu'il jugra

propos.

Sa

LE DIABLE

CHAPITRE
L'HEUREUX VALET.
Quce

VI.
(i).

CONTE NOIR
,

niihi prslileris

memini

semperque teneho.

Martial.

Ke soj'ons point ingrats ft-il sans bienveillance, Le bienfait a ses droits sur la recoDDaissance.
:

Un vnrable
le ville

vieillard

nomm

radius

de
les

de Csare , en Cappadoce, avait


'qu'il

u)ie fille

unique
Verra.

voulait faire religieuse


,

mais

choses tournrent autrement

comme on

le

Un

jeune serviteur d'Eradius devint perla fille


,

dument amoureux de

de son matre.
,

Comme

elle tait belle

riche

noble

et qu'il

n'tait pas

probable qu'on \oult


,

la lui

donner
,

pour pouse
trouver

lui qui n'tait qu'un valet


,

il

alla

un magicien
s'il

et lui

promit une belle

rcompense , Le magicien
mais
(i)

pouvait l'aider dans son amour.

lui

rpondit

Je ne suis pas assez

puissant pour faire ce que vous


je puis

me demandez ;
,

vous envoyer

mon matre

qui est
aucl

Ex

legend aure Jacobi de Voragine

Claudio Rotd. Leg. 26. etexMathcti Tj-mpii triwnpho


virlutum Christian.

PEINT PAR LUI-MME.


le Diable. Si

53
lui,

vous voulez vous en rapporter


(c'est le

TOUS tes sur de russir... Phares

nom du
:

jeune valet), ayant rpondu qu'il tait prt


tout, le magicien crivit cette lettre au Diable

Monseigneur,

Vous m'avez charg de vous dbaucher au,

tant de chrtiens que j'en trouverais de tides et de les soumettre votre obissance
y>

afin

d'augmenter de jour en jour votre empire. C'est

}i

pourquoi

je

vous envoie
la

le
Il

jeune

homme f
,

porteur de
/)

prsente.

vous dira

sans

doute
fille

qu'il

brle d'un

amour

violent pour la

d'Eradius. Je vous prie de vous intresser


,

sa passion
)

et

de songer que par

vous

travaillerez notre gloire

commune, en agranserviteurs,

dissant la

bonne rputation de vos

Sign, etc. (i)

(i)

La

signature n'est point


,

rapporte dans le livre de


le signataire es

Jacques de T^oragine

parce que

damue'

selon toutes les apparences. Cependant

on voit, dans le procs


doS cinq det Briffaut.

de Denyse de Lacaille

les signatures et griffes


,

mons Lissi
(

Belzbuth

Satan

MoleU

Voyez V histoire de la Magie en France de


)

M. Gannet.

9*. pice justificative.

54

l'E

DIABLE
valet d'radius, et lui

Le magicien
cette pitre, la
dit d'aller,

ayant appos son cacliet sur

donna au

au milieu de
,

la

nuit

sur le

de quelque payen
tenir sa lettre la

d'invoquer

les

tombeau dmons , de
au-

main

et d'lever le bras

dessus de sa tte. Phares excuta ponctuelle-

ment

toutes ces choses. Aussitt le roi de l'enfer

parut, entour d'une multitude de dmons.


prit la lettre
,
:

U
au

la

jeune

homme

U
,

lut avec attention faut


le

et dit

pour que

je te

rende

que tu croies en moi , service que tu me dele valet.

mandes.-

J'y crois, seigneur, rpondit


reprit le diable
;

C'est fort bien


fier

mais on ne
:

peut pas se
ver

vous autres chrtiens


,

quand
trou,

vous avez besoin de moi


;

vous venez

me

et ds

que vos dsirs sont

satisfaits

vous

retournez votre Christ. Si tu veux que je serve

ton amour, signe-moi ce pacte, par lequel tu

renonces

la religion

chrtienne

et tu te fais

mon
]e

serviteur.
;

Phares signa tout ce qu'on voulut

et aussitt
la for-

Diable appela lesdmonsqui prsident

nication, llleurordonnad'allertrouver la filled'Eradiu,, et

d'enflammer son ca^ur d'un amour vio-

lent

pour le jeune valet. Ces dmons remplirent habilement kur mission. La jeune fille, devenue
amoureuse,autantquonpouvait le souhaiter, s'alla
jeter

aux genoux de son pre,

et d'une voix

mouil-

PEINT PAR LUI-MME.


lee

55
,

de larmes
qu'elle

entrecoupe'e de sanglots

elle lui

avoua

mourait d'amour pour Phares.


de votre
et
fille, lui dit-elle,

Ayez
tez votre

piti

consul-

cur,
,

mon pre en me homme qui m'est si


prires
,

montrez-moi que vous tes donnant pour poux ce jeune


cher, et qui

me
j

cause de

si

cruels tourmens. Si vous tes insensible

mes

me voir expirer demandera compte de ma mort !...


vous allez

et

Dieu vous
pre

Malheureux que
ensorcele
!

je suis! s'cria le

ma
tr-

fille est

qui a pu m'enlever

mon

sor? qui a teint la douce lumire de mes yeux? qui a touff toutes mes esprances?...
je voulais

Ma fille,
comptais

que tu
ta

fusses religieuse
,

je

que , par
toi et

pnitence

tu gagnerais le ciel pour

pour moi

et tu te livres

un amour

charnel
jure

Laisse-toi guider par ton pre; ab-

une dmence pernicieuse ; ne conduis pas mes cheveux blancs dans les enfers , o je n'entrerais qu'avec douleur Mais la jeune fille ne
rpondait que ces mots
;

Je vous en conjure,
satisfaire
!...

mon
si

pre

htez-vous de
je

mes

dsirs

vous voulez que

vive

Comme

elle

ne

cessait

de pleurer, en grande

amertume de cur,
laissa attendrir. Il

le vnrable Eradius se accorda sa fille l'poux qu'elle

idoltrait, et lui

donna en dot

la plus

grande

partie de ses biens. Ainsi l'heureux valet d'Era-

Sfi

LE DIABLE
devint son gendre
,

lius

contre toute espe'rance

humaine.

Les deux jeunes poux , au comble de leurs vux, ne songrent d'abord qu' leur bonheur mutuel , et ne cherchrent qu a se donner des

dun amour inaltrable. Mais bientt ou remarqua que Phares n'entrait plus l'glise , et ne faisait plus le signe de la croix. On le rapporta sa femme en lui disant qu'elle avait un mari
preuves
,

qui n'tait pas chrtien.


te
,

La jeune dame, pouvansi le

demanda
la

son poux

rapport qu'on lui


il

avait fait tait vritable ?

Comme

cherchait
il

luder

question

elle lui dit

qu'en ce cas

fallait qu'il

vint le lendemain la messe avec


la

elle

pour fermer
,

bouche

la

mdisance.

Phares

voyant

qu'il

ne pouvait pas cacher plus


,

long- temps sa position

ouvrit son

cur

sa

femme
tait

lui

conta tout ce qui avait prcd leur

mariage,

et lui

avoua, en gmissant,

qu'il s'-

donn au Diable.
trouver l'vque Basile, qui gouvernait
l'glise

L'pouse de Phares, consterne, court sur-le-

champ

avec gloire

de Csare,

et lui

expose son

cniel embarras. Basile ne s'amusa point redou-

bler des frayeurs dj trop gi-andes

il

fit

venir
,

Phares
lui

et ds qu'il eut appris


s'il
^

son histoire

il

demanda
!

voulait retourner au seigneur ?


;

Hlas

oui

rpondit Phares

mais ce retour

PEINT PAR LUI-MME.


n'est plus

5?
je

en

mon
,

pouvoir

puisque

me

suis

formellement donn au Diable.


inquitez point
reprit Basile,

Ne vous

en

nous vous tirerons

de

ses griftes; et le Seigneur, qui est misricorsi

dieux, vous pardonnera votre imprudence,

vous

la

dplorez sincrement.
alors le signe

Il fit

de

la croix sur

Phares, et

l'enferma pendant trois jours dans une petite

chambre. Aprs cela


il

il

lui

demanda comment
les trois jours

se trouvait?
le

Je
et

suis

extrmement faible, rt

pondit

jeune

homme. Pendant
laiss

que vous m'avez


des clameurs
Ils

seul

j'ai

accable

des reproches

des dmons.
,

m'ont continuellement

entour
j'ai

tenant

dans leurs
leur prince
cet crit
,

mains
et

le

pacte que
:

donn
,

me

disant

Regarde , parjure

que tu as sign de ton nom


te

Nous
(i).

ne sommes point ads


es venu
lui

chercher

cest toi qui


Basile

nous trouver dans ta dtresse

recommanda de ne
,

rien craindre, lui


fit

donna
et se

un peu de nourriture
lui
,

le signe

de

la croix sur
,

le

renferma dans

la petite

chambre

mit en prires pour sa dlivrance.

fi)

Tu venisti ad nos

et

non nos ad

te

etc.

(Legenda

LE DIABLE

Au
il

bout de quelques jours


,

il

le visita

de

nouveau

et lui

se trouvait ?

demanda pareillement comment Je n'ai plus vu les dmons, rmais


j'ai

pondit Phares
leurs

entendu leurs

cris et

menaces dans 1 eloignement.


,

Voil
lui

qui

va bien
patience

re'pliqua Basile

encore un peu de
il

En mme temps,
le signa
,

donna

manger,
fois, et

l'enferma pour la troisime

ft

pour

lui

de nouvelles prires.
,

la

troisime visite

Phares dclara que ses


;

veilles avaient t paisibles

et

que

pendant

son sommeil

il

avait

vu l'vque Basile comsatisfait

battant et terrassant le Diable. Basile

rassembla

le clerg

les

moines

et le

peuple

on
et

ft

des prires publiques pour le jeune poux,


le

on

conduisit l'glise.

Le
s'cria

roi de l'enfer

arriva presque aussitt


;

avec plusieurs troupes de dmons


:

et le
,

Diable
Basile

Vous me
est
il

faites

une

injustice

cet

homme
;

sduit
qu'il

est

mon serviteur. Je ne l'ai point venu me trouver, et voil le pacte


main
Les
;

a sign de sa

fidles

chant-

rent alors le Kyrie Elejson

et Basile dit

au

Diable

qu'il fallait
,

rendre le pacte.

En mme
rece,

temps

il

priait

et tendait la

main pour
Diable

voir le papier en question.

Le

force

de

PEINT PAR LUI-MME.


cder, s'envola en ge'missant
,

59

et lcha le pacte

qui tomba dans la main de Basile.

Le

saint

vque

le

dchira aussitt

et rendit la fille
,

d'radius son poux bien-aim

maintenant

li-

bre de

la

puissance du Diable
il

et

bon

chrtien...

Cependant

dut conserver quelque reconnaisfait

sance celui qui avait

son bonheur.

6o

LE DIABLE

CHAPITRE

VII.

HONNTES ACTIONS DU DIABLE.


Inimici

famam
1.

non

il'a

ut nala est

ferunt.

Plaute.
jusfe
,

Soyez bon

franc, tos devoirs soumis


,

Vous

n'tes

qu'un vaurien

selon vos ennemis.

Un riche Allemand donnait un


troupe de mendians
les devoirs
,

festin

une
les

dans

le

dessein de remplir

de

la charit

chrtienne.

Parmi
,

convives
trouvait

on

dit

,
,

qui mangeaint de bon apptit se , un pauvre manant qui tait comme possd du Diable. Il dcoupait ses mor, ,

ceaux

aussi bien

que

ses confrres
ils

et les portait

jusqu' sa bouche; mais

s'vanouissaient, ds
,

qu'ils touchaient ses dents

ce qui allongeait

de minute en minute

la

figure de ce

pauvre

homme.

Un
tresse

de
,

ses

compagnons
il

s'apitoyant sur sa d-

s'avisa d'apostropher le

Diable

et

de lui

demander pourquoi
manger.

empchait son

Je ne
,

homme
,

de

l'en

empcherais pas

rpondit

le Diable

s'il

pouvait le faire sans pch. Mais


lui

ce repas qu'on
est le fruit

donne comme une aumne


,

de

la rapine.

Tu meuts,

s'crirent

PEINT PAR LUI-MME.


la fois tous les convives
;

6i

celui qui
!

nous donne

diaerest un honnte
point
,

homme
;

Je ne ments
d'une vache qui

rpliqua le Diable
le

ce veau que vous

mangezest
a t vole

cinquime

petit- liis

Les dineurs furent


Diable reprocher
le

si

surpris d'entendre le
,

vol d une vache


,

jusqu' la

cinquime gnration
ajouter
(
i

qu'ils n'osrent plus rien


l'histoire

).

Mais voici
au

de cette

vache

elle vivait

commencement du dou-

zime sicle , dans le village de Hurst , en Allemagne. Il est probable qu'elle fut grand'mre , au cinquime degr , du veau susdit. Pareillement, celui qui vola ladite vache tait sans doute
le

pre ou

l'aeul

du riche Allemand qui donne

ici le festin.

Or, cette vache appartenait a une bonne veuve,


qui se nourrissait de son
lait.

Elle eut le mal,

heur de plaire un vieux soldat allemand qui


enleva
la

sans se laisser toucher par les larmes de la veuve,

vache
la

temps aprs ,
ravisseur;
il

l'emmena chez lui. Peu de mort vint son tour prendre le


et
,

expira dans l'impnitence

et alla

tout droit en enfer.


suivit dans l'autre

La

bte qu'il avait vole le

mand
(i)

qui se

monde. L , ce soldat allenommait Hlie ) fut condamne ,


,

Ccesarii Heisterb. miracul.

lib. T^-,

cap. 38,

Ca

LE DIABLE
le
la

pour son supplice, prsenter e'ternellement


dos
cornes

vache

et la

vache reut ordre de


lechine

lui

enfoncer e'ternellement
(i).
fille

coups

de

Une

de Nivelle

en Brabant

quitta

la maison de son pre, et abandonna ses parens, pour aller vivre avec quelques saintes femmes ,

dans le jeune
le travail

la prire et la

continence.

Comme
les

de leurs mains

suflisait

peine pour

nourrir, bien qu'elles vcussent pauvrement, le


Diable, prenant piti du sort de
la fille

alla chercher une oie bien grasse , cour de son pre et l'apportant dans
,

de Nivelle, dans la basse


la

des recluses
si

il

leur dit
,

Pourquoi

chambre

faites-vous

maigre chre
,

et

vous laissez-vous mourir de

faim

tandis que d'autres vivent dans l'abon-

dance. Prenez cet oison et mangez.


le

Nous ne
Comment
!

pouvons pas

rpondit

la fille

parce que c'est une oie vole.


s'cria le

fille

de Nivelle,

Diable,

je

ne

suis

point un voleur. J'ai

pris ce gibier dans la basse-cour de votre pre.

Nimporte

ajouta la pieuse
;

il

ne nous

appartient pas

reporte-le
,...

o tu

l'as pris...
,

Le

Diable obit en silence


appartenait l'oison
,

et les parens

qui

affirmrent qu'on l'avait re-

mis fidlement
(i)
(2)

sa place (2).

Csarii ejusdem, ibid. lib. Il, cap. 7. Ejusdem Caesarii, lib. IV, rairacul. de tentt, cap. 84

PEINT PAR LUI-MME.

()3

Un enfant qui
;

avait soif demandait boire,

sans que personne lui en donnt.

Le Diable

en eut piti il prit une forme humaine , pour ne pas effrayer le petit bon homme , et lui apporta un verre d'eau. Comme l'enfant tait
press
,

il

but ce qu'on lui prsentait

sans

songer
gligence

faire le signe

de

la
,

croix

et sans dire

son benedicite. Le Diable


,

stupfait de cette n-

se

rapetissa aussitt et entra dans le


,

corps du

marmot

pour

lui
,

apprendre tre
ne pas ngliger

plus circonspect l'avenir


ses dvotions.

et

Les parens
,

sd

l'interrogrent

et

voyant leur fils posconnurent bientt la


conduisirent donc

cause de son accident.

Ils le

saint Euchaire, qui se hta de bnir un second


verre d'eau
,

et le
le

fit

boire au petit dmoniaque.


(i).
:

Incontinent

Diable se retira
assez

s'avisa

Ce

trait est

connu
cellule
,

Un
de

moine

qu'une trop longue abstinence impatientait

un jour , dans sa un uf, la lumire de


faisait sa

faire cuire
,

sa lampe.
,

L'abb

qui
la
,

ronde
le

ayant vu

par le trou de

serrure

moine occup de
,

sa petite cuisine

entra brusquement

et l'en reprit

avec aigreur
,

de quoi
c'tait le

le

bon

religieux

s'excusant
,

dit

que

Diable qui

l'avait tent

et lui avait

(2)

Suriusj histori inyent. S. CelsijCap. Il, tom.

VU-

64
inspir cette ruse.

LE DIABLE
Tout
aussitt parut le Diable
la table
:

lui-mme
s'cria,

qui tait cach sous

en s'adressant au moine
ta

Tu en
me

et

qui
as

menti, par
invention
prendre.
;

barbe

ce tour n'est pas de

mon
l'ap-

et c'est toi qui viens

de

Le moine Herman
trieurement de

s'ennuyait de la rigou,

reuse abstinence de son ordre

et s'affligeait in-

ne plus

manger

ni

chair ni

poisson. Un jour qu'il pensait aux bons ragots que l'on mange dans le monde et qu'il aurait donn tout ce qu'il possdait pour un petit repas compos d'autres mets que les navets et les pi,

nards Thuile

il

vit entrer
,

dans

sa cellule
offrit

un

un plat de beau poisson. Le moine reut ce prsent avec reconnaissance ; mais , lorsqu'il voulut acqui lui

inconnu de bonne mine

commoder
cheval

son poisson et

le faire cuire

il

ne de

trouva plus sous sa main


11

qu'un plat de fiente

comprit

qu'il
;

venait de recevoir
et
il

une

petite leon
(i).

du Diable

fut plus

sobre

l'avenir

(i)

Si quelquefois les

dmons mettent des obdes saints religieux


,

stacles
et leur

aux dsirs

illicites

donnent des corrections peut-tre un peu


tentt.
,

Csarii Heisterbach. de

lib.

IVj miracul.

cap. 87.

PEINT PAR
vrais besoins des bons

LUMvI.\fE.
,

65

svres, quelquefois aussi

ils

s'intressent

aux

Le cardinal Jacques deVitrj raconte qu'un chartreux moumoines.


,

rant de faim dans sa cellule

vit

entrer une belle


,

femme

qui lui fricassa un petit plat de pois


,

et

se retira

aprs les avoir mis dans lcuelle.

Avant de

tter la cuisine

du Diable
,

le char-

treux alla consulter son suprieur

qui lui perqu'il n'avait

mit de manger
jamais rien

ses pois

et

il

avoua

mang de mieux accommod,


les plus

(i)

Puisque
tre,

pieux personnages sont ex-

poss mille tentations dans l'enceinte du clo-

que n'avons-nous pas craindre, nous autres


,

faibles chrtiens

au milieu des sductions et


!...

des vanits

du monde
et

Un

novice de Clair-

vaux,

nomm Bernard, tourment par l'aiguillon


,

de

la chair

ne pouvant se dcider prononcer


n'aurait pas la force

des
alla

vux
lui

qu'il
le

de tenir
qu'il

trouver

prieur

du couvent
,

et le supplia

de

rendre ses habits sculiers


,

parce
qu'il

ne

pouvait se passer Je femmes


rentrer dans le

et

voulait
ser-

monde. Le prieur eut beau


,

monner son novice


lution.

il

ne put changer

sa rso-

Seulement

le

Jeune Bernard consentit

a diffrer son dpart jusqu'au lendemain.

Mais
(i)

au milieu de
dans

la

nuit

le

novice, corn-

Ce

trait est aussi

le

Dictiotmaire infernal.

66

LE
un
Il

DU DTE
,

menant

la

s'endormir
lit
,

aperut tout coup


,

auprs de sou

f^c'ant ljorril)le
,

qui tenait

main un grand couteau


d'un boucher.

et

qui avait tout

l'air

tait suivi

d'un dogue noir.


il

Ce

spectacle pouvanta Bernard. Mais

n'tait

qu'au

commencement de
,

ses peines.
la
,

Le boucher

leva la couverture
toires (i)

mit

main
les

sur les gni-

du jeune novice
,

coupa avec son


les

grand couteau
avala
,

les

jetta

son chien qui

et disparut.

Bernard
difficile

s'veilla aussitt,
,

dans une agitation


la

peindre

et plein

de
;

dsolante ide
il

qu'il tait

devenu eunuque
11

heureusement
couvent

n'en tait rien.


ses tentations
,

se trouva
il

seulement dlivr de
,

et

resta dans le

il

vcut dans

la pit la

plus austre, jusqu la fin


qu'il

de sa

vie.
qu'il

On
;

dit

mme

mourut vierge

(2).

Quoi

en soit, cette histoire


et

tait clbre

Clairvaux

comme

les

anges n'ont pas accou,

tum de
toujours

s'accoutrer en bouchers

ni de s'abaisser

des fonctions
-laiss

indcentes

les

casuites ont

au Diable

la gloire

de ce songe

qui

conserva

un bon

frre

aux moines de

Clairvaux.

(i)

Arreptis
ille

ejiis

genitalibus abscidit

canique projecit,

quae raox

devoravit....

(2) Caesarii Heisteibach.

miraul.

lib.

IV, cap. 97.

PEl^T

PAR LUI-MMi:.
le

On
que pour

a dit

souvent que

Diable n'agissait

ses intrts particuliers.


,

Voici

entre

une anecdote qui peut prouver le mille autres contraire. Elle se trouve dans Thistoire du jeune Vitus , martyr du troisime sicle , que nous
allons rapporter toute entire
,

pour

la parfaite

intelligence des choses.

Valrien

gouverneur de
,

la Sicile

pour l'emvenir , et

pereur Diocltien

apprit que le jeune Vitus ne


Il le ft

voulait point sacrifier aux idoles.

ordonna qu'on
ds
les

lui

administrtla bastonnade. Mais


,

premiers coups

les bras

des bourreaux

et la

main du gouverneur
je suis
!

se desschrent.

Malheureux que
dieux

s'cria
!

ma main perdue. Eh bien


,

Valrien

voil

va-t-e trouver tes


s'ils

rpliqua Vitus

lent de te gurir.

tu verras

ont
,

le ta-

Le

pourrais-tu
?

parles

dit le

gouverneur

toi

qui

Certainement
il

rpondit Vitus.
ciel la

En mme temps

demanda au
,

grce d'tre guri de ses coups de bton

et

il

fut guri l'heure

mme.

Le gouverneur tonn dit au pre de Vitus: emmenez votre fils et chtiez-le comme vous
,

l'entendrez

pour moi

je

ne comprends rien
fils

tout ceci.

Le pre
de

reconduisit son

sa

maison
de
laiss

et tcha

le sduire
,

par toutes sortes


qu'il l'avait

plaisirs

mondains. Or
,

un jour

au

lit

et qu'il venait

de l'enfermer avec

68
plusieurs belles
la

LE DIABLE
filles
,

il

sortit tout
si

coup

de

chambre de Vitus

une odeur

dlicieuse

qu'elle

embauma
de

toute la

maison

et tous les

gens

qui

s'y

trouvaient.

Le pre
,

stupfait regarda

par

le trou
fils.

la serrure

de son

Voil qui va bien


ma
,

et vit sept
,

anges autour
;

s'cria-t-il

les

dieux sont entrs dans

maison

mais sa

joie ne fut pas de longue dure


il

car peine eut-

achev sa phrase

qu'il

devint aveugle. Tous


la ville

ses

amis

et le

gouverneur de
,

accoururent

a cette nouvelle
avait
:

et lui

demandrent ce quil
,

Voil qui va mal

rpondit-il

j'ai

vu des dieux enflamms, m'a brl les yeux.


fit

et l'clat

de leur figure

On le conduisit alors au temple


s'il

de Jupiter, o

il

vu d'immoler un buf couronn


donc Vitus son
,

de lauriers,
;

recouvrait la vue. Jupiter se montra sourd


fils
,

il

s'adressa

qui le gurit de

la ccit physique
foi.

sans lui ouvrir les yeux de la

Ce pre ingrat songeait mme tuer sa prolorsqu'un , si Ton en croit la lgende pdaange du seigneur apparut Modestus gogue de Vitus , et lui conseilla de s'embarquer avec son lve. Ils partirent donc pour l'Italie ;
gniture
,

et

un

aigle leur apporta des vivres,

pendant tout

le voyage.

Tandis

qu'ils

annonaient partout leur pr-

sence par une foule de prodiges qui dcelaient

PEINT PAR LUI-MME.


de
saints

69

personnages,

le

fls

de l'empereur Dio-

cletien eut le

malheur de tomber au pouvoir du

Diable

qui prit possession de sa personne.

Diocletien mit tout en usage pour dlivrer son


lls
;

mais
les

le

dmon

bien et dment exorcis

par

magiciens de

la

cour

rpondit qu'il ne

pouvait tre chass que par

le le

jeune Vitus.

On

ne conoit pas trop pourquoi


est peint sous les traits

Diable , qui nous


,

d'un vieux routier


,

ptri
faire

de ruses
Vitus

e(

de finesses

eut la

bonhomie de
soit
,

cette rponse.
:

Quoi
;

qu'il
il

en

on chercha
et chassa

on

le

trouva

parut devant l'empereur,


,

tendit les mains sur le jeune prince


le

dmon
Il

sans difficult.

parat

que dcidment ce malheureux Vitus


,

ne devait obliger que des ingrats


miracle qu'il venait d'oprer
cletien
,

puisqu'aprs le

l'empereur Dio,

endurci
:

poliment
vie
,

comme tous les autres lui dit Jeune homme si tu tiens la


,

tu vas

maintenant

sacrifier
ferait

Vitus rpondit

qu'il n'en

mes dieux rien ; et on

le

mit en prison avec Modestus son pdagogue.

Tout

coup les chanes qui les attachaient se


;

brisrent

et la

prison s'claira d'une lumire

blouissante.
a Diocletien
,

On

rapporta ce nouveau prodige

qui l'apprit

comme un homme
ordonna de
jeter

accoutum aux miracles,

et qui

Vitus dans un four bien chauffe. Mais aussitt

"o
<^ne le
frais

LE DIABLE
jeune

homme y
s'il

entra

le

four devint
j

comme

n'et jamais

vu

le feu

et

Vitus

en

sortit

bien portant.
,

Alors on lcha un lion terrible

affam
,

qui
le

vint en rugissant sur le jeune Vitus

pour

dvorer
la

Vitus caressa

le lion

et le lion lcha
,

main qu'il avait ordre d'avaler. Diocltien ennuy de tant de lenteurs ft pendre Vitus
,

avec Modestus son pdagogue

et Crescenlia sa

nourrice (car elle se trouvait avec lui, quoique


la

lgende n'en
trois

ait

rien dit d'abord). Aussitt


,

que ces

personnes furent pendues


;

il

se

fit

un grand vent ; la terre trembla on entendit les clats du tonnerre ; les temples des idoles
s'croulrent avec fracas, et plusieurs y prirer.t. L'empereur pouvant se poignait la figure , dsol
lui.

de trouver un jeune

homme
,

plus fort que


les

Cependant un ange dpendit


porta sur le bord d'un fleuve
,

corps
ils

et

les

furent

gards par des aigles

jusqu' ce qu'une pieuse


fit

dame

les

ayant trouvs, leur

rendre

les

hon-

neurs de

la spulture (i).

Quoique

les trois quarts

de cette longue his,


,

toire soient trangers au sujet de cet ouvrage

on

s'est

cru oblig de

la

donner toute entire

(i)

Legeridn aurea

Jacobi de T^oragine

aucla

Claudio

Roti. Lcg. 77.

PEINT PAR LUI-MME. 71 attendu qu'il est impossible d'eu rien de'tacher.

Cette
l'histoire

autre

anecdote

peut faire suite


saint Vitus.
,

du dmon, chass par


fille

Ar

thmia

de l'empereur Diocle'tien
,

fut

son tour possde d'un Diable

qui

oubliant
,

comme
dit

son devancier ses petits intrts


:

rponest

aux exorcistes paens

Votre puissance
(

nulle contre

moi

je n'obirai qu'

Cyriaque

diacre de l'glise romaine.

C'tait

un jeune

homme,

qu'une saintet prmature et quelques

miracles avaient dj rendu clbre parmi les


chrtiens.
)
fit

Diocltien le

venir

et aussitt
,

que Cy-

riaque fut en prsence du

de se

retirer.
le

Si vous voulez que


,

dmon

il

lui

ordonna
le,

je sorte, r-

pondit

dmon, donnez-moi un pot dans


je t'en octroie la

quel je puisse entrer.


reprit Cyriaque

Viens dans mon corps


,

Je ne puis entrer dans ce pot-l


,

permission.
dit le

d-

mon
et

parce que toutes


si

les issues

en sont closes
faire
je trou-

bien gardes. Mais

vous ne pouvez pas


,

autrement, envoyez -moi Babylone


verai l

me

placer; et de plus
faire le

pour peu que


,

vous souhaitiez d'en

voyage

je

vous en

procurerai l'agrment.

Cyriaque consentit
Diable
;

ce

que proposait

le
fut

et aussitt la princesse

Arthmia
qui avait

dlivre.

L'empereur Diocltien

fait

72

LE DIABLE
le

pendre

jeune Vltns
;

se

montra plus doux


maison
et
lui
fit

envers Cyriaque
fille
,

il

lui

permit de baptiser sa
,

lui

donna une
avantageux
:

belle
trois

un

sort

circonstances bien

c'tonnantes dans

un perscuteur de l'glise. Quelque temps aprs Diocltien reut un ambassadeur de la cour de Perse qui priait 1 empereur romain d'envoyer Cyriaque Baby, ,

ione

pour dlivrer

la

princesse royale
;

qui se

trouvait possde

du Diable
(i)

Diocltien alla

donc prier Cyriaque


le

de

faire le

voyage

et

jeune diacre partit pour Babylone, sur un vais,

seau magnifique

charg de tout ce qui pouvait


la route.

adoucir

les

ennuis de

Lorsqu'il fut pr,

sent la

fille

du

roi de Perse
s'il
,

le

dmon

de-

manda
s'agit

Cyriaque

tait fatigu? ...

Il

ne

pas de cela
,

rpondit Cyriaque
,

sors

d'ici

je

pareils...
a

commande et rentre avec tes he dmon sortit... Le roi, la reine,


te le

princesse de Perse se firent baptiser. Leur

exemple eut un bon nombre d'imitateurs ; et Cyriaque retourna Rome aprs avoir pass
,

quarante-cinq jours Babylone


au pain et l'eau (2).
(i)
(2)

dans

le

jene

>

Ad

prcces igitur Diocleliani


,

Rollaudus

et le

R. P.

Kibadeeia

legenda iue

Jsc* de Voragine. Leg. 3.

PEIiNT PAR LUI-xMME.

fS

CHAPITRE

VIII.

MALICES DE QUELQUES DMONS.


Unum hoc ex
ingnia malo ninlum ini'eniunt su.

Plaute.
Ces crimes de Satan
L'envie en inventa
,

ces mchancets noires

les terribles histoires.

En l'anne 4^4
Crte.

>

^^ dmon

tant soit

peu
de

malicieux joua un vilain tour aux Juifs de

l'Ile
,

Ce dmon

prit la figiu'e

de Mose
,

et se

prsenta aux enfans d'Abraham


qu'il tait leur

en leur disant

ancien librateur, ressuscit pour


fois la terre

les

conduire une seconde


Isralites,

promise.

Les bons

ne trouvant rien dans ce pro,

dige qui surpasst leurs anciens miracles

don-

nrent tte baisse dans


dait le

le

pige que leur ten-

Diable.

Ils

se

rassemblrent donc de

toutes parts, autour de leur librateur.

Quand

tout fut prt pour le dpart de

l'ile ,

l'arme du peuple saint se rendit au bord de la

mer, dans

la

ferme persuasion qu'on

allait la
,

passer pied sec.

Le Diable

riant sous cape

conduisit les cohortes

juives

jusqu'au

rivage,

:4

LE DIABLE
les dtromper.
tait
si

sans chercher

La

foi

de ces

bonnes gens

grande

qu'ils
fait

n'attendi-

rent pas que leur conducteur et

signe la

mer de
tirerait

se fendre.
flots
,

Ils

se jetrent

en masse au
la

milieu des

bien certains que


pas
;

mer

se rela

sous

leurs

malheureusement
;

verge de Mose
imille Juifs se

n'tait pas l

plus de vingt
;

noyrent en plein jour

et le

faux
fit

Mose ne
jour-l

se trouva plus(i)... Il fallait qu'il

ce

un brouillard bien
la mer...

pais

ou que tous
pour
se jeter
qu'ils n'aient

ces Juifs eussent les

yeux bien
,

clos,

tout

un peuple

moins

fait le

saut tous la fois.

En vertu du
orages
et n'y
,

pouvoir

qu'il

a d'exciter les

le

Diable

fait

tonner de temps en temps

va pas de main morte.


le

L'an i565,
la ville
si

vingt-quatrime jour de
fut

juillet,

de Louvain
,

pouvante par un orage

horrible

que

le

plus brave n'aurait pas la

force d'en soutenir le tableau sans se pmer.

La
,

tempte commena au coucher du


alla
il

soleil

et

son train jusqu'au milieu de

la nuit.

D'abord

s'leva

du sud

-est
,

une nue
sur

affreuse, bigarre
,

de plusieurs couleurs

un fond noir

et pr-

cde d'un vent violent.


(i) Cornelii

L'clair sillonna le

gemm.

cosmocritic

lib. I,

cap. 8.

PEINT PAR LUI-MME.


terrible nuage.

75

On

et dit qu'il
,

avait Tlio-

rison

une fournaise ardente


l'espace.

qui lanait des


la

flammes dans

Quand
!

nue

fut

au-

dessus de la ville, grand Dieu


et quels bruits !....

quelles frayeurs!.,
roulait sans re;

Le tonnerre

lche

avec un fracas toujours croissant

le ciel

tait tout

en feu

la terre paraissait embrase.

Alors

il

tombaune

grle violente, dont les grains

taient aussi gros que des oeufs de canne.

Toutes ces horreurs n'taient qu'un avant-propos.

On

entendit bientt dans les airs de longs

hurlemens, d'une espce inconnue. Tous les auditeurs frissonnrent et sentirent leurs cheveux se
hrisser.

Les hurlemens redoublrent


cris

entre-

mls de

prolongs

semblables aux cris des

chats et des chattes lorsqu'ils sont en chaleur.

On

distinguait aussi
,

d'en haut

un son musical qui venait et qui imitait le bruit que l'on fait en
,

frappant sur un chaudron

ou plutt

le

son des

cloches que les bonnes gens mettent en branle

pour conjurer
vint
,

le

tonnerre.

Quand
;

le

calme re-

on raisonna

sur ces prodiges

et les experts

dcouvrirent qu'un pareil orage tait l'ouvrage des

dmons

et
,

que

les

suppts de Belzbuth
d'artifice
,

l'avaient excit

en manire de feu
fte
,

pour couronner une

ou une noce

ou

7^

LE DIABLE
en famille
,

quelque bacchanale que nous ne connaissons pas,


et qu'ils clbraient
II

(i ).

y eut

en i546

un orage
;

aussi effroyable

clans la ville

de Malines
,

et
le

ce qu'il

y a de

pis

dans

celui-ci

c'est

que
,

Diable y tua environ

cinq cents

hommes
,

sans compter les


qu'il

animaux
,

qu'il touffa

les

btimens

renversa

les
,

arbres qu'il arracha, les plantes qu'il de'racina


etc (2).

Le Diable

ft

encore plus

mchamment

en 161 9; car il lana le tonnerre sur la cathdrale de Quimper - Corentin , et brla le clocher pendant qu'on sonnait

Les choses
,*

les cloches.... (5).

n'ont pas toujours t

comme

aujourd'hui

et

nos anctres avaient des visions

que nous n'avons plus.


dans
les

On
les

rencontrait autrefois,

mines

et

dans

cavernes un peu ob-

scures, certaines espces de


les

dmons vtus comme


l
,

mineurs

et
les

dont on raconte beaucoup de


voyait courir et
la terre,

malices.
les

On
,

chercher
grues,

mtaux

piocher

remuer

les

(1)

Cornelii

genim, de tialur divinis choraclerismis.


ibid.

ib. II,

cap. 2, pag. 25.


,

{i)Ejusdem,
Voyez
la

pag. 102.

Relation qui charge Satan de cet incendie. (3) M. Garinet raconte dans sou liisloire de la Magie en France, un en Lrlant des Agnus Dci que l'vque arrtt;i le feu
, ,
,

pain de seigle de quatre sous

et

une hostie consacre'e


vie.

le tout

trempe dcau

bc'uitc et

de

lait

de femine de bonne

et se

PENT PAR LUI-MMF. 77 donner bien du mouvement pour animer


;

les ouvriers

car

ils

ne

faisaient pas grand'cliose,

tout en paraissant pres la besogne. Ces d-

mons, que quelques


giirirds
,

crivains appellent niofita,

n'taient point maifaisans

et

enten-

daient

la plaisanterie.
,

Mais une

insulte leur tait


se

sensible

et ils la souffraient

rarement sans
ces

venger.

Un mineur
injures

eut l'extravagante audace de

dire plusieurs injures

un de

dmons

et

parmi ces
le

il

l'appela

plusieurs

fois

gibier de potence.

Le dmon indign
le

sauta sur
,

mineur
il

et

lui tordit

cou.

Cependant
s'y

comme
lui

n'avait pas intention de le tuer, ni


il

de
si

causer de grandes douleurs,


,

prit

adroitement
souffrit

que
;

le

mineur ne mourut ni ne
il

point

mais

eut le cou renvers, et le

visage tourn vers les fesses pendant le reste de


sa vie.
11

a eu des gens qui l'ont

vu en cet

tat

tout--fait

remarquable

(i).

On

dit

que

le

Diable apparaissait frquem-

ment saint Hyppolite , sous la figure d'une femme nue; que cette femme infernale se jetait
sur lui corps corps; et que plus
il

la

repoussait

plus elle le pressait

impudemment

sur son sein.

Hyppolite
l'esprit

las
,

d'une longue rsistance contre


lui passa

impur

son tole au cou


page i36.

et

(r)TailIepied, apparit. des esprits

rS
l'ctrangla.

LE DIABLE
Le Diable s vanouit aussitt; etHyp-

poiite ne trouva dans ses bras qu'un cadavre bien

puant.

On crut reconnatre le corps d'une femme


,

morte

dont

le

Diable avait pris


(r).

la

forme pour

sduire Hyppolite
ce conte n
fois
est

Malheureusement tout
,

qu'un on dit
le

renouvel plusieurs

pour dcrier

Diable

(2).

Nous

n'ajouterons

que deux mots pour prouver combien ces sortes il n'y a de corruptible d'anecdotes sont fausses
:

que ce qui a des parties spares l'une de


ce qui est spirituel est indivisible
incorruptible
les
:

l'autre;

il

est

donc
;

or les esprits sont spirituels

et

dmons ne peuvent
Legenda aurea,

ni puer ni se pourir (5).


i3.

(1)

Jac. de Voragluc. Leg.

(2) Guillaume de Paris raconte qu'un soldat

croyant em-

brasser une belle


casse
j

fille

se trouva

couch avec une puante cartrait

ce qui tait visiblement

un

du diable
,

si

l'on

en

croit le
parisie:;

judicieux Thologien,

En

i6i3

un gentilhomme

trouva sous sa porte une belle demoiselle, qui cherla pluie. Il la


elle.
fit

chait

un abri contre
et

entrer dans son appar,

tement,
lit

coucha avec

Le lendemain

il

trouva dans

\c

le

corps '^'aue pendue, depuis long-temps dfunte.


c'tait

On

re.

connut que

un

diable

qui s'tait revtu de ce corps


,

pour dcevoir ce pauvre gentilhomme

etc.

Rapporte por

^Madame
des
(3)

Gahrielle de P.***, histoire des fantmes et


,

dmons
Ce

etc.

petit trait
,

de logique est

tir

du catchisme de Montici

pellier,

tome l".
ce que

avec cette diffrence qu'on applique

au

dmon

le

thologien apphque l'me. Mais l'me et

PEINT PAR LUI-MME.

La jeune Ida de

79

Louvaln
,

s'tant dcide

extrmement tourmente par un dmon un peu plus que


vie religieuse
fut

mener une

malin.

On

ne conoit vraiment pas

sa conduite

peu dlicate envers


et belle.

une jeune

fille

innocente

Tantt

il

troublait son

sommeil par des


;

bruits confus et incomprhensibles


l'effrayait
,

tantt

il

pendant
,

ses prires

en offrant

ses

yeux des spectres

des fantmes

et toutes sortes
,

de figures hideuses.
couchait Ida

Un

autre jour

il

frappait

invisiblement sur les parois de la


,

chambre o
que toute
la

avec tant de force


branle.

maison en
Mais
que
la

tait

le trait

qu'on va

lire est le

tour le plus

pendable

qu'il se soit avis

de

lui jouer.

Un

soir,

jeune Ida

faisait ses
,

oraisons dans le re-

cueillement et

le silence

le

Diable entra par

la

fentre, portant sur ses paules

un

cercueil d'une

longueur dmesure.

Il

posa

la bire

au milieu

chambre , l'ouvrit sans mot dire. Ida y aperut un grand corps mort. Pendant qu'elle
de
la
le considrait

avec frayeur
,

le

Diable prit

le

mort entre
le

ses bras

le dressa sur ses

pieds

dmon

sont deux essences spirituelles.


les

II

mme

eu des
les

savans qui

ont confondues

dans ce systme que


,

bons

dmons
vais

taient les
les

mes des braves gens dfunts


trpasss
,

et les

mau-

dmons

mes des mchans

etc.

8o

LE DIABLE
,

l'anima

en se fourrant dans
;

le

corps avec son

adresse ordinaire

vers la Jeune

fl/Je

et le
Il

mort

se

mit marcher

lui piit les

mains,
,

les

serra dans un morne silence

Ida

au comble
,

de l'eOVoi

implora

le

secours du ciel

et pro-^

nona une prire qui fit vanouir le Diable. Elle en fut quitte pour la peur et pour sa discipline
,

que

le

Diable avait emporte.

On

pense bien

qu'elle passa le reste de la nuit prier.

Le

len-

demain,

elle acheta

une autre poigne de verges,


(i).

communia,

et fut

moins tourmente
Gilles
,

Le bienheureux
,

de Tordre des

frres prcheurs

s'tant veill

au milieu de

la

nuit, sortit de sa cellule et entra dans une

glise

pour y

faire ses oraisons.

Pendant

qu'il tait

eu

prires, le Diable, ayant pris

une voix de femme,

appella Gilles avec tendresse.


aussitt

Le

frre

prouva

avait jamais

une tentation si violente , qu'il n'en connue de pareille. Mais il revint bientt lui-mme , se fouetta durement pour rprimer les aiguillons de la chair , et reprit un
san^f phis

calme.

Un
,

instant aprs
et lui
le

le

Diable
le dos.

s'approcha du frre

grimpa sur

Comme

il

ne pouvait

secouer terre, attendu


,

qu'il s'tait

bien cramponn son cou

Gilles

(i)

BoUandi acta sanctorum. iSaprilis. Ida Lovanensis, ex

Mss. Hugoujs confcss.

PEINT PAR LUI-MME.


6e trana

8t

comme

il

put au bnitier
lit

aspergea le

Diable par-dessus lpaule et le

fuir.

Mais

le

diuon eut l'opinitret de revenir encore, sous

une forme horrible


Diable s'vanouit

pouvanter

le frre

pr-

cheur. Gilles pronona ces paroles: Paternoster;


le
;

et saint

Franois observa
le

Gilles

que ces deux seules paroles chassaient


(i).

dmon

ab Alexandro , qui vivait dans ft un jour la partie d'aller le quinzime sicle coucher avec quelques amis dans une maison de
,

Alexandre
,

Rome
ils

que des spectres

et

des

dmons hantaient
del nuit,

depuis long-temps.

Au milieu
,

comme

taient rassembls dans la


ils

mme chambre, avec


un grand
les

plusieurs lumires

virent paratre

spectre
et

qui

les

pouvanta par
qu'il
faisait

sa voix terrible

par

le bruit
,

en sautant sur

meubles

et

en cassant
avec de

les vases

des plus intrpides de


plusieurs fois
,

la

de nuit. Un compagnie s'avana


,

la

lumire
qu'il s'en

au-devant du
,

fantme

mais mesure
;

approchait

le
,

spectre s'loignait

et

il

disparut entirement
la

aprs avoir tout drang dans

maison.

Quelque temps aprs

le

mme

spectre
I

rentra par les fentes de la porte.

Ceux qui

virent se mirent crier de toutes leur forces.


BoUandi acta sanct. 23

(i)

aprilis.

Sa

LE DIABLE
lit,

Alexandre, qui venait de se jelter sur un


vit point d'abord
,

ne

le

parce que
;

le

fantme
il

s'tait

gliss sous la couchette

mais bientt

aperut

un grand
trouvait
fait le

bras noir qui s'allohgea sur la table


,

teignit les lumires


,

renversa tout ce qui

s'y

ouvrit la porte, et s'enfuit sans avoir

moindre mal

personne

(i).

Un
messe
brisa.
fait sa
,

jour que l'vque

Dout

ce'lbrait la

le diacre laissa

tomber

le calice
j

qui se

Donat rassembla
prire
,

les

fragmens

puis, ayant

il

eut la satisfaction de les voir


,

se runir miraculeusement

et le
le

calice re-

prendre
le

sa

premire forme. Mais

Diable, que
,

hasard avait

amen

l tout

exprs

s'tait jet
,

malicieusement entre
il

le

diacre et Tvque

et

avait

emport un
,

petit
le

morceau du vase bris,


miracle
,

de faon que

malgr
(2).

le calice resta

perc et imparfait

Saint Louis, qui aimait


belle

les

moines,

ft

ve-

nir six chartreux Gentilly, et leur

donna une

maison pour y fonder un couvent. Ces


lib.

Alexandri etc.

V^
,

cap. 23. Tiraqueau,


traite cette

le

eommcn-

tateur d'Alexander ah Alex.

aventure de conle

dormir de bout.
(2)

Legenda aurea Jac. de yorogiiw

leg.

110

PEINT PAR LUI-MaiE.

8?

bons religieux apercevaient de le irs fentres le chteau de Vauvert , que le roi Robert avait fait
btir, et

que

ses successeurs avaient

abandonn.
,

On

pouvait en faire

un monastre
,

commode

et

d autant plus agrable


Paris.

qu'il tait tout prs

de

Sur ces entrefaites, des revenans et des diables


s'emparrent du vieux palais et y firent leur sabbat.

On y entendait tous les soirs une musique enrage et des hurlemens affreux. On y voyait
des spectres chargs de chanes
toutes les couleurs
, ,

des diables de

et

principalement un grand
les nuits
,

dragon vert ,

qui s'lanait toutes

ar-

d'une grosse massue, pour assotiimer les

passans.

Que faire dsormais d'un


dit Sainte- Foix ?

pareil chteau,
le

comme
drent
ses
;

Les chartreux

demantoutes

saint

Louis

le leur

donna avec

dpendances.
;

Ils s'y

logrent, en chassrent
:^

les diables

Enfer resta en mmoire de tout le vacarme qui


et le

nom

la

rue

s'y tait

fait.

Cette aventure

qui est rapporte


,

comme un
les histoi-

conte de bonnes femmes

dans toutes

res (except les archives des chartreux), a t

consigne par quelques dvots thologiens dans la

longue nomenclature des mchancets du Diable-

84

LE DIABLP:
n'opposera ce sentiment que deux petites
:

On

observations

i. les

bons moines

qui eurent la

puissance de chasser les diables du palais deVauvert


faire
soit
,

pouvaient bien avoir eu l'adresse de


venir
-,

les

2.

en admettant que Satan

s'y

camp de son chef, il n'a fait tort n'a donn que des peurs , et a sonne
,

per-

su ga-

gner aux chartreux une belle maison. De sorte

que

dans tous

les cas

on

doit mettre celte


le

anecdote au nombre des services rendus par


Diable.

Le Diable
vache
,

s'avisa

un

jour de possder une

et

de

la faire courir

dans

la

campagne
la

pour s'amuser de
endiable

la frayeur des paysans. Saint

Martin , revenant de Trves , rencontra


,

vache

qui accourait lui en

le

regardant
y

de

travers.

Le

vacher, qui poursuivait sa bte


lui.

cria

Martin de prendre garde


la

Mais

le

saint

vque leva
,

main

et, son

comman-

dement
tait

la

vache se tint immobile. Le Diable

califourchon sur la bte, invisible aux


,

mais non ceux de Martin. Il gourmanda schement l'esprit malin lui ordonna de laisser la vache en paix, et lui dfen-

yeux profanes

dit

de tourmenter davantage un animal innoIl n'est

cent.

besoin que d'avoir un peu de sain-

PEINT PAR LUI-MME.


tet pour matriser les
;

85

dmons le Diable, soumis Martin, se retira sans mot dire, et ne revint plus parmi les btes. La vache reconnaissante de
,

se voir dlivre'e, se
be'rateur
lui

mit genoux devant son

li-

pour

le

remercier humblement. Martin


ses

permit de retourner auprs de


ft,

surs
(i).

ce

qu'elle

avec

la

douceur d'un mouton


diaog, il.

