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Euclides Filho, KLEPER MELHORAMENTO GENTICO ANIMAL NO BRASIL: FUNDAMENTOS, HISTRIA E IMPORTNCIA

RESUMO O trabalho procurou apresentar de forma simples e objetiva os princpios e fundamentos do melhoramento gentico, ao mesmo tempo que descreve a trajetria histrica do melhoramento animal no Brasil enfatizando sua importncia e contribuies. As discusses foram apresentadas com o intuito de possibilitar melhor entendimento do papel fundamental que a gentica representa, principalmente, nesse momento de grandes transformaes que esto constantemente a exigir, como resultados das iniciativas tomadas em quaisquer segmentos das diversas cadeias produtivas que envolvem animais domsticos, mais acurcia e eficincia. Para isso, conceitos bsicos como seleo e cruzamento so apresentados, bem como introduzem-se discusses acerca de variabilidade gentica, valor gentico, diferena esperada na prognie (DEP), caractersticas quantitativas, herdabilidade, mudana gentica, sistemas e tipos de cruzamentos e heterose. Alm disso, a situao atual e os avanos observados ao longo dos anos so apresentados para as principais espcies de animais domsticos, quais sejam, bovino de corte, bovino de leite, aves, sunos, ovinos, caprinos e bfalos. Finalmente, so feitas algumas consideraes enfatizando a necessidade de se fazerem investimentos em alguns aspectos fundamentais que garantam a consolidao e expanso do melhoramento gentico e, principalmente, assegurem o progresso gentico indispensvel para que esses animais se constituam em elementos fundamentais de cadeias produtivas e em componentes essenciais do agronegcio brasileiro do terceiro milnio. ABSTRACT This paper tried to present, in a simple and objective way, the principles and fundaments of the animal breeding in Brazil, emphasizing its historical path, its importance and contributions. The discussions were presented in a way, which would become possible, a better understanding of the fundamental role represented by genetics. This is extremely important mainly, in this moment when huge transformations are requiring more efficiency and accuracy as results of the initiatives carried out in any of the segments of the different productive chains involving livestock production. For accomplishing this, basic concepts as selection and crossbreeding are presented, as well as discussions about genetic variability, breeding value, expected progeny difference (EPD), quantitative traits, heritability, genetic change, crossbreeding systems and types and heterosis. Besides, the actual situation and the advances verified during the last years are presented related to the mainly livestock species, which are, beef cattle, dairy cattle, chicken, swine, ovine, goat and buffalo. Finally, are presented some considerations emphasizing the need for investments in some fundamental aspects, which guarantee not only the consolidation, but also the expansion of the animal breeding. Such investments will assure the indispensable genetic progress to these animals that will certainly constitute important elements of the different productive chains that will be, in turn, essential components of the Brazilian agribusiness of the third century.

1 INTRODUO A utilizao de animais domsticos tem precedentes histricos que fazem destes no s componentes primrios indispensveis ao desenvolvimento e prosperidade do homem, mas tambm os colocam como elementos pr-ativos do desenvolvimento tecnolgico. Neste contexto, Bronowski (1973), citado por Walker (1995) afirmou que a roda e o arado, por exemplo, s foram inventados em sociedades que domesticaram animais de trao, por isso, estes implementos no existiam nas Amricas. A histria do Brasil tambm foi influenciada diretamente por esses animais. No primeiro momento, pelos bovinos que tiveram grande participao durante o ciclo econmico do acar e, mais tarde, pelos eqinos, durante o ciclo do ouro. O bovino no incio do Brasil colonial representava apoio fundamental atividade aucareira, no s como animal de trabalho, mas tambm para fornecer a carne, a gordura, o leite e o couro. A pecuria teve ainda, durante a histria brasileira, papel fundamental na expanso da fronteira agrcola. Franco (1958) descreveu a fazenda Casa da Torre, como sendo a maior fazenda de criao do Brasil no perodo do primeiro governador geral, Tom de Souza. Esta chegou a cobrir 1.500 quilmetros de terra beira do rio So Francisco. Ainda no sculo XVI, crescem em importncia, a criao de sunos e ovinos. Os primeiros destacavam-se pela produo de carne a ser salgada, alm de couro e carne verde; enquanto os ovinos, produziam a l necessria produo de agasalho. Quanto s aves, estas j eram, nesta poca, freqentemente citadas nos inventrios das propriedades rurais. Datam tambm deste perodo, as primeiras introdues de caprinos provenientes de Portugal e Espanha. No campo do conhecimento e do desenvolvimento cientfico e tecnolgico, medida que o tempo passa, torna-se mais fcil olhar para trs e ser invadido por aquela sensao de superioridade. Os ltimos cinqenta anos foram prsperos no tocante aos avanos do conhecimento e, principalmente, em sua transformao em tecnologias e processos a servio do bem-estar da sociedade. No entanto, importante lembrar-se que o lastro para grande parte deste desenvolvimento repousa em bases tericas h muito estabelecidas. Assim, vale ressaltar que a criao, a descoberta inicial e o desenvolvimento do conhecimento so qualidades que somente poucas pessoas tiveram, tm e, certamente, tero o privilgio de possuir. A estas, sem dvida, devida grande parte dos crditos da edificao dos pilares que sustentam as transformaes resultantes do uso das tecnologias. Contudo, todas as mudanas tecnolgicas pelas quais passou a humanidade no foram capazes de modificar certos hbitos e costumes que remontam a ancestrais na histria do homem. Ao lado disso, v-se, ainda, a plasticidade do homem em, usando ou no de tecnologias, ser capaz de, quase sempre, utilizar do bom senso, da viso esttica, da busca da beleza e, principalmente, da harmonia das formas e funes e, com isso, emprestar ao desenvolvimento cientfico, a sensibilidade que s encontra par na arte. A atitude arraigada do homem a ensinamentos ancestrais que fluem de gerao a gerao pode ser observada na atividade agropecuria, na qual se verificam ruminantes sendo criados como se faziam na antigidade, ou mesmo na cultura de arroz na China que ainda desenvolvida nos moldes praticados h mais de mil anos.

A viso artstica, por outro lado, pode, no Brasil, ser exemplificada pelos criadores de bovinos, especificamente, pelos criadores de zebunos. Tais indivduos foram capazes de, com persistncia e viso de funcionalidade associadas uma concepo de harmonia nas formas, estabelecer as diversas raas hoje existentes. Somente mais tarde iniciaram-se os programas, com embasamento cientfico, para orientao da melhoria gentica. Se no passado as mudanas se processavam de forma lenta, hoje elas ocorrem rapidamente, devendo, no entanto, ser creditada ao processo de globalizao em andamento no mundo, a grande transformao que se verifica no momento, e principalmente aquela que deve ocorrer mais intensamente nesta virada de sculo. Essa nova mudana surge avassaladora provocando ondas de modificaes de comportamento e, principalmente, trazendo em sua essncia uma quantidade incomensurvel de informao. Apesar de no ser objetivo deste trabalho questionar a importncia, benefcios e/ou prejuzos que disso possam advir, torna-se importante analisar-se o trajeto histrico e, principalmente, as perspectivas futuras do melhoramento gentico animal luz do contexto econmico, cultural, comportamental, social e poltico. O estdio de desenvolvimento tambm no pode ser desprezado. Assim, apesar de todas as evolues e avanos ocorridos nas reas de gentica molecular, simulao de sistemas e demais biotcnicas, alm da melhoria da capacidade computacional e do desenvolvimento de modelos estatsticos que, sem dvida, se constituem em instrumentos de desenvolvimento da rea de melhoramento gentico animal, suas contribuies s sero efetivas se estes aspectos forem considerados. Assim, importante ressaltar que, nos ltimos anos, o melhoramento gentico de bovinos de corte vem assumindo importncia cada vez maior. Isso tem resultado no s no aumento do nmero de programas que desenvolvem avaliao gentica de diversos rebanhos, mas, tambm, na maior valorizao dos animais portadores de estimativas de diferenas esperadas na prognie (DEPs). O melhoramento animal, apesar de ter a fundamentao terica desenvolvida h muitos anos, tem, recentemente, recebido grandes contribuies que so, com a necessidade de melhoria gentica imposta pelo mercado, as principais responsveis tanto pela expanso quanto pelos progressos genticos que tm sido observados nas mais diferentes espcies de animais domsticos explorados comercialmente. Fundamentalmente, a melhoria gentica se processa com base na escolha correta daqueles que participam, ou melhor, daqueles aos quais dada a possibilidade de participar, do processo de constituio da gerao seguinte. Isso vale para a escolha dos indivduos que produziro filhos, ou mesmo, para escolha de raas. A primeira situao refere-se ao processo chamado seleo e importante para melhoria de raas puras ou para cruzamentos. A segunda, orienta e sinaliza o sucesso dos cruzamentos. Para que se entendam melhor os fundamentos desses processos responsveis pelo melhoramento importante o entendimento de alguns conceitos bsicos que sero apresentados e discutidos. 2 FERRAMENTAS DO MELHORAMENTO GENTICO Duas so as ferramentas disponveis para se promover o melhoramento gentico de qualquer espcie: seleo e cruzamento. Seleo o processo decisrio que indica quais animais de uma gerao tornar-seo pais da prxima, e quantos filhos lhes sero permitido deixar. Em outras palavras, pode-se entender seleo como sendo a deciso de permitir que os melhores indivduos de uma gerao sejam pais da gerao subseqente. Acasalamento, por outro lado, um termo amplo que para animais domsticos, criados com fins comercias, importante quando resulta em concepo, gestao e nascimento de filhos. Dessa forma, um elemento complementar fundamental no processo de seleo.

Quando o acasalamento ocorre entre indivduos pertencentes a raas ou espcies diferentes denomina-se cruzamento. A seleo, de modo geral, tem o objetivo de melhoria e/ou fixao de alguma caracterstica de importncia. Isso quer dizer que ela tem por finalidade aumentar, na populao, a freqncia de alelos favorveis. A melhoria obtida em caractersticas quantitativas vai depender da herdabilidade da caracterstica em questo, e do diferencial de seleo. No entanto, importante ressaltar que a seleo, apesar de possibilitar a mudana da freqncia gnica da populao, aumentando a freqncia de alelos favorveis, no cria novos genes. A mudana na freqncia dos genes resultado da definio de quais sero os pais da gerao subseqente e do nmero de filhos que estes pais deixaro. O cruzamento sem dvida uma forma de se conseguir melhoria gentica e incrementos de produo e de produtividade. Contudo, isso no elimina a necessidade, e muito menos diminui a importncia da seleo como mtodo de melhoramento gentico a ser realizado concomitantemente. Raas puras melhoradas so, na verdade, elementos fundamentais ao sucesso de qualquer programa de melhoramento. A seleo, alm de fundamental para a melhoria das raas puras, tem de ser componente essencial em um programa de cruzamentos. Cruzamento sem seleo resulta em vantagens facilmente superveis pela seleo em raa pura, ao passo que a associao das duas conduz a uma sinergia positiva.

