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CRISTO y el NUEVO CONVENIO

El mensaje mesinico del Libro de Mormn

JEFFREY R. HOLLAND

Recuerden el nuevo convenio, a saber, el Libro de Mormn ( ... ) DOCTRINA Y CONVENIOS 84:57

A Pat, cuya luz se allega a la Luz

PREFACIO
El material comprendido entre las cubiertas de este libro ha sido el resultado de varios aos de estudio personal de un tema apreciado por m desde los das de mi misin: la presencia central y persuasiva de Cristo (y las magnficas enseanzas sobre l) que aparecen desde la primera hasta la ltima pgina del Libro de Mormn. Debido a que ste ha sido un proyecto de naturaleza personal, es importante comprender desde un principio lo que este libro no es. Por un lado, no se trata de un libro erudito en el sentido tradicional de una voluminosa fuente de material y una exhaustiva documentacin. Esta obra no contiene prcticamente nada de eso, simplemente porque al compilar estas ideas y registrar estos pensamientos casi no he ledo material de ningn tipo, ni erudito ni de otra clase, con excepcin del Libro de Mormn. All donde he empleado una fuente externa, la he citado en una nota final, como ocurre con los pasajes de las Escrituras. Un libro diferente (y me apresuro a reconocer que probablemente un libro mejor) sera aquel que hiciera referencia a todo y a todas las personas, de dentro o fuera de la Iglesia, que alguna vez hayan dicho algo sobre estos pasajes de Escritura; pero ste no es el caso aqu. Tena algo ms personal en mente. Este libro es ms una reflexin sobre las Escrituras que una obra de erudicin. Siempre que fue posible dej que las Escrituras hablaran por s mismas sin ningn comentario personal. De vez en cuando los pasajes son bastante largos, pero el incluirlos ha sido una decisin consciente por la que no me disculpo. Siempre que sea posible, preferira que el lector se centrara directamente en el lenguaje del Libro de Mormn ms que en el lenguaje de cualquier otra persona que hable sobre l. Al decir esto no excuso ningn pensamiento ni escrito mos que carezcan de valor. Hasta una obra que no tiene la intencin de ser erudita debe an ser interesante en sus suposiciones e inteligente en sus observaciones, y espero que este esfuerzo no se quede corto en ninguna de ambas categoras. Este libro tampoco es un resumen de todas las citas importantes de los libros cannicos que pudieran arrojar algn tipo de luz sobre el tema en cuestin. Desde un principio se concibi para ser un estudio de la contribucin que el Libro de Mormn hace a nuestro entendimiento de Cristo, y no una revisin de los dems libros cannicos de la Iglesia sobre un tema concreto. Por norma, he intentado no utilizar casi ningn otro recurso de las Escrituras, pero en ocasiones resultaba esencial la referencia a uno de los restantes libros cannicos, por lo que, cuando pareci ser particularmente necesario, emple el pasaje correspondiente. Sin embargo, en su mayor parte ste es un retrato de la visin del Libro de Mormn sobre Cristo, y se trata nicamente de la visin del Libro de Mormn. No creo que nadie lo vea as, pero hago hincapi en que este libro no es un sustituto de la lectura del Libro de Mormn. De hecho, alguien podra elaborar un argumento persuasivo respecto a que no debera escribirse ningn libro sobre el Libro de Mormn, especialmente si la lectura de este tipo de obras secundarias se convirtiera en una alternativa a quedarse inmersos en el propio libro de Escrituras. Ninguna persona que escriba bajo las limitaciones de su propio entendimiento, y a pesar de la ayuda recibida de los cielos, podra jams comenzar a duplicar o capturar el esplendor espiritual de la revelacin ms extensa y definitiva de esta dispensacin. El autor se apresta a reconocer

este hecho, y que la cortedad de ste o cualquier otro libro escrito sobre el Libro de Mormn es evidencia de la veracidad de este ltimo. Las nicas justificaciones reales que he hallado para la elaboracin de esta obra son que el estudio de Cristo y Sus enseanzas en el Libro de Mormn me resultaron maravillosamente gratificantes, y que un libro tal pueda conducir a alguien ms a hallar sus propias reflexiones sobre la magnfica representacin del Maestro que contiene este gran testimonio Suyo de los ltimos das. A pesar de lo limitada que pueda ser la contribucin de este libro, ruego que sirva de ayuda y estmulo para leer el Libro de Mormn y que nunca se convierta en un obstculo para ello. Por ltimo, este libro no es un producto del Consejo de la Primera Presidencia y del Qurum de los Doce Apstoles, ni es una declaracin doctrinal realizada por o para La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Yo soy el nico responsable por la publicacin de esta obra y slo a m se pueden atribuir los errores y limitaciones que pueda contener. Slo espero que stos sean relativamente pocos y perdonables.

JEFFREY R. HOLLAND SALT LAKE CITY, UTAH 1997

RECONOCIMIENTOS
Deseo dar las gracias a Randi Greene y Janet Morley, mis secretarias de los ltimos aos en Salt Lake City, Utah, y Solihull, Inglaterra, respectivamente, cuyo talento y amabilidad pusieron a disposicin de la correccin y clarificacin de mis propios y primitivos esfuerzos con el procesador de texto con que elabor los primeros borradores de este manuscrito. Desde entonces, Randi ha donado de su propio tiempo y ha estado dispuesta a hacer esto mismo con los borradores posteriores en los que realic muchas labores de edicin y rescrib algunas partes. Ella ha orquestado con gran destreza los muchos procedimientos logsticos y de revisin que forman parte de la labor y del proceso para que un manuscrito de este tipo llegue a manos del editor en su forma final. Estoy en deuda con ella por su habilidad, su lealtad y su buena disposicin en la realizacin de este proyecto. Me siento agradecido a mis hermanos de la Primera Presidencia y del Qurum de los Doce Apstoles, quienes me bendicen con su hermandad, me ensean en nuestras reuniones de consejo y me animan a compartir las doctrinas del Evangelio restaurado. El presidente Boyd K. Packer me ha dado consejos particularmente tiles con relacin a este manuscrito, mejorndolo ms de lo esperado, aun cuando no sea tan bueno como debiera. Deseo dar las gracias tambin a mi presidente de misin, el lder Marion DE. Hanks, el primero en darme a conocer la profundidad del Libro de Mormn y la majestuosidad de Cristo que se esconde en sus pginas. No s de ninguna otra persona que ame el Libro de Mormn ms que el lder Hanks, ni de nadie que haya enseado de l con mayor poder y conviccin. Tambin me siento agradecido a cierto nmero de compaeros de la Universidad Brigham Young, en concreto a los anteriores y recientes decanos de Educacin Religiosa, Daniel H. Ludlow, Robert J. Matthews y Robert L. Millet, quienes me han animado mucho con esta obra, han realizado sugerencias valiosas y han puesto a andar al autor cuando pareca que el proyecto no estaba progresando. El decano Millett fue especialmente amable al poner manos a la obra con lo que jams se debera obligar a soportar a un amigo: la lectura del manuscrito en cada una de sus primitivas formas de borrador. Estoy en deuda con l por su cuidadosa lectura de un texto tan incompleto y por su informada respuesta tanto a los problemas como a las posibilidades del mismo. En fechas posteriores, los hermanos Ludlow y Matthews me concedieron el beneficio de sus singulares aos dedicados a la redaccin y la edicin de estudios sobre las Escrituras. El profesor Donald W. Parry fue de una ayuda incalculable con el captulo de Isaas, y de forma generosa comparti conmigo las reflexiones de su propia investigacin, as como sus escritos sobre este tema. Edward Brandt ofreci unos antecedentes extremadamente tiles en relacin al captulo de la ley de Moiss. A ellos y a todos los dems que han contribuido con su estmulo y han ayudado de cualquier forma, bien al principio o al final, les expreso mi aprecio. Es casi seguro que este proyecto de estudio personal no habra desembocado en la edicin de un libro sin el empuje y la persuasin de Eleanor Knowles, primero, y de Sheri Dew, despus, ambas de Deseret Book Company. Quiero expresarles mi

agradecimiento tanto a ellas como a Ronald A. Millett y a sus equipos de edicin, diseo y produccin, especialmente a Jack Lyon y Kent Ware. Y como en todas las cosas, mi mayor deuda es para con mi esposa, Pat, y nuestros tres hijos, que siempre son y han sido mi motivacin, mi solaz y mi inspiracin. Ellos han deseado la publicacin de este libro ms que yo, y me siento agradecido por su devocin al Salvador, a las Escrituras y a m.

ASEVERACIN

CAPTULO UNO
"EL NUEVO CONVENIO, A SABER, EL LIBRO DE MORMN"

i pidiramos a los lectores ocasionales del Libro de Mormn que nombraran al personaje principal del libro, indudablemente sus respuestas seran diferentes. Resulta obvio que cualquier registro que abarque ms de mil aos de historia con todas las personas que semejante relacin podra incluir - es improbable que tenga una nica figura central que emerja de entre un perodo de tiempo tan extenso. A pesar de ello, y tras reconocer esta limitacin, quizs algunos mencionaran a cualquiera de las muchas personas memorables. Nombres como Nefi, el primer y bien reconocible joven profeta del libro; Mormn, el compilador cuyo nombre lleva el libro; Alma, a quien se dedican tantas pginas; o Moroni, que puso fin a las planchas y las entreg mil cuatrocientos aos despus al joven Jos Smith, seran sin duda algunas de las figuras mencionadas. Todas estas respuestas invitaran a la reflexin, pero en trminos de la pregunta realizada, . tambin seran completamente incorrectas. La figura principal del Libro de Mormn, desde el primer captulo hasta el ltimo, es el Seor Jesucristo. En su enfoque sin precedentes en el mensaje mesinico del Salvador del mundo, se alude correctamente al Libro de Mormn como al "nuevo convenio" de Dios con la casa de Israel. Se trata literalmente de un nuevo testamento o, para evitar cualquier confusin, de "otro testamento" de Jesucristo. Como tal, el libro se centra en el mismo elemento en que se han centrado los testamentos de las Escrituras desde los das de Adn y Eva: la declaracin a toda persona de que por medio de la Expiacin del Hijo de Dios, "as como has cado puedas ser redimido; y tambin todo el gnero humano, s, cuantos quieran". Desde las pginas de la introduccin hasta la declaracin final, este testamento revela, examina, recalca e ilumina la misin divina de Jesucristo tal y como se recoge en los registros sagrados de las dos dispensaciones del Nuevo Mundo (la jaredita y la nefita), escritos para el beneficio de una tercera dispensacin: la dispensacin del cumplimiento de los tiempos. El Libro de Mormn tiene muchos objetivos, pero hay uno que trasciende a todos los dems. Escrito por profetas y preservado por ngeles, se escribi con el propsito fundamental y eternamente esencial de "convencer al judo y al gentil de que JESS es el CRISTO, el ETERNO Dios, que se manifiesta a s mismo a todas las naciones". En el proceso de obtener una conviccin tal sobre Cristo, todos los que reciban este registro tambin se convencern de "los convenios del Seor", incluyendo Su promesa de que los remanentes actuales de la casa de Israel no son "desechados para siempre". De este modo, el Libro de Mormn es la declaracin principal del convenio de Dios con Sus hijos terrenales y de Su amor por ellos. Se trata de la declaracin definitiva de los ltimos das respecto al sacrificio expiatorio de Su hijo; es Su gran anuncio de la ms grande revelacin que Dios nos haya dado jams.

OTRO TESTAMENTO DE JESUCRISTO Pero, por qu se trata de un registro tan necesario? Acaso el mundo no es ya lo bastante consciente de los convenios divinos y del papel central que Cristo juega en ellos, tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento? El Libro de Mormn habla de este asunto, y al hacerlo proclama su verdadera intencin. En una notable visin registrada al comienzo del libro, el joven profeta Nefi vio la preparacin y distribucin de la Santa Biblia, "una historia de los judos, [la] cual contiene los convenios que el Seor ha hecho con la casa de Israel. Pero, de manera alarmante, vio tambin el abuso y los estragos doctrinales a los que era sometido el libro a medida que transcurran los aos y pasaba de unas manos a otras. Esta visin del Libro de Mormn predijo que el registro bblico sera claro e impoluto en el meridiano de los tiempos, que en la poca de Jess contendra "los convenios que el Seor ha hecho con la casa de Israel; [los cuales] son de gran valor para los gentiles". Mas con el tiempo, debido tanto a errores inocentes como a decisiones malvolas, muchas doctrinas de salvacin y principios puros, especialmente aquellos que hacan hincapi en los elementos que el Evangelio de Jesucristo tiene de convenio, se perdieron - en ocasiones simplemente fueron borrados por completo - del "libro del Cordero de Dios". Lastimosamente, estos elementos que pronto desaparecieron de la Biblia eran "partes que son claras y sumamente preciosas". Claras por su sencillez y exactitud, fciles al "entendimiento de los... hombres"; eran preciosas por su pureza y profundo valor, por su significado salvador y la importancia eterna que tenan para los hijos de Dios. Cualquiera que fuere el motivo para la prdida de estas verdades del registro bblico, ha resultado en la "[perversin] de las rectas vas del Seor, para cegar los ojos y endurecer el corazn de los hijos de los hombres. En una expresin de dolor por las consecuencias de la prdida trgica de la verdad divina, Nefi vio en una visin que "muchsimos tropiezan", hombres y mujeres honrados que viviran carecientes de la informacin de las verdades del Evangelio y menos seguros en la salvacin de Cristo de lo que merecan; y todo ello debido a la prdida de verdades edificantes del Evangelio sufrida por el canon bblico tal y como lo hemos recibido. Pero en Su amor por toda la humanidad, y con Su presciencia del dao que sufrira la comprensin del Evangelio, el Gran Jehov, el Cristo premortal, prometi a Nefi y a todos los que han recibido su registro: "Despus que los gentiles tropiecen muchsimo a causa de las partes ms claras y preciosas que fueron suprimidas del evangelio del Cordero... ser misericordioso con los gentiles en aquel da, de tal modo que ha de llegar a ellos, por medio de mi propio poder, mucho de mi evangelio que ser claro y precioso, dice el Cordero. "Porque he aqu, dice el Cordero: Yo mismo me manifestar a los de tu posteridad, por lo que escribirn muchas cosas que yo les suministrar, las cuales sern claras y preciosas... "Y en ellas estar escrito mi evangelio, dice el Cordero, y mi roca y mi salvacin".