(i)

Sulpicii Se^'cri

LE DIABLE

CHAPITRE
CONTE BLEU

IX.

LE DIABLE ET SAINT DOMINIQUE.


(l).

Tant ne

animis clestihus ir ?

V/RGIL.
Pourquoi ce long tourment
?

qu'a fait ce pauvre diable?...


le

Un

saint

homme

a-t-il

donc

cur inexorable?..

Un
le

soir

que saint Dominique


heureux

pre'parait

dans

recueillement un de ces sermons qui ont


si

produit de

effets (2)
,

il

entendit tout

coup un lger bruit


mine'e, dans sa

comme
dans sa
(i)

et vit tomber de sa chechambre , un petit dmon noir un ramoneur (3). Mais il ne le vit point forme naturelle ; car l'esprit infernal

Ex

vit S.

Dominici

lib.

II

cap. 7

et

IV

inter

H. P. angelini Gazaei pia


(2)

Iiilaria.

Rem
Un

suo

honam

Gt-egi
,

Sx.

Dominique prcha

la

Croisade coutre
(3)

les Albigeois
,

et institua la sainte inquisition.

docteur
les

du dernier

sicle

a cbcrcli long-temps la chemine ? Cette

pourquoi
Gaza

dmons descendent par


le

savante question est re'solue dans


,

rvrend pre Angclin de

qui dit pertinemment que

hs dmons prennent un
(

che?nin tnbreux parce qu'ils sont noirs.


centosliq..)

Nigros nigra

PEINT PAR LUI-MME.


n'eut pas plutt aperu

87
qu'il prit la

Dominique

ligure d'un singe. y mation de ce singe une laideur si bizarre , que saint Dominique n'et pu s'empcher d'en rire ,
, il

Or

avait dans la confor-

s'il

se lut

donne
petits
,

la

peine de l'examiner.
,

Il

avait

les

yeux

jaunes

louches, enfonces ;*et

cherchait la Picardie en
le

proverbe franais.
;

Champagne, comme dit Son nez tait retrouss juscrotait


il

qu'au front
tes

ses lvres ressemblaient des


;

de pt

tout

son corps

couvert de

poils, l'exception des fesses; et

puait le bouc

une demi-lieue.
Il

entra dans la cellule du saint


,

comme un
c'est--dire,

bouffon de comdie entre en scne

en

faisant mille
,

gambades
,

et

en tournant sans
,

raison
il

tantt droite

tantt gauche. Puis


,

comme les quadrupdes Jouer de la pte comme les jeunes chats, frapper de la tte contre les muraUles comme font les bliers s'asseoir par terre comme les enfans etc. s'agenouiller comme les moines
se

mit marcher

Tous
sauts
,

ces

tours taient entremls de grands

et varis l'infini.

Comme
bre
,

saint

Dominique
s'en

crivait toujours

sans s'occuper de ce qui se passait dans sa


le petit

cham-

dmon

approcha par derrire

pour

lui

jouer quelque malice.

On

pouvait tirer

le saint

homme

par sa robe

le

troubler dans son

88
travail
,

LE DIABLE
dranger son fauteuil
,

teindre sa chanses papiers


le

delle

jeter ses livres


c'est

au feu et

au
:

vent

bien ce que cherchait

dmon

c'est aussi ce qu'il n'osait excuter.

Le
la

saint tait
faciles.

saint; et ces gens-l

ne sont pas toujours

Deux

fois le
la

malin singe avana


:

pte pour
fois la
il

secouer

robe de Dominique
mettre

deux

pte craintive refusa le service. Trois fois


lut tirer le fauteuil et

vou:

le saint terre

trois fois la

peur

le ft reculer.

Cependant Dominique voyait tout ,'et ne disait mot. Le dmon, croyant qu'il l'piait se re,

tira

au fond de

la cellule,
(i).

en

lui

lchant les plus

admirables grimaces
il fait

Au

bout d'un instant,

de son ventre un tambour, de son nez un


,

hautbois

et
,

danse en trpignant avec son

omim-

bre. Ensuite

remarquant que
prit plus

le saint tait

mobile
le petit

et qu'il

pouvait bien avoir peur aussi

dmon

de hardiesse
crivait.

et sauta

sur

la

table

o Dominique
le saint

Alors enfin
M

prcheur ouvrit
dit-il

la

bouche:
,

Reste

l sans

bouger,
la

au singe infernal

et

tiens-moi

chandelle;

je te l'ordonne...

Le pauvre
main
il
il

Diable

est forc

d'obir.

D'une
l'autre
,

te
la

humblement son bonnet; de


chandelle dans
le

prend
(l)

chandelier

et

ne

Mirus morio Jgmenta mira faclital miris modis.

PEIM' PAR LUI-MME


remue pas plus qu'un terme
meurait pas dans l'inaction.
encore libre
dents
, ,

89
la

depuis

plante

des pieds jusqu'aux paules. Mais sa tte ne de-

Comme
faisait

elle tait

le petit

dmon

craquer ses

imitait avec
,

ses lvres le

son du cornet

bouquin
et

tendait au saint une langue d'un pied

une bouche etlroyable , et cherchait en mme temps se dbarrasser de

demi

ouvrait

la

chandelle

mais ses

efforts taient

vains;

elle semblait

dsormais insparable de sa main.


cessait d'crire

Nanmoins Dominique ne
silence
;

en
la

le

dmon
elle
,

faisait ses

grimaces

et

chandelle se consumait. Bientt elle approche

de

sa fin
;

touche dj

les doigts
,

qui
;

la tien-

nent

brle
!

destine
le singe

Mais
,

pauvre

dmon

brle

c'est

ta

la farce

devient tragique (i);


veut jeter bien
el s'agite

dguis cherche reprendre sa forme


et n'y

naturelle

peut russir;

il
,

loin de lui la

tilement
cris se

il

invoque
,

mche enflamme les dmons


et

inu:

son aide

ses

perdent

personne ne vient. Son dde ses larmes.

sespoir redouble en voyant le saint rire sous

cape (2) de

sa souffrance et

Enfin Dominique s'attendrit ; et, dchargeant un coup de bton sur les fesses du singe , il lui

Comdus

esse desim't
ridere.

tragcedus est Dcemon.

(2)

Sub cuciiUo

LE DIABLE
partir.

permet de

Le dmon pousse un
que

dernier

cri, et disparat plus vfte

l'clair (i).
,

Le rvrend
le petit

pre Angelin de Gaza ajoute

qu'en rentrant aux enfers, aprs sa msaventure,

dmon

fut

condamn
,

boire mille pleins et recevoir cent


,

verres de soufre bouillant

coups de gaule sur

le dos.
,

Mais

sauf le respect

que nous

lui

devons

le

rvrend pre Angelin


,

de Gaza a pris cela sous son bonnet n'ayant pas encore fait le voyage d'un pays, dont il dfigure
les

coutumes. D'ailleurs on
,

sait

par Lavant-

propos de cet ouvrage

que

le

Diable aux doigts


;

brls tait Satan en personne

et

qu'un

mo-

narque de

sa

trempe ne

se laisse pas volontiers

fustiger dans son

royaume.
ajoute encore ces beaux
le

La lgende dore
traits
,

qu'avant de renvoyer
lui

Diable, saint
s'y

Do-

minique

demanda comment il
.'*

prenait pour

tenter les moines

Voici
;

la

chose en deux
of-^

mots
(i)

rpondit

le

dmon

ils

vont tard aux

Comme
St.

la

peinture sacre'e s'emparait autrefois de tous


,

ces sujets difiaus


Paris
,

on voyait au grand
,

clotre des
le

Jacobins

Dominique

qui
,

pour punir

Diable d'avoir
lire
,

voulu l'crapclier d'tudier


tenir

ainsi

qu'on vient de
,

le forait
,

un

petit

bout de chandelle
;

qui

lui brlait les doigts

sans qu'il ost l'teindre

de quoi ce pauvre Diable


{

faisait
^

cent

grimaces

comme

dit Sauvai.

Cahier des amours

page 3-.)

PEINT PAR LUI-MEME.


fces
,

9
ils

et

en sortent de I)Onne heure;


,

la

grasse matine

penses charnelles

dorment et ils s'occupent la nuit de ils mangent plus qu'ils ne


sont au rfectoire
,

doivent

quand

ils

ils

se

disputent ds qu'ils peuvent parler

et Jasent

comme

des pies dans les


fins

momens

de silence.

des gens moins

que vous,

011 dirait

ces dfauts sont de l'essence de

que tous l'homme ; mais


c'est le
^

vous autres thologiens


Diable qui
fait

vous savez que


,

tout cela

et qu'il tente partout


(1).

hormis
(i)

la

chapelle et le confessionnal

Lcgenda aurea Jacobi de Voragine

leg. loB.

92

LE DIABLE

CHAPITRE

X.

MSAVENTURES ET FAIBLESSE DES DMONS.


Miserere inopum sociorum

JUVNAL.
Vous tous que
Pcheurs
,

le

tre'pas

re'unit

aux dmons

plaignez un peu vos pauvres compagnons.

Soeur lizabeth, du monastre d'Hoven,


vit
elle

un jour
le

le diable

dans son dortoir.


cornes
,

Comme

reconnut
et
le

ses

elle

s'approcha

de lui , Pourquoi
Diable
,

me
,

renvoya avec un soufflet. frappes -tu si durement , dit


sa

le

en ttant

joue ?

m'ennuies
Diable

rpondit la sur.

Parce que tu ceux que


Si
,

vous ennuyez vous souffletaient


,

rpliqua le

vous n'auriez pas

les joues si grasses....

Aprs avoir lch ce mot , il disparut , et bien lui prit , car la sur n'tait pas endurante. Un autre jour , de trs-grand matin , sur
lizabeth, s'tant leve pour sonner les matines,

entra dans l'oratoire

commun

avec une lu-

mire.

elle

aperut le Diable sous la figure

d'un jeune cavalier bien vtu. Elle crut d'abord


qu'un

homme

tait entr

dans

le

couvent

et

PEINT PAR LUI-MME.


sortant bien vite de l'oratoire
,

93

elle glissa sur

un

escalier.

Ce ne fut qu assez
;

tard qu'elle s'avisa


elle fut

d'appeler son secours

et

quelque
L'ab-

temps malade e'prouv que de

tant

du trouble

qu'elle avait
faite.

la

chute qu'elle avait

besse elle-mme prit tant de part cet vne-

qu elle en fit une petite maladie. Mais quand on eut fait comprendre sur Elizabeth y

ment

qu'elle avait eu faire au Diable

Ah

si

je

l'avais su, s'cria-t-elle, quel soufflet je lui aurais


11 paratrait par l , que la bonne donn! sur prenait cur au jeu se fiant sur la patience du Diable et sur la vigueur de son poignet (1).
,

et

Saint Grgoire le
,

Thaumaturge

ou

le

faiseur de miracles

se
,

rendant en sa
fut surpris

ville pis-

copale de INocsare

par la nuit

par une pluie violente qui l'obligea d'entrer


,

dans un temple d'idoles


d'abord

fameux dans
Il
ft

le

pays

cause des oracles qui s'y rendaient.


le

invoqua
plusieurs
et passa

nom

de Jsus-Christ

signes de croix pourpurifer le temple


la nuit

chanter les louanges de Dieu

suivant

son habitude.

Aprs que Grgoire


rmonies de son

fut parti

le prtre

des

idoles vint au temple, et se disposa faire les cculte.

Les dmons
lib.

lui

appa-

(i) Csariilleisterbacli.

Miracuh

/^, cap. 45.

r)\

LE DIABLE
auf^silt
,

surent

et lui dirent qu'ils

ne pouvaient

plus habiter le temple depuis qu'un saint vque

promit bien des


perdue
celle
la

encensemen , et pour les engager tenir ferme sur leurs autels ; mais c'tait peine
avait couch.
11

prodigua

les

sacrifices

puissance de Satan s'clipsait devant

de Grgoire.
,

Le

prtre

furieux de voir

son mtier gt
csare
,

poursuivit

evque de Nopunir juridiqu'il venait

et le
,

menaa de
ne rparait
le plus
je

le faire
le

quement
lui

s'il

mal

de

causer. Grgoire, quil'coutait sans s'mouvoir,

rpondit avec

grand sang-froid

Avec l'aide de Dieu,

chasse les

me

plat

et je les fais entrer

dmons d'o o je veux.


prit alors
;

un

il

Permets-leur donc de
dit le sacrificateur.

renti^er

dans leur temple

Le

saint

vque

papier , et

il

crivit celte petite lettre

Grgoire Satan

RENTRE.

Le
ple
,

sacrificateur porta ce billet


le

dans son tem,

mit sur

l'autel

fit

ses sacrifices

et eut

la satisfaction

de revoir

les

dmons y
,

revenir.

Mais, rflchissant ensuite


goire
,

a la

puissance de Gret se
fit

il

retourna vers

lui

instruire

dans

la religion
,

chrtienne.

Une

seule chose le

choquait

c'tait le

mystre de lincarnation du

PIIN
Verbe. Grgoire
par
les
!

PAR LUI-MME.
que
celte vrit
,

^5

lui dit

ne se

prouvait point par des raisons humaines


merveilles de la puissance divine.
dit le sacrificateur
,

Eh
de

mais

bien

commandez
,

ce ro-

cher qu'il change de place


l'autre ct

et qu'il saute

de
,

la

grande route. Grgoire parla

la pierre

qui obit

comme
, ,

si

elle

et t

anime. Le sacrificateur
tage
sa
,

sans dlibrer davan-

abandonna sa maison son bien , sa place, pour suivre le saint femme ses enfans
, ,

vque

Une jeune vierge

et devenir

son disciple
,

(i).

nomme Lydvina,
;,

aprs

avoir pass quelques annes dans les plus saintes


pratiques de la vie religieuse

tomba dangereuvivait solitaire


,

sement malade.
elle et

Comme

elle

probablement succomb l'ennui


;

et

la

douleur

mais

elle fut visite


la

par son ange

gardien, dont la beaut et


lui firent

douce conversation
L'ange
la

peu peu oublier

ses souffrances.

la prenait tous les jours


sait

par

main,

la
,

condui-

une chapelle de
.

la sainte

Vierge

elle

faisait sa prire

et la transportait ensuite
,

dans
les

une campagne charmante


fleurs les plus rares
,

embaume par

place sous le plus heureux

climat. Cette petite

promenade

rtablissait visi-

blement

la sant

de Lydvina.
,

(i) Grcgoril Nisseni

\ita

Gregoiii Tbauraatli. operum

tom.

pag. g8o.

96

LE DlAliL
le

Vers

mme
le

temps, une femme d'une natur

un peu

fragile eut le

malheur de commettre un
s'en repentir

gros pch, et
aussitt. C'est

bonheur de

presque
,

pourquoi

elle s'en confessa


,

mais

sans doute imparfaitement


prit note. Il vint

puisque

le

diable eu
la

donc firement trouver


as fait, lui dit -il
ta

femme
:

pcheresse

et, lui

montrant un gratid papier


,

Vois ce que tu
;

chute est

crite ici

la loi

de Dieu

bientt avec moi.


d'tre

perdue

car

te condamne venir Cette pauvre femme, dsole elle se croyait damne, et ne


lui disait si
,

voulant pas aller dans un pays qu'on

sombre
lui

se rendit
ses

la

maison de Lydvina

et

demanda
,

conseils.

Le dmon vous
asseyez-vous
,

trompe
elle se

dit la

jeune vierge

je

vais m'occuper de votre affaire.


;

En mme temps

mit en prire l'ange gardien parut, et emporta Lydvina dans le ciel; elleyvit la sainte Vierge entoure d'un chur de vierges, et place

la droite

de Dieu. Satan
;
,

fut cit

devant
,

le tri-

bunal suprme
ses droits.

il

prsenta sa note

et

rclama
la sainte

Mais

la prire

de Lydvina,
,

Vierge dchira
les

le

papier du

morceaux
;

la protectrice de la

dmon et en remit femme pchesa

resse

alors le Diable fut baftbu et forc de sor-

tir les
(i)

mains vides
,

(i).

Lydvina revint dans


Moqu

Deriso

explosoque

Dmone

et rais liors

de cour.

PEINT PAR LUI-MME


cliambre
,

97

donna la pauvre femme les dbris du billet du Diable, et la renvoya , en lui conseillant de mieux faire l'avenir (i).

Une nuit que

saint

Loup
soit

tait

en prires,

il

prouva subitement une

non accoutume.
,

C'tait

probablement dans un temps de jene


reconnut que cette soif
,

puisqu'il

tait

une tenta-

tion

du Diable

et qu'il prit la secrte rsolution


Il

d'attraper le tentateur.

se

fit

apporter un plein
s'y

vase d'eau froide

le

Diable

jeta aussitt
;

pour entrer dans


saisissant
tint le

le

corps du saint
,

mais Loup
vase
,
,

son oreiller

en couvrit

le

ety
jour

Diable enferm jusqu'au matin

sans se

laisser attendrir

par ses
;

cris plaintifs.

Le

veau

il

le

lcha

et le
,

Diable
alla

pour se conla

soler de sa triste aventure


et l'impudicit

semer

discorde

dans

le

cur de quelques jeuneS

clercs.

Loup

parut au milieu d'eux, au

moment

ils

se querellaient

de bonne sorte

tout en se

disposant pcher avec des


vie (2).
Il

femmes de mauvaise
et

les

tira

du prcipice,

obligea le

dmon

retourner directement avec ses pa-

reils (3).
(i)

Joan. Brugi7ianni Fransciscani


et

vita

Lj-dwina:

Virg.
(2)
ribiis

Matthi Tj-mpi , prcemia virlutum, pag. 290. Audit clericos sitos rixantes eb quod don mulie-^
,
. .

Jornicari vellent.

(3)

Lcgenda aurea Jacobi de Voragine

leg.

123.

98

LE DIABLE

Un habile
comme
pot,
allaient
les

exorciste avait enferme' plusieurs


,

de'mons dans un pot beurre. Aprs sa mort

de'mons faisaient du bruit dans leur


cassrent, persuads qu'ils

les hritiers le

y prendre quelque trsor. Mais ils n'y trouvrent que le Diable assez mal log il
5

s'envola avec ses

compagnons
Caradoc
,

et laissa le

pot

vide

(r).

Le
une

saint

homme
du nord

s'lant retir

dans
sous

petite ile

pour y mener

la vie so-

litaire, le

Diable vint

lui otTrir ses services

une forme humaine.


dit

Caradoc

.^

tu n'as rien faire ici.

Que me demandes -tu, Je ne


,

viens point avec des vues intresses


le Diable
;

rpondit

vous tes seul

vous n'avez poi^t


servir,
si

de

serviteur, et je m'offre
le

pour vous

vous

voulez bien. Observez que


le seul plaisir

je le fais gra-

tuitement et pour

de vous voir,

de

profiter
,

en votre sainte compagnie

Va,

t-en

rpartit

Caradoc,

je n'ai

besoin ni de toi

ni des tiens
travail.

Aprs cela, Caradoc se mit au


considrablement
s'tait

Gomme
un coin
sayer.
,

il

s'chaufl'ait

il

ta sa ceinture.
la

Le

Diable, qui
,

cach dans

prit bien vite

et s'amusa l'es,

Quand Caradoc
,

eut achev sa besogne

il

()

Lcgenda aurca

Jac. de Yoragine

leg.

88.

PEINT PAU LUI-MME.


chercha sa ceinture
;

99
:

elle

ne

se trouva point

mais , en yeux, il aperut

vertu de la sainte perspicacit


le

de

ses

Diable qui

riait

aux

clats
,

de

se voir ceint de la courroie de Caradoc

et qui

s'occupait continuellement loter, la remet-tre


,

singer les faiseurs

de tours de passe-passe
,

et sauter par-dessus le vnrable ceinturon

comme

les

enfans sautent aprs une corde. Ca5

radoc re'clama vigoureusement son cuir


pouvait le demander sans insulte
n'avait pas envie de le garder.
saint
Il
:

mais

il

le

Diable

le rendit

au

homme
les

et se retira

fch de ne trouver

parmi

mortels que des injures pour des offres


et des

de services,
entendre

esprits trop

mal

faits

pour

la plaisanterie (i).
lit
,

On

dans uncvieille lgende


soif,

que saint

Dorothe ayant

disciple d'aller puiser

commanda Palade son de l'eau. Le Diable qui


,

l'entendit, eut la malice

de

jeter

un aspic dans
,

le

puits de saint Dorothe. Palade


fut tout

l'ayant

vu

en
:

effray

et courut dire
,

son matre
,

Nous ne pouvons plus boire mon pre j'ai vu un aspic au fond du puits. ^ Si le dmon jetait

des serpens venimeux dans toutes les fon,

taiues

rpondit

le saint

vous ne boiriez donc


l3 aprilis
/

(t)

Bollandi acla snnctoruni

legendct-

Jannis Capgravii ^ Caradocus.

100

LE DIABLE
?... 11 sortit

jamais
tira

en

mme
,

temps de

sa ctllule

lui-mme de Teau

et

sign.

en but, aprs
,

s'tre
:

Faites

comme moi

ajouta-l-il
si^^ne

le

Diable

est

sans jbrce devant un

de croix.

L'histoire ajoute qu'il avait raison.

Un
ment
parler.

religieux vint

un jour frapper rude-

la porte de Luther, en

demandant

lui
le

On

lui

ouvre

il
:

regarde un
J'ai

moment

rformateur, et

lui dit

dcouvert quelques
je

erreurs papistiques sur lesquelles

voudrais

confrer avec vous. Parlez

rpond Luther...

L'inconnu propose d'abord quelques discussions


assez simples que Luther rsout aisment; mais

chaque question nouvelle


la

prcdente

et le

tait plus dificile que moine exposa bientt des

syllogismes
lui dit

trs-embarrassans.
:

Luther offens

brusquement
;

Vos questions sont trop


le

embrouilles
faire

j'ai

pour

moment autre
,

chose
il

que de vous rpondre.... Cependant

se le-

vait

pour argumenter encore


le

lorsqu'il
le

remarqua

que
les

prtendu religieux avait


griffes.

pied fendu et

mains armes de
,

, ;

IN'es-tu pas, lui

dit-il

celui dont la naissance

du Christ a d brita puissance est

ser la tte ?

Ton

rgne passe

maintenant peu dangereuse


ner en
enfer...

tu

peux retour-

Le Diable
,

qui s'attendait un
assaut d'injures

combat desprit

et

non

un

PEINT PAR LUI-MME.


des

loi

se retira tout confus, en gmissant sur l'injustice

hommes

son gard

(i).

Un grand diable vint un jour


vices saint Antoine.

offrir ses ser,

Pour toute rponse


,

An-

toine le
visage.

regarda de travers

et lui

cracha au
,

Le dmon en eut le cur si gros qu'il s'vanouit sans mot dire et n'osa de long-temps
,

reparatre sur la terre (2).

Une
(1) (2)

jeune chrtienne (Julienne tait son


tom.

Melanchthon. de examin. ibeolog. operiim

I.

Legenda
si

aiirea

Jacobi de Vorngine
St.

legenda 21.
ait
il

On

aurait peine

concevoir que
,

Antoine

trait

le

Diable
souffert
St.

rudement

si

l'on
;

ne
l'on

sav^iit

combien

en avait

de tentations
ait

et

admettra

difficilement

que
,

Antoine

tant reu d'attaques de la part


disait
:

du Diable

quand on
le

se rappelera qu'il
et

Je ne crains pas plus


je suis

de'mon qu'une moucbe,


le

avec un signe de croix

sr

de
St.

mettre en fuite
,

Saint Athannse
les

qui a crit la vie de

Antoine
,

entremle

aventures de son bros avec le

Diable
gulier.

de quelques

traits

qui forment un contraste bien sin,

Des pbilosopbcs
lui

tonns de la grande sagesse


livre
il

d'Antoine
si

demandrent dans quel

avait puis
e ciel
,

une
,

belle doctrine.
l'autre la terre

Le
:

saint leur

montra d'une main


livres
,

et

de
ai

Voil mes
si

leur dit-il

je

n'en

point d'autres

les

hommes
,

daignaient tudier

comme
ils

moi

les merveilles
!

de

la cration

que de
,

traits

de sagesse

y trouveraient
rait bientt

ils

en seraient frapps

et leur esprit s'lve-

de

la

cration au crateur

Assurment

c'est

bien l

le

langage d'un sage.

109.

LE DIABLE
venait d'tre marie au pre'fet de Nicoelle

nom )

mdie. Mais
procher

ne voulait point
embrass
le

s'en laisser

ap-

qu'il n'et

christianisme.

On employa vainement prires


ne put changer
sit

et

ses rsolutions.
,

menaces; rien Son pre irrit


qu'il
la

l'abandonna son mari


,

pour

rdui-

s'il

le

pouvait
,

son devoir d'pouse.


lui dit le
si

Aimable Julienne
ai-je mrit

gouverneur, pour,

quoi vous montrez-vous

cruelle

et

comment
;

Faites-vous chrtien rpondit auJrement ne reconnatrai jamais vos Ma chre matresse gouverneur,
,

que vous

me

repoussiez de la sorte.
.Tnlienne

je

droits.

reprit le

vous exigez de moi une chose impossible, puisque , si je vous obissais , l'empereur me ferait
trancher
la tte.

Vous redoutez un empereur


:

mortel, rpliqua Julienne

ne vous tonnez donc

point que

je

craigne l'ternel

Au
;

reste, faites-

moi

tout le

mal que vous voudrez

mais soyez

sur que je ne vous cderai point...

Le gouverneur,
suite la violence.
tresse
,

dsesprant de soumettre Ju,

lienne par des manires douces


Il

recourut de

dshabilla sa chre
,

ma-

la

fit

fouetter de verges
il

et

aprs l'avoir

long-temps tourmente,
et l'envoya

la

chargea de chanes

en prison. Ce

fut

dans ce

triste gte
!

qu'un ange dchu vint


dit-il
;

la visiter.

Hlas

lui

pourquoi soufirez - vous tant de tour-

PEIiNT

PAR LUI-MKME.
et

io3

mens

faites ce

qu'on exige de vous,

ne vous
vie.
. .

laissez point

mourir avant d'avoir connu la

Comme
le ciel

ce

dmon

avait l'apparence d'un ange

sans en tenir le langage, Julienne tonne pria

de

lui rvler

qui elle avait faire. Auslui dit


; :

sitt

une voix
est

se

ft

entendre, qui
ta

Celui
suis

qui te vient voir est en


dire qui
,

puissance

force-le te
les

il

Julienne prit donc

dmon et un dmon
?

lui
,

demanda
;

qui
et

il

tait ?

Je
le

mains du

rpondit-il

ton pre, prs de vous... Quel Belzbuth rpliqua lienne


est

mon

pre m'envoie
reprit Ju-

C'est

dmon.
ausi

Le pauvre
mal
;

diable nous conduit maintenant assez

car, toutes les fois qu'il


,

nous

fait aller

devant des chrtiens


souvent
nir
ici.

nous sommes

trills

nous sommes dcouverts. Cela nous arrive assez


;

et je vois

bien que

j'ai

mal

fait

de ve-

Julienne, ayant entendu ces mots

retint forle

tement
dos
,

le

dmon

lui lia les

mains derrire

le

coucha par terre,


avec sa chane
,

et le

frappa.de toutes

ses forces

quoiqu'il lui crit sans


piti

cesse:

Julienne, ma bonne dame, ayez


Elle ne cessa de le battre

de

moi

!...

que quand on
sa chane

la vint tirer

de prison pour
,

la

conduire au gou-

verneur. Mais, en sortant

elle

mit

au
,

cou du

dmon

et

l'entrana derrire elle


,

corche-cuL Le dmon, dsespr

lui

deman-

io4

LE DIABLE

dait grce, en criant tristement:

Julienne,
fait

ma bonne dame
frir,

aprs m'avoir tant

souf-

ne m'exposez pas plus long-temps


!...

la dri-

sion de la mukitude
trer nulle part...

Je n'oserai plus

me monsont

On

dit

que

les chrtiens

compalissans

et
il

vous n'avez aucune piti de

moi

!...

Mais

eut beau gmir et pleurer, Ju-

lienne
blique

le trana derrire elle, jusqu' la place


;

pu-

alors elle le jeta dans

une

fosse

de

latri-

nes

(i)...

Qu'avait- il
si

fait

cependant pour mriter


anecdote

un traitement

On peut encore

cruel?...
citer celte
,

comme

une preuve de la faiblesse du Diable , lorsqu'il a en tte quelque personnage d'importance. Un jour qu'il voulait attirer le saint diacre Wulfran
son service,
(i)
il

alla le trouver, et lui dit:

Fais-toi

Les bons auteurs ne rapportent point tous cfs contes, qui


,

6 trouvent

avec bien d'autres

dans

le

R. P. Ribadcnira

in Flore sanctorwn, et dans la Lgende dore. Cette Julienne, que l'glise a mise au rang des martvres
Clotilde,
,

fut

une autre
voulut

que l'on maria un paen. Mais


les

comme elle ne
s'il

point lui accorder

faveurs conjugales
lui
fit

n'abjurait le culte

des faux dieux


tent les

son poux

trancher
sduire.

la tte,

aprs avoir

autres moj-ens de la
,

La Lgende dore
,

ajoute que

dm ad decollandum
^

ducereiur Juliana

D-

wo/?, qiiein vevhernverat


qiie

inspecie jin'en apparuil ; cum-

Juliana paululum
:

ociilos avertisset in

aufugiens exclamavit

Heu

eum,

Dmon
!

heu I

me miserum
Legenda 43.

adhuc

pulo quod

me

yclit caper^e e( ligare.

PEI.NT

PAR LUI-MEME.

io5

mon serviteur, je te rcompenserai bien. me donneras-tu demanda Wulfran?


,

Que Je

te

mettrai dans un beau paradis

tout brillant d'or,

de pierres prcieuses, de cristaux et de diamans.

Fais-le-moi voir, rpliqua


Je

le diacre...

Alors

Diable

fit

un signe
si

et aussitt
,

on

vit l'entre

d'un paradis merveilleux


lait

au milieu duquel

bril-

un

palais

blouissant, que l'il pouvait


l'clat.
;

peine en soutenir
bien
,

Voil
si

qui

est fort

rpliqua

Wulfran

ce palais
je

que tu

me
;

montres
mais

est l'ouvrage

de Dieu,

veux

qu'il reste

sur pied, et je consens a le voir de plus prs


si c'est
,

ton ouvrage

et

que tu

sois

un d-

mon comme je le souponne, je te commande au nom de Jsus-Christ de le mettre en ruines...


,

A
il

peine

le

Diable eut-il entendu ces mots, qu'il

baissa la tte avec douleur.

Mais

il

fallait

obir

leva

donc
;

la griffe
,

donna

le signal de la des,

truction
palais
,

et

en un clin d'ail
,

le

paradis

le

les

bijoux

les pierreries

s'vanouirent

comme nos dcorations de thtre,


sifflet fait

qu'un coup de

disparatre (i).
saint Franois tait en oraison
,

Un jour que
le

Diable vint
Voyez

le

trouver et le tourmenta de

(j)

les diverses le'gendes

Bollandus,

le

R. P, Riba,

dnira, ih Flore sanclorwuy et l'loge de l'eafcr


ri.iitie
5

premire

art.

V.

joti

LE DIABLE
Franois
,

tentations charnelles.

reconnaissant

j'enncmi

se deshabilla bien vite et se fouetla


(i).

durement
res

Aprs cela,
et, les

il ft

sept petites figuil

de neige ,

haute voix:

La plus grande de
,

prenant dans ses bras,

dit

ces figures est


fils
;

ma femme
quatrime
sixime
est

les

deux suivantes sont mes


cinquime sont mes
et la

la

et la

filles
,

la

mou domestique
ne
les tue...

septime

ma
se

servante. Htons-nous de les rchauffer, de peur

que

le froid

En mme temps

il

roulait dans la neige...

On

ne tient gure contre

de pareils
et

traits

le

Diable se retira tout confus,


(2).

Franois rentra dans sa cellule


(i)

Cordul durissim.

(2) Illicd

Diabolus confusus recessit


in

et vir

Dei,

Deum

glorificans

cellam

rediit.

Legenda aurea Jac de

Voragitve. Leg. 14 40

PEIKT PAR LUI-MME.

107

1**^****'\-**V%l\'':\'%'*%\'%%^X%.''***^*'**'**** *'***'*'*

CHAPITRE XL
PETITES LEONS ET CBATIMENS DIVERS INFLIGS

PAR LE DIABLE.
Dtriores nos omnesjxmus liceniid.

T^E^CE.
Koiis devenons
,

dit-on
;

pires dans la licence.


et
,

Le Diable
Il

arrive alors
,

la

fourche
,

la

main

frappe l'impudique
,

arrte l'assassin

Extermine l'impie

et

nous rend Tinnocence (i).

d'une

Un

certain jour d't


,

les

convers d'une

maison de Cteaux
leur dortoir
le

dormant en plein midi dans

Diable y parut sous la figure , jeune religieuse vtue de noir. Cette


visita tous les frres
,

nonne
(i)
Il

s'arrtant

devant

est vrai qu'il n'y avait


,

ni orgueil

ni luxure
le

ni

assassinats

ni impiet
!

ni vices

aucuns

dans

temps qu'on

avait peur

du Diable Les dvots sont bien fchs de ne pouvoir


a superstition le

pas effarer des chroniques de

massacre de la
guerres ex,

Saint-Bartblemy

l'assassinai

de Henri

IV

les

crables qui se sont faites sous le voile de la religion

etc.

etc.

parce qu'alors

il

serait

prouv que

les sicles

l'on brlait
le

les sorciers et les

hrtiques, valaient bien

mieux que

ntre;

.nttcndu que le fanatisme ot les terreurs infernales sont tout


fait

propres produire une gncratiou d'honntes gens.

io3

LE DIABLE
et

quelques-uns,
lit

passant

rapidement devant

quelques autres sans

les veiller.
,

En

arrivant au

d'un certain convers


,

remarquable par son

peu de chastet

elle se
,

pencha sur
et lui

lui
,

l'em-

brassa tendrement

lui ft
,

des caresses

des at-

touchemens impudiques
baisers sur la bouche.

donna

plusieurs

apparemment veill par le bruit des baisers que se donnaient le frre et la nonne courut au lit du convers tout stupfait de ce
religieux,
,

Un

qui se passait dans la cellule. Mais aussitt que le


religieux entra, la

nonne disparut
convers
,

et

il

ne trouva

dans

le lit

que

le

seul

dcouvert, et

dans une posture impudique... Sur ces entrefaites


,

toute
;

monde
le

se leva

pour

aller rciter les

vpres

mais

convers fatigu se sentit malade


lit...

et fut oblig

de rester au
c'est qu'il

Ce

qu'il

y a de

plus terrible

mourut

trois jours aprs


,

avoir reu les caresses de la nonne

qui n'tait,
(i).
,

comme on

l'a

dit, qu'un

dmon
je

dguis
sais

m
"

Deux dames, revenant


saient de nuit dans

ne

d'o

pas-

un certain

village des envi-

rons de Cologne. Elles rencontrrent un jeune


laquais
la
,

d'une mine fort agrable


la plus

qui prit par


,

main

serra bien

amoureusement. Laissez-moi
lib.

lubrique de ces

dames

et la
,

dit

()) Caesarii Heisterbacli. Miracul.

cap. 33.

PEINT PAR LU-MMt^.


la

109

dame

en retirant sa main

je suis presse'e...

L'aimable laquais s'loigna docilement. Mais

la

dame commena
gulier, dit-elle

se

trouver mal. Cest sin;

son amie
et
j'ai

ce jeune

homme m'a
faisi

serr la

main

senti tout
11

coup une

blesse de

cur inconcevable.
;

me

regardait

amoureusement
Je n'y conois
vantable
,

il

avait les

yeux

si

effronts...

rien...

Ce

qu'il

y a de plus pouelle
,

c'est

que cette dame rentra chez

et mourut quelque temps aprs. Le docte et ju-

cieux C?osarius conclut sagement de l

que

le

laquais grillard ne pouvait tre que le

Diable
(i).

qui tua cette

femme en

lui serrant la

main

11
,

a des joueurs qui se ruinent, se dses-

prent

et disparaissent

un beau jour sans qu'on


11

sache ce qu'ils sont devenus.

y en

a d'autres

qui

le

Diable veut bien pargner ces dernires

peines.

Un militaire allemand avait une si grande


le jeu

passion pour

de ds

qu'il n'en reposait ni

le jour ni la nuit. Il

ne

sortait jamais qu'avec

ses ds et sa

bourse

et proposait

une partie de

jeu tous ceux qu'il rencontrait.

Au
il

reste

son

bonheur

galait son adresse


lui.

et

tait difficile

de ne pas perdre avec


entra

Un
,

joueur inconnu

un jour dans

sa

maison
,

portant sous son

(i) Miraculorura illuslr.

lib.

cap. 3.

no
ques parties.

LE DIABLE
offrit

bras un sac plein d'or, et lui

de jouer quel-

La
et
les

table fui bientt dresse

l'argent en jeu

ds

en mouvement.

L'inconnu gagna

tous les hasards.

Le

militaire, n'ayant plus rien

perdre^ s'cria avec colre:


le Diable ?...

C'est

list-ce

que tu

serais

assez cela, rpondit l'il

tranger, en changeant de forme; mais


tt jour;
il

est bien-

faut

partir... Ei

mme
,

temps,

le

Diable prit
la

le soldat

allemand
fut

et l'emporta

par

chemine. Personne ne
;

tmoin de toutes

CCS choses

mais on

les

devina facilement, puis-

qu'on ne revit plus l'intrpide joueur, et qu'on

ne

sut jamais

il

avait pass (i).


fautes conjugales,

le

Il

y a encore de ces

que

Diable est spcialement charg

de punir.
fut invi-

Une

jeune dame, nouvellement marie,

te d'assister la ddicace de l'glise de saint S-

bastien

dans une

ville d'Italie

que

la

lgende
et

ne

nomme

pas. Elle

promit de

s'y

rendre,
,

de

se prparer, par des mortifications

bien clla fte


,

brer ce grand jour. Mais


fut tellement

la veille

de

elle
la

tourmente par

les aiguillons

de

(i)

Csarius idem. Miracul.

lib.

/^,

cap.

34-

Lne
de

grande partie de ce chapitre pourrait convenir an

cliapitre
;

ceux qui ont eu


fiellc

le

cou tordu pa?-

le

Diable,

etc.

mais

la ki-

en serait alors trop longue.

PEIiST
chair, qu'elle

PAR LUI-MME.

m
les reli-

ne put se passer des caresses de son


elle

mari, avec qui


et
,

couchait depuis peu de temps j

le

matin

elle sortit
,

de sa maison pour se
dposes

rendre l'oratoire

e'taient

ques de saint Sebastien.


Aussitt qu'elle
d'elle

y entra,
la

le

Diable s'empara
le

et se

mit

tourmenter devant tout


,

peuple.

Un bon

prtre
,

dans l'intention de prla

venir le scandale
couvrait l'autel
,

saisit

hte le drap qui

et voulut en envelopper cette


le

pauvre dame; mais


tre

Diable, qui ne devait point

gn dans

ses fonctions, entra aussi


-,

dans
!

le

corps du prtre

et voil
la

un second

possde'

Les parens de

jeune

dame

la

conduisirent
la faire

alors d'habiles enchanteurs,


ciser.

pour

exor-

Malheureusement ces enchanteurs n'que des magiciens maudits.


Ils

taient

n'eurent

pas plutt

commenc

leurs exorcismes, qu'une

lgion de six mille six cent soixante-six entra en masse dans le corps de la
Elle tait dans

dmons
(i)

dame
,

une

situation vritablement d-

plorable

quand un pieux personnage


,

nomm

Fortunatus

la dlivra

par ses prires. Cette le-

(i)

Legio
il

dmonum
que ces six

sex mille sexingenti sexaginta


raille six

sex....

fallait

cent soixante-six de'mons

fussent Lien petits....

112

LE DIABLK
lui

con dut

apprendre que l'inconlinence

n'est

pas toujours sans quelque petit piil (i).

Un usurier venait
sion.

de mourir sans confesaussitt


lui

Le Diable s'approcha
et, afin
,

du dfunt,
appartenait
le

pour s'emparer d'une proie qui


de bon droit
long
;

de pouvoir emporter
il

corps plus aisment


,

s'y

posta tout de son

parce qu'il n'tait point enseveli.


fait

Or

le

dfunt n'avait

toute sa vie que remuer la


qu'il se sentit

main

et le
,

pouce sur des cus; ds


reprit son

ranim
sa

il

mouvement
s'il

favori

et les

assistans furent tout tonns

de voir son bras et


eut encore

main

s'agiter

comme

compt

de

l'argent.

On

envoya chercher un prtre pour


et jeta l'eau
,

exorciser le diable qu'on accusait judicieusement

de ce prodige. Le prtre accourut


bnite grand
avait toujours
flots sur le

corps. Mais

comme
la

il

pris tout ce qu'il avait trouv

prendre,

le

dfunt ouvrit avidemment

bouche
que
,

et avala toute l'eau bnite qu'on lui lana par le

visage.

Quoi

qu'il soit

de

foi

dans

le rituel

l'eau bnite brle les diables et les fait fuir

celui qui s'tait

camp dans le ventre de


,

l'usurier

ne bougea nullement et il fallut trangler le mort avec une tole pour forcer le Diable
(0 Legenda
aitrea
,

Jacobi de Voragine

leg.

23

post

Gregorii dialog.

lib. /.

PEINT PAR LUI-MME.


dloger.

n3
point

On

doit prcsumer qu'il

ni sortit

par

la

bouche, (i)
,

Un avocat
,

qui ne se piquait nas

d't'tre

incorruptible
sita

vint mourir.

Le Diable
,

le vi-

dans ses derniers


qu'il

momens

et lui ta

la
,

langue

emporta.

Les parens du mort


,

voyant

qu'il avait la

bouche vide
;

crrent qu'il

avait aval sa langue

mais de plus habiles gens

devinrent bien vite

la vrit
,

du

fait

et certai-

nement
perdre

dit

Csarius
,

cet avocat mritait de

la

On

langue
sait

puisqu'il l'avait
les

que, dans

vendue (2}. campagnes les pro,

prits

sont

ordinairement spares par

des

bornes de pierre.
les limites

Un

paysan

qui avait recul

de son champ dans le bien de son

voisin

vit

en mourant
Il

le

Diable au-dessus de sa
il

tte, tenant

une grande pierre dont


eu
la friponnerie

menaait
la
;

de

l'craser...

reconnut dans cette pierre

borne

qu'il avait

de dranger
;

cette ide lui

donna quelque repentir


prcha
la

et

il

eut

l'avantage de mourir dans la pnitence. (5)

Lorsqu'on
le diocse

premire croisade
,

dans

de Ma'stricht

une bulle du
XT
,

(i) Caesarii Heisterbach. illuslr. rairacul., lib. (2)

cap. 4o-

Et merit linguara perdidit motiens

qui illam saep

vendiderat vivons.

Ejusdem.

lib.
,

cap. 46.
II
,

(3) Joseplii Arridii de

morte

lib.

cap. 7. Post Csesa,

rinm supra citatum

lib.

XI. de raorientibus

cap.

47

et

4^-

ii4

LE DIABLE

pape permettant aux

vieillards , aux pauvres gens et aux infirmes de s'exempter du voyage en Terre Sainte moyennant une certaine somme
,

d'argent

tous les chrtiens

un peu

tides ai-

natal

mrent mieux planter leurs choux dans le sol que d aller porter leurs os dans un pays ,
et

de Turcs

de Maures.
tait

Godeslas, qui

en

Un mme

meunier
qu'il

nomm
ne donna

temps riche, vieux


la libert

et usurier, s'arrangea de

manire,

que cinq marcs d'argent pour avoir


rester avec ses nes
,

de

et

de soigner son moulin.

Ses voisins rapportrent celui qui levait l'im-

pt

que

quarante marcs, sans se gner


l'hritage
traire
,
j

meunier Godeslas pouvait donner , et sans diminuer mais il soutint le conde ses enfans
le
si

et persuada

bien

le

dispensateur qu'on
fut bientt

le laisssa

tranquille.

Son imposture
,

svrement punie.

Un
disait

jour qu'il tait au cabaret

et

que, raillant
,

les plerins qui faisaient le saint


:

voyage

il

leur

11

faut

convenir que vous tes de grands


d'aller traverser les

sots

ou de grands fous
tandisque

mers

manger votre bien, exposer votre


pourquoi
je reste
;

vie, sans savoir

pour cinq marcs d'argent,


,

dans
,

ma
que

maison
j'aurai

avec mes enfans

et

ma

femme
vous...

et

autant de mrite que

Le

ciel

qui est juste voulut montrer

com-

bien

les

peines et les dpenses des croiss lui

PEINT PAR LUI-MME.


talent agrables, et livra ce misrable

irS

meunier pour lui apprendre ne pas blasphmer Satan,


d'avantage (i).

La nuit suivante tant couch auprs de sa il entendit tourner la meule de son femme et toute la machine se mettre en moumoulin vement d'elle - mme avec le bruit accoutum.
, , ,

Il

appela

le

garon qui conduisait ses nes

et

lui dit d'aller voir qui faisait tourner le

moulin.
,

Ce garon y

alla aussitt

mais

il

fut si effray

en approchant de

la

porte

savoir ce qu'il avait vu.

qu'il

rentra sans
se passe

Ce qui

dans votre moulin m'a tellement pouvant, r-

quand on m'assommerait , je Ft-ce le Diable en n'y retournerais point. personne , s'cria le meunier , j'irai et je le
pondit-il
,

que

verrai.

Au mme
met
iiille
;

instant
,

il

saute bas

du

lit

il

ses chausses
il

ses braguettes et sa

souquela

sort de sa

chambre

il

ouvre

porte

placrent labor

ut pcdm ostenderet quantum, Sed jus tus dominus et expens peregrinantium hominem
, ,

miserrirnum tradidit Satan, ut di secret non blasphemare^

Dans

plusieurs autres endroits de cette histoire

il

y
si

un

ri-

dicule

qui

serait rvoltant

dans notre sicle


,

l'on

en
l'ai

donnait une traduction

htte'rale. J'ai e'vit

autant que je

pu

les

expressions saintes que Caesarius a trop souvent

em-

ployes mal propos.

ii6

LE DIABLE
;

de son moulin

il

entre.

Quel

est

son
,

effroi

la vue de deux grands chevaux noirs

et

d'un
,

monstre
qui
lui dit
toi.

face
:

humaine

Monte ce cheval
. .

de couleur de ngre
,

il

est

prpar

pour
le

Le meunier
cria

tremblant de tout
la

son corps
Diable

cherchait gagner
lui
:

porte

quand

voix terrible
et suis

une seconde
Plus de retard

fois, et d'une
!

te ta robe

moi ... Or, Godeslas portait une


Il

petite

croix attache sa souquenille.

ne

rflchit

point que ce signe le garantissait de

la griffe
,

du

Diable

il

fit

ce qu'on lui
le

commandait
,

ta sa

robe et grimpa sur


Sur le

cheval noir

ou plutt

dmon

qu'on

lui disait

de monter.

Le

val

monstre face humaine se jeta sur l'autre cheet ces quatre personnages arrivrent aux ;
enfers aprs une course de quelques minutes.

Entre plusieurs patiens


son pre
qui
il
,

Godeslas reconnut
parens
,

sa

mre
lui
fit

et ses autres

pour

avait nglig de faire dire des prires.

Aprs cela, on
repos
ta

voir une chaise enflamme,

o l'on ne pouvait attendre ni tranquillit ni


,

et

on
;

lui dit

Tu

vas retourner dans


,

maison

tu mourras dans trois jours


ici

et tu

reviendras

pour y passer
,

l'ternit toute

en-

tire sur cette chaise brlante.

ces paroles

le

Diable reconduisit

Go-

deslas son moulin. Sa

femme

qui trouvait

PEINT PAR LUI-MME.


son absence un peu longue
fut tout
,

117
,

se leva enfin

et
le

tonne de voir son mari tendu sur


,

carreau

de

l'enfer

mourant de peur. Comme il parlait du Diable de la mort d'une chaise


, ,

ardente, on pensa qu'il battait

la

campaqne

et

Je

on envoya
n'ai
;

cherclier

un prtre pour

le rassurer.
,

pas besoin de

me

confesser

dit-il

au
,

prtre mon sort est fix. Ma chaise est prte ma mort arrive dans trois jours ma peine est
;

invitable

Ainsi ce malheureux mourut sans


,

contrition

sans confession

sans viatique

descendit tout droit aux enfers

et
,

et

il

(i).

Dans un
,

certain

temps

dans une cer,

taine glise

certains clercs (2)


,

chantant les

psaumes
ut

gorge dploye

un

homme

pieux
,

qui se contentait de psalmodier

aperut

dans

coin de

l'glise

un dmon qui
,

tenait

un

grand sac

la
,

main gauche
et
les

et qui

tendant la
les

main
des

droite

empoignait au passage
achev
l'esprit

voix
sac.

chanteurs

fourrait dans son


,

Quand
tout le

l'office fut

celui

qui avait vu
dit

mange de

malin
:

aux clercs

qui se glorifiaient de leur voix

Vous avez

(i)CaesariiHeisterbacb. de conlritione, lih. Il, miracito"

rum
(?)

<^p. 7.