3 CARACTERSTICAS QUANTITATIVAS E SEUS ATRIBUTOS As caractersticas ditas quantitativas so, de modo geral, influenciadas por muitos genes em vrios loci, ao contrrio daquelas chamadas caractersticas qualitativas, que so influenciadas por poucos genes em um locus, ou em um nmero pequeno de loci. Outro aspecto peculiar s caractersticas quantitativas que a definio de grupos de indivduos de acordo com elas s existir de forma arbitrria, pois no existe descontinuidade natural em suas variaes. Este grupo de caractersticas representado pelos caracteres mtricos que possuem variao contnua, como por exemplo, medidas corporais, pesos, produo de leite etc. Assim, fica evidente que as caractersticas de importncia econmica enquadram-se, de modo geral, naquelas do primeiro grupo. Para que seja possvel relacionar as freqncias gnica e genotpica com as diferenas quantitativas exibidas pelas caractersticas mtricas h necessidade de se entender o conceito de valor, ou seja, aquele valor observado quando se mede uma caracterstica. As caractersticas de importncia econmica em gado de corte so, em geral, quantitativas em natureza e possuem os seguintes atributos: i) so influenciadas por muitos genes; a maioria dos quais individualmente tem efeito pequeno; ii) efeitos aditivos, de dominncia, e epistticos, apesar de serem de importncia varivel, dependendo da caracterstica, esto sempre presentes, e iii) a expresso dos genes grandemente influenciada pelo ambiente. A caracterstica, qualquer que seja ela, peso, medidas corporais, medidas de fertilidade, cor de pelagem e, conseqentemente, qualquer que seja a forma utilizada para mensur-la, chamada de fentipo.

Esse fentipo tal como medido uma expresso do gentipo (constituio gentica) do indivduo portador do fentipo em questo mais um componente de ambiente (clima, alimentao, manejo, sade, etc.). Desta forma, pode-se expressar o gentipo como sendo: P=G+E P = fentipo, G = gentipo e E = ambiente. (1), onde,

4 HERDABILIDADE No tocante ao melhoramento gentico, a herdabilidade de uma caracterstica uma de suas propriedades mais importantes. A herdabilidade representada por h2 e expressa a proporo da varincia total que atribuvel aos efeitos mdios dos genes, ou seja, varincia gentica aditiva. No estudo de caractersticas quantitativas, a principal funo da herdabilidade seu carter preditivo, ou seja, ela expressa o grau de confiana do valor fenotpico como indicador do valor gentico. Em outras palavras, a herdabilidade mede o grau de correspondncia entre fentipo e valor gentico que , em ltima instncia, aquilo que influencia a prxima gerao. Pode, ainda, ser definida de acordo com a varincia gentica envolvida, sob dois pontos de vista, herdabilidade no sentido amplo e herdabilidade no sentido restrito. A primeira definio envolve uma razo entre varincia gentica total e varincia total, h2 = sg2/(sg2 + se2). A segunda representada pela razo entre a varincia gentica aditiva e a varincia total, h2 = sa2/(sg2 + se2), onde sg2 = sa2 + sd2, sendo sa2 e sd2 as varincias gentica aditiva e de dominncia, respectivamente.

5 INTERAO GENTIPO-AMBIENTE A no linearidade da resposta de alguns gentipos mudana de ambiente resulta na existncia de fentipos distintos como produtos desta interao. dito existir interao entre gentipo e ambiente toda vez que a expresso de determinado gentipo for dependente do ambiente onde ele avaliado. A existncia desta interao resulta na modificao da expresso representada em 1, que se transforma em: P = G + E + GE GE representa a interao gentipo-ambiente. Apesar de ser bsico, do ponto de vista gentico, quer seja concernente aos parmetros e/ou s mudanas genticas, quer seja relativo ao progresso gentico, torna-se importante a variao existente nas caractersticas. Essas variaes, expressas como varincias, podem ser de origem gentica, fenotpica, ambiental, ou ainda, oriunda de combinaes entre estas. Assim, ao se medir os componentes de varincia, tal componente de interao cria uma variao adicional que resulta em uma modificao da equao 2, que se torna igual a: (2), onde,

VP = VG + VE + VGE

(3)

Quanto mais distantes forem os gentipos e/ou os ambientes mais marcante e fcil de identificar ser o efeito dessa interao. Essa interao pode se expressar de diferentes formas e com diferentes intensidades, sendo que a expresso mais extrema pode ser representada pela inverso de posicionamento de um determinado gentipo com sua mudana para outro ambiente diferente daquele onde foi obtido primeiro posicionamento. Isto pode ser melhor visualizado considerando-se o seguinte exemplo: supondo-se que um teste de avaliao comparativa entre duas raas, A e B, tenha sido desenvolvido em dois ambientes distintos representados pelas letras X e Y. Os resultados revelaram que enquanto a raa A foi superior raa B no ambiente X, a raa B superou a raa A no ambiente Y (Fig. 1).

FIG. 1. Ilustrao da interao gentipo-ambiente em uma situao onde houve mudana de ordenamento da raa com o ambiente. Fonte: Euclides Filho (1997). Outra relao importante envolvendo gentipo e ambiente surge pelo tratamento diferenciado dado a determinados indivduos, ou gentipos, como o caso, por exemplo, de vacas leiteiras de alta produo que recebem suplementao alimentar de concentrados em funo do nvel de produo. Outro exemplo comum, em gado de corte, o tratamento diferenciado concedido a filhos de determinados touros que recebem leite de ama-seca e suplementao concentrada no cocho. Essa condio tambm altera a equao 2, pois cria uma correlao entre gentipo e ambiente. Neste caso, a varincia fenotpica seria acrescida de duas vezes a covarincia entre gentipo e ambiente, e a equao 3 se transformaria em: VP = VG + VE + 2COVGE (4)

onde, COVGE representa a covarincia entre gentipo e ambiente e originada da maior semelhana entre indivduos do que seria sob tratamentos aleatrios.

6 ACURCIA DE SELEO Ao se promover seleo, alm de ser importante ter-se uma idia do que se espera com o processo, ou seja, a predio do resultado da seleo, importante ter-se uma estimativa da segurana que se ter ao se adotar determinado procedimento. Esta segurana definida pela acurcia da seleo. Como em seleo gentica, o que se faz procurar identificar indivduos geneticamente superiores via medidas fenotpicas, h necessidade de uma boa relao entre o fentipo e o gentipo. Uma medida de associao entre duas variveis dada pelo coeficiente de correlao (r). Quanto mais relacionadas forem as duas variveis, mais prximo de 1 ser o r, ou seja, mais acuradamente uma varivel predita pela outra. Logo, a acurcia de uma predio diretamente relacionada com a magnitude do coeficiente de correlao entre elas. Como descrito anteriormente, herdabilidade definida como sendo a frao entre a varincia gentica aditiva e varincia fenotpica total. h2 = Oa2/Op2 como rgp2 representa a frao da varincia fenotpica total associada variao mdia dos valores genticos, que por definio, h2, logo rgp = h2. Assim, a acurcia de seleo est diretamente relacionada com a herdabilidade da caracterstica. Desta forma, para h2 altas, a seleo pelo fentipo do indivduo possibilita a identificao acurada de valores genticos desejveis. Para h2 baixas, no entanto, maiores erros sero cometidos ao se selecionarem animais baseando-se no seu prprio desempenho, ou seja, desempenho individual. Neste caso, melhoria gentica adicional seria obtida com i) uso de medidas adicionais no prprio indivduo; ii) uso de medidas correlacionadas, e iii) uso de informaes de parentes. 7 INTENSIDADE DE SELEO A intensidade de seleo prov a indicao da magnitude da diferena entre a mdia dos indivduos selecionados e a mdia da populao, em outras palavras, ela medida pelo diferencial de seleo. Na prtica, a intensidade de seleo limitada pela estrutura do rebanho ou populao, pela taxa de reproduo, pelo manejo reprodutivo utilizado, e pelo manejo geral voltado para o aumento de natalidade e sobrevivncia. A intensidade de seleo representada por i ou z/p, onde, p a proporo selecionada e z a altura da curva normal no ponto de truncamento, ou seja, no ponto acima do qual os indivduos so selecionados. Ela nada mais do que o diferencial de seleo expresso em termos de desvio-padro da caracterstica. O produto i x desvio-padro, fornece o diferencial de seleo mximo possvel de ser atingido em uma dada populao, dada a percentagem que deve ser selecionada. 8 VARIABILIDADE GENTICA No conceito de variabilidade gentica, ou melhor dizendo, na sua existncia, reside toda capacidade de se promover seleo, e conseqentemente melhoramento gentico. medida que se processa um programa de seleo eficaz, e que este se perpetua por muitas geraes mantendo-se o mesmo critrio de seleo, h uma reduo no nvel de variabilidade gentica como

resultado do incremento de homozigose. Alm disso, um certo grau de homozigose gerado por nveis variveis e inevitveis de consanginidade. Certo grau de consanginidade dito ser inevitvel em funo de que determinados indivduos selecionados so utilizados de maneira intensa, o que tem como conseqncia o acasalamento de indivduos com algum grau de parentesco maior do que aquele que ocorreria em estrutura totalmente aleatria de acasalamentos. Para melhor entendimento da variabilidade gentica, e principalmente, sua importncia, h necessidade de se conhecer a constituio gentica da populao. 9 MUDANA GENTICA Ao se desenvolver um programa de Melhoramento Gentico, o que se busca, em ltima instncia, a modificao da estrutura gentica da populao, pelo aumento das freqncias dos genes desejveis. Pode-se expressar a mudana gentica esperada, ou seja, aquela resultante da seleo, como sendo o produto da herdabilidade da caracterstica sob seleo (h2) pelo diferencial de seleo (Ds). Enquanto este representa a diferena fenotpica entre a mdia dos indivduos selecionados para pais (sm - s) para aquela gerao, aquela, como mostrado anteriormente, representa a frao da varincia fenotpica observada que creditada a diferenas genticas aditivas. Matematicamente, representada por: DG = h2.(Ds), onde Ds = sm - s. A taxa de mudana, ou eficcia do processo seletivo, depende dos seguintes fatores: i) acurcia do processo seletivo; ii) intensidade de seleo; iii) variao gentica da caracterstica selecionada, e iv) intervalo entre geraes. Assim, ela pode ser expressa da seguinte forma: Expressando o diferencial de seleo em termos de desvio-padro fenotpico (sp), tem-se: DGa = i.h2.sp, desde que: Ds = i.sp. Assim, DGa = i.h.sa, desde que: h = sa/sp. Dessa forma, o progresso anual ser: DGa = i.h.sa/IG, sendo IG o intervalo de geraes. No entanto, apesar de a quantificao da mudana gentica ser importante no s para monitoramento do progresso gentico, como tambm, para correo de rumos, o que realmente importante predio. A possibilidade de se prever as mudanas genticas que se podem promover torna o investimento mais atrativo e seguro. Outro fator de importncia fundamental, neste contexto, a segurana que se tem na predio que feita. Esta representada pela denominada acurcia (h). A equao DG pode ser expressa como equao de predio. Considerando-se que o valor gentico predito para uma gerao futura , e que igual ao valor gentico mdio do rebanho superioridade gentica mdia dos animais selecionados tem-se: = Segundo 1, Ds = = + h 2( s). s+( , logo, s), onde, s= DG = h2(Ds,). mais a

h2, como j vimos, a herdabilidade da caracterstica e esta pode ser expressa como um coeficiente de regresso. No caso de seleo individual, ela representa a regresso do valor gentico sobre o valor fenotpico representado por bgp, ou seja, a mudana no valor gentico mdio por unidade de seleo

fenotpica.