Este registro prometido, ahora conocido como el Libro de Mormn, "[dar] a conocer las cosas claras y preciosas que se les han quitado [de la Biblia], y manifestarn a todas las familias, lenguas y pueblos que el Cordero de Dios es el Hijo del Eterno Padre, y que es el Salvador del mundo; y que es necesario que todos los hombres vengan a l, o no sern salvos. "Y han de venir conforme a las palabras que sern establecidas por boca del Cordero; y las palabras del Cordero se darn a conocer en los anales de tu posteridad, como tambin en [la Biblia]; por lo que los dos sern reunidos en uno solo; porque hay un Dios y un Pastor sobre toda la tierra". De cierto que las ms claras y preciosas de todas las verdades perdidas de la Biblia, en particular del Antiguo Testamento, son las declaraciones claras e inequvocas de la misin de Jesucristo, Su papel preordenado como Mesas y Salvador del mundo, y los elementos que Su Evangelio tiene de convenio, los cuales se han enseado desde Adn a lo largo de cada una de las dispensaciones sucesivas. As, el propsito ms elevado del Libro de Mormn es el de restaurar a toda la familia de Dios ese conocimiento crucial del papel de Cristo en la salvacin de cada hombre, mujer y nio que vive, que ha vivido o que viva sobre la tierra; y se escribe para el convencimiento de todo aquel que lea sus pginas con "un corazn sincero, con verdadera intencin" de que Jess es el Cristo. Tal y como expres Nefi, durante este mismo perodo de tiempo, y por muchas de las mismas razones, se perdi tambin un entendimiento de la naturaleza y el papel fundamental de los convenios divinos, promesas sagradas entre Dios y Sus hijos en las que se prescribe el sendero que conduce a la inmortalidad y la vida eterna. Los momentos ms sagrados de la relacin del hombre con la divinidad han estado siempre enmarcados por la realizacin de tales convenios. Al poco de haber sido expulsados del jardn de Edn, se ensearon a Adn y Eva los principios del Evangelio, tras lo cual hicieron ofrendas y sacrificios, as como convenios sagrados con Dios, comenzando con sus propios bautismos. Casi de manera inmediata, Satans intent desmerecer esos convenios divinos y aguar la fidelidad de la primera familia, teniendo xito en parte cuando convenci a Can de que hiciera convenio con l de obrar grandes maldades, en vez de servir rectamente a Dios el Padre". Y as ha sido el mundo desde ese momento: las fuerzas del mal compitiendo con el poder del bien por la lealtad de los hijos de Dios hacia los convenios.

UN NUEVO CONVENIO Para ayudar a Sus hijos e hijas a recordar las promesas que le hicieron, y ciertamente para ayudarles a recordar las promesas que se hicieron a s mismos, Dios ha ordenado que se registre la naturaleza y el significado de dichos convenios. En ese proceso, los textos y documentos que preservan tales promesas han recibido tambin el nombre de "convenios". De hecho, las palabras testamento y convenio son prcticamente sinnimas en su uso teolgico. La definicin latina de testamentum es: "Un convenio con Dios, escritura sagrada". De este modo, el Antiguo y el Nuevo Testamento, como comnmente les llamamos, son testimonios o testigos escritos (la palabra latina testis quiere decir "testigo") de los convenios entre Dios y el hombre en diversas

dispensaciones. Es ms, tales convenios siempre abordan el tema principal entre un Dios perfecto e inmortal y un hombre mortal e imperfecto: por qu estn separados y cmo pueden volver a reunirse. La raz latina de la palabra convenio es convenire, "acordar, decidir en unin". En resumen, todos los convenios, todos los testamentos y todos los santos testimonios dados desde el principio han sido esencialmente sobre un mismo aspecto: la expiacin de Jesucristo, la reconciliacin preparada para cada hombre, mujer y nio que reciba el testigo, el testimonio de los profetas y apstoles, y honre los trminos de esa reunificacin, de ese convenire o convenio cuya figura central es siempre el sacrificio expiatorio del Hijo de Dios. Pero aun con los repetidos esfuerzos por ensear estas verdades y reafirmar estas promesas, Dios no siempre ha visto a Sus hijos volverse al Evangelio de Su Hijo, y ha dicho en nuestra poca: "Y todo el mundo yace en el pecado, y gime bajo la oscuridad y la servidumbre del pecado". Por largo tiempo, el mundo actual no se ha vuelto a l, no ha aceptado la expiacin de Jesucristo, no ha recibido la voz de Sus profetas, no ha hecho convenios ni ha obedecido Sus mandamientos, ni siempre le ha recordado ni ha reivindicado las promesas de la exaltacin en el reino de los cielos. As es que nos ha ofrecido un ltimo convenio, nos ha dado un ltimo testamento, como parte de Su esfuerzo definitivo en favor del hombre cado. Nos ha ofrecido uno de los ltimos testimonios escritos del amor y la misericordia que nos extiende por ltima vez, hablando en trminos de dispensacin. Tal y como lo vio un profeta del Libro de Mormn, Dios est enviando obreros a la via por ltima vez, y "entonces viene la estacin y el fin". Ese testamento y testigo definitivo, ese "nuevo convenio" ofrecido por ltima vez a los hijos de los hombres, es el mensaje del Libro de Mormn. Ningn otro registro ensea ms sobre la promesa de Dios a los hombres de los ltimos das. Estas promesas se centran en Su Hijo Unignito, en "los mritos, y misericordia, y gracia del Santo Mesas... [quien] interceder por todos los hijos de los hombres; y los que crean en l sern salvos". La labor de los hijos de Dios en estos ltimos das de la historia del mundo es la de proceder con una "fe inquebrantable en l, confiando ntegramente en los mritos de aquel que es poderoso para salvar... teniendo un fulgor perfecto de esperanza y amor por Dios y por todos los hombres... deleitndoos en la palabra de Cristo", y "[perseverando] hasta el fin. sta es la senda; y no hay otro camino, ni nombre dado debajo del cielo por el cual el hombre pueda salvarse en el reino de Dios". Ningn otro libro nos ayuda a hacer esto tan bien. Ningn otro libro ha sido jams producido de forma divina y protegido nicamente para este propsito. No se ha escrito ningn otro libro con una visin tan plena de la futura dispensacin a la cual terminara por llegar dicho registro. Igual que Moroni se expresan prcticamente todos los profetas del Libro de Mormn: "He aqu, os hablo como si os hallaseis presentes, y sin embargo, no lo estis. Pero he aqu, Jesucristo me os ha mostrado, y conozco vuestras obras". El hecho de que la mayora de este libro proceda de un perodo anterior al nacimiento de Cristo, el hecho de que se trate del registro de un pueblo otrora desconocido, el hecho de que reafirme la veracidad y la divinidad de la Biblia hasta donde sta se halla traducida correctamente, el hecho de que el Libro de Mormn revele reflexiones inspiradoras y profundas doctrinas sobre Jess que no se hallan en ninguna parte del canon bblico (ni

en ningn sitio de la cristiandad moderna), son algunas de las pocas razones por las que se le debe considerar el texto religioso ms notable jams revelado desde que los escritos del Nuevo Testamento fueran compilados hace casi dos milenios. De hecho, en su papel de restaurador de las verdades bblicas claras y preciosas que se haban perdido, a la par que aade centenares de nuevas verdades sobre Jesucristo y prepara el camino para una completa restauracin de Su Evangelio y para el da triunfante de Su retorno milenario, se puede considerar al Libro de Mormn como el texto religioso ms importante y destacable jams dado al mundo. El profeta que tradujo el libro y que luego dio su vida por la veracidad de su mensaje, dijo que "era el ms correcto de todos los libros sobre la tierra, y la clave de nuestra religin; y que un hombre se acercara ms a Dios al seguir sus preceptos que los de cualquier otro libro". Y as es. El Libro de Mormn es la clave de nuestra religin principalmente porque es el testigo ms extendido y definitivo que tenemos del Seor Jesucristo, nuestro Alfa y Omega, la Verdadera Via, el Obispo y el Pastor de nuestra alma, la Piedra Angular, la Piedra Central del ngulo del Evangelio eterno. Cristo es nuestra salvacin y el Libro de Mormn declara inequvocamente este mensaje al mundo. En su comunicado de fe, esperanza y caridad en Cristo, el Libro de Mormn es el "nuevo convenio" de Dios a Sus hijos, por ltima vez.

ANTECEDENTE

CAPITULO DOS
SE HA DE RASGAR EL VELO DE INCREDULIDAD

al y como se dijo antes, la mayor parte del registro del Libro de Mormn procede del perodo anterior al nacimiento de Jess en la mortalidad. No es de extraar, entonces, que una de las contribuciones especiales de este libro sea el conocimiento que contiene sobre el majestuoso papel del Cristo premortal. Cristo, en Su papel de Jehov as como en el de Jess, es uno de los mensajes principales de este libro sagrado.

Los eruditos Santos de los ltimos Das consideran la unin del palo de Jos con el de Jud, tal y como profetizara Ezequiel, como una de las grandes contribuciones del Libro de Mormn, y ciertamente lo es. Sin embargo, en cuanto a la reunin de diferentes registros, es igualmente importante reconocer lo que el Libro de Mormn hace por unir el Antiguo con el Nuevo Testamento de una forma que, generalmente, no se reconoce como tal y que, de hecho, en ocasiones otras tradiciones religiosas contemplan como algo imposible. Muchos estudiosos de la Biblia han tenido dificultad para reconciliar la teologa y la visin de la Deidad que exhibe el Antiguo Testamento con las que posteriormente se hallan presentes en el Nuevo Testamento. Salvar esta obvia distancia es tambin otra gran contribucin inestimable realizada por un tercer testamento: El Libro de Mormn. Este nuevo convenio enlaza los mundos religiosos de Malaquas y Mateo no slo al ocupar el vaco existente entre ambos libros (comenzando 600 aos antes de Cristo y finalizando 400 aos despus de l) sino, ms importante an, al reunir los textos del Antiguo y Nuevo Testamento en la continuidad de la doctrina que se ensea y la imagen que se transmite de la Divinidad. Resulta entonces evidente que el papel central del Cristo premortal, mortal y postmortal (resucitado) en el Libro de Mormn es el hilo conductor que enlaza todas las enseanzas y tradiciones de salvacin del antiguo convenio con las del nuevo. La preordinacin de Cristo, Su divinidad premortal, la poca y las circunstancias de Su venida, as como las tantas particularidades de Su misin y mensaje, se ensearon de forma abundante a lo largo de toda la historia del Libro de Mormn. Aproximadamente en el ao 74 antes de Cristo, Amulek dijo a sus conciudadanos de Ammonah: "Me parece imposible que ignoris las cosas que se han hablado concernientes a la venida de Cristo, de quien nosotros enseamos que es el Hijo de Dios; s, yo s que se os ensearon ampliamente estas cosas antes de vuestra disensin de entre nosotros". Los captulos del tres al diez de este libro muestran cun "ampliamente" se ensearon estas verdades entre los nefitas antes del nacimiento de Cristo; mas el lector del Libro de Mormn debiera considerar primero un registro anterior y ms notable que esos.

