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Integrando Comprensin por Diseo + Enseanza basada en la Diferenciacin

Carol Ann Tomlinson y Jay Mc Tighe Captulo 1 Comprensin por Diseo y Enseanza basada en la Diferenciacin: una conjuncin esencial
Cul es la razn lgica para unir los dos modelos? Cules son los conceptos principales de los modelos y como se ponen de manifiesto en los hechos? La Comprensin por Diseo y la Enseanza basada en la Diferenciacin hoy en da son tema de muchas conversaciones entre docentes, tanto en los Estados Unidos como en el extranjero. Con toda seguridad, gran parte del inters en estos dos enfoques del currculo y la Enseanza se debe a su calidad lgica y practica. Cercados por listas de estndares de contenidos y tests de responsabilidad de "alto riesgo", muchos docentes perciben que tanto la enseanza como el aprendizaje han sido reencauzados en direcciones potencia1mente desventajosas para quienes ensean y para quienes estudian. Los docentes necesitan un modelo que tome en cuenta la importancia de los estndares de contenido, pero que tambin muestre como encuadrarlos y derivar de ellos el sentido y la comprensin que permitan a los alumnos desarrollar capacidades mentales al mismo tiempo que acopian informacin. A juicio de muchos docentes, la Comprensin por Diseo responde a esa necesidad. Al mismo tiempo, a los docentes les resulta cada vez ms difcil pasar por alto la diversidad de los alumnos que pueblan sus aulas. Cultura, raza, lengua, situacin econmica, genera, experiencia, motivacin, discapacidad, capacidad avanzada, intereses personales, estilos de aprendizaje y la presencia o ausencia de un sistema de apoyo adulto, son solo algunos de los factores que los alumnos traen consigo a la escuela en asombrosa variedad. Pocos docentes encuentran eficaz o satisfactorio su trabajo cuando se limitan a "impartir" un currculo -incluso uno muy bueno- sin considerar las mltiples necesidades de aprendizaje de sus alumnos. Para muchos, la Enseanza basada en la Diferenciacin ofrece una estructura adecuada para tratar la heterogeneidad del alumnado como un componente crucial de la planificacin de la enseanza. Es gratificante que la convergencia de ambos modelos parezca til para abordar dos de los mayores desafos que hoy enfrentan los docentes: elaborar un currculo eficaz en una poca dominada por los estndares y garantizar el logro acadmico para toda la gama de alumnos. El propsito de este libro, sin embargo, es que las conversaciones no estn guiadas por un "ajuste intuitivo" sino por una exploracin bien fundada de por que cada uno de los modelos es potencialmente significativo en las aulas actuales y por que la conjuncin de ambos es no solo razonable sino tambin esencial para los docentes que procuran ayudar a cada alumno a desarrollar su mxima capacidad. Con ese objetivo en mente, explicaremos primero la razn por la que los dos modelos deben aplicarse conjuntamente en el aula. Luego brindaremos una serie de axiomas y corolarios que demuestran la existencia de vnculos importantes entre ambos. (En el apndice podrn encontrarse teoras e investigaciones que respaldan la CpD y la ED.)