Temporc quodam

clcricis

qiiibiisdam

in

ecclesi

qudani

ii8
fort bien

LE DIABLE
chant
,

car vous avez rempli le sac


,

du Diable .... L-dessus


sion
,

il

leur raconta sa vi-

et ajouta qu'il
,

valait

mieux psalmodier

dvotement

que de chercher dployer une

belle voix (2).

Un prtre du douzime
quait d'loquence
,

sicle

qui se pi,

et qui se
l'aire

nommait Sugerus

avait l'habitude de
le

en chair
qu'il

le bel esprit et

beau parleur. Attendu

mettait plus de
,

vanit que d'onction dans ses prnes eut ordre de le possder. Ds lors

le

Diable

l'iiabile

Susi

gerus

fit

et dit
,

des choses

si

hrtiques et
le lier

horribles

qu'on fut oblig de

avec une

courroie (2)

Un moine paresseux
du monde
sortir du
lit,

avait toutes les peines

quand
Souvent

la
il

cloche du

couvent sonnait
grasse matine
,

le lever.

dormait

la

en disant

qu'il tait

malade
la

et

d'une bien faible sant.


l'invitait se lever
,

Un

matin que

cloche

et la paresse dormir , il une voix inconnue, qui lui disait Garde-toi bien de sortir du lit , prsent que tu as chaud ; tu attraperais wie

entendit sous son


:

lit

sueur froide....
raill

Le moine

tout honteux d'tre

par

le

Diable , se leva bravement, et forma


IV
cap. o.

(i) Ca-sarji Heisteibacb. liL.

(2)

Ejusdern

cap., lo.

il)icl

PEINT PAR LUI-MME.


la rsolution

119

de renoncera

la paresse.

On

ne dit

pas

s'il

la tint (i).
,

Un autre moine
l'ordre de Cteaux
,

nomm

s'tait

de endormi dans le chur,


Guillaume
,

au lieu de psalmodier.

Comme
,

c "tait

en plein

jour, ses confrres virent le Diable se

promener
dirent

autour du corps de l'endormi


d'un grand serpent
et
il
;

sous la figure

du moins
(2).

ils le lui

promit de se corriger
C'est

une chose bien honteuse pour des chrtiens, comme dit le rvrend pre Angelin de Gaza que d'entendre si souvent rpter le nom du Diable sans ncessit. Un pre en co,

lre dit ses enfans

Un

grand papa
:

dit

mauvais Diables. son petit-fils s'il est un peu


Prenez
ici,
,

grillard

Ah !

te voil,
,

bon Diable

Un homme
:

qui veut se lever

retourne ses matelats et crie


?

Diable sont mes culottes


,

Celui-ci
:

qui a
!

froid

vous l'apprend en disant


est

Diable
,

le

temps

rude

je suis

gel'.

Celui-l

qui sou-

pire aprs la table, dit

quila unejaim de Diable.


,

Un

autre

qui s'impatiente
!

souhaite que le
il

Diable V emporte

Un
si

savant de socit, quand


:

a propos une nigme, s'crie bravement Je

me

donne au Diable,

vous devinez cela.


lib.

Une chose

(1) CaesaiiiHeisterbach. miiacnl.


(2;

IV

cap. 28.

jiisdem

cap.

02

ibid.

120

LE DIABLE
,

parat-elle embrouille

quelqu'un vous avertit


L'iie bagatelle
les

que

le

Diable

en mle.

est -elle

perdue, on dit quelle est tous

Diables.
,

Un
un

homme
Ce

laborieux prend-il quelque sommeil

plaisant vient vous dire que le Diable le berce.


qu'il

y a de

pis, c'est
le

que des gens mal conDiable en bonne


:

stitus

emploient
,

nom du

part. Ainsi

on vous dira d'une chose mdiocre


le

Ce
le

71

est

pas

Diable!
,

Un homme
qu z7

fait-il

plus

qu'on ne demande
valet

on
!

dit

travaille

comme
un

du Diable
!

Que

l'on voie passer

grenadier de cinq pieds dix pouces, on s'criera:

Quel grand Diable


son esprit
,

Quelqu'un vous tonne par


,

divers, vous dites aussitt:


,

ou par ses talens Quel Diable d'homme! Dans une joie subite une tte irrflchie lche un ah ! Diable ! qui sonne mal de saines oreilles. On dit encore wie force de Diable , im esprit de Diable , un courage de Diable. Un liomme franc , ouvert est un bon Diable ! Un homme qu'on plaint i//z pauvre Diable! Un
par son adresse
, ,

homme divertissant, a de l'esprit


Et une foule de mots semblables
ceux qui craignent
les

en Diable! etc.
,

dont

les
,

con-

squences sont parfois infiniment graves

pour

gens du sombre empire.

De grands malheurs sont advenus aux imprudens qui se sont aviss d'invoquer le Diable de
uette sorte
:

PEINT PAR LUI-MME.

121
,

Un boa homme
Etienne
,

qui s'appelait

dit

on

avait la

mauvaise habitude de parler


s'il
,

ses gens

comme
,

et parl au Diable

ce

qui tait malsant


et

selon la remarque du docte

sapient Mass

dans son

trait des appari-

tions.
il

Un jour

qu'il revenait

d'un long voyage


:

appela son valet en ces termes

Viens
,

bon Diable , tire-moi mes chausses.


il

A peine eutet

prononc

ces paroles
,

qu'une

griffe invisible

dlia ses caleons

ft

tomber

les jarretires

lira les chausses jusqu'aux talons.

Le bon homme

Etienne effray reconnut l-dedans un tour du


Diable
,

qui ne se
;

fait

pas prier long - temps


,

pour accourir
lui et

c'est

pourquoi
,

tremblant pour
:

pour

ses chausses
,

il

s'cria

Retire-toi
,

gibier de potence

ce nest pas toi

mais bien
seulement
,

mon domestique que f appelle. Les


inutiles
;

injures taient

car l'esprit

qui voulait

donner une
assez
si

petite leon au
aller

bon

homme

tait

bnin pour s'en

au commandement;

bien donc qu'il se retira sans se montrer, et le


(i).

bon homme Etienne n'invoqua plus le Diable


Si tous ceux qui ont continuellement ce la

nom

bouche sentaient tomber leurs braguettes


,

ou

tirer leurs chausses

toutes les fois qu'ils le

(1) Gregorii

magni

Di.iln;.

lib. I

cap. 20.

laa

LE DIABLE
,

prononcent
rences (i).

on

n'entendrait plus tant d'irrve'-

Un pre en colre
cm Diable
contra
le
l

dit

son

fils

Va-ien
,

Le

fils

tant sorti peu aprs


;

ren-

Diable qui l'emmena

et

on ne

le revit

plus (2).

Un

autre

homme,

irrit

contre sa fille

qui mangeait trop avidement une cuelle de


lait
,

et

qui tait excusable puisqu'elle n'avait


,

que dix douze ans


dire
:

Puisses-tu avaler
jeune
;

eut l'imprudence de lui


le

Diable dans ion

La du dmon
ventre!

fille

sentit aussitt la prsence


fut

et elle

en

possde jusqu' son

mariage (5).

Un

mari de mauvaise humeur


Diable.

donna

sa

femme au
fut sorti

Au mme

instant
,

comme
dmon
dit

s'il

de

la

bouche de l'poux

le

entra par l'oreille dans le corps de cette


,

pauvre dame

et fut

s'y

campa solidement.

On

mme

qu'il

malais de l'en faire d-

guerpir

(4).

(1) Angelini Gazaei pia hilaria

pag. 74.
lib.

(2) Caesarii Heisterl). raiiacul. (3)


(4)

cap. 12.

Ejusdem Ejusdem

cap.
cap.

26
1 1

ibid.
i])id.

PEINT PAR LUI-MME.

laS

CHAPITRE
LA MORT DE RODRIGUE.

XII.

HISTOIRE TRAGIQUE.
Adsit

Rgula

peccatis

qu pnas

irroget

quas.

Horace.
Jamais aux chtimens
Faible
,

le
;

coupable n'chappe:
,

la loi l'atteint

roi

le

Diable

le

frappe.

L'usurpateur Rodrigue, dernier roidesGoths 11 Espagne , se rendit fameux par ses crimes et ses dbauches , au commencement du huitime
sicle.

Mais

il

eut une

fin.

Il

tait
,

devenu
l'un des
il

amoureux de
duisit
la

la fille

du comte Julien
;

plus grands seigneurs de l'Espagne


,

la s-

dshonora ,
Julien
,

et la

renvoya de

la cour.

Le comte

qui tait alors en ambas,

sade chez les Maures d'Afrique


appris sa honte
,

n'eut pas plutt


sa fille
,

et le

malheur de

forma la rsolution de s'en


terrible. Il
ft

qu il venger, d'une manire


,

venir sa famille en Afrique


leur appui
,

de-

manda aux Maures


fut
ft

et

promit de
qui

leur livrer toute l'Espagne. Cette proposition

avidement reue du roi des Maures


bientt partir une arme
et
,

sous la

conduite

du prince Mousa

du comte Julien

lui

mme.

124
Ils

I^E

DIABLE
,

dbarqurent en Espagne
villes,

et

s'emparrent

de quelques
struit
Il

avant que Rodrigue ft in-

de leur approche-

y avait auprs de Tolde une vieille tour que Ton appelait la Tour enchante. Personne n'avait os y pntrer parce qu'elle
de'serte
, ,

tait

ferme de plusieurs portes de

fer.

Mais

on disait c^u'elle renfermait d'immenses trsors. Rodrigue , ayant besoin d'argent pour lever une arme contre les Maures , se dcida visiter cette
tour
,

malgr

les avis

de tous ses

sujets.
,

ft

Aprs en avoir parcouru plusieurs pices il enfoncer une porte de fer battu que mille
,

verroux fermaient intrieurement.

Il

entra dans

une grande cave, o il ne trouva qu'un tendard de plusieurs couleurs sur lequel on lisait ces
,

mots

Lorsquon ouvrira

cette tour

les

barbares

s'empareront de T Espagne

Aboulkacim-Tarista - ben - Tarik


arabe
,

historien

ajoute que

malgr son

eflroi
,

Rodrigue

entra encore dans une belle salle


laquelle
la
il

au milieu de

une statue de bronze , qui frappait terre d'une massue , avec un bruit pouvanvit

table.

Auprs de
,

cette statue

on
:

lisait

ces pa-

roles

crites
,

sur la muraille

Malheureux
tran-

prince
gres.

tu seras dtrne

par des nations


sortit

Rodrigue pouvant
refermer toutes

de

la

tour et

en

ft

les portes.

PEIM
Mais
il

PAR LUI-:MME.

laS
;

les

barbares s'avanaient grand pas


,

marcha

leur rencontre

avec une arme


bataille
se

assez faible et peu


livra

nombreuse. La
,

un dimanche
(i)
;

au pied de

la

Sira- Mo-

rna
et

l'arme espagnole fut taille en pices,

Rodrigue disparut du milieu des siens, sans


qu'il tait devenu....
le

qu'on st ce
avait t

On
,

pensa

qu'il

emport par

Diable

puis qu'il fut

impossible de
;

dcouvrir son

corps

aprs

le

combat et qu'on ne trouva que son cheval , ses vtemens et sa couronne , au bord d'une petite
rivire

Ce qui confirme encore


l'esprit

cette opinion
,

dans

du peuple espagnol , c'est que le lendemain de la bataille , trois saints anachortes,


qui vivaient dans
la

pnitence quelques lieues


la vision

de Tolde

eurent ensemble
le

suivante
,

Une

heure avant

retour de l'aurore

ils

aperurent devant eux une grande lumire, et


plusieurs

dmons
,

noirs et cornus

qui

emme-

naient Rodrigue

en

le tranant
,

par
il

les pieds.

Malgr
de
le

l'altration

de sa figure

leur fut ais

reconnatre ses cris et aux reproches que

lui faisaient les


(i)

dmons. Les
,

trois ermites garplusieurs

On

voyait encore

il

n'y a pas deux sicles


,

milliers
cette

de croix plantes en terre


,

l'endroit o s'est livre

fameuse bataille

sur laquelle au reste


,

ou ne

sait rien

de

bien certain.

Lambertinus

ubi infr.

126

LE DIABLE
le
'^ilence
,

durent

de

l'eiTroi

ce spectacle

et

tout a coup

il

virent descendre

du

ciel la

mre
vieil-

de Rodrigue
lard

accompagne d'un vnrable


s'arrter.

qui cria aux


(^ue

dmons de demandez -vous


la
,

grand Diable de

troupe? INous demandons


rpliqua sa mre.
.

rpondit

le

plus

grce pour ce malheureux


11

commis trop de crimes pour qu'on


les

l'te

de nos mains, s'crirent

seraient honteux de l'avoir

dmons. Les saints en leur compagnie.

La Nous allons le mettre avec ses pareils mre de Rodrigue et le vieillard qui l'accom,

pagnait reprenaient

la

parole

quand

la fille
:

du

comte Julien parut


Il
il

et dit

d'une voix haute


il

ne mrite point de
a port
le

piti;

m'a ravi l'honneur ;


famille, et la d-

dsespoir dans

ma

solation dans le

royaume. Je viens de mourir


;

du haut d'une tour et ma mre expire , crase sous un monceau de pierres. Que ce monstre soit jette dans l'abime , et qu'il se souvienne des maux qu'il a faits. Qu'on le
prcipite

laisse vivre

quelque temps encore


;

reprit la

ciel une voix clatante , qui pronona ces paroles Les jours de Rodrigue sont leur terme ; la mesure est comble que
:

mre de Rodrigue on entendit dans le

il

fera pnitence

Alors

la justice ternelle s'accomplisse

Et aussitt

ceux qui taient descendus d'en-haut y remon-

trent ; la

127 PEINT PAR LUI-MME. terre s'entrouvrit les dmons s'englou;

tirent avec

Rodrigue

au milieu d'une paisse

fume
de

et les trois
,

pieux anachortes ne trou-

vrent plus
se passer

dans l'endroit o tout cela venait


qu'un sol aride et une vgtation

teinte.

Toute

cette vision n'est rapporte


,

que par un
;

seul historien

aujourd'hui peu connu (i)


la

et

bien des gens ne

regarderont que

comme

une
qui

vision.

tout en dplorant le triste ministre


fait

Pour ceux qui en feront un miracle, du Diable


l'office

souvent

de bourreau

ils

seront

au moins forcs de convenir

qu'il n'a rien fait l

de son chef;
sa

et

que
,

mme en
il

tuant Rodrigue de

pleine autorit

soulageait la terre d'un

fardeau monstrueux. L'histoire ne parle de lui

qu'avec indignation
forfaits et

sa
,

mmoire
pour

entoure de
;

d'opprobre

est

jamais en horreur

son

nom

est plus qu'avili

la postrit (2).

(i) Sanctii

Cordubd historiarum Hispani antiqua,

rum
(2)

lib. III

sect. 12.

Nomen ejus
,

in ternumputrescet...{Lamberlinus de
'jii-,

Cruz-Houen Theatrum regium Hispani ^ ab anno

ad annum

717.

128

LE DIABLE

CHAPITRE
;

XIII.

DE CEUX QUI ONT EU LE COU TORDU PAR LE DLABLE ET DE CEUX QUE LES DMONS ONT EMPORTS ETC.
,

Flix criminibus nullus

erit diii.

AUSOXE.
Fivres
,

malheurs

conseils ne touchent point

un fou

Et

le

Diable

la fin vient lui

tordre

le

cou.

Nous pourrions faire l-dessus un volume. Nous ne rapporterons que les traits les plus saillans.

Il n'est
fils

pas besoin de dire ce qu'tait

Cham,

troisime

de No. Tout

le

monde
,

sait qu'il
,

inventa

la

magie

et les divinations
;

ou plutt

qu'il les perfectionna

car ces sciences infernales

existaient avant le dluge, selon Alcimus-Avitus,


saint Prosper, saint Augustin, et plusieurs autres

pres de l'glise

).

On

sait

encore que

No

(i) Mciraus-Avilus, qui a fait

apparemment
,

plus de recher-

ches que les autres thologiens


la suite

place l'origine de la magie

du pct

originel, dans son

pome de Originali pecles plus gros pcchc's qui


,

calo

il

range ensuite la magie parmi

ont

fait

noyer
,

le

monde

pome de Dihivio uiundi

poc-

malum

lib.

et 4-

MK*^

PEINT PAR LUI-MME.


s'tant enivr,

129

Cham
,

le vit

tendu dans une pos-

ture indcente

et alla faire l-clessus

de mauCeux-ci

vaises plaisanteries auprs

de

ses frres.
,

prirent la

chose plus gravement


la

et couvrirent

avec respect
bnis de
vains
,

nudit paternelle. Aussi furent-ils


il

No quand
donna

se rveilla.
,

Les

cri-

qui parlent de cette aventure


sa maldiction

disent

que

le patriarche

Cham pour
,

son irrvrence.
ils

S'ils

avaient consult la Bible

auraient vu que
,

iiaan

fils

No maudit seulement Chade Cham suivant les admirables cou,

tumes de nos anciens , qui punissaient des crimes de leur pre (i).

les

enfans

Mais tous
rose dit que
les

les historiens

ne racontent pas cette


faon.

belle histoire de la

mme
qu'il

Le

prtre B^r

Cham
;

tait habile

dans la magie et

enchantemens
,

n'aimait pas son pre

No

parce qu'il s'en voyait moins aim que ses


;

autres frres

et qu'un jour, ayant trouv le


,

vieux

patriarche plein de vin

il

s'en

approcha dou,

cement
et les

toucha du doigt ses parties sexuelles

tomber par une force magique. No s'aperut son rveil qu'il tait eunuque , et qu'il ne pouvait plus voir de femmes (2)... Le
fit (i)

Maledixilejus puero Chanaan.etc.


,

Gnes., cap. g.

Noapatermadidus jaceret jjrchendens , tacitque submunnurans


(2) Ciiin

illius virilia coni,

carmin magico

pairi

illusit

simid

et

illum sterilem perindh atque cas-

**'*M
i3o

>-.,

LE DIABLE
antiquair ajoute que
cette doctrine

mme

Cham

enseignait
,

aux hommes
sa

abominable

qu'on

pouvait se joindre charnellement avec sa mre,

sur

sa fille

qu'on ne devait pas

mme
(i)....

s'embarrasser de la diffrence des sexeS ; et que les

animaux pouvaient
lui attirrent enfin

servir

en cas de besoin

Ces monstruosits que

Cham mettait en

pratique,

un chtiment terrible. 11 fut emport par le Diable, la vue de ses disciples (2).
11

avait

compos cent mille vers sur


,

la

magie,

selon Suidas

et trois cent mille

selon le com-

missaire de la Marre (5)

Berose prtend que


;

Cham
jeune

est le

mme

que Zoroastre

et le

moine

Annius de Viterbe pense que

cet

impudique

homme

pourrait bien tre le

Pan des an,

ciens (4).

En i5g9

mourut Gabrielle

d'Estres
Elle tait

qui
en-

cherchait pouser Henri IV.


ceinte de son quatrime enfant
,

et se trouvait
,

loge dans la maison de Zamet


cier

fameux finan-

de ce temps
effecil ;

dont

les richesses galaient

tratum

neque deinceps

Noa fmellani aliquam


^

fcundare potuit.
{\)

Berosi sacerdoti clialdaci AnliquitaliiTyi

lib.

IIL

(2)

Suidas

Lexicon

toin.

i*"".

dition de Kusler.

chap. I". litre VII Comment. adBerosi, lib. 3. Wierius, deprstigiis, (4) dit que Pau est le prince des dmons incubes.
(3) Trait de la police
, ,

W'*

PEINT PAR LUI-MME.


celles des plus grands seigneurs.

i3i elle se

Comme

promenait dans

les jardins, elle fut

frappe d'une
accs pass,

apoplexie foudroyante.

Le premier

on
elle

la

porta chez

madame de

Sourdis sa tante.

Elle eut

prouva

une mauvaise nuit ; et le lendemain d'affreuses convuhions qui la firent

devenir toute noire; sa bouche se tourna jusque


sur le derrire

du cou

elle

expira dans de

grands tourmens et horriblement dfigure.


parla diversement de sa
l'attriburent

Oa
uns

mort

quelques

Dieu

qui n'avait point permis


la dignit

qu'une matresse ft leve


pouse. Plusieurs chargrent
le

d'-

Diable de cet
tran-

uvre
gle
,

charitable

on publia
le

qu'il l'avait

pour prvenir

scandale et de grands

troubles (i).

Un
,

chanoine revenait
d'un village o
il

l'aurore

avait

un peu avant commis le


fleuve

pch de fornication avec


paysan.
Il

la

femme d'un jeune


un
pour

lui

fallait
;

traverser

rentrer chez lui

il
;

entra donc seul dans


et tout

une
il

barque de pcheurs
fut

en ramant
en

se

mit reciter les matines de la Vierge, Lorsqu'il


au milieu du fleuve
office
: ,

comme
,

il

tait a ces

mots de son
(i)

^pe Maria

grati plen,
bran-

M. Garinct

histoire de la

magie en France

che des Bourbons.

i32

LE DIABLE
tecum
,

Dommus

une grande troupe de de'mons

fondit sur la barque et la renversa.

Le chanoine
la terre
,

coula fond

et les

dmons
,

ouvrant

emportrent l'me du fornicateur dans l'abme.


Trois jours aprs
la sainte
,

Vierge descendit,

escorte par les anges


l'enfer

dans cette partie de

o le chanoine expiait ses crimes. Pourquoi tourmentez-vous si injustement l'me


de

mon

serviteur
,

dit-elle

aux dmons
,

Elle

est

nous

rpondirent-ils

puisque nous

l'a-

il

vons prise

tandis qu'elle tait dans le pch.

Si l'on doit juger cet

homme

selon ce qu'il

quand vous l'avez noy , reprit Marie moi , puisqu'il chantait mes matines En disant ces mots , elle dispersa les dmons , ft rentrer lame du chanoine dans son corps ; et, le prenant par la main , elle le tira du fleuve ,
faisait

est

et lui

Voici ce qui
Willissaw
,

recommanda de

vivre plus chastement (i).


,

arriva

en l'anne i555

petite ville

du canton de Lucerne,
,

Un
ter

joueur de profession
,

nomm Ulrich
,

Schro-

se

voyant malheureux au jeu

profrait

(i)

Ciaudii Rold, in suppleni. ad

Legendam auream
,

Jacohi de P'oragine. Leg. i85. On trouvera


pitre

dans

le

cha-

de ceux qui nous ont rapport des nouvelles de l'autre


,

monde
a dj
fernal.

quelques

traits qui se

rapprochent de
,

celui-l.

On

en

cit plusieurs

de ce genre

dans

le

Diction/taire in-

PEINT PAR LUI-MME.

t33

des blasphmes qui ne rendaient pas ses parties


meilleures. Les assistans lui firent de vaines rejura que
allait

prsentations

il

s'il

ne gagnait pas
,

dans

la

chance qui

tourner

il

jetterait sa

dague contre un
lui

crucifix qui tait sur la

chemine.

Les menaces d'Ulrich n'pouvantrent point ce-

dont

il

outrageait l'image
il

Ulrich perdit en,

core. Furieux,

se lve;

il

lance sa dague

qui

s'vanouit

et aussitt une troupe de diables

tombe

sur lui et l'enlve, avec


,

un

bruit

si

pou-

vantable

que toute

la ville

en

fut branle.

Les
,

judicieux historiens qui rapportent ce miracle

ajoutent qu'on ne le vit plus, et qu'il est avec les


diables.

Pour

celui-l

il

faut

convenir

qu'il le

mritait bien (i).

Pierre
Un
un
palais
,

-le -Vnrable raconte cette

pou:

vantable histoire, dans son recueil de miracles


jour que le comte de

Mcon

tait

dans son

entour de sa noblesse et de ses gardes

cavalier

inconnu entra tout


,

descendre de cheval

il

suivre, parce qu'il avait

coup ; et , sans ordonna au comte de le lui parler. Le comte,


,

entran par une puissance surnaturelle

se lve

machinalement

et suit l'tranger. Il

trouve dans
il

acour un cheval prpar pour


(i) Boclin
,

lui

le

monte;

Dmonomanie

hy. 3, chap. i", aprs Job-

Finccl et Andre-Muscule.

,34
aussitt les
le

LE DIABLE
deux chevaux,
le cavalier les airs.
;

inconnu

et

comte s'enlvent dans


il

Le comte

s'a-

peroit alors de son malheur

il

pousse des cris

dchirans

implore de vains secours. Bientt


;

on
de

le
le

perd de vue

et toute la ville
le

qui venait

voir enlever par

Diable, ne douta pas

un

instant qu'il ne se ft attir cette fin terrible par


ses excs et ses violences. C'tait

un

homme qui
pro-

opprimait

les ecclsiastiques, qui pillait les


,

visions des couvens

qui chassait les chanoines

de leurs glises
des monastres

et jetait les

moines

la porte

(i).

Une allemande
pays
,

avait contract la gracieuse

ha})itude de jurer et de dire des

mots de corpsle

de-garde. Elle eut bientt des imitatrices dans


le

et

il

fallut

un exemple pour arrter

dsordre.

Un

jour donc qu'elle prononait vi:

goureusement ces paroles qui font frmir que le Diable m emporte / .... le Diable arriva
aussitt et l'emporta (2).

Le Diable
,

dguis en avocat

plaidait

une

cause en Allemagne. Dans le cours des dbats, la


x) Ptri veiicrabilis de mracul. cap. i. hb. II M. Garinet histoire de la magie en France. Madame Ga, ,

brielledc P***, Histoire des

se sont montrs parmi les


(2)
iib.

fantmes hommes.
,

et

des

Dmons qui

IFierius, de prestigiis
,

!ib.

2.

Bodin ,

Dmonomanie^

chap. 1".

PEINT PAR LUI-MME.


son hte
port
le

i35

partie adverse, qu'on poursuivait pour avoir vol


,

jura qu'elle se donnait au Diable

si

elle avait pris


,

un

sou.

Le Diable,

se
,

voyant tout
et

quitte aussitt le barreau


,

emporte
si

menteur
(i).

qui se donnait

lui

de

bonne
son
,

grce

Aprs avoir tran


l'Italie
,

ses fourberies et
,

charlatanisme dans
l'Angleterre
arrt
,

la

Grce
,

l'Egypte

la
,

France

etc.

Cagliostro fut
,

Rome et condamn par la sainte inquisition comme chef de franc-maonnerie


,

et coupable de projets incendiaires contre et la religion.

l'tat

La peine de mort
lui
,

d'abord pro-

nonce contre
perptuelle
,

par

commue en une prison gard pour sa femme qui ,


fut

lasse des friponneries et des bassesses

de ce malde
le

heureux

avait eu

elle-mme

la bassesse

dnoncer.
C'tait l

que

le

Diable attendait Cagliostro.


lit
;

On

le

trouva un matin mort sur son

et les

chercheurs de vrits miraculeuses, qui abondent

encore dans notre Europe

dcouvrirent que Ca-

gliostro avait eu le cou tordu par le Diable. (L'abb

Fiard n'a pas encore os admettre cette supposition dans ses dogmes, parce'qu
il

place Cagliostro

(i)

TVierius

de prestigiis

lib.

ce trait est dj rap-

port dans le Dictionnaire infernal.

i36

LE DIABLE
,

au nombre des plus fameux suppts du Diable


et

que l'enfer soutient ses amis.. .) On sait d'ailleurs que le Diable n'est pas matre de ses actions ;
qu'il

ne

fait

qu'obir

quand
si

il

lue

et

que Ca,

gliostro

e'tait le

plus abject des


,

hommes

et le

dernier des escrocs


lien qui a
e'crit

Ton en

croit l'auteur ita-

L'empereur Valens
de
sa

sa vie.

gagn par
,

les caresses

femme

qui tait arienne


,

et sduit

par

l'vque de Constantinople

fit

une guerre oula

verte aux catlioliques


d'Arius.
sieurs
Il

en faveur de
,

doctrine
et plu-

exila S.

Athanase
qui

S.

Mlce

autres saints
il

tenaient l'glise de

Rome

ordonna l'expulsion de tous les prtres ; qui oseraient blmer publiquement les opinions
de l'empereur.

Le

ciel

fit

plusieurs miracles pour rduire cet


;

esprit indocile

Valens demeura dans l'endurqu'on va le voir. S. Basile

cissement

ainsi

ne pouvait se taire sur l'hrsie arienne , et il annonait la. Trit qui voulait l'entendre. Valens le mnagea long-temps , par gard pour
son ge
et

pour son grand mrite. Cependant


dcida signer
l'exil

comme
reur
,

Basile s'obstinait crier contre l'empe-

celui-ci se

du

saint

et les trois

plumes qu'il essaya se brisrent entre ses


Valens
,
,

doigts
la

saisi

delonnement
le

dchira

pancarte

et laissa

en repos

saint vque.

PEINT PAR LUI-MME.


Mais
ses

187
11 fit

yeux ne
fils

se desillient point
:

baptiser son

par des prtres ariens


(i)
;

le

jeune

prince

mourut incontinent
la

et

son pre ne

se convertit pas encore....

Valens croyait
les

magie
,

il fit

mourir tous

grands de l'empire

dont

le

nom commendu temps

ait par
lui

Theod

cause qu'un sorcier

avait prdit

que

le

nom

de son successeur

commencerait par ces lettres (2). Tant d'impits eurent un terme. Valens fut vaincu par
les

Goths

qui

il

n'avait fait

que du bien. Une


;

main invisible le blessa sur le champ de bataille o et on le porta dans la cabane d'un paysan
,

il

eut le dsagrment d'tre brl dans sa cin-

quantime anne. Les nombreux ennemis de l'ange dchu


attribuent encore ce trait
;

lui

et

de graves lgen-

daires affirment que le Diable mit le feu la

cabane de
nus
,

sa

propre

griffe.

Mais Lambertijustifient le

et

quelques autres historiens

Diable de cette calomnie, puisqu'ils assurent que


(i)

Les his[oriens ecclsiastiques rapportent cela


,

comme un
et
il

prodige. Si c'en est un


fils

quoi se

fier

maintenant ? Le premier
,

de Clovis mourut aussitt aprs son baptme

e'tait

baptise par des prtres catholiques....


(2) II
ci

n'en eut pas moins Tliodose pour successeur


,

celui-

trouvant un chemin facile au tine

la

faveur de

la

pro-

phe'tie.

i3S

LE DIABLE
fut brl vif,

Valens

par ordre de Dieu

qui

voulait faire

un exemple du protecteur des


histoire qui va suivre,

ariens (i).

La trs-mmorable
nous apprend
tout. Elle
qu'il est

bon

d'avoir des amis parle

prouvera encore que

Diable est sans


roi

force devant les gens de bien.

Le

Dagobert
les

mourut

trente-six ans',
n'avait
;

consum de dbauches.
que dans
plus
il

Ce prince

su vivre

grands dsordres

mais

avait bti des glises

et enrichi les monastres. Aussitt qu'il fut

mort,

un

saint ermite

nomm
,

Jean

qui

s'tait relire

dans une petite


fut averti

ile

voisine des ctes de la Sicile,

en songe de prier Dieu pour l'me de


,

Dagobert. S'tant donc mis en oraison


sur la

il

vit

mer
,

l'me du roi de France enchane


,

dans une barque

et

des diables qui la rouaient


la Sicile
,

de coups
ils

en ne

la

conduisant vers

o
de
le

devaient la prcipiter dans

les gouffres
,

l'Etna.

On

sait

pas

si

l'me est

comme

corps

sensible au bton et aux coups de poing;

quoi

qu'il

en

soit

le saint

ermite Jean s'apitoya

parce que l'me du roi Dagobert poussait des


cris

lamentables
,

appelant son secours saint


et saint

Denis

saint

Maurice

Martin. Tout
Theat. Hispam'a-

I )

Lambertini d Cntz-Huen

pag. ao.

PEINT PAR LUI. MME.


coup
le cie

139

tonna;

les trois saints


,

descendirent,

revtus d'habits
brillant
,

lumineux

assis sur

un

nuai^c

prcdes des clairs et de

la foudre. Ils

se jetrent sur les

malins esprits
,

leur enlevrent

cette

pauvre

me

et, l'ayant place sur

un drap
ils

triangulaire qu'ils tenaient parles coins,

l'em(i).

portrent au ciel

en chantant des psaumes


Etienne,

Un

soldat,

nomm
lui

tait afflig
lui

d'une maladie qui

courbait tout le corps, et

mettait pour ainsi dire la tte entre les jambes.

(i) Gesta Dagoberti rgis et M. Garinel Histoire de la Magie en Fiance, premire race. Ou trouve, dans ce dernior
^ :

ouvrage

aprs la mort de Dagobert


,

la description

de son

mausole'e

qui fut sculpt sous St. Louis.


le

Voici les choses

qui

mritent

plus d'tre remarques

Parmi
la

les

quatre
,

diables qui

emmnent l'me de Dagobert dans


,

barque

deux

ont des oreilles d'nes

dcoration que le sculpteur aurait


la

pu

garder pour

lui.

Dans

bande du milieu
,

les

deux anges
,

qui accompagnent St. Denis

St.

Maurice

et St.

Martin

ap-

portent un bnitier et un goupillon pour

exorciser les diables,


le ciel
,

comme
mons.

s'il

y avait de l'eau bnite dans

et

comme

.si

trois saints et

deux anges ne pouvaient pas chasser quatre dtendue pour la


.

On

voit sur la troisime bande, le drap oi voyage l'me


;

de Dagobert
saisir
(
,

la

main du Pre ternel


lui

est

pendant qu'un ange


l'j ,

donne des coups d'encensoir.

Pages

28

et 29.

Ce monument
,

vient d'tre report


,

St.

Denis.

Un

architecte
,

qui se

nomme

je crois

M. Debray
le plaisir

l'a fait

scier

en deux

pour donner aux amateurs

de

voir la fois le devant et le derrire.

4o
Il faisait

LE DIABLE
cependant son service, au grand diveril

tissement de ses chefs, qui

prsentait les ar-

mes avec une


Vierge
en

grce toute particulire.

On

lui

conseilla d'aller prier devant


,

Timage de

la sainte

le flattant

d'une gurison certaine.


droit

y fut, et revint au

camp

comme un

jonc.

Ce miracle

eut lieu dans la Thrace. Les


si

com-

pagnons d'Etienne en furent

surpris, qu'ils en

parlrent bien vite leur capitaine. Celui-ci en

donna nouvelle au gouverneur,


duire Etienne Constantin -

lequel

ft
,

conalors

Copronyme

empereur d'Orient. I^e monarque, peu touch du prodige, demanda au soldat s'il adorait les
images;
et celui-ci,
,

tremblant de de'plaire son

souverain
fait qu'il

fut assez ingrat

pour oublier
Il

le

bien-

venait de recevoir.

chrtien pur et

non

idoltre.

En ce

rpondit qu'il tait


cas, ajouta

l'empereur, je te

fais

centurion

Mais Etienne
;

ne
il

jouit pas

long-temps du prix de son apostasie


lui tordit le
,

remontait cheval pour retourner son poste,


le

quand

Diable parut,
,

cou

et le

rendit plus courb

plus tortu

plus difforme
l'trangla (i).

qu'auparavant.

On dit mme qu'il

Celui-l aussi mritait bien

sa

peine
le

ce-

pendant Mathieu Tjmpius purge


(0
NicepJi. Eerinn
colent. i3.

Diable d&

de imagin. imasin.

Mathi Tympii prtnia

Roman.

lib.

22.

Damosc omu
viriul. christiai*.

PEINT PAR LUI-MME.


cette

i4i

mort, en disant que

c'tail;

une vengeance

divine (i).

Carlostad

archidiacre de
la

Wurtemberg ,

porta l'impit jusqu' nier

prsence relle de
,

Jsus-Christ dans l'eucharistie

aprs avoir gag


,

avec Luther ,

le

verre la
Il

main

qu'il soutien-

drait cette erreur.


laire, le prcepte

abolit la confession auricuet l'abstinence des

du jene,

viandes.

Il

fut le
Il

premier prtre qui se maria


permit aux moines de sortir
et

publiquement.

de leurs monastres

de renoncer leurs

vux
quoi
tad.

etc.

Tant de dsordres publics de-

vaient subir une punition clatante. C'est pourle

Diable reut ordre d'exterminer Carlosdoit prsumer qu'il obit avec peine

On
,

puisque l'archidiacre de
tique
et

Wurtemberg
est fls et

tait

hr-

que tout hrtique

camarade

du

Dia'ble,

comme dit George


,

l'aptre (3).
pag. 222.
i*^"^.

(i) Ultio divina

et ullrix

Dei justilia
,

(2) PliKjuet

Dictionnaire des Hrsies


3*'.
,

tome

(3) Le tombeau des hrtiques plus loin le mme George l'aptre


,

partie.

Un peu
le

de trs-spirituelle et chaest pire

ritable

mmoire
il

dit
fils
,

que l'hrtique

que

Diable

comme
moque.
soucie
,

y a des

qui valent moins que leur pre.


,

Le

Diable, ajoute-t-il
Il

craint la sainte hostie


;

et l'hrtique s'en

craint le signe de la croix

l'hrtique

ne s'en
cite

et est plus assur

que tous

les diables.
;

Le Diable

la sainte criture sans la

corrompre

l'hrtique la
,

corrompt
baillant

en

la citant.

Le Diable

a cru la transubstantiation

42

Mi DIABLE
qu'il

Quoi
conte
:

en

soit, voici ce

que Mostrovius

ra-

Le

jour que Carlostad pronona son der-

nier sermon,
triste et

un grand homme noir

la figure

decompose'e, entra dans

le

temple et

vint s'asseoir en face

du prdicateur. Carlostad
Il

l'aperut et se troubla.
et, au sortir
naissait

dpcha son sermon


il

demanda si l'on conl'homme noir qui venait d'entrer dans le


de
la chaire,

temple. Mais cet

homme

avait dj disparu
le prdicateur.

et

personne ne

l'avait

vu que
le

Pen-

dant que ceci se passait,


tait all la

mme

fantme noir
et avait dit

maison de Carlostad,
fils
:

au plus jeune de ses


tir

Souviens-toi d'aver,

ton pre que je reviendrai dans trois jours, et


tienne prt
,

qu'il se

Quand
du

l'archidiacre rentra
et lui

chez

lui

son
les

fils

lui

raconta l'apparition

rapporta

paroles
lit
;

spectre. Carlostad
,

pouDialieu

vant se mit au

et, trois jours aprs

le

ble lui tordit le cou (i). Cet

vnement eut
de Ble.
,

en l'anne i54i

dans

la ville

des pierres faire du pain Jsus-Christ

et

eux

la

nieut

etc.

Aussi tous les hrtiques seront damns, aussi-bien que les Juifs,

Turcs
(
I

et Pa'iens.

Ce

livre a t

imprim en iSgy.

Cetie anecdote se trouve encore dans les crits de Luther,

et

dans un livre assez plat, intitul, la Babjlone dcmasque, ou Entretiens de deux dames hollandaises, sur ^ religion catholique-romaine ,etc., page 226 dition de Ppie, rue
;

St. -Jacques

Paris

172-'.

PEINT PAR LUI-MME.

143

Amalaric
l'arianisme
,

ro

d'Espagne , tant tomb dans

se conduisit
Il

indignement envers
la

les

chrtiens fidles.
tilde
,

avait pous

princesse Clo-

sur de Childebert
le

roi de France. Cette

pieuse reine n'approuvait point les hrsies de son

mari
tilde

barbare lui

fit

crever les yeux

Clo-

un mouchoir teint de son sang ; et Childebert furieux marcha aussitt avec une arme contre Amalaric. Mais la justice des hommes fut prvenue par
envoya son
frre
la justice ternelle.

Tandis

qu'il s'avanait
fut

au-

devant de Childebert, Amalaric


trait

perc d'un

lanc par une main invisible. Quelques his-

mort comme un ouvrage du Diable. En admettant cette supposition , on


toriens regardent cette
n'aurait pas le plus petit reproche faire l'ange

dchu qui

n'agissait l, ni sans motifs graves

ni

sans ordres suprieurs. Mais les bons crivains


disent trs-bien que le trait fut lanc d'en-haut,
et

de

la

main

des vengeances divines

stiipendwn

san divin vindict argumentum

(1).

Une

petite troupe de pieux cnobites regaIls

gnait de nuit le monastre.

arrivrent au
le gaqu'ils

bord d'un grand fleuve, et s'arrtrent sur son pour se reposer un instant. Pendant
Lamberlini de Cruz
j

Houen

Theatrum regium

Hispanice

ad annum 5io,

i44

LE DIABLE
,

tuaient le temps et l'ennui

en contant des histo-

riettes, ils entendirent plusieurs

rameurs qui destalent?

cendaient

le fleuve

avec une grande imptuosit.


ils

L'un des moines leur demanda qui

Nous sommes
meurs j
bron
,

des

dmons rpondirent
,

les ra-

et

nous emportons aux enfers l'me d'la

maire du palais, qui tyrannisa

France,

et qui

abandonna

le

monastre de Saint-Gai

pour rentrer dans


nohis.

le
:

monde

Les moines

pouvants s'crirent

Vous

Sancta Maria, orapro

faites

bien d'invoquer sainte

Ma-

rie, rpliqurent les

dmons; car nous

allions

vous noyer, pour vos dbauches

et votre babil.

Les cnobites

sans entrer dans de plus longs


si

colloques avec des gens qui rendaient


justice, reprirent le

bien la
et les

chemin du couvent,
(i).

Diables celui de l'enfer


(i^

Lcgcnda aurea,

Jac. de T'^oragine. Leg.

14-

PEINT PAR LUI-MME.

i45

CHAPITRE
TRAGIQUE.
Tu
id

XIV.

LA MORT DE JULIEN L'APOSTAT.

HISTOIRE

quod boni

est excerpis

dicls qiiod malis est.

Trencu.
Oublions
ses

vertus et cherchons ses forfaits.


,

II tait juste

grand

ge'nreux

sage...

mais

Hrtique, apostat, d'une conduite impure


Il fut

tu par Satan

ou bien par saint Mercure.

Ce serait
que de
postat.
lui

abuser de la complaisance du lecteur, rapporter


ici l'histoire

de Julien

l'a-

On

se permettra
les

seulement de comparer

en peu de mots
crit sur son

sentimens de ceux qui ont


Julien fut grand

compte.
,

Selon des gens exagres dans tout ce qu'il fit. Selon


il

les sages historiens,


,

un peu variable dans sa philosophie inconstant dans ses manires de penser et d'agir ;
fut

au

reste

grand capitaine
en
lisant ses

bon prince
qu'il

extr-

mement
rait rien

instruit et trs-avide
,

de sciences.
,

On

remarque

ouvrages

n'igno-

de ce

qu'il fallait savoir alors,


,

pour tre

un savant
neur
,

universel. Mardotiius

son gouverla

avait pris soin

de former son cur


10

14^

LE DIABLE
la sagesse
, ;

vertu et

et

en cultivant

l'esprit

de

son lve
des sens

il

setait appliqu surtout lui in,

spirer de la modestie
,

du mpris pour les plaisirs


les spectacles

de l'aversion pour
les

qui

Romains, de l'estime pour une du got pour la lecture. Aussi , ds son enfance Julien dploya beaucoup de got pour les sciences , et montra de bonne
dshonoraient
,

vie srieuse

et

heure un gnie vif, ardent, insatiable. Dans ses


expditions militaires
,

il fit

preuve d'une valeur


conduisit en
,

qui

allait jusqu' la tmrit. Il se

bon gnral , ds
qu'il ft sans

sa

premire campagne
;

quoi-

exprience
355,
il

mais

il

avait son gnie


et prfet

et l'tude.

En

fut
11
,

nomm Csar

gnral des Gaules.


ravageaient ce pays

chassa les barbares qui

et

vainquit sept rois alleIl

mands auprs de

Strasbourg.

corrigea aussi les


le

abus qui s'taient introduits dans

gouverne-

ment des Gaulois rprima


,

l'avarice des gens

en

place et se

fit

aimer gnralement des soldats et


qui les succs de Julien
,

du peuple.
Constance
partie de ses
,

naient de l'ombrage

voulut
;

lui

donretirer une

troupes

mais

le

gnral tait

aim

les

troupes se mutinrent et proclamrent

Julien empereur, malgr sa rsistance.

Constance, indign de ce qui se passait, songeait en tirer vengeance


,

lorsque

la

mort vint

PEIIST
ui

PAR LUI-IVME.

147

en ter les moyens. Julien se rendit en Orient, o il fut reconnu empereur, il venait de l'tre en Occident. Il permit

aussitt

comme
le libre

exercice de tous les cultes, et ne perscuta gure

que
doit

les sditieux.

Il

est vrai qu'il se

ft

paen

aprs avoir t clirtien hrtique; mais on lui

un peu de mnagement pour sa clmence. Par exemple, un Jour qu'il consultait Apollon , au faubourg de prs de la fontaine de Castalie Daphn, Antioche, comme les prtres ne pou,

vaient rpondre ses demandes, le


se

dmon
,

qui

trouvait dans la statue d'Appolloa

s cria

qu'il

ne pouvait plus parler y cause des reliques

du

saint

martyr Babylas qui taient auprs du


et assez

temple. Julien fut assez sot, pour ne pas voir l de


l'impuissance dans ses dieux
respecter les reliques.
leur
Il fit
,

bon pour

venir les chrtiens et


le

ordonna d'emporter

corps de Babylas

dans un autre quartier. Ceux-ci enlevrent le cercueil du saint martyr, en chantant pendant
plus d'une heure, aux oreilles

mme de
,

Julien,
rp-

ce septime verset du pseaume 96


taient

qu'ils

en manire de refrain
,

Que

tous ceux-l

soient confondus

qui adorent des ouvrages de


!

sculpture

et

qui se glorijient dans leurs idoles

Julien regarda ces chrtiens


fallait

comme des fous qu'il

plaindre, et eut la patience d'attendre la fin

de leurs crmoaies, pour reprendre les siennes-

i4S

LE DIABLE
qu'il

Ce

a de plus tonnant dans cette his-

toire, c'est la

clmence de l'empereur apostat,


,

l'effronterie sditieuse des chrtiens

et

l'impu-

dence de Sozomne

qui rapporte leur conduite


(i).

comme un modle
pourrait citer
ce n'est point

de fermet admirable

On

une foule de traits semblables. Mais


ici le lieu.

Terminons, en rappe-

lant au lecteur que Julien, faisant la guerre aux

Perses, fut conduit dans une embuscade, par un

de

ses

gnraux qui

le trahissait

et

que

la

mort

de l'empereur ta
daires

la victoire

aux Romains.
les

Voici maintenant ce que racontent


:

lgen-

Julien fut un sclrat. Jacques de Voraqu'il a t

gine dit
tien
,

moine

et

que

quoique chrtrois pots

il

vola une vieille

femme
Ds

de

terre pleins de pices d'or

qu'il se vit ri-

che (2), il apostasia.... Saint-Grgoire, qui le connut vingt-quatre ans, avait prvu (comme
il

le dit

dans ses oeuvres

qu'il deviendrait

un

homme
glises
,

dangereux... Pendant
,

qu'il tait prfet

des Gaules

Julien pilla les vases sacrs dans les

et prit le plus

grand qui

se trouva,

pour

lui servir

de pot de chambre

(5)....

(1) Histoire ecclsiastique de


(2) Notez qu'il (3)
c'tait

Sozomne
et

liv.

V,

cbap. ig.

prince

neveu du grand Constantin.


:

Et super ea

m ingens

oil

Ecce in quibus
)

vasis

Marice Jilio ministratur.,.. {Lcg.

aiirea.

PEINT PAR LUI-MME.


Mais on
empereur,
sant mettre
se
il

i49
fut
fai-

forme en grandissant. Lorsqu'il


pilla les glises d'Antioclie, et
,

les vases sacrs entre ses et

jambes, su-

per ea sedit,

ignomijiiam addiclit.

Au mme
,

instant le ciel indign livra Julien aux vers, qui


se mirent ronger le corps imprial
et
,

dont
et

il

ne fut dlivr qu'

la

mort

(i)...

De

plus

tou-

jours en haine des chrtiens (ou plutt parce


qu'il protgeait toutes les religions
)
,

Julien vouil

lut rebtir le

temple des Juifs; mais


,

n'en put

venir bout

vu qu'un feu miraculeux brla

les ouvriers qui


faisait la

travaillrent. Enfin
il

lorsqu'il

guerre aux Perses,

fut tu

par une

main
le

invisible. Calixte, Pierre

Wialbrugt et Jac-'
fut

ques de f'oragine disent que ce coup


Diable
,

port par

et

que Julien prit de

la griffe

mme

de celui
cusation

qu'il avait
,

Mais cette ac-' ador (2) odieusement intente contre le Diable,


qu'elle est

tombe d'elle-mme, parce


la rejette ailleurs,

dnue de
ici,

preuves. Et Jacques de Voragine, qui l'admet

par cet esprit de contradic-

tion
{i)
(2)

si

ordinaire dans les thologiens.


,

Jacobus de T'oragine.

ibidem. Leg. 120.


,

Calixlus, in histori tripartil, Petrus Wialbrugt


,

demorle apostatarwn

cap. 19. Jacobiis de f'^orogine


citation de Pierre

eadem
jsuite.

leg.
;

i?.o.