EL HERMANO DE JARED Uno de los ms grandes profetas del Libro de Mormn carece de nombre en el registro que documenta su notable vida. Se le identifica nicamente como "el hermano de Jared". Aun as, la revelacin que se despleg ante sus ojos fue tan extraordinaria, que su vida y legado se han convertido en sinnimos de audacia, consumacin y fe perfecta. Durante la dispersin acaecida tras los hechos de la torre de Babel, el pueblo de Jared lleg hasta "ese mar que separa las tierras", donde plantaron sus tiendas en espera de ms revelacin en cuanto a cmo cruzar el vasto ocano. All aguardaron por esa direccin divina durante cuatro aos, pero parece que lo hicieron de forma demasiado despreocupada, sin orar ni ejercer la fe. Entonces se produjo este extraordinario encuentro: "El Seor vino otra vez al hermano de Jared, y estaba en una nube, y habl con l. Y por el espacio de tres horas habl el Seor con el hermano de Jared, y lo reprendi porque no se haba acordado de invocar el nombre del Seor". Resulta difcil imaginar cmo puede ser una reprimenda del Seor durante tres horas, pero el hermano de Jared la soport. Tras un arrepentimiento y oracin inmediatos, este profeta busc nuevamente la gua, tanto para la jornada que se les haba asignado, como para los integrantes de esa hazaa. Dios acept su arrepentimiento y de forma amorosa le dio ms direccin para esta misin crucial. Para realizar la travesa del ocano, las familias y sus rebaos necesitaran barcos semejantes a los que haban construido para un anterior viaje: pequeos, ligeros, algo ovalados, navos idnticos en diseo por arriba y por abajo, capaces de permanecer a flote aun cuando volcasen a causa de las olas. Estos "ajustados" artilugios eran, obviamente, de un diseo y capacidad sin precedentes, realizados bajo la direccin de Aquel que gobierna los mares y los vientos para que pudieran navegar con "la ligereza de un ave sobre el agua". A pesar de su diseo milagroso y de su meticulosa construccin, estos barcos tenan una limitacin importante y, aparentemente, insalvable: una embarcacin tan ajustada no permita que los navegantes tuvieran luz alguna. "El hermano de Jared... clam de nuevo al Seor, diciendo: He aqu, oh Seor, he obrado segn me lo has mandado; y he preparado los barcos para mi pueblo, y he aqu, no hay luz en ellos. Vas a permitir, oh Seor, que crucemos estas grandes aguas en la obscuridad?". Entonces se recibi una respuesta extraordinaria e inesperada del creador del cielo y de la tierra, y de todas las cosas que en ellos hay, el mismo que audazmente declarara a Abraham: "Hay para Dios alguna cosa difcil?. "Y el Seor dijo al hermano de Jared: Qu quieres que yo haga para que tengis luz en vuestros barcos?". Entonces, como si una pregunta semejante de la omnipotente Deidad no fuera suficiente, el Seor procedi a enumerar los mismos problemas que el hermano de Jared conoca bastante bien, y le dijo: "He aqu, no podis tener ventanas, pues seran hechas pedazos; ni llevaris fuego con vosotros, porque no os dirigiris por la luz del fuego.

"Pues he aqu, seris como una ballena en medio del mar; porque las inmensas olas estallarn contra vosotros... "Por tanto, qu deseas que prepare para vosotros, a fin de que tengis luz cuando seis sumergidos en las profundidades del mar?". Era evidente que el hermano de Jared estaba siendo probado. Dios haba hecho Su parte, haba proporcionado unos barcos nicos y en condiciones de navegar para cruzar el ocano. Haba realizado una brillante obra de ingeniera y la parte ms difcil del proyecto de construccin haba terminado. Ahora el Seor quera saber qu iba a hacer el hermano de Jared con los detalles ms pequeos. Tras lo que sin duda fue un momento de profunda reflexin, el hermano de Jared acudi al Seor, quizs dubitativo, mas no con las manos vacas. En un tono claramente de disculpa, le dijo: "He aqu, oh Seor, no te enojes con tu siervo a causa de su debilidad delante de ti... Oh Seor!, ten piedad de m y aparta tu ira de este pueblo, y no permitas que atraviese este furioso abismo en la obscuridad; sino mira estas cosas que he fundido de la roca". Cosas. El hermano de Jared apenas saba cmo llamarlas. Sin duda alguna, rocas no sonaba muy inspirado. Al lado de la magnfica obra del Seor - las impecablemente diseadas y maravillosamente nicas barcazas- el hermano de Jared realiz su contribucin en forma de piedras; y mientras contemplaba las brillantes naves que el Seor haba proporcionado, ste se convirti en un momento de genuina humildad. Se apresur a decir: "Y s, oh Seor, que t tienes todo poder, y que puedes hacer cuanto quieras para el beneficio del hombre. Por tanto, toca estas piedras con tu dedo, oh Seor, y dispnlas para que brillen en la obscuridad; y nos iluminarn en los barcos que hemos preparado, para que tengamos luz mientras atravesemos el mar. "He aqu, oh Seor, t puedes hacer esto. Sabemos que puedes manifestar gran poder, que parece pequeo al entendimiento de los hombres" Tras toda esta autodegradacin, la fe del hermano de Jared se hizo aparente de inmediato de hecho, sera mejor que dijramos transparente, a la vista del propsito para el cual se emplearan las piedras. Era obvio que Jehov hall algo sorprendente en la infantil inocencia y en el fervor de la fe de este hombre. "He aqu, oh Seor, t puedes hacer esto". En cierto sentido, puede que no haya en las Escrituras una expresin de fe ms poderosa. Es casi como si el hermano de Jared estuviera animando a Dios, envalentonndole, confortndole. No fue un: "He aqu, oh Seor, estoy seguro de que puedes hacer esto". Tampoco fue un: "He aqu, oh Seor, t has hecho muchas cosas mayores que sta". A pesar de lo incierto que estuviera el profeta en cuanto a su propia habilidad, no tena duda alguna respecto al poder de Dios. sta no fue sino una declaracin enrgica y sin pizca de vacilacin. Se trataba de dar un poco de nimo al que no lo necesitaba, pero que ciertamente debe haber estado impresionado por ello. "He aqu, oh Seor, t puedes hacer esto". Lo acontecido despus se halla entre los ms grandes momentos de la historia escrita, y por seguro que entre los mayores momentos de fe que se hayan registrado, pues situ al hermano de Jared entre los ms grandes profetas de Dios para siempre jams. Cuando el

Seor extendi Su mano para tocar las piedras una por una con el dedo - accin que equivale a una respuesta innegable a la imperiosa fe de este hombre -, "fue quitado el velo de ante los ojos del hermano de Jared, y vio el dedo del Seor; y era como el dedo de un hombre, a semejanza de carne y sangre; y el hermano de Jared cay delante del Seor, porque fue herido de temor". El Seor, viendo que el hermano de Jared haba cado al suelo, mand que se levantara y le pregunt: "Por qu has cado?". La respuesta: "Vi el dedo del Seor, y tuve miedo de que me hiriese; porque no saba que el Seor tuviese carne y sangre". Entonces se produjo esta maravillosa declaracin por boca del Seor: "A causa de tu fe has visto que tomar sobre m carne y sangre; y jams ha venido a m hombre alguno con tan grande fe como la que t tienes; porque de no haber sido as, no hubieras podido ver mi dedo. Viste ms que esto?". El hermano de Jared respondi: "No; Seor, mustrate a m". Tras este extraordinario intercambio, y antes de recibirse toda la revelacin, el Seor hizo frente, una vez ms, a la fe del hermano de Jared con una pregunta sumamente intrigante: "Creers las palabras que hablar?", le pregunt. No le dijo: "Creers las palabras que ya he hablado?", sino que la peticin fue mucho ms rigurosa: "Creers las palabras que hablar?". La fe preparatoria se forma con las experiencias del pasado - lo conocido -, lo cual proporciona una base para la creencia; mas la fe redentora debe con frecuencia ejercerse orientada hacia experiencias futuras - lo desconocido -, con lo que se concede una oportunidad para lo milagroso. La fe rigurosa, la que mueve montaas, la fe como la del hermano de Jared, precede al milagro y al conocimiento. l tena que creer antes de que hablara Dios. Tena que actuar antes de que se hiciera aparente la habilidad para completar la accin. Tena que comprometerse por adelantado a toda la experiencia, antes incluso del primer segmento de su realizacin. La fe consiste en aceptar de forma incondicional y por anticipado cualesquiera que sean las condiciones que Dios pueda requerir tanto en el futuro cercano como en el distante. La fe del hermano de Jared era completa y, comprometindose a las palabras que Dios todava iba a pronunciar, respondi: "S, Seor". Entonces el Seor retir el velo de los ojos del hermano de Jared y se mostr por completo a este hombre incomparablemente fiel". "He aqu, yo soy el que fue preparado desde la fundacin del mundo para redimir a mi pueblo. He aqu, soy Jesucristo. Soy el Padre y el Hijo. En m todo el gnero humano tendr vida, y la tendr eternamente, s, aun cuantos crean en mi nombre; y llegarn a ser mis hijos y mis hijas. "Y nunca me he mostrado al hombre a quien he creado, porque jams ha credo en m el hombre como t lo has hecho. Ves que eres creado a mi propia imagen? S, en el principio todos los hombres fueron creados a mi propia imagen.

"He aqu, este cuerpo que ves ahora es el cuerpo de mi espritu; y he creado al hombre a semejanza del cuerpo de mi espritu; y as como me aparezco a ti en espritu, aparecer a mi pueblo en la carne".

COMPRENSIN DE LA EXPERIENCIA DEL HERMANO DE JARED Antes de examinar las verdades doctrinales que se ensean en este encuentro divino, ser til destacar dos aspectos aparentemente problemticos, los cuales parecen tener soluciones razonables y aceptables. La primera consideracin surge de las dos preguntas que el Seor hizo al hermano de Jared: "Por qu has cado?" y "Viste ms que esto?". En la teologa de los Santos de los ltimos Das, es una premisa bsica el que Dios "sabe todas las cosas, y no existe nada sin que l lo sepa". Las Escrituras, tanto antiguas como modernas, estn repletas de esta afirmacin de omnisciencia. Sin embargo, con frecuencia Dios ha hecho preguntas a los mortales, generalmente como una forma de probar su fe, medir su honradez o aumentar su conocimiento. Por ejemplo, le dijo a Adn en el jardn de Edn: "Dnde estabas t?", y posteriormente pregunt a Eva: "Qu es lo que has hecho?". Aunque es un Padre omnisciente que claramente saba la respuesta a ambas preguntas, pues poda ver dnde estaba Adn y haba visto lo que haba hecho Eva, resulta evidente que las preguntas eran para el beneficio de Sus hijos, proporcionando a Adn y Eva la responsabilidad de contestar de forma honrada. Posteriormente, durante la prueba de la fe de Abraham, el Seor le pregunt repetidas veces dnde estaba, a lo cual el fiel patriarca responda: "Heme aqu". El propsito de Dios no era obtener informacin que ya conoca, sino consolidar la fe firme de Abraham durante la ms difcil de todas las pruebas a las que un padre tuvo que hacer frente. Dios suele hacer tales preguntas con frecuencia, particularmente a la hora de calcular la fe, la honradez y la plena medida del albedro, otorgando a Sus hijos la libertad y la oportunidad de expresarse de forma tan reveladora como lo deseen, aun cuando l sepa la respuesta a Sus propias preguntas y a las de los dems. El segundo asunto que requiere un breve comentario se origina en la exclamacin del Seor: "Y jams ha venido a m hombre alguno con tan grande fe como la que t tienes; porque de no haber sido as, no hubieras podido ver mi dedo". Y luego: "Y nunca me he mostrado al hombre a quien he creado, porque jams ha credo en m el hombre como t lo has hecho". La posible confusin se produce aqu al ser conscientes de que muchos (y puede que todos) de los principales profetas que vivieron antes que el hermano de Jared haban visto a Dios. Entonces, cmo se entiende la declaracin del Seor? Podemos hacer a un lado las conversaciones cara a cara de Adn con Dios en el jardn de Edn debido al estado paradisaco y previo a la Cada tanto del entorno como de la relacin. Adems, se pueden entender las restantes visiones de Dios que tuvieron los profetas, como las de

