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LAS FIBRAS DE POLIPROPILENO PARA REFUERZO DEL HORMIGN


PRECURSOR EN EL AGREGADO DE FIBRAS PARA REFORZAR EL HORMIGN FUE EL CUERPO DE INGENIEROS DEL EJRCITO AMERICANO, DURANTE LA DCADA DEL SETENTA DEL SIGLO PASADO. TRABAJARON INTENSAMENTE PARA ENCONTRAR ADITIVOS QUE MEJORARAN LA RESISTENCIA DEL HORMIGN A LAS MS ALTAS TENSIONES Y A LA POTENCIA DE LOS EXPLOSIVOS, PARA APLICARLOS A LA CONSTRUCCIN DE CASAMATAS, PISTAS DE AVIACIN, SILOS PARA MISILES.
Entre otras, desarrollaron toda una tecnologa con el agregado de fibras de los ms diversos materiales, acero, sintticos, polmeros y hasta fibras vegetales. Ya en la dcada del ochenta, el asunto fue tomado por la industria civil, continuando su desarrollo por sus propios medios y con la colaboracin de universidades. De las distintas fibras mencionadas, unas de las que mejor satisfacen tcnicamente y adems la ecuacin performance versus costos, son las de polipropileno. El tema del agregado de fibras al hormign, ha sido exhaustivamente estudiado y el ACI-American Concrete Institute, el ASTM, el US Army Corps of Egineering, la British Standards Institution entre otros, han publicado numerosas normas y mtodos de experimentacin a este respecto. En la introduccin a la norma ACI 544.2R-89 (febrero 1999) - Measurement of Properties of Fiber Reinforced, Concrete se expresa textualmente: El uso del hormign reforzado con fibras (FRC-Fiber Reinforced Concrete) ha pasado de las pequeas escalas de aplicacin experimental a los trabajos de rutina y aplicaciones de campo, que involucran su utilizacin en muchos cientos de miles de yardas cbicas ( 1yarda cbica = 0,7645 meros cbicos) por ao en todo el mundo. Asimismo, la norma expresa la necesidad de emplear los mtodos de ensayo informados, e invita a revisarlos y aun desarrollar otros nuevos, para el mejor aprovechamiento de las propiedades de refuerzo de las fibras. Los mtodos de ensayo procuran estandardizar procedimientos y equipos para que pruebas de diferentes orgenes, oportunidades, tiempo y fuentes, puedan ser adecuadamente comparadas. En su afn de perfeccionamiento del tema, el ACI- Comit 544, ofrece generosamente acoger con agrado informes y sugerencias de modificacin de procedimientos y equipos con el objeto de obtener los ms significativos y confiables resultados. El agregado de fibras para alcanzar determinadas propiedades y exigencias en el hormign, se asienta sobre bases tcnicas y cientficas indudablemente muy slidas. La tenacidad o resistencia es la medida de la capacidad de absorcin de energa de un material y es utilizada para caracterizar la aptitud para resistir fracturas cuando es sometido a esfuerzos estticos, dinmicos o impacto de pesos. Algunos ensayos con esfuerzos directos sobre el Hormign Reforzado con Fibras (HRF), son relativamente complejos y necesitan instrumental y operadores calificados. Por esta razn el sencillo ensayo de flexin es recomendado por el ACI para determinar la resistencia del HRF. Adems de su simplicidad, el ensayo de flexin est relacionado con las condiciones de carga de muchas aplicaciones del HRF. Para su mejor comprensin incorporamos el diagrama de la Curva de carga-deflexin del ensayo de resistencia a la flexin de la Norma ACI 544.2R. Para ampliar estos temas, remitirse a la Norma, de la que se ha tomado esta informacin.