La

Wialbrugl

n'est

point garantie

elle a

donne

l'auteur

par un ex-R. P.

i^o

LE DIABLE
la vritable etmiraciileu.se
,

Voici enfin

mort de

Julien l'apostat. Saint Basile


visiter le

tant all de nuit

plus les

tombeau de armes de ce

saint

Mercure , n'y trouva


martyr de
Je'sus-

vaillant

Christ (car ce Mercure-l avait t soldat). Basile,

pensant qu'on
,

les avait voles,

.se

disposait
vit sainte

sortir

lorsqu'il eut

une extase
et

il

Marie entoure d'anges


assise sur

de vierges. Elle
:

tait

Appelez-moi un trne, et disait sur-le-champ Mercure et dites-lui qu'il aille tuer


,

l'empereur Julien

pour

les

blasphmes

qu'il

ne

cesse de profrer contre

moi et contre mon fils (i).


(2)....

Saint Mercure parut aussitt, revtu de ses armes,


et prt remplir sa

commision

Saint Basile, sortant alors de son extase, alla

de nouveau
et l'ouvrit
;

visiter le

tombeau de

saint

Mercure

le

corps avait aussi disparu.

Le gardien

de Tglise
et

l'assura

que personne n'y


la nuit

tait entr,

que

les

choses taient encore leur place au

commencement de

Et ce qui prouve,

plus que tout le reste, la vrit de ce miracle, c'est


(1) T^ocaie viihi cita
'.aoni

Mercunum

qui Juliunum apos-

occidat

qui

me et filiuni

?}ieum superbe blasphe-

niat.

Leg. 3o. Jacobi de T'^oragine.

h)
que
\icu
<t

Ampliiloque

et la
,

chronique d'Alexandie disent encore


bien vite
,

saviit

Mercure
,

c'tant parti
s'cri.)
:

revint au bout d'un

de temps

et

.lulicn est
i

perc mort

comme

vous

me

l'avez

conunandc

PEINT PAR LUI-MME.


que
le

i5i
elles

lendemain on retrouva

les

armes o

avaient habitude d'tre, le corps dans le cercueil


et la lance

du

saint tout ensanglante. Alors

saint Basile publia la

mort du

tyran....

En

effet,

peu de jours aprs, un messager arriva, qui apprit la dfaite de l'arme et la fin malheureuse
de l'empereur, tu par un soldat inconnu (i)

Ne

se pourrait-il pas
,

que

le

gnral qui trahis-

sait Julien

ou quelques amis de ceux qui dsi,

mort de ce tyran eussent rempli ici le rle du diable , ou plutt de saint Mercure?....
raient la
(i)

Amphiloch. in vitS.
,

Basilii.

Chrome. Alex. Sozo2.

men. Hist. ecclesiast.


Jacobi de Voragine

lib.

VI, cap.

Fulbertus
lib.

in ser-^

mone de Deipar. Csarius


,

Heisterb.y

VIII, cap. 52,

auct Claudio Rol. Leg. 3o.


Christian.
,

Mathi Tjmpiiprmia virtut.


que
la

etc.

On n'a pris
,

crme de tous ces bons


jamais rien
e'crit

et braves historiens

si

tant est

qu'ils aient

d'historique.

i52

LE DIABLE

CHAPITRE
LE DMON BIENFAISANT.
Tu benc
De
ce brave
si

XV.
PETIT ROMAN
(i).

quidfacias, non meminisse fas

est.

AfSONE.

dmon

respectons la mmoire,
,

Puisqu'il a fait le bien

sans

y cbercher de

gloire.

Un

honnte soldat ,
crne

nomm

Evrard

(2)

tant

tomb dangereusement malade, on


lui ouvrir le
,

fut oblig

de

parce qu'on plaait dans le

cerveau

la

cause de sa maladie. Mais les chirursi

giens oprrent

mal

que

le soldat

ne gurit

point

et

que des accs de dmence vinrent


aux souffrances quil endurait.
qu'il chrissait tendre;

encore
Il avait

se joindre

une jeune pouse,


avant
la

ment

malheureuse opration
,

depuis

qu'il tait

devenu fou

ses

sentimens d'amour
si

avaient

fait

place une haine

prononce,

qu'il

ne pouvait plus ni
(0

la voir ni l'entendi^e.

Ex

Csarii Heisterb.

tniraciil.

lib.

/^',

de

Dm.

cap. 37.
(2)

Miles quidam

honestiis
le

Everhardus nomine
sicle
;

La chose se passe dans


bard
,

onzime

le soldat est

Lom-

comme on

le

verra plus loin.

PEINT PAR LUI-MME.


Pendant que
Diable
la
,

i53
,

jeune

femme

se dsolait

le

se prsenta
lit

sous une forme

humaine au
,

pied du
dit-il
,

gisait le

malade.

veux-tu te sparer de ton pouse?


ferait plus
!

Evrard Rien
,

lui

ne

me

de

plaisir

rpondit
,

le soldat.
;

Eh bien

ajouta le Diable

lve-toi

je

te

vais conduire

Rome

nous parlerons au pape

et tu pourras divorcer en

bonnes formes.

L-dessus,
le

le

Diable conduisit Evrard Rome,

prsenta au pape, qui se trouvait alors au mi-

lieu

de

ses

cardinaux

et parla si

loquemment

pour son protg,


,

une bulle pontificale par laquelle le soldat avait plein pouvoir de divorcer avec sa femme, quand bon lui semqu'il obtint

blerait.

Evrard s'abandonna des transports de


la

joie

en recevant

pancarte

qu'il regardait

comme
heur.

l'instrument de sa libert et de son bon-

A prsent que
dit le

tes dsirs

sont

satisfaits

lui

Diable

veux-tu que je te transporte Jte ferai

rusalem o ton sauveur a t crucifi? Je


voir son spulcre
,

et tous les saints lieux


si

que

les

chrtiens souhaitent

ardemment de
,

visiter

Le

soldat

que

les

grandes complaisances de son

protecteur jetaient dans l'embarras

reconnut
11

alors qu'il avait affaire avec le Diable.


effraya pourtant point
sition.
,

ne s'en

et

accepta celte propo-

i54

LE DIABLE
enleva donc son

Le Diable
vers
la

compagnon
il le

fran-

chit les airs d'un vol rapide; et, aprs avoir tra-

mer en peu
du
,

d'instans,

dposa dans

la basilique

saint spulcre, le conduisit tous

les saints lieux

il ft

ses oraisons

et lui

de-

manda

ensuite

s'il

voulait voir le sultan Saladin.


lui ferait plaisir
;

Evrard rpondit que cela


aussitt son

et

conducteur le porta au milieu du


,

camp des Sarrazins. L


tre vu, le sultan
,

il

vit

son

aise, et sans

les

princes de sa famille, ses

gnraux

et ses

armes.

Veux-tu maintenant retourner dans ton


lui dit le

pays,

Diable?

Volontiers, rpondit
Au mme
trouvrent en
se

Evrard,

je

ne dois pas vous empcher de vaquer

plus long -temps vos affaires


instant
,

les

deux voyageurs

Lombardie.
Ils s'taient

arrts au coin d'un bois.

Lve
homme

les

yeux, dit le Diable son compagnon ; tu aper,

ois

deux cents pas de nous


sur

un bon

mont
C'est

un ne, qui entre

dj dans la fort.
il

un paysan de ton
,

village;

vient de rece-

voir quelque argent


famille.

qu'il croit

porter dans sa

Mais des voleurs l'attendent dans l'paisseur du taillis , et vont l'assassiner Veux-tu
que
je

coure son aide?

Ah

je

vous en suptait

plie, s'cria Evrard, et

Le Diable

dj dans la fort, tordant le cou aux brigands,

PEINT PAR LUI-MME.


et

i55

mettant

le

bon homme dans un chemin plus


,

sr

Aprs cette gnreuse expdition


fut report
faite sant
,

le soldat

chez

lui, jouissant

ds lors d'une par-

tant dans le corps


,

Le paysan
tir

qui

s'tait

que dans l'esprit. vu si miraculeusement


,

des

griffes

des voleurs
leur
fit

arriva aussi sur l'enses adieux, et s'arra^


,

trefaite.

Le Diable

cha leur reconnaissance


prix de ses services
leurs
,

ne demandant pour

que d'occuper quelquefois

bons souvenirs.
pas besoin de dire que le soldat Evrard
la

Il n'est

reprit,

avec son bon sens, toute


sa

tendresse qu'il
,

avait

pour

femme avant
,

sa folie

et qu'il

ne

songea pas profiter de


tait le

la bulle, qui lui

permettraits

divorce.
lecteur judicieux
,

Avec un

de pareils

n'ont pas besoin de commentaire.

56
**^'* '*'*.' \l*\\*\%V%-\'\*'%\

LE DIABLE
%%Vk%^\'%t,t%%''V%

CHAPITRE
LE CONSEIL INFERNAL
Vhima
La

XVI.

CONTE NOIR

(i).

clestum terras Aslra

reliquit.

Ovide.
justice a quitt les mortels trop pervers.
!

Hlas

notre honte

on

la

trouve aux enfers.

Il y avait, auprs de Tolde, dans

une caverne
fut
le

profonde, une cole de ncromancie, qui


ierme sous
le

rgne de Ferdinand V. Dans


,

douzime

sicle

cette

cole tait frquente


les pays.

par des jeunes gens de tous

Quelques

INormands, ayant entendu raconter leur matre


des choses prodigieuses sur les apparitions, le
prirent de leur faire voir quelques scnes infernales.
efforts,

Le

professeur de ncromancie

ft

tous ses

pour teindre dans ses lves un dsir trop


;

dangereux
leur

mais

comme
,

ils

persistaient dans

demande, il les conduisit un jour dans un champ cart. L il traa un grand cercle sur
la terre
,

ft

entrer ses coliers dans cette en,

ceinte protectrice
ter

et leur

recommanda

d'y res-

immobiles

s'ils

ne voulaient pas tre em,

(i)

Ex

Csarii Heislerb. miracul.

lib.

/^, cnp. 4-

PEI?;T par LUI-MME.


portes par le Diable.
rien prendre des ner. Aprs cela
e'vocalions.
l

iSj

les avertit
et

encore de ne

dmons,
il

de ne leur rien donet


fit

se retira l'cart

les

Bientt, une troupe de diables parat antoiirdu


cercle. Ils taient vtus d'un
et portaient des

costume militaire,
travailles. Ils firent
les

armes bien

d'abord plusieurs exercices devant

jeunes
,

Normands

ensuite

ils

coururent sur eux

la

lance en arrt et lpe au poing., pour les pou-

vanter et les faire sortir du cercle. Les apprentis-

ncromanciens

s'effrayrent d'abord
,

mais leur
la

quand ils s'aperurent que pointe des armes ennemies ne dpassait pas
esprit se rassura

la

ligne trace par leur matre


sret dans
le

et qu'ils taient

eu

rond magique.
et ils reparu-

Les dmons s'loignrent alors ;


jeunes
filles

rent au bout d'un instant, sous des figures de

extrmement

belles. Ils firent

dans
ils

ce dguisement une espce d'entre de ballet;

formrent des danses gracieuses ,


santes et lascives.

et

cherchrent

a attirer les jeunes gens, par des postures sdui-

Une
tes
,

de ces jeunes

filles, la

plus belle de tou-

remarqua parmi
,

les coliers le plus

aimable,

et s'avana vers lui

en dansant avec une lgelle fut

ret merveilleuse.
cle
,

Quand

auprs du cer-

elle lui

prsenta un anneau de grand prix

i58
et

LE DIAIJLE
l'engagea
,

par toutes

les

sductions imagi-

nables, prendre de l'amour pour elle.

Le jeune
cercle
,

homme

se'duit

avana

la

main hors du
lui offrit.
lui jette les

pour prendre l'anneau qu'on


fille l'attire

La

belle

aussitt elle

bras au

cou

et l'emporte

par

les airs.

Toute

la

troupe d-

guise s'envole en

mme

temps.

Les

disciples
cris.

de grands
cause
je

du ncromancien poussent alors Leur matre arrive. On lui conte

ce qui vient de se passer.


,

Je n'en

suis point la

dit-il

vous avez voulu voir

vous avais prvenu du pril


probale que

dmons Votre camales


; ,

rade ne sortira pas de leurs mains.


Il est

la

vue du Diable

et la

con-

naisance qu'ils venaient d'avoir de son pouvoir

immense, ne rendirent pas


leurs chrtiens; car

ces jeunes gens meil:

Arrangez-vous

ils

rpondirent leur matre

comme

vous voudrez

mais
,

si

vous ne nous rendez pas notre camarade

nous
par

allons vous tuer....

Le ncromacien
le

aurait

pu

faire trangler
,

Diable ces lves impudens


la

qui

osaient le

menacer de
sa vie
et

mort
les

drange souvent
,

; mais une peur trop subite ides. Il trembla donc pour

considrant que
tte
,

les

Normands sont
:

gens de mauvaise

il

rpliqua
;

Attendez

au moins quelques inslans ranimer le dfunt.

je vais travailler

PEINT PAR LUl-MMF.


Aussitt donc
,

1^9

il

voqua

le

prince des d-

mons
^servi
,

lui

reprsenta qu'il l'avait toujours bien

et le pria

de rendre aux coliers


ils

irrits le

camarade dont

voulaient venger la perte.


,

Le chef des
rpondit
:

diables

touch de compassion
,

Demain
o

j'assemblerai pour cela


,

un concile

(i)

tu assisteras

et je tcherai

de

te satisfaire.

Le lendemain

le

chef des dmons runit


,

les

plus habiles gens de ses tats

et

demanda pour-

quoi on avait enlev l'colier que rclamait le


professeur de ncromancie?

Seigneur
je

en

Un dmon rpliqua: emportant ce jeune homme


ni violence.
II

nai

fait ni injustice,
,

a dsobi

son matre

en dpassant

le cercle

il

tait

en

sret....

Aprs qu'on eut disput quelque temps sur


cette question, le prince

de

l'enfer dit

\i

dmon,
dence
;

qui sigeait prs de lui:

un autre
Olivier

vous tes plus vers que nous dans


et

la jurispru-

vous rendez
,

la justice

sans avoir

gard aux personnes


cause importante
(2).

prononcez donc sur cette

Le dmon
(i)
(2)

Olivier rpondit

Je pense
',

qu'il

Le

lalia

^ortc concilium....
,

Olivere

sempcr

curialis fuisti

conlr justitiam
litis
,

personam non accipis ,

solve

qusUoneni hujus

etc.

i6o

LE DIABLE

faut rendre ce jeune


la situation

homme
est
les

son matre

car

de ce vieillard

vraiment pnible...

Le

croira- t- on parmi

mortels? cet avis


les sufTrages
la terre
;

plein de modration emporta tous

on permit on apaisa

l'colier

de retourner sur

le courroux des autres lves


le

on
;

sauva de leur fureur


et tout cela fut

matre de ncromancie

l'ouvrage dun conseil de dmons.


l'enfer, et

Mais le Jeune jNormand venait de voir


il
il

n'avait pas envie d'y revenir. C'est

pourquoi

entra dans

un monastre de Cteaux.

PEINT PAR LUI-MME.


%%%%% WV%'

CHAPITRE
DE
Fabula

XVII.

DE CEUX QUI NOUS ONT RAPPORT DES NOUVELLES


L'LNFER.

nulliiis i^eneris

sine pondre et arte

P^alidis oblectat populum....

Horace.

Un

conte absurde

informe, hasarde par des


,

sots.

Est toujours sr de plaire

et trouve ses de'vots.

Quoiqu'on
n'est

lise

dans

la

Bible que nul mortel

revenu des enfers (i), nous apprenons ce,

tmoignage des pieux thologiens que plusieurs personnes dignes de foi ont fait ce voyage en chair et en os, pour nous en
par
le
,

pendant

rapporter des nouvelles.

De

ce

nombre

est

un

bon

religieux anglais

dont

l'histoire a t crite

par un moine dvotieux, par Pierre -le -Vnrable, abb de Cluni


et par Denys le chartreux (2). Ce voyageur privilgi parle, comme dans les romans , la premire personne, c J'avais saint
,

(i)

Sapienti

cap. 2.
et

(2)

Ptri venerabilis., de miracul.


,

Djonisii carihu-

siani, de quatuor novissimis

ait.

471

i62

LE DIABLE
il

Nicolas pour conducteur, dit-il;

me

ft

par-

courir un chemin plat, jusqu' un espace immense, horrible, peupl de dfunts qu'on tour-

mentait de mille manires affreuses.

On me

dit

que ces gens-l n'taient pas damns, que leur supplice finirait avec le temps, et que je voyais le purgatoire. Je

ne m'attendais pas

le

trouver

si

rude ;

tous ces malheureux pleuraient chaudes larmes,


et poussaient

de grands gmissemens. Les uns

brlaient dans

un

feu violent

les autres se bai,

gnaient dans des chaudires de soufre

de poix,

de plomb

et d'autres

mtaux, qui bouillonnaient


dans une pole

vigoureusement

et

ne puaient pas moins. Les d,

mons

faisaient frire ceux-ci

et

des serpens venimeux mordaient ceux-l avec de

longues dents. Depuis que


ses, je sais bien

j'ai

vu toutes ces cho-

que

si j'avais

quelque parent dans


,

le purgatoire, je
frirais
))

vendrais

ma chemise

et je souf-

mille morts pour len tirer.

Un
o

peu plus loin, j'aperus une grande val-

le

coulait

un pouvantable

fleuve de feu, qui

s'levait

en tourbillons
il

une hauteur norme.

Au

bord de ce fleuve

faisait

un

froid

si

glacial

qu'il est

impossible de s'en faire une ide. Saint-

JXicolas

m'y conduisit,
le

et
,

paliens qui s'y trouvaient


tait

me ft remarquer les en me disant que c'-

encore

purgatoire.

PEINT PAR LUI-MME.


M.

i63

En pntrant plus avant, nous arrivmes en enfer. C'tait un champ aride couvert d'paisses
tnbres
lant,
,

coup de ruisseaux de soufre bouille

comme on
,

prsume bien.

On
,

ne pouvait

y faire un pas sans marcher sur des deux difformes extrmement gros
,

insectes hiet jetant


le

du

feu par les narines. Ils taient l

pour

supplice

des pcheurs, qu'ils tourmentaient de

concert

avec

les

dmons. Ceux-ci
,

avec des crochets de

fer ardent

mes pnitentes et les jetaient dans des chaudires o ces pauvres mes
happaient
les
,

se fondaient avec les matires liquides.

Aprs

cela

on leur rendait leur forme pour de nouvelles

tortures.
Ces tortures se faisaient en

bon ordre, avec

une varit infinie et une vitesse surprenante. 11 est vrai que chacun tait tourment selon ses
crimes
;

les

sodomite

par exemple

taient

obligs de se joindre charnellement, et d'une

manire conforme
vantable.

leurs anciens gots, avec


la

de grands monstres brlans,


Plus loin je remarquai
et

mine pou-

dans des bains


les prieurs
,

chauds

dans des fournaises ardentes ,

de moines qui expiaient leur intolrance


hypocrisie, et
le

leur

peu de soin

qu'ils

avaient pris

de leur troupeau. J'aperus des religieux qui les

dmons

faisaient avaler des charbons, parce qu'ils

i64

LE DIABLE

avaient

mang

des

pommes

et des

prunes avec
(i).

un sentiment de volupt damnable.

Je vis aussi desvquescruellementpunis, pour


avoir mal gouvern leurs ouailles et abandonn
leur diocse des vicaires. Je remarquai plusieurs

y en avait peu dans le purgatoire, mais beaucoup en enfer. Je n'en fus point surpris, vu le grand nombre de fornications qu'ils
il

prtres impudiques j

commettent
fraient des

(2). J'y vis

encore des religieux. Les


les autres

uns expiaient de grands crimes;

souf,

tourmens
qu'ils

temporels

la vrit

en

punition de ce

avaient t trop soigneux


,

de

la

propret de leurs mains

et qu'ils avaient

perdu un temps prcieux rogner leurs ongles.

Les abbs et les abbesses , qui avaient eu des amours sensuelles , n'taient pas non plus pargns. Je remarquai
souffrance
et
,

mme
,

dans ces lieux de


;

un

roi puissant

alors bien rapetiss

ma

grande surprise,
,

je

reconnus, entre

les

griffes des Diables

un

saint

vque dont

les re-

(i)

On

sait

qu'un dvot doit tout manger en rechignant et


les

trouver mauvaises

raciUeures choses
,

du monde. Quant aux


la niaiserie si

religieux en question
qu'ils taient

on pourrait dire

connue

en eucv pour des prunes.


,

Pauci sacerdotes in purgatorii pnis respecta ( 2 ) eorum qui ubique terrarum Cas timoniam polluant.... Sed pne omncs ternaliler damnantur. ( Djonisii carth. )
Le clerg
tait

alors bien plus

corrompu qu'aujourd'hui.

PEINT PAR LUI-MME.


iiqiies faisaient

iG5

des miracles.... (i). Aprs plu-

sieurs spectacles aussi terribles je revins


cellule
,

dans

ma
y

Un

et je rentrai

dans

mon

lit.

certain Bertholde, tant aile aux enfers,


faisait

trouva quarante et un voques, qu'on


et bouillir tour tour.

geler

lrent Bertholde

Recommandez nos amis


pour nous
le

Les plus tourments appele saint sacri-

lui dirent-ils, d'offrir


fice...

Bertholde

promit;

et vit

un peu plus

loin l'me

du

roi

Charles-le-Chauve, qui tait

ronge par

les vers.

Priez l'archevque Hinc^


mes maux
,

mar de me

soulager dans

Bertholde.

Volontiers,
,

dit Charles

rpondit celui-ci.

Un

peu plus loin

il

vit l'vque Jess,

tre Diables plongeaient alternativement

que quadans un

pot de poix bouillante


ce.

et

Ami, priez
dit-il

dans un puits d'eau gla-

le

clerg de s'intresser

moi,

a Bertholde.

Le bon homme

s'en

chargea; et, aprs avoir vu divers autres pcheurs qui se recommandrent pareillement aux prires

des fidles,

il

revint sur

la terre. Il s'acquitta
;

de
les

toutes ses petites commissions

on pria pour

patiens, et les patiens, dit-on, furent soulags (2).

Episcopum quenidam , qui fuerat religiosus et dper quem eliam Dominus post morletn ipsiux Jecit qudani miracula ; et tamen in pnis adhuc fuit ,
(
I

volus....

etc.

Djonisii carthus.

art.

4?

>

de purgat.
tom.
II
;

et

inferno).

(2)

Hincmari

archiep. Epist.

pag. 806,

x66

LE DIABLE
Patrice, primat
d'Irlande,
avait

Saint
faire

de

si

mauvais

sujets

que

les

prodiges, les
,

miracles reitrs, les menaces de l'enfer les pro-

messes d'un paradis plein de dlices ne pouvaient les convertir la


foi.

Pour toutes raisons,

quand

saint Patrice se mettait les prcher, les


:

Irlandais avaient limpit de rpondre

INous
fit

ne vous
joies

croirons, que
et les
,

si

vous nous

laites voir les

du paradis

tourmens de
et le

l'enfer.
lui

Saint Patrice pria

seigneur

voir

un

trou par lequel

on

entrait

en purgatoire.

Quelques-uns furent assez hardis pour y pntrer,


particulirement un soldat,

nomm

Agneus ou

Egneus.

dmons
se tira
les

peine y eut-il mit le pied, que les voulurent le jeter au feu , selon qu'ils en
les

usent ordinairent envers

nouveaux venus.

11

de ce danger par un signe de croix. Alors

dmons le conduisirent dans un grand champ,


Cette valle tait pave d
,

qu'un docteur extatique appelle In valle de Misre.

hommes

et

de

femmes nues

fiches ventre terre sur le sol,

avec de grands clous au derrire. Des bandes

de Diables couraient sur


gens
,

le

dos de ces pauvres


la

et leur

donnaient de temps en temps

discipline.

Aprs cela, Egneius ou Agneus entra dans

une antre

valle

plus misrable encore


,

se

trouvaient des pcheurs

que d'normes dragons

PEINT PAR LUI-MME.


maigres,

iby

dvoraient continuellement, sans les rendre plus

comme

faisait autrefois le

vautour de

Promtlie. D'autres avaient des serpens autour

du corps,

et ces serpens cherchaient leur d-

chirer le cur. Plusieurs taient couchs sur le

dos, portant chacun sur leur poitrine un grand

crapaud qui ouvrait

la

gueule pour

les avaler.

Un

crapaud qui avale un

homme

est

quelque

chose de bien monstrueux; aussi ceux-l, qu'un

crapaud se disposait avaler, poussaient-ils de


grands
cris d'effroi
,

en
,

mme

temps

qu'ils

san-

glotaient de douleur

en recevant

le fouet

de

la

main du
fers
est

Diable.

Il

parat qu'on fustige aux enles

comme

dans

couvens, car ce supplice


les relations infernales

souvent rapport dans

des bons moines.

Au
vit

partir

de l, on conduisit Agneus ou
il

Egneus dans un troisime dpartement. L

une multitude de personnes de tout ge

et

de

tout sexe que l'on fouettait encore, et qui souffraient la fois les rigueurs de la gele et les hor-

reurs

du

feu.

Ceux-l taient

si

bien garnis de

clous enfoncs dans leur chair, qu'on et diffici-

lement trouv placer une


leur corps.

tte d'pingle sur tout

Agneus ou Egneus entra ensuite dans


trime valle
,

la

qua-

qui tait celle des pendus. Les


les

uns

l'taient

par

pieds

les autres

par

les

i68

LE DIABLE
,

mains
par
ties
les

ceux-ci par les cheveux


,

ceux-l par les

oreilles

d'autres par le nez


,

quelques femmes
partous

mamelles
la

que

hommes par les pudeur empche de nommer; et


quelques
fer
,

avec des chanes de

au milieu des tourbillons

enflamms.

On

en voyait

aussi

quelques-uns qui taient

au croc, au-dessus d'un bon brasier bien ardent.


D'autres rtissaient sur
le gril; d'autres
;

dans

la

pole

frire

d'autres la broche

d'autres enfin

buvaient continuellement du plomb et des

m-

taux fondus. Tous ces malheureux poussaient des


cris effroyables.

horreurs

le

Aprs avoir vu encore d'autres soldat Egneus ou Agneus se trouva

sur les bords d'un fleuve enflamm.


vait le traverser

On

ne pou-

du

cristal

et pas

que sur un pont glissant comme plus large que le tranchant


s'y

d'un rasoir. Agneus ou Egneus


faisant le signe de la croix
,

hasarda en
qu'il

et

mesure

avana,

il

trouva

le

pont plus large.


,

En

arrivant

l'autre bord du fleuve

il

fut tout surpris

de se

voir dans le sjour des lus.

La

relation
,

si

en enfer

ne

dit

abondante sur ce qui se passe rien de ce qu'il vit dans le ciel.


les auteurs

Ce qui prouve bien que


excrables contes
terreur le culte
,

de tous ces

ne voulaient fonder que sur la du Dieu de clmence. Il n'est

pas besoin de dire qu'Agneus ou Egneus se pur-

PEINT PAR LUI-MMF.


gea dans
,

169

le

purgatoire , de ses habitudes vicieu-

ses (1), qu'il revint sur la terre, et qu'il s'y

com-

porta saintement (2).

Un moine du neuvime
,

sicle

nomm

Vtin ou Gutin
les enfers.
Il

fut

conduit par un ange dans

y remarqua divers supplices tout-fait admirables. Il vit, sa grande surprise , des prlats et des prtres fornicateurs attache's de
,

grandes potences et brles petit feu, avec

les

femmes qui avaient


pch.
Il

t leurs complices dans le


,

reconnut, dans des botes de plomb

des moines qui avaient t assez impies pour


s'approprier l'argent

de leur communaut.

II

aperut en purgatoire le grand empereur Cliar-

lemagne. Aprs avoir tout bien examin,

il

de-

manda

l'ange quel tait le plus


lui

grand crime
le

aux yeux de Dieu. L'ange


mie. Vtin

rpondit, en
c'tait la

reconduisant dans sa cellule, que


le

sodo-

rpta ses confrres les moines,


les

quand

mourut en racontant aventures de son voyage (5).


il

les revit, et

Rendez

Csar ce qui appartient Ce'sar,

Ce

mise'rable

jeu de mots est la proprit de Denis le chartreux.


(2)

Djonisii carthusiani, de quatuor novissimis ,

art.

4B.

(3)

Scul. IV. Benedict.


le

part. I.

Visio Vetini seuGiic,

uni.

Voyez
y

Dictionnaire infernal aux mots Enfer


,

Mi-

racles

Visions

etc.

170

LU DIABLE
aprs lui deux

Le landgrave de Thurii)ge venait de mourir. Il laissait


fls

peu prs du
qui
tftait

mme
la

ge, Louis et

Herman. Louis,

l'an et le plus religieux (puisqu'il

mourut dans
les

premire croisade), publia cet dit, aprs

funrailles

de son pre

Si

quelqu'un peut

m'apporter des nouvelles certaines sur Ttat o


se trouve

maintenant 1 ime de

mon

pre, je

lui

donnerai une bonne ferme

Un
cette

pauvre soldat

ayant entendu parler de

promesse,

alla

trouver son frre qui passait


,

pour un clerc distingu


dant quelque temps
le sduire
la

et qui avait exerc penIl

ncromancie.
la

chercha

par l'espoir de

raient amicalement.
le Diable,
j'ai

ferme

qu'ils partage-

J'ai

quelquefois voqu

rpondit
;

le clerc, et j'en ai tir ce

que

voulu

mais

le

mtier de ncromancien deet


il

vient trop dangereux


j'y ai

y a long-temps que

renonc.
l'ide de devenir riche surmonta du clerc ; il appela le Diable qui
,

Cependant
les scrupules

parut aussitt et qui demanda ce qu'on


lait.

lui

vou-

Je suis tout honteux de t'avoir aban,

donn depuis tant de temps rpondit le ncromancien mais il vaut mieux tard que jamais je reviens toi. Indique-moi, je te prie o est l'me du landgrave mon ancien matre ? Si tu veux venir avec moi je te la dit le Diable
; ,

PEINT PAR LUI-MME


montrerai.

171

J'irais

bien rpondit

le clerc,

mais

je crains trop de n'en pas revenir.

Je

te jure

par

le

Trs-Haut, et par ses dcrets formidables,

dit le

dmon, que,
ramnerai
ici

si

tu te fies

moi,

je te

con-

duirai sans
je te

mchef auprs du

landj:;rave, et

que

sans gratignure (i)


,

Le ncromancien rassur par un serment aussi solennel monta sur les paules du dmon,
,

qui prit aussitt son vol


tre de l'enfer.

et le conduisit l'en-

Le

clerc eut le courage de consi,

drer

la

porte ce qui s'y passait


Il

mais

il

n'eut

pas la force d'y entrer.


horrible, et des
nires.
Il

n'aperut qu'un pays

damns tourments de mille ma-

remarqua surtout un grand diable, d'un


et ce spec-

aspect effroyable, assis sur l'ouverture d'un puits,

qui tait ferm d'un large couvercle


tacle le
cria au
fit

trembler. Cependant le grand Diable

dmon
!

qui portait le clerc

Que porque
;

tes-tu l sur tes paules; viens ici

je te

d-

charge
je

Non
,

rpondit le

dmon
;

celui

que
par
;

porte est

un de nos amis
que
Je

je lui ai jur

votre vertu
et je lui ai
lui

ne

lui causerais

aucun mal
la

promis que vous auriez

bont de

faire voir l'me

du landgrave son ancien


,

(i) Jiiro tibi

per altissimum
te

et

per tremendum
,

ejus

judicium

qui si fidei me<v

commiseris

etc.

17?

LE DIABLE
,

matre

afin qu'

son retour dans

le

monde,

il

publie partout votre grande puissance.

Le grand
sermens
force
lie
,

Diable

plein de respect pour les


,

ouvrit alors son puits


(i),

et

sonna du

cornet bouquin
,

avec tant de vigueur et de


les

tremblemens de terre seraient qu'une musique fort douce en compala

que

foudre et

raison.

En mme temps,

le puits

vomit des tor-

rens de soufre enflamm , et au bout d'une longue heure l'me du landgrave , qui remontait du gouffre au milieu des tourbillons tincelans

montra

Tu
Le

sa tte au-dessus

du trou,

et dit

au clerc

vois devant toi ce malheureux prince

qui fut autrefois ton matre, et qui voudrait

maintenant

Votre de savoir ce que vous vous aider en quelque chose Tu


clerc rpondit
:

n'tre jamais

fils

est curieux

faites ici
?

et

s'il

peut
j'en

sais

suis

reprit

l'me
;

du landgrave
cependant
,

je

n'ai
fils

plus

gure d'esprance

si

mes

veu-

lent rendre aux glises certaines possessions que je


te vais

nommer et qui m'appartenaient injustement, ils me soulageront bien. Le clerc rpondit Seigneur vos fils ne me croiront pas.
,
:

Je
(i)

vais te dire

ve, qui n'est

un secret, rpliqua le landgraconnu que de moi et de mes fils.


valide....

Buccinmil lam

PEINT PAR LUI-MME.

lyB

En mme temps
qu'il fallait
,

il

nomma

les

possessions
il

rendre
il

les glises

qui

fallait les

donna le secret qui devait prourestituer ver la vracit du clerc. Aprs cela , 1 ame du landgrave rentra dans le gouffre, le puits se referma, et le ncromancien revint dans laThuringe, mont sur son dmon.
et

Mais
si

son retour de l'enfer,

il

tait si dfait et
Il

ple, qu'on avait peine le reconnatre.

ra-

conta aux princes de Thuringe ce


et entendu
;

qu'il avait

vu

et

cependant

il

ne voulurent point

consentir restituer les possessions que leur pre


les priait

de rendre aux

glises.
:

Seulement

le

landgrave Louis dit au clerc

Je reconnais
me
trompes

que tu
point
j'ai
,

as

vu

mon

pre et que tu ne

aussi te vais-je

promise.

Gardez votre ferme pour vous,


; ,

donner

la

rcompense que
sa-

rpondit
lut.

le clerc
il

Voici encore
dit le P.
le

En

effet

se

ft

moi je vais songer mon moine de Cteaux (i).


une
;

histoire bien vritable,


elle est

Angelin de Gaza
en

rapporte par
,

savant Maillard.
,

Un saint homme

tant all

aux enfers
malades

visita l'infirmerie.

Entre autres

il remarqua un prince infernal des , mieux encorns (2). Il tait couch sur un mate-

(i) Ccsarius

moine
,

d'Heisterbacli

de l'ordre de Cteaux.

Miracles
(2)

illustres

liv.

1", chap. 34

Dque

cornutissimis....

i-.'r

"

M*^

DIACLK
par
,

ias (l'airain diaufie

le

feu

son oreiller

qui tait Je

ter

rouge

se trouvait rempli

de

charbons enflamms en guise de plumes;


verture tait
tait

sa couII

un

tissu

de soufre bouillant.

entour de

dmons

longues queues, qui

lui

apportaient des bouillons de poix fondue et

bien chaude, et des clystres de

mme

liqueur.

On

lui

donnait aussi des fricasses de hiboux et


,

de crapauds dont

il

ne voulait point;

et les

m,

decine disaient que la maladie serait longue

quand on chassa
rie (i)

le saint

homme

de l'infirme-

Un soldat, nomm Tondal,


un ange dans

fut

conduit par
tour-

les enfers. Il vit et sentit les


;

mens qu'on y prouve


exprience
:

et

son rcit

est d'autant

plus digne de foi, qu'il parle d'aprs sa propre


eocperto crede Roberto.

L'ange
breux
,

le conduisit

dans un grand pays tn-

couvert de charbons ardens.

Le

ciel

de

ce pays tait une

immense plaque de
Il

fer brlant,

qui avait neuf pieds d'paisseur.

vit

d'abord le

supplice de plusieurs mes, qu'on mettait dans

des pots bien ferms, et qu'on

faisait

fondre

comme

du beurre.
,

Aprs cela
(i)

il

arriva

au pied d'une haute


post conciones qnadr.

Angdini Gozi pia

hilaria

Moillardi.

PEINT PAR LUI-MME.

lyS

montagne , charge de neige et de glaons sur le couverte de flammes et de soufre flanc droit
,

bouillant sur le flanc gauche. Les

mes qui
de
la

s'y

trouvaient passaient alternativement des bains

chauds aux bains glacs

et sortaient

neige

pour entrer dans

la

chaudire enflamme. Les

dmons de
de
ils

cette

montagne avaient des fourches


au feu , avec lesquels

fer et des tridens rougis

emportaient

Tondal

vit

mes d'un lieu l'autre. ensuite une grande multitude de


les

pcheurs et de pcheresses, plongs jusqu'au cou

dans un lac de poix


plus loin,
il

et

de soufre fondus.

Un

peu
se

se trouva

devant une bte terrible,


Cette bte

d'une grandeur extraordinaire.

nommait A cheron (i). Elle vomissait des flammes et puait considrablement. On entendait
dans son ventre des
cris et des
,

hurlemens d'homse

mes

et

de femmes. L'ange

qui avait sans doute


,

ordre de donner Tondal une petite leon


retira l'cart, sans
et le laissa seul

que ce soldat
la

s'en aperut,

devant

bte.

Aussitt une

meute de dmons se prcipita avidement sur Tondal, le saisit, et le jeta dans la gueule de la grosse bte qui l'avala comme une lentille.
,

Il est frit

impossible d'exprimer tout ce qu'il soufle

dans

ventre de ce monstre.

Il

s'y

trouva

(i)

mcp Achron appellabatur..-.

17^

LE DIABLE
,

dans une compagnie extrmement triste composed'hommes , de femmes, de chiens, d'ours, de lions de serpens , et d'une foule d'autres animaux inconnus , qui mordaient cruellement lsmes , et n'pargnrent point le malheuieux
,

y reut encore des dmons. 11 y prouva


11

voyageur.

le

fouet, de

la

main

assez long-temps les

horreurs d'un grand froid


brill
,

la

puanteur du soufre
,

ainsi

que d'autres dsagrmens


le tirer

dont

le

dtail serait trop long.

L'ange vint enfin

de

et lui dit:

Tu

viens d'expier tes petites fautes d'habitude.

Mais tu as autrefois vol une vache un bon paysan , ton compre la voil cette vache. Tu vas la conduire de l'autre cot du lac qui est devant nous Tondal vit en mme-temps une
:

vache indompte quelque pas de


trouva sur
le

lui

et
,

il

se

bord d'un tang bourbeux


si

qui

agitait ses flots avec fracas.

verser que sur un pont

On ne pouvait le tratroit, qu'un homme


avec ses deux pieds.
le

en occupait toute

Hlas

la largeur

dit

en pleurant

pauvre soldat

comment

pourrai-je traverser, avec une vache


je n'oserais

ce pont o

me hasarder
la

seul ?

Il

le

faut, rpliqua l'ange

Alors Tondal, aprs

bien des peines


et s'effora

saisit

vache par

les

cornes
il

de

la

conduire au pont. Mais


;

fut

oblig de la traner

car lorsque

la

vache

tait

PEINT PAR LUI-MME.


debout, en disposition de
tombait de sa hauteur;
et

175
le

faire

un pas,

soldat

quand

le soldat se rele-

vait, la vache s'abattait pareillement.

Ce ne

fut

donc qu'en tombant


et

et se relevant tour tour,

en

se tranant l'un l'autre, en suant grosses gouttes

en divertissant

les

dmons, que l'homme

et la

vache arrivrent au milieu du pont.


Alors Tondal se trouva nez nez avec
autre
e'tait

un
Il

homme

qui passait le pont

comme
la

lui.

charg de gerbes, qu'il avait eu

mauvaise

foi

de ne pas payer

son cur, et

qu'il tait
Il

con'

damn de

porter l'autre bord du lac.

pria le

Tondal le conjura de ne pas l'empcher de finir une pnitence qui lui avait dj tant donn de peines. Mais personne ne voulut reculer; et aprs qu'ils se furent
soldat de lui livrer passage; et

disputs assez long-temps

ils
,

s'aperurent tous

deux

leur grande surprise

qu'ils avaient tra-

vers le pont tout entier, sans faire

un pas

L'ange conduisit alors Tondal dans d'autres lieux


et , mais non moins horribles , ramena ensuite dans son lit. Il se leva , et se conduisit depuis en bon et benot chrtien (i).

plus intressans
le

Ce chapitre
analys
ici
{i)

serait

immense

si

l'on avait

tous les vo/ages

aux

enfers que les

Djonisii carthusiani

art.

49

Hcvc prolixihs des-

rjribimlur in libello

qui

visro

Toivdah nunciipatiir.
121

178

LE DIABLE

dvots admettent

comme
si

authentiques. Mais
,

y trouve
qui a

partout de

horribles de'tails

ou que Ton

craint dj d'eu avoir fatigu le lecteur. Celui


les nerfs

toute preuve

et

qui dsire con-

natre des choses mille fois plus affreuses que les

supplices de l'inquisition

peut chercher des sen-

timens d'horreur dans

le

quatrime livre des


,

rvlations de sainte Brigitte


le latin.

pourvu

qu'il lise

Quelques personnes se flicitent sans doute de vivre dans un sicle o l'on ne donne plus pour
la vrit

des monstruosits

comme
lisent

celles

qu'on
la

vient de voir, (quoique bien adoucies dans

tra-

duction)

que ces personnes


,

si

elles

en

ont
cs

le

courage

les rvlations

de sur Nativit
le plus

qui viennent de paratre , avec


,

grand suc-

chez

les

dvots

en

trois forts

volumes.

On

trouvera des absurdits dignes du treizime

sicle, et des
le ntre.

impudences incomprhensibles dans

PEIIST

PAR LUI-MMK.

>79

CHAPITRE
AVENTURES

XVJIT.

D'UN COLIER.

CONTE NQIH.
Ontnes unn manet nox
uia
letlii....

Et calcanda semel

Horace.
Oui les lois de la morl sont de terribles lois ! Kous devons tons mourir et mourir une fois .... Morimond , plus heureux et si digne d'envie Naquit vcut mourut , et reyint la vie.
,

A la

fin

du douzime
fit

sicle
,

un

certain

abb

Morimond
parce que
,

parler de lui

comme
fois.

Lazare

en quelque sorte , il eut l'avantage de


11 faisait ses

mourir deux

Voici son histoire.


esprit obtus,

tudes Paris;

un

une mmoire
plus

peu prs nulle


complte
le

la niai.serie et l'incapacit la
le

rendaient

jouet de ses camarades ,


l'idiot.

qui ne l'appelaient pas autrement que

Comme on n'aime pas passer pour une bte, quand on apprend faire de l'esprit, Morimond se dsolait, non de sa niaiserie , mais du surnom
qu'elle lui attirait.

Un

jour qu'il tait malade de chagrin

se prsenta

devant

lui
,

et lui dit

Satan

Si tu

veux

me rendre hommage
face
,

et t'agenouiller

devant

ma
;)

je te

donnerai plus de science

toi seul

iSo

LE DIABLE
tes

que n'en possdent


tous ensemble

camarades
fut

et tes

matres

Morimond
,

tonn d'une

proposition aussi merveilleuse; et sachant, mal-

gr son peu d'esprit

que

le

Diable seul pouvait


il

lui offrir toutes les sciences sans tude,

dit

Tu

rpon-

n'as rien faire ici

Satan

car je ne

serai jamais ton


toi

homme;

et je

ne veux point de

pour matre;
,

ainsi, va-t-en.

Le Diable
jeune

qui sans doute avait pris ce pauvre

homme

en amiti, ne se retira point d'a-

bord; mais, sans plus mettre de conditions a son


bienfait,
il ouvrit la main de l'colier, et lui donna une petite pierre en lui disant Tant que tu tiendras cette pierre dans ta main , tu
,
:

sauras tout ce qu'un

homme

peut savoir. Aprs

la,

il

disparut.

Morimond
dans

serra la pierre entre ses doigts, et

tout surpris de se sentir un autre


la classe
,

homme

il

entra

soutint des discussions impor,

tantes sur divers sujets

et terrassa tous ses


il

com-

pagnons. Pendant plusieurs semaines,

dploya,

de

la

mme
,

manire, une loquence, un jugefinesse d'esprit qui jetrent tous les

ment

une

auditeurs dans l'admiration.

Morimond

n'avait

confi personne le secret de la meiTeilleuse pierre


;

et
il

nul ne pouvait concevoir par quel

miracle

tait

devenu

le plus

savant de l'cole,

^prs en avoir t

le plus idiot.

PEINT PAR LUI-MME.


une grave maladie
que
les

i8t

Mais son trop grand esprit lui donna bientt


,

mdecins jugrent

du jugement suprme fit trembler Morimond. Il appela un confesseur, qui il avoua comment il avait reu du Diable une
mortelle. L'approche
pierre scientifique.
le prtre
,

Ah

malheureux
la

s'cria

si

vous ne renoncez la connaissance


connaissance

du Diable , vous n'aurez jamais


de Dieu
pierre
,

Morimond
qu'il tenait

effray jeta aussitt la

constamment dans sa main ; et en se sparant du talisman infernal , il redevint aussi idiot que jamais ; ce qui ne l'empcha
pas de mourir.

Son corps

fut

mis dans un cercueil


de
l'glise,

et le cer-

cueil plac au milieu

o tous
11

les

coliers vinrent chanter des psaumes.

est

hors

de doute que
tion
;

le dfunt n'avait pas reu l'absolu,

car,

pendant qu'on psalmodiait


,

les

dmons

enlevrent son me et l'emportrent dans une valle profonde , noire, pouvantable, remplie

de soufre

de fume

et

de flammes,

ils

se divisrent

en deux bandes

et se

mirent

jouer la balle

avec cette pauvre me,


,

la faisant

voler plusieurs pieds de terre

et la

recevant dans leurs griffes, dont les ongles taient

incomparablement plus pointus que des

aiguilles.

Morimond

assura depuis qu'il ne coimaissait augal aux douleurs qu'il soutrit^

cun tourment

i82

M-:

DIABLE
en
l'air
,

quand
vue
,

les

Diables
le

le jetaient

perte

de

et

recevaient sur la pointe de leurs

griffes.

Mais enfin

le
sais

Seigneur eut piti de

lui

et

envoya
( c'tait

je

ne

trop quelle personne du ciel

cependant quelqu'un de considrable

qui dit aux

dmons

coutez ce que vous orlaissez aller cette

donne
n'est

le

Trs-Haut
(i)....

me

qui

en vos mains que parce que vous

l'avez

trompe

ces

mots

les Diables

inclinant la tte
,

laissrent partir l'me de

Morimond

qui rentra

dans son corps.


sortit

I.e

dfunt s'agita aussitt et


assistans
ils

du cercueil. Les
;

pouvants prirendirent
c'est

rent

la fuite

mais quand

entendirent le rcit
ils

de tout ce qui venait de se passer,

grces Dieu. L'colier idiot, sachant ce que

que l'enfer

(2)

se

fit

moine de Cteaux

et

devint

abb de Morimojid.
Misertus

{\)

illius

Doivinus misit nescio quani celes-

iem personam, virum rtragn reverenti, qui dmonibus


taie

nuncium dferebat

etc.

(2)

Csarius pense que les tourmens qu'il prouva e'taient

bien

les
,

tourmens de

l'enfer ;

parce
le
,

qu'il

n'y a point de d-

mons

mais bien des anges dans


le

purgatoire.
,

On
efc.
,

vu ce-

pendant que Denis


le

cbartreux

St, Patrice

mettent

Diable en purgatoire eorarae en enfer.

PEINT PAR LUI-MEME.


Ce
c'est

83

qu'il

que

y a de plus admirable dans tout ceci pendant qu'on le jouait la balle


vit la
,

JMorimond
blait
,

figure de son me, qui ressempoli


,

dit-il

un globe de verre

luisant et

tout couvert d'yeux. C'est sans doute cette forme

qui donna aux

dmons

l'ide d'en faire


:

un

ballon.

Mais voici une autre merveille


qu'il tait

en mme temps
son

aux enfers

et qu'il voyait

me

Morimond examinait
son cercueil.

Vous,
, ;

ce qui se passait autour de


dit-il

quelques coliers

de

ses

compagnons

tour de

mon

vous avez jou aux ds aucorps mort ; vous autres, vous vous
et

tes pris

aux cheveux

vous, vous avez psal-

modi comme
si

il fallait...

Au

reste,

on ne

dit pas

l'abb de

Morimond
(i).

fut plus spirituel aprs

qu'avant sa mort
(i)

Csarii Hcistcrbach. de convers ioiie

cap. 32,

lib. 1,

miracnloriirn.

i84

LE DIABLE

CHAPITRE
DE L'ESTIME
QIJ'ON A

XIX.

EUE POUR LES DMOiNS; DES

HOMMES QUI LEUR ONT DU LEUR MRITE, etc.


Fucla diuis
Ilcec rnu'iet
,

i^ii'enl

operoiaque gloria reium

lic avldos ejfupit

una rogot,

OviDi:.

La

gloire qui s'attache des faits honorable,

Un
Car

loge
,

appuy' de litres vritables


la

Vivra

maigre l'envie et

flamme

et le

temps

les faits

bien prouvs sont des vrais

monamens.

douzime sicle , on France des vtemens assez bizarres prouvaient , en quelque sorte , un
le

Dans

portait en
,

mais qui

esprit plus
les

riant,

une haine moins brutale contre

dmons,

que

dans les sicles prcdens et postrieurs.

On

se plaisait se vtir d'toffes plisses,

sur les-

quelles on voyait des figures grotesques et de petits

Diables de toutes formes, de toutes couleurs,


qui se terminaient en queue

avec des visages enjous. Les femmes avaient des


robes fort longues
,

de serpent. Le concile qui se tint Montpellier, en 1 95 , trouvant que ces modes insolentes tour1

naient en ridicule des objets redoutables ; dfen-

PEINT PAR LUI-MME


dit

i85

svrement ces sortes de parures.