EL FUNDAMENTO LOGICO PARA COMBINAR CpD Y ED La Comprensin por Diseo y la Enseanza basada en la Diferenciacin no solo se respaldan entre s, sino que de hecho se "necesitan" una a la otra. La razn es simple. En las clases eficaces, los docentes siempre toman en cuenta al menos cuatro elementos: a quienes ensean (1os alumnos), dnde ensean (el mbito de aprendizaje), que ensean (el contenido) y como ensean (la practica de la enseanza). Si pierden de vista cualquiera de estos elementos y dejan de afianzarlo, todo su trabajo se ve perjudicado y la calidad del aprendizaje se deteriora. La Comprensin por Diseo se centra en que enseamos y que datos de evaluacin debemos recoger. Su objetivo primordial es delinear y guiar la aplicacin de principios slidos de diseo curricular. Tambin toma en cuenta como enseamos, en especial los mtodos de enseanza que propician la comprensin de los alumnos. Es cierto que el modelo responde a la necesidad de ensear con miras al xito de los alumnos, pero se detiene ms en el "qu" y el "cmo". En otras palabras, la Comprensin por Diseo es ante todo (aunque no exclusivamente) un modelo de diseo curricular. La Enseanza basada en la Diferenciacin considera a quines enseamos, dnde enseamos y cmo enseamos. Su objetivo primordial es asegurarse de que los docentes apliquen procesos y procedimientos que garanticen el aprendizaje eficaz de individuos diversos. Los modelos correctos de diferenciacin necesariamente atendern a la necesidad rediferenciar el currculo. Pero la diferenciacin es ante todo (aunque no exclusivamente) un modelo de diseo de la enseanza. Si tuviramos a nuestro alcance el currculo mas refinado del mundo y comprobramos que no es adecuado para alumnos con discapacidades de aprendizaje, estudiantes avanzados, escolares que no dominan el idioma, jvenes sin respaldo econmico, nios a quienes les cuesta mucho aprender y muchos otros mas, entonces ese currculo no estara a la altura de lo que promete. Por otro lado, si furamos los mejores discpulos del agrupamiento flexible, la enseanza basada en los intereses, los mbitos estimulantes y otro conjunto de estrategias de enseanza que nos permiten tomar en cuenta la variedad del alumnado, pero usramos esos mtodos sin contar con un buen currculo, nuestras clases no suministraran a los alumnos las ideas y destrezas necesarias para abrirse camino en el mundo. Dicho en trminos simples, las clases de alta calidad se desarrollan en tomo a un slido conocimiento que resulte provechoso para cada alumno. Es decir que requieren un currculo de alta calidad y una enseanza de alta calidad. En conjunto, la CpD y la ED proporcionan estructuras, herramientas y orientacin para desarrollar el currculo y la enseanza basados en nuestras mejores concepciones actuales de la enseanza y el aprendizaje. El hecho de que ambos modelos responden a las mejores concepciones actuales de la enseanza y el aprendizaje -y que no solo son compatibles sino tambin complementarios- se vera con mayor claridad a medida que se avance en la lectura de este libro. Para iniciar esa exploracin, es til presentar algunos axiomas y corolarios" que muestran como pueden entrelazarse ambos modelos. Los axiomas son principios fundamentales de la Comprensin por Diseo. Los corolarios demuestran como opera la Enseanza basada en la Diferenciacin a efectos de garantizar que cada alumno tenga acceso y respaldo para c1implir el axioma. Juntos, los axiomas y los corolarios ilustran algunas formas en que la CpD. Y la ED funcionan en tndem hacia el logro de metas comunes. Para cada serie de axiomas y corolarios, presentamos un episodio de enseanza que ilustra la lgica combinada de la CpD y la ED.