Assim,

equao

pode

ser

escrita

como:

DG = bgp. ( s -

). 5

Como bgp = COVgp/sgs p, pode-se desenvolver bgp = COVgp/sgs p x sg/sp= rgp. sg/sp desde que rgp = COVgp/s2g. Assim, a equao 5 torna-se: DG = rgp . sg/sp( s ).

O desvio da mdia dos pais selecionados da mdia da populao, ( s - ), pode ser expresso em termos de desvio-padro, uma vez que a maioria das caractersticas economicamente importantes segue, de modo geral, uma distribuio normal. Desta forma, s - = isp, onde, i = diferencial de seleo em termos de desvio-padro e sp o desvio-padro da caracterstica. A equao de DG ento pode ser reescrita como: DG = rgps g/spisp = rgpisg. Assim, os fatores que influenciam a mudana gentica so: i) correlao gentica entre valor gentico e o fentipo (rgp); ii) intensidade de seleo em unidades de desvio-padro (i), e iii) desvio-padro dos valores genticos (sg). Como em 1a, para se ter a resposta esperada por ano, dividese o lado direito da equao pelo intervalo entre geraes. A Diferena Esperada na Prognie uma estimativa de como deve ser o desempenho das prognies futuras de um determinado indivduo com relao prognie de outros que participaram da avaliao. Vale ressaltar, no entanto, que isto tem como pressuposto que todos os touros foram acasalados com vacas comparveis e suas prognies foram manejadas de forma semelhante. As diferenas entre prognies de um reprodutor tendem a zero dependendo do nmero e da distribuio das prognies envolvidas nas comparaes (diferenas) e da h2 da caracterstica. DEP = b( p)

onde,

b o coeficiente de regresso que depende do nmero de prognies e da h2;


s p

a mdia da prognie do reprodutor s ; e a mdia das prognies dos outros reprodutores envolvidos na avaliao. Para o modelo touro, por exemplo, ter-se-ia: b = n/( n + s2e/s2s) = n/n + (4 - h2)/h2 , onde

s2s a varincia de reprodutor; e s2e a varincia residual.

10 EFICCIA DA SELEO importante ressaltar que para se selecionar um indivduo, a primeira tarefa obter estimativas acuradas dos valores genticos dos animais disponveis para seleo. Boas predies dependem da qualidade dos dados, qualidade das estimativas de parmetros genticos e do uso de modelos apropriados. A taxa de melhoramento gentico, ou progresso gentico, depende da acurcia da seleo, intensidade de seleo e da variao gentica existente. Neste processo, o reprodutor tem importncia fundamental, uma vez que sua contribuio para a gerao seguinte muito maior do que a das fmeas, e ser tanto maior quanto maior for o uso da inseminao artificial. O mrito individual importante neste contexto, embora, informaes de ancestrais, parentes colaterais e prognie sejam de grande auxlio seleo. Modernamente, as avaliaes genticas so conduzidas pela metodologia dos modelos mistos utilizandose do modelo touro e, cada vez mais, do modelo animal para estimao do mrito gentico dos indivduos e posterior seleo. O modelo animal, por utilizar informaes de todos indivduos e considerar as relaes de parentesco existentes entre os animais em avaliao, promove maior acurcia nas estimativas de mrito gentico obtidas, permite identificao do mrito gentico mdio por ano, e por isso, possibilita uma avaliao da tendncia gentica. Tal modelo possibilita, ainda, a obteno da estimativa da capacidade gentica de transmisso para todo indivduo avaliado, mesmo para animais jovens, e por conseguinte, sem prognie. Essa capacidade de transmisso representada, na grande maioria das avaliaes hoje em andamento, pelo que se convencionou chamar de DEP. Alm disso, quando a anlise for multivariada, e considerar todos os indivduos para a caracterstica com base na qual se fez a seleo, possvel levar-se em conta a seleo seqencial. importante ressaltar que o vis imposto por outros tipos de seleo, como por exemplo, acasalamento preferencial, no considerado nem mesmo pelo modelo animal. Vrios trabalhos de pesquisa vm sendo desenvolvidos para solucionar problemas como estes, podendo ser citada, para o caso de seleo baseada no fentipo, a metodologia desenvolvida por Brito & Fries (1994). No entanto, vrias outras consideraes tm de ser feitas com respeito a vieses introduzidos quando da avaliao gentica. Pode-se citar interao gentipo-ambiente, uso de touros mltiplos e avaliaes de raas mltiplas entre outras. Por basear-se na metodologia das equaes de modelos mistos, as solues obtidas para os efeitos genticos so ajustadas para os efeitos fixos. Estas solues, por se referirem a efeitos aleatrios so chamadas de preditores, ou seja, permitem a predio de seus efeitos na expresso de fentipo. Por essa razo so chamadas de BLUP ("Best Linear Unbiased Predictor"), ou melhores preditores no-viesados; enquanto que as estimativas dos efeitos fixos estimam a importncia de tais efeitos para uma determinada avaliao. Assim, essas so ditas serem BLUE ("Best Linear Unbiased Estimator"), ou melhores estimadores no-viesados. As principais fontes de vieses, mais comuns em dados coletados no campo, so, segundo Euclides Filho (1995): seleo, acasalamentos dirigidos, informao incompleta de pedigree, paternidade duvidosa, correlaes genticas entre caractersticas selecionadas separadamente como univariadas, heterogeneidade de varincia, interao gentipo-ambiente, anlise conjunta de diversas raas e/ou cruzamentos, seleo seqencial etc.

11 VALOR GENTICO E DIFERENA ESPERADA NA PROGNIE Valor gentico de um indivduo pode ser definido como sendo igual a duas vezes o desvio da mdia de seus filhos, considerando-se um grande nmero deles, da mdia da populao. A DEP representa a metade do valor gentico do animal, e indica a capacidade de transmisso gentica de determinado indivduo, para uma caracterstica particular. Vale ressaltar que uma das definies de herdabilidade (h2) a regresso do valor gentico sobre o valor genotpico, h2 = bap = covap/s2p x s2a /s2p. Nesse contexto, a estimativa de valor gentico do indivduo () : = h2.P. Onde P o fentipo, ou seja, aquilo que se est mensurando. Desta frmula pode-se depreender a grande importncia da h2 para o melhoramento gentico animal. Como o que se mede no indivduo seu fentipo, P, a h2 um fator de ponderao que permite converter o fentipo em um representante do componente gentico aditivo que o que se transmite de uma gerao outra. Esse fator de ponderao varia de acordo com as informaes utilizadas, que podem ser provenientes do prprio indivduo, filhos, pais, parentes colaterais, ou de uma combinao entre estas, sendo a h2 um fator de ponderao para seleo baseada em desempenho individual. A DEP um nmero que representa uma estimativa do mrito gentico mdio das informaes contidas nos gametas de determinado indivduo. Pela forma como ela estimada, encerra um atributo de comparao. Assim, dentro de uma populao que foi submetida a uma avaliao gentica, pode-se decidir sobre a utilizao de dois animais comparando-se suas DEPs. Considere-se dois animais, A e B, com DEPs iguais a +15 e 10, respectivamente (a unidade ser aquela correspondente caracterstica que se deseja comparar. Caso seja peso desmama, por exemplo, a unidade ser kg). Nesse caso, a diferena entre as DEPs desses dois animais 25. Isso significa que considerando um grande nmero de filhos oriundos do acasalamento de cada um desses indivduos com fmeas de mritos genticos comparveis, a mdia daqueles provenientes de A deve superar em 25 unidades aquela resultante da prognie de B. 12 CONSTITUIO GENTICA DE UMA POPULAO O conhecimento dos fatores que influenciam a composio gentica de uma populao se constitui em uma das bases tericas do melhoramento gentico animal. A descrio gentica de um grupo de indivduos feita pela especificao de seus gentipos e do nmero de indivduos que os compartilham, ou seja, pelo conhecimento de suas freqncias gnicas e genotpicas. Consideremos, como exemplo, um locus A com dois alelos, A1 e A2. Dessa forma, com respeito a este locus, poder haver trs tipos possveis de gentipos, A1A1, A1A2 e A2A2. Como se v, a constituio gentica da populao ou grupo ser totalmente descrita pelas freqncias destes trs gentipos entre os indivduos que a compe. Entende-se por freqncia genotpica, a percentagem em que determinado gentipo se apresenta no grupo. Se metade dos indivduos for, por exemplo, do gentipo A2A2, a freqncia deste gentipo ser 0,50 ou 50%. Depreende-se que as freqncias de todos os gentipos perfazem 100% ou 1. importante ressaltar, contudo, que em se analisando a gentica de uma populao, a preocupao no s com sua constituio gentica, mas tambm com a transmisso dos genes de uma gerao seguinte. No processo de transmisso de genes, os gentipos dos pais so quebrados, h separao dos alelos em cada um dos loci, e h uma nova composio nos filhos. Assim, a constituio gentica de uma populao com respeito aos genes que ela possui descrita pela freqncia gnica, que nada mais que a descrio de quais so os alelos presentes em cada um dos loci e suas propores. Considerando-se A1 como sendo um alelo do locus A, a freqncia do gene A1 a

proporo, ou a percentagem de todos os genes, deste locus, que so A1. Neste caso, tambm, a freqncia de todos os alelos em qualquer locus perfaz a unidade ou 100%. A freqncia gnica pode ser determinada pela freqncia genotpica. De forma geral, pode-se expressar as freqncias gnica e genotpica da seguinte maneira: considere as seguintes freqncias: A1 = p A2 = q A 2A 2 = Q p+q=1 e P + H + Q = 1. A1A1 =P A1A2 =H

Como cada indivduo possui dois genes, a freqncia de A1 1/2(2P + H). Depreende-se da que p = P + 1/2H e q = Q + 1/2H. As propriedades genticas da populao, por dependerem da freqncia gnica, sero modificadas por qualquer alterao que ocorra no processo de transmisso dos genes de uma gerao para outra. Vrios so os agentes capazes de alterar as propriedades genticas de uma populao, dentre os quais podem-se citar: i) tamanho da populao; ii) diferenas de fertilidade e viabilidade; iii)seleo; iv) migrao; v) mutao, e vi) sistemas de acasalamento. 12.1. Tamanho da Populao Para melhor entendimento de seu efeito sobre a freqncia gnica, deve-se definir tamanho ideal e tamanho efetivo de populao. A importncia destes conceitos torna-se mais clara medida que se leva em considerao que uma amostra de genes de uma determinada populao que ser transmitida prxima. Assim, a freqncia gnica na prognie ser influenciada pela variao amostral que ser tanto maior quanto menor for o nmero de pais. Tamanho efetivo de populao representa o nmero de indivduos que contribuem efetivamente para a varincia de amostragem, ou taxa de consanginidade, desde que acasalados de acordo com as premissas da populao ideal que podem ser, segundo Falconer (1981), resumidas simplesmente no seguinte: " aquela na qual a variao de amostragem to pequena que pode ser desconsiderada". 12.2. Diferenas de fertilidade e viabilidade Diferenas em fertilidade e/ou viabilidade apresentadas por diferentes gentipos resultam em contribuio desuniforme, por parte dos diversos pais, via gametas produzidos. Isso pode resultar em mudanas na freqncia gnica durante a transmisso dos genes para a prxima gerao. 12.3. Seleo A seleo, por determinar quais gentipos participaro da formao da gerao subseqente, reduz a amostra de genes capazes de serem encontrados na prognie. Assim, a freqncia gnica da prognie pode ser alterada. Tal procedimento , na verdade, o que se busca em um programa de melhoramento gentico, quando se deseja que somente os indivduos melhores para os atributos de interesse deixem descendentes.