Moiss e Isaas en la Biblia, o las de Nefi y Jacob en el Libro de Mormn, puesto que sucedieron tras esta experiencia del hermano de Jared. Pero antes de la poca del hermano de Jared, el Seor se apareci a Adn y "[al] resto de los de su posteridad que eran justos" en el valle de Adn-ondi-Ahmn tres aos antes de la muerte de Adn. Y tambin tenemos a Enoc, quien claramente dijo: "Y vi al Seor; y estaba ante mi faz, y habl conmigo, as como un hombre habla con otro, cara a cara". Damos por sentado que el resto de los profetas entre la Cada y la torre de Babel vieron a Dios de idntico modo, incluyendo a No, quien "hall gracia ante los ojos de Jehov" y "con Dios camin"; idntica frase a la empleada para describir la relacin de Enoc con el Seor. Este tema ha sido bastante tratado por los escritores Santos de los ltimos Das y hay varias explicaciones posibles, cualquiera de las cuales - o todas - puede arrojar luz sobre la gran verdad de este pasaje. No obstante, sin revelacin o comentario adicional sobre el asunto, toda conjetura no es ms que eso y por tanto es inadecuada e incompleta. Una posibilidad es que se trate de un simple comentario hecho en el contexto de una dispensacin y que, como tal, se aplica nicamente al pueblo de Jared y a los profetas jareditas, es decir, que Jehov nunca antes se haba revelado a ninguno de estos videntes y reveladores. Obviamente, esta teora tiene serias limitaciones cuando se contrasta con las expresiones "jams" y "nunca". Es ms, pronto nos damos cuenta de que Jared y su hermano son los padres de su dispensacin, los primeros a quienes Dios podra haberse revelado en esa poca. Otra sugerencia es que la referencia a "hombre" es la clave del pasaje, dando a entender que el Seor jams se haba revelado a los impuros, a los incrdulos o al hombre temporal, terrenal y natural. La implicacin es la de que slo aquellos que se han despojado del hombre natural, slo aquellos que no se han contaminado por el mundo, es decir, slo a los santos (como Adn, Enoc y ahora el hermano de Jared) se les concede este privilegio. Algunos creen que el Seor quera decir que nunca antes se haba revelado al hombre en tal grado o hasta ese punto. Esta teora sugiere que las apariciones divinas a profetas anteriores no haban sido con la misma "plenitud", que nunca antes se haba retirado el velo para proporcionar una revelacin completa de la naturaleza y el ser de Cristo. Otra posibilidad indica que sta fue la primera vez que Jehov se haba aparecido e identificado a S mismo como Jesucristo, el Hijo de Dios, interpretndose el pasaje como: "Y nunca me he mostrado [como Jesucristo] al hombre a quien he creado". Esta posibilidad se ve reforzada por una lectura diferente del posterior comentario editorial de Moroni: "Por lo que, teniendo este conocimiento perfecto de Dios, fue imposible impedirle ver dentro del velo; por tanto, vio a Jess". Todava otra interpretacin de este pasaje es que la fe del hermano de Jared era tan grande que no slo vio el dedo y el cuerpo espiritual del Jess premortal (algo que presumiblemente muchos otros profetas tambin haban visto), sino tambin algn aspecto diferente y ms revelador del cuerpo de carne, sangre y hueso de Jesucristo. Exactamente cul pudo haber sido la comprensin que tuvo el hermano de Jared de la naturaleza temporal del futuro cuerpo de Cristo, es algo que no est claro; pero Jehov

le dijo: "A causa de tu fe has visto que tomar sobre m carne y sangre", y Moroni manifest que Cristo se le revel en esa ocasin "segn la manera y a semejanza del mismo cuerpo con que se mostr a los nefitas. Algunos piensan que literalmente significa "el mismo cuerpo" que veran los nefitas, un cuerpo de carne y hueso. Una postura ms fuerte sugerira que slo fue la semejanza espiritual del cuerpo futuro. Al hacer hincapi en que se trat de un cuerpo espiritual el que fue revelado y no ningn precursor especial que simulara carne y hueso, Jehov dijo: "Este cuerpo que ves ahora es el cuerpo de mi espritu... y as como me aparezco a ti en el espritu, aparecer a mi pueblo en la carne". Moroni tambin afirm esto al decir: "Jess se mostr a este hombre en el espritu". Una explicacin final - y, en cuanto a la fe del hermano de Jared se refiere, la ms persuasiva- es la de que Cristo estaba dicindole: "Nunca me he mostrado al hombre de esta manera, sin mi voluntad, movido nicamente por la fe del que contempla". Por norma, el Seor invita y recibe a los profetas a Su presencia, pero slo con Su autorizacin. Por otro lado, el hermano de Jared parece haberse lanzado l mismo hacia el velo, no como un invitado inoportuno, pero tcnicamente como uno que no haba sido invitado. Jehov dijo: "Jams ha venido a m hombre alguno con tan grande fe como la que t tienes; porque de no haber sido as, no hubieras podido ver mi dedo... Jams ha credo en m el hombre como t lo has hecho". Obviamente, el Seor mismo estaba enlazando esta fe sin precedente con una visin tambin sin precedente. Si la visin misma no fuese excepcional, entonces tendran que serlo la fe y la manera en que se recibi la visin. La nica forma de que la fe pudiera ser tan notable era gracias a su habilidad para llevar al profeta, sin estar invitado, all a donde otros slo haban podido llegar con la autorizacin de Dios. ste parece ser el entendimiento que Moroni tiene de la circunstancia cuando ms adelante escribi: "Y debido al conocimiento [el cual vino como resultado de la fe] de este hombre no se le pudo impedir que viera dentro del velo. Por lo que, teniendo este conocimiento perfecto de Dios, fue imposible impedirle ver dentro del velo; por tanto, vio a Jess". Podra ser ste uno de esos ejemplos provocadores (con la salvedad de que sta es una experiencia real y no hipottica) que cualquier telogo podra citar en un debate sobre el poder de Dios. A veces los estudiantes de religin preguntan: "Puede Dios crear una roca tan pesada que l mismo no pueda levantar?". O: "Puede Dios esconder algo de tal forma que no pueda encontrarlo?". Pero uno podra preguntar algo mucho ms conmovedor e importante: "Es posible tener una fe tan grande que ni siquiera Dios pueda resistirse a ella?". En un principio uno se inclina a decir que ciertamente Dios podra obstaculizar una experiencia semejante con tan slo desearlo, pero el texto sugiere lo contrario: "[A] este hombre no se le pudo impedir que viera dentro del velo... Fue imposible impedirle ver dentro del velo". Puede que ste sea un caso sin precedentes del deseo, la voluntad y la pureza de un hombre mortal tan cercanos a la norma celestial, que Dios no pudo sino honrar su devocin. Qu declaracin doctrinal tan notable sobre el poder de la fe de un mortal! No se trataba de un mortal etreo, inalcanzable y selecto, sino que era ste un hombre que primero se olvid de invocar al Seor, alguien cuyas mejores ideas se centraban a veces en las piedras, alguien que ni siquiera tiene nombre en el libro que ha inmortalizado esta experiencia sin precedente. Con esta fe no debiera sorprendernos que

el Seor mostrara muchas cosas a este profeta, visiones que seran relevantes para la misin de todos los profetas del Libro de Mormn y para los acontecimientos de la dispensacin de los ltimos das en la que el libro saldra a la luz.

LA VISTA DENTRO DEL VELO Despus de que el profeta penetrara el velo para contemplar al Salvador del mundo, no se le puso lmites para ver el resto de lo que revelaba el mundo eterno. De hecho, el Seor le mostr "todos los habitantes de la tierra que haba habido, y tambin todos los que haba de haber; y no los ocult de su vista, aun hasta los cabos de la tierra". El respaldo y la fuente del privilegio para una experiencia tan extraordinaria fue, una vez ms, la fe del hermano de Jared, pues "el Seor no poda ocultarle nada, porque saba que el Seor poda mostrarle todas las cosas". Esta visin de "todos los habitantes de la tierra que haba habido, y tambin todos los que haba de haber... aun hasta los cabos de la tierra" fue similar a la concedida a Moiss y a otros profetas'. Sin embargo, en este caso se escribi en detalle y fue sellada. Moroni, que tena acceso al registro de esta visin, escribi en sus planchas "las mismas cosas que vio el hermano de Jared". Posteriormente tambin l las sell y las escondi una vez ms en la tierra antes de su muerte y de la destruccin de la civilizacin nefita. Moroni escribi en cuanto a esta visin concedida al hermano de Jared: "Jams se manifestaron cosas mayores que las que le fueron mostradas al hermano de Jared". Aquellas planchas constituyen la porcin sellada del Libro de Mormn que Jos Smith no tradujo. Es ms, permanecern selladas, tanto literal como figuradamente, hasta que generaciones futuras "ejerzan la fe en m, dice el Seor, as como lo hizo el hermano de Jared, para que se santifiquen en m, entonces les manifestar las cosas que vio el hermano de Jared, aun hasta desplegar ante ellos todas mis revelaciones"". La plena medida de esta visin sin precedente e insuperable- "jams se manifestaron cosas mayores"- todava est por conocer. Pero considere lo que s conocemos del transcurso de la recepcin de esta experiencia, considere qu ocurri aproximadamente dos mil aos antes del nacimiento de Cristo y considere lo que no se encuentra actualmente en el canon de ese perodo del Antiguo Testamento relativo a Jehov y Sus verdaderos atributos. . Jehov, el Dios de la era precristiana, era el premortal Jesucristo, identificado aqu por ese nombre". . Cristo tiene un papel tanto de Padre como de Hijo en Su relacin divina con los hijos de los hombres. . Cristo "fue preparado desde la fundacin del mundo para redimir a [Su] pueblo", conocimiento que anteriormente haba sido compartido con Enoc y que ms adelante recibira Juan el Revelador.

. Cristo tena un cuerpo espiritual similar a la forma premortal de Su cuerpo fsico, "a semejanza de carne y sangre", incluyendo dedos, voz, rostro y todos los dems aspectos fsicos". . En cierta forma, Cristo ayud en la creacin del hombre, una creacin en ltima instancia efectuada por el Padre. En ese proceso, los cuerpos de la familia humana eran semejantes al "cuerpo del espritu [de Cristo]". . Con un cuerpo espiritual y la divinidad de Su llamamiento, el Cristo premortal habl de forma audible, en palabras y con una lengua que los mortales podan entender. . Cristo es un Dios que acta en representacin de Su Padre y junto a l, el cual tambin es un Dios 43. . Cristo revela verdades a algunas personas, las cuales se deben ocultar de los dems hasta un tiempo sealado (Su "propio y debido tiempo". . Cristo utiliza una variedad de instrumentos y tcnicas en el proceso de la revelacin, incluyendo el poder de interpretacin de "dos piedras" como las empleadas en el Urim y Tumim. . Cristo tena un conocimiento anterior de todos los habitantes de la tierra que haban existido, as como un conocimiento previo de todo lo que existira, y mostr todo esto al hermano de Jared. . El posterior papel redentor y expiatorio de Cristo estaba claramente establecido antes incluso de concretarse en Su vida mortal. Es ms, de una forma sumamente bendita para el hermano de Jared, tuvo una eficacia inmediata: "Yo soy el que fue preparado desde la fundacin del mundo para redimir a mi pueblo", dijo Cristo. "En m todo el gnero humano tendr vida, y la tendr eternamente, s, aun cuantos crean en mi nombre; y llegarn a ser mis hijos y mis hijas". Entonces el hermano de Jared recibi su redencin, como si ya se hubiera efectuado la Expiacin: "Porque sabes estas cosas, eres redimido de la cada", le prometi Cristo, "por tanto, eres trado de nuevo a mi presencia; por consiguiente yo me manifiesto a ti". Esta ltima declaracin pone de relieve la naturaleza eterna de la Expiacin y su impacto al llegar a todo el que haya vivido antes del nacimiento del Salvador, as como a todo el que viva despus de l. Todas las personas de la poca del Antiguo Testamento que fueron bautizadas en el nombre de Cristo, tenan idntico derecho a la vida eterna que el hermano de Jared, aun cuando Cristo an no haba nacido. En los infinitos y eternos asuntos de la Expiacin, as como en todos los dems convenios eternos,. "slo para los hombres est medido el tiempo", y los profetas podan hablar de hechos futuros "como si ya hubiesen acontecido". Moroni, durante el registro de la experiencia del hermano de Jared, aadi estas reflexiones y revelaciones adicionales sobre la misma: . Los futuros discpulos tendran que santificarse en Cristo para recibir todas Sus revelaciones.