Axioma l La principal meta del diseo de un currculo de calidad es que el alumno desarrolle y profundice la comprensin. Corolarios del Axioma 1 Todos los alumnos aprovechan y merecen un currculo que desarrolle y profundice su comprensin. Dada la variedad en la capacidad, experiencia, oportunidad, lenguaje, inters y apoyo adulto con que cuenten los alumnos, estos avanzaran a distintos ritmos y requerirn diversos sistemas de apoyo para desarrollar y profundizar su comprensin. Situacin El seor Axelt disea su currculo en funcin del conocimiento, la comprensin y las destrezas esenciales correspondientes tanto a la materia que ensea como a los estndares de contenido aplicados en su distrito escolar. En estos momentos, sus alumnos de Historia estn estudiando la relacin entre los derechos y las responsabilidades de los ciudadanos segn la Constitucin de su pas, 10s Estados Unidos. El docente quiere que todos sus alumnos exploren la nocin establecida de que las democracias equilibran los derechos y responsabilidades de sus ciudadanos. Tambin quiere que analicen la pregunta esencial: "En que se asemejan y en que se diferencian los derechos y las responsabilidades consagrados en la Constitucin de los Estados Unidos con los derechos y responsabilidades de los miembros de otros grupos con los que estoy vinculado?" De los 32 alumnos de la clase del seor Axelt, tres tienen serias dificultades de aprendizaje que afectan su capacidad de leer y escribir. Hay cuatro alumnos con conocimientos muy avanzados de historia norteamericana. A varios les cuesta mucho mantenerse concentrados en la tarea, algunos tienen problemas de aprendizaje detectados y otros no han sido diagnosticados. Dos estudiantes extranjeros de la clase an estn aprendiendo el idioma. A algunos alumnos siempre les gust la historia, mientras que a otros les resultaba aburrida y ajena a su vida. Tambin hay una amplia diversidad de intereses y estilos de aprendizaje en esta clase. El seor Axelt comienza a ensear el capitulo sobre la Constitucin teniendo en mente dos metas principales. Primero, ha diseado tareas y evaluaciones dirigidas a lograr que todos sus alumnos comprendan los principios esenciales de la Constitucin y los relacionen con sus propias vidas y experiencias. Segundo, planea utilizar diferentes materiales, plazos, equipos de trabajo y formas de expresin para garantizar a cada alumno las mayores oportunidades de desarrollar y ampliar los conocimientos y destrezas buscados. Axioma 2 Los alumnos dan prueba de haber comprendido cuando aplican (transfieren) conocimientos en contextos autnticos. Corolarios del Axioma 2 Esas aplicaciones autenticas revelaran grados diversos de competencia y profundidad en la

comprensin de los conocimientos y el desarrollo de destrezas de los alumnos. Los docentes ms eficaces utilizan los datos relativos a la variedad de competencias de los alumnos a efectos de ofrecerles oportunidades y apoyo para garantizar que cada uno de ellos contine desarrollando y profundizando su conocimiento, su comprensin y sus destrezas a partir del nivel actual, de sus intereses y estilos de aprendizaje. Situacin Los alumnos del seor Axelt tienen que elaborar un estatuto para un grupo (puede ser la familia, el equipo, la clase, el club, etctera) en el que incluirn indicaciones explicitas e implcitas acerca de los derechos y responsabilidades de los miembros. En su presentacin, debern comparar y diferenciar directamente los derechos y responsabilidades incorporados al estatuto con los contenidos en la Constitucin de los Estados Unidos y fundamentar por que su estatuto es al menos tan eficaz como la Constitucin en cuanto a establecer derechos y responsabilidades. A los efectos de atender a la diversidad, se les permitir elegir el grupo para el cual redactaran el estatuto. Para atender alas diferencias en las competencias lectoras, el seor Axelt trabajara con el especialista en medios de la escuela de modo que este suministre bibliografa y otros materiales, incluyendo sitios Web, en una amplia gama de niveles de lectura. Los estudiantes tendrn la opcin de elaborar sus estatutos solos o con un compaero que comparta su inters en el grupo elegido y prefiera trabajar en equipo. El seor Axelt tambin brindar breves sesiones de enseanza sobre diversos aspectos del diseo del estatuto y del proceso de reflexin para aquellos alumnos que quieran contar con esa orientacin adicional. Axioma 3 El desarrollo eficaz del currculo de acuerdo con los