LAS FIBRAS DE POLIPROPILENO PARA REFUERZO DEL HORMIGN

Fuente: ACI 544.2R

La energa absorbida por la probeta, est representada por el rea bajo la curva de deflexin total por el esfuerzo (Curva carga-deflexin) que depende de a) dimensiones de la probeta (largo, ancho y alto), b) configuracin de la carga (en el punto medio o en tres puntos); c) tipo de control (carga, deflexin segn punto de carga, desplazamiento de la cruceta, etc.); y d) la relacin de carga. Para cuantificar algunos de estos efectos, es necesario normalizar la capacidad de absorcin de energa. Esto puede ser obtenido dividiendo la energa absorbida por la probeta del HRF por aquella absorbida por un hormign no reforzado con fibras de idnticas dimensiones e igual matriz de componentes, ensayados bajo condiciones similares. El ndice resultante I, no dimensional, (Ver grfico) representa el incremento relativo de capacidad de absorcin de energa debido a la inclusin de fibras. Es un ndice para comparar la relacin de absorcin de energa de diferentes mezclas y proporciones de fibras. El procedimiento incluye la determinacin de la magnitud de la energa requerida para deflectar la probeta de HRF y un posible mltiplo de la deflexin de primera rotura, basada en consideraciones de aplicabilidad. Esta cantidad de energa est representada por el rea debajo de la curva de deflexin por carga hasta el mltiplo elegido de la deflexin de la primera rotura. El ndice de resistencia se calcula como el rea bajo la Curva carga-deflexin hasta la mencionada deflexin, dividida por el rea OAJ bajo el diagrama carga-deflexin hasta la deflexin de primera rotura (resistencia a la primera rotura) del hormign no reforzado con fibras.

LAS FIBRAS DE POLIPROPILENO PARA REFUERZO DEL HORMIGN

ndices I 5, I 10, e I 30 para deflexiones de 3, 5,5 y 15,5 veces la deflexin de primera rotura, respectivamente, son ilustrados en el grfico. Estos ndices proveen informacin de: a) la resistencia relativa para estas deflexiones, y b) la forma aproximada de respuesta de la curva carga-deflexin despus de la primera rotura. Los ndices I 5,10 y 30 tienen un mnimo valor de 1 (conducta elstico quebradiza del material) y valores de 5,10 y 30, respectivamente, para comportamientos perfectamente elasto-plsticos (elstico hasta la primera rotura, perfectamente plstico ulteriormente). La matriz del hormign no reforzado con fibras se acepta como elasto-quebradiza. Es posible para los ndices as definidos, alcanzar mayores valores que sus respectivos elasto-plsticos, dependiendo del tipo de fibras, cantidad porcentual en volumen y tamao. Otra de las caractersticas del hormign fibrado, es su alta propensin a evitar la formacin de fisuras y grietas, y a la propagacin de las mismas. La explicacin de esta capacidad reside en que el compuesto fibra-hormign posee una elevada resistencia a la traccin, aportada por las 500 +/- 150 MPa de las fibras ( aunque no en relacin lineal con la resistencia del conjunto), ms posibilidades de elongacin plstica ante las tensiones potencialmente generadoras de fisuras. Al verter el hormign en estado plstico, despus de colado, comienza a asentarse y perder agua por evaporacin desde la superficie mientras se aproxima a la etapa de fraguado. Durante sta, se da la mayor vulnerabilidad a las fuerzas que se generan en la masa y razn de los defectos de nacimiento. Durante el estado plstico, el hormign pierde agua por evaporacin y sangrado, provocando sus retracciones, las que tratan de restringirse con la cimbra, el acero de refuerzo, etc. Las restricciones tratan de mantener la masa en su lugar generando tensiones contrapuestas. Las fuerzas de contraccin plstica son pequeas al principio, pero pueden crecer rpidamente durante el fraguado, dependiendo de las tendencias a la produccin del fenmeno. Cuando la energa de las fuerzas de contraccin plstica exceden la capacidad de resistir del hormign durante el fraguado, las tensiones se liberan con la aparicin de las fisuras. Las grietas tempranas, pueden ser fcilmente visibles y muchas de ellas se prolongan a travs de la masa, con riesgo de ser ocultadas por la terminacin superficial ulterior, para evidenciarse en edades posteriores. El agrietamiento del hormign en edades tempranas aumenta su permeabilidad, dando lugar a que la humedad, sales y cloruros lleguen al acero estructural provocando acciones de corrosin. Los ensayos con probetas planas se evaluarn midiendo el rea total de las fisuras y el ancho promedio (superficie total dividida por la suma de longitudes). En el trabajo Fisuracin por Contraccin Plstica: Propuesta de un mtodo de ensayo para evaluar y cuantificar el fenmeno llevado a cabo por los ingenieros Guillermo della Croce y Gastn Fornasier en el Centro Tcnico Loma Negra, los resultados arrojaron una disminucin del orden del 50 % y an mayores de las superficies totales de las fisuras, y reducciones 30 % y mayores del ancho promedio, con respecto a hormigones no fibrados. Sometidas a cargas dinmicas, las fibras pueden sostener la masa, aun despus de los primeros agrietamientos. El beneficio resultante es otorgar al hormign considerable ductilidad pos agrietamiento. La transformacin de un material friable en elasto-plstico, como se ha visto en prrafos anteriores, incrementa las capacidades para resistir cargas de impacto. El hormign fibrado incorpora millones de fibrillas bien ancladas en las tres direcciones de coordenadas, para absorber altas solicitaciones sin fisuras ni grietas. La adicin de fibras al hormign permite que estructuras sin altas exigencias de cargas puedan hacerse ms delgadas de las que usualmente se refuerzan secundariamente con acero. Gran nmero de elementos convencionales manufacturados con hormign premoldeado, necesitan armaduras de acero para reforzarlos solamente durante el estibaje, manipuleo y transporte, aunque ulteriormente no sean sometidos a solicitaciones significativas en su lugar de emplazamiento. Adems de las dificultades de instalacin, el acero necesita una capa suficiente de hormign sobre l mismo para evitar su posible oxidacin y corrosin, ms la aparicin de ulteriores manchas de de xido en las superficies. La utilidad del refuerzo de acero durante la vida de la pieza fue prcticamente nula. La construccin de paneles ms finos, implica diversas economas; menos hormign por elemento, ausencia de mallas de acero, facilidad de operacin y menores costos de transporte de elementos ms livianos.