. A los que rechacen la visin del hermano de Jared, Cristo no les mostrar "cosas mayores". . A la orden de Cristo "se abren y se cierran los cielos", "temblar la tierra" y "sus habitantes pasarn, como si fuera por fuego". . Los que crean en la visin del hermano de Jared recibirn manifestaciones del Espritu de Cristo. Debido a esta experiencia espiritual, la creencia se convertir en conocimiento y sabrn "que estas cosas son verdaderas". . "Y cualquier cosa que persuada a los hombres a hacer lo bueno" es de Cristo. Lo bueno slo procede de Cristo . Los que no crean en las palabras de Cristo tampoco le creeran a l en persona. . Los que no creen en Cristo no creen en Dios el Padre, quien le enva. . Cristo es la luz, la vida y la verdad del mundo". . Cristo revelar "cosas mayores", "cosas grandes y maravillosas", conocimiento escondido "desde la fundacin del mundo" a los que rasguen el velo de la incredulidad y acudan a l. . Los creyentes deben invocar al Padre en el nombre de Cristo "con un corazn quebrantado y un espritu contrito" si es que quieren saber "que el Padre se ha acordado del convenio que hizo" con la casa de Israel. . Las revelaciones de Cristo a Juan el Revelador "sern manifestadas a los ojos de todo el pueblo" en los ltimos das, aun cuando estn a punto de cumplirse. . Cristo manda a todos los cabos de la tierra que vayan a l, crean en Su Evangelio y se bauticen en Su nombre". . Las seales seguirn a quienes crean en el nombre de Cristo. . El que es fiel al nombre de Cristo, en el ltimo da "ser enaltecido para morar en el reino preparado para l desde la fundacin del mundo" Acompaa a esta revelacin una splica a todo el que algn da la reciba. Cristo clama al lector de los ltimos das que penetre ms all de los lmites de la fe superficial: "Venid a m, oh gentiles, y os mostrar las cosas mayores, el conocimiento que se ha ocultado a causa de la incredulidad! "Venid a m, oh casa de Israel, y os ser manifestado cun grandes cosas el Padre ha reservado para vosotros desde la fundacin del mundo; y no han llegado a vosotros por motivo de la incredulidad! "He aqu, cuando rasguis ese velo de incredulidad que os hace permanecer en vuestro espantoso estado de iniquidad, y dureza de corazn, y ceguedad de mente, entonces las

cosas grandes y maravillosas que han estado ocultas de vosotros desde el principio del mundo, s, cuando invoquis al Padre en mi nombre, con un corazn quebrantado y un espritu contrito, entonces sabris que el Padre se ha acordado del convenio que hizo con vuestros padres, oh casa de Israel". El Libro de Mormn se basa en la disposicin de los hombres y mujeres para "[rasgar] ese velo de incredulidad" y poder contemplar las revelaciones - y la Revelacin- de Dios. Puede que el, hermano de Jared no tuviera una gran fe en s mismo, pero su creencia en Dios no tena parangn alguno, y ah es donde reside la esperanza para todos nosotros. Su fe careca de dudas y de lmites. "Y s, oh Seor, que t tienes todo poder, y que puedes hacer cuanto quieras para el beneficio del hombre. Por tanto, toca estas piedras con tu dedo. Desde la declaracin de estas palabras, el hermano de Jared y el lector del Libro de Mormn cambiaran para siempre. De una vez y para siempre se declar que la gente con retos comunes y corrientes poda partir el velo de la incredulidad y entrar en los reinos de la eternidad. Y Cristo, el que fuera preparado desde la fundacin del mundo para redimir a Su pueblo, permanecera en toda Su gloria en los lmites de ese velo, preparado para recibir a los creyentes y mostrarles "cun grandes cosas el Padre ha reservado" para ellos al final del camino de la fe.

ANTICIPACIN

CAPITULO TRES TRES TESTIGOS ANTIGUOS


NEFI a forma que el Seor tiene de ensear y ratificar, especialmente cuando hay un convenio de por medio, siempre ha proporcionado ms de un testimonio. Su admonicin ha sido siempre la de que "por boca de dos o tres testigos se decidir todo asunto". De hecho, cuando el Libro de Mormn estaba para salir a luz bajo la mano inspirada del profeta Jos Smith, se profetiz que "por el poder de Dios se mostrarn [las planchas]... Y en boca de tres testigos se establecern estas cosas; y el testimonio de tres, y esta obra, en la cual se mostrar el poder de Dios y tambin su palabra de la cual el Padre, y el Hijo, y el Espritu Santo dan testimonio; y todo esto se levantar como testimonio contra el mundo en el postrer da". Esos tres testigos fueron Oliver Cowdery, David Whitmer y Martin Harris, cuya experiencia se registra en los anales de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, y cuyo testimonio est grabado para siempre en las pginas iniciales del Libro de Mormn, donde permanecer hasta que lamanitas, judos y gentiles se convenzan de que Jess es el Cristo, el Eterno Dios. A estos hombres, quienes a pesar de otras crisis de fe fueron a la tumba ratificando sus testimonios de los orgenes divinos del Libro de Mormn, se les conoce en el vocabulario de los Santos de los ltimos Das simplemente como "los tres testigos". Siguiendo con este mismo principio de los convenios, resulta interesante destacar que hubo otros tres testigos previos - testigos especiales- no slo de los orgenes divinos del Libro de Mormn, sino tambin de la Divinidad misma, y stos fueron Nefi, Jacob e Isaas; y no es coincidencia que sus testimonios aparezcan de forma tan evidente al comienzo de este antiguo registro. Sus testimonios, por lo que sabemos, acceden al Libro de Mormn procedentes de las planchas menores de Nefi. La frase para un sabio propsito aparece en el libro al menos en seis ocasiones en referencia a la creacin, escritura y preservacin de las planchas menores. Un sabio propsito - el ms obvio- fue el de compensar por la futura prdida del manuscrito de 116 pginas que el profeta Jos Smith tradujo de la primera parte del compendio que Mormn hizo de las planchas mayores de Nefi. Pero existe otro "sabio propsito" para incluir estas planchas f menores en el material altamente editado que constituira el Libro de Mormn. En Doctrina y Convenios 10:45, el Seor declar a Jos Smith: "He aqu, hay muchas cosas grabadas en las planchas [menores] de Nefi que dan mayor claridad a mi evangelio". Siguen sin conocerse toda la informacin y los detalles contenidos en esas primeras 116 pginas del manuscrito, pero lo que s se conoce es que gran parte de esa "mayor claridad" del Evangelio que se encuentra en las enseanzas de las planchas menores de Nefi procede de las declaraciones personales de estos tres grandes testigos profticos del Jesucristo premortal: Nefi, Jacob e Isaas. Estas tres voces doctrinales y visionarias

aclaran desde el comienzo mismo por qu el Libro de Mormn es "otro testamento de Jesucristo". Al hablar de la preparacin especial que recibieron los tres para recibir y ensear esta "mayor claridad" del Evangelio, Nefi revel la cualificacin ms persuasiva de todas: haban visto al Jesucristo premortal. "Y ahora yo, Nefi, escribo ms de las palabras de Isaas, porque mi alma se deleita en sus palabras. Porque aplicar sus palabras a mi pueblo, y las enviar a todos mis hijos, pues l verdaderamente vio a mi Redentor, tal como yo lo he visto. "Y mi hermano Jacob tambin lo ha visto... por tanto, transmitir las palabras de ellos a mis hijos, para probarles que mis palabras son verdaderas. Por tanto, ha dicho Dios, por las palabras de tres establecer mi obra". Nefi concluy diciendo: "Mi alma [y podra haber dicho las almas de los tres] se deleita en comprobar a [nuestro] pueblo la verdad de la venida de Cristo... que salvo que Cristo venga, todos los hombres deben perecer". Uno podra discutir de forma convincente que el propsito principal para registrar, preservar y, posteriormente, traducir las planchas menores de Nefi fue el proporcionar el testimonio de estos tres testigos a la dispensacin del cumplimiento de los tiempos. Sus escritos constituyen un total de 161 de las 169 pginas de las planchas menores. Para cuando se lee a Nefi, Jacob e Isaas en estas primeras pginas, uno establece un firme cimiento de lo que Nefi llam "la doctrina de Cristo"; un cimiento que se conforma perfectamente con la pgina del ttulo del Libro de Mormn. Tras leer a estos tres testigos en las planchas menores de Nefi, el lector sabe al menos dos cosas: que Jess es el Cristo, el Hijo del Dios Viviente, y que Dios guardar Sus convenios y promesas con el resto de la casa de Israel. Estos dos elementos constituyen los dos objetivos principales del Libro de Mormn y son precisamente los temas introductores empleados por Nefi, Jacob e Isaas. Obviamente, sera interesante que un da alguien pudiera encontrar las 116 pginas perdidas del manuscrito original del Libro de Mormn, aunque el contenido de esas pginas no podra ser ms importante ni ms fundamental para el propsito del libro que las enseanzas de estos tres profetas que se hallan registradas en las planchas menores. Como centinelas ante la puerta del libro, Nefi, Jacob e Isaas nos admiten en la presencia del Seor en las Escrituras.

LEHI La enseanza y el testimonio de otro testigo que, en gran medida, se perdi en ese primer material manuscrito, procede de Lehi, padre de Nefi y Jacob. De hecho, el primer libro de ese material traducido llevaba por ttulo el "Libro de Lehi". Afortunadamente, Nefi registr partes significativas de las enseanzas de su padre en su propia relacin de las planchas menores, y esa perspectiva de la experiencia de Lehi contribuye a la perspectiva del lector sobre el Salvador del mundo. El primer captulo de 1 Nefi comienza con la visin de Lehi de "Uno que descenda del cielo, y vio que su

resplandor era mayor que el del Sol al medioda". En esta visin, el Cristo premortal, acompaado de "otros doce", condujo a Lehi hacia un libro que le mand leer. El libro hablaba de "muchas cosas grandes y maravillosas", entre las que se inclua la clara declaracin de "la venida de un Mesas y tambin la redencin del mundo". De esta forma, en los primeros versculos del primer captulo del primer libro del Libro de Mormn, tropezamos de bruces con el tema central. Aunque sus coetneos en Jerusaln rechazaron su mensaje, Lehi prosigui con sus profecas de "un Mesas, o, en otras palabras, un Salvador del mundo. "Y tambin habl concerniente a los profetas: del gran nmero que haba testificado de estas cosas referentes a este Mesas de quien l haba hablado, o sea, de este Redentor del mundo. "Por lo tanto, todo el gnero humano se hallaba en un estado perdido y cado, y lo estara para siempre, a menos que confiase en este Redentor". Incluidos en la visin de Lehi sobre la venida de Cristo a la mortalidad haba muchos detalles reveladores en cuanto al tiempo exacto de Su venida y la misin de Juan el Bautista, quien "bautizara en Betbara, del otro lado del Jordn", al Mesas mismo al comienzo de Su ministerio. "[Y] despus de haber bautizado al Mesas con agua, vera y dara testimonio de haber bautizado al Cordero de Dios, quien quitara los pecados del mundo". Lehi tambin vio en la visin que mataran al Mesas y que "resucitara de entre los muertos y se manifestara a los gentiles", proporcionando la primera de ms de ochenta referencias a la Resurreccin en el Libro de Mormn. Tal y como haba aprendido el hermano de Jared antes que l, Lehi vio y aprendi lo que aquel vio y aprendi por poder, "que recibi por la fe que tena en el Hijo de Dios". Si se trataba de una de esas visiones brevemente registradas o de algn otro tipo de magnfica manifestacin personal de Cristo, no lo sabemos; mas Lehi habl de una singular experiencia reveladora del Hijo de Dios cuando testific a sus hijos cerca ya del fin de sus das: "Pero he aqu, el Seor ha redimido a mi alma del infierno; he visto su gloria, y estoy para siempre envuelto en los brazos de su amor". Este testimonio preliminar de Lehi en cuanto al nacimiento, la misin, la muerte y la divinidad del Salvador del mundo, sirve de presentacin entre el Seor y el lector en las primeras veinte pginas del Libro de Mormn. Puesto que este impresionante material, aunque bastante limitado, procede del registro que Nefi hizo de la visin de su padre, se puede suponer sin temor a equivocarse que habra muchas ms de estas profecas mesinicas en las primeras 116 pginas perdidas del manuscrito traducido.

EL PARECER DE NEFI SOBRE LA VISIN DE LEHI A pesar de lo limitado del material de Lehi, estamos en deuda con l y con su experiencia como visionario por l efecto reflexivo que sus revelaciones tuvieron en su hijo Nefi, pues fue el deseo de ste ver, or y saber de las cosas que su padre haba visto lo que le condujo a sus magnficas manifestaciones personales. Con el deseo de recibir tales revelaciones por s mismo, y creyendo que Dios poda darle a conocer esas mismas

cosas, Nefi se hallaba meditando en su significado cuando fue llevado en visin; momento en el que, "porque [crey] en el Hijo del Dios Altsimo", se le mostr "un hombre que desciende del cielo... el Hijo de Dios". Con cierto detalle idntico al que recibi el hermano de Jared al comienzo de la dispensacin jaredita, Nefi obtuvo informacin similar sobre el futuro de su pueblo al comienzo de la dispensacin nefita. En una amplia visin del futuro de la rama fructfera de Jos, cuyos vstagos se estaban extendiendo "sobre el muro", Nefi fue guiado por el Espritu del Seor (y por ngeles enviados con tal propsito) para ver la vida y el ministerio del Salvador, una visin que recibi porque "[crey] en el Hijo del Dios Altsimo" Consideremos cun extensas y detalladas fueron las enseanzas doctrinales que recibi Nefi: . Nazaret sera la ciudad de la concepcin de Cristo. . La madre del Salvador sera "una virgen, ms hermosa y pura que toda otra virgen". . La virgen, madre del Hijo de Dios, sera "llevada en el Espritu", concibiendo y dando a luz "segn la carne". . El nio que naci de la virgen sera "el Cordero de Dios, s, el Hijo del Padre Eterno". . La madre de ese nio todava sera virgen tras Su alumbramiento. . El nacimiento, la vida, la muerte, la expiacin y la resurreccin de Cristo (identificados en la visin de Nefi del rbol de la Vida) eran elementos relacionados entre s del amor que Dios derramaba "ampliamente en el corazn de los hijos de los hombres", el cual era "ms deseable que todas las cosas... el de mayor gozo para el alma... el ms grande de todos los dones de Dios". . Jess sera bautizado por Juan el Bautista, y el Espritu Santo descendera del cielo en la forma de una paloma. . Cristo ministrara "con poder y gran gloria" entre los hijos de los hombres, muchos de los cuales caeran "a sus pies y lo [adoraran]". . Cristo escogera "a otros doce" para ayudarle, los cuales se llamaran "apstoles". . Se reuniran las multitudes. Cristo sanara a los enfermos y a aquellas personas "afligidas con toda clase de males, y con demonios y con espritus impuros". . El Cordero de Dios sera apresado por el pueblo y "juzgado por el mundo", para luego ser "levantado sobre la cruz e inmolado por los pecados del mundo". . En la poca de la crucifixin habra (en el Nuevo Mundo) relmpagos, truenos, terremotos, un vapor de tinieblas y "toda clase de ruidos estrepitosos", junto con montaas cadas, llanuras quebradas y ciudades ardiendo y hundindose en el mar.

