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La anorexia mental o anorexia nerviosa es un sndrome psiquitrico que se centra sobre la

negativa del enfermo (generalmente mujeres) a comer, conllevando una alarmante prdida de peso. Suele aparecer en mujeres jvenes, solteras en edades entre la pubertad y la adolescencia. Hay casos tardos y tambin alguna excepcin masculina (hay un hombre por cada 10 mujeres). La frecuencia de la enfermedad va en aumento durante los ltimos aos (una adolescente de cada 200). Es un grave trastorno alimentario en el que la persona presenta un peso inferior al que sera de esperar por su edad, sexo y altura. En ndice de mortalidad ronda el 6-10% de todas las pacientes afectadas. No est claro el origen de la anomala. Los psicoanalistas lo atribuyen al rechazo inconsciente a la feminidad. Muchos casos se inician tras un perodo de obesidad y la preocupacin de la paciente por recuperar la lnea. El conflicto con la familia, especialmente con la madre, es uno de los elementos constantes que dominan el cuadro clnico. Aunque el aumento de esta enfermedad durante los ltimos aos tambin se atribuye a un cambio en el ideal de belleza dentro de los pases desarrollados. En el mundo occidental aparece la delgadez como smbolo de belleza, salud y xito social, y se condena la obesidad. Las personas que sufren anorexia nerviosa presentan ciertos rasgos caractersticos, son obsesivas, perfeccionistas, altamente competitivas, inteligentes, inmaduras emocionalmente, con una baja autoestima y muy dependientes de su familia. Su autoestima depende de su peso y su silueta. Otra de las caractersticas es la dificultad que tienen en sus relaciones sociales, distorsionan o devalan su apariencia y no quieren ser observadas ni juzgadas, eso favorece una cierta fobia social. Aprenden a reducir la ansiedad evitando las situaciones que les angustian, como las reuniones sociales, ir a sitios pblicos, etc. Son poco conscientes de su problema, y por ello es muy difcil que consulten a un especialista por la prdida de peso. Generalmente acuden al mdico por malestares somticos causados por la falta de alimentacin. Criterios para diagnosticar la anorexia nerviosa 1. Negativa de mantener el peso corporal en o por encima del mnimo, segn la edad y talla. Por ejemplo, prdida de peso manteniendo ste por debajo del 85% esperado, o no incremento durante el crecimiento no alcanzndose el 85% del esperado. A partir de una prdida de aproximadamente el 15% del peso se considera anorexia, pues ya aparece la malnutricin. Cuenta el peso perdido ms el no ganado si est en fase de crecimiento. 2. Miedo intenso a aumentar de peso o a volverse gordo an teniendo infrapeso. Este miedo aumenta a medida que disminuye el peso, es un miedo fbico (lipofobia). 3. Alteracin del modo de experimentar la la forma o peso del propio cuerpo. influencia injustificada de la forma o el peso en la autoimagen, o negacin de la importancia del bajo peso actual. 4. En mujeres con regla instaurada, amenorrea o ausencia de por lo menos 3 ciclos menstruales consecutivos. Es una clara manifestacin de malnutricin y aparece tras perder un 15% del peso. 5. Falta de conciencia de enfermedad. Primeros sntomas Disminucin de la temperatura corporal (suelen tener fro an cuando hace calor). Cada del cabello. Ligera bradicardia (enlentecimiento del ritmo cardaco). Estreimiento. Calambres. Amenorrea. Posteriormente aparecen ms sntomas y se agravan los ya existentes. Se produce

una alteracin del estado de nimo, las enfermas se muestran nerviosas, inquietas, tristes, colricas, etc. Al final el comportamiento de las anorxicas acaban siendo de tipo compulsivo, no pueden dejar de comer como lo hacen pues se angustian demasiado, hay una obsesin. Tipos de anorexia - Anorexia de tipo restrictiva: durante el episodio de anorexia, la persona no presenta episodios recurrentes de sobreingesta masiva o conductas purgativas (vmitos autoinducidos o mal uso de laxantes y diurticos). Se da en un 70-80% de los casos y suelen ser personas que realizan mucho ejercicio fsico. - Tipo bulmica o purgativa: en este tipo, durante el perodo de anorexia, la persona incurre regularmente en atracones o conductas purgativas. Es menos habitual que el anterior. Las familias de estas pacientes suelen ser sobreprotectoras (en especial las madres) y tienen expectativas muy altas con respecto a sus hijos que dificultan el desarrollo de su autonoma e independencia en la adolescencia. La anorexia aparece en este contexto como un esfuerzo para satisfacer a los padres, logrando de esta manera la configuracin de una identidad dbil a cuestas de una opresin familiar. Generalmente estas familias niegan la existencia del conflicto. Factores predisponentes: se han descrito factores genticos, el sexo femenino, la edad (13-20 aos), caractersticas de la personalidad (introversin, inestabilidad), obesidad, factores familiares, afectivos, emocionales, nivel social medio-alto y presiones socioculturales. Factores precipitantes: cambios corporales, crticas sobre el cuerpo, incremento rpido de peso, contactos sexuales y acontecimientos vitales potencialmente estresantes (separaciones, prdidas). Factores de mantenimiento: factores cognitivos, afecto negativo, conductas purgativas, interaccin familiar, aislamiento social y actividad fsica excesiva. Tratamiento Por la gravedad de la enfermedad y el mal pronstico ambulatorio, el tratamiento suele ser hospitalario, para romper el crculo vicioso de hostilidad con la familia, y realizar la alimentacin controlada y tratamientos psicoteraputicos. Son pacientes que protestan de su ingreso, se consideran normales y creen injustificada cualquier teraputica, que hacen todo lo posible por evitar. El primer paso del tratamiento es la recuperacin del peso hasta valores normales. El segundo es el tratar de mantener el peso conseguido y prevenir las recadas. Se hace hincapi en los aspectos nutricionales, aunque tambin es importante que rompan los crculos viciosos de conductas familiares que mantienen el trastorno alimenticio. El tratamiento farmacolgico de la anorexia nerviosa tiene poco xito, por lo que casi no se practica. En casos donde existe mucha ansiedad se administran neurolpticos y antidepresivos, sin embargo muchas veces la depresin en la anorexia aparece como consecuencia de la desnutricin, por lo que al recuperar la paciente el peso normal, sta puede desaparecer. BULIMIA NERVIOSA