principios del Diseo retrospectivo (descripto en el Capitulo 3 y analizado a lo largo de todo el libro) ayuda a evitar el doble problema de la cobertura que propone el libro de texto y aquella enseanza orientada a la actividad en la que no se advierten prioridades ni propsitos claros. Corolarios del Axioma 3 Todos los alumnos aprovechan y merecen recibir una enseanza a que refleje con claridad los objetivos y las prioridades de los contenidos. Los alumnos con dificultades requieren que la enseanza se centre en el conocimiento, la comprensin y la destreza realmente esenciales de cada tema, para garantizar que sus esfuerzos les permitan avanzar en forma eficaz y confiable. Los alumnos adelantados necesitan que se incorpore un desafo a los aspectos esenciales de cada disciplina a fin de que su tiempo sea valorado y de que desarrollen sus puntos fuertes de modo de avanzar en forma sostenida hacia el dominio de la disciplina en cuestin. Situacin Las actividades, las discusiones y las evaluaciones en la c1ase del seor Axelt estn destinadas a asegurar que todos los alumnos se centren en el conocimiento, la comprensin y las destrezas fundamentales de la unidad en estudio. El docente tambin emplea el conocimiento, la

comprensin y las destrezas esenciales como punto central para diferenciar la enseanza de los alumnos con dificultades de aprendizaje y la de los estudiantes adelantados. Los alumnos que tienen dificu1tades de aprendizaje y baches en sus conocimientos previos siguen centrndose en los conceptos y destrezas fundamentales del tema. El docente les brinda oportunidades de trabajar con otros alumnos en los conocimientos que les faltan y a menudo les pide que los apliquen a sus tareas. Para algunos de ellos, podra poner el acento en conocimientos importantes de aos anteriores mas que en los "interesantes pero no imprescindibles" de la unidad actual. Pero por ms adaptaciones que efecte para estos alumnos, su planificacin siempre los conducir a centrarse en los conceptos y las destrezas principales de la unidad. Cuando el seor Axelt tiene pruebas de que algunos alumnos ya dominan las metas de la unidad, reelabora las tareas, las actividades de comprensin y las evaluaciones a fin de ofrecerles desafos y oportunidades para que prosigan abordando ciertos aspectos de su inters. Las adaptaciones siguen orientando a los alumnos hacia los conceptos bsicos de la unidad, pero en un nivel de mayor complejidad que el correspondiente a otros alumnos. Axioma 4 Las revisiones peridicas del currculo y del formato de evaluacin, basadas en estndares de diseo, suministran un control de calidad e informacin til para efectuar los ajustes requeridos. Las revisiones peridicas de los "resu1tados " (por ejemplo, los logros de los alumnos) deben ir seguidas de los necesarios ajustes del currculo y la enseanza. Corolarios del Axioma 4 Los resultados de las revisiones inevitablemente mostrarn una variacin entre los alumnos en cuanto a conocimiento, comprensin y destrezas esenciales. Los ajustes del currculo y la enseanza basados en los resultados deben apuntar al individuo tanto como a la c1ase en su totalidad. Los ajustes basados en los resultados requieren un empleo flexible del tiempo y atencin del docente, y tambin otro elemento, como el use de ciertos materiales, los agrupamientos de alumnos, para asegurar el continuo desarrollo y la profundizacin de la comprensin de los alumnos. Situacin El seor Axelt efectu un diagnstico previo de sus alumnos para determinar sus puntos de entrada al tema de estudio y tambin averigu que aspectos relacionados con la unidad les despertaban inters. Cuando constat que algunos alumnos ya mostraban una comprensin precisa de los conceptos fundamentales de la unidad, utiliz los resultados del diagnstico a efectos de idear vas de aprendizaje alternativas para estos alumnos. De manera similar, cuando los resultados del diagnstico previo indicaron que algunos alumnos tenan baches en sus conocimientos y destrezas anteriores, el docente planific c1ases especiales para grupos pequeos y tareas domiciliarias adicionales a fin de responder a esas necesidades. Al avanzar en el estudio de la unidad, e1 seor Axelt utiliz evaluaciones formativas o continuas para determinar el progreso de sus alumnos, al tiempo que continu planificando actividades de aprendizaje individuales o en grupos pequeos para los que necesitaban apoyo en un rea determinada y para los que ya estaban en condiciones de seguir adelante.