. Tras la crucifixin, el Cordero de Dios descendera "del cielo" y se aparecera a la gente en "la tierra de promisin". . Escogera a "doce discpulos" para ministrar a la descendencia de Lehi en el Nuevo Mundo como subordinados de los Doce Apstoles del Viejo Mundo . Los doce nefitas recibiran el Espritu Santo, seran ordenados y sus vestidos seran "emblanquecidos en su sangre" a causa de "su fe en el Cordero de Dios". . El Salvador prometera hacer llegar a los gentiles en los ltimos das "mucho [del] evangelio" enseado en el Nuevo Mundo, el cual sera "claro y precioso"". . En un principio, la Biblia contendra "la plenitud del evangelio" y sera conocida como "el libro del Cordero de Dios". Posteriormente, su integridad doctrinal sera violada y muchas de sus doctrinas "claras y preciosas" se perderan. . La aparicin y las enseanzas de Cristo en el Nuevo Mundo seran registradas, escondidas y dadas a conocer en el Libro de Mormn, compensando as (junto con las dems revelaciones de los ltimos das) la prdida de las verdades bblicas. . Saldran a la luz "otros libros" por el poder del Cordero de Dios". . Estos otros registros de los ltimos das "(Doctrina y Convenios, y la Perla de Gran Precio) estableceran, junto con el Libro de Mormn, la veracidad del primero (la Biblia), todo lo cual manifestara "a todas las familias, lenguas y pueblos que el Cordero de Dios es el Hijo del Eterno Padre, y es el Salvador del mundo; y que es necesario que todos los hombres vengan a l, o no sern salvos". . Los que sean salvos deben venir "conforme a las palabras" de Cristo, palabras que se daran a conocer en el Libro de Mormn y la Biblia, los cuales seran "reunidos en uno solo; porque hay un Dios y un Pastor sobre toda la tierra". . Durante Su primer advenimiento en el meridiano de los tiempos, Cristo y Su mensaje seran declarados a todas las naciones, primero a los judos y luego a los gentiles. Durante Su segunda venida, en los ltimos das, invertira este orden, aparecindose y declarando Su mensaje primero a los gentiles y luego a los judos; para que de este modo "los ltimos [sean] los primeros, y los primeros [sean] los ltimos". . Cristo se manifestara a los gentiles de los ltimos das "tanto en palabra, como tambin en poder, real y verdaderamente, para quitar sus tropiezos". . Si los gentiles se arrepienten y no endurecen sus corazones contra el Cordero de Dios y los convenios que ha hecho con Sus hijos, entonces sern "contados entre los de la casa de Israel; y sern para siempre un pueblo bendito sobre la tierra prometida, y... ya no. [sern confundidos] 41 . La obra de Cristo entre los gentiles sera "una obra grande y maravillosa entre los hijos de los hombres" una obra "sempiterna" que conducira a la paz y a la vida eterna por un lado, o a la destruccin temporal y espiritual por el otro.

. En los ltimos das no habra "ms que dos iglesias", la iglesia del Cordero de Dios y la iglesia del diablo. Finalmente, los que no perteneciesen a la iglesia de Cristo seran, por decisin o por omisin, reclamados por la otra. . Aunque sus nmeros seran pocos y sus dominios pequeos, los miembros de la iglesia del Cordero de Dios, llamados "santos", estaran esparcidos sobre toda la superficie de la tierra. . La "madre de las abominaciones" reunira a las multitudes sobre la faz de la tierra, todas las naciones de los gentiles "para combatir contra el Cordero de Dios" . En respuesta, el poder de Cristo descendera sobre los miembros de Su iglesia, "el pueblo del convenio del Seor", y estaran armados con "su rectitud y el poder de Dios en gran gloria. 46 . Bajo la direccin de Cristo, "la obra del Padre" comenzara en preparacin de "la va para el cumplimiento de sus convenios que l ha hecho con su pueblo que es de la casa de Israel". Esta notable y detallada visin del ministerio de Cristo, desde Su nacimiento, ministerio y crucifixin en el Viejo Mundo, hasta Su aparicin y enseanzas en el Nuevo Mundo, as como Su papel en la restauracin de todas las cosas en los ltimos das, es tanto ms impresionante al proceder, como lo hace, de las primeras treinta pginas del Libro de Mormn, una concisa presentacin del lector al objetivo central del libro en su declaracin de que Jess es el Cristo. Siguiendo la tnica de los mltiples testimonios mencionados anteriormente, Nefi acompa esta magnfica visin con un segundo testimonio proftico y personal, en colaboracin con los antiguos profetas Zenoc, Neum y Zens, respecto al "mismo Dios de Israel" al cual los hombres "huellan bajo sus pies" considerando como nada la pureza de Su vida y no prestando atencin a la voz de Sus consejos.

EL TESTIMONIO PROFTICO DE NEFI Tras reiterar que Cristo vendra 600 aos despus de que Lehi y su familia partieran de Jerusaln, Nefi profetiz que un mundo hostil, "a causa de su iniquidad, [juzgara a Cristo] como cosa de ningn valor; por tanto, lo azotan, y l lo soporta; lo hieren y l lo soporta. S, escupen sobre l, y l lo soporta, por motivo de su amorosa bondad y su longanimidad para con los hijos de los hombres". Al recurrir a la historia del Antiguo Testamento e incluir las palabras de tres profetas que de otro modo seran desconocidos, Nefi subraya de manera intensa la doctrina revelada al hermano de Jared: que Cristo es Jehov, el Dios del Antiguo Testamento, as como Jess, el Salvador del Nuevo Testamento. Con anterioridad, Nefi haba reprendido a sus hermanos rebeldes recordndoles que los hijos de Israel haban sido guiados fuera del cautiverio por "el Seor su Dios, su Redentor, [yendo] delante de ellos, conducindolos de da y dndoles luz de noche".

Ahora, una vez ms identific ese papel del Salvador en el Antiguo Testamento y lo combin con el nuevo. "Y el Dios de nuestros padres, que fueron llevados fuera de Egipto, fuera de la servidumbre, y a quienes tambin preserv en l desierto, s, el Dios de Abraham, y de Isaac, y el Dios de Jacob se entrega a s mismo como hombre... en manos de hombres inicuos para ser levantado, segn las palabras de Zenoc, y para ser crucificado, segn las palabras de Neum, y para ser enterrado en un sepulcro, de acuerdo con las palabras de Zens, palabras que l habl tocante a tres das de tinieblas, los cuales sern una seal de su muerte que se dar a los que habitaren las islas del mar, y ms especialmente dada a los que son de la casa de Israel"". Tras recordar las manifestaciones de la reaccin de la tierra ante la crucifixin, tal y como le fueron reveladas en su gran visin, Nefi cit al profeta Zens: "Ciertamente el Seor Dios visitar a toda la casa de Israel en ese da; a algunos con su voz a causa de su rectitud, para su inmensa alegra y salvacin, y a otros con los truenos y relmpagos de su poder, por tempestades, por fuego, por humo y vapores de tinieblas, y por el hendimiento de la tierra y montaas que se levantarn... "Y se hendern las rocas de la tierra; y a causa de los gemidos de la tierra, muchos de los reyes de las islas del mar se vern constreidos a exclamar por el Espritu de Dios: El Dios de la naturaleza padece!" Nefi - y Zens -, que entenda claramente que Cristo es el creador y el padre de la tierra, aadi esta maravillosa reflexin en cuanto a por qu la creacin reaccion de forma tan violenta a la crucifixin. El Dios de la tierra estaba siendo crucificado; era el benefactor de la creacin, el "Dios de la naturaleza", quien padeca en la cruz, y la naturaleza no iba a recibir esta injusticia de forma pasiva, sino que reaccion con un quejido y una pena totales. Reaccion con convulsin, ira y duelo. Los que contribuyeron al juicio de la crucifixin, los que "[apartaron] sus corazones, desechando seales y prodigios, y el poder y la gloria del Dios de Israel", seran por un tiempo "fustigados por todos los pueblos" y vagaran y pereceran, convirtindose en "un escarnio y un oprobio", aborrecidos entre todas las naciones. Mas cuando llegara el da en que volvieran sus corazones al Santo de Israel, todo cambiara: "Entonces l se acordar de los convenios que hizo con sus padres... y toda la tierra ver la salvacin del Seor... Toda nacin, tribu, lengua y pueblo sern bendecidos". En este contexto de los profetas, las profecas y los convenios del Antiguo Testamento que seran restaurados, Nefi cit dos captulos completos de Isaas que recalcan el ministerio del Salvador, y luego hizo un comentario importante (y nico) sobre un versculo bien conocido, aunque no siempre bien comprendido, del libro de Deuteronomio, en el cual Moiss haba escrito:

"Profeta de en medio de ti, de tus hermanos, como yo, te levantar Jehov tu Dios; a l oiris... "Y Jehov me dijo:... Profeta les levantar de en medio de sus hermanos, como t; y pondr mis palabras en su boca, y l les hablar todo lo que yo le mandare. "Mas a cualquiera que no oyere mis palabras que l hablare en mi nombre, yo le pedir cuenta". En respuesta a esta declaracin, Nefi explic que Cristo era aquel de quien profetiz Moiss, y explic: "Yo, Nefi, os declaro que este profeta de quien habl Moiss ser el Santo del Israel; por tanto, juzgar con justicia... "Y rpidamente se acerca el tiempo en que los justos han de ser conducidos como becerros de la manada, y el Santo de Israel ha de reinar con dominio, y fuerza, y potestad, y gran gloria. "Y recoge a sus hijos de las cuatro partes de la tierra; y cuenta a sus ovejas, y ellas lo conocen; y habr un redil y un Pastor; y l apacentar a sus ovejas, y en l hallarn pasto. En este pasaje, Nefi no slo se hizo eco de las palabras de Moiss y las aclar, sino que al hacerlo tambin presagi los escritos mesinicos de Malaquas y Juan el Amado, haciendo hincapi en el hecho de que los profetas de todas las pocas haban enseado temas comunes del Evangelio, hasta el punto de haber un lenguaje revelado e imgenes comunes a todos ellos en algunas de sus enseanzas mesinicas. De hecho, Nefi senta tal unidad en la hermandad de los profetas, que de forma generosa incluy en su texto porciones importantes de los escritos de su hermano menor, Jacob, y de Isaas, el profeta del Antiguo Testamento. Con estos dos profetas y sus testimonios como teln de fondo, Nefi escribi sobre la venida de Jess entre Su propio pueblo: "Cuando llegue el da en que el Unignito del Padre, s, el Padre del cielo y de la tierra, se manifieste l mismo a ellos en la carne, he aqu, lo rechazarn por causa de sus iniquidades, y la dureza de sus corazones, y lo duro de su cerviz. "He aqu, lo crucificarn; y despus de ser puesto en un sepulcro por espacio de tres das, se levantar de entre los muertos, con salvacin en sus alas; y todos los que crean en su nombre sern salvos en el reino de Dios. Por, tanto, mi alma se deleita en profetizar concerniente a l, porque he visto su da, y mi corazn magnfica su santo nombre". Nefi profetiz sobre la resurreccin del Mesas, la subsiguiente destruccin de Jerusaln y el esparcimiento de sus habitantes, incluyendo su azote "por otros pueblos, por el espacio de muchas generaciones". Mas las promesas del Libro de Mormn a los judos son tan inigualables como explcitas. Nefi destaca que este azote cesar y dar comienzo la restauracin de Israel en aquel da en que "sean persuadidos a creer en Cristo, el Hijo de Dios, y la expiacin, que es infinita para todo el gnero humano; y cuando llegue ese da en que crean en Cristo, y oren al Padre en su nombre, con corazones puros y manos

limpias, y no esperen ms a otro Mesas, entonces, en esa poca, llegar el da en que sea menester que crean estas cosas. "Y el Seor volver a extender su mano por segunda vez para restaurar a su pueblo de su estado perdido y cado. Por tanto, l proceder a efectuar una obra maravillosa y un prodigio entre los hijos de los hombres". Esa obra maravillosa incluir el que reciban el Libro de Mormn "para convencerlos de que no deben esperar ms a un Mesas que ha de venir, pues no ha de venir otro... porque no hay sino un Mesas de quien los profetas han hablado, y ese Mesas es el que los judos rechazarn... su nombre ser Jesucristo, el hijo de Dios" Una vez ms, realizando una conexin entre el Antiguo y el Nuevo Testamento - que sera fundamental para la comprensin proftica y la reconciliacin de los judos- Nefi destac que el mismo poder que salv al antiguo Israel de las serpientes venenosas e hizo manar agua de la roca en Meriba, era el poder para salvar almas eternas. Y escribi tanto al Israel antiguo como al moderno: "No hay otro nombre dado debajo del cielo sino el de este Jesucristo, de quien he hablado, mediante el cual el hombre pueda ser salvo".