La bulimia es un trastorno que se manifiesta por crisis de apetito voraz e incontrolado. Es frecuente que se combine con actitudes de anorexia, y la paciente despus de cada ingestin desordenada intente vomitar, tome laxantes,

diurticos, etc. Excepto la crisis de bulimia, la conducta global es parecida a la de una anorexia nerviosa, con la preocupacin obsesiva por no engordar. La lucha entre la atraccin por la comida y el rechazo posterior se vive con ansiedad, sentimiento de culpa y autodesprecio. La vida de la paciente se centra en la comida, comer o expulsar lo comido por medio de vmitos y laxantes, domina su campo de inters. Criterios para diagnosticar la bulimia nerviosa:

A) Episodios recurrentes de sobreingesta: 1. Comer en poco tiempo ms comida que la mayora de la gente en tiempo y circunstancias similares. 2. Durante el episodio, sensacin de falta de control sobre la ingestin. Hace algo que en realidad no quiere hacer. Es un comportamiento compulsivo. B) Conducta compensadora inadecuada y recurrente a fin de evitar el aumento de peso: 1. Vmitos autoinducidos. 2. Laxantes, diurticos u otras medicaciones. 3. Ayuno. 4. Ejercicio fsico excesivo. C) La sobreingesta y las conductas compensadoras se producen, como promedio, por lo menos dos veces por semana durante tres meses. D) La autoimagen est injustificadamente influida por la forma y el peso del cuerpo. E) El trastorno no se produce exclusivamente durante episodios de anorexia nerviosa. En la bulimia nerviosa no existe malnutricin como en el caso de la anorexia, y el peso de la paciente es normal. Tipos de bulimia - Tipo purgativo: la persona recurre al vmito, el uso de laxantes, diurticos y enemas. Presentan una importante distorsin de la imagen corporal, mayor deseo de estar delgadas, ms patrones anmalos alimentarios y psicopatologa (sobretodo depresin y obsesiones) que las de tipo no purgativo. - Tipo no purgativo: la persona usa otras conductas compensatorias no purgativas como el ayuno o practica ejercicio intenso. Las personas bulmicas suelen ser emocionalmente inestables, con sntomas ansiosos, impulsivas y con tendencia a la automedicacin. Se caracterizan por tener una baja autoestima y gran necesidad de aprobacin externa. Tambin tienen menos tolerancia a la frustracin. Al igual que las anorxicas demuestran una excesiva preocupacin por su peso y silueta y tienen tendencia a la obesidad. Una diferencia llamativa entre las anorxicas y las bulmicas es que las primeras, en principio, rechazan su feminidad y no manifiestan ningn inters ertico o sexual. En cambio las bulmicas, hacen los sacrificios de no comer para estar ms atractivas y buscan el galanteo casi obsesivamente, manteniendo en secreto sus problemas de alimentacin,

que dominan su vida tanto como la de las anorxicas. El trastorno bulmico suele aparecer en edades posteriores a la anorexia, entre los 16 y 20 aos. Sobre un 1-2% de las bulimias pueden hacer tambin anorexia. La mortalidad tambin es menor, sobre el !5 o menos, y suele ser por suicidio debido a la depresin y ansiedad que sufren por su patologa. Factores predisponentes: presencia de trastornos afectivos entre familiares, abuso de sustancias, obesidad, gran preocupacin de los padres por el peso y la figura de su hija, presencia de trastorno afectivo, obesidad, abuso sexual y diabetis mellitus. Tratamiento El tratamiento de la bulimia es psicoterpico, difcil y prolongado. Responde mejor a la terapia de grupo que a la individual. El objetivo principal es la desaparicin de los atracones y de las conductas compensadoras, para lo cual se puede hacer tratamientos psicoeducativos con resultados eficaces. Tambin se hace terapia familiar para reducir el crculo vicioso de las conductas familiares precipitantes. En cuanto a la medicacin, a corto plazo los tricclicos son efectivos para la reduccin de atracones y vmitos, pero no a largo plazo. Adems producen efectos secundarios indeseables. Los IRSS (inhibidores de la recaptacin de serotonina) han obtenido muy buenos resultados, con menores efectos secundarios que los anteriores.

Bibliografa: Fernndez, F., Turn, V. (1998): Trastornos de la alimentacin. Gua bsica de tratamiento en anorexia y bulimia. Barcelona. Masson. CIE 10, Trastornos mentales y del comportamiento. Descripciones clnicas y pautas para el diagnstico. (1992) Organizacin Mundial de la Salud. Madrid. Mediator. DSM-IV, Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales. (1997). Barcelona. Masson. Raich, R. M. (1995): Anorexia y bulimia: trastornos alimentarios. Madrid. Ed. Pirmide.

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