Una semana, el seor Axelt dividi en tres partes la hora de clase. Dedico un tercio del tiempo a comparar, con todos los alumnos, las perspectivas de diversos gropos de ciudadanos con respecto a los derechos y responsabilidades correspondientes a la Primera Enmienda Constitucional. Destino otro tercio del tiempo a que los alumnos elaboraran respuestas orales o escritas de parte de un grupo de ciudadanos acerca del equilibrio entre derechos y responsabilidades relacionados con la Segunda Enmienda. En la ultima parte de la c1ase, formo pequeos grupos de estudio siguiendo la necesidad de los alumnos de reforzar su competencia para investigar y para escribir, segn haban indicado el diagnostico previo y el desempeo de los alumnos en la evaluacin anterior. En la semana dedicada a exponer el tema, el docente presento ideas e informacin a toda la clase, ejemplific la aplicacin de las destrezas clave e instruyo a los alumnos para que discutieran, todos juntos o en equipos, una de las preguntas fundamentales de la unidad. Durante el tiempo destinado a la discusin entre alumnos, brindo apoyo a los gropos con necesidades especificas y supervis las actividades de todos, tomando notas y dndoles indicaciones mientras las realizaban. Axioma 5 Los docentes brindan oportunidades a los alumnos para que exploren, interpreten, apliquen, cambien de perspectiva, se compenetren y. se auto-evalen. Estas seis facetas suministran una lente conceptual a travs de la cual se diagnostica la comprensin del alumno. Corolarios del Axioma 5 Todos los alumnos deben recibir orientacin y apoyo para pensar en trminos complejos. No es cierto que los alumnos con dificultades deban dominar los conocimientos bsicos antes de poder pensar. Por el contrario, hay pruebas categricas de que, para la mayora de los alumnos, el dominio y la comprensin surgen a travs, y no despus, de una interaccin significativa con las ideas. Es cierto, en cambio, que los alumnos difieren en cuanto al nivel de complejidad de su pensamiento y comprensin en un momento dado. Los docentes deben estar preparados para brindar a los alumnos oportunidades y apoyo a efectos de desarrollar continuamente su comprensin y su capacidad de pensar. Situacin En el transcurso de la clase, los alumnos examinan diversas perspectivas contemporneas en los Estados Unidos sobre los derechos y responsabilidades del ciudadano segn la Segunda Enmienda. El seor Axelt les dio tres preguntas clave para orientar su pensamiento al respecto. Los estudiantes pudieron elegir un" grupo de ciudadanos" (por ejemplo, agentes de polica, cazadores, fabricantes de armas, un grupo de vigilancia vecinal) cuya perspectiva les interesaba investigar. A los alumnos que necesitaban ayuda con el vocabulario se les entrego una lista de palabras esenciales con definiciones claras para cada trmino. Los que teman dificultades para recoger datos utilizaron un organizador grafico destinado a ayudarlos a categorizar las ideas que fueran encontrando. El seor Axelt tambin diseo materiales de consulta con distintos niveles de dificultad. Los alumnos podran optar entre tres conjuntos de materiales, rotulados como" de llanura", "cuesta arriba" y "montaosos". Los chicos estn acostumbrados a este tipo de rtulos (que cada tanto varan en la cantidad de opciones y en los trminos usados para describirlas) y por

lo general eligen materiales que son apropiados para ellos. Cuando se equivocan, el docente los ayuda individualmente a analizar sus opciones. Al final de la clase, los alumnos se reunirn en grupos de cuatro miembros que representen al menos tres perspectivas distintas del tema. Los grupos recibirn preguntas para guiar su discusin. Luego respondern individualmente una pregunta dirigida a averiguar 10 que piensan sobre como y por que las perspectivas de las personas varan mucho respecto de temas tales como el control de armas. Las respuestas de los alumnos suministran datos para la evaluacin formativa que orientara la planificacin del docente para 10s siguientes pasos en el estudio de la unidad. Axioma 6 La utilizacin de tecnologa y otros medios para disear, transmitir y comentar unidades didcticas en forma cooperativa beneficia a docentes, alumnos y distritos