LAS FIBRAS DE POLIPROPILENO PARA REFUERZO DEL HORMIGN

Las fibras se elaboran con polipropileno virgen; material impermeable, hidrfugo que no es mojado por el cemento, mortero o revoque. La perfecta distribucin de las fibras entre las partculas de la masa se obtiene por efecto mecnico. No es necesario un largo contacto entre las fibras y el cemento, basta con introducirlas durante la preparacin de la mezcla. Las fibras se presentan en longitudes de media, una y dos pulgadas. Sus efectos son iguales, dependiendo la eleccin de las preferencias del usuario y tambin de las dimensiones de la aplicacin. La proporcin indicativa de uso es de un kilogramo por metro cbico de hormign, pero est vinculada con las solicitaciones que debe atender, pudiendo, segn el caso, satisfacerse con proporciones hasta 25 % menores. Esto debe determinarse por ensayo de probetas. El hormign adicionado con fibras obtiene las siguientes propiedades: lo refuerza tridimensionalmente, evita la formacin de hundimientos y fisuras en edades tempranas, impide y controla la formacin de grietas en edades superiores, incrementa la resistencia a la traccin, flexin y compresin, aumenta la resistencia a los impactos, las cargas repetitivas y vibratorias, evita el desgranamiento, el deslizamiento del hormign en planos inclinados, en el gunitado evita el deslizamiento vertical, reduce la permeabilidad y aumenta la resistencia a los factores abrasivos y corrosivos. Resumimos las mltiples aplicaciones del hormign reforzado con fibras que lo hacen especialmente indicado para pavimento, banquinas, drsenas, cordones cuneta, bacheos, pistas de aviacin, playas y playones, pisos industriales, estaciones de servicio, caos, columnas de alumbrado, telefnicas, postes, diques, canales, tanques y piletas, obras en lugares de alta salinidad, losas, baldosones y mosaicos, hormign en general.