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La orognesis es la formacin o rejuvenecimiento de montaas y cordilleras causada por la deformacin compresiva de regiones ms o menos extensas de litosfera continental.

Se produce un engrosamiento cortical y los materiales sufren diversas deformaciones tectnicas de carcter compresivo, incluido plegamiento, fallamiento y tambin el corrimiento de mantos

Una placa tectnica o placa litosfrica es un fragmento de litosfera que se mueve como un bloque rgido sin presentar deformacin interna sobre la astenosfera de la Tierra. La tectnica de placas es la teora que explica la estructura y dinmica de la superficie de la Tierra. Establece que la litosfera (la porcin superior ms fra y rgida de la Tierra) est fragmentada en una serie de placas que se desplazan sobre el manto terrestre. Esta teora tambin describe el movimiento de las placas, sus direcciones e interacciones. La litosfera terrestre est dividida en placas grandes y en placas menores o microplacas. En los bordes de las placas se concentra actividad ssmica, volcnica y tectnica. Esto da lugar a la formacin de grandes cadenas y cuencas.

Un terremoto, tambin llamado sesmo o sismo (del griego "", temblor) o temblor de tierra[1] es una sacudida del terreno que se produce debido al choque de las placas tectnicas y a la liberacin de energa en el curso de una reorganizacin brusca de materiales de la corteza terrestre al superar el estado de equilibrio mecnico. Los ms importantes y frecuentes se producen cuando se libera energa potencial elstica acumulada en la deformacin gradual de las rocas contiguas al plano de una falla activa, pero tambin pueden ocurrir por otras causas, por ejemplo en torno a procesos volcnicos, por hundimiento de cavidades crsticas o por movimientos de ladera.

El epicentro es el punto en la superficie de la Tierra que est directamente encima del foco o hipocentro, el punto donde un terremoto o una explosin bajo tierra se origina. La palabra deriva del griego (epikentron), ocupando un punto cardinal de (epi), sobre, en ms (kentron), centro. El epicentro es usualmente el lugar con mayor dao. Sin embargo, en el caso de grandes terremotos, la longitud de la ruptura de la falla puede ser muy grande, por lo que el mayor dao puede localizarse no en el epicentro, sino en cualquier otro punto de la zona de ruptura. Por ejemplo, en el terremoto de Denali de 2002, que alcanz una magnitud de 7.9 grados, el epicentro se encontraba en el extremo oeste de la zona de ruptura, pero el mayor dao ocurri a unos 330 km del extremo este de la zona de ruptura.

El hipocentro es el punto al interior de la Tierra, donde se inicia un movimiento ssmico. Tambin corresponde al punto en el cual se produce la fractura de la corteza terrestre, que genera un terremoto. En l se produce tambin la liberacin de energa (es decir de donde se inicia el terremoto) El epicentro es la proyeccin del hipocentro en la superficie terrestre; por lo tanto, el lugar donde el sismo se siente con mayor intensidad corresponde al punto en la superficie de la tierra ubicado directamente sobre el hipocentro. Como indican los correspondientes prefijos griegos, el hipocentro es un punto del interior de la litosfera, mientras que el epicentro est en la superficie de sta. El hipocentro o hypocentre (literalmente: por debajo del centro 'del griego ), se refiere al sitio de un terremoto o de una explosin nuclear. En el primer caso, se trata de un sinnimo de foco, en el segundo de zona cero.

Las dorsales ocenicas son grandes elevaciones submarinas situadas en la parte central de los ocanos de la Tierra. Tienen una altura media de 2000 m y presentan un surco central, llamado rift, por donde sale magma procedente de la astenosfera, que se deposita a ambos lados, creando nuevo suelo ocenico. Estas formaciones estn activas, el magma emerge continuamente desde la corteza ocenica, a travs de las fisuras del fondo del ocano, y forma nuevos volcanes y porciones de corteza. Debido a esto, las rocas son ms jvenes en el centro de la dorsal (cerca de donde est la fisura) que en la periferia. Por otro lado, la permanente renovacin del suelo de los ocanos por este continuo fluir de magma hace que esta clase de corteza sea, por lo general, considerablemente ms joven que las cortezas continentales.

La escala sismolgica de Richter, tambin conocida como escala de magnitud local (ML), es una escala logartmica arbitraria que asigna un nmero para cuantificar el efecto de un terremoto, denominada as en honor del sismlogo estadounidense Charles Richter (1900-1985).

La Escala de Mercalli es una escala de 12 grados desarrollada para evaluar la intensidad de los terremotos a travs de los efectos y daos causados a distintas estructuras. Debe su nombre al fsico italiano Giuseppe Mercalli.