12.4. Migrao e mutao A introduo de indivduos de populaes diferentes e a mutao podem, tambm, modificar as freqncias gnicas de determinada populao. 12.5. Sistema de acasalamento O acasalamento entre indivduos em uma populao responsvel pelos gentipos da prxima gerao. Assim, a freqncia genotpica de uma gerao depende dos gentipos dos indivduos que se acasalaram na gerao anterior. Numa populao grande, na ausncia de seleo, migrao, mutao e em presena de acasalamentos aleatrios, as freqncias gnica e genotpica sero constantes de uma gerao para a prxima. Uma populao nestas condies dita estar em equilbrio Hardy-Weinberg. Nestas condies existe uma relao entre as freqncias gnica e genotpica que de extrema importncia em gentica de populaes e gentica quantitativa. Essa relao a seguinte: em sendo as freqncias gnicas de dois alelos entre os pais, p e q, as freqncias genotpicas entre os filhos ser: p2, 2pq e q2. Alm disso, considerando-se que esta populao ideal de N indivduos constituda de metade de machos e metade de fmeas acasalando-se ao acaso e cada prognie tendo chance igual de ser filho de qualquer pai, a varincia da mudana em "q" ser, segundo Wright (1931), igual a s2 q = pq/2N. No entanto, na prtica isto no observado, e o que se verifica o fenmeno chamado de deriva gentica. Assim, a populao ter um nmero efetivo de pais (Ne), ou seja, pais que realmente contribuem para a formao da gerao subseqente. Desta forma, s2 = pq/2N.
q

A escolha dos indivduos que se acasalaro, ou mais especificamente, daqueles que deixaro descendncia, constitui-se no processo de seleo. A outra forma de se intervir no processo de formao da gerao seguinte utilizando-se de controle de acasalamento pela utilizao de cruzamentos. Por isso, o manejo do acasalamento de fundamental importncia para que se possa obter progresso gentico. No entanto, ateno especial tem de ser dada a dois aspectos resultantes desse manejo, quais sejam, consanginidade e nmero efetivo de animais. Enquanto o primeiro est relacionado com o uso de indivduos aparentados como pais, o segundo referese ao nmero de ancestrais que se encontram representados na populao atual. A consanginidade prejudicial, pois atua negativamente na expresso da caracterstica e, por isso, deve ser evitada e/ou mantida em nveis baixos. O nmero efetivo de animais assume importncia fundamental quando do desenvolvimento de um grupo gentico a partir de cruzamentos. Caso esse nmero seja reduzido, a populao formada aps a estabilizao dos cruzamentos sofrer rapidamente a deteriorao proveniente do aumento da consanginidade. Os cruzamentos so utilizados para atendimento de diversos objetivos. Dentre esses pode-se mencionar a explorao efetiva da heterose. Heterose pode ser definida como sendo o desvio do desempenho da prognie da mdia dos grupos genticos dos pais, ou seja,

Para maiores discusses sobre heterose, sua base gentica e sua relao com heterozigose sugere-se consultar Euclides Filho (1996a).

Os cruzamentos, segundo Euclides Filho (1996a), podem apresentar trs sistemas principais: i) cruzamento simples; ii) cruzamento contnuo; iii) cruzamento rotacionado ou alternado. 12.5.1. Cruzamento simples definido como sendo o sistema de acasalamento envolvendo somente duas raas com produo da primeira gerao de mestios, os chamados F1s, sendo abatidos machos e fmeas, no havendo, portanto, continuidade e conseqentemente, no h formao das geraes subseqentes. 12.5.2. Cruzamento contnuo Tambm chamado de cruzamento absorvente, tem a finalidade precpua de substituir uma raa ou determinado grupo gentico por outro, pelo uso continuado de uma delas. 12.5.3. Cruzamento rotacionado ou alternado contnuo aquele em que a raa do pai alternada a cada gerao e pode ser estabelecido com duas ou mais raas. Cada um desses sistemas pode ser conduzido com diferentes tipos de cruzamentos. Para gado de corte, segundo Euclides Filho (1996b), os tipos de cruzamento mais importantes hoje so: 12.5.3.1. Uso de touros F1s A utilizao desse esquema de cruzamentos, quer seja em sistema de cruzamento simples, quer seja em sistema rotacionado, resultar de heterozigose inferior queles obtidos com reprodutores puros. 12.5.3.2. Formao de populaes compostas O desenvolvimento de programas de cruzamento com esse objetivo tem sido retomado mais recentemente dentro de uma nova viso e em novas bases. Como discutido anteriormente, para se evitarem nveis elevados de consanginidade quando da formao do novo grupo gentico, tem-se de garantir que os representantes de todas as raas envolvidas sejam animais provenientes ou filhos de um grande nmero de touros geneticamente diferentes. Outra forma de se evitarem incrementos significativos e prejudiciais de consanginidade manter-se a populao composta como populao aberta. Nesse caso, novos indivduos oriundos de cruzamentos seriam continuamente incorporados populao. 12.5.3.3. Cruzamento terminal Tambm chamado cruzamento industrial, possibilita uso mximo de heterose e da complementaridade. Alm disso, viabiliza grande flexibilidade na escolha da raa terminal, o que garante rpidos ajustes a demandas de mercado ou a imposies do sistema de produo. 12.5.3.4. Rotacionado terminal Nesse caso, 45% a 50% das fmeas so acasaladas em um sistema rotacionado com a finalidade de se produzirem fmeas de reposio. As fmeas restantes, as mais velhas, so acasaladas com touro de raa terminal. Tanto nesse tipo quanto no anterior, todos os animais, machos e fmeas, oriundos do cruzamento terminal so destinados ao abate. 13 BOVINOS DE CORTE, CRIADORES E INICIATIVA PBLICA

13.1. A arte e a sensibilidade a servio da produo Contribuindo para a ocupao territorial desde o descobrimento do Brasil, e para expanso da fronteira agrcola, at os dias atuais, destaca-se o bovino de corte como elemento histrico do desenvolvimento brasileiro. Aliado a ele destacam-se, ainda, a perseverana, o esprito empreendedor e a dedicao dos criadores brasileiros de bovinos. Essa combinao se constituiu na mola propulsora da pecuria nacional e tem servido de base para o desenvolvimento do melhoramento animal no pas. Como mencionado por Domingues (1975), com os erros e acertos dos criadores possvel estabelecer um caminho para a cincia. A pecuria de corte brasileira , sem dvida, prova concreta disso. Nos trs primeiros sculos aps o descobrimento do Brasil, os animais domsticos tinham finalidade precpua de trabalho, alimentao e agasalho e eram criados de forma extrativista e emprica. A criao orientada para produo com intuito comercial s teve incio nos primrdios do sculo XIX, a partir das primeiras importaes do gado bovino da ndia. Assim, inicia-se um processo de seleo emprico que teve como objetivo principal, a fixao de caractersticas ligadas forma e beleza. Essa fase teve importncia fundamental por possibilitar a padronizao racial, que resultou no s no estabelecimento das diferentes raas de origem indiana, mas, principalmente, pelo fato de que estas se formaram com padres indiscutivelmente brasileiros. 13.2. Reconhecimento de uma necessidade e estabelecimento dos meios Em fins do sculo passado, incio deste, segundo Caielli (1991), j havia preocupao com a pesquisa em melhoramento gentico animal no Brasil. De acordo com este autor, o programa da rea de zootecnia do Estado de So Paulo estabeleceu, nesta poca, entre outras coisas, a necessidade de se estudarem as aplicaes e os resultados possveis da seleo das raas e variedades locais com o fim de aperfeioar, fixar e hibridizar com raas exticas. Paralelamente, procurava-se determinar quais destas ltimas deveriam ter suas introdues incentivadas tanto para cruzamento quanto para aclimao. 14 O MELHORAMENTO GENTICO DOS ANIMAIS DOMSTICOS NO BRASIL 14.1. Melhoramento gentico em bovinos de corte, incio do melhoramento animal no Brasil Ao final da primeira dcada deste sculo, consolida-se a preocupao do meio cientfico para com o melhoramento gentico animal. Neste perodo, o pas experimentou grande esforo governamental representado pela fundao de diversas estaes experimentais, cuja finalidade bsica era a seleo gentica. Assim, que em Nova Odessa, SP, foi instalado um posto pecurio com o objetivo de selecionar tanto o gado Mocho Nacional quanto o Caracu. Vale ressaltar que com o surgimento desta conscincia, o peso final, pela importncia econmica crescente que vinha apresentando, destacou-se como meta a ser perseguida. Portanto, este constitui-se como elemento fundamental de seleo. Deu-se, assim, incio quela que pode ser denominada era do desenvolvimento ponderal. A este tempo, possivelmente em razo dos resultados observados nos produtos oriundos dos cruzamentos entre o gado existente no Brasil e o gado zebuno de importao recente, cresce a demanda por informaes de cruzamentos deste gado com raas europias. Assim, a necessidade de participao do cruzamento no processo de melhoramento gentico fez com que o governo do Estado de So Paulo, em 1915, estabelecesse a criao de gado extico em algumas estaes experimentais. Esse trabalho teria, alm da funo de selecionar aquelas raas mais adaptadas ao meio brasileiro, a de avaliar seus cruzamentos com o gado Nacional. Neste perodo, segundo Caielli (1991), em Nova Odessa, alm da seleo do Caracu e Mocho Nacional, iniciou-se a criao de "Polled Angus", "Hereford" e "Schwytz". Criava-se, ainda, na fazenda Amparo, localizada no Estado de So Paulo, o gado "Red Poll".