. .

On pensera

sans doute que ces dfenses taient maladroites,

puisque

la

lgret franaise suffisait pour chan,

ger

la

mode

et

que
la

le

dcret du concile ne

ft

qu'en prolonger

dure.
vrais grands
sot.

On
garder
le

vu peu de
Diable

hommes

re-

comme un

L'immortel

Erasme

ft

connaissance avec

Thomas Morus
bon

dune
esprit

faon assez singulire, et qui prouve le

du chancelier

anglais.

Morus rencontra un

homme
temps,

qui parlait agrablement, et qui raison-

nait trs-bien.
il

Aprs l'avoir entendu quelque

le

considra avec attention, et s'cria:

Ou vous
Il se

tes le Diable ,

ou vous tes Erasme ?

. .

trouva effectivement que c'tait Erasme


la

dont

rputation commenait s'tendre dans

l'Europe.

Jacques
Henri
III et

Goyon de Matignon qui servit Henri IV avec tant de fidlit, tait


,

un

homme du
,

plus rare mrite. Ses envieux


dcrier, disaient
,

ap-

paremment pour le
l'habilet
la

que

l'esprit,

prudence

le
,

courage n'taient

point naturellement en
naient d
Il fallait

lui

mais
fait

qu'ils lui
le

ve-

pacte qu'il avait


ft

avec

Diable.
,

que ce Diable

une bonne crature

dit Saint-Foix,

puisque Matignon donna, dan

1^6

LE DIABLE
marques d'un caractre

toutes les occasions, des

plein de douceur et d'humanit (i).

On
Socrate
,

beaucoup vant

la belle
,

morale de
pura
,

la sagesse

de sa conduite

l'exprience

qu'il avait des choses, cette philosophie qui

son

me de

toutes les passions honteuses


la

son
lui

penchant
faisait

vertu

et cette

prudence qui

prvoir le rsultat ncessaire des vne,

niens incertains

qui guidait son choix dans les

occasions douteuses, et lui montrait de loin tous


les prils.

Les anciens , qui trouvaient tant de grandes qualits surhumaines, ne les croyaient
pas trangres l'essence des dmons. Aussi
disaient-ils
et

que Socrate avait un


qu'il
lui

dmon

familier,
sa sa-

Proclus soutient

dut toute

gesse (2).
leur

Peut-tre les

hommes

trouvaient-ils

compte cet arrangement. Ils se consolaient d'tre moins vertueux que Socrate , en songeant qu'ils n'avaient pas un appui comme le sien.

L ingnieux
cette

Apule

fut

accus de magie
il

parceque, pauvre et dnu de tout,

pousa une

femme extrmement
bonne fortune
la

riche
des
c'est

et

qu'on attribuait
jeune
5''9.

charmes surnaturels.
qu'Apule
tait

Le
(
I

vrai de

chose

Histoire de l'ordre

du Saint-Esprit. Promotion de

pag. 190.
(2)

Proclus

de anima

et

da'wone.

PEINT PAR LLI-MME.


et bien fait, et la

187

femme qu'il pousa vieille et laide. Quelques dmonomanes regardrent aussi les mtamorphoses de l'ne dor comme un ouvrage inspire' par le Diable.

On alla mme jusqu'


,

dire que, lorsqu'il travaillait

Apule obligeaitsa

femme ou
,

son

dmon
,

lui tenir la chandelle.


avait de la complaisance

Quoi

qu'il

en

soit

il

dans cette femme

ou dans ce dmon.

L'immortel

Agrippa (Henri-Corneille),

que

ses plus grands

ennemis ont regarde

comme

un prodige
pour un
sicle.

(1), et qui fut appel avec raison le


,

Trismegiste de son temps

ne pouvait passer

homme

ordinaire dans le quinzime

Aussi on dbita qu'il devait tout son gnie


familier, qui l'accompagnait sous la

un

dmon

figure d'un chien noir.


disait

Bndiction

comme

Philippe d'Alcrippe, quel digne et bon


,

Diable

ou quel digne

et
,

bon chien
qui l'on
,

Le fameux Cardan
vaste rudition
,

accorde une
et
il

un

esprit subtil

mme du
avoue lui'

gnie
(i)

avait

un dmon

familier; et

Portenlosum ingtnium

Paul Jove

daos ses loges.


,

Jnter clarissima
question 16.

sut sceculi lamina, Jacques Gohory

T^encrandinnDominwn Agrippcun, liutrarum

lttercitoritmquc

omnium miraculimi,
,

et
;

aniorem. bonotum.,
cites

Lndvvigius

De'raonouiagie
1

page sog

par

Saur?*^

Apologie

chap.

5.

88

LE DIABLE
(i), qu'il devait tous ses

mme, dans ses ouvrages


Or,
si

talens et ses plus heureuses ides son

dmon.

Cardan
,

tait quelquefois plus

simple qu'un
,

entant
aussi
il

comme

dit l'historien

De Thou souvent
(2).

paraissait au-dessus
l'ont jug
,

de l'homme

Tous
ils

nos anciens ne
semblable
ont
fait la
;

qu'avec une admiration


,

et

en faisant l'loge de Cardan

part de son

dmon
si

familier.

Jules Csar Scaliger,


mense tendue de
de son gnie, par
familier, qui
tions.
Il

clbre par l'im-

sa science, par l'originalit


sa supriorit au-dessus des

hommes desonsicle,
il

avait

galement un

dmon

devait ses plus belles inspira-

lui

rend lui-mme cette justice, dans

son Art potique, livre

m,
se

chapitre 26.
si

L'abb Fiard, qui


contre le Diable, lui
fait

dchane

vertement
dans

bien souvent plus d'hon,

neur qu'il ne pense. Ce Mesmer, qui opra


le

dernier sicle
le

tant de gurisons surprenantes


,

par
sut

magntisme
que du bien
le

ou plutt par l'empire


est

qu'il

prendre sur les imaginations, ce


ft
,

Mesmer qui
et

ne
(i)

mis

par l'abb Fiard


dans
Irait

Dans

dialogue intiul
,

Ttim

et

le

de

Libris propriis

Cardan confesse que son


,

de'iuon
et

lamil;er

lient de la nature de Ve'nus

de celle de Salame

de celle

de Mercure
(2)

astrologiquement parlant.
kistor.
,

Thuani

lib.

IL

PEINT PAR LUI-MME.


par quelques autres thologiens de
force, au
la

189

mme

nombre des suppts de

Satan. Quelque

soitce Diable, qui


utile

Mesmer dut

le

bonheur d'tre

l'humanit, nous ne lui devons que de la

reconnaissance.

Cagliostro
nombre des

est

rang pareillement dans

le

favoris de l'enfer,
,

non pour ses fourles

beries et ses intrigues

mais pour

cures mira-

culeuses qu'il opra Strasbourg, et pour le peu

de bienfaits
ses

qu'il
;

eut l'adresse de rpandre dans


,

voyages

bienfaits et miracles

qui ne pou,

vaient tre que l'ouvrage du Diable

comme

le

prouve judicieusement l'abb Fiard


aussi le philosophe
et lui

(i).

Quelques dmonomanes ont voulu mettre

giciens

Averros au nombre des madonner un dmon familier. La , complaisance de ces messieurs fait honneur au
(2).

Mais malheureusement pour le respect que nous devons leur autorit , Averros
Diable
tait

un picurien
Vojez
du
la

qui

quoique niahomtau
les

(i)

France trompe par

magiciens et de'mo-

noltres

18^. sicle.
,

y
,

(2) Averros

mdecin arabe

et le plus

grand philosophe
sicle. Il

de sa natioa
s'acquit

naquit Cordoue

dans

le

douzime
,

une
,

si

grande rputation de justice


roi

de vertu

et

de
i-

sagesse
tanie.

que

le

de Maroc

le

fit

juge de toute la Main


,

Il

traduisit Aristofe
la

en arabe

et

composa plusieurs

ouvrages sur

philosophie et sur la ra^'decine.

190

LE DIABLE
la

pour
des

forme, ne tenait dans


,

le

cur aucune

religion rvle

et

ne croyait pas l'existence

dmons

(i).
,

Chicus OEsculanus
sie
,

qui avana cette hrle

que la lime
,

est

un globe habitable comme


familier,

ntre

avait

un dmon

nomm Floron,
,

de

l'ordre des chrubins

damns

qui

lui souffla

la susdite hrsie et l'aida

dans ses travaux.


,

Le systme de Copernic
ples instruits ont adopt
il
,

que tous

les

peu-

fui

condamn, quand

parut, par l'inquisition de


et

Rome, comme une


Diable.

impit

comme une uvre du


,

Jean Faust
merie
,

l'un des inventeurs

de l'impri-

fut aussi

regard

comme

hrtique et
les

magicien, en plein commerce avec

dmons.

On fit des

livres sur les merveilles qu'il


,

opra par
Diable

ses prestiges

et

quelques bons esprits de son


par
le

sicle l'accusrent d'avoir fait crire


les

premires Bibles

qu'il

imprima. Nos anctres


l'esprit

faisaient bien

peu d'honneur

humain

puisqu'ils le croyaient incapable de rien inventer,

sans le secours
-

du Diable.
,

Si quelqu'un s'amusait
il

en

faire la

recherche

trouverait probable-

ment
( I )

toutes les

anciennes dcouvertes qui ont pu

Magiain dmoniacam pleno ore negarunt Avet^ roes et alii epi'ciirei, qui, iin cUm saducis, dvwnes esse
negarunt.
1 orreblanca
,

Dlits

magiques

liv. II

cap. 5.

PEINT PAR
cause'

LUI-MMl*:.
,

191

quelque surprise
(i).

atlribues aux habitans

de l'empire infernal

Roger Bacon parut dans


C'tait

le

treizime sicle.

comme
les
relles.
le

un cordelier anglais. Il fut mis en prison magicien damnable , parce qu'il tudiait mathmatiques et les autres sciences natu-

La
Il

beaut de son esprit

le ft

surnommer
,

docteur admirable.
tait vers

On

dit qu'il inventa la


et sur-

poudre.

dans

les beaux-arts
,

jpassait tous les

moines

ses confrres

par l'ten-

due de
son

ses connaissances et

par

la subtilit

de

esprit. C'est

pourquoi on publia

qu'il devait
il

sa .'upriorit

aux dmons, avec qui

commerm-

ait nuit et jour.

Pierre d'Apone
les Diables.
Il

l'un des plus clbres


,

decins du treizime sicle

se faisait servir par

acquit la connaissance des sept

arts libraux,

donnrent sept dmons familiers. Malheureusement encore pour cette belle histoire , Pierre d'Apone ne croyait pas aux dmons.
en quelques leons que
lui
(i) Il

par exemple, certaines inventions

dont nous

ne pouvons nous attribuer l'honneur. Telles sont


frire
,

les poles
,

les

broches embrocher
,

les grils
,

les

marmites
,

les

chaudires
objets de

les

fourches
acabit
,

les

pouls

les disciplines

et autres

mme

qui sont en usage dans

les

enfers ,

depuis que les enfers sont sur pied.

92

LE DIABLE
(les

Dans
jeune
le
fiile,

circonstances dsespres, une

l'immortelle Jeanne d'Arc, ranima


,

courage des guerriers franais

releva notre

gloire ternie, nous sauva de l'esclavage


avait
fait

Elle

des prodiges

on

l'accusa d'tre sorcire,


;

de commercer avec

les

dmons

et ce fut sous

ce

prtexte ridicule que

la

Pucelle fut indignement

brle

la honte de Charles

VII

et des

An-

glais (i).

Les Templiers
adorateurs du Diable
,

furent extermins

comme

avec qui
,

ils

commeraient
deux cents ans de
amass

secrtement

parce que
exista
,

dans

les

que leur ordre


lauriers
,

ils

s'taient couverts
qu'ils avaient

et surtout

parce

de grandes richesses. Aussi eut-on bien soin de


confisquer leurs biens
traits

Combien d'autres furent


et la Pucelle

comme

les

Templiers

d'Or-

lans

!....

Le Diable
ingnieux pour
sentent certains
II est

n'est

point, aux yeux des bons

montagnards de la Suisse , un ennemi malfaisant,


le

comme nous le reprhommes clairs de l'Europe.


mal
,

mme assez bonne

personne; et on

lui fait

( 1 )

Voyez l'Histoire de Jeanne-d'Arc


et l'Histoire

jjar

M. Lebrun
,

de Charmettes ;

de la Magie en France

par

M-

Jules Garinet.

PEINT PAR LUI-MME.

198

honneur de plusieurs chefs-d'uvre qui e'tonnent l'esprit humain.


la

Aprs que l'on a suivi pendant quelque temps route suspendue qui parcourt la valle de
,

Schellenen

on arrive

cet oeuvre de Satan

que

l'on appelle le Pont-chi-Diable. Cette

con-

struction surprenante est

core que
jet

moins merveilleuse eno elle est place. Le pont est entre deux montagnes leves, au-dessus
le site
l'air

d'un torrent furieux, dont les eaux tombent par


cascades sur des rocs briss, et remplissent

de leur fracas

et

de leur cume

(i).

On ne doit
la

pourtant pas s'tonner excessivement de


diesse de cet difice
le
:

har-

Denis

le

chartreux dit que


;

Diable

est

grand architecte

Milton ajoute

qu'il excelle btir les

dit qu'il est

ponts (2) ; et l'abb Fiard habile, plein de force et de gnie, et


(3).

grand physicien

L'Angleterre

et l'Ecosse taient autrefois

spares par une grande et fameuse muraille

dont quelques dbris ont t jusqu' ce jour respects par le temps.


(i)

Le ciment en
Suisse
,

est si fort

et

Nouveau voyage en
,

d'Hlne Maria Williams

tome 1".
(

chap. 2.
sait

On

que Satan a bti un pont

par lequel on com-

munique de
(3)

l'enfer la terre.

{Paradis perdu).

La France
sicle.

trompe'e par les magiciens et de'monoltres

du i8=.

i3

194
les pierres si

LE DIABLE
bien jointes, que
les

habilans lais;

sent au Diable l'honneur de cette construction


et

on ne

l'appelle pas

autrement que la muraille

du Diable. Nous ne

ferons point ici l'ennuyeuse noIl

menclature des ouvrages des dmons.


suffit

nous

de prouver qu'on leur a attribu de grandes


qui ont d leur mrite au Diable
est

choses et accord de grands talens. Quant aux

hommes

le

nombre en

on n'a cit que quel; ques-uns des plus connus. Qu'on lise un trset
:

immense

succulent et trs-docte ouvrage de notre temps


les

Prcurseurs de Vantchrist
les Superstitions et
,

qu'on s'endorme

encore avec
philosophes

Dmonoltrie des

imprims chez Rusand , Lyon ; on apprendra que tous les grands hommes du dernier sicle , tels que Voltaire , Diderot Holbach, et autres impies, n'taient jpurement et simplement que des dmons envoys par l'enfer pour prparer la venue de l'antchrist dont
etc.
,
, ,

Ceux qui ont hant Voltaire ne se doutaient peut-tre pas qu'ils commeraient avec le Diable. Mais c'est comme cela; et maintenant encore , il y a en France bon nombre de dmons, qui y font des choses que la dcence et la morale empchent de nommer.
l'heure est proche.

PEIJNT PAR LLI-.AIME.

195
A<\v^v-\\-

CHAPITRE

XX.

DES AMOURS DES DMONS AVEC LES MORTELS.


uem non mille fer queni non Slhenelelus Non potuit Jiino vinccre l'incit amor.
,

hostis

Ovide.

Ln

monstre

que l'amour soumet


et fait tout

i son

empire

Sent amollir son cur

pour

se'duire.
,

Ne nous

dites

donc pas qu'im dmon


,

l'autre jour

Etrangla son amante

en

lui faisant sa cour.

Dans

la

mythologie ancienne,
les

les

dieux fr-

quentaient amoureusement

mortelles ; et quel-

ques hros furent admis


et souvent

la

couche des desses.


considre l'amour,

La mythologie moderne, qui

mme

les plaisirs
,

conjugaux,

comme
les

des pchs damnables

a laiss aux
et les

dmons

sductions amoureuses

aventures galantes

des anciens dieux.

Wierius et les autres dmonomanes, qui voient dans Jupiter, dans Vulcain, dans Mercure, dans Apollon, et dans les autres divinits du paga-

nisme autant de compagnons de Satan disent fort srieusement que Pan est et a toujours t ou qui couchent le prince des dmons incubes les femmes; Lilith, le prince ou la prinavec
, ,
,

cesse des

dmons succubes, ou

qui couchent avec

196
les

LE DIABLE

hommes
,

etc.

etc.

Un homme

de bon sens
,

admettra

avec une pieuse soumission

que

les

dmons se sont bien srement montrs parmi les hommes. Mais il se figurera difficilement l'accouplement d'un esprit avec un tre corporel car on sait que quand le Diable prend un corps ce corps est toujours compos d'air et de fume,
; ,

qui s'vanouit ordinaireme?it au premier signe de


croix.

tantes

Nous ne rapporterons point les dgonous ides des dmonomanes ce sujet


;

ne dirons point que


sexe fminin
,

le

Diable prend d'abord

le

pour surprendre dans un

homme
les

ce qui peut fconder une


sert ensuite
,

femme

ei qu'il s'en

pour parvenir

ses fins

avec

da-

mes, etc. Nous observerons seulement qu'on ne donne aucun sexe aux dmons, et qu'ils peuvent
selon l'occasion
,

prendre celui qui leur

plait

quoique les sujets de Pan se prsentent plus souvent aux femmes et que les dmons soumis
,

Lilith sduisent plus particulirement les

hom-

mes. Voici donc quelques contes sur les aventures amoureuses des dmons , avant d'en venir aux
histoires trs-vridiques et trs-merveilleuses.

Dans un
la saintet

certain monastre de filles,


,

on

remarquait une jeune religieuse aussi distingue


par de sa vie, que par
le soin qu'elle

prenait de sa virginit.
tin

Comme

elle tait belle


Il

dmon en

devint amoureux.

se travestit

PEINT PAR LUI-MME.

197

donc en Jeune homme , pntra tous les soirs dans la chambre de l'aimable vierge, et lui conta fleurette en galant qui sait son mtier. Il lui donna de grands e'ioges , sur la pieuse constance
qu'elle avait
la saintet

eue de rester vierge jusqu'alors

sur

anglique de sa vie, sur ses vertus, et

sur sa beaut plus qu'humaine.

La jeune

reli-

gieuse reut avec

un

secret plaisir tous ces

com-

plimens

elle s'habitua voir

l'amoureux sans
la fin les

en rien dire

ses

surs

si

bien qu'
:

actions succdrent aux paroles

elle

cda aux

propositions de son amant infernal , et succomba

avec

lui.
,

Quelque temps aprs l'amoureux


tenu tout ce
font tous
,

ayant ob-

qu'il dsirait

se retira

comme
que

ils

et

ne parut plus. La jeune religieuse


,

perce d'un

trait cruel

ne

sentit d'abord

la

perte de ses plaisirs; bientt elle

rflchit sur son

crime,

et se

mit

pleurer sa virginit

perdue

Cependant

elle sentait

encore frquemment de

violentes tentations charnelles, qui lui taient le


repos. C'est pourquoi elle eut recours la prire,
et se

dcida la pnitence
elle

la plus svre.

Malheureusement
Sa
taille

tait
:

devenue grosse.
elle sentit qu'elle

commena s'arrondir
fit

portait dans son sein

un tmoin innocent de son


si

crime. Elle

alors des prires

ferventes
,

elle

se frappa la poitrine avec tant

de repentir

que

igS
le ciel eut piti

LE DIABLE
de
sa

douleur

le fruit

quelle

portait dans son sein s'vanouit

son ventre didouleur de


de mener

minua peu
un

peu

et elle n'eut pas la

perdre sa rputation, et de porter jusqu'au bout


fruit criminel. Elle avait lait
,

vu

une vie austre


ciel
:

si elle

obtenait cette faveur

du

elle se

mit jener au pain


la

et l'eau.

Elle rcita ds lors, trois fois par jour, les cent

cinquante psaumes de David,


ventre terre,
la

premire
,

fois

seconde

fois

genoux

la troi-

sime debout sur

ses pieds. Enfin elle devint

une

autre Madeleine (i).

vu qu'une jeune religieuse fut possde du Diable , pour avoir mang une laitue sans dire son benedicite. 11 est probable que ce
a dj

On

mot est terrible aux dmons. Une nonne tait si vhmentement


par
le

tracasse

Diable

qu'elle excitait la pilid

de toutes

les sui^.

Ce n'tait point de ces espigleries qui ne font qu'exercer la foi et la patience, c'taient des tourmens insupportables l'esprit immonde
:

se jetait

impudemment
la serrait

sur le

lit
,

de

la

pauvre

nonne

dans ses bras

et lui faisait

toutes sortes de violences.

On

avait inutilement

(0 Mathi Tympii prmia


ienti
,

virtut. Christian,

pni-

28. post. Hist. S.

Annon. a Reginhardo. Sige-

burgensis

PEINT PAR LUI-MME.


consulte les experts
taient sans effet
les signes
; ;

igc)

tous les remdes spirituels


,

et les prires

les confessions

de croix ne drangeaient pas


le

le

moins

du monde

dmon
:

obstin.

La

religieuse
,

s'adressa enfin

un pieux personnage

qui lui

donna ce

conseil

Quand
,

le

Diable voudra
,

s'approcher de vous
serez dbarrasse
cette
,

dites le henedicite

vous
suivit

et

coup
dit

sr.

La sur
le

ordonnance
(i).

vritablement

Diable fut

oblig de reculer.

On

mme

qu'il n'osa plus

y revenir
vivait au

Un prtre de Bonn
douzime
belle.
,

nomm
elle

Arnold
fille

qui

sicle, avait

une

extrle

mement

11

veillait sur

avec

plus

grand soin
tait,

cause des chanoines de

Bonn qui
chambre.

en taient amoureux ;
il

et toutes les fois qu'il sor-

l'enfermait seule dans

une

petite

Un

jour qu'elle tait enferme de la sorte, le


la

Diable Talla trouver sous

figure d'un

beau jeune

homme
fille,

et se

mit

lui faire l'amour.


le

qui tait dans l'ge o


,

La jeune cur parle avec


,

force

se laissa

bientt sduire

et

accorda
Il

l'amoureux
constant
,

dmon

tout ce qu'il dsirait.


,

fut

contre l'ordinaire

et

dsormais de venir passer toutes


belle amie.

les nuits
,

ne manqua pas avec sa


et

Enfin elle devint grosse

d'une

(i)

Cccsarii Ilcisterbach. miracul.

liv.

V.

cliap.

4^.

200

LE
si

DUBLE
lui fut

manire
larmes.

visible
;

que force
fit

de l'avouer

a son pre

ce qu'elle
prtre
,

en pleurant
afflige'

chaudes
n'eut pas

Le

attendri et

de peine

dcouvrir que sa

fille

avait

e't

tromil

pe par un

dmon
vite
,

incube. C'est pourquoi


l'autre cot

l'enca-

voya bien

de

du Rhin

pour

cher sa honte

et la soustraire

aux recherches de

l'amant infernal.

jeune
et,

fille

Le lendemain du dpart de la le dmon arriva la maison du prtre


;

quoiqu'un Diable doive tout savoir


il

et se trou-

ver partout en un instant,

fut

ne plus revoir

sa belle.

Mauvais prtre,
,

bien surpris de
dit-il

au pre, pourquoi m'as-tu enlev

ma femme?...

En

disant cela, il donna au prtre un bon coup de poing dans l'estomac duquel coup de poing le prtre mourut au bout de trois jours. On ne
sait

pas ce que devint le reste de cette histoire

difiante (i).

Un pieux personnage
qui devint par
la suite
,

nomm
dans

Viclorin

vque de Pettaw, dans

le

duch de

Stirie (2)

s'tant retir

le dsert,

fut visit

par une belle dame.

Malheureuse-

ment

cette

dame

tait

d'une grande lubricit.

Elle s'insinua avec tant d'adi-esse dans le


Csarii Heisterb. Miraciil.
du moins ce que

cur de

(1)

)ib. III

cap. 8.

(2) C'est

dit S. Ji'rine;
,

Mathieu Tyrapiu>

pve'tend qu'il fut e'vque d'Amiterne

prs d'Aquila

PEINT PAR LUI-MME.


Vitorin
taire
,

201

qu'elle s'en

fit

aimer,

et

que

le soli-

succomba

la tentation.
fit

fut commise,

Vitorin

Aprs que la faute un retour sur lui-mme


et alla

et accabla sa

complice des plus amers reproches.


,

Celle-ci se retira ds lors


leurs des

chercher

ail-

amans d'une conscience moins timore.


aux sductions qui avaient

En

rflchissant

prcd sa chute, Vitorin reconnut bien vite


qu'il n'avait

pas eu affaire avec une

femme

et

qu'il venait de pcher avec le Diable... C'est pour-

quoi

dsespr d'avoir

commis
,

le
il

pch de forlia

nication avec un
ses

dmon

dguis,

fortement

deux mains ensemble

se dcida brouter

l'herbe, et ne boire que de l'eau de fontaine.


Il

vcut pendant trois ans dans ces austrits;


,

aprs quoi
le

il

fut lev l'piscopat


le

et souffrit
(i).

martyre sous Nerva

perscuteur
l'histoire

Nicolas Rmi raconte


qui caressa une diablesse
le
fils
,

d'un paysan

laquelle diablesse tua


fait l'his-

de son amant. Hector de Boce


,

toire d'une jeune Ecossaise

qui accoucha d'un

monstre pouvantable, grosse qu'elle tait du fait du Diable. Delancre parle de plusieurs dmons,
qui furent assez impolis pour tuer leurs bien-

aimes
(i)

en leur contant des

fleurettes

coups de
pni-

Mathi Tjmpii prmia


,

virtut.
,

Chris tin.

icni

l'j

post Euscbii

lib.

III

cap. 22.

202

LE DIABLE
la

poing. Csarius d'Heisterbach dit aussi

mme

chose dans plusieurs endroits,

et

il

assure dans

son

in.'^

livre des Miracles illustres, qu'une jeune

fille,

engrosse par le Diable, enfanta bon

nombre

de petits vers, non par la voie naturelle , mais par la bouche, et par la partie destibe aux djections

On
pas la

excrmen taies. sent bien que tous ces contes ne mritent moindre confiance. Les dmons, quoique
,

dchus, sont toujours des anges


assez de bassesse

qui n'ont point

pour

faire

de vilaines choses.
apocriphes toutes
attribue Satan

On
la

doit

donc

rejeter

comme

ces fables de monstres, dont

on

honteuse paternit.

On

doit refuser de croire

aussi ces chroniques qui.

nous disent que


il

le

Diable trangle

les

femmes dont
,

abuse, et qu'il

les caresse quelquefois sous des figures

de chat
,

de bouc pent
,

d'ours

d'ne
etc.

d'oie

de chien

de

ser-

de lvrier,
c'est

vantes,

Quant aux histoires suiautre chose; et on peut les croire,


ait

pour peu qu'on


des Bactriens

Le fameux Zoroastre, prince


,

de

foi

occuper.
et lgislateur

et
,

fondateur d'une des plus antait


fils

ciennes religions

du Diable

et

de

la

femme de
la

INo. Suidas prtend qu'il fut tu par


et

foudre

ceux qui

le

confondent avec

Cham

disent qu'il fut

emport par son pre, aprs avoir

vcu douze cents ans en grande rputation de

PEINT PAR LUI-MME.


sagesse.
Il

2o3
l'ac-

est vrai qu'il avait


si

eu le temps de
vie.
le

qurir pendant une

Celui qui leva


,

longue

la ville

de Rome,
,

fameux

Romulus tait enfant du Diable selon la plupart des dmonomanes. Aprs qu'il eut bien tabli son empire, un jour qu'il faisait la revue de son arme, il fut enlev dans un tourbillon, la vue de la multitude (i) et Bodin observe que
;

le Diable, qui

il

devait le jour, l'emportait dans


(2).

un

INuma Pompilius, successeur de Romulus,


galement enfant du Diable
,
,

autre

royaume

fut

selon quelquesles

uns

et

grand magicien selon tous

dmono-

manes.
les

Comme

il

est naturel
,

chacun d'aimer

vie

INuma entretint toute sa un commerce amoureux avec un dmon femelle, que les anciens nomment Egrie. Denys
gens de son pays
d'Ha icarnasse, qui s'entendait assez bien recueillir les dcouvertes des

bonnes femmes,
les Diables.
la famille.

dit

que

Numa

voquait habilement
qu'il tait

Ce

qui est probable, vu

de

Tanaquil
une belle
Dcnvs
,

avait

femme de arquin- l'Ancien , esclave, qui se nommait Ocrisia.


,

Vulcain en devint amoureux


(i)
f'Halicarnas'^e
,

selon les anciens,


,

Tite-Live

Pliilarque

in

Ro-

mulo
(9.)

etc.
,

Bodin

Be'monoraaiiic

liv. III

chap. i", et dans la

j)rf;iC.

2o4
et l'engrossa. Elle

LE DIABLE
accoucha d'un
et qui fut roi
fils,

qui se nomma

ServiusTullius

des Romains.

Le

Loyer,

et d'autres crivains aussi judicieux, pr-

tendent thologiquement que l'amant d'Ocrisla


venait de l'enfer, et que Servius tait fds du
Diable. Les cabalistes soutiennent de leur ct, que ce prince fut (ils d'un salamandre et les in,
;

crdules de notre malheureux sicle diront sans

doute
je

qu'il tait fils


le

dnn homme. Quant


Diable
,

moi
la

penche pour

par gard pour

vertu d'Ocrisia.

L'empereur
,

Auguste

tait aussi enfant


,

du
qui

Diable. Delancre assure


aurait vu la chose

mme

en

homme

ou qui

la tient

de bonne part,
fa-

que

le

dmon, avec

qui la

mre d'Auguste
de

briqua un grand

homme, imprima
et

sa griffe
,

un

petit serpent sur le ventre


sceller

de cette dame

pour

son oeuvre,
la

empcher tout autre


la

d'y mettre
l'enfant.

main

avant

naissance de

On
Diable.

dit

encore que Simon-le-Magicien


,

le

premier des hrtiques

et le plus habile

homme
du

voler sans ailes en plein air, tait enfant

Comme il
,

n'y a l-dessus aucune autorit

admissible

Luther
comme

lious n'en dirons rien.


tait
lls

de Satan par
,

la

gnration

dit Georges l'aptre

et tousses sectateurs
;

sont enfans du Diable par adoption

ce qu'il faut

PEINT PAR-LUI-MME.
bien distinguer.

2o5

En

attendant que les reformes

mort de une troupe de dmons en deuil vint chercher le fils du roi de l'enfer, habilles en corbeaux et en oiseaux noirs. Ils assistrent invisiveuillent accepter ce pre adoptii", la

l^uther

blementaux

funrailles, et Thyr.Tus ajoute qu'ils


le

emportrent ensuite

dfunt loin de ce

monde,

il

Le grand prophte Merlin


,

ne devait que passer.

qui prdit avec


su depuis
, ,

tant de sagacit

comme on

l'a

les

orageuses destines de l'Angleterre

et

qui eut

l'avantage de prophtiser le lendemain de sa nais-

sance

tait

fils

d'une religieuse et d'un

dmoa
,

incube. Merlin
les

ft

danser des montagnes


,

servit

amours d'Uterpen Dragon


et

et

opra une foule

de merveilles. Galfridus
qu'il fut

quelques autres disent


,

emport par

le

Diable

quand

il

n'eut

plus que faire ici-bas.

Apollonius de Thyane, qui


et qui

ressuscitait les
,

morts
tait

comprenait
fils

le

chant des oiseaux


Il

pareillement
,

du Diable.

dlivrait les

possds

d'autant plus facilement qu'il tait pa,

rent des possesseurs


11 fut

et qu'il n'avait qu' parler.


,

enlev par son pre

quand

il

eut

fait

son

temps en ce monde. Les comtes de Clves descendaient du Diable, en ligne directe, du ct paternel. La

maison de Lusignan descend

aussi

de

la

fameuse

2o6

LE DIABLE
,

jMelusine (i)

que

les

thologiens reconnaissent

pour un dmon femelle.


nomenclature
,

On

voit

par cette

que
si

les

uvres amoureuses du

Diable ne sont pas

mauvaises.

Boguet et d'autres dcmonomanes, grandement


senss
,

disent encore que les enfans

du Diable

sont

difficiles

nourrir, et ne vivent que sept

ans. Les exemples que nous venons de rapporter dmentent assez cette ridicule opinion , pour qu'il ne soit pas besoin de la combattre.

(i)

Voyez son

histoire

dans

le

Dictionnaire

infernal.

M. S,

-Albin a rapport, dans ses Contes noirs, les


,

Croyances
,

des bonnes femmes du Poitou sur cette fe

ou

Nymphe

ou

Dmon

femelle

ou Sylphide

etc.

PEINT PAR LUI-MME.

207

CHAPITRE

XXI.

LE DIABLE PRIS PAR LE NEZ.

CONTE BLEU.

Leniler ex merito quidqui patiare ferendum est.

Qu uenit
La

indign

pna dolenda

i^enit.

Ovide.
peine doit toujours se mesurer au crime
l'assassin doit
;
:

La mort de

venger

sa

victime
le

Punissez justement

mais trompez

trompeur

Et qu'un tour de laquais vous donne moins d'aigreur.

Saint Dunstan

las
,

de
se
,

la cour, et
ft

dgot du
Il

mtier de courtisan
par

moine.

s'enferma

dans une petite cellule


la

pnitence , et se

pour mortifier son corps dcida passer le reste de


,

ses jours

dans

la prire

les

austrits

et

les

larmes.

La

saintet de sa vie attira vers lui plu;

sieurs personnes disposes se convertir

il

leur

donna de bons
salut ,

conseils, et les

mit dans

la

voie

du

en

les

enfermant dans des monastres , o

l'on apprenait mpriser le


ses

monde ,
assez

avec toutes

pompes

et toutes ses vanits.

Dunstan coulait une vie


retraite, partageant
le travail

douce dans sa

son temps entre l'oraison et

des mains. Ses occupations favorites


,

taient la peinture

la sculpture et l'orfvrerie.

?.o8

LE DIABLE
il

Tantt

reprsentait sur la toile les traits ang;

liques des vierges saintes (i)

tantt

il

faonnait

en pltre des

figures

de

fantaisie. 11 s'tait fait

aussi des soufflets,

un fourneau;

et

il

s'amusait
qu'il

forger de petites statues en or ou en argent,

achevait ensuite avec le burin.

Tous

ces petits
le saint

travaux tuaient le temps

et

empchaient

homme

de s'ennuyer.
instruit

Le Diable,

de ces choses, eut envie

de jouer un tour Dunstan. C'est pourquoi, tout en se curant les dents et en rognant ses ongles, il avisa aux moyens qu'il devait mettre en usage
pour duper
t-il
fil

le saint orfvre.

Son

esprit lui fournit


s'cria-

bientt ce qu'il cherchait.

Bon homme,
la
le

en riant

je te

prpare de

besogne

et

du

retordre.

En achevant ces mots,


humaine , se prsenta o travaillait Dunstan
,

Diable prit une figure

la lucarne de la cellule
et le pria
,

de

lui faire

quelque ouvrage de forge

que

l'histoire

ne d-

signe pas. Dunstan alluma aussitt ses fourneaux,


et

mit ses tenailles au

feu.

Pendant

qu'il soufflait

son charbon
,

le

Diable

prit diverses autres formes

et vint lui

demander
ne sa-

une multitude de choses


tellement dans la

qui s'embrouillrent
saint, qu'il

mmoire du

Inconciibarum signa bella divarum.

TEINT PAR LUI-MME.

lo^

Tait plus par o commencer, r^epeiulant tous

ces ouvrages qu'on venait de lui coniaasickr pressaient extraordinairement


;

il

les fallait

dans

la

journe

et

il

tait

impossible de les faire en

un mois.

Le

Diable

en s'adressant tant de
,

fois la lu-

carne de Dunstan
choses, en
le dsir
1

en

lui

commandant
si

tant de

interrompant
le

souvent, n'avait que


;

de

mettre un peu en colre

aprs

quoi

il

se serait retir content;


,

mais

il

n'eut pas

cette satisfaction

car

on

dit

que Dunstan con-

serva toujours le plus grand flegme.

Aprs plusieurs autres mtamorphoses


Diable parut
lard dent
,

le

la

lucarne sous les


,

traits

d'un vieilpetits

rid
,

encapuchonn , avec de
et

yeux rouges
infatigable.

une grande bouche ,

une langue
Sa barbe

La

couleur de son nez tait celle


le feu.
Il

d'une crevisse qui a pass par


tait

blanche
,

comme

la laine.

s'appuyait sur
le

un bton
oreilles
,

et portait

une bosse sur


le saint
,

dos.

Il

imses

portuna long-temps
et

en toussant

en

lui

contant des gaudrioles et de


Enfin
,

vieilles niaiseries.

il

se retira

en

lui

don-

nant de l'ouvrage. o

Un

instant aprs

nouveau dguisement
la

le

Diable revient sous

forme d'un beau jeune


,

homme

il

disait des

douceurs

avait

une

jolie

i4

2to

LE DIABLE
bril-

bouche, mais un peu lascive, des yeux


lans,

mais un peu fripons,

les

cheveux Lien
;

friss, les oreilles pares


c'tait
la

de bijoux
11

en un mot,

un second
;

Paris.
,

apportait encore de
le

besogne

mais

voyant que Dunstan


,

re-

gardait de

travers (i)
,

qu'il

tirait

vigoureuse-

ment ses soufflets


s'loigna.

et qu'il chauffait toujours ses

tenailles sans rien

rpondre,

le

jeune

homme

Dunstan commenait souponner quelque


supercherie, et croire que la

mme tte pouvait


qu'il

bien

s'tre coiffe

de tous

les

bonnets

venait

de voir. Or,

le

Diable est seul capable d'oprer

toutes ces mtamorphoses.


s'aperut
et se

Le

saint orfvre
le

donc

qu'il avait affaire

avec

Diable

promit bien d'attraper

l'ours sous la

peau

de contrebande

qu'il avait prise.

En
jeune

ce

moment il

vit entrer belle.

dans sa cellule une


Sa dmarche
tait

fille

extrmement
neige

dgage. Elle montrait dcouvert une gorge

blanche

comme

la

dont

l'clat tait

encore

relev par deux boutons de rose.

Un

peigne de

grand prix retenait


poss.

ses

cheveux galamment dis,

Le Diable
,

avait pris cette belle figure

ces

lvres fraches

ces yeux sducteurs,

pour

veiller

(i)

Dunstanus oculo

contueliir obliqua.

PEIiNT

PAR LUl-MMl-.

ait

au moins dans

le

cur de Duaan une flamme


tait

amoureuse.

Mais Dunstan

prpar bien soutenir routes

l'attaque. Ses tenailles taient brlantes et

comme
t
le
,

le feu

il

les saisit
;

d'un tour de

main

s'lance sur l'ennemi


il

et,

malgr toute
la

sa

beaupaP

prend impitoyablement
Diable

jeune

fille

nez

Le

se sentant brl et serr d'un poi,

gnet vigoureux

pousse un grand cri


,

cherche

battre en retraite

mais en vain

aucune force
tirer des te-

humaine ou diabolique ne peut


nailles de

le

Dunstan.

11

reprend sa figure infernale,


,

appelle tous les Diables son secours

agite ses

cornes

frappe
,

l'air

de sa queue

de
,

ses

poings

de

ses cris

et se

met

sur les dents

sans avoir

rien fait qui vaille. Cependant Dunstan-, qui le


tient sous sa

main,

le fustige

impitoyablement,
Enfin

en poussant de pieux clats de rire (i)


le

malheureux

capitule.

On

lui

permet de rega-

gner
la

ses pnates.... 11 fuit

couvert de honte, avec

dsolante ide qu'il va se voir en butte aux

brocards des autres

dmons

(2).

(i) (2)

Pio risu vinctumjlngellans.


Angelini Gazi pia hilaria^ ex viui SU. Dunslani

cap. 8.

2ia

LE DIABLE
conte, par

Le pre Angelin de Gaza termine ce


cette apostrophe
:

Triomphez

brave Dunstan

Vous avez
Triomphez

pris le nez
,

du Diable
I

brave Dunstan

Honneur durable

volrc talent

1...

PEINT PAR LUI-MME

2i3

%%W%^%%%^i%V f%\%%i%%l ^/Vl^X^t^^V %^v%%v

CHAPITRE

XXII.

DES DMONS QUI ONT CIT L'CRITURE SAINTE, ETC.


P'irtutem dctrina paret
,

nalura ne donet,

Ovide.

La

sagesse adoucit
sait le

un naturel brutal
fait

Celui qui

bien ne

pas toujours mal.

Plusieurs dmons ont


tures
,

cit les saintes criles prires

et

quelques-uns ont rcit

de

l'glise.

Nous rapporterons peu de

ces histoires,

pour ne pas tomber dans des


traient impies aux dvots.

dtails qui para-

On

verra

du moins

que

le

Diable connat les bonnes choses, contre

l'avis

des thologiens, qui l'accusent de ne savoir

que

le

Lorsque
le
,

mal

saint
, ,

Bernard prchait
fille

la croisade
ft

dans

Brabant
virginit

une jeune

de INivelIe

vu de
figure.

et se rendit aussi

remarquable
de sa

par sa vertu

qu'elle l'tait par la beaut


,

Le Diable

la

trouvant son gr, en de-

vint amoureux.
les traits

Il

se prsenta

devant elle, sous


fait et

d'un jeune
j

homme

bien

galam-

ment

vtu

il

lui fit

avec esprit une dclaration

2i4

LE DIABLE
lui

d'amour,

donna des bijoux prcieux


Jes plaisirs

et loua

adroitement

de

la

fcondit

en rava-

lant la triste inutilit

des vierges.

taient ses

expressions.

La jeune fille
cours
,

reut les prsens, couta les dis,

et

rpondit que

malgr tout
(i)
et

elle

ne

voulait pas se marier, parce quelle prfrait

un

amour divin un amour charnel Le Diable ne se rebuta point


,

mit tout en

uvre pour sduire


se de se rendre
,

la

jeune

fille.

Celle-ci, presle

voulut avant tout connatre


:

bel

amoureux

et lui dit

Mon bon
,

seigneur,

dites-moi d'abord qui vous tes , d'o vous venez


et

pourquoi vous avez un


avec

si

grand dsir de

copii-

ler

moi

(2) ?

Le dmon

forc de rpondre

fut assez franc

pour ne pas dissimuler son

nom

et, quoiqu'il dt aprs cela s'attendre

un mau-

vais accueil
le

il

confessa ingnument qu'il tait

Diable

La jeune

vierge, plus surprise qu'effraye


:

r-

pliqua aussitt

Mais,

si

tu es

un

esprit,
,

pourles

quoi recherches-tu des plaisirs charnels


esprits

ne peuvent goter?

Ne t'occupe point

que

(1)

Chris ti omori niiptias

carnales jwsipono et cou-

lenino.
(2)

Bone Domine

quis ve und

esliv,

qj/od

latito

niihi

desiderio copulari affectatis ?

PEINT PAR LUI-MME.


de ces subtilits, reprit
le

5i5

dmoii; consens seu?

lement ce que
repondit la jeune
Et au

je te
fille

demande

Non pas
.

de Nivelle, en se ravisant.

mme

instant, elle mit le dnion en fuite


;

par un signe de croix


fesse

puis elle s'en alla con-

Le dmon ne l'abandonna
suivit

pas pour cela.

Il la

comme
et,
il

auparavant
il

mais une distance


parla plus que de
l'ai-

plus respectueuse;
loin
;

ne

lui

voyant enfin qu'elle ne voulait pas


lui
ft

mer,
s'en

quelques tours d'espigle

pour

amuser au moins de quelque manire. Par


,

exemple
dans son

il

mit souvent des choses indcentes


;

assiette

il

rpandait des vases de nuit


les

et des pots pleins

d'immondices sur
;

personnes

qui venaient

la

voir

il

rvlait les pchs les plus

cachs des assistans et tout cela, sans tre vu que


;

de son amante
gner
le

dont

il

ne cherchait plus gaqu'il passa

cur ; de faon

bientt pour

un dmon redoutable.

Un

jour qu'il tait avec sa matresse dans une


,

certaine maison

quelqu'un
Il

lui

demanda

s'il

sa-

vait V Oraison dominicale.


le pria

rpondit qu'oui.
fit

On
:

de

la rciter.
,

Il

le

de cette sorte
les

i<

Notre pre

qui tes dans

cieux, que

votre

nom

soit glorifi,
;

faite sur la terre

que votre volont soit donnez-nous aujourd'hui

2i6

LE DIABLE
et

notre pain de cliaqiic jour,

dlivrez-nous

dit

mal

(i).

On le pria ensuite de
^lique
;

rciter la Scilutalioii

an-

il

re'pondit qu'il la

savait , aussi-bien que


la dire.

le Patei\

mais

qu'il

ne pouvait
il

On
?
Il

lui

demanda
en

alors pourquoi
le feu

tait

enrou

r-

pliqua que

qui

le brlait

intrieurement

tait la cause.

Iva

jeune

fille

de Nivelle remarqua encore que,


,

toutes les fois qu'il lui apparaissait

son

dmon

ne se montrait que par-devant. Elle voulut savoir pourquoi il se tenait toujours dans les coins , pourquoi il ne sortait qu' reculons, et pourquoi
il

semblait

si

fort

redouter de laisser voir son


je n'ai

derrire.

Parce que
,

point de postrieur,

rpondit-il
lorsqu'ils

et

que tous ceux de


la

prennent

forme d'un

mon espce homme sont


. ,

obligs de se contenter d'un corps parfait par-

devant, mais sans dos

ni fesses, ni paules.

Tout cela tait surprenant; mais ses rvlations n'taient pas moins singulires. Un homme du
voisinage
,

qui avait

et qui n'osait aller voir ce

commis de grands pchs dmon de peur qu'il


,

ne dcouvrt

ses turpitudes

se confessa

\\\\

d) Pater nos ter


nabis hodi

qui es in clis y nomen luwn


,

Jiot

voluntas tua in terra


,

pahem nostrum

quotidianuin da

sed libra nos malo...^.

PEINT PAR LLU-MME.


par
la confession
la

217

prtre, dans l'espoir d'imposer silence au Diable


;

mais

il

s'approcha du tribunal

de

pnitence

sans avoir renonc dans son

cur
ami,
si

ses habitudes vicieuses

parut devant le

dmon
,

Ah

aussi
!

ds qu'il
,

c'est toi

notre
t'es

lui cria l'esprit

malin, viens c
je vais

Tu

bien confess

que

rpter tout ce que


le

tu as dit
la

Il le fit,

comme il
,

promettait,
,

grande confusion de ce pauvre

homme

qui

ft

un vrai retour sur lui-mme se confessa d'un cur contrit, et revint immdiatement trouver
le

Diable, pour en obtenir sa justification.

Voici

votre

si

ami qui revient , O est-il , demanda


qui vous

dit quelqu'un h l'esprit.


le

dmon ?

C'est cet

homme,

honteuses. Cet

venez de reprocher des choses homme? Je ne l'ai jamais

connu, et je n'ai point de reproches lui faire Ainsi on crut que le dmon avait menti d'abord; et la confession sincre de cet liomme lui attira une belle rparation d'honneur. Dans la maison o ceci se passa, il y avait une dame qui , comme on dit tenait sa flle sous ses
,

ailes

veillaiit la

garde de sa virginit

et la

rservant

un poux dj choisi.

Ne
fille
,

te

donne

pas tant de peine veiller sur ta

lui dit le

Diable, car elle n'est plus vierge. Demande-le


Ptronille.
(

Cette Ptronille tait une vieille

dugne, qui avait favoris certaines amours s-

2i8

LE DIABLE
fille

crtes de la jeune fille.) I.a

poussa sa

qui eut

le

mre iiidi^iice rebon esprit d'aller de

suite confesse, et de revenir aussitt ol^llger le

dmon
lin
,

se rtracter. Effectivement, l'esprit


,

ma;

la

voyant purifie

n'osa plus en dire de

mal

et,

comme on

lui rappelait la faute


,

dont
:

il

l'avait
n'ai

accuse prce'demmenl

il

rpondit
fiile
;

Je

rien h reprocher cette jeune

elle est

pu-

dlqae

et chaste, et je n'en puis dire

que du bien...
et

C'est ainsi qu'elle dut la confession l'avantage

de ne point passer pour fornicatrice


trer dans les

de ren-

bonnes grces de
de Nivelle
(i).

sa

mre. C'est

aussi tout ce qu'on sait


la jeune vierge

du dmon qui frquenta

Un pauvre homme parut devant


de Dieu
,

le tribunal

charg d'un grand nombre de pches

qu'il n'avait pas dits confesse. Satan arriva bien-

tt et dit

J'ai

des droits sur cet

se hte de

me

l'adjuger.
?

Quels sont

homme;

qu'on
,

ces droits

demanda-t-on

H y

a trente ans qu'il s'est

donn temps

il

moi, rpondit le Diable; et depuis ce m'a toujours servi avec constance

de dfense
pliquer.

Dieu permit alors au pcheur d'exposer ses moyens mais le pcheur n'eut rien r;

(i)

Csorit Heisterbach
().

lib.