"PARA QUE NUESTROS HIJOS SEPAN" En este pasaje fundamental, Nefi hizo hincapi en lo efmero de la ley y destac la vida que hay en Cristo, la misma leccin que ha escuchado cada generacin de los hijos de Israel. Esta declaracin categrica del propsito del Libro de Mormn merece ser citada en su totalidad: "Por tanto, [estos escritos] irn de generacin en generacin mientras dure la tierra... "Porque nosotros trabajamos diligentemente para escribir, a fin de persuadir a nuestros hijos, as como a nuestros hermanos, a creer en Cristo y a reconciliarse con Dios; pues sabemos que es por la gracia por la que nos salvamos, despus de hacer cuanto podamos; "Y a pesar de que creemos en Cristo, observamos la ley de Moiss, y esperamos anhelosamente y con firmeza en Cristo, hasta que la ley sea cumplida. "Pues para este fin se dio la ley; por tanto, para nosotros la ley ha muerto, y somos vivificados en Cristo a causa de nuestra fe; guardamos, empero, la ley, a causa de los mandamientos. "Y hablamos de Cristo, nos regocijamos en Cristo, predicamos de Cristo, profetizamos de Cristo y escribimos segn nuestras profecas para que nuestros hijos sepan a qu fuente han de acudir para la remisin de sus pecados... "Por tanto debis inclinaros ante l y adorarlo con todo vuestro poder, mente y fuerza, y con toda vuestra alma; y si hacis esto, de ninguna manera seris desechados".

Nefi prosigui su testimonio destacando que despus de que Cristo se hubiera levantado de los muertos, se mostrara a los nefitas. A pesar de la terrible destruccin que acompaara a la Crucifixin, los fieles, los que "esperan anhelosamente con firmeza en Cristo, aguardando las seales que son declaradas, a pesar de todas las persecuciones, he aqu, son ellos los que no perecern. "Mas el Hijo de justicia se les aparecer; y l los salvar, y tendrn paz con l hasta que hayan transcurrido tres generaciones, y muchos de la cuarta generacin hayan fallecido en rectitud". No obstante lo cansado de su corazn por este testimonio en dos ocasiones habl del dolor y la angustia de su alma al contemplar la destruccin de los inicuos, reafirm a modo de resumen en un soliloquio maravilloso que Cristo no hara nada excepto aquello que fuera para el beneficio del mundo; "porque l ama al mundo, al grado de dar su propia vida para traer a todos los hombres a l". Puede que ningn otro pasaje del Libro de Mormn transmita con mayor claridad la amplitud del don de Cristo para todas las personas como lo hacen los escritos de Nefi. El don se concedera libremente y no le sera negado a nadie que viniera a participar de esa misericordia y salvacin: "He aqu, acaso exclama l a alguien, diciendo: Aprtate de m? He aqu, os digo que no; antes bien dice: Venid a m, vosotros, todos los extremos de la tierra, comprad leche y miel sin dinero y sin precio. "He aqu, ha mandado l a alguno que salga de las sinagogas, o de las casas de adoracin? He aqu, os digo que no. "Ha mandado l a alguien que no participe de su salvacin? He aqu, os digo que no, sino que la ha dado gratuitamente para todos los hombres; y ha mandado a su pueblo que persuada a todos los hombres a que se arrepientan... "Porque l hace lo que es bueno entre los hijos de los hombres; y nada hace que no sea claro para los hijos de los hombres; y l invita a todos ellos a que vengan a l y participen de su bondad; y a nadie de los que a l vienen desecha, sean negros o blancos, esclavos o libres, varones o mujeres; y se acuerda de los paganos; y todos son iguales ante Dios, tanto los judos como los gentiles".

LA DOCTRINA DE CRISTO En un maravilloso testimonio final a su pueblo, as como a las generaciones futuras de la ltima dispensacin, Nefi dio fin a sus profecas - incluyendo las relativas a la futura venida del Libro de Mormn- y concluy sus escritos, y toda una vida de enseanza con "unas pocas de las palabras... acerca de la doctrina de Cristo". Aunque una frase como "la doctrina de Cristo" podra emplearse de forma ms apropiada para describir cualquiera de las enseanzas del Maestro, o todas ellas, no obstante se podra denominar de forma ms correcta a todas esas amplsimas y

hermosas expresiones esparcidas a lo largo y ancho del Libro de Mormn, el Nuevo Testamento y las Escrituras de los ltimos das, como "las doctrinas de Cristo". Fjese en que Nefi emple claramente esta expresin en singular, pues a la conclusin de su testimonio final, y posteriormente en la propia declaracin del Salvador a los nefitas durante Su aparicin a ellos, el hincapi se hace en un sentido preciso y singular de la doctrina de Cristo, especficamente en aquella parte que el profeta Jos Smith declar ser "los primeros principios y ordenanzas del Evangelio". La "doctrina de Cristo" tal y como la ense Nefi en su discurso grandioso y recapitulativo, se centra en la fe en el Seor Jesucristo, el arrepentimiento, el bautismo por inmersin, la recepcin del don del Espritu Santo y la perseverancia hasta el fin. Esta declaracin no intenta abarcar todo el plan de salvacin, todas las virtudes de una vida cristiana y las recompensas que nos aguardan en los diferentes grados de la gloria celestial. En esta declaracin no se tratan los oficios del sacerdocio, las ordenanzas del templo ni muchas otras doctrinas verdaderas. Todas son importantes, mas, tal y como se emplea en el Libro de Mormn, "la doctrina de Cristo" es simple y directa; se centra exclusivamente en los primeros principios del Evangelio incluyendo una expresin de nimo para perseverar, persistir y seguir adelante. De hecho, el impacto de "la doctrina de Cristo" reside en su claridad y sencillez. Nefi saba que sera as, y escribi: "Os hablar claramente, segn la claridad de mis profecas". El seguir al Hijo (fe en el Seor Jesucristo). El llamado de Nefi, citando la voz premortal de Cristo mismo, se extiende a todos los que seran discpulos de Cristo y seguidores de Su doctrina, obedientes a los primeros principios y ordenanzas del Evangelio. Tener fe en el Seor Jesucristo significa, en definitiva, creer en l, confiar en l, obedecerle y seguirle. "Seguidme", nos manda la voz de Cristo mediante Su declaracin a Nefi, "y haced las cosas que me habis visto hacer". Puede que ste sea el llamado del Evangelio ms sencillo y claro de todos, la esencia de la vida cristiana expresada a travs de sus trminos ms comprensibles. Pero, para que el lector no confunda sencillez con facilidad, Nefi realiz la siguiente pregunta: "Podemos seguir a Jess, a menos que estemos dispuestos a guardar los mandamientos del Padre?". Tras destacar que Jess era "Santo", Nefi hizo hincapi en que, no obstante, l "se [humill] ante el Padre" y a travs de Su fiel obediencia dio testimonio de que guardara todos los mandamientos sin importar lo angosto y estrecho del camino. Mediante esta fe, Cristo dio Su ejemplo a toda la humanidad. "Y dijo a los hijos de los hombres: Seguidme". El carecer de hipocresa y engao ante Dios (arrepentimiento). El llamado de Nefi a tener fe en Cristo y seguirle sera persuasivo y memorable si hubiera acabado ah, mas no lo hizo, sino que continu enseando que "[seguir] al Hijo con ntegro propsito de corazn, [significa actuar] sin accin hipcrita y sin engao ante Dios, sino con verdadera intencin, arrepintindoos de vuestros pecados, testificando al Padre que

estis dispuestos a tomar sobre vosotros el nombre de Cristo". Este llamado a la fe, a la obediencia y al discipulado no es una abstraccin vana ni un principio de teologa que quedaba colgando en un discurso a la deriva, sino que se trata de una invitacin a abrazar el Evangelio plenamente y de forma completa. La fe, por definicin, conduce al arrepentimiento, a una forma de vivir nueva y decidida. "Por tanto, haced las cosas que os he dicho que he visto que har vuestro Seor y Redentor", dijo Nefi. Y esto slo se puede hacer con un corazn puro y arrepentido. "Con sus labios me honran, pero su corazn lejos est de m", le dijo Cristo a Jos Smith cuando el mundo viva en tinieblas y apostasa. De esta forma, Nefi recalc que podemos seguir al Hijo nicamente al arrepentirnos y perseverar en ese arrepentimiento. Seguir a Cristo y tener una fe verdadera y eficaz en l requiere de este pleno propsito de corazn, mediante el cual actuamos sin hipocresa ante los hombres y sin cambio ante Dios, "sino con verdadera intencin, [arrepintindonos de nuestros] pecados". Esta doctrina del arrepentimiento es tan crucial que el Padre mismo habl al respecto. Tras la descripcin que Nefi hace de la humildad, la obediencia y el ejemplo de Cristo al ser bautizado, registr: "Y el Padre dijo: Arrepentos, arrepentos y sed bautizados en el nombre de mi Amado Hijo". Se ha dicho antes que, en gran medida, la voz del Padre se ha limitado en las Escrituras a presentar a Su Hijo Amado y expresar Su complacencia con l, pero este versculo del estilo de Nefi es revelador en el sentido de que nos concede una perspectiva ms amplia del Padre de lo que suele registrar el canon bblico. De hecho, el lector est intrigado con la poca y el lugar de este poderoso mandamiento de arrepentirse, expresado por el Padre mismo. Lo dijo el Padre directamente a Nefi en el momento en que recibi esta revelacin sobre "la doctrina de Cristo" - siglo VI a. de Cristo o fue pronunciado en el escenario del bautismo de Cristo en el ro Jordn, en el meridiano de los tiempos? En caso de haber sido dicha durante el bautismo de Cristo, entonces esta declaracin es una de las cosas claras y' preciosas que se perdieron del Nuevo Testamento; y si fue confiada a Nefi, entonces su papel como "testigo" es mucho mayor de lo que podamos haber apreciado. Este ltimo parece, ser el caso, pues Nefi escribi en el versculo siguiente: "Y adems, vino a m la voz del Hijo", en vez de ser una; experiencia que sugiera el momento del bautismo de Cristo en el meridiano de los tiempos. En cualquier caso, la repeticin de este mandamiento de seguir al Hijo mediante el arrepentimiento y el bautismo proceda del Padre mismo, una de las pocas declaraciones identificadas como tal en las Escrituras. Bautismo de agua. Nefi hizo del bautismo un caso persuasivo y prolongado con el razonamiento de que "ahora bien, si el Cordero de Dios, que es Santo, tiene necesidad de ser bautizado en el agua para cumplir con toda justicia, cunto mayor es, entonces, la necesidad que tenemos nosotros, siendo pecadores, de ser bautizados, s, en el agua!". En este acto de sumisin y humildad (aunque en el caso de Jesucristo, no de arrepentimiento) al entrar en un convenio con Su Padre y abrazar las ordenanzas que

representan a ese convenio, Jess demostr Su deseo de "cumplir con toda justicia". Al someterse a Juan en el Jordn, "[mostr] a los hijos, de los hombres que, segn la carne, l se humilla ante el Padre, y testifica ante el Padre que le sera obediente al observar sus mandamientos". Fue mediante esta ordenanza del bautismo por inmersin y bajo la mano de alguien autorizado a efectuarla que Cristo "muestra a los hijos de los hombres la angostura de la senda, y la estrechez de la puerta por la cual ellos deben entrar, habindoles l puesto el ejemplo por delante". Ciertamente es sa una puerta estrecha que conduce a una senda angosta - y estrecha- si el nico Ser perfecto que jams ha caminado sobre la tierra todava necesitaba "cumplir con toda justicia" entrando por ella. Slo al sumergirse en las aguas del bautismo pueden los hombres "tomar sobre [s] el nombre de Cristo por medio del bautismo, s, siguiendo a [su] Seor y Salvador y [descender] al agua". El bautismo de fuego y del Espritu Santo. Nefi profetiz que tras el bautismo de Cristo en el agua, el Espritu Santo descendera sobre el Salvador cual una paloma, como por cierto ocurri. Para Nefi, y todos los dems, Cristo subray esa experiencia al prometer: "A quien se bautice en mi nombre, el Padre dar el Espritu Santo, como a m". Al recibir del Salvador del mundo esta doctrina, Nefi aadi su propia reflexin sobre el papel redentor del Espritu Santo, y escribi: "S, siguiendo a vuestro Seor y Salvador y descendiendo al agua, segn su palabra, he aqu, entonces recibiris el Espritu Santo". La importante doctrina que se proclama aqu es que la remisin interna y definitiva del pecado procede de una llama purificadora del Espritu Santo despus de la limpieza externa y simblica que ha administrado el bautismo por agua. "Porque la puerta por la cual debis entrar es el arrepentimiento y el bautismo en el agua", dijo Nefi, "y entonces viene una remisin de vuestros pecados por fuego y por el Espritu Santo" 17. Una de las majestuosas promesas espirituales de un convenio y limpieza semejantes es que "entonces podris hablar con lengua de ngeles", pues los ngeles hablan por el poder del Espritu Santo, y hablan las palabras de Cristo proporcionando a los hombres la habilidad y el vocabulario para "prorrumpir en alabanzas al Santo de Israel". Mas de la voz de Cristo mismo procede la siguiente; advertencia aleccionadora: "Despus de haberos arrepentido de vuestros pecados y testificado al Padre, por medio del bautismo, de agua, que estis dispuestos a guardar mis mandamientos, y habis recibido el bautismo de fuego y del espritu Santo, y podis hablar con una nueva lengua, s, con la lengua de ngeles, si despus de esto me negis, mejor os habra sido no haberme conocido". Despus de la fe y el arrepentimiento, despus del agua y del Espritu, es crucial continuar, persistir, perseverar. Hacerse a un lado de la senda es entonces peor que nunca haber comenzado el camino. Perseverar hasta el fin. ste es otro "primer principio" aparte de los cuatro que usualmente se suelen enumerar y que ense el Padre mismo. Nefi escribi: "Y o la voz del Padre que deca: "S, las palabras de mi Amado son verdaderas y fieles. Aquel que persevere hasta el fin, ste ser salvo". Y entonces Nefi aadi su propio testimonio, diciendo: "Y ahora bien, amados hermanos mos, por esto s que a menos que el hombre persevere hasta el fin, siguiendo el ejemplo del Hijo de Dios viviente, no puede se salvo".