14.2. Consolidao do trabalho e resultados experimentais A dcada de 1940 caracterizou-se pelo trabalho dedicado que tinha, como objetivo primordial, o desenvolvimento de uma raa nacional que aliasse rusticidade e adaptabilidade do zebu, o maior potencial de produo do gado europeu. Assim, que se constituram as raas Canchim e Ibag, que foram seguidas nas dcadas subseqentes pelas raas Pitangueiras, Lavnia, Santa Gabriela e outras. Neste perodo floresceram os trabalhos voltados caracterizao biolgica no tocante a caractersticas reprodutivas e desempenho ponderal tanto quanto os estudos comparativos. A fase seguinte caracterizouse pelos estudos relacionados com a determinao de parmetros genticos que foram seguidos de trabalhos mais intensos de cruzamentos. A partir de 1949, iniciaram-se os trabalhos integrados em bovinos de corte com maior participao do produtor. Sob a coordenao de Fidelis A. Neto e Afonso G. A. Tundisi, tiveram incio os concursos de boi gordo. Tais eventos tinham como objetivo precpuo orientar os criadores e invernistas na seleo e criao de animais capazes de produzir carne o mais precocemente possvel (Martins, 1991). No incio dos anos de 1950, consolidou-se a Estao Experimental de So Jos do Rio Preto, SP, iniciando-se o trabalho de seleo do gado nelore. Neste perodo, em Ribeiro Preto, SP, foi criada uma estao experimental voltada para seleo e criao do gado gir. A seleo do gir tem, no entanto, na estao de Umbuzeiro na Paraba, PB, seu primeiro centro de seleo. Segundo Domingues (1966), a seleo deste gado se iniciou, nesta estao experimental, na dcada de 1930. Ainda no final desta dcada, foi criada em Uberaba, MG, a Fazenda Experimental de Criao. Assim, segundo o autor, essas duas estaes so as pioneiras no estudo e melhoramento do gado zebu no Brasil. Em 1951, iniciaram-se, sob a coordenao de Joo B. Villares, as provas de ganho de peso com o objetivo de identificar animais geneticamente superiores para desenvolvimento ponderal. Testes de prognie de touros zebunos tambm foram iniciados nesta dcada, e alguns resultados destes foram discutidos por Carneiro & Memria (1959). Nesta mesma poca, a integrao universidadeprodutor possibilitou o desenvolvimento de estudos de avaliao e caracterizao das diversas raas bem como o estudo dos efeitos fixos com a finalidade de estabelecimento de possveis fatores de correo, como atestam os resultados do trabalho de Mattoso (1959). Este autor, utilizando informaes coletadas de 1949 a 1956, estudou o desenvolvimento ponderal de animais das raas Indubrasil, Gir, Nelore e Guzer pertencentes Fazenda Experimental de Criao de Uberaba e concluiu que ano, perodo do ano e sexo eram fontes que influenciavam os pesos do nascimento aos 30 meses de idade independentemente da raa, sendo que os machos eram sempre mais pesados que as fmeas. Outra observao importante feita pelo autor diz respeito s relaes existentes entre os pesos em diferentes idades. Uma das concluses do trabalho sugere que as provas de ganho de peso podem ser conduzidas com animais jovens, uma vez que os pesos s diversas idades so correlacionados. Ainda como concluso deste trabalho observou-se que raa foi um importante fator de variao de peso em todas as idades estudadas. A Gir foi a mais leve das quatro raas. A Nelore apesar de mais pesada que a Gir foi mais leve que Indubrasil e Guzer. As raas Indubrasil e Guzer no foram diferentes entre si (Tabela 1). Outros autores como Jordo & Assis (1939); Jordo & Veiga (1939); Jordo & Santiago (1940); Abreu (1949); Chieffi et al. (1950); Fontes (1950); Veiga et al. (1955), citado por Mattoso (1959), tambm verificaram a importncia desses efeitos, ambiente e sexo, sobre o desempenho de animais de diferentes raas zebunas de corte. No gado leiteiro, podem-se citar os trabalhos de Peixoto (1965), citado por Domingues (1966), que estudou aspectos de crescimento, eficincia reprodutiva e produo de leite de mestios da raa Guernsey e, Carneiro & Lush (1948), em mestios de Simental.

TABELA 1. Pesos mdios, a diferentes idades, de animais das raas Nelore, Guzer, Gir e Indubrasil, de acordo com o sexo.

Raa Idade Nelore Macho Nascimento Desmama 12 meses 26,2 153,0 201,8 Fmea 23,3 139,2 176,6 Guzer Macho 28,3 167,5 230,0 Fmea 26,7 150,8 198,8 Gir Macho 21,7 132,3 189,0 Fmea 20,7 122,4 165,2 Indubrasil Macho 27,7 168,8 227,4 Fmea 25,2 156,7 202,4

Fonte: Adaptado de Mattoso (1959). No final dos anos de 1960, outra iniciativa, a criao do Programa de Controle de Desenvolvimento Ponderal (CDP) pela Associao Brasileira de Criadores de Zebu (ABCZ), estabeleceu as bases necessrias a um novo impulso no melhoramento animal de zebuno de corte. Tal programa teve, como paralelo, o Programa de Melhoramento de Bovinos (PROMEBO), estabelecido para gado europeu sob a responsabilidade do "Herd Book Collares". O controle leiteiro continua sendo instrumento importante de avaliao para o gado de leite. Como toda mudana, essas vieram impulsionadas pela exausto da seleo fenotpica. No entanto, para que se estabelecessem programas de seleo fundamentados essencialmente em parmetros genticos era necessrio que se processassem as estimaes, bem como se ampliasse a base de informaes sobre a importncia de fatores de ambiente. Assim, a prxima etapa nesta evoluo do melhoramento gentico animal no Brasil foi constituda pelos trabalhos de determinao de parmetros genticos, fase que tambm se caracterizou pelo incio de formao de um nmero maior de profissionais treinados em melhoramento gentico animal. Neste aspecto podem-se citar, para gado de corte, os resultados de Torres (1961), Andrade (1973), Dures (1975), Miranda et al. (1975), Torres (1976), Euclides Filho (1977) e Figueiredo (1977). 14.3. Estabelecimento de programas abrangentes de melhoramento animal Constituda esta base inicial, os esforos, tanto em seleo quanto em cruzamentos, foram ampliados. Desta forma, foram estabelecidos programas de avaliao e seleo dentro de rebanhos de corte e de leite. Em rebanhos de corte, o critrio de seleo era constitudo de peso desmama, ao ano e aos dois anos de idade; com o tempo este critrio evoluiu para alm do peso, incluiu o ganho de peso. Mais tarde, os pesos mais importantes passam a ser desmama e sobreano. Retomam-se, tambm, os cruzamentos entre taurinos e zebunos. Nesta fase inicial, as raas europias de grande porte dominam o cenrio. A partir do final da dcada de 1970, incio dos anos 1980, iniciam-se as avaliaes entre rebanhos, permanecendo os mesmos critrios de seleo, e a metodologia utilizada era a de ndices, na qual consideravam-se a herdabilidade e o nmero de filhos por reprodutor. As pressuposies, neste caso, eram: i) acasalamentos ao acaso em todos os rebanhos; ii) inexistncia de seleo; e iii) somente indivduos com filhos acompanhados recebiam avaliao gentica. A segunda metade dos anos de 1980 foi caracterizada pelo incio das avaliaes genticas utilizando-se da metodologia dos modelos mistos, tendo como ponto de partida o modelo de touro e evoluindo rapidamente para o uso do modelo animal, que capaz de levar em considerao: i) acasalamentos dirigidos; ii) as diferenas genticas existentes entre grupos; iii) DEP para todos indivduos (no caso do modelo animal), alm de possibilitar a estimao de tendncias genticas.

Esse avano na capacidade metodolgica vem sendo acompanhado por adequaes nos critrios de seleo que no s se modificam, mas tambm passam a ser ajustados s diferentes necessidades, quer sejam demandadas por diferentes raas ou grupos genticos, quer sejam oriundas de necessidades regionais, do sistema de produo e/ou de qualquer outro segmento da cadeia produtiva. Nesse contexto, precocidades reprodutiva e de acabamento assumem importncia cada vez maior, com fertilidade, ganho de peso e eficincia de produo. Mais recentemente surgem como demandas adicionais a maciez da carne e, de forma ainda bastante incipiente, a resistncia a parasitos, principalmente, ao carrapato (Euclides Filho, 1996a). Possivelmente, como mencionado por Euclides Filho (1998), pela importncia das caractersticas peso e ganho de peso para a pecuria de corte, torna-se extremamente importante avaliar-se o efeito do tamanho adulto na eficincia bieconmica dos sistemas de produo, nas condies brasileiras. Alm das caractersticas j mencionadas, merece discusso mais detalhada, mas principalmente, deve ser objeto de esforo conjunto, o desenvolvimento de aes entre o melhoramento gentico e outras reas do conhecimento, especificamente, reas como nutrio/alimentao, reproduo,fisiologia e biologia molecular para o desenvolvimento de estudos, basicamente de seleo, que possibilitem promover: i) mudana da curva de crescimento; ii) mudana no nvel de ingesto de alimentos; iii) incremento da taxa de maturidade; iv) reduo de taxa metablica ou na energia necessria para mantena, e v) mudana na capacidade de perdas calricas. Tais esforos deveriam ter avaliados seus efeitos e suas interaes com outras caractersticas economicamente importantes e serem auxiliados pelas novas biotcnicas, principalmente, no que diz respeito identificao de marcadores genticos associados a tais caractersticas. Com respeito mencionada evoluo em termos de metodologia de avaliao gentica que vem sendo utilizada, isso pode ser observado, de modo geral, em todas as espcies de animais domsticos explorados economicamente no Brasil. Assim, o gado de leite evoluiu de seleo de touros baseada na capacidade mais provvel de produo de suas mes para uso de modelo touro, av materno e animal. A metodologia mais utilizada para avaliao de vacas e filhos de touros em teste era o mtodo das companheiras de rebanho. Tal procedimento evoluiu segundo a mesma tendncia. Vale ressaltar, todavia, que apesar de as metodologias evolurem e se tornarem eficazes elas so dependentes da estrutura de dados disponvel. Dessa forma, importante que a coleta de dados seja conduzida com critrio e orientada para os objetivos finais, ou seja, o objetivo do empreendimento, bem como o critrio de seleo, deve estar bem estabelecido. Em qualquer situao e/ou espcie animal, no entanto, a tendncia geral se promover a avaliao gentica para caractersticas que possibilitem incrementos bioeconmicos, utilizando-se metodologias que possibilitem maior confiabilidade nas estimativas obtidas. Nos ltimos anos, principalmente pela necessidade de se aumentar a eficincia de produo, a pecuria de corte tem passado por uma restruturao global que tem trazido uma preocupao crescente com melhoria gentica. Essa nova conscincia tem resultado na estruturao de grande nmero de programas de melhoramento gentico que devero, a mdio e longo prazos, capacitar a pecuria de corte nacional a competir bioeconomicamente, no s com outras atividades agrcolas, mas, principalmente, com o mercado externo. Dentre estes programas podem ser mencionados o Programa de Melhoramento Gentico da Raa Nelore, sob a coordenao da Faculdade de Medicina de Ribeiro Preto; o Programa Nacional de Melhoramento Gentico de Zebunos, coordenado pela ABCZ; o Programa de Melhoramento Gentico do Gado de Corte de So Paulo; o Programa de Melhoramento Gentico da CFM; o Programa de Melhoramento Gentico da Natura; o GENEPLUS, Programa Embrapa de Melhoramento; o Programa de Melhoramento Gentico da Granja Rezende; o Programa de Melhoramento Gentico coordenado pelo grupo GENSYS consultores, e outros grupos que tm sido formados principalmente aps o lanamento do Certificado Especial de Produo (CEIP). Esse certificado tem por objetivo no s o desenvolvimento de melhoria gentica do rebanho de corte nacional, mas tambm possibilitar que criadores, isolados ou organizados em grupos, de animais sem

registro genealgico, ou mestios, possam, desde que devidamente orientados e com um projeto aprovado pelo Ministrio da Agricultura e Abastecimento (MAA), emitir um certificado que garanta a qualidade gentica de seus animais.