escolares. Corolarios del Axioma 6 Los estudiantes tambin se benefician cuando los docentes intercambian opiniones acerca de las necesidades de aprendizaje de los alumnos, las actividades de enseanza y los enfoques didcticos, a fin de garantizar que cada uno de ellos desarrolle al mximo su conocimiento, su comprensin y sus destrezas. En las aulas con diversidad acadmica, debe darse una colaboracin sistemtica entre docentes y especialistas con conocimientos sobre las necesidades de los alumnos y los mtodos de enseanza indicados para atenderlas. Se empleara tecnologa para responder alas diversas necesidades de los alumnos y para ayudar al docente a mantenerse al tanto del avance de los estudiantes hacia el logro de importantes metas curriculares. Situacin El seor Axelt y los dems docentes de su departamento han diseado juntos el currculo y mantienen reuniones peridicas para evaluar su eficacia, sugerir modificaciones futuras y compartir los recursos utilizados. Tambin analizan temas relativos al trabajo en aulas receptivas alas necesidades de los alumnos. Los docentes encuentran que sus diversas perspectivas y experiencias son complementarias y casi siempre dan lugar a valiosas propuestas respecto del currculo y la enseanza. En estas reuniones es importante la presencia de especialistas que pueden hacer sugerencias para diferenciar las planificaciones en funcin de necesidades diversas, como la de los alumnos que precisan moverse para aprender, los que necesitan ayuda con la lectura, los que requieren desafos de mayor nivel, etctera. Con el correr del tiempo, los docentes especializados han ayudado a sus colegas a e1aborar un repertorio de estrategias, como las de pensar en voz alta, la lectura en parejas, los contratos de aprendizaje, la condensacin, los grupos expertos y otras varias modalidades de explorar y expresar ideas. Axioma 7 La Comprensin por Diseo es un modo de pensar, no un programa. Los docentes adaptan las herramientas y materiales de la CpD con el objetivo de promover la mejor comprensin por parte de los alumnos.

Corolarios del Axioma 7 La Enseanza basada en la Diferenciacin es un modo de pensar y no una frmula ni una receta. Los docentes consultan, aplican y adaptan las herramientas de la ED con el fin de elevar al mximo el conocimiento, la comprensin y 1as destrezas de toda la gama de a1umnos. La diferenciacin eficaz orienta a los docentes a pensar con eficacia acerca de a quienes ensean, dnde ensean y cmo ensean, a los efectos de asegurarse de que lo que ensean brinde a cada alumno la mayor potencialidad para aprender. Situacin El seor Axelt considera que el mismo esta aprendiendo. En su desarrollo profesional, se gua por los principios del diseo curricular y la enseanza receptiva, basada en las necesidades de los a1umnos, pero entiende que esos principios son una gua, y no una camisa de fuerza. Se da cuenta de que, al igual que sus alumnos, necesita tener en claro el fundamento de los principios rectores, pero que los ira comprendiendo con mayor profundidad a lo largo de cada ciclo de enseanza de una unidad y cada encuentro con los a1umnos. Siempre se pregunta: "Qu significa que mis alumnos adquieran una comprensin adecuada y autntica de este tema, que potencie su capacidad de aprender?" y "Cmo puedo asegurarme de que cada alumno reciba el respaldo que necesita para avanzar lo mas lejos y rpidamente que le sea posible en la comprensin de este tema?" Los profesionales de cualquier campo se distinguen por dos caractersticas: (1) se basan en los conocimientos actuales que definen el campo, y (2) se centran en el destinatario y adaptan las cosas para satisfacer las necesidades de los individuos. A medida que usted avance en la lectura de este libro, esperamos que vea con mas claridad el rol que cumple la Comprensin por Diseo para garantizar que los docentes determinen y enseen los conocimientos, las destrezas y los conceptos esenciales que configuran cada una de las disciplinas, y el rol de la Enseanza basada en la Diferenciacin en cuanto a asegurar a cada alumno la mxima oportunidad de tener experiencias de alta calidad en relacin con esos conocimientos esenciales. Y esperamos que advierta que ambos roles son complementarios.