Con frecuencia escucho las consabidas y, en ocasiones, conscientes referencias en tono de disculpa a "perseverar hasta el fin" como un aadido a los primeros principios y ordenanza,, del Evangelio. Sin embargo, la doctrina de la perseverancia hasta el fin es infinitamente seria y se declara aqu como un principio bsico del Evangelio en boca del Dios y Padre de todos nosotros "Perseverar hasta el fin" es un elemento integral de la doctrina de Cristo, y sin l sera mejor no haberle conocido. Tras estas invitaciones a ejercer fe en el Seor Jesucristo: arrepentimiento, bautismo y la recepcin del don del Espritu Santo, Nefi volvi a pedir de forma elocuente la perseverancia la persistencia. Todo lector del Libro de Mormn se maravilla por el siguiente resumen de los primeros principios del Evangelio, uno de los muchos pasajes verdaderamente majestuosos del libro!: "Y ahora bien, amados hermanos mos, despus de haber entrado en esta estrecha y angosta senda, quisiera preguntar si ya qued hecho todo. He aqu, os digo que no; porque no habis llegado hasta aqu sino por la palabra de Cristo, con fe inquebrantable en l, confiando ntegramente en los mritos de aquel que es poderoso para salvar. "Por tanto, debis seguir adelante con firmeza en Cristo, teniendo un fulgor perfecto de esperanza y amor por Dios y por todos los hombres. Por tanto, si marchis adelante, deleitndoos en la palabra de Cristo, y perseveris hasta el fin, he aqu, as dice el Padre: Tendris la vida eterna". Nefi comparti el siguiente y sucinto testimonio en esta maravillosa nota de fe y esperanza, gracia y esfuerzo, este santo decreto de continuar adelante con nuestra determinacin mientras confiamos totalmente en el poder de Cristo para salvarnos: "Y ahora bien, amados hermanos mos, sta es la senda; y no hay otro camino, ni nombre dado debajo del cielo por el cual el hombre pueda salvarse en el reino de Dios. Y ahora bien, he aqu, sta es la doctrina de Cristo, y la nica y verdadera doctrina del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo, que son un Dios, sin fin. Amn". Su pblico, al igual que algunos coetneos, deben haber tenido miradas burlonas al or una doctrina tan simple. "Ser acaso sta 'la doctrina de Cristo'?", pudieron haberse preguntado. "Es ste el mensaje? Son stas las 'buenas nuevas'?". Nefi contest a sus mudas preguntas. "Amados hermanos mos, supongo que estaris meditando en vuestros corazones en cuanto a lo que debis hacer despus que hayis entrado en la senda. Mas he aqu, por qu meditis estas cosas en vuestros corazones?" No tenan de qu preocuparse, no era tan complicado como pareca. Tan slo tenan que acatar los con frecuencia mencionados primeros principios y ordenanzas, y entonces' perseverar en ellos con dos grandes salvaguardas, dos fuentes indefectibles de direccin divina. Al "seguir adelante" tenan que "[deleitarse] en la palabra de Cristo; porque he aqu, las palabras de Cristo [les diran] todas las cosas que [deberan] hacer" Luego deben vivir fieles a las impresiones del Espritu Santo, el, cual les "[dir] todas las cosas que [deben] hacer". A continuacin se repiti por tercera vez la declaracin: "sta es la doctrina de Cristo". Si la congregacin de Nefi no poda entender, era porque "no [pedan ni llamaban]... [y deban] perecer en las tinieblas".

No es sta una enseanza fcil ni caprichosa, sino clara sencilla. Para algunos no es conveniente, ni siquiera cmoda - especialmente la parte del arrepentimiento -, pero es muy ciar, y preciosa. La doctrina de Cristo no es complicada, sino profunda, hermosa y decididamente clara y completa. En este momento culminante de su vida, Nefi se detuvo pues el Espritu le prohibi decir ms "a causa de la incredulidad, y la maldad, y la ignorancia y la obstinacin de lo hombres". Algunos de estos hombres estaban, presumiblemente entre su congregacin ms inmediata, aunque un gran nmero de ellos iba a nacer ms tarde en la dispensacin de Nefi y en nuestra propia. stos "no quieren buscar conocimiento, ni entender el gran conocimiento, cuando les es dado con claridad o s, con toda la claridad de la palabra", se lament. Por stos qu, endurecen sus corazones contra el Espritu Santo y desechan la palabras de Cristo, or l continuamente de da y bao su almohada con sus lgrimas, de noche. Pero cobr esperanza con su mensaje, creyendo que incluso las palabras escritas en debilidad seran hechas fuertes por contenido mismo que ilustraban, pues sus palabras "hablan de Jess, y los persuaden a creer en l y a perseverar hasta el fin que es la vida eterna... Me gloro en mi Jess", dijo, "porque l ha redimido mi alma del infierno". Con "gran fe en Cristo" Nefi declar su amor - literalmente, su "caridad", el amor puro de Cristo - por su pueblo, por los judos y los gentiles; mas por ninguno de stos poda tener esperanzas "a menos que se reconcilien con Cristo y entren por la puerta angosta, y caminen por la senda estrecha que gua a la vida, y continen en la senda hasta el fin del da de probacin" En resumen, no poda tener esperanza por ninguno de ellos a menos que abrazaran "la doctrina de Cristo". Como uno de los tres primeros testigos escogidos para que el lector del Libro de Mormn conozca a Cristo, Nefi ofreci belleza y poder en su testimonio final. Es un gran culmen para un registro escrito, y un epitafio perfecto para una vida fiel: "Y ahora bien, mis amados hermanos, y tambin vosotros los judos y todos los extremos de la tierra, escuchad estas palabras y creed en Cristo; y si no creis en estas palabras, creed en Cristo. Y si creis en Cristo, creeris en estas palabras, porque son las palabras de Cristo, y l me las ha dado; y ensean a todos los hombres que deben hacer lo bueno... "Cristo os manifestar con poder y gran gloria que son sus palabras; y ante su tribunal nos veremos cara a cara, vosotros y yo, y sabris que l me ha mandado escribir estas cosas, a pesar de mi debilidad... "Y ahora bien, amados hermanos mos, todos los que sois de la casa de Israel, y todos vosotros, oh extremos de la tierra!, os hablo como la voz de uno que clama desde el polvo: Adis, hasta que venga ese gran da". Ciertamente, ese da vendr, y si el lector no lo, comprende ahora, se dar cuenta entonces de que el Libro de Mormn es ciertamente un registro de las "palabras de Cristo".

CAPTULO CUATRO
TRES TESTIGOS ANTIGUOS: JACOB

uando Nefi se aproximaba al fin de su vida, su papel como profeta y su deber como registrador fueron transferidos a su hermano ms joven, Jacob, quien haba sido bien preparado para la tarea desde una edad temprana, habiendo recibido el refinamiento espiritual que en ocasiones procede nicamente de la tribulacin y las pruebas. Por ser el primer

hijo de Lehi y Sarah nacido tras su partida de Jerusaln, conoci el rigor fsico y las demandas espirituales de la vida en el desierto. "T has padecido aflicciones y mucho pesar en tu infancia", le dijo su padre. "No obstante... conoces la grandeza de Dios; y l consagrar tus aflicciones para tu provecho". Estamos agradecidos por las enseanzas de Lehi que sus hijos registraron en sus propios anales, pues es a travs de sus palabras que sabemos primeramente que Jacob vio a Cristo en una visin. "Yo s que t ests redimido a causa de la justicia de tu redentor", dijo Lehi a Jacob, "porque has visto que en la plenitud de los tiempos l vendr para traer la salvacin a los hombres. "Y en tu juventud has visto su gloria; por lo tanto, bienaventurado eres, as como lo sern aquellos a favor de, quienes l ejercer su ministerio en la carne". Jacob era un digno sucesor de Nefi en todos los aspectos y un testigo bien preparado del papel divino de Cristo en la poca y las enseanzas del Libro de Mormn. Tal y como ms tarde dijo al anticristo Sherem respecto al conocimiento divino y la variedad de evidencias que haba recibido, "yo en verdad haba visto ngeles, y me haban ministrado. Y tambin haba odo la voz del Seor hablndome con sus propias palabras de cuando en cuando; por tanto, yo no poda ser descarriado. "Se me ha manifestado, porque he odo y visto". Es indicador de su estatura proftica y naturaleza espiritual el que, de acuerdo con el registro que actualmente tenemos, Jacob fuera el primero de los profetas nefitas a quien se le dijo por medio de un ngel que el Mesas se llamara "Cristo cuando viniera a la mortalidad'. A la luz de la repetida experiencia y el aprecio de Jacob por lo divino, Nefi le dio "un mandato" de escribir en las plancha. menores las cosas que l "considerara ms preciosas", tales como "predicaciones que fuesen sagradas, revelacin que fuesen grandes, o profecas", las cuales escribi con tanto detalle como le permitiera el espacio, "por causa de Cristo y por el bien de nuestro pueblo".

Se comprende fcilmente por qu Jacob escribi tales cosa por el bienestar de su pueblo. Todos los mortales necesitara tanta predicacin sagrada y revelacin como pudieran recibir; por lo que el valor de semejante testimonio persuasivo para e beneficio del pueblo resulta evidente. Pero el que esto debiera hacerse quizs por ser ms importante? "por causa de Cristo" es intrigante. De qu forma podra un registro semejante ser por causa del Salvador? Ciertamente, l no necesita que se le recuerde ni se le motive las cosas sagradas; l, que llegara a convertirse en la santidad personificada. Es obvio que el Maestro no precisa estudiar las lecciones que recibe el alumno. Sin embargo, parece haber ciertos aspectos importantes mediante los cuales las enseanzas de un profeta pudieran ser por causa del Seor. Por un lado, Jacob y todos los dems profetas saban que Cristo vendra a expiar los pecados y el sufrimiento de toda la humanidad. Si esta verdad se escribiera cuidadosamente y se enseara con poder - tal y como Jacob escribi y ense- puede que algunos evitaran el pecado o hasta cesaran de pecar, en caso de haber comenzado. En este sentido, cualquier xito de los profetas al evitar que alguien pecara proporcionara gozo al Salvador, quien expi por todos los pecados. Una segunda consideracin reside en el recordatorio de que la Expiacin sera infinita y eterna, beneficiando a todos los hombres, mujeres y nios que jams hayan vivido. La misericordia y el amor del Salvador, incluyendo Su rectitud y justicia, requeriran que cada persona recibiera las buenas nuevas de Su Evangelio; por tanto, aquellos que vivieron antes del ministerio mortal de Cristo precisaran or el mensaje tanto como aquellos que viviran durante y despus de dicho ministerio. Mas l no puede extender ese mensaje por s solo; as es como por causa de Cristo - o en representacin Suya, si el lector lo desea- se debe registrar el Evangelio y testificar de l en cada poca, incluyendo la dispensacin nefita. Por ltimo, y ms literalmente, predicar "por causa de Cristo" es, en un sentido, estar con l en la corte celestial, reforzando Su papel de Mediador y Abogado. En Su intervencin por toda la humanidad en el tribunal eterno de la justicia, Cristo aboga por nuestra causa y habla en nuestro favor. Las enseanzas y los escritos de un profeta (o los de cualquier otra persona que hable ("Por causa de Cristo") en el fondo reforzarn de manera simblica el mensaje que el Maestro da aqu