14.4. Critrio de seleo versus objetivo-fim de um programa de melhoramento gentico medida que se intensificam os sistemas de produo, e que se aumenta a demanda por eficincia, maior a necessidade de se ter programas de melhoramento gentico bem estruturados, com bom sistema de coleta de dados e com objetivos bem definidos; que sejam orientados para o mercado sem, contudo, desconsiderar as diferentes condies de ambiente geral existentes. Assim, como uma das principais premissas para alcanar sucesso, o programa de melhoramento gentico de qualquer espcie animal deve estar fundamentado em objetivos e metas bem definidos, que estes sejam coerentes com a estrutura de mercado vigente e, certamente, condizente com as condies de ambiente geral. Dessa forma, importante definir-se claramente o que objetivo-fim de um programa de melhoramento gentico e o que se entende por critrio de seleo. Denomina-se objetivo-fim, ou simplesmente objetivo em melhoramento gentico, a combinao de atributos de importncia econmica que se busca nos indivduos, ou seja, aquilo que se deseja melhorar. Isso quer dizer que a mudana gentica deve ser direcionada no sentido de atender ao mercado. Dessa forma, e somente assim, haver retorno econmico no empreendimento. A sua definio ditada pelo mercado, limitada pelo ambiente geral e norteada pela rentabilidade. Uma vez estabelecido o objetivo do programa de melhoramento, faz-se necessrio definir o critrio de seleo. Entende-se por critrio de seleo, a caracterstica ou conjunto de caractersticas que sero medidas, e, a partir das quais, far-se- a escolha dos indivduos. Depreende-se da que existe uma relao estreita entre objetivo-fim de um programa gentico e critrio de seleo, mas que estes no so, todavia, sinnimos. O critrio de seleo pode ser uma combinao ponderada de caractersticas que resulte em um ndice final de seleo. Essas ponderaes devem ser constitudas por valores econmicos dados a cada uma das caractersticas que o compe, ou seja, eles representam a contribuio de cada uma para o retorno econmico da seleo.

14.5. Melhoramento gentico em gado de leite A preocupao dos criadores brasileiros com a produo de leite, utilizando-se o zebu, registrada desde o incio do sculo, em 1916, na revista Chcaras e Quintais, como relata Domingues (1975). Apesar de j nesta poca as recomendaes tcnicas indicarem a necessidade de se preocupar, nos trpicos, com idade primeira cria, intervalo interpartos e comprimento do perodo seco, a produo de leite persistia como sendo a nica caracterstica importante. Concomitantemente aos trabalhos desenvolvidos por alguns abnegados produtores, e em alguns casos motivados por eles e/ou em parceria, tcnicos comearam a dedicar esforos na melhoria da produo leiteira. Domingues (1947), citado por Domingues (1975), apresentou um esquema para fazer do gado indiano um gado leiteiro. Segundo o autor, quatro eram as possibilidades: i) seleo dentro do gado guzer e gir; ii) importao das raas Sindi e Sahiwal; iii) seleo dentro da vacada comum; e iv) cruzamento do zebu com raas leiteiras Bos taurus, principalmente, a raa Holandesa. Nesta poca, segundo o prprio autor, em um exemplo de viso de futuro compartilhada por alguns criadores, j eram conduzidos trabalhos enfocando o primeiro item. Tais trabalhos vinham sendo desenvolvidos h algum tempo na fazenda Cantagalo com a raa Guzer, e, em Umbuzeiro, com o gado gir.

Paralelamente a estes trabalhos de seleo emprica que continuava ocorrendo no pas, consolidavam-se os cruzamentos entre raas europias e zebunas como forma de se melhorar a produo leiteira. Tais cruzamentos, segundo Domingues (1953) e Carneiro (1955) citados por Marques (1974) eram, em sua maioria, formados por combinaes entre zebunos e holands. Estes eram, no entanto, desordenados, por serem resultantes da pouca preocupao e da dificuldade de planejamento por parte dos produtores e pela inexistncia de um equilbrio gentico definido, o que at aquele momento era tambm desconhecido. Ainda no final da dcada de 1940, iniciou-se, em Uberaba, na Fazenda Experimental de Criao, um trabalho de seleo para leite, de um rebanho, puro indiano, sem a preocupao de caracterizao racial. Assim, foram selecionadas as primeiras vacas com base exclusivamente no desempenho. Este foi o gado que, segundo Domingues (1966), daria origem ao zebu-leiteiro. Na tentativa de se aumentar a participao de produtores de leite e, principalmente, de divulgar os resultados que vinham sendo obtidos e ao mesmo tempo, valoriz-lo, so, na dcada de 1950, institudos os torneios leiteiros no Brasil. O desenvolvimento do zebu-leiteiro iniciado em Uberaba mostrou-se promissor como sugerem os resultados apresentados por Carmo & Prata (1961). Segundo estes autores, a mdia de produo diria do zebu-leiteiro era 7,6 kg superior quelas obtidas por raas europias criadas em vrias estaes experimentais de Minas Gerais, So Paulo e Rio de Janeiro. Outro parmetro importante, a durao da lactao, evoluiu, ainda segundo os mesmos autores, de 263,1 dias em 1950, para 273,2 em 1959. Ao lado disso, a utilizao de cruzamentos euro-indianos para produo de leite no Brasil firmava-se como uma alternativa vivel, como foi evidenciada por Villares et al. (1947), que concluram, aps uma extensa reviso, que a combinao de raas zebunas e taurinas eram responsveis pelas seguintes melhorias: i) aumento da produo de leite; ii) maior regularidade de pario; e iii) produo mais econmica. Todavia, a tenacidade de alguns criadores continuava contribuindo para a melhoria da produo leiteira do zebu puro. Assim, que Villares, citado por Santiago (1985), registra o trabalho dedicado e eficiente de seis criadores de gir, cujos rebanhos representaram de 1964 a 1978, 93,1% das lactaes controladas pela Associao Brasileira de Criadores. A evoluo do potencial leiteiro da raa Gir pode ser verificada na Tabela 2. TABELA 2. Evoluo da produo de leite das dez melhores vacas gir do Brasil, de acordo com trs perodos de avaliao.

Perodo 1950-1959 1964-1966 1971-1978

Produo de leite (kg) 2.727 4.975 6.305

Fonte: Adaptado de Santiago (1985). A partir da dcada de 1970, com base na opinio generalizada entre os especialistas, de que o gado mestio de europeu-zebu continuaria predominando nos sistemas de produo de leite por muito tempo, estabeleceu-se o Programa do Mestio Leiteiro Brasileiro. Mais tarde, em 1985, foi estabelecida uma parceria entre a Embrapa e ABCGIL que viabilizou o incio do Programa do Gir Leiteiro. Esses programas, ainda em andamento, so coordenados pela Embrapa Gado de Leite. Alm desses, existem outros programas em andamento, podendo ser citados o Teste de Touros da raa Holandesa, que desenvolvido pela central de inseminao Lagoa de Serra e algumas cooperativas do Paran; o Programa de Melhoramento Gentico do Guzer, coordenado pela Universidade Federal de Belo Horizonte; e ainda, o recm-iniciado Teste de Prognie de Touros Girolando, com a participao de vrios criadores e a associao de criadores da raa.

14.6. Melhoramento gentico em aves O Relatrio da Agricultura de 1943, citado em Martins (1991), apresentou a discusso sobre a necessidade de se iniciar o desenvolvimento de novas modalidades de produo animal, entre as quais mencionou-se a avicultura. Essa preocupao inicial transformou-se em aes concretas e, assim, na dcada de 1950, foram iniciados os trabalhos pioneiros no tocante gentica de aves no Brasil. De acordo com Torres, em 1957, o Instituto de Pesquisa e Experimentao Agropecuria de Centro-Sul iniciou um programa destinado obteno de aves poedeiras comerciais. A esta mesma poca, segundo Schmidt & vila (1990), a granja Guanabara comeou seus trabalhos com melhoramento gentico com vistas ao desenvolvimento de aves para corte. Trabalhos pioneiros de cruzamentos envolvendo as raas Cornish Branca, New Hampshire e Plymouth Rock Branca, com o objetivo de se obterem frangos mais precoces, resistentes e eficientes e com melhor conformao de que os de raa pura, tambm foram iniciados nesta dcada na estao Experimental de Pindamonhangaba, SP. Nos anos de 1960, a Escola Superior de Agricultura "Luiz de Queiroz" (ESALQ) iniciou pesquisas em gentica de galinhas. A partir de meados dos anos de 1970, a seleo de linhagens deu lugar s pesquisas em gentica. A prxima instituio brasileira a se engajar nesta luta, de acordo com Torres, foi a Universidade Federal de Viosa. Ao final da dcada de 1970 incio dos anos 1980, outras instituies ligadas pesquisa comearam a investir em melhoramento gentico de aves. Podem ser citados o Instituto de Zootecnia em Nova Odessa, a Universidade Federal de Pelotas (UFPel) e a Universidade de Santa Maria (UFSM). Mais tarde, j em 1983, a Embrapa, por meio do Centro Nacional de Pesquisa de Sunos e Aves (Embrapa Sunos e Aves), iniciou o seu programa, visando formao de linhagens de aves comerciais para produo de carne que, posteriormente, tornou-se mais abrangente, incluindo um programa de linhagens para postura. No entanto, apesar de todos estes esforos, o desenvolvimento da rea de gentica avcola no pas inferior ao que se deveria esperar. Possivelmente, os avanos obtidos por outros pases na obteno de linhagens altamente produtivas tenham contribudo para que poucos programas fossem implantados e, principalmente, implementados com xito. Por outro lado, o consumo, a produo e a exportao de carne de frango tm crescido consistentemente entre os anos de 1974 e 1983 (Tabela 3). Esses dois fatos contrastantes configuram uma avicultura dicotmica, onde a alta produtividade , todavia, fundamentada em desenvolvimento gentico de outros pases. O final da dcada de 1980 permitia vislumbrar um futuro promissor para a rea de gentica de aves no Brasil, como vaticinava Torres. Os anos de 1990, no entanto, pela abertura de mercado, pela globalizao, talvez pela competio com a iniciativa privada que pelo controle de algumas multinacionais dominam o mercado de matrizes, fez com que os esforos governamentais nesta rea diminussem levando aqueles diretamente envolvidos no setor a preverem o desaparecimento em um futuro prximo, caso no se consiga convencer a iniciativa pblica e/ou privada que possvel obterem-se retornos econmicos com melhoramento gentico de aves no Brasil. TABELA 3. Produo e destino do frango de corte no Brasil. Ano Produo (tonelada) Variao (%) 1974 1975 1976 484.000 519.000 604.000 7,2 16,4 Consumo interno (%) 100,0 99,3 96,7 Exportao (%) 0,7 3,3