IIL Miiacul. de confcis.

en p.

PEINT PAR LUI-MME.

019
fait

Le
vaises

Diable dit alors


,

Si cet

homme a
fait

quelque bonne uvre


,

il

en a tant

de mau-

qu'il est

impossible de contester un in-

stant sur

mes

rclamations... Et le pcheur garda

encore

le silence.
,

Mais

le

Seigneur, considrant
le

son trouble
vite
,

et

ne voulant pas

condamner

si

lui

accorda un
,

dlai de huit jours pour pr-

parer sa dfense

et

comparatre alors en juge-

ment dfinitif (i). Le pauvre homme se retira tout triste. Il contra dans son chemin une dame qui lui

rendit
:

Rassure-toi

je

me charge de plaider vertement

ta cause la

prochaine sance.
?

demanda-t-il
plus loin
,

Je

Qui tes-vous
Un
,

suis la Vr'iL.

peu
bien

il

rencontra une autre


la

dame
,

qui lui
le

promit de seconder

premire

et

de

dfendre contre Satan. Cette


qu'elle tait la Justice.

dame

lui apprit

Le pcheur,
par la Vrit
rance
il
,

qui s'attendait tre


,

condamn
;

et la Justice
il

reprit quelque espet

quand

se vit sr

de leur protection
il

attendit le huitime jour. Alors


,

comparut de
fit

nouveau devant son juge


pos de ses droits.

et le

dmon

l'ex-

La

f^rit

prouva , dans son

(i)

Dominus, nolens contra eum cd prqferre sententiam,


,

eidem lerminwn concessit ocio dierum


se compareret
,

iil

octai>d

corani

et

de lus omnibus ratiortem reddei....

a.-.o

LE DIABLE
mort du Sauveur
,

discours, que la

avait bris le

pouvoir du Diable

et

qu'une

me

chrtienne
:

devait entrer au ciel.

La

Justice ajouta

Si

l'accus a servi le Diable

pendant trente ans, on

doit l'excuser sur ce qu'il le faisait malgr lui.


L'esprit malin s'tait

nous savons
coupable de
tien
,

qu'il n'obissait

ce mauvais matre
s'tre

empar de son corps et qu'en murmurant C'est donc Satan qui est
son esclave
fait

post dans le corps d'un chr

et d'en avoir fait

On

n'est res-

ponsable que de ce qu'on

Le Diable
<\m

s'cria

librement.

Il

avait son

ange gardien, de

lui conseillait

de bien

faire. C'tait a lui

suivre les bons conseils,


tentions.

s'il

avait de
:

bonnes inrpte
cet

Vous savez

qu'il est crit


;

Chacun sera
,

jug

selon ses uvres (i) a fait tant de


il

et

je le

homme

mal

qu'on ne se rappelle

pas quel bien

pu

faire....

Personne ne

se pr-

du Diable. Alors le Seigneur dit Qu'on apporte une balance, et qu'on pse les bonnes et les mauvaises actions de cet homme. L'ordre du souvesenta pour rfuter cette objection
:

rain juge s'excuta l'instant.


Justice dirent au pcheur
d'espoir que dans la
:

Vous n'avez plus mre de misricorde, qui est


cLap. 5. Apocalypse,

La

Vrit et la

(0
liap.

St.

Paul,

c[)it.

II, aux Corinth.

22.

PEINT PAR LUI-MME.


assise auprs

221

de Dieu. Invoquez

la

de tout votre

cur

elle

viendra votre secours.

Le pauvre
;

homme

Ht sincrement ce qu'on

lui conseillait

et la sainte Vierge mit sa

balance, o taient
actions.
,

main sur le bassin de la en petit nombre les bonnes

Le Diable voyant qu'on le trompait , se cramponna au bassin des pchs et chercha


,

l'entraner par tout le poids de son corps.


la

Mais

main de Marie

fut

plus forte que toute la per-

sonne du Diable. Elle sauva ce pauvre pcheur, et Satan fut oblig de se retirer les mains vides ( ).
i

Le Diable rencontra un jour


Comme
ils

saint Bernard.
,

se connaissaient passablement

ils

lirent convei-sation et firent

un bout de chemin
divei's sujets
,

ensemble. Aprs avoir jas sur


qui avaient une vertu
tant tous les jours
>dis,
,

le

Diable se vanta de savoir septvenetsdes psaumes^


si

salutaire

qu'en

les rci-

on

tait sr d'aller

en para-

sans se mettre en peine de le mriter au-

trement.
Saint Bernard
,

sduit par les heureux effets

que promettait

cette recette, fut curieux

de conDiable
,

natre les sept versets sanctifians.

Le

qu'on accuse de chercher sans relche damner


les

hommes

voulait pourtant bien sauver saint

(1)

Legendn,

opiis aureitm,

Juc de

Voragiiie

aucLum

Claud. Rotd. Lcg. 114.

2?'^

LK DIABLE
;

Bernard

mais

il

exigeait

un

petit salaire

et

comme Ihomme
ner,
le

de Dieu prtendait ne rien don-

Diable s'obstinait garder sa recette.

Malheureusement Bernard en que lui. Je l'attraperai bien

savait plus long


,

lui

dit-il

car

je rciterai

tous les jours le


les sept versets

psautier, et par

consquent

Le Diable admi,

rant la finesse de saint Bernard

lui rvla alors

son secret, pour

lui viter l'ennui

de rciter

les

cent cinquante psaumes tous les jours de sa


vie (i).

On

rapportera ces versets

pour ceux qui sesont


ici

raient curieux d'en profiter.

Ils

au nombre

de huit

parce que saint Bernard a voulu ajouter

le sien

ceux du Diable

mais

en ces sortes de

choses, un petit supplment ne gte rien.


(i)

apocryphes

Erasme Eloge de la Jolie ( aprs quelques le'gendes comme elles le sont toutes ). Folies des dvots.
,
;

Dans une
assur

ditiou hollandaise de la folie d'Erasme


,

on ad-

mire une caricature d'HolLen


iiard avec le Dialile.
il

sur cette entrevue de S. Fcr-

Le

saint est

vtu en moine

son air est

tient le livre des


,

psaumes. Le Diable a de longues


,

cornes torses

des veux ronds


parties

un bec

d'aigle
,

uu corps
oiseau
,

compos de plusieurs

incohrentes
,

moiti

moiti animal, une queue retrousse

des jambes d'autruche,

avec

le
;

pied fourchu
il

ses bras sont grles et


les
il

arms de longues

griffes

indique avec ses ergots


;

endroits du psautier, qui

mnent en paradis
matre d'cole
,

en gnral

a la raine importante d'un

et tout l'air

d'un bon

homme.

PENT PAR LUI-MME.


OcTO Versus Sancti BERNArvOi
Illumina oculos meos
in
,

o.j:^

(i).

ne unquam ohdormiam
:

morte

ne quando dicat inimicus meus

pr-

valui adversiLs eiun. (Psalm. 12).

In mcinus tuas, Domine

meum
(

redemisti

me

commendo spiritum Domine Deus veritatis.


,

Psalm. 5o).
:

Locutus sum in lingud me notumfac mihi, Domine fmem meum. (Psalm. 38).
,

Et numerum. dierum meorum


4ciam quid

quis est ?

Ut

desit mihi. (Psalm. 58).


in

Fac mecum signum


adjuvisti

bonum

ut vidennt qui

oderunt me et confundantur; quoniam tu. Domine

me,

et consolatus es
,

me, (Psalm.

ii5).

Diripisti ,

Domine

vincula
et

mea

tihi sacriji-

cabo hostiam lundis ,

nomen Domini invocabo.


non
est qui requirat ani"

(Psalm.

15).

Periit fuga

me ;
te

et

mam

meam. (Psalm. i40,

Clamavi ad
Comme
conscience
,

Domine ; dixi

Tu esspes
de cas de

mea, portio mea in terra viventium. (Psalm. 14 1)*

on ne veut point lever


et

ici

que bien certainement plusieurs


sed ignare, versus sancli Bc.r-

(1) Dicli alirpiotifs

nardini.

fe^

LE DIABLE

personnes seront tentes de gagner le ciel par la recette du Diable, on ajoutera que, malgr l'autorit des lgendaires
,

ces sortes de prires ont

condamnes,

et

ceux qui en font usage ex-

comiiunis par plusieurs conciles (i)


Les personnes qui liront cet ouvrage
,

I )

le

mettront peutaccahle main,

tre dans le

nombre des compilations dont on


;

tenant

le piiLIic
,

et

bien des gens penseront que


,

pour faire

ce livre
certain

il

n'a fallu que cheicher

traduire et rassembler

un
,

nombre d'anecdotes
dans ce volume
, ,

choisies. Outre

que

les

contes

recueillis

sont dissc'raincs rarement dans les


les

auteurs eccle'siastiques

parce que

thologiens ont mis un


,

soin extrme toujours mal parler du Diable


t forc de lire

outre qu'on a
;

une multitude de
celle
la

livres insipides
,

plusieurs

anecdotes

comme

qu'on Tient de voir

ont coul plus

de peine
11 a fallu

l'auteur

que

composition de cent pages imagines.


,

pour celle-ci consulter rasme


le trait entier.

et plusieurs lgendes,
,

afin

d'avoir

Aprs cela

on a

t oblig

de

chercher ailleurs

les versets
,

du Diable

qui sont la partie pi,

quante de l'anecdote

et

que

les lgendaires

ni leurs copistes

ne rapportent

point.

On
,

a trouv ces huit versets,

dans un reles versets

cueil d'oraisons latines

imprim par Planlin. Mais


,

taient enchans l'un l'autre

sans indication. l'autre


,
,

II

donc

fallu

encore parcourir
indiquer
le

le psautier

d'un bout
verset

pour pouvoir
qu'on ne
fait

psaume de chaque
la

et s'assurer

trompait point
cette note

confiance du lecteur. L'auteur n'a point

pour donner du prix son ouvrage', mais pour

se

consoler un peu d'un travail extrmement pnible.

PEhN PAU LUI-MKML:.


%\%\rfcWk\W\VV^%\%/,%%V\>%%%\V%V%%-%%ll\VW%.\\ll,V%.%'Vb%\'%%\%%f
.

225

CHAPITRE
LE MAGICIEN AMOUREUX.

XXIII.

CONTE NOIR.
ad hanc rem

IVihil istac opits est arte

Fide

et tacilurnitate

RENCE.

Ne

cliercliez

dans ceci ni sens, ni concordance


et croyez

Lecteur, admirez tout,

en silence.

Il y avait Antioche dans le troisime sicle une jeune vierge, nomme Justine, qui tait fille d'un prtre des faux dieux. Dans la maison voisine demeurait un diacre de l'glise, qui forma
,

le

pieux dessein de convertir Justine. Tous

les

soirs

donc

le

diacre et la jeune
;

fille

se mettaient

leur fentre

et l
,

force d'entendre la lecture

du

saint Evangile

Justine se dcida embrasser

le christianisme.

Sa mre, l'ayant appris, courut au

lit

de son

changement qui s'oprait dans leur fille, et se coucha avec lui pour dlibrer sur ce qu'il y avait faire. Pendant que le
poux,
lui

annona

le

prtre des idoles dormait paisiblement avec sa

femme un
,

crucifix leur apparut,


,

plusieurs anges

et leur dit

Venez moi
cieux.,,,,.

environn de
,

vous donnerai

le

royaume des

I^es

i5

-ii6

LE DIABLE
,

poux

seveillant alors

recurent

le

baptme

aussi-bien

que leur

fille.

Cependant Justine

tait

moleste depuis quel-

que temps par un certain Cyprien, magicien insigne, qu'il est important de faire connatre. Ce
jeune
sa

homme
;

avait t consacr au Diable, dans


,

septime anne
il

par ses parens qui taient

idoltres

avait t lev dans la connaissance


la

intime des secrets de

magie

et

il

oprait

une

foule de prodiges par les forces toutes-puissantes

de

cet art infernal.


les

On
,

lavait vu plusieurs fois


,

changer

dames en jumens

et faire

une foule

de miracles pareils
tiges.

par ses charmes et ses presbien

La beaut de Justine l'enflamma comme


,

d'autres
la

magie, qui
prompte.
,

du plus ardent amour. lui promettait une jouissance sre


Il

eut recours

et

Un dmon
Me

fut

voqu.

Que me
,

veux-tu

dit l'habitant

du sombre royaume
voici prt

en

paraissant aussitt?

te servir.

J'aime une jeune vierge d'Antioche, rpondit


Cyprien
en sorte
;

ne peux-tu pas

me

l'amener, et faire

qu'elle s'abandonne
j'ai

On prtend que
dmon
,

mon amour ?
les

perdu

hommes,
je n'ai
fille

r-

pliqua le

et

que rien ne m'est impossible


:

quand

il

s'agit de nuire

nanmoins
si

pas
te

assez de pouvoir, pour obliger

une jeune

donner des marques d'amour,

tu n'en es pas

PEINT PAR LUI-MME.


aim
la

227

(i).

Prends toutefois celte liqueur, rpandsla

autour de

maison de Justine;

j'y

pntrerai

pendant
la

la nuit, et je ferai tous

mes

efforts

pour

rendre amoureuse.

La

nuit suivante

le

dmon

entra dans la

chambre de Justine et s'effora d'allumer dans son cur l'amour libidineux. La jeune fille sen,
,

tant dans son intrieur des

mouvemens impurs
,

souponna

la

prsence de l'ennemi
la croix.

et signa tout

son corps du signe de


rass prit la fuite; et

Le dmon
:

ter-

Cyprien

lui dit
fille

Pourje

quoi reviens-tu sans la jeune

possder?

dmon

et

mes forces.

Elle a un signe, rpondit ce signe redoutable m'a t toutes Va-t'en rpliqua magicien
fait
,

que

veux

le

le

et

envoie-moi un dmon plus puissant que

toi.
:

Le second dmon
sais ce

parut aussitt, et dit


;

Je

que tu demandes

c'est

presque une chose

impossible. J'essaierai cependant de te satisfaire.

Je cours trouver Justine


impurs...

et la

remplir de dsirs

Le dmon

entra en

mme

temps auprs
bien vite
,

du lit pour corrompre son


le

de Justine, et employa toute son adresse


coeur.

Mais

elle

ft

signe de

la croix

et souffla sur le

dmon

qui

s'enfuit tout
(i)

honteux.

Ces propres paroles du Diable dmentent un peu ce


dit

qu'on
u:i

de certains philtres

qui font airarr l'extravagance

objet naturclieracut ha.

228

LE DIABLE
!

Eh bien
mer
donc
,

lui dit

tu fait de Justine?

Je

l'amoureux Cyprien qu as,

suis
,

vaincu
je

rpondit

le

dmon. Un signe

terrible

que

crains de

nom-

ma forc
aussi
,

battre en retraite.
;

Va-t'en

dit

Cyprien

tu n'es qu'un blitre....

En achevant ces mots, il voqua le prince des dmons lui-rnme. Que me veux-tu dit-il en

paraissant?

Me
,

voici prt t'obir.


est

11

faut

convenir que votre pouvoir


pliqua Cyprien

bien mince, rfille

puisqu'une jeune

vaincre
instans
,

si

facilement!....

peut vous

Attends quelques
;

interrompit le roi de l'enfer

je vais

moi-mme
les

attaquer celle que tu veux sduire.


la fivre et
;

Je troublerai ses esprits par


ardeurs d'un

par toutes

amour

frntique
;

je la sduirai

par des illusions et des songes


tous ses sens une

j'allumerai dans
,

flamme impudique
et le

et je te

l'amnerai au milieu de la nuit.

Le

Diable prit alors la figure


11

corps d'une

jeune fille.

alla
,

trouver Justine, et

lui dit:

Je
,

viens vous
rputation
;

ma

sur, attire par votre bonne


,

je

veux

pendant quelques jours


,

profiter de vos saints avis

et

garder

comme vous
je

ma
ma

virginit

Cependant (ajouta un instant


,

aprs la fausse vierge)

dites-moi

vous prie,
,

sur, quelle sera notre rcompense

pour
la

avoir constamment rsist aux tentations de


chair?

Je ne puis pas vous

le

dire prcisment.

PEINT PAR LUI-MME.


,

229

rpondit Justine; tout ce que je sais c'est que la rcompense sera bien au-dessus des peines que Mais, reprit le Diable que pennous aurons.

sez-vous de ce
et multipliez
f

commandement de Dieu
afin

Croissez

de peupler la

terre (i) 7

Je crains bien

ma bonne
, ,

amie, qu'en gardant


ne nous punisse
lieu

notre virginit

nous ne devenions rebelles au


et qu'il

commandement de Dieu

un jour de notre dsobissance, au


rcompenser d'une conduite
prouve

de nous

qu'il n'a

point ap-

Tout en

parlant de la sorte, le Diable agissait


,

invisiblement. Justine rflchissait


natre dans son
la

et sentait

me

les plus violentes

ardeurs de

concupiscence ;

qu'elle se leva

elle en tait si fort tourmente pour sortir. Mais, revenant bientt elle

en elle-mme,

pensa qu'elle pouvait bien

tre encore en face

du Diable.
la

Elle s'arma en

consquence du signe de

croix, et souffla sur

l'ange de tnbres , qu'elle avait pris d'abord pour

une jeune
Mais
le

fille.

La

fausse vierge s'vanouit l'in-

stant, et la tentation se dissipa.

prince des

dmons ne

se tint pas

pour

vaincu. Tandis que Justine tait couche sur son


lit, il

rentra sous la figure d'un beau jeune homme,

( 1 )

Crescite
,

et

multiplicamini

et replte

icrram^

Gnes.

chap.

i.

23

LE DIABLE
lit

se jeta effrontment sur le

de

la

courageuse

vierge, et s'eflbra de l'embrasser.


signe de croix

Un
ne

nouveau
se retira

le fora disparatre. Il
;

pourtant pas encore

et

avec la permission de

Dieu,
la

il

accabla Justine de maladies, et rpandit


11 fit

mortalit dans toute la ville d'Antioche.

prdire en

mme

temps, par

les

possds, que

cette mortalit ne cesserait

que quand Justine

consentirait au mariage. C'est pourquoi

on voyait
suppliant
le

tous les jours une multitude de malades expirans


se traner la porte de Justine
,

en

la

de prendre un poux

et

de sauver

peuple

d'Antioche. Mais Justine ne voulut Jamais y consentir, et la mortalit continua ses ravages

penle

dant sept ans. Alors

comme

la ville tait sur le


,

point d'tre entirement dpeuple


vierge opinitre, Justine pria pour
la fin

et

que

restedes liabitans d'Antioche menaait de tuer la


le

peuple (
et

de

la

septime anne

et la peste cessa (i).

Le Diable, voyant
qu'il

qu'il

ne gagnait rien,
,

ne pouvait sduire Justine rsolut de ternir


Il

au moins sa rputation.
cette
fille,

prit

donc

la figure

de

et se

prsenta Cyprien, avec des re-

gards amoureux.

Le magicien

persuad qu'il
ex hoc

CO Sed cUm Justina


litalis

niiUatenits consentiret ; et

niortem eidem omnes minarentur , septimo anno moria,

ipsa pro eis oravit


,

et

omnem pestilentiam prO"

pulsavit

etc.

PEINT PAR LUI-MME.


voyait celle
qu'il

23t
la

aimait, s'cria

Soyez

bien venue, charmante Justine

Mais ce

nom,

le

Diable,

comme

s'il

et t frapp de la

foudre, s'vanouit en fume.

Cyprien stupfait ne perdit pas pour cela son amour. Il se dguisa tantt en jeune llle, tantt en petit oiseau , et alla faire sa cour lui-mme

pendant plusieurs jours


heureux que

mais

il

ne

fut pas plus

le Diable. Cette faiblesse

de

la puis;

sance infernale contre les chrtiens l'tonna


il

renona
embrassa
si

la

magie

et

au commerce de
,

l'enfer.

Il

le christianisme
,

et

mena une coneu pour

duite

exemplaire

qu'il

devint par la suite


qu'il avait

vque d'Antioche. L'amour


Il

Justine se changea en estime et en amiti pures.


tablit
;

un couvent de
et
il

filles

dont Justine

fut
(i).

abbesse

put ds lors la voir sans crime

i)

Legenda^ opus aureum, Jacob i de T^oragine , edilio


?

Claudii Rotd. Rothomagi , i544

legenda

iZ"].

232

LE DIAIiLE

CHAPITRE
DIABLES.

XXIV.

CONTRE CEUX QUI NE VEULE.NT PAS CROIRE AUX

HISTOIRE

DIFIAISTE.

(i)

IVon laudan

lus
,

al q

li

plus cradil

...

Qui audiunl

audita dicunt

Plalte.

Le Diable

existe.

Soit.

Il

daign paratre.
,

Qui

l'a

pu voir
,

Un moine
,

une
j'ai

vieille

uft

bon prtre

Un vieux gars un pcheur A ces autorits faut-il nous

dont

perdu

le

nom.

rendre

?....

Kon.

Un

soldat allemand

nomm Henri

ne vou-

lait p."S

croire qu'il

y et des dmons,

et traitait

de contes
qu'on
lui

frivoles toutes les aventures infernales

donnait pour de vritables histoires.


prcha tant l-dessus
; ,

Mais on
clerc

le

qu'il s'leva des

doutes dans son esprit


,

il

alla

trouver un gi'and

nomm

Philippe
,

qui passait pour un

habile ncromancien
Je Diable.

et le pria

de

lui faire

voir

Philippe lui rpondit que

les

dmons

taient

horribles voir, qu'on ne les approchait pas sans

danger, et

qu'il tait rare et diflicile

de se

tirer

(i)

Ex

Coisarii Heisla'b. de

Dxmonib.

cap. it

PEINT PAU LUI-MMF.


d'avec eux les bragues nettes.

23-,

Le

soldat ne se re;

buta point

et

fit

de nouvelles instances

c'est

pourquoi

le

ncromancien

prit jour avec lui

pour

obliger le Diable paratre.

Un
traa

jour donc

vers l'heure de midi, Philippe

conduisit le soldat

un carrefour
:

loign. L,
fit

il

un
,

cercle sur la terre


et lui dit

homme
rez
,

entrer son

Si vous mettez le pied

hors de ce cercle, avant

mon retour,

vous mourde vous

parce que le Diable aura

le droit

emporter. Ayez soin aussi de ne

lui rien

donner
pro-

de ce
reste allez

qu'il

vous demandera

de ne

lui rien

mettre,
,

et de ne prendre aucun engagement. Anne vous effrayez point de tout ce que vous voir ; car le Diable n'a aucun pouvoir sur
si

vous

vous suivez mes ordonnances.

En

disant ces
;

mots

le

ncromancien Philippe
resta

s'loigna

et le soldat

Henri

dans

le cercle

seul, et assis
la

par terre, pour ne pas tomber, quand

frayeur viendrait.

Un moment aprs,
et
,

il

se vit
,

entour de torrens

de fleuves dbords

qui

campagne mais qui s'arrtrent au bord du cercle magique et se retirrent immdiatement. Ensuite Henri entendit les grognemens d'une multitude de pourceaux, les sifleinondrent
la
, ,

mens de
de
la

tous les vents dchans


,

les

clats

foudre

et plusieurs autres bruits |M-odi-

gicux, entremls dapparitiou? de fantmes et de

iH

LT'.

DIABLE
averti en vaut

spectres, que Teiifer envoyait au soldat curieux

pour lepouvaiiter. Mais un bon


deux; Henri ne
s'effraya point, et

considra avi-

dement

tout ce qui se passait sous ses yeux.

A
tome

la suite
,

des phnomnes prliminaires,

il

aperut
,

dans un bois voisin, un horrible fanles plus

beaucoup plus haut que


,

grands

arbres

qui venait au carrefour pas de gant.


il

Comme
le soldat

tait

ngre,

et

vtu d'un habit noir,


le

reconnut aisment
prpara

Diable en per-

sonne,

et se

soutenir
,

son aspect. Ds

qu'il fut

devant

le cercle

le

Diable

demanda

Henri ce

qu'il voulait.

HENRI.

Je souhaitais de montrer.

le voir, et tu

fais

bien de

te

LE DIABl.K.

Eh

pourquoi voulais-tu
HENRI.

me

voir ?

Parce que

j'ai

souvent entendu parler de

toi.

LE DIABLE.
Qvie t'en a-t-on dit ?

HENRI.
Ui peu de bien et beaucoup de mal.

LE DIABLE.

Les hommes

me

jugent et

me condamnent

PEINT PAR LUI-MME.


sans
tort
;

235

me
et

connatre; je n'ai jamais

fait le

moindre

mme je me suis
ici
,

rarement venge du mal

que
qui

me
t'a

font la plupart des

hommes. Philippe
;

amen
s'il

me
:

connat assez bien

de-

mande-lui

a se plaindre de
il

moi

je fais tout

ce qui peut lui plaire

est vrai qu'il n'en est


c'est

point ingrat

mais enfin ,
ici.

encore

sa

prire

que

je suis

venu

HENRI.

tais-tu

quand

il t'a

appel ?

LE DIABLE.
J'tais

quelques journes

d'ici

et je

me

suis

ht de faire la course , dans l'espoir d'une petite

rcompense; car toute peine mrite


HENRI.

salaire.

Que

veux-tu que je te donne ?

LE DIABLE.

Donne-moi ton manteau,


HEiMU.

et je serai conlent.

Mon
Alors

manteau?

j'en ai besoin.

LE DIABLE.
,

donne-moi

ta ceinture ?

HE.\RI.

Je suis trop habitu a


saisir.

la

porter, pour m'en des-

236

LE DIABLE
LE DIABLE,

Eh bien

donne-moi une
HE^RI.

brel)is ?

le troupeau faire un vide.


Enfin
,

est

complet
LE DIABLE.

je

ne veux pas y

tu ne

me

refuseras pas le coq de ton

poulailler ?

HENRI.

Eh

que feras-tu de

mon

coq

LE DIABLE.
Je m'amuserai

entendre ses chants.


HENRI.

Mais
le

si je

te le

donnais

comment

saurais-tu

prendre

LE DIABLE.
Sois tranquille

Je ne
faire

donne-le-moi seulement.
,

le

donnerai rien
rponse

rpondit Henri
il

et

aprs cette incivile

eut fimpudence
,

de

au Diable de nouvelles quesfioiis

aux-

quelles celui-ci eut l'inconcevable bont de r-

pondre, avec
lui

sa

douceur ordinaire.
,

Dis-moi

demanda

le soldat

d'o

te

vient la science

universelle que tu possdes ?

LE DIABLE.
Je
n'ai

point

la

science universelle

je sais

un

PEINT PAR LUI-MME.


peu
fait

-37

le pass, et

particulirement
t'en

le

mal qui
,

s'est

dans

le

monde. Pour
,

convaincre

je te

vais dire la ville

l'anne et le jour

tu as

perdu

ta virginit; je te rappellerai

pareillement toutes

les fautes

que

tu as

commises.
bien parole
,
,

Le

Diable tint

si

que Henri en

fut tout

honteux. Mais ensuite

voulant encore

demander sa rcompense , le fantme tendit une grande main noire. Henri s'imagina qu'il allait avoir le cou tordu , tomba de peur la renverse, et appela Philippe son secours. Le ncromancien accourut
,

et pria le

Diable de se retirer.

Le

donc chez lui sans msaventure ; mais, depuis ce qu'il avait vu il vcut saintement dans un monastre et n'osa plus dire qu'// nj a
soldat rentra
, ,

point de dmons.

238

LE DIABLE

CHAPITRE XXV.
CONTRE CEUX QUI VOIENT LE DIABLE PARTOUT.
PIEUSE FACTIE,
Sed malus
(i)

inierpres

rerum

metus....

Claudien.
D'un dmon qui nous hait
les
,

contes effrayans

Troublent bien des cerveaux

parmi

les

bonnes gens
;

Un buisson Un homme

dans

la nuit

est
j

un spectre effroyable
est

est

un fantme

une femme

un

Diable....

Uis' prdicateur,

faisant

en chaire

loge de

sainte Marguerite

racontait aux assistans

com-

ment le Diable prit un


d'un horrible dragon

jour la figure e'pouvantable


,

comment

il

se prsenta

sous ce dguisement hideux sainte Marguerite

comment il ouvrit une gueule norme pour l'avaler, comment la sainte brava la colre de la bte tortue comment elle lui sauta sur le ventre et comment elle vainquit Satan, avec le signe de la
,
,

croix (2).
(i)

Ex R.
Ope

P. Angelino
hist.
,

Gazo

inler

pia hilaria

et

Ptri Rausani
(2)

lib. III.

sncro-sanctce Tesser
,

et

fidei

manu. Eu
Mais

lisaut
le

d'abord ope Tesser


Diable
,

je pensais

que

la sainte avait

gagn

eu jouaut aux des ou

aux. doiniuos.

le reste

de

PEINT PAR LUI-MME.

P.39

Un Lombard
du sermon,
pour
la

coutait avidement cette partie


et les oreilles toutes

bouche

grandes

ouvertes. C'tait
les petites

un jeune

homme
,

plein de pit

choses, et grand amateur de mi-

racles.

Malheureusement
il

avec d'aussi bonnes

dispositions,
d'esprit
,

n'avait pas le plus petit grain

pas la plus petite miette de

Si pourtant (disait-il

bon sens(i). en lui-mme) , si ce

gibier de potence (2)


se montrait l
voir,
il
,

qui est le chef aux enfers


,

devant moi

comme

il

s'est fait

a long-temps, sainte Marguerite!

comme
j'aurais

je l'trillerais

de bon cur
,

!....

comme

du

plaisir l'reintec....

lui rogner la

queue

!...

comme

je lui frotterais les oreilles!....

En causant de la sorte
vers

part lui

et
il

en dressant
s'achemina

son plan d'attaque tout besoin

un grand pr, o il se mit genoux derrire une haie , et ft une ardente prire Dieu aux
,

anges

et tous les saints

du paradis

les

conju-

rant de lui octroyer la satisfaction de se battre


la

un

phrase

me

l'a

fait

mieux comprendre

et

je

l'ai

traduite

comme

j'ai

pu. Le texte que je rapporte supplera

mou

inexactitude.
(i) Salis

una mica deerat ac priidenli.


; les

(2) Furcifer

dictionnaires traduisent

petidard , vau-

rien^ gibier de potence.


celui qui porte lafourche.

L'auteur a peut-tre voulu dire

:/4o

LE DIABLE
le

peu avec

Diable

et

de prouver,

bons coups en orai-

de poing,
II

qu'il

ne

le craignait pas.

y
,

avait plus d'une heure quil tait

son

lorsqu'une vieille

femme
et

arriva l'autre

bout du pr, tenant d'une main une faucille, de


l'autre

un

lien

de paille

venant scier une botte

de foin pour
dcrpite
,

ses vaches. Elle tait


la tte le

extrmement

et branlait

sans relche.

La

couleur de son visage tenait

milieu entre

l'oli-

vtre et le jaune. Ses yeux taient raills. Ses

joues ressemblaient des mosaques


taient rides.
Il

tant elles

ne

lui restait plus


,

qu'une dent,

mais longue d'un bon pouce


lieu

et sortant

du miet

de sa bouche

comme une
carpe

dfense de san,

glier (i). Elle tait sourde de naissance

de

plus

muette

comme une
;

ce qui est en-

core plus
faire

triste

de faon qu'elle ne pouvait se


et des

entendre que par des gestes

grimaces.

Elle avait encore l'habitude de ne se point pei-

gner
la

et

de

laisser flotter ses crins

au vent. Enfin,

duret de sa peau ne pouvant s'amollir que

sous des griffes; elle laissait crotre ses ongles

volont , pour pouvoir se gratter en temps et lieu

comme

font les docteurs chinois.


,

Cette espce de monstre femelle avanait

(i) Ici

la
,

mtaphore du texte

est

un peu trop Lardie

ceu

probosis

comme une trompe d'lphant....!

PEIlNT PAR LUI-MME.


pas irr^uliers
,

241

vers le jeune

homme

en prires

ne

annonant que par une

vieille

toux bien en-

racine (car elle avait toujours dans le corps bonne

provision de catarrhes, et toussait d'autant mieux


qu'elle

ne s'entendait pas).
la

L'entendre,

considrer, se lever brusque,

ment
le

croire qu'il est exauc


le

qu'on

lui

envoie

Diable pour

combattre

tous ces sentimens

se confondirent dans la tte

du Lombard.

Il

s'avana intrpidement contre la vieille.

Ap-

proche,

lui cria-t-il

je t'attends

de pied ferme....

Ange rengat, tes finesses sont cousues de fil blanc. Va malgr ta vieille peau je te re. . .

connais sous
griffes

le

masque

et je vois

bien tes
n'aies

que tu

es le lion d'enfer,

quoique tu

qu'une queue de paille et une faucille en place

de fourche.

En disant
lui

ces
,

mois,

il

crache dans

la

main qui
,

dmange
air plus

ferme

les

poings

agite les bras

abaisse son

bonnet sur
brave
,

ses

yeux, pour se donner

un

la vieille qu'il

marche tte baisse contre prend pour le Diable. La pauvre


et
.

muette recule en poussant des sons inarticuls.

Mais

effraye de la

mine guerrire du champion,


de toutes ses forces, et agite peur son
tour.... L'in-

elle glapit (i) bientt

sa faucille

pour
,

lui faire

(1)

Gannire

more vidpium

242

LL iJlABLt
rennemi
qu'il vient
,

trpide jouvenceau dsarme

de

se fabriquer, le saisit par les crins

l'abat sur

le sol, et
Il

pousse des clameurs de triomphe.

n'en

assomme pas moins


en hurlant
elle
,

la vieille

de coups

qu'elle reoit

et l'accable d'injures

qu'heureusement
coquin,
lui dit-il,

n'entend point.

Vieux
,

fourbe qui nous damnes quand

nous n'y songeons pas, fripon tnbreux nous connaissons prsent


de moi
,

nous

et tu te

souviendras

La
et
,

vieille

cependant se dfend avec

ses ongles,

donne au Lombard de vigoureux coups de dent tout en criant pour appeler du secours.
Enfin
,

des paysans surviennent

ils

arrachent

la

pauvre

femme

demi-morte
le

au jouvenceau
,

toujours frappant
et le

garottent de liens solides


lieu.
11

conduisent au juge du
mourir,
11

allait se

voir

condamn

quand un

faiseur

de mi-

racles parut.

prit piti

de l'imbcile Lombard
la vieille.

et obtint sa grce

en gurissant
le

On

se

contenta donc de renvoyer


;

coupable aprs une

bonne correction et on l'engagea y regarder deux fois, quand dsormais il se croirait en face du Diable.

PEINT PAR LUI-MME.

243

CHAPITRE
LA FAUSSE PRINCESSE.
A

XXV.

MLODRAME
(i).

METTRE

EN SCNE

ACTE PREMIER.
Un
pieux vque avait une grande dvotion
,

au bienheureux saint Andr de rprouver, et


Il

et

menait une vie

exemplaire dans son diocse. Le Diable eut envie


il

le

ft

assez adroitement.

prit la
,

figure d'une

belle

se rendit au palais

lui faire la confession


fit

femme extrmement et demanda de ses fautes. Le prlat


de 1 evque ,
il

rpondre

la

dame
les

qu'elle pouvait s'adresser

son vicaire, entre

mains de qui
de
lier et

avait reles

mis toute
pchs.

sa puissance
la

de dlier

Mais

dame

rplique qu'elle ne veut

absolument rvler

les secrets
,

de sa conscience

qu' rvque en personne

et qu'elle a ses raisons

pour

cela.

Le dame

prlat fut oblig de se rendre


fut

et la belle

introduite dans l'oratoire piscopal.

(1) C'est le

Diable qui joue

le rle
.

du
le

tralrc.

La scne

se passe

dans

la

maison de l'vque

Diable s'introduit,

244

Lt^

DIABLE
,

Seigneur, dit-elle
,

en s'avanant avec une


daignez
fille

modestie sduisante

me

recevoir en

commisration. Je suis
gr la dlicatesse de

d'un roi; et, malje suis

mon temprament,

venue pied jusqu'ici, sous un habit de plc rine.

un souverain puissant qui m'a promise en mariage un grand prince. Mais, comme je ne puis plus consentir des
pre
est
j'ai

Mon

unions charnelles (i) depuis que

consacr

ma virginit mon pre que


que de

Jsus- Christ
le lit

j'ai

rpondu

conjugal ne m'inspirait

l'horreur.
;

On

ne

fit

point attention

))

mes

refus

il

fallait

bientt

me
,

rendre h

la

cruelle volont de

mon

pre

et

prendre un

))

poux, ou

me prparera subir divers supplices


pourquoi
je pris

h inous. C'est
fuite,

secrtement

la

aimant mieux plaire Jsus-Christ que


et je

de m'engager sous le joug du mariage. J'en-

tendis bientt parler de votre saintet

me

rfugie sous votre protection


,

dans l'espoir

d'y trouver le repos

d'y vivre dans la


les

dvo-

tion

et d'attendre

en paix

douceurs du

ciel, loin des orages de ce monde.

Le

prlat

ravi de trouver, dans la


,

dame

in-

connue , tant de noblesse et de beaut avec une pit si fervente et une loquence si persuasive
(i)

Nunqiim possem

in carnalein

copulam

conscntire.

PEINT PAR LUI-MMl':.


lui

^5
ici
,

repondit d'une voix bnigne


lille
,

Vivez
si

ma

dans

la se'curit et l'esprance.

Celui
courr.-

pour l'amour de qui vous avez mpris

geusement votre famille , vos biens


et

et les vanits

mondaines, vous donnera sesgrcesen ce monde


vous fera partager sa gloire dans
,

l'autre.

Pour

moi

qui ne suis que son serviteur, je vous offre

tout ce

que

je

puis

et tout ce

que

je

possde*
,

Choisissez ici le logement qui vous plaira

et

venez dner avec moi.

La dame rpliqua
arrangement
,

Seigneur,

si

l'on sait cet


;

on pourra en mdire
seuls table

et je

ne

Nous ne serons point


l'vque, car
et je
j'ai

voudrais point gter votre sainte rputation.


,

rpondit
;

aujourd'hui plusieurs convives

ne pense pas que nous ayons craindre

les

soupons.

ACTE SECOND.
En
de
disant ces mots
,

l'vque conduisit sa pro,

tge dans la salle du festin


lui.

et

il

la

plaa en face
d'atta-

Pendant tout

le

repas,
,

il

ne cessa

cher ses regards sur elle

et

de contempler sa
les

beaut ravissante

de faon que

yeux charms

n'eurent pas de peine sduire le cur.

Le
il

d-

mon

dguis s'en aperut


,

il

lana

avec une
;

feinte modestie

des illades perfides

em-

ploya intrieurement tout son art relever en-

246

LE DIABLE

core
il

les charmes de la figure qu'il avait prise; et enflamma son hte tVun amour si violent, que

le prlat

ne souhaitait plus qu'une occasion favo-

rable pour s'abandonner ses dsirs impurs et


illicites.

ACTE TROISIME.
Peu de temps aprs , au moment
chancelante de l'evque tait sur
cipice,
le

oh. la

vertu
pre'-

bord du

un tranger vint frapper sa porte , en demandant grands cris qu'on lui ouvrit. On ne
rpondit point d'abord
,

lui

mais

comme

il

con-

tinuait de frapper
l'on

en faisant tant de bruit que

ne pouvait plus s'entendre, l'evque demanda

la

dame

qui tait enferme avec lui

recevoir cet tranger?

Proposons-lui
;

s'il fallait

une

vine

nigme, rpondit la fausse princesse s'il la de, nous le laisserons entrer ; si elle l'embarrasse, vous le chasserez comme un ignorant qui
n'est pas

digne de paratre en votre prsence.

L'avis fut trouv sage; et

on demanda

l'tranles

ger quel tait

le

plus admirable de
,

tous

ouvrages de Dieu

en fait de petites choses ?


c'tait la diversit et la
;

L'tranger rpondit que

beaut des figures humaines


sur la terre

puisque

de tant

d'hommes qui ont vcu, qui vivent


,

et qui vivront

il

est

impossible d'en trouver deux

dont

les visages soient

parfaitement

les

mmes

PEINT PAR
11

Ll^I-Ml'E.
,

247
petit espace

tout point
la figure

et

que
,

dans un

si

que

humaine

on trouve plus de meradmire. Mais

veilles

que

l'on n'en

peut compter.

La rponse
plus
difficile
:

tait juste, et fut

Quel plus haute que


le ciell

avant d'ouvrir, on proposa une seconde question


est le lieu oi la terre est

C'est, rpondit l'tran-

ger, le ciel empire,


Christ.
et

rside le corps de Jsusest

Car ce corps divin

de sang

comme
de

le

ait lu l'histoire

la

compos de chair pour peu qu'on ; cration du monde on sait


ntre
et
,

que toute notre substance


dtrempe.

n'est

qu'un peu de terre


trouve bonne

Cette seconde rponse fut

comme
manda
,

la

premire. Nanmoins, on voulut en-

core proposer une troisime nigme, et on detoujours par le conseil de la belle


il

dame

L'vque que
moi
,

quelle distance

a entre
il

la terre et le ciel ?

je

venais voir le sait mieux que


;

pu mesurer cet espace , puisqu'il vient de tomber du ciel dans l'abime. Qu'il sache donc que ce n'est ni une fertime , ni une princesse qu'il a reue dans son palais mais un dmon dguis. L'vque pouvant jeta les yeux sur sf pnirpliqua
1

tranger

tente, qui disparut l'instant;

il

reconnut avec
,

horreur

la faute qu'il avait

commise
si

et

voulut

voir l'tranger qui avait frapp

long-temps

24S
sa porte
;

LE DIABLE
mais on ne
,

le

trouva plus. Alors

il ft

jener son peuple


bliques (i)
,

et

ordonna des prires pule ciel

dans l'espoir que

daignerait

lui faire connatre l'inconnu qui l'avait

sauv du
,

prcipice.

En

etlt

il

apprit

la

nuit suivante

par une rvlation d'en -haut, que l'tranger mystrieux tait saint

Andr

en qui

il

avait tant de

dvotion
ingrat
,

(2).

On

pense bien

qu'il

ne

fut

point
1

et qu'il brla bien des cierges

en

hon-

neur de son protecteur.


C'est ainsi

que

la vertu
,

triompha encore des


le

vains efforts

du vice

et

que

dmon n'eut qu'un

pied de nez pour ses belles dpenses d'esprit et

de

finesse.

(i)

Populuni

convocavit..,. prcecepit
,

que

iil

omnes je-'

juniis et orationibus insistrent


(2)
S.

etc.

Lgende Dore'e de Jacobus de ^orogine. Vie de

Andr, Lg. 2.

PEINT PAR LUI-MME.


\*t**v***^vt\%*%"*****^*^***'***^** *%%%***** V%'V**%*\-'*%.*

249
'%**'*'********

CHAPITRE

XXVII.

QUATRE HISTOIRES DIFIANTES.


r.

LES PRESTIGES.

Un

hrtique allemand, voulant attirer dans


lui

son parti un bon frre prcheur,

promit de
,

le

mener au
de

ciel

quand

il

en aurait Vierge

la fantaisie

et

lui faire voir la sainte

et les saints au-

tour de Jsus-Christ. Cette proposition tait trop


sduisante pour que le frre prcheur et seule-

ment

la

pense de

la refuser

les

deux compa-

gnons prennent

jour, et se prparent au voyage.

Mais comme
faire

le frre
,

prcheur savait
et

qu'il avait

un hrtique

qu'on pouvait
il

le

tromper

par quelques prestiges,


lui

eut soin de porter sur

une hostie dans une

petite boite.
,

Le

jour dsign tant venu


le
fit

le frre alla trou-

ver son conducteur, qui

grimper au sommet

d'une montagne trs-leve, et l'introduisit dans

un

palais blouissant

lumineux , magnifique

et

tout couvert de pierreries. I^esdeux

compagnons

entrrent dans une grande salle ; et y trouvrent

25o
assis sur

LE DIABLE
un trne , un prince tout radieux
beau
,

cou-

ronn

d'toiles et
,

comme le

jour.
et

Il

cot de lui

une belle princesse,

y avait autour du

trne un foule d'officiers majestueux et pleins de


grces.

L'hrtique s'inclina profondment

se

mit

genoux

et adora.

Mais

le

frre

commena par
phyvoir

bien examiner
car
il

les visages

qui taient devant lui

se piquait de connatre les gens la

sionomie. Son conducteur, impatient de


si

le

long -temps debout, se retourna vers lui:


lui dit-il

Mettez- vous donc genoux,


voix ,
et
,

demi,

adorez

comme
,

il

faut Jsus-Christ
,

sa

mre

et tous ces saints-l

qui sont nos suple frre....


,

rieurs.
il

Un instant
:

rpondit
,

Alors

fouilla

dans sa poche

tira sa bote
,

prit son

hostie, et dit la belle princesse

qui tait au-

prs du beau prince

Si vous tes la
ills

mre
dans

de Dieu

voici

votre

que

je tiens

mes

doigts; adorez -le

et

puis je vous ado-

rerai ?......

peine eut-il prononc ces paroles

que

le

palais, la salle, le trne, le roi^ la princesse, les


officiers, tout disparut, et les

deux compagnons
. .

se trouvrent perdus
lis

dans une caverne obscure.

en sortirent aprs bien des peines ,

et Ihr-

PEINT PAR LUI-MME.


Il

25i

tique rentra dans le sein de l'glise orthodoxe (i).


faut

convenir que

les

Diables avaient mis

une grande adresse dans celte reprsentation (car on sent que cette mascarade tait leur ouvrage) , et que de bien fins s'y seraient laiss tromper l
Mais
les frres

prcheurs taient dhabiles gens.


prcaution de celui-l
,

Quant
que
dit
la

la

dont on

vient de lire l'aventure, elle nous apprend encore

mfiance

est

mre de

la sret

comme

La
IP.

Fontaine.

MORT DE

GUILLAUIME LE ROLX.
,

Guillaume-le-Roux
qurant
,

fils

de Guillaume-le-Condans
le

et roi d'Angleterre

onzime

sicle, tait

un prince abominable. Figurez-vous


foi ni loi
,

un tyran sans
et tout--fait
l'glise

athe
Il fit

blasphmateur
autant de mal
fait,

dmoralis.

d'Angleterre que son pre lui avait

de bien.

Dabord
afin

il

chassa l'vque de Cantor-

bri, et ne voulut point que ce sige f* rempli

de son vivant ,
dans
la

de profiter des grands revenus


il

qui y taient attachs. Ensuite ,

laissa les prtres

misre, et
,

condamna
annus i23i.

les

moines
Motlicei

la der-

(i) Libri apiim

la

Tympii

premin
une
d'tre

virtut.

pag. ia3.

Pic de

Mirandole racontf
;

liisloire

peu prs semblable


,

ccllc-l

mais au Heu

un moine

son hros est un prtre sculier.

252
iiire pauvret.

LE DIABLE
Enfin
,

il

entreprit des guerres

injustes et se

ft

ge'nralement dtester.

Or de
fin.

pareils excs mnent toujours

une mauvaise

Un

jour que GuilIaume-le-Roux tait la


i

chasse (en l'anne


et la i3^.

loo, dans la 44"- de son ge


,

de son rgne)

il

fut tu d'une flche


qu'il

lance par une main invisible; et, pendant


rendait le dernier soupir
nouailles
vit
, ,

le

comte de Cor-

qui

s'tait

un peu

cart de la chasse

un grand bouc noir et velu , qui emportait un homme nu , dfigur et perc d'un trait de part en part.... Le comte ne s'pouvanta point de ce
hideux spectacle.
lui
11

cria

au bouc de
,
:

s'arrter, et
,

demanda qui il tait allait ? Le bouc rpondit


j)

qui

il

portait
le

il

Je suis
,

Diable

j'emporte Guillaume-le-Roux

et je vais le
,

prsenter

au tribunal de Dieu
,

ou

il

sera

condamn

pour

sa tyrannie

venir avec

nous (i)

Voil ce que rapportent plusieurs historiens


pieux.
Il est
,

vrai

que

selon d'autres

le

prince

Henri
C I )

frre

de Guillaume-le-Roux
virtutum.

et

son sucMathieu
,

Mathi Tj-mpil prmia


,

Ptiris
Tfiorl

Hi-toria major

tom. IL Cette aventure


,

et

la
,

du comte de Foulques
Diable,
y
laisser.

qui se trouvera plus

loin

auroicnt d taire partie du cliapitre de ceux qui ont eu le

cou tordu par

le

etc.

mais puisqu'elles sont

ici

ou

Toudra

bii-n

les

PEINT PAR LUI-MME.


cesseur, aurait convoit le trne
;

253

et

que

conse'-

quemment
l'aventure

il

aurait fait tuer son frre par

un

ca-

valier de sa

maison ; qu'il aurait publi ensuite du bouc , pour pallier l'assassinat et qu'on l'aurait reue dans le temps , cause de la
;

crdulit qui tait grande


portait

gnralement au dfunt. On en croira

et

de

la

haine qu'o

ce qu'on voudra.

Comme Guillaume-le-Roux ne
,

valait pas grand'chose

nous ne nous en occupe-

rons pas davantage.

HP.

L'INTERROGATOIRE.

Tandis qu'on
corps du pape
jours,

faisait des miracles autour du Lon IX canonis depuis peu de une femme de la Toscane, coupable de
,

certains pchs qu'on ne

nomme
,

pas, osa entrer

dans
qui

l'glise

avec

la foule.