1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983

698.000 858.000 1.096.000 1.230.000 1.400.000 1.507.533 1.489.364

15,5 22,9 27,7 12,2 13,8 7,7 -1,2

95,2 94,1 92,6 86,2 79,0 80,0 80,6

4,8 5,9 7,4 13,8 21,0 20,0 19,4

Fonte: ABEF E APINCO

14.7. Melhoramento gentico em caprinos semelhana dos bovinos, os primeiros caprinos a serem introduzidos no Brasil vieram da pennsula Ibrica e possivelmente tenham chegado aqui nos primeiros anos do Brasil colnia. Esses animais se adaptaram, principalmente, em regies semi-ridas das Amricas o que, segundo Figueiredo (1990), explica a grande semelhana existente entre produo e grau de adaptao dos diversos ecotipos ou raas de caprinos nelas existentes. No entanto, somente nos ltimos cinqenta anos a caprinocultura brasileira tem recebido maior dedicao por parte dos pesquisadores e produtores. Apesar de ser de introduo to antiga, pouco se dedicou, em pesquisas, nesta espcie. At meados deste sculo, alguns poucos esforos, para caracterizao biolgica, foram feitos. No entanto, segundo Figueiredo et al. (1987), a nfase maior na produo e pesquisa em caprinos foi iniciada aps a criao do Centro Nacional de Pesquisa de Caprinos da Embrapa (Embrapa Caprinos) em meados dos anos de 1970. De acordo com Figueiredo (1990), a contribuio da pesquisa brasileira na rea de melhoramento gentico tem sido a identificao de tipos de cruzamentos mais adequados a diferentes sistemas de produo e o estabelecimento de critrios de seleo de reprodutores e matrizes. Resultados experimentais, como os de Bellaver et al. (1983) indicam grandes diferenas entre grupos genticos no tocante a desempenho ponderal pr-abate, peso de carcaa quente, comprimento de carcaa, comprimento de perna, profundidade de trax, peso de pele e rendimento de carcaa. Diferenas entre raas so tambm reportadas por Figueiredo et al. (1982), citados por Figueiredo et al. (1987). Resultados de pesquisas conduzidas por Figueiredo (1986) e Souza (1996) mostraram que na regio Nordeste, maior produtora nacional de caprinos, seleo para animais de duplo propsito conduz a um aumento da eficincia de produo de protena no sistema. Tais resultados, segundo Figueiredo et al. (1987), redirecionaram as pesquisas em caprinos, que eram primariamente voltadas para produo de carne, tendo na produo de pele, sua segunda atividade, para priorizarem a produo de leite. Outros resultados de cruzamentos foram discutidos por Fernandes (1984), Figueiredo et al. (1987) e Pant (1985) (Tabela 4). TABELA 4. Mdias de quadrados mnimos para pesos corporais de animais F1s entre sem raa definida e outras raas

Grupo gentico Nascimento SRD-SRD 1,86a

Pesos (kg) 112 dias 10,97abc 8 meses 15,23ab 12 meses 20,44bc

SRD-Canind SRD-Moxot SRD-Marota SRD-Repartida SRD-A.Nubian SRD-Bhuj


a,b,c

1,99a 2,00a 1,99a 2,00a 2,42b 2,48b

10,60ab 11,22abc 10,59ab 10,46a 11,95bc 12,23c

13,54a 15,30ab 15,38ab 15,14ab 17,20b 16,26ab

18,50a 18,63a 19,22ab 19,65ab 22,09c 20,66bc

Mdias, na mesma coluna, com o mesmo sobrescrito no diferem entre si (P maior que 0,05). Fonte: Adaptado de Pant (1985). No tocante produo leiteira, alguns resultados podem ser encontrados em Rodrigues et al. (1982) e Souza et al. (1984). Esses resultados permitiram aos autores concluir que o potencial de produo de leite das raas adaptadas ou dos grupos chamados sem raa definida baixo e, por isso, no interessante economicamente mant-las com este propsito. Assim, considerando-se os resultados acumulados, conclui-se que o cruzamento com raas exticas, como a Parda Alem, seria o caminho mais indicado. Hoje, alm dos programas conduzidos em cooperao com instituies de pesquisa e universidades, existem alguns sendo desenvolvidos por cooperativas como caso do Programa de Melhoramento de Caprinos da Copercana que tem como objetivo principal a melhoria da produo leiteira conforme Pinto (1996).

14.8. Melhoramento gentico em ovinos Apesar de os ovinos serem criados no Brasil h muitos anos, s muito recentemente iniciaram-se os trabalhos de melhoramento gentico nesta espcie. A preocupao com a criao e melhoria de suas caractersticas produtivas fica evidente, j no incio deste sculo, com a criao, em 1918, em Itapetininga, SP, da Fazenda de criao que tinha como objetivo a criao de ovinos Romney-Marsh. De acordo com Cardellino (1996), os objetivos de seleo para esta espcie, no Brasil, ainda no esto bem definidos por falta de estudos formais para tal identificao e, principalmente, pela falta de estruturao dos mercados de l e carne. Assim, mesmo havendo outras caractersticas de importncia para a indstria, aquelas que integram os objetivos de seleo so: peso de velo sujo, peso de velo limpo, dimetro das fibras, comprimento de mecha e fibras pigmentadas. Ainda segundo o mesmo autor, apesar de o melhoramento gentico de ovinos no se constituir em uma atividade consolidada no Brasil, h progressos e pode-se prever um grande potencial para o futuro.

Dentre as iniciativas consideradas marcantes voltadas para o melhoramento gentico desta espcie, podese destacar a estruturao, em 1978, do Programa de Melhoramento Gentico de Ovinos (PROMOVI) voltado para melhoria da produo e qualidade da l. Em 1989, iniciaram-se entendimentos para se estabelecer o PROMOVI direcionado para carne, que semelhana do anterior, que era voltado para l, tem encontrado dificuldades para se expandir e se estabelecer. Atualmente, parece receber maior ateno por parte dos criadores, o teste dentro de fazenda. Quanto metodologia de avaliao, sua evoluo para ovinos lanados no tem seguido aquela observada no desenvolvimento dos mtodos, principalmente no tocante ao uso de modelo animal, no s pelo volume de informaes disponveis, mas tambm pela sua qualidade e pelo tipo de dados disponveis (Cardellino, 1996). A situao no muito diferente no que se refere a ovinos deslanados de acordo com Souza (1996).

Existe um programa nacional, coordenado e gerenciado pela Associao Brasileira de Criadores de Ovinos (ARCO), que o Servio de Registro e Anlise de Dados de Desempenho para Avaliao Gentica de Reprodutores Ovinos Lanados (SAGRO). De acordo com Ojeda (1996), esse servio desenvolve um programa de avaliao e seleo que envolve trs etapas: i) avaliao individual comparativa dentro de grupo contemporneo no estabelecimento; ii) teste centralizado de desempenho de cordeiros das raas para carne; e iii) avaliao de carneiros pelo desempenho das prognies em centrais de teste. A disposio dos criadores para com os testes dentro de fazenda, aliada a um programa de estruturao, acompanhamento e coleta de dados, poder se constituir em elemento fundamental para que avaliaes genticas globais sejam conduzidas e resultem em programas genticos que possibilitem ovinocultura brasileira alcanar padres elevados de produtividade.

14.9. Melhoramento gentico em sunos O incio da preocupao com o melhoramento gentico de sunos no Brasil confunde-se com o despertar desta conscincia na Europa. A Dinamarca, primeiro pas a investir em melhoramento gentico de sunos, iniciou, segundo Irgang, os testes de prognie em 1910. No Brasil, em 1916, foi fundada a fazenda de criao de Barueri, SP, que tinha como um dos objetivos o melhoramento do porco nacional Canastro por meio de seleo e cruzamentos. Nesta fazenda criava-se, ainda, para seleo, animais importados das raas Duroc Jersey e Polland-China. Em 1956, foi estabelecido um acordo de cooperao entre o Departamento Nacional de Produo Animal e o Departamento de Produo Animal da Secretaria de Agricultura do Estado de So Paulo que, entre outros itens, previa o desenvolvimento de projetos de melhoramento animal envolvendo sunos, aves, e bubalinos. No tocante a sunos, fizeram parte do mencionado acordo, os projetos englobando seleo e melhoramento de animais da raa Duroc-Jersey a serem desenvolvidos na Fazenda Experimental de Criao de Sertozinho, em So Paulo, e na Fazenda Experimental de Criao de Santa Mnica, no Estado do Rio de Janeiro. Em Sertozinho seriam ainda conduzidos os trabalhos de fixao de caractersticas raciais e o melhoramento de caractersticas produtivas da raa Piau. Trabalhos semelhantes seriam realizados na Fazenda Experimental de So Carlos, SP. A seleo e melhoramento dos sunos Nilo-Canastra ficariam sob responsabilidade do Posto Experimental de Araatuba, SP. Ainda na dcada de 1950, iniciaram-se as importaes de raas como a Berkshire, Tamworth e Wessex, ao mesmo tempo que eram feitas novas importaes de Duroc Jersey e Polland China. A dcada de 1960 foi marcada pelas importaes provenientes dos Estados Unidos, principalmente, de sunos das raas Duroc, Yorkshire e Hampshire. Nesta poca, foram introduzidas, da Europa, as raas Landrace e Large White. Este volume de introduo de material gentico selecionado e de boa qualidade resultou num processo de substituio das raas nacionais que eram predominantemente do tipo banha e marcou o incio da intensificao de criaes de sunos de raas puras do tipo carne. Surgiram ento os criadores especializados reunidos na Associao Brasileira de Criadores de Sunos. Somente nos anos de 1970, tm incio os testes de prognie, com os quais so formados os primeiros plantis ncleos nacionais. Os cruzamentos entre raas tambm se constituram em importante forma de se aumentar a produtividade dos plantis. O impacto deste processo pode ser avaliado em diversos trabalhos com Irgang et al. (1990) e Irgang et al. (1993). Os resultados destes trabalhos indicaram aumento na taxa de ganho de peso dirio, melhoria da precocidade, maior nmero de embries viveis e maior nmero de leites por leitegada. Na dcada seguinte, de 1980, deu-se incio uma grande transformao na gentica de sunos no Brasil, principalmente pela organizao e estruturao de programas bem elaborados. Iniciam-se, assim, os testes de desempenho e os chamados testes de granja, que so conduzidos pelos criadores de reprodutores. Nesta mesma poca, grandes empresas de melhoramento gentico, como Agroceres-PIC e Seghars-Humus pecuria, iniciaram atividades comerciais no Brasil. Tudo isso levou a suinocultura produo e comercializao de fmeas F1, intensificao da comercializao de

reprodutores mestios e ampliao dos plantis ncleos existentes, bem como instalao de novos ncleos. Neste perodo, intensificaram-se os programas de seleo que tinham como principal objetivo de seleo o aumento da taxa de crescimento, e estabeleceram-se como empresas brasileiras detentoras de programas de melhoramento gentico, a Sadia, a Granja Rezende e a Agroceres. Somente no incio dos anos de 1990, teve incio a preocupao com a seleo para aumento do rendimento de carne. Nesta dcada, segundo Irgang, viabilizou-se o uso de tcnicas de DNA para melhoria gentica dos plantis. semelhana do que vem ocorrendo com outras espcies de animais domsticos, o melhoramento gentico de sunos vem passando por modificaes e se adequando s metodologias modernas de avaliao. Isso pode ser observado pelas constataes feitas por Irgang, de que os testes de prognie que receberam muita ateno nos anos de 1970, e eram realizados nas chamadas Estaes de Avaliao de Sunos (EAS), tiveram sua importncia reduzida at finais dos anos de 1980, quando deixaram de existir. importante notar que tendncia semelhante foi verificada para os chamados testes de machos, conduzidos nas Estaes de Teste de Reprodutores Sunos (ETRS). Tais testes, que em 1983 eram realizados em quinze unidades, com capacidade para 2.500 machos/ano, foram perdendo importncia e, em 1995, representavam somente seis unidades.

14.10. Melhoramento gentico em bfalos H muitas dcadas o bfalo vem sendo criado no Brasil sem que, no entanto, tenha havido um programa mais intenso de melhoramento gentico nesta espcie. Apesar disso, iniciativas isoladas foram tomadas desde a dcada de 1950, como menciona Villares et al. (1979). Segundo esses autores, em 1958 foram iniciadas as provas de ganho de peso na Estao Experimental de Criao e Sertozinho. Mais tarde, ainda de acordo com esses autores, outras centrais de prova foram sendo estruturadas. Em fins dos anos de 1970, Villares et al. (1979) fizeram uma avaliao global dessas provas e observaram ganhos mdios de peso iguais a 144,4; 148,1 e 123,6 kg para as raas Mediterrnea, Jafarabadi e Murrah, respectivamente, em 140 dias de confinamento. At a dcada de 1980, estas foram as aes para identificao e seleo de animais com bfalos de corte. Com respeito produo leiteira, at 1980, as avaliaes e seleo vinham sendo feitas de acordo com Ramos, com base na produo de leite. Aps esta data iniciaram-se as selees com base na capacidade mais provvel de produo das bfalas, avaliaes estas que, em alguns casos isolados, evoluram para o uso de modelos mistos com estimativas de BLUP e, mais recentemente, o uso de modelo touro e modelo animal. Todavia, apesar de inexistir em programas bem estruturados envolvendo grandes populaes de animais desta espcie, o que possibilitaria evoluo mais rpida e maiores progressos genticos, quer seja para leite, quer seja para carne, alguns trabalhos, como o que vem sendo conduzido na Fazenda Panorama, municpio de Camaqu, RS, Ramos, indicam a possibilidade de se promover melhorias nos rebanhos brasileiros. Nesta propriedade, onde vem sendo conduzido teste de prognie desde 1990, tem-se conseguido redues na idade de abate dos animais, que passou de 24 meses em 1989, para 19 em 1992. Evolues so tambm apresentadas por Villares et al. (1979), para rebanhos leiteiros. Neste caso, esses autores verificaram, para o Estado de So Paulo, incrementos de, aproximadamente, 2.200 kg de leite entre os quinqunios 1964-68 e 1974-78, associados a uma diminuio na durao da lactao de, aproximadamente, 20 dias e aumento no teor de gordura. Como ressalta Ramos6, progressos genticos tm sido obtidos tambm para produo de leite em vrios rebanhos leiteiros no Brasil. No entanto, como ultimamente, esta espcie tem apresentado grande expanso no Brasil com crescimento, segundo Ramos6, de 10% ao ano, de se esperar o desenvolvimento de programas de melhoramento gentico bem estruturados. Esse grande crescimento populacional se deve capacidade de estes animais serem rsticos, bons conversores de alimento quando explorados para leite e carne, longevos e poderem ocupar espaos no habitados por outras espcies animais exploradas

economicamente pelo homem. Baseado nisso, e nos resultados que vm sendo obtidos, Ramos6 apresentou uma proposta de programa de melhoramento gentico da espcie a ser conduzido com a Associao Brasileira de Criadores de Bfalos. Cruzamentos tambm tm sido adotados como forma de se promover melhoria do desempenho como pode ser observado pelos resultados de Marques (1991) (Tabela 5). Esse autor encontrou estimativas de herdabilidade para diversas caractersticas produtivas e reprodutivas, entre as quais podem-se citar os valores de 0,249 para intervalo interpartos, 0,39 para perodo de servio, 0,304 para produo de leite e 0,412 para peso desmama. TABELA 5. Desempenho produtivo e reprodutivo de bfalas das raas Murrah, Mediterrneo e seus mestios.

Grupo gentico

IPC1 (ms)

PS (dias) 119,9a

DL (dias) 232,7a

PL (kg) 1338,9a

PG (kg) 96,8a

%G

Mediterrneo (ME) Murrah (MR) ME-MR 3/4 MR 7/8 MR


a,b,c,d 1

37,9a

7,1a

38,4ab 37,7a 38,9b 38,9b

128,0b 124,7ab 133,8c 143,8d

238,6a 274,2b 266,6c 256,6d

1316,0a 1696,4b 1746,6c 1746,6c

92,8a 118,1bc 121,3b 116,6c

7,3b 6,9a 6,9a 6,7c

Mdias, na mesma coluna, com o mesmo sobrescrito no diferem entre si (P maior que 0,05). IPC - intervalo interpartos, PS - perodo de servio, DL - dias em lactao, PL - produo de leite, PG - produo de gordura, %G - percentagem de gordura. Fonte: Adaptado de Marques (1991). 15 CONSIDERAES FINAIS Investimentos em melhoramento gentico animal so caros e de longo prazo. No Brasil, iniciativas nesta rea deparam ainda com outros problemas que variam em intensidade, de acordo com a espcie animal, como qualidade de mo-de-obra, capacidade de gerenciamento, competio externa, indefinio de mercado, baixo nvel de exigncia do mercado consumidor e a no valorizao da qualidade do produto, principalmente no tocante ao consumidor. Dessa forma, o progresso obtido, at recentemente, deveu-se abnegao de alguns produtores e tcnicos. Todavia, ao que tudo indica, o futuro reserva a possibilidade de um avano ainda maior e mais rpido, uma vez que este dever ser impulsionado pela demanda crescente por competitividade das atividades de produo animal; e pela importncia, cada vez maior, representada pela qualidade do produto e eficincia da produo. Apesar da caracterstica cclica, com tendncias reduo de investimentos em melhoramento gentico, apresentada por algumas espcies de animais, surgem como elemento fundamental, comum a qualquer delas, o volume e a qualidade de tcnicos formados a partir de meados da dcada de 1970. Mais uma vez, o crdito se deve a alguns poucos e abnegados melhoristas que foram capazes, no s de motivar um grande nmero de novos adeptos, mas, tambm, de garantir, para eles, uma formao slida e competitiva.

As metodologias, os modelos e o aumento da capacidade computacional so de valor limitado quando se desconsideram a estrutura dos dados, o sistema de produo, o estdio da atividade, o mercado e o ambiente de produo; Sob condies adequadas estas ferramentas promovero progressos genticos mais eficazes e mais rpidos. No entanto, possvel que como conseqncia, haja reduo da varincia gentica. Assim, faz-se necessrio antecipar-se a isto, buscando solues. Uma das alternativas considerar se os fatores mencionados anteriormente, os quais em conjunto, ou isoladamente, possibilitaro o estabelecimento de objetivos-fim, bem como critrio de seleo, adequados a situaes mais ou menos especficas, o que contribuiria para a manuteno de variabilidade na populao como um todo, mas principalmente, para maior eficincia do melhoramento gentico. Outras solues, diretamente ligadas metodologia de avaliao e aos modelos matemticos, tm de ser desenvolvidas. semelhana do passado, a cincia dever continuar sendo permeada pela arte, no sentido de ser capaz, no s de combinar a beleza da forma com a funo, mas tambm de ser capaz, muitas vezes, de, pela forma, predizer a produo. Esta necessidade de viso global, do bom senso, do conhecimento cientfico e, principalmente, da capacidade de se combinar tudo isto, que faz do melhoramento gentico no s cincia, mas tambm uma arte. 16 REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ABREU, J.C. Sobre o peso ao nascer na raa Nelore. Revista Agropecuria, Piracicaba, v.24, n.7-8, p.231-251, 1949. ANDRADE, V.J. Efeitos de meio e herana sobre o peso de bezerros da raa Guzer aos 205 dias de idade. Belo Horizonte: UFMG, 1973. 67p. Tese de Mestrado. BELLAVER, C.; FIGUEIREDO, E.A.P.; OLIVEIRA, E.R.; PANT, K.P. Carcass characteristics of goats and sheep in northeast Brazil. Pesquisa Agropecuria Brasileira, Braslia, v.18, n.3, p.301-310, 1983. BRITO, F.V.; FRIES, L.A. Proposta de um mtodo para avaliao gentica de bovinos de corte. Revista da Sociedade Brasileira de Zootecnia, Viosa, v.23, n.2, p.181-188, 1994. CAIELLI, E.L. Pr-histria do Instituto de Zootecnia organizada, que precedeu a criao do posto (P. Z.) Centro Zootcnico da Mooca em 10 de abril de 1907. Nova Odessa: 1991. Paginao irregular. CARDELLINO, R.A. Melhoramento gentico de ovinos lanados. In: SIMPSIO NACIONAL DE MELHORAMENTO ANIMAL, 1996, Ribeiro Preto. Anais... Viosa: SBMA, 1996. p.41-44. CARMO, J.A.; PRATA, H. Estudo sobre o zebu-leiteiro da Fazenda Experimental de Criao em Uberaba. Rio de Janeiro: Instituto de Zootecnia, 1961. (IZ. Monografias, 2). CARNEIRO, G.G.; LUSH, J.L. Variation in yield of milk under the penkeeping system in Brazil. Journal of Dairy Science, Champaign, v.31, n.2, p.203-211. 1948. CARNEIRO, G.G.; MEMRIA, P. Prova de prognie de touros Zebus. Zebu, Uberaba, v.19, n.3, p.3741, 1959. CHIEFFI, A.; ANDREASI, F.; VEIGA, J.S. Estudo comparativo do crescimento ponderal de bovinos de raas indianas, nascidos nos perodos da seca e das guas. Revista da Faculdade de Medicina Veterinria de So Paulo, So Paulo, v.4, n.2, p.315-338, 1950.

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