Aussitt le Diable

s'tait

post dans son corps

par la bouche de cette

femme

G
de

se

mit
saint
si

crier,

Lon

pourquoi voulez-vous

me

resserrer
fait

troite-

ment? Je ne vous

ai

jamais

tort

On

conduisit aussitt la possde auprs


;

du

corps saint
dirent au

et les
:

dmon
donn

Rponds

vques qui se trouvaient l


,

maudit

ment

t'es-tu
t'a

log dans le corps de cette


le

comfemme ?
;

et qui

pouvoir de tourmenter

les

chrtiens?....

254

LE DIABLE
rpondit
:

Le dmon

Les miens
les
lois.

el

moi
,

nous sommes chargs de tenter


perdre leurs mes, et de
qu'ils se

les chrtiens

de

obsder jusqu' ce

soumettent nos

Quand
et

ils

se ren-

dent

nos avis , nous les possdons ,


leur corps
,

nous nous

campons dans

comme

dans un gte
per-

prpar pour nous; mais vous concevez que cela


se fait petit bruit
,

de peur d'effrayer

les

sonnes timores.

C'est trs-bien
,

rpartit

un

prtre

mais

aprs cela

pourquoi faites-vous connatre votre

prsence? Rponds, sclrat


pondit
:

du poste,
et la

Le dmon rD'abord quand nous sommes matres nous y amenons l'indolence, la paresse
,

gourmandise

et

si

la

personne qui nous

loge passe son temps dormir et


choses vont bien
,

manger ,
si

les

et
,

nous sommes bien pays de


dans
la suite
,

nos prvts. Mais

l'on

nous

mne l'glise parmi les bons catholiques, nous sommes forcs de nous en loigner et nous tour,

mentons
sortir.

le

corps qui nous loge pour l'obligera

Fort
;

bien

ajouta

maintenant de nous dire

un vque ; je t'adjure si le pape Lon est


sorcier, s'cria le

parmi
Diable

les saints?

Ah! vieux
Il

nemi.

Il

de notre plus terrible ena conduit plus de gens au ciel que nous
tu parles-l

n'en tranons aux enfers.

nous chasse de tous

PEINT PAR LUI-MME.


ctes
,

^55

nous poursuit partout,


faire dtaler d'ici. C'est
qu'il soit si

et je vois dj qu^il

va

me

un grand malheur
une md-

pour nous

puissant dans le ciel


,

Comme
chante
dire
:

le

Diable disait ces mots


qui se trouvait
le l

Quand

femme

eut l'impit de
les

pape Lon chassera


Mais
elle avait le

mons,
de
la

je serai reine....

peine

achev son horrible phrase , que

Diable sortit

possde de Toscane, et se jeta, corps


la

perdu, dans

blasphmatrice , qu'il
Il

commena
dli-"

de tourmenter vertement.
saint

est

probable que

Lon

eut assez d'indulgence pour la

vrer. Toutefois l'histoire ne le dit pas (r).

I\.

ENCORE UN TOUR AUX ENFERS.

tul

Quoique l'auteur du petit livre mystique, intiDieu seul, ait dit, page i36, que Dieu est le meilleur des pres , et qu'ainsi ce iiest pas notre affaire de nous mettre en peine de enfer
ou du paradis ;
,

du trs-admirable livre intitul Pensez-y mieux , a soutenu page 4 1 que cest V affaire et la grande affaire
l'auteur

comme

des parfaits

et

des commenans en dvotioji

nous allons donner encore une description de


l'enfer,

pour retenir efficacement, par cette pein,'

(0 Bollandi A^ia Sanctorum


Le.H.

aprilis

19

cap. 2

IX.

256
ture terrible
,

LE DIABLE
les tides

qui s'approchent trop

iiiconsidcrmeiit

du prcipice.

Un homme qui s'appelait


qui se
rir, et

Rpar
,

et

un

soldat

nommait Etienne
monde.
Ils

firent

avant de
,

mou-

par une grce toute spciale


virent
,

le

voyage de

l'autre

dans une grande ca-

verne , quelques dmons qui levaient un bcher,

pour y brler l'me d'un prtre nomm Tiburce qui avait commis de grandes impudicits. Ils aperurent, un peu plus loin, une maison

enflamme

l'on jetait
,

d'mes coupables

et ces

du bois sec. Ion


tait

Il
,

avait

un grand nombre mes brlaient comme auprs de cette maison une


,

grande place
vent,
fraient

ferme de hautes murailles


neige, o

o.

continuellement expos au froid, au


les patiens souf-

la pluie, la

une

faim et une soif perptuelles sans

pouvoir rien avaler.

On
et

dit

l'homme qui
purgatoire.

se

nommait Rpar
Etienne, que ce

au soldat qui s'appelait


furent arrts par

triste gte tait le


,

A quelques pas de l
grand feu
ils
,

ils

un

qui s'levait jusqu'au ciel du pays; et

un Diable qui portait un cercueil sur ses paules. Rpar qui aimait probablement s'instruire dans ses voyages, demanda pour qui on allumait le grand feu. Mais le dvirent arriver
^

mon

qui portait le cercueil

dposa sa charge
sans dire

et la jeta

dans

les

flammes

un mot.

PEIiNT

PAR
et

LUI-Mi- ME.

2^7

La bire

se

consuma,
le

on aperut

le
:

corps d'un

moine. Alors
voyez cet

Diable dit Rpar


l ?
il

Vous
fille

homme
;

Eh

bien

il

avait fait

vu

de chastet

et

a viol une jeune


le

qui tait
j

venue lui demander

baptme. Aussi
et, aprs avoir

nous Talions bien corriger.

Les deux voyageurs passrent;


parcouru divers autres lieux
plusieurs scnes infernales
,

ils

remarqurent

plus terribles les unes

que

les

autres

ils

arrivrent devant

qu'il fallut traverser.

Ce pont
,

tait bti sur

fleuve noir et bourbeux

dans lequel

un pont uu on voyait
que ceen-

barbotter plusieurs dfunts d'un aspect effroyable.

On

l'appelait le pont des preuves ^ parce

lui qui le passait sans


trait

broncher
le

tait juste et

dans

le ciel
,

au lieu que
les

pcheur tombait

dans

le fleuve

avec

gens de son espce.

Quoique ce pont n'et pas six pouces de largeur on dit que Pipar le traversa heureusement. Mais le pied ai Etienne glissa au milieu du chemin ,' et ce pied fut aussitt empoign par des
,

hommes
vrent
bras
,

noirs qui l'attirrent eux.


,

Le pauvre
arri-

soldat se croyait perdu


tire-d'ailes
,

quand des anges

qui saisirent Etienne par les

et le disputrent
les

aux

hommes

noirs.

Aprs

de longs dbats ,

anges furent

les plus forts, et

emportrent

le soldat,

ct du pont.

demi disloqu, de l'autre Vous avez bronch , lui dirent17

258

>;

LE DIABLE
ensuite, parce que vous tes trop lubrique
;

ils

et

nous sommes venus votre secours

parce

)j

que vous faites l'aumne, n Les deux voyageurs virent


les

alors le paradis
et les
;

dont

maisons taient d'or,

campagnes
anges les

couvertes de fleurs odorantes

et les

renvoyrent sur

la terre

en leur recommandant

de conter aux
( 1 )

hommes

ce qu'ils avaient vu (i).


dialog.

Historia tripart. post Gregorii


,

4-

G. Bloock

post Djonisii Carth, colloquium de particu,

Igri judicio

art.

20.

PEI^^T

PAR LUI-MME.

iS^

^ %%'%% %'\%^%l.i%%Vl,%t%-%%it%V%\V\ Il VV4.%^

CHAPITRE

XXVIIL

QUATRE PETITS ROMANS.


l\

THODORA.
,

temps de l'empereur Zenon il y avait Alexandrie une jeune dame nomme Thodora aussi remarquable par sa beaut que dis,

Du

tingue par la noblesse de sa famille. Elle avait

pous un

homme riche
,

et craignant

Dieu, avec

qui elle passait des jours vertueux et paisibles.

Le Diable
ville tous

jaloux de sa saintet, alluma dans

le cur d'un personnage opulent de la


Ifes

mme
^

feux de la concupiscence

et l'a-

mour
crtes
fiques

le plus violent
lui

pour Thodora. Le riche


seoffrir

amoureux
,

envoya bientt des messagres


voulait partager son

charges de lui
si elle

des prsens magni-

amour mais
;

elle rejeta ces propositions. Elles

devenaient ce-

pendant

si frquentes que cette pauvre femme ne pouvait plus y tenir. Enfin, Tamant de hodora s'avisa de confiei*
,

le soin

de

ses affaires

une

vieille sorcire

qui
fait

passait

pour une personne

trs -

entendue en

26o

LE DIABLE
alla
et

de commissions amoureuses. La sorcire


trouver Theodora
; ,

aprs qu'elle se fut insi,

nue dans
piti'

sa confiance

elle la supplia d'avoir


elle.

Je

d'un

homme

qui ne soupirait que pour

commettre un aussi grand pch , rpondit Theodora, puisque je suis sous Vous tes les yeux de Dieu qui voit tout. dans l'erreur rpliqua la magicienne , tout ce
n'oserais jamais

qui se

fait

en plein jour

Dieu

le sait et le voit

Dites-vous bien vrit? vous pouvez l-dessus vous en rapporter moi. Eh bien rpondit jeune dame rasla

mais tout ce qui se passe

la nuit,

Dieu l'ignore. Certainement;

et

la

sure

allez dire celui qui

vous envoie
,

qu'il

peut venir

me

trouver ce soir

et qu'il

obtiendra

ce qu'il dsire.

L'amoureux enchant

se rendit, au

commen-

cement de
l'aurore.

la nuit

dans l'appartement de Theo-

dora, coucha avec elle, et se retira un peu avant

Mais quand

le

jour parut

l'pouse adultre

rentrant en elle-mme, se mit pleurer amre-

tnent, dans cette pense qu'elle venait peut-tre

de perdre son me

et sa vertu.

Son mari ne put


dans un

ni la consoler, ni savoir la cause de son chagrin...

Pour

claircir ses doutes


filles
,

elle alla

mo-

nastre de

et

demanda

l'abbesse

si les

crimes commis de nuit chappaient aux regards

PEINT PAR LUI-MME


du crateur.
et

261
,

Dieu
;

sait tout et voit tout

r-

pondit l'abbesse

toutes les heures de la nuit


les

du jour

dans tous

pays du

monde

Ah yeux sont ouverts sur toute la cration. malheureuse que je suis , s cria la dame pche!

ses

resse
afin

Donnez-moi
je
le

le livre
(i).

des vangiles,

que

consulte le sort
livre
,

En ouvrant
:

elle

trouva ces mots


Elle
tait fait,

Qiiod scrpsi scripsi (2) de Pilate comprit parla que ce qui tait fait
et qu'il fallait le

rparer par

la

pnitence. C'est
,

pourquoi
en

elle rentra
,

dans

sa

maison

s'habilla
,

homme

pendant l'absence de son mari


dans un couvent de moines
,

et se rendit

elle passa le reste

de

sa vie

sous le

nom

de frre

connue seulement Thodore. Le Diable la


,
;

tenta encore de plusieurs manires (3)


(1)

mais

il

Ut sorliar memelipsmn

CcUe manire de con-

sulter le sort tait autrefois

en grand usage.
le

On

ouvrait le livre
se pre'sentait,

des e'vangiles
l'ouverture

et

on regardait
livre
,

premier mot qui


arrt

du

comme un
dans

du

ciel. St.

Augustin a

crit contre celte superstition, (2)

ses e'ptres

ad Januariunt.

Ce que

j'ai e'crit est e'crit.

S. Jean

chap.

XIX vers. 22.


sous la
,

(3) Les de'mons

\m apparurent particulirement
,

fi-

gure de son mari

sous des formes de btes froces


etc.
;

sous des

costumes militaires,
insipides
lecteur.
,

mais ces mthamorphoses sont trop


se

pour qu'on puisse

permettre d'en

ennuyer

le

262

LE DIABLE
(i).

ne l'empcha pas de mourir en odeur de saintet,

ir.

L'ANNEAU.
,

Un
sa

mari, partant pour un long voyage

dit

femme
je vais

Je

ne

sais

pas combien de
s
il

temps

vivre loign de vous. Mais


,

faut

chercher par un

me rejoindre homme de confiance qui vous prsentera mon anneau. Au reste je vous ai recommand saint Come et saint Damien
que vous veniez
je vous enverrai
,

Aprs

ces

mots

il

embrassa l'pouse en pleurs


vite.

et s loigna

au plus

Par un de ces hasards qui sont


le

assez

Diable se trouva prsent cet adieu


l'avait ni

communs et comme
rsolut de

on ne
faire

vu

ni

souponn
il

il

son profit de ce qu

venait d'entendre.
,

Au

sous une il se prsenta humaine la dame en question et lui montrant un anneau parfaitement semblable

bout de quelques jours,


figure
,

celui

du mari:

Madame,
,
,

lui dit-il

je suis

un ami de
ici

votre poux

qui m'a charg de venir

en toute diligence

pour vous prvenir


voir
,

qu'il

un besoin pressant de vous

et qu'il

vous

prie de

me

suivre avec confiance...,.

(0 Legenda^
Claudio

opiis
,

aureum Jac. de
87,

T'

oragine

auctvrn

Roti

leg.

PEINT PAR LUI-MME.


, ,

^63

La dame ayant reconnu l'anneau monta un


cheval que le Diable lui avait

amen

et ils se
la

mirent en route. Lorsqu'ils furent dans

cam-

pagne

une heure o
,

ils

se

trouvaient dans

une solitude absolue


avec qui
cheval.
il

le

Diable poussa
la

voyageait, pour

faire

dame, tomber de
la

On

ne dit pas ce

qu'il voulait lui faire;

mais la femme effraye appela

son secours saint

Come
vite
,

et saint

Damien

qui accoururent bien


et reconduisirent la

chassrent le

dmon

dame

son logis (i).

nr. LE

DANGER DES ENGAGEMENS.


militaire
, ,

Un

ancien

qui

jouissait

d'une

grande fortune
devint bientt

et qui la dpensait

en libralits

si

pauvre

qu'il
il

manquait presque
ses

du

ncessaire.

Comme
amis
,

n'avait pas le courage

de recourir

ses

et

que

amis ne paraisqui redoubla


,

saient pas disposs se souvenir de ses bienfaits,


il

tomba dans une grande


faire

tristesse

encore l'approche de son jour natal

il

avait

coutume de

quelques dpenses magnifiques.


,

En
une

s'occupant de ses chagrins


,

il

s'gara dans

vaste solitude

la perte

de
lui

ses

o il put sans honte pleurer biens. Tout coup il vit paratre


taille

devant
(i)

un homme d'une

haute
leg,

d'une

I^genda aureaJac de

F'oragiiie

i38.

264
figure imposante,

LE DIABLE
mont
sur

un cheval superbe.
lui

Ce cavalier,
la

qu'il

ne coimaissait point,

adressa

parole avec le plus

vit intrt, et lui

demanda
apprise,

la cause
il

de sa douleur. Aprs
:

ajouta

qu'il l'eut

Si vous voulez

me

rendre un petit

hommage,

je

vous donnerai plus de richesses que

vous n'en avez perdu


Cette proposition n'avait rien d'extraordinaire,

dans un temps o

la fodalit tait

en usage. Le
l'tran-

militaire, pauvre et malheureux,

promit
s'il

ger de faire tout ce


lui

qu'il exigerait,

pouvait

rendre sa fortune.
c'tait lui),
,

Eh bien!
,

reprit le Diable

(car

retournez voire maison; vous


tel aidrot
,

trouverez

dans

de grandes sommes

d'or et d'argent

et

une norme quantit de

pierres prcieuses.
,

l'hommage que j'attends de vous c'est que vous ameniez votre femme ici , dans trois mois , afin que je puisse la

Quant

voir

Le

militaire s'engagea cet

hommage
Il

sans
rega-

chercher connatre celui qui l'exigeait.

gna sa maison
des palais
,

trouva les trsors indiqus, acheta


,

des esclaves

et reprit sa

gnreuse
;

habitude de se distinguer par des largesses


qui lui
le

ce

ramena ncessairement
du troisime mois
11

les

bons amis que


songea tenir
et lui dit
:

malheur avait loigns.

la fin

il

sa promesse.

appela sa

femme,

PEINT PAR LUI-MME.


Vous
allez

o65

monter cheval, et venir avec moi car nous avons un petit voyage faire. C'tait une dame vertueuse honnte et qui avait une
, ,

grande dvotion
protectrice

la sainte

Vierge.

Comme elle
sa
,

n'entreprenait rien sans se


,

recommander

elle

ft

une

petite prire

et suivit

lui demander o il la conduisait. Aprs avoir march prs de trois heures , les deux poux rencontrrent une glise. La dame ,

son mari, sans

voulant y entrer

descendit de cheval
porte en gardant

et

son

mari

l'attendit la

les

man-

teaux.

A peine cette dame fut-elle entre dans l'glise,


qu'elle s'endormit

en commenant sa prire.

On

peut regarder cela

comme un miracle
de
ses habits et

puisqu'en

mme
d'elle
,

temps

la

sainte Vierge descendit auprs

se revtit

de

sa figure

rejoignit le militaire, qui la prit

pour

sa
,

femme,
avec
le

monta

sur le second cheval

et partit

mari, au rendez-vous du Diable.


Lorsqu'ils arrivrent au lieu dsign, le prince

des

dmons y parut avec


si la

fracas

et d'un

ton assez

suffisant,

chronique ne charge point. Mais,


lui

ds qu'il aperut la

amenait

il

dame que le militaire commena trembler de tous

ses

membres,
l-il

et

ne trouva plus de forces pour s'avan-

cer au-devant d'elle.


,

Liomme perfide,
tromper
si

s'cria-

pourquoi

me

mchamment

9.65

LE DIABLE
que tu devais reconnatre mes biende m'amener
ta

E^t-ce ainsi
faits ?

Je

t'avais prie

femme

qui je voulais reprocher certains torts qu'elle


fait
;

me

et tu viens ici

avec
!

la

mre de Dieu

qui va

me

renvoyer aux enfers


militaire
,

Le
nance

stupfait et plein d'admiration

en entendant ces paroles, ne


faire,

savait quelle conte-

quand

la sainte

Vierge dit au Diable:

Mchant
une
infernal
fais
,

esprit, oserais-tu bien faire


je

du mal

femme que

protge ? Rentre dans l'abime

et souviens-toi

de

la

dfense que je te

de jamais chercher nuire ceux qui mettent

en moi leur confiance

tifs.

Le Diable se retira en poussant des Le militaire descendit de cheval


la sainte
fait
,

cris plain,

et se jeta

aux genoux de
avoir

Vierge, qui, aprs lui


,

quelques reproches
sa

le reconduisit

a.

l'glise

femme dormait
,

encore. Les deux

poux rentrrent chez eux

et se dpouillrent
ils

des richesses qu'ils tenaient du Diable. Mais


n'en furent pas long-temps plus pauvres
,

parce

que

la

sainte Vierge leur


(i).

en donna d'autres

abondamment

(i) Omnes dcemonis postmodum dwitias

divitiascuni abjecissenl, etc.


ipsct

inuUa~t

Inrgirnle virs^ine
,

recepenint-

Legenda aurca Jacobi de F'orogine

leg.

Ii4'

PEIiNT PAPx LUI-MME.


IV".

267

LE VOYAGE A ROME.
(1)
,

Saint Antide, vque de Besanon


lant

al-

un jour prcher
,

la

campagne
,

accompagn
tenait son

de son clerg

aperut

en sortant de sa Tlle

piscopale, le prince des

dmons qui

assemble en plein

air, et se faisait

rendre compte
saint

de

la

conduite de ses diables.

Le

vque

remarqua particulirement un grand dmon noir


et

maigre qui
,

dit

Satan

qu'il

revenaitdeRome,

il

avait entran le pape dans

un pch

d'im-'

pudicit.

Pour preuve de ce
du pape,
le

qu'il
,

avanait

il

prsenta
la

l'assemble la sandale
qu'il

autrement dite
lui.

mule

apportait avec
j

Ceci se passait
fait

mardi

saint

et le

Diable se vantait d'avoir

tomber

le saint
,

pre le dimanche des

Rameaux

c'est--dire

trois jours auparavant.


,

Saint Antide

frmissant de ce qu'il venait


authentique

(1)
sait

Celte admirable histoire est

si

qu'on ne
fait

pas

mme

si

saint

Antide a exist.
,

On

le

vivre

vers l'an 400. Les Bollandistes


l'aventure

qui racontent avec conGance

qu'on va

lire

le

font

vque

de Besanon
le

selon l'ayis de

plusieurs

lgendaires.
,

Mais

Martyrologe
,

d'Usuard

Mathieu Tyrapius

et d'autres

lgendes

le

font

f'vcque de Tours,

25S

LE DIAELK

d'enlendre, rsolut d'aller de suite

Rome
la

et

d'engager
tence.
11

le

pape rparer sa faute par

pni-

dit

son clerg, qui ne voyait rien de


la ville
,

toute cette assemble, de rentrer dans

parce qu'une affaire pressante l'obligeait de faire

un voyage loign
que
la veille

et qu'il

ne

serait

de retour
,

de Pques.

En mme temps
il

s'a-

dressant au

dmon

noir et maigre,

lui

com-

manda de
porter
tre venu.

lui servir

de monture

et

de

le trans-

Rome

aussi vite

qu'il se vantait d'en

Le dmon
saint, le
et le porte

s'agenouille docilement devant le


s'lve dans les airs,
,

prend sur son dos,


rapidement
dans
la
,

Rome

ils

arrivent

le jeudi saint,

matine.

Le pape, quoique
de monter
l'au-

coupable d impuret
tel

tait prs

pour clbrer

la sainte
il

messe. Aprs qu'Aninstance

tide eut fait sa prire,

demanda avec

parler au souverain pontife pour des choses

de

la

plus haute importance.

On

l'introduit
lui

il

raconte au saint pre ce qu'il a vu,


la

montre
,

sandale qu'il a tire des griffes du


se

l'exhorte

dmon et purger de son crime. Le pape


,

coute le saint avec le plus profond respect


fait sa

lui

confession

et le confesse

son tour. Les

deux pieux personnages

se

donnent mutuelle-

PENT PAR LUI-MME.

cCh)

ment

rabsolution de leurs fautes

et se se'pareut

rconcilie's.

Antide remonte alors sur son dmon,


porte, et rentre

qu'il avait laiss attache la

>esanon le samedi saint, sans avoir prouv le

moindre
(i)

pril (i).

Bollandi
,

0.5

j unii mensis

.,

pag.

/^Z.

Vsitar.

Mar,

tjTolog.
pag.

jiinii 22. etc.

Mathi Ijmpii prmia

i'irtiit.

53

^16
%%%&%%,

IM DIAF.LK

CPIAPITRE XXIX.
QUATRE PKTITS CONTES.
F.

LE SOUPER:

Saint Germain, voque d'Auxerre, faisant Une tourne dans son diocse fut forc, par la nuit et le mauvais temps de coucher dans un petit village. Aprs qu'il eut fait un souper trsmodeste, il remarqua que l'on prparait un se^-^
,

cond repas plus abondant et servi avec plus de soin. Germain , agrablement surpris du bon ordre de ce second service, demanda qui on le destinait , et si l'on allait recevoir nouvelle compagnie.

On

lui dit

qu'on attendait ces bonnes


(i).

femmes qui i>07it la nuit manda pas davantage et


,

Le

saint n'en

de-

rsolut de veiller pour

voir la suite de cette aventure.

Quelque temps aprs


titude de

il

vit arriver

une mulet
,

dmons

en forme d'hommes

de

femmes

qui se mirent table devant lui

en

tmoignant leur bonne humeur par de grands


(i)

Cm

cinn dicerent

quod bonis
etc.

illis

rnidieribus

qu

de nocte inceduiit jjrepararent,


infr.

Jac^ de Voragine, ubi

PEINT PAR LUI-MME.


clats

-y/ji

de

rire et des

propos pleins de
l'air

jovialit*
,

Ces dmons

avaient
le

tout- fait bnins

et

ne

montraient pas

mais

ils

se festoyaient

moindre penchant nuire ; aux dpens des bonnes

gens du village ,
C'est pourquoi
et leur dfendit

et saint

Germain n'approuvait
connatre qui
il

pas cette libert grande.


il

leur

fit

tait,

de dloger jusqu' nouvel ordre.


,

En mme temps
son
,

il

appela les gens de


s'ils
,

la

mai-

et leur

convives?
ce sont

Certainement

demanda

connaissaient leurs

rpond

le

patron

tels et telles

de nos pays voisins. Les resont

lations qu'ils ont avec les esprits apportent la

bndiction dans toutes les maisons o


reus

ils

tonn de cette bonhomie , envoie aussitt dans les maisons des prtendus
Saint

Germain

voisins, que l'on trouve endormis dans leur


Il

lit.

commande alors aux dmons de dire la vrit. Le chef de la troupe infernale dclare en con,

squence, que

lui et ses

gens n'ont pris

la

figure

des paysans du voisinage, que pour attraper un

bon souper; que la crainte qu'ils inspirent aux hommes, dans leur forme naturelle, les force
de pareils stratagmes
la
;

et

que

pour donner de
ils

vraisemblance leurs courses nocturnes,

font croire aux bonnes mes qu'il y a des sorciers


et des sorcires qui

vont au sabbat ,

et autres ba-

272

Li:

DIARLE

livenies semblables qui ne sont qire des gausseries

Aprs

cette confession

les

rent, laissant leur souper

dmons s'vanouimoiti mang (i)..-les

Sans doute

il

est
fait

mal de tromper
avec tant de

gens

mais
,

quand on

le

mnagemens

on

mrite un peu d'indulgence


IP.

LE CHATEAU MAGIQUE.
et

Le

trs-srieux

trs -excellent

historien

Thophanes raconte
leuse histoire.

L'an 408 de Jsus-Christ


,

cette vridique et

miracu,

Ca-

bads

roi

de Perse

apprit qu'il
,

frontires de ses tats


le

y avait, sur les un vieux chteau, nomm

chteau de Zoubdadeyer, qui tait plein d'or,

d'argent, de pierreries et de richesses incalculables.

Une

pareille dcouverte n'est pas nglirsolut-il


si

ger

aussi

Cabads

de

se

rendre matre

au plus vite d'un trsor

prcieux. Mais tous les

biens d'ici-bas sont accompagns de

maux:

le

ch-

teau de Zoubdadejer tait gard par des troupes

de dmons

que

l'on disait terribles

et qui

ne

laissaient avancer

aucun mortel auprs des

tr-

sors confis leur garde.

(1)

Bollandus
,

25
;

juillet.

Legeuda aurca

Jac. de
,

Vofte

ragine
de
St,

Icg.

102

et les aociens bre'viaires

d'Auxene

Germain.

PEINT PAR LUI-MME.


Cabads mit en usage
,

273

pour chasser ces dqui se trouvaient sa

mons

toute l'industrie et tous les exorcismes des


et des sorciers Juifs

mages

cour. Leurs efforts n'eurent pas le moindre succs.

Le

roi

de'sol

de se trouver au milieu de
se ressouvint

labondance sans pouvoir en jouir,


alors

du Dieu des
,

chrtiens.

Il

lui adressa

des

prires

et

ft

venir l'vque qui dirigeait l'glise


Il

chrtienne de Perse.

le pria

de se donner un

peu de mouvement en
dmons. Le prlat
pris la

sa faveur, et de le mettre
si

en possession de ces trsors

bien gards par les


,

offiit le saint sacrifice

et se

rendit au chteau de Zoubdadeyer, aprs avoir

communion.

Il

exorcisa

lui-mme
mit
le roi

les

Diables qui dfendaient l'entre de ce lieu de


richesses
,

les fora dloger, et

Ca-

bads en paisible possession du chteau

ma-

gique

(r).

m\
Il

LE PAUVRE PRTRE
y

CONTE
bonne

NOIR.

avait, dans le diocse de

Cologne, un
vie.

saint prtre respectable par sa

Le
ten-

Diable
ter

jaloux de sa pit
,

et n'osant le

ouvertement

prit la figure

d'un ange de

(i)

Thophanis chronographia

aniio 4c8.

18

2^4

I-E

DIABLE
au bon prtre
:

lumire ,

et se prsentant

Ami

de Dieu,
t

lui dit-il, je viens

de

la part

d'en-haut

avertir de te prparer la

mort ; car

lu

mourras

cette anne.

Le

prtre reut dvotement le conseil et la


;

prophtie

il

se disposa bien
,

mourir ,
affligea

purifia

sa conscience par la confession

son corps
,

d'abstinences

de jenes

et d'austrits
,

ne ntout ce

gligea aucune de ses prires


qu'il

et

donna

possdait aux pauvres de sa paroisse.

Comme
,

ou

lui

demandait
eue
le

le

motif de cette conduite

il

avoua secrtement
qu'il avait
,

un de

ses

amis

la rvlation
lui

et les paroles

de l'ange qui

terme prochain de ses jours. Un pareil secret est trop pesant pour qu'on le puisse
annonaient
garder
:

l'ami en question le
fit

communiqua
;

un

autre, qui en

part son voisin


,

et

de cette

faon, toute
dit le jour

la paroisse

bientt instruite, attendevait mourir, pour

o son pasteur
la

l'accomplissement de
tant coule
,

prophtie. Mais l'anne

le prtre

ne mourut pas

la

grande surprise de toutes les bonnes gens.

Le

saint

homme

plus stupfait que tous les


et

autres de se voir

tromp par un ange,

de

s'tre

dbarrass

lgrement de tout son bien , s'aperut avec douleur qu'il n'avait plus de quoi vivre, et qu'il devait s'attendre aux railleries de ses
si

amis,,.. C'est pourquoi

il

abandonna

sa paroisse.

PEN PAR LT1I-MMF.


et
se retira

^7^

dans un monastre de l'ordie de


son noviciat,
Diable lui

Cteaiix.

Pendant

qu'il faisait

le

apparut encore, et chercha, par ces mots, re-

gagner sa confiance

Homme

juste

lui dit-il

ne vous tonnez point de vivre encore, quoique Dieu a diTr je vous aie prdit le contraire
;

votre dernire heure, parce que vous devez servir l'dification


Il

de ceux avec qui vous vivez.


,

m'envoie prs de vous

pour vous aider dans


et

vos peines, vous instruire,

vous garder contre


et ds lors il
,

vos ennemis.

Le novice

flatte crut tout cela

reut de frquentes visites du Diable

qui lui

donna bientt de mauvais conseils , sous une lorsqu'il priait belle apparence ; par exemple
,

trop long-temps

ou

qu'il veillait trop tard

ou

qu

il

travaillait trop

l'impit de lui dire

ardemment, son cuige avait La discrtion est la mre


:

de toutes
core

les vertus
;

ne

faites rien

au-dessus de

vos forces
;

vous pouvez vivre long-temps enle service

mnagez-vous pour

de Dieu....
far-

Quand
deau
,

le prtre voulait lever

un grand
:

le

Diable se htait de lui dire


;

Celte

charge

est trop forte

levez ceci

qui est plus

lger.... Eiifin
,

une certaine nuit


de
ses

le

Diable

esprant

tirer parti

longues complaisances, entra

370
vers minuit dans

LE DIABLE
la

cellule

du prtre devenu
:

moine
saint

et lui dit

en

l'veillant

Lve-toi

homme; Dieu

veut rcompenser tes pieux


:

travaux et ta constance

pends-toi; tu auras la

palme du martyre....

Le moine
s'cria
:

effray de ce

blasphme, reconnut
le

alors qu'il tait

Retire-toi

en commerce avec
,

Diable

et

mchant ;

tu

ne

me trom-

peras plus...

En mme temps,

il ft

croix qui fora l'ange imposteur


cela
,

un signe de dtaler. Aprs


con-

il

s'habilla la hte,

courut au lit du prieur,

l'veilla

bien vite

et le pria d'entendre sa

fession.

Le

prieur, moiti

endormi

rpondit

qu'on pouvait bien remettre cela au lendemain

matin; mais, ayant appris

le

motif d'un empres,

sement

si

naturel

il

se leva bientt
,

et entra

clans son confessional

moine
il s'alla

et lui

o il entendit le pauvre donna une pnitence ; aprs quoi


faire autant

recoucher.
,

Avant d'en

le prtre

que

le

Diable avait si long-temps abus, monta aux lieux


d'aisance pour satisfaire des besoins pressans.

Tandis
le

qu'il tait assis sur l'une


,

des lunettes (i)

Diable

courrouc de
,

la confession qui

venait
,

de
(

se faire

eut l'audace de se montrer encore

Monachus verb ob necessitatcm naturce


,

j^rh'alam

ascendetis

dm

in iin

scdium sederet

etc.

PEINT PAR LUI-MME.


pour effrayer &on

5.77

homme
;

et lui faire

commettre
arc

quelque imprudence
sous sa propre forme

il

parut tout subitement


la

tenant

main un

bande, sur lequel


le religieux
:

tait

une

flche dirige contre


,

IVIisrable

lui dit-il
,

tu m'as

confondu
que de
le

mais

je te tiens ici

et tu

ma

main.

ne mourras

Retire-toi

maudit, re'pondit

prtre, je ne te crains plus

ces

mots d'un signe de croix


le

et

accompagna l'absolution du
11

prieur obligea bien


trer (i).
1V.

Diable ne plus se

mon-

CE QUE L'ON VOUDRA


,

CONTE
fuir le
Il

BLEU.

L'abb Macaire
s'tait

re'solu

de

monde,
arriva

enfonc dans un grand dsert.

dans un lieu jadis habit , o il ne trouva plus que quelques tombeaux de paens. Comme il
avait besoin de repos
tira
,

il
,

ouvrit un spuchre,
et
le

dehors un cadavre

mit sous sa tte

pour

lui servir d'oreiller (2).


,

Les dmons
voyant

qui hantaient ces tombeaux

le sang-froid

de l'abb Macaire

rso-

lurent de le tourmenter
(i)

un peu.

Ils se

mirent
lib.

Ccesarii Heisterbachensis niiraculoruni

III,

de confess. cap. 14.


{">.)

Sub caputsuum tanquam plumaciinn....


!

c'tait

im

oussin fort agrable

278

LE/DIAHLE
crier
:

donc
le

^Madame

levez-vous, nous
se trouvait

allons au bain

Le Diable, qui

dans

cadavre que Macaire avait pris pour dormir,

rpondit aussitt

J'ai

sur le ventre

un tran-

ger qui m'empche de vous suivre

Macaire, entendant ces mots, eut bien quelque

tonnement, mais pas

la

moindre

frayeur.

Il

fut

mme

assez intrpide
oreiller,

pour donner des coups de


lui disant
:

poing son
et va-t-en
,

si

tu
,

peux

en

Lve-toi

Et
:

les

prirent

la fuite

en criant

Seigneur tranger,
;

dmons

stupfaits

vous tes plus

fort

que nous
mais
lui

Les

esprits

malins n'osrent donc plus attaquer


ils

ouvertement l'abb Macaire


voyrent
nelles.
,

en-

sans se montrer, des tentations char-

C'est

pourquoi
et

il

se leva
,

remplit un

grand sac de sable


ses paules
,

de pierres

le

chargea sur
le

et

marcha plusieurs jours dans


Il

dsert, sans quitter son fardeau.

voulait par l

tourmenter son corps regimbant.


Satan se prsenta
lui
, ,

sous la figure d'un

homme fort et vigoureux


et

charg de bouteilles.
?

Macaire
utiles

Mon

O
et

vtu d'un habit de lin


vas-tu
,

lui dit

voyage
,

mon

fardeau sont

quelque chose

rpondit le Diable. Je

porte boire mes compagnons.


as-tu pris tant

Et pourquoi Parce sont de bouteilles?


qu'ils
,

plusieurs

et puis

vu que chacun a

ses gots

PEINT PAR LUI-MME.


j'ai

279

eu soin de prendre aussi diferentes espces


vins.
:

de

l'autre

Ce moi

qui ne plaira pas l'un plaira


,

Je

veux que tout

le

monde

soit

content.

Macaire
tte

Aprs ces mots , Satan reprit son chemin , et sa promenade. 11 rencontra bientt une
de mort
,

et lui

demanda

sur quel corps elle


le

avait figur dans le

monde ?
l'enfer.

paen
ton

rpondit

la tte.

me ?

Dans
les
le

bien bas dans


enfonce's

pays

Sur corps d'un O maintenant Les paens sont enflammes


est

sont-ils

Ils

dans

Je ciel est haut.

des paens?
des Juifs?

Les chrtiens qui ne sont pas dvots.


, ,

Y Oui,

cur de
a-t-il

la terre y aussi bas

que

quelqu'un au-dessous

les Juifs.

Et au-dessous
auc-

Ceux-l sont au fia fond de l'enfer (i)


(i) Legenda opiis aureum Jacobi de Vora^ine lum Claudio Rol Leg. 18.
,

28o

LE DIABLE

CHAPITRE XXX.
LE DIABLE A CONFESSE.

Un

prtre

occup entendre, dans son de ceux de


ses paroissiens

glise, les confessions

qui voulaient faire leurs pques, aperut, parmi


les pe'nitens
,

un inconnu jeune

et

robuste

qui

attendait son tour pour se confesser aussi.

Aprs que tous


die's (i)
,

les paroissiens furent

exp-

rtranger s'approcha du confessionnal


le

se sa

mit genoux devant


confession
,
;

prtre, et

commena
si

mais

il

raconta des pchs

normes

il

avoua tant d'homicides, tant de bri,

gandages, tant de vols, tant de parjures

tant de

blasphmes

tant de fornications
qu'il disait

et tant d'autres

monstruosits
res
,

avoir faites ou inspi-

que

le prtre, saisi
si
si

d'horreur l'ide d'une

conscience
confession

pleine

accabl d'ennui par une


:

longue, dit au pnitent inconnu


mille ans
,

Quand tu aurais vcu


peine eu
le

tu aurais

temps de commettre toutes ces abo-

minations.
il)

Omnibus

expeditis.

PEINT PAR LUI-MME.


J'ai
,

281

plus de mille ans, rpondit l'inconnu. Qui es-tu donc prtre pouvant Hlas! rpliqua pnitent, un de
s'cria le
le

je suis

ces

dmons qui
ai dit l
je vais

sont tombs avec Lucifer, Je ne vous

qu'une petite partie de mes fautes. Mais


le reste
,

vous conter

si

vous voulez m'enfruit espres-tu

tendre jusqu'au bout.

en

tirer,

demanda

le

Et quel prtre?
,

J'ai

vu plusieurs
,

personnes venir vous charges de pchs


s'en retourner pures

et
j'ai
,

rpondit le
les

dmon

remarqu que
vous aviez
nelle
:

malgr

plus grands crimes

le

pouvoir de leur donner

la vie ter-

l'espoir
j'ai
!

de participer leur bonheur m'a


voulu
faire

sduit, et

comme
,

eux.
si

Eh bien

repartit le prtre

tu veux remje vais t'ini-

plir sincrement la pnitence

que

poser, toutes tes

fiantes te

seront remises.
,

Si
,

cette pnitence est supportable


je

dit le

dmon

m'y soumettrai.
le prtre.
le visage
:

Elle

sera trs-douce, rtrois fois le

pondit
jour
,

Va, prosterne-toi,
contre terre
,

et dis ces seules

paroles

Dieu bon
J'ai

Dieu crateur

qu'on bnit en tout lieu


,

pch contre vous... Pardonnez-moi

grand Dieu
la

Je ne
en terre
,

puis

me
le

rsoudre mettre
Diable
;

face

rpondit

c'est

trop humi-

282
liant.
si

LE DIABLE

Monstre

s'cria le prtre indigne'


t

ton orgueil te dfend de


- toi

abaisser devant ton

maitre, retire
alla(i)

donc

Et

le

Diable s'en

Mais

le

s'accorde

dnoment de celte belle histoire trop mal avec la bonne intention du


la

Diable, pour qu'on puisse y ajouter


foi. Il

moindre
et voici

a d'ailleurs une foule de traits qui proules

vent dans

dmons
du

plus d'humilit

une anecdote o
endurci
cdente.
,

l'ange

dchu

se

montre moins

elle est

mme

auteur que la pr-

Csarius d'Heisterbach lui-mme se vante


d'avoir assist aux exorcismes d'une possde
lesquels exorcismes
,

furent assez remarquables

par

la

circonstance suivante. Aprs qu'on eut in,

terrog le Diable sur divers sujets htroclites

on

lui

demanda
;

s'il

ne regrettait point son ancien


:

tat

de gloire

et le Diable rpondit

Qu'on
et

lve,

de
,

la terre

au

ciel,

une colonne de fer

de feu

arme de
qu'on

rasoirs et

de lames trancorps de chair


;

chantes

me donne un

qu'on

me

tire ensuite
je

du haut en bas de

cette

colonne....

consens endurer ce supplice


HI
de confess.

(i)
c.ip.

Csarii Heisterb. Miracul.


26.

lib.

PEINT PAR LUI-MME.


jusqu'au jour

203

gner

le ciel

que

du jugement dernier, pour regaj'ai perdu (i)

A coup

sr, ce n'est pas l le langage d'un tre

qui refuse de se prosterner trois fois devant

Dieu pour

sortir

de

l'enfer....

{i)Ejiisdcm, Csarii Heisterbach. illustriummiracul.


lib.

cap. 10,

2S4

'

LE DIABLE

*^**'li*%*V%*%,%*iVM.%\\*\*.V*%,\*,l,V*,%,%V%.'V. ^V%..%Vt%Vk.\t.VV\%%^V\%\\V\HV%\%t%V

VARITS,
ou

MOSAQUE INFERNALE.

Plusieurs crivains accordent


voisinages
;

l'enfer quel-

ques agrmcns, entre autres celui d'avoir de bons


et c'est
les Juifs

assurment quelque chose.


regardent les mchans voitrcs-fcheux
,

Ou
sins

sait

que

comme un mal
Or

et qu'ils le

mettent au rang des maldictions


leurs ennemis.
il

qu'ils

donnent

est

impossible d'avoir un

voisinage plus paisible et plus doux que celui

des enfers. Ces pays pacifiques sont

les

limbes
,

habits par les enfans morts sans bapt^me


]e purgatoire
j

et

ou

les justes se purifient

de leurs

fautes vnielles.

Les thologiens

qui nous ont

fait

l'histoire

de ces contres
aussi
,

assurent que les limbes logeaient


les

pendant
,

quarante premiers
et saints

sicles
,

du

monde

de pieux

personnages

d'une
qu'au
,

innocence

et d'une tranquillit parfaite


,

bout de ce temps

ils

quittrent ce sjour
;

pour
ils

en habiter un meilleur
ne

mais que cependant

laissrent pas d'entretenir quelque corrcs-

PEINT PAR-LUI-MME.
poiidance avec
ciens voisins
toire
;

285
,

les

peuples de l'enfer

leurs anl'his-

ce qui est bien prouv par

du mauvais riche , qui Abraham donne doux nom ejils (i). le Quant au purgatoire , plusieurs thologiens orthodoxes nous apprennent qu'il n' est spar de l'enfer que par une grande toile d'araigne ; d'autres disent par des murs de papier , qui en
forment l'enceinte
vaut l'autre
;

et la vote.

Au

reste

l'un

et puiqu'il est constant

que cette

frle sparation n'a

jamais t rompue, on peut

en conclure que les deux peuples voisins vivent en bonne intelligence, et que chacun jouit d'une
parfaite scurit dans son pays (2).

(1)

Le pauvre Lazare ue demandait pour


tombaient de
la table
,

se rassasier
l'icbe
,
;

que
mais

les miettes qui

du mauvais

personne ne

lui

en donnait. Or
anges dans
le

Lazare mourut

et fut

em-

port

par

les

sein

d'Abraham. Le
e'tait

riclie
les

mourut

aussi et
,

tomba dans
yeux
,

l'enfer. Lorsqu'il
et

dans

tourmcns
sein

il

leva les

vit

de loin Lazare dans le


,

d'Abraham.
de moi
;

Il s'cria

Abrahari
ici
,

mon pre
me
:

ayez

piti

envoyez Lazare

afin qu'il
lui

rafrachisse

d'une goutte d'eau. Mais

Abraham

repondit
vie
;

Mon fis

vous avez eu vos biens

pendant votre

vous tes main-

tenant dans la peine. D'ailleurs nous ne pouvons franchir

l'abme qui nous spare

etc.

Saint Luc

chajj.

XV1
24.

versets 21

26.

(2) loge de l'enfer

i. partie

paragraphes 22

et

iiSG

LE DIABLE
Juif, qui se rendait
fut surpris

Un
il

Fondi

dans

le

royaume de Naples,
trouva pas d'autre
se dcida
,

par la nuit , et ne

faute

[^te qu'un temple d'idoles, o de mieux , attendre le matin


il

Il

s'accommoda
,

comme

put dans un coin du

sanctuaire

s'enveloppa dans son manteau, et se

disposa dormir.

Mais au moment o
vit plusieurs

il

allait

fermer
la

l'il

il

dmons tomber de

vote dans

le

temple

et se

disposer en cercle autour d'un


le roi

grand

autel.

En mme temps
,

de

l'enfer
,

descendit aussi

se plaa sur

un trne

lev

et

ordonna tous les Diables subalternes de lui rendre compte de leur conduite. Chacun fit valoir alors les services qu'il avait

rendus

la

chose

publique

chacun

fit

l'apologie de ses talens et

l'expos de ses bonnes actions.

Le

Juif, qui ne jugeait pas

comme
de
la

le

prince

des dmons, et qui trouvait leurs bonnes actions

un peu douteuses
les prires et

fut si effray

mine de
la

ses

voisins et de leurs discours, qu'il se hta de dire

de

faire les

crmonies que

syna-

gogue met en usage pour chasser


lins;

les esprits

mala

mais inutilement

les

exorcismes de

synagogue taient passs dmode, et les dmons ne s'aperurent seulement pas qu'ils taient vus
par un

homme.
ne sachant plus quoi recourir^
s'avisa

Le

Juif,

PEINT PAR LUI-MME.


d'employer
le

:87

signe de la croix.

On

lui avait dit


;

que ce signe
et
il

tait

d'une

efficacit incontestable
;

en

fut bientt

convaincu
,

car les
le

cessrent de parler

aussitt

que

dmons Juif comle

mena de
autour de

se signer
lui
,

et,

aprs avoir bien regard


l'enfer

le roi

de

contreux enfant
l
,

d'Isral.

aperut

malen-

((

Allez voir qui est


n
le

dit-il
;

un de

ses gens

Le dmon
,

obit

et

lorsqu'il eut

examin

retourna vers son matre.

un vase de (i) , lui dit-il; mais malheureurprobation sment il vient de se fortifier du signe de la croix En ce cas , reprit le grand diable en gmissant , sortons d'ici. Nous ne pourrons
C'est

voyageur

il

bientt plus tre tranquilles dans nos temples,


Si les choses
>)

continuent

on n'aura plus

la li-

bert de quitter l'enfer


,

En
fit

disant ces pa;

roles

le

prince des
;

dmons
,

s'envola

tous ses

gens disparurent
l'article de la

Un pieux cnobite
mort

et le Juif se

chrtien (2).
,

nomm Lubert

tant

recommandait parti, culirement la sainte Vierge, saint Jrme et saint Grgoire , qu'il avait pris pour ses
se

patrons.
(i)

Le texte porte:
;

c'est

un vase, ou un pot vide de

grce
(2)

vas vacuum, etc.


,

Historia triparlita

lib.

VI

in dialog.

Baronii

cap.

i.

Gregorius

lom. IH, anno Chris ti 327.

2^8

LE DIABLE
,

Sur ces entrefaites


ribond sous

le

Diable apparut au

mo-

la figure d'un

moine dcd depuis


d'invoquer
;

peu,

et dit

Lubert

qu'il avait tort

seulement Marie
serait plus sage

et les saints

personnages

qu'il

de mettre

sa confiance

en son

crateur, et qu'il valait


qu' ses saints

mieux

s'adresser

Dieu

En entendant

ces paroles hr-

tiques, Lubert reconnut le tentateur, et se mit

chanter des psaumes.

Ce que
rompit
qui
s'cria
le

tu dis l n'est pas


:

une prire
la

inter-

Diable

c'est

lecoeur plus que

doit

parler Dieu.

Tu

bouche

en as menti

Lubert

saintes, et
si

les

psaumes sont des paroles


il

L-dessus,
,

accabla le Diable de

grosses injures

qu'on n'a pas jug propos de

les rapporter. Celui-ci se retira tout

humili

et laissa au cnobite le plaisir


il

de mourir

comme

l'entendrait.

Lubert

se

remit donc psalmodier, et invola sainte

quer de tous ses poumons

Vierge , saint

Jrme

et saint
,

Grgoire; tellement qu'en ren-

dant l'me

il

s'cria
;

qu

il

voyait de belles et adses patrons et ses


;

mirables choses

on pensa que
le

anges gardiens venaient


rut en

chercher

et

il

mou-

bonne odeur devant


Campensis

ses frres (r).

(i)

Thom

liber de vil Luberti


Christian.
,

et

Ma'

thi Tjnnpii

prmia

virtiit.

pag. 3o3.

PEINT PAR LUI-MME.

289

Voici encore une honnte


Le
trait est

action du Eiable.
;

peut-tre peu dcent

mais

les

per-

sonnes pudiques tant prvenues peuvent passer


outre.

Un homme
sa

qui n'avait pas se plaindre de


,

femme

puisqu'elle tait jeune et belle

fut

pourtant assez vicieux pour jeter un il de convoitise sur sa voisine,

La
,

voisine

qui devait se

louer de son mari

puisqu'il tait bien portant et


fut assez pcheresse
les
,

plein de complaisance

de

son ct, pour accueillir favorablement


lades

il-

du

voisin.

On

va vite en amour quand on


et font

est d'accord.

Le

voisin et la voisina prennent

jour, se donnent
vite

un rendez-vous,

bien

Le Diable

une tache au contrat conjugal qui se trouvait dans ,


laisser cet adultre
la

le voisinage

ne voulut pas
ressouvint de

impuni.
et

se

manire dont Mars


;

avaient t vilipends par Vulcain

il

Vnus composa
le

bien vite un charme ,

et lia si

fortement

voisin

et la voisine, qu'il leur fut impossible


rer...

de

se spa-

Aprs de longs

et inutiles efforts, ils se

d-

cidrent
cris
;

on

entre

demander du secours. On entend leurs ; on est tout scandalis de la con,

duite des pcheurs

et

tout stupfait de
:

leur

embarras.
Il fallut

On

veut les en tirer

peine perdue.

des prires publiques et de longues crle

monies pour rompre

charme.
19

ago

LE DIABLE
cette punition
le
fit

On dit que
le

un bon

effet

dans

pays

mais
,

pays o cela se passa


les

n'est pas

nomm

par gard pour

habitans (i).

Goa, une y secte de brachmanes , qui croyaient qu'il ne fallait pas attendre la mort pour aller dans le ciel.
Il

avait, dans les environs de

C'est pourquoi; lorsqu'ils se sentaient bien vieux,


ils

ordonnaient leurs disciples de


,

les

enfermer

dans un coffre

et

d'exposer le coffre sur un

fleuve voisin, qui devait les conduire en paradis.

Mais ces pauvres gens se trompaient bien, comme


dit le rvrend pre Teiscera
,
:

jsuite et mission-

naire qui

s'y

connaissait (2)

hors de

l'glise

point de

salut.

Le
;

Diable

tait l

qui guettait le

vieux brachmane

aussitt qu'il le voyait


,

em-

barqu

il

crevait le coffre

empoignait son

homme,
du pays
que
le
,

l'emportait bien loin; et les habitans

retrouvant la bote vide

s'criaient
;

vieux brachmane tait all en paradis


j

qu'il tait saint

qu'il ferait des miracles

en
,

faetc.

veur de

ses

amis

et
s'ils

de ses connaissances
viennent.

Mais

va-t'en voir

Un

petit prince

d'Allemagne
chap. 8,

qui

s'tait

(i)

Cornelii

Gemm cosmocrit.
indice.

liv.

Post

plures annalium scn'ptores.


(2).

Epistol

Emanuel

l^eiscera adfralres soc

Jesu; Go, i56o.

PEINT PAR LUI-MME.


donn au Diable
sentit enfin les
,

291

et qui n'avait pas

eu s'en

plaindre, pendant tout le

cours d'une longue vie,


la

approches de

mort.

Il

tait alors

engag dans une guerre


voir termine. Mais la

qu'il aurait

bien voulu

Mort

tait
,

au chevet de

son

lit

et le

Diable aux pieds

qui l'attendait.
sitt
,

Le
C'est

petit prince, dsol


lui

de partir

pria le

Diable de

procurer encore un an de vie.


,

un peu
de

difficile

rpondit
,

le
si

Diable

car tu

n'as plus

forces.

Mais enfin

une anne de

vie t'oblige beaucoup, je vais

me

poster avec toi

dans ton corps


pourrai....

et je te soutiendrai

comme
Le
,

je

Il le fit

comme
,

il

le disait.

prince

se leva

la

Mort

le

voyant debout

et sans

doute alors soumise au Diable, se retira sans rien


faire.

L'anne se passa sans msaventure

la

guerre
paix
j

commence
et le

termina par une bonne petit prince allemand s'en alla , au


se
le

bout de l'anne , avec


tenait (i).

Diable qui

il

appar-

Messire Guillaume
au diocse de Lige
,

abb de sainte Agathe


de tenir tte une

tant all Cologne avec

deux de

ses
,

moines

fut oblig

possde

qui portait dans son sein

un dmon
Heis-

{\) Shellen, de
teirb.

Diabol.

liv.

VIII. Post Csarii

Mirac.

liv.

XII

chap. 3.

La

cliose se passa vers le

douzime

sicle.

292

LE DIABLE

assez grillard. L'abbo Guillaume fit l'esprit malin une foule de questions incohrentes, aux-

quelles celui-ci rpondit


la

comme
,

il

lui plut

(par
se

bouche de
).
,

la

possde

ainsi

que cela

pratique

Cependant
tant de

comme le

Diable

faisait

presqu 'au-

mensonges que de rponses , l'abb s'en et le conjura de lui dire la vrit , et , rien que la vrit, dans toutes les demandes qu'il
aperut
allait lui faire.

Le Diable
il

le

promit

et tint

pa-

role.

Il

apprit au

bon abb comment

se portaient

plusieurs dfunts dont

voulait savoir quelques


tait dj

nouvelles, lui
et

nomma ceux qui


le

au

ciel

ceux qui patientaient dans

purgatoire. L'abb

mit aussitt prier pour eux ; et en mme temps un des moines qui l'accompagnaient vouse
lut lier conversation avec le Diable.
lui dit l'esprit

Tais-toi

malin j lu as vol hier douze sous

ton abb; et ces douze sous sont maintenant


ta ceinture,

envelopps dans un chiffon


plusieurs autres

Je te
vols

pourrais

nommer
celui-l
,

petits

comme

sur lesquels tu n'as rien bre-

douill confesse...

L'abb , ayant entendu ces choses

voulut bien
aprs quoi

en donner l'absolution son moine


il

ordonna au Diable de dbarrasser la possde Et o veux-tu que j'aille, dede sa prsence.

manda

le

dcmon

Tiens,

je vais

ouvrir

la

PEINT PAR LUI-MME.


tu peux.

29.^
si

bouche, rpondit l'abb, lu entreras dedans,

Il

fait

trop chaud

rpliqua le

Diable; tu as

communi
;

ces jours-ci.

mets-toi califourchon sur


doigts sont sanctifis
si je

mon

pouce.
,

Eh bien! Tes
je

m'y

frottais

m'en

m'en mordrais plus d'une


ce cas
,

fois les ongles.


;

va-t'en

tu voudras

En mais dloge.
j'ai

Pas

si

vite, rpliqua le Diable;

permission
,

de

rester ici

deux ans encore

alors

qui vivra

verra

L'abb, voyant

au Diable
dans
Oui.
ta

Voyez....
comme une

Au moins, montre-toi nos yeux Vous voulez forme


:

qu'il n'y avait rien faire, dit

naturelle.

le

En mme temps

la

possde

commena de
haute

grandir et de grossir d'une

madj

nire effroyable.

En deux minutes,

elle tait

tour de trois cents pieds. Ses

yeux devinrent ardens


ses traits

comme
,

des fournaises, et

pouvantables. Les deux moines toml'autre

brent l'un en pamoiso.n

en dmence.

L'abb

qui seul avait conserv un peu de

bon

sens, conjura le Diable de rendre la possde


la
taille

et la

forme

qu'elle avait d'abord.


:

Le
sans

Diable obit

et dit
,

Guillaume

Tu
^^

fais
,

bien

de

te raviser

car nul

homme

ne peut

mourir,

me

voir tel que je suis (i)"*


,

(0 Csarii Heisterbach Miracul.


et

liv.

chap. 29

Shellen

de Diabol.

liv.

VII.

294

LE DIABLE
II

a peu de personnes qui ne connaissent

cette
les

chanson du chevalier De Lisle, appele par


,

dvots la Prophtie Turgotine. Cependant


,

comme on laltribue au Diable


nous dispenser de
(

nous n pouvons
ici (i).

la

rapporter

Air

La bonne Aventure

gu

! )

Vivent tous nos beaux


Encyclopdistes

esprits
,

Du bonheur

franais pris

Grands conomistes
Par leurs soins
,

au temps d'Adam
,

Nous reviendrons

c'est leur

plan

Momus

les assiste,

gu

Momus
Ce
n'est

les assiste.

pas de nos bouquins


vient leur science
;

Que

En eux

ces fiers paladins


la

Ont

sapience.

Les Colbert

et les Sully
;

Nous paraissent grands


Ce

mais
,

fi

n'est qu'ignorance

gu

Ce

n'est

qu'ignorance
les tats

On

verra tous

Entre eux

se

confondre

Les pauvres sur leurs grabats

Ne
(i) Elle fut

plus se morfondre

imprime Paris

pour la premire

fois

en 1778.

PEINT PAR LUI-MME.


Des biens on
Qui rendront
fera des lots
les
,

agS

gens gaux
pondre
!

Le

bel

uf

gue'

Le

bel

uf pondre

Du mme

pas marcheront
et roture
;

Noblesse

Les Franais retourneront

Au
Princes

droit de nature
et lois
,

Adieu parlements
,

ducs

reines et rois
,

La bonne aventure

O gu

La bonne aventure
Et cependant vertueux

Par philosophie
Les Franais auront des dieux

A A
Jsus

leur fantaisie.
,

Nous reverrobs un ognon

damer
!

le

pion

(i)

Ah
Ah
Alors
,

quelle

harmonie
!

gu
I

quelle

harmonie
,

amour

siiret

Entre surs et frres

Sacremens

et

parent
;

Seront des chimres

Chaque pre imitera

No
(i)

quand

il

s'enivra

On n'a

jamais vu un ognon

damer

le

pion Jsus.

296

LE DIABLE
Libelle plcnicic
,

gu

Libert pliiire

Phis de moines langoureux

De
Au

plaintives

nones

lieu d'adresser

aux deux
,

Matines

et

nones

On

verra ces malbcureux


,

Danser

abjurant leurs

vux

Galante cbaconne
gu

Galante cbaconne
Puisse des novations

La
Le

fre squelle

Nous rendre des nations


parfait
,

modle
le

Cet honneur

nous

devrons
:

Turgot

et

compagnons

Besogne immortelle

gu

Besogne immortelle

qui devrons-nous le plus


C'est notre matre
,

Qui

se

croyant un abus
plus

Ne voudra

l'tre.

Ab

qu'il faut
,

aimer

le

bien

Pour

de roi

n'tre plus rien

J'enverrais tout patre

gu

J'enverrais tout patre

PENT PAR LUI-MME.


Ces neuf couplets
turel
,
,

297

qui n'ont rien que de nala parodie des pamcommencement du rgne

et qui

ne sont que

phlets qu'on publia au

de

r^ouis

XVI,

paraissent, depuis la rvolution,

tellement miraculeux aux esprits qui cherchent


partout des prodiges , que le rvrend pre abb

Fiard

s'crie ce

propos

Nous dirons

sans

craindre de nous tromper, que cette prophtie, malheureusement trop vridique, vient de l'esprit infernal, qu'elle est sortie de l'enfer, ou
(

ce qui est la

mme

chose

d'hommes qui
5

avaient
j)

>5

communication avec l'enfer el nous donnons cette prdiction (que srement on ne contestera pas) pour un y?/// du Diable ou des dmonoltres existans alors dans le royaume.

))

j)

cette poque de 1778 (qu'on veuille bien remonter ) , la France tait tranquille auy dedans un roi bienfaisant avait assur la stabilit de ces corps antiques de magistrats, que
;

sous le

rgne prcdent on avait violemment

attaque.
))

Les rangs taient subordonns. Des


les

gradations marques diffrenciaient


tions.

condi-

Le

clerg et la noblesse jouissaient de

leurs droits.

Le Franais aurait
dans
ses

frmi,

la

seule

pense
par

qu'il verrait
les

le sein

de

sa patrie,
les

et

mains de

compatriotes, briser

autels,

dtruire

la

religion, annuler des sa-

cremens, dont

l'un,

depuis Clovis, depuis

298

LE DIABLE
,

quatorze sicles
tre

lui

imprime

le

divin carac-

du Turc , du , Juif; et l'autre appelle sur son union avec une pouse les bndictions du ciel. Mais les dmoniaques prophtes sont autour
le discerne
j)

de chrtien

de Louis XVI ;

ils

habitent ses palais,

ils

vivent

de

ses bienfaits.

bien srs
>i

Bien assurs de leurs coups , de l'infernale puissance qu'ils ont sur


,

l'esprit

humain
ils

et

de

la

damnable science
le

qu'ils possdent
>i

de l'ensorceler, quand Dieu

permet,
Louis

annoncent, en toutes lettres, que

le

XVI, que notre matre (c'est ainsi qu'ils nomment) voudra ne plus tre roi, etc.
faite

Nous le rptons, nous soutenons hardiment


contre

que cette divination stupfiante ,

toute

vraisemblance, contre toute probabilit,

et antrieure
))

l'vnement de plus de douze

ans

est sortie
. .

de

l'enfer, qu'elle n'a

pu

sortir

que de l'enfer.

Elle est d'une engeance d'hom,

mes

et

de femmes excrables

en commerce

avec les
autre
M

dmons , avec des esprits habitans un monde, ou des mes spares des corps.
ncromancie
et
les

C'est l cet art dtestable de la

art

connu ds
,

premiers sicles ,

qui a t

exerc

mais proscrit chez toutes

les nations.

M C'est par cet art


M par Valentine

que Charles VI

fut ensorcel

de Milan ; Henri II, par Diane de Poitiers; l'pouse de Louis Xll, par la ma-

PEINT PAR LUI-MME.


))

299
le cardinal

rchale d'Ancre; le rgent,

par

Dubois

et

Louis

XVI,

par les dmonoltres

du dix-huitime
fernaux
,

sicle.

La rvolution

pareil-

lement a t combine dans


;

les antres

in-

et,

qui pis est, elle en est sor-

tie

etc. (1).

Grces soient d'abord rendues l'abb Fiard

Quand des sots reprocheront


les

la nation franaise
,

crimes de

la

dernire rvolution

on pourra
rvolu-^

dire ces sots,


tion
elle

comme abb le Ntre La


:

a t combine dans
en
est sortie.

les

antres de V enfer, et

Ainsi

ne nous en parlez donc

plus.

Quant

la prophtie Turgotine

la

France

n'tait pas

du tout paisible lorsqu'elle parut. Les Turgot avaient occasion de grandes commotions dans la tranquillit publique. Les conomistes ( c'est le nom qu'on donnait aux
sj'stmes de

partisans de ces systmes

formaient de grands

projets, dont l'excution tait alarmante

pour les

dvots

puisqu'elle sapait

une foule de principes,

respects en religion et en morale; et, nous le

rptons, la chanson du chevalier

De

Lisle ne fut
,

que

la satire

des plans de

M. Turgot

qui pro-

mettait de ramener Fdge d'or en France.


La France trompce par
Magic
,

( I )

les

magiciens du iS%

sicle.

Lettres sur la

etc.

3r.o

LE DIABLE
l'anne
1

En
enfanta
,

dans

la

545 , une dame de noble ligne'e Belgique un gros garon qui


,

avait la tte d'un Diable (selon le

jugement des

experts)

une trompe d'lphant au milieu du

visage, des ptes d'oie au bout des bras et des

jambes, des jeux de chat au-dessous du ventre,

une

tte
,

de chien chaque coude

et

chaque

deux visages de singe en relief sur l'esune queue de scorpion proprement re, trousse, et longue d'une aune et demie ; ce qui devait faire un petit enfant bien gentil.

genou tomac

Comme
la

personne ne voulait se charger de


,

cette paternit

les

thologiens et les parens de

dame

accusrent charitablement le

Diable
soutint
la

d'avoir fait ce garon-l.


qu'il tait

Mais

la

mre

de son mari;

et les

gens senss

cru-

mieux que personne. Quoi qu'il en soit, le petit monstre ne vcut que quatre heures ; et, en mourant, il s'cria haute et intelligible voix par les deux gueules de chien qu'il avait aux genoux f'^eillez et priez
rent, puisqu'elle devait
le savoir
,
:

car

le

jugement dernier
le

est

tout

proche!
n'est pas

Malgr cela,

jugement dernier

en-

core venu (i).

Le comte de Foulques
(i)

qui tait

comme
cbap.
8.

Cornel.

Gemmce

cosmocritic
2.

liv. I

I^iijffius

de partit port. chap.

l'ElNT

PAR LUI-MME.
ne
sait

Sot

on

sait

ou

comme on

pas

le

protecteur

obstin des hrtiques, avait contract la vicieuse

habitude de se livrer des eniporlemens et de

blasphmer
pape, dans

la

journe.

Notre

saint pre le

domaines du empar d'une terre et comtat d'Avignon , s'tait d'un chteau qui appartenaient au comte de Foulques. Celui-ci qui n'aurait pas d s'opposer aux volonts infaillibles du vicaire de Jsus-Christ n'eut pas plutt appris qu'il allait perdre un bien
le dessein d'arrondir ses
,

(considrable la vrit, mais superflu)

qu'il
:

monta

cheval

et dit

))

en jurant vilainement
,

Je

me moque
;

du pape

de

ses

moines

et

de

ses prtres
,

je jouirai de
je

mes

terres

et de mon
.

chteau

ou

brlerai le comtat d'Avignon.

A
les

peine

cet

comte de Foulques eut-il prononc horrible blasphme , que le Diable le prit par
le

pieds,

le jeta

bas de son cheval et l'as-

somma.

On
c'est

pense bien que

le

Diable avait des ordres

pour agir ainsi. Mais ce

qu'il y a de plus affreux, que l'hrtique mourut, en profrant de nouveaux blasphmes Jrmie Drexlius ter-

mine

cette histoire difiante par la citation de ce


,

vers de Virgile

qui vient bien propos

Discile justiliam niojiiti et non temnere divos.

On a souvent accus

le

Diable d'avoir perdu

3o2
les

LE DIABLE
gens par de mauvais conseils. Nous allons

citer, entre cent mille,

un

seul

exemple qui
tait le

fe-

rait crier
l'histoire.

bien haut,

si le

Diable

hros de

Achille etNre taient eunuques et valets de

chambre de Flavie, nice de l'empereur Domilien. Aprs qu'ils eurent reu le baptme ils
,

songrent

qu'il tait
si la

de leur devoir de convertir


chose tait possible; mais
,

leur matresse,

pendant

qu'ils

prenaient cette sage rsolution

Domitien maria Flavie au jeune Aurlien.

Comme
les

il

n j avait plus de temps perdre

tout en l'habillant pour la noce, et en disposant

bijoux dans sa parure, les deux eunuques prla foi leur

chrent
la

matresse, et lui firent, dans

un bel loge de la virginit. disait le premier eunuque , est celle de toutes les vertus qui nous lve plus particulirement Dieu , et qui nous rend sem-

La

mme

sance

virginit

blables aux anges. D'ailleurs nous naissons tous

vierges (i)
(
)

Et puis une

femme marie
,

est

Virginitalem esse
,

Deo proximam

angelis

Ger

manam
de Dieu

hominibus inatam. Pour traduire littralement


il

cette phrase,
,

aurait fallu dire


,

que la virginil est parente


et

cousine des anges


re'volte

naturelle

aux humains.

Mais le bon sens se

trop contre ces trois blasphmes,

poar qu'on ne cherche pas


jamais eu que

en adoucir

le

ridicule. Il n'y a
le ce'libat ge'ncral

les Vale'siens qui aient

prche

PEINT PAR LUI-MEME.


expose aux coups de poing
et

3o3

aux coups de pied

de son mari. Elle a de vilains enfans.


;

Une mre

gronde doucement on le supporte avec peine. Quand on a un mari , c'est tous les jours nouvelles querelles
,

nouvelles injures
je

A propos, interrompit Flavie,


viens que
accablait

me

sou,

proches

un homme jaloux qui tous les jours ma pauvre mre de rede mots durs et lui faisait un vacarme

mon

pre tait

pouvantable.

mme ?
ils

Est-ce que
fera bien pis
les
,

mon

mari fera de

Il

rpondit l'autre eusont qu'amans

nuque. Tant que

hommes ne
,

vous paraissent bnins , doux, maniables; ds

qu'ils

deviennent maris

ils

veulent dominer

avec tyrannie; et quelquefois malheureusement,


ils

traitent

mieux

leurs

servantes

que

leurs

femmes
et la castration
,

pour amener

la fin

du monde

tant de fois
:

prdite sans succs. Dieu a dit dans la Sainte Bible


et
fct

Crescite
i. )

multiplicamini
Je'sus-Christ
,

croissez et multipliez.
:

dans TeVangile
;

Dieu a
;

Gense, chap.
fait

l'homme

et la

femme pour
a runi. rens
,

vivre ensemble

on ne doit point sparer ce

qu'il

St.

Mathieu
S.

chap. ig)

L'homme
et ils

quittera ses pa-

poiu: s'attacher sa
(

femme
y

ne feront tous deux


,

qu'une seule chair.

Marc

chap. lo). Enfin

dans
si

l'es,

prit de la religion chrtienne

que l'on comprend


la jeunesse
,

mal

la

virginit n'est
est

une vertu que dans

et le

mariage
est.

un grand sacrement. Sacramentum hoc

magnum

{Ephes. chap. 5.)

3o4
Soit que Flavie
qu'elle lt
lui contait

LE DUBLE
n aimt point son poux,
elle crut tout ce

soit

un peu niaise,
,

qu'on

et refusa

au jeune Aurlien

les casi

resses conjugales. Enfin, elle s'arrangea


qu'elle

bien,

mourut quelque temps aprs, en dansant


,

devant son mari

qui voulait la prendre par la

fatigue, et qui la vit expirer aprs avoir saut

pendant deux
dcapits (i).

jours.

Les deux eunuques furent


dans
les

Un

saint

homme connu
,

lgendes

sous le
rir, et

nom

de Pierre-le-Neuf, venait de
faisait

mou,

son tombeau
,

des miracles., Euphse

mie de Corrionge

grande dame milanaise


susdit.
la place
il

trouvant depuis sept annes possde de plusieurs

dmons fut conduite au spulcre on commanda aux dmons de vider


,

L
;

ils

plaidrent leur cause de leur mieux; mais


dtaler
;

fallut

et ils le firent
:

en criant , on ne

sait

pas
!

pourquoi
Pierrot
!

Ah!

Mariette! Mariette
!....

!....

Ah

Le
les

Pierrot (i)

rvrend pre Gaspar , de

la

compale

gnie de Jsus, raconte, dans une de ses lettres,

que

femmes de

l'le
,

d'Ormus , pousses par

dmon de la
Jac.

luxure

attentrent plusieurs fois


sont martyrs, selon

(0 Legenda aurea. Ces deux hommes


de Voragine
,

leg. 'jo.
,

(2)

Mariola
,

Mariola

Petrine
,

Petrine
)

{Legenda

aurea

Jacob, de Voragine

le'g.

()i.

PEINT PAR LUI-MEME.

3o5

sa chastet, et l'engagrent, par toutes sortes

de

moyens, forniquer avec elles, parce quelles


comptaient bien que ,
enfans d'un jsuite
saints tout faits.
,

si

elles

pouvaient avoir des

ces enfans seraient de petits

Etait-ce encore le Diable qui

leur avait donne' cette dernire ide?

Le pre

Gaspar, qui avait t soldat avant d'tre missionnaire, ne dit pas s'il fut faible avec les Indiennes;

Voyez pourtant quelles sont les Ses piges sont ruses et les finesses du Diable quelquefois si sduisans, qu'il y ferait tomber les
mais
il

ajoute

anges

mme

(i)"-*
,

Saint Bernard

abb de Clairvanx

s'tait

un jour enferm dans sa cellule, pour graisser ses souliers. Le Diable , tmoin de cette humilit ,
prit sur-le-champ la figure d'un

voyageur

et

entra dans la cellule de Bernard

parler l'abb.

en demandant
Bernard, en
I

C'est

moi

dit

levant les yeux sur le voyageur.

Pouah

quel

abb!

s'cria le

Diable
les trangers

Ne
,

vaudrait-il pas

mieux recevoir

que graisser vos

chausses?.... Ces paroles d'orgueil dcelaient le

Diable. Bernard se remit donc

humblement

la

besogne
(
1

et le

malin

en

alla (2).

Episiola Gaspari Belg

adfralres soc Jesu.

Or-

mutii. i5^g. in pis t. Indicis..


{p.)C(esarii Heisterbach.
illiist. rfiiracul.
,

liv. IV".

cb.

7.;

20

3o6

LE DIABLE

Le clbre musicien Handel , se trouvant en 1700 Venise , dans le temps du carnaval


joua de
alors
la harpe dans une mascarade. Il que seize ans ; mais ses talens dans

n'avait
la

mu-

sique taient dj trs-connus.


lati
,

Dominique ScarIhi'f a que


le

le plus habile
,

musicien d'alors sur cet in:

strument

l'entendit et s'cria
,

saxon Handel
ainsi
!

ou

le

Diable y qui puisse jouer

Les Europens reprsentent ordinairement


le Diable,

avec un teint noir et brl. Les ngres


,

soutiennent
blanche.

au contraire , que le Diable a la peau


officier franais se
,

Un

trouvant, au dixd'Ai'dra
,

septime sicle
Afrique
,

dans

le

royaume

en

alla faire

une

visite
la

au chef des prtres


et

<lu pays. Il

aperut, dans

chambre du pontife,
,

une grande poupe blanche


qu'elle reprsentait?
le Diable.
)

demanda
,

ce

On
le

lui

rpondit que
dit

c'tait

Vous vous trompez


;

bonne-

ment

le Franais

Diable

est noir.

le

C'est

vous qui tes dans l'erreur, rpliqua

vieux

prtre; vous ne pouvez pas savoir aussi-bien

que

moi

qu'elle est la couleur


,

du Diable. Je

le

vois tous les jours


M

et je
(i).
>>

vous assure

qu'il est

blanc

comme

vous

(i) Anecdotes

africaines,

de

la

cte

des esclaves,

page 37.

PEINT PAR LUI-MME.

307
le

C'est sans doute ici le lieu

de rapporter
,

portrait

du Diable,
soit
:

attribu Piron

quoique ce

morceau

gnralement connu. Le Diable n'y

est pas flatt

Il

la

peau d'un

rot qui brle


,

Le
fait

front cornu

'

Le ucz

comme une
dont
filait

virgule
,

Le pied crochu
,

Le fuseau

Hercule (i)

Noir et tortu

Et pour comble de ridicule

La Queue au

eu.

Un
dans
ses
11

soir

que

saint Augustin tait


,

plong
lui

mditations
portait
et lui

il

vit passer

devant

un

dmon qui
Tarrta
,

un grand

livre sur ses paules.

nait son livre.

demanda
,

voir ce que conte-

C'est le registre

de tous

les
;

p-

chs des

hommes
je les

rpondit
,

le

dmon

je les

ramasse o
place
,

trouve

et je les cris leur

pour savoir plus aisment ce que chacun


,

me doit. Montre-moi
quels pchs
j'ai faits

dit l'vque

d'Hippone

depuis
livre
il

ma conversion?
,

Le dmon ouvrit son


de saint Augustin, o
petite note
:

et

chercha

l'article

ne

se trouva

que celte

Il

a oubli de
llie'ologiens

dire les Complies.

Le

(1)

La plupart des

de l'antiquit disent qu'Heril

cule, auprs

d'Omphale, s'amusait fder du Un, Mais


filait

y eu a

qui prc'tendent qu'il

autre chose.

3f8
saint

LL
il

DIALL!-:

evque ordonna au DiaMe de l'attendre un


5

moment
le

se rendit aussitt

glise
et

rcita les

Compiles, avec d'autres prires,

revint trouver

dmon

qui

il

demanda de
s'cria le

lire

fois sa note.

Elle se trouva efl'ace.


,

Ah
;

une seconde
!

vous

m'avez tromp
prix de

Diable

mes complaisances! Mais on ne m'y En disant ces mots, ilsenalla, reprendra plus va quand on n'est pas content (i). comme on s'en

et voil le

Un jour que
comme
pompe
,

saint

Martin (vque de Tours

chacun
le

sait) disait la

messe en grande
l'glise

Diable entra dans

et

avisa

aux moyens de
les enfans

le distraire. Il s'tait le

plac parmi
;

de chur, qui ne
les

voyaient point
le

mais

il

savait,

bien que Martin

dcouvrirait
et qu'il
il

ds qu'il jterait

yeux de son ct,


et lorsque
le saint le

faudrait alors dguerpir. C'est pourquoi

se tint se

bien sur ses gardes

vque

tourna vers

le

peuple, pour dire

Dommus
si

vo-

hiscum,
pilier,

le

Diable se heurta
ft

le front

contre un
sin;

regarda Martin, et

une grimace

gulire, que le
et
il

saint ne put s'empcher de rire

perdit ainsi le mrite du sacrifice de

la

messe.
lin
;

C'tait tout ce

que voulait

l'esprit

ma-

il

disparut, aussitt aprs cette escapade, sans

(i)

Legenda aurea Jac. de P^oragine

aiicla

Claudio

^Rot. Lcg. 119.

PEINT PAR LUI-MME.

3og

attendre que l'vqueprtla peine de le chasser (i).

Uu avare, qui
sa

tait
,

riche force d'usure

se

devenu extrmement sentant l'article de la


apporter sa bourse
,

mort, pria
afin qu'il

femme de
la
il

lui

pt

voir encore une fois


la tint,
il

avant de

mourir. Quant
sur son sein et

la serra

tendrement

ordonna qu'on
ne
lui

l'enterrt avec lui

parce

qu'il trouvait l'ide

de s'en sparer tout--fait


;

dchirante.
et
il

On

promit rien prcisment

mourut en contemplant ses pices d'or. Alors on lui arracha la bourse des mains ce qui ne se ft pas sans peine. Mais quelle fut la
;

surprise de la famille assemble

lorsqu'en ou-

vrant le sac ,
(i)

oi

y trouva , non
ctait reprsente
le trait si joli

plus des pices


dans une
de,

Cette

aventiue

e'glise

Brest.

Grosnet trouva

mais dans un autre sens.


pote
les
,

Le DiaWe
l'glise
,

qu'il le mit en vers


tait
,

selon cet ancien

dans un coin de

crivant

sur

un parchemin

caquets des femmes


,

et

les

propos inconvenans

qu'on

tenait ses oreilles


feuille fut

pendant

les saints offices.

Or

quand sa

remplie
il

comme

il

avait encore bien


ses dents
,

des nates
et le
tiia

prendre

mit
,

le

parchemin entre
l'allonger.

de
,.

toutes ses forces


et la tte

pour

Mais

la feuille se dchira

du Diable
lui.

alla frapper contre


,

un

pilier

qui se tro,u

va it derrire
le

Saint Martin
,

qui se retournait alors pour

Dominus l'obiscum
,

se mit l'irede ta
;

grimace du Diable

et

perdit le mrite de sa messe


s'iil

ce

qui ne lui serait point


,

.idvenu

et eu les

yeux

baisss

comme

dit Philippe

dWlcrippe.

3io
d'or,
tait
il

LE DIABLE
mais deux normes crapauds.... Le Diable venu , et , en emportant lame de Tusurier,

avait

emport son

or,

comme

deux choses in-

sparaljles et qui n'en faisaient qu'une (i).


Il

y aura

sans doute des gens qui n'approuve,

ront pas la conduite du Diable


trait la famille

parce

qu'il frus-

bien grasse.

On

du dfunt d'une bonne bourse leur rpondra que l'or qu'elle


de l'usure
et

contenait tait

le fruit

de

la

rapine
;

qu'mi bien mal acquis ne doit pas profiter


ce n'tait sans doute pas toute
ladre
;

que

la

fortune du vieux
l les

et

que

le

Diable excutait
,

dernires

volonts du dfunt

ce que les hritiers n'eussent

pas

fait.

Quant aux deux crapauds


de
laisser
si

qu'il

eut la malice
plus grave.

dans

la

bourse

ce

fait est

Mais

on ne peut l'excuser, on peut du moins


,

le rendre respectable
les saints

en quelque sorte
saint Benot

puisque

Un dvot envoya

mme

ont

fait

des choses de ce genre.

deux flacons

de plusieurs pintes, pleins de bon vin vieux. Le commissionnaire qui les portait s'avisa chemin faisant, de garder le plus petit pour lui, et
,

de ne porter que
modeste.
cart
,

le plus

gros Benoit. C'tait

Il

cache donc son flacon dans un foss

et

continue sa route.

(i)

Csarii Heist. de morienU'bus fCa]^. Zg, mirac.hb.XJ.

PEINT PAR LUI-MME.


Saint Benoit reut
le
;

3ii

gros flacon de vin vieux,

avec actions de grces


la perspicacit, soin

il

mais

comme

il

avait
:

de

dit au

commissionnaire
le vin

Ayez

de ne pas boire
;

du flacon que vous

avez gard

rnversez-le avec prcaution ; vous

verrez ce qu'il y a dedans, n Le saint se retira en disant ces paroles ; et le commissionnaire s'en

retourna tout honteux. Lorsqu'il arriva sa cachette


et
,

il

prit

son flacon,

le

renversa doucement,
(i)

en

vit sortir

une grande couleuvre


valent bien. Si
,

Ces deux
garde
si

traits se

on

les re-

comme

des espigleries

le

Diable n'a pas


,

grand

tort. Si

on

les traite

de mchancets
,

on manque de respect saint Benoit un homme d'assez bon temprament.

qui tait

Un chartreux
mon charg

(2)

sur son
,

lit

de mort
il

se

trouvant seul dans sa cellule

vit entrer

un d-

d'un grand in-folio , o


,

avait crit

en manire d'histoire suivie


tous les pchs

toutes les fautes et

mait Favier.
de
ta vie

Favier,
,

du mourant. Le chartreux se nomlui dit le

Diable, en riant

avec quelque malice

je te vais lire la
il ft

chronique

En mme temps

la lecture

de

son gros
(r)
(2)

livre.

Jacobi de T'oragine

Icrj;.

48
virlul.

Ex Malh Tjmjui
62

triumpho

de intcgr.

conj.

3i2

LE DI\BLE PEINT PAR LUI-MME.


,

Le moine

stupfait d'avoir

pchs, rpondit au

dmon
tu as
si

commis tant de Tout ce que tu


je lai dit
ai

me reproches,

et

que

bien not,

confesse, j'en

ai fait
,

pnitence, et j'en

reu

l'absolution. Ainsi

tu

peux brler ton

livre.

Un
ici
,

instant

repartit le Diable, toutes tes confes;

sions n'ont pas t bonnes

il

y a certaines

fautes

dont tu
;

n'as pas bien expliqu les circon-

stances

consquemment
allait se

tu viendras
,

nous voir.

Le malade

dsoler

quand

la sainte

Vierge parut dans

la cellule,
,

entoure d une lu-

mire blouissante
craindre
dit-elle

et

tenant dans ses bras un

enfant d'une beaut extraordinaire.


,

Cesse de
t'a

au moribond , ce bel enfant

pardonn toutes tes fautes , et le ciel est ouvert pour toi Le dmon, tout confus d'avoir mal jug un saint homme s'esquiva en entendant ces paroles. La sainte Vierge se retira aussi et Fa-

vier, se retrouvant seul


saints.

chanta

les litanies
:

des

Lorsqu'il pronona ces paroles

Omnes
,

sancti et sanct

Dei ,

intercedite pro nobis

il

le haut de sa cellule enti^'ouvert ; des iimombrables de saints et de saintes vechurs

aperut

naient chercher son


ciel

au en bonne compagnie. en arriver autant Ainsi


!

me ;

il

mourut

et

monta
nous

Puisse-t-il

soit-il.

FiN.

TABLE
DES MATIRES CONTENUES
DANS CET OUVRAGE.

A MA rEMME.
Avertissement
Introductio.v
,

ptlre ddicatoire

pag)

v
vij

ou entrei'ue de l'auteur avec

le

Diable,

xv
i

Chapitre premier. Histoire des dmons


Chap.
II.

Formes

et
,

mtamorphoses.
en crapauds
,

Dmons en bouc,
,

n tronc d'abre

en chats noirs
,

en ours

en pourceaux, en singes, en dogues


en dragon
,

eu rats
,

en ngres,
en ne
,

en

homme
iille
,

en cheval

en moine

eu

gupe

en jeune

en merle noir, en chien


laitue
,

en queue
,

de veau, en il, en eu grenouille


,

en demi-septicr de vin
,

en vautour
,

eu marmottes

en blaireaux,
etc. etc.

en femmes, en monstre

en grand prince
Petit
les

i4

Chap.

III.

Le bon

Diable.

roman
dmons.

aS

Chap. IV. Services rendus


garde par
le

par

La vigne

Diable.
la

Trajan sauv par un dc'mon. Le

Diable veille sur


toire

vertu d'Agns du Mont-Poliicn. His-

d'un

dmon

qui frc'quenta la maison d'un

vque

3i4
d'Hildesheira.

TABLE
Le dmon de Cassius de Parme. Aldon
le Diable.

et

Granson sauve's par


pagnol
et

Aventure d'un jeune Esle

d'un dmon. Le Diable erapcchc

plerinage
pag.

nocturne d'un prtre et d'une dame

33

Chapitre V. Espigleries de quelques dmons.


et le Diable.

Cadulus
Un cur
M.
de
baladin et
Santois.

Le Diable

et Pierre-le-Prcheur.

Bonn

et le Diable.

Le Diable

et les passans.

Un

son dmon. Le Diable perruquier. Le lutin de

Les dmons
Chap.
CiiAP.
et

et les plerins

du Japon

etc

4^

VL
VIL

L'heureux

Conte noir 52 Honntes actions du Diable. La vacbe vole


valet.

son cinquime descendant.

Une

fille

de Nivelle et le

Diable. Le Diable et

un enfant

altr.

Un moine

repris

par

le

Diable.

Le Diable punit un gourmand. Bienveilsobre.

lance

du Diable pour un religieux

Le Diable conle

convertit

un novice, qui voulait retourner dans

monde.

Conduite dsintresse du Diable avec saint Vitus. Senti-

mens

semLlablfts avec saint Ciriaque

6o

Chap. VIIL Malices de quelques dmons.


prend
la figure

l'ile

Le Diable
de Crte.

de Mose, et noie

les juifs

de

Tempte
lines.

excite Louvain par le Diable. Orage de

Ma-

Dsastre de Quimper-Corentin.
le

Un

Dmon montaetc.

gnard tord

cou un mineur

sans le tuer. Le Diable

prend

la figure

d'une femme, tracasse saint Hyppolitc,


la

Mauvaise conduite d'un dmon, avec

jeune Ida de Lou-

vain. Malices exerces contre le bienheureux Gilles. Aventures d'Alexandre

ab Alexandro. Les

diables

du chteau

de Vauvert. La vache possde du Diable


Chap. IX. Le Diable
et St.
et

73
bleu.

Dominique.

Conte

86

Chap. X. Msaventures

faiblesses des dmons.

Eli-

DES MATIERES.
zaLcth
d'Iloveu soufflet le
le

3,i5

Diable

etc. Saint Gre'goire le


il

Tliaumatuige mne
cit

DiaMe comme

veut.

Le Diable
le

devant

le

tribunal de Dieu.

Saint

Loup enferme

Diable dans un verre d'eau.

Dmon

dans un pot beurre.

Caradoc

et le

Diable. Le Diable et saint Dorothe. Luther


et saint

et le Diable. le

Le Diable

Antoine. Sainte Julienne et

Diable. Le Diable et saint

Wulfran

....

pag.

93

Chapitre

XL

Petites leons et chtimens divers

infligs

par

le

Diable.

Le convers
Diable.
la

impudique

et le

Diable

dguis en nonne.

Deux voyageuses
Le Diable

et le Diable.

Joueur

emport par

le

Diable. Caresses conjugales hors de saisoa


et l'usurier dfunt.
Il effraie

punies par le

Le

Diable emporte

langue d'un avocat vnal.


foi.

ua

paysan de mauvaise

Voyage aux

enfers d'un meunier

usurier et impie. Avis ceux qui chantent vaniteusement,


et

ne veulent pas psalmodier. Le prdicateur orgueilleux.


se

Le Diable

moque d'un moine

paresseux. Il visite
.

ua

moine qui dormait au chur. Danger de l'invoquer.


Chap. XII.

107
1

La mort de Rodrigue.

Histoire tragique.
cou tordu

2?
;

Chap. XIII.

De

ceux qui ont


les

le

par

le

Diable
,

de ceux que

dmons ont emports.

Chara

lils

de

de ]So. Gabrielle d'Estres.


Ulrich Schroter.

Lu

chanoine fornicateur.

Un

comte de Mcon. Une Allemande.


Valeus.

Un

plaideur.

Cagliostro.

Dagobert.

Le soldat

Etienne. Carlostad. Amalaric. Ebron

128

Chap. XIV.
tragique
Chap.
Chap.

La mort

de Julien l'apostat.

Histoire
14^
.

XV. Le dm.on

bienfaisant

Petit

roman
.
.

iSz
i56'

XVI Le

conseil infirnal.

Conte noir

3i6
Chapithk XVII.

TABLE
De ceux qui nous
velles (h-Vtnfcr.

ont rapporte des nou-

Histoire d'un religieux anglais, qui va

aux f nfcrs

sous la rnndiiitr do saint Nicol.is.

Voyage de
de

Bertlioldpdnns un roin de renfcr.


saint Patrice. Vetin va

Af!;noius visite le trou

aux

enfers.

par

le

Diable

;i

la

porte des

Un clerc se fait porter enfers. Un saint homme visite


est

rinfirmerie des dmons.

Tondal

conduit aux enfers pag.

par un ange, etc

i6i

Chap. XVIII. Aventures d'un colier.


(^HAP.

Conte

noir.

179
,

XIX. De l'estime quon a eue pour les de'mons des grands hommes qui leur ont d leur mrite etc. Modes du douzime sicle. Beau mot de Thomas Morus.
,

(oyon de Matignon. Socrate. Apulc'e. Agrippa. Cardan.


Sealiger.

Mesmer. Cagliostro. Averros. Cbicus-scula-

Roger Bacon. Pierre d'Apone. Jeanne d'Arc. Les Templiers. Le pont du Diable. La muraille

uus. Copernic. Jean-Faust.

du Diable.

184

Chap.

XX. Des amours des devrons avec les mortels. Amours d'une religieuse et d'un dmon. Amours du
la fdie d'un prtre.

Diable pour une nonne chaste. Amours d'un de'raon et

de

Amours de Victorin

et

d'une dia-

blesse, etc.

Eofans du Diable: Zoroastro.

Pionuilus.
le

Numa-

Pompilins. Servius-TuMius. Auguste. Simon


Luther. ^Merlin. Apollonius de Thyane.
Clves. Mlusiue. etc

Magicien.

Les comtes de

iq5
le nez.

Chap.

XXL Le Diable pris par

Conte

bleu.

207
,

Chap. XXII. Des dmons qui ont cit l'Ecriture-Sainte


etc.

Un dcrnon

rcite le paler.
,

Le Diable

cite

un pasle tri-

sage de saint Paul

en

re'claraant

une me devant

DES MATIRES.
l)iinal

St-j

siipitinc.

Un domon apprend
ciel, etc

saint Bernard sept

vei-5els qui

mnent au

page 21

Chapitre XXIII.
noir
Chap.

Le magicien amoureux

Conte

225
veulcnl

XXIV. Contre ceux qui ne

pas

croire

aux
283

diables.

Histoire difiante
Contre ceux qui voient
le

CuAP.

XXV.

Diable partout.

Pieuse factie
Chap.

288

XXVI. La fausse princesse.

Mlodrame mettre
243

en scne
Chap. XXVII. Quatre histoires difiantes.

Mort de

Guillaurac-le-Roux.

Les

prestiges.

L'interrogatoire.

Encore un tour aux enfers


Chap.

249

XXVIII. Quatre

L'anneau.

Le danger
Le

petits romans.

The'odora.

25^

des engageraens.

Le voyage

Rome

Chap.

XXIX. Quatre

peti{s contes.

Le souper.

chteau magique.

pauvre prtre.

Le
l'on

Ce que

voudra

270
confesse

Chap

XXX. Le Diable
,

280

Varits

oh Mosaque infernale.

De

l'enfer
et le

et

du

purgatoire.
rant.

Le signe de

la croix.

Le Diable

moul'autre
alle-

L'adultre.

De'part des

Brachmanes pour

monde. Complaisance du Diable pour un prince

mand. La
belge.
et

posse'de'e.

La prophtie Turgotine. Le monstre

Mort du comte de Foulques. Aventure de Flavie

de ses deux eun'jques. Le tombeau de saint Pierre-le-

3i8

TABLR DES MATIRES.


Bon mot de Dominique
le

Neuf. Chastet d'un Jsuile aflaqucc. Humilit de saint


Ik'inaril.

Scarlali.
,

Opinion des
selon Piron.
saint

ngres sur

Diable. Portrait du Diable


saint Augustin.

Le Diable

et

Le Diable gayant
,

Martin. Les doux crapauds du Diable

et la

couleuvre

de saint Benot,

Le chartreux malade

284

FIN DE

l.A

TABLE

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^
,

The Devil, good natured and obliging may some-

times be outwitted:

One who had sold himself to

him asked if he could not live as long as tho


candie stump should last.

Though his time was

out, the Devil gave hia word and then the man

seized the burning stump and blew out the flame

The Devil entered the Convent at Esrom and

became the cook

He prepared sUch exquisite food

that the monke gave up fasting for feasting and

they prayed for meal time to

corne.

Thus tho

Devil corrupted ail thse holy men*

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And tlie

wuiUl
;

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standing

still

with

ail

ot'

tlioir

l'p lU'W the endownient, not

weighing au ounce,

to dwell deep down in the well, a bounce. Or move like the siiail in the cnist of his sliell, Or live like the toad in his uarrow abode, By furtlier esperiments (no matter how) With their sols closely wedged in a thick -wall He found that ten chariots weighed less than

kind Contented

And down, down

the farthing-worth came with

of stone,

By

the gray weeds of prjudice rankly o'ergrown.


Mrs. R.
s.

Nichols.

one plough sword with gilt trapping rose up in the scale, Though balance! by only a ten-penny nail A sheld and a helmet, a buckler and spear, Weighed less than a widow's uncrystallized tear.
;

'

THE PHILOSOPHER'S SCALES.

MONK, yrhen his rites sacerdotal were o'er, Inthe depthof his cellwithhisstone-coveredfloor, Resigning to thought his chimerical brain, Once formedtheconti'ivancewenowshal' cxplaiu; But whether by magic's or alchemy's jxnvers We know not indeed, 't is no business of ours.
;

lord

and a lady went up

at full sail,

When a bee chanced to light on the opposite scale;


Ten Ten
doctors, ten lawyers,

two

courtiers, one earl,

AU

powder and curl, heaped in one balance and swinging frora


counsellors' wgs, full of

thence,

was only by patience and care, At last, that he brought his invention to bear. In youth 't was projected, but years stole away, And re 't was complte he -was ^^Tinkled audgi'ay But success is secure, unless energy fails And at length he produced the philosopher's
Perhaps
it
;
;

Weighedlessthanafewgrainsof candor and sens A first-water diamond, with brilliants begirt, Than one good potato just washed from the dirt Yet not mountains of silver and gold could suffice One pearl to outweigh, 't was the pearl of
;
;

GREAT PRICE.
Last of aU, the whole world was bowled in at
grate,
the.

SCALES.

" What were they


ently see
;

"

you

ask.

You

shall pres-

With

the sol of a beggar to serve for a weight,


the former sprang
buff

When
That

up with

so strong a re-

Thse scales were not made to weigh sugar and tea. no for such properties wondrous had they, That qualities, feelings, and thoughts they could
;

it

made
up

a vast rent

When
And
That

balanced in

air, it

weigh,

sailed

aloft,

and escaped at the roof ascended on higli. a balloon in the sky


;

Together with articles small or immense, From mountains or planets to atoms of sens.

Wliile the scale with the sol in't so mightily


it

fell

jerked the philosQpher ont of his

cell.

Jane Taylor.

would lay, And naught so ethereal but there it would stay, And naught so reluctant but in it nmst go AU which some examples more clearly will show.
it
:

Naught was there so bulky butthere

THE CALIPH AND SATAN.


VERSIFIED FROM THOLUCK'S TRANSLATION DUT OF PERSIAN.

THE

The firstthinghe weighed wastheheadof Voltaire,

Which retained ail the wit that had everbeen there.


As a
weight, he threw in a torn scrap of a
leaf,
;

In heavy sleep the Caliph lay, When some one called, " Arise, and pray

"
!

Containing the prayer of the pnitent thief When the skull rose aloft with so sudden a spell That it boUnced like a bail on the roof of the cell.

The angry Calijjh cried, "Whodare " Rebuke his king for slighted prayer ?
Then, from the corner of the room, A voice eut sharply through the gloom

One time he put in Alexander the Great, With the garment that Dorcas had made
weight
;

for a

And though clad in armor from


Thfi haro rose up,

sandals to crown,

and the garment wnt down.

"My name is Satan. Eise obey Mohammed's law awake, and pray."
!

A
l

long row of almshouses, amply endowed a well-esteemed Pharisee, l)usy and proud, Next loaded one scale while the other was pressed By those mites the poor widow dropped iuto the

By

" Thy " But

ivonls are good," the Caliph said,

their intent

some what dread.

'

For matters cannot well be worse

chest

Than when the

thicf says,

'

Guard your purse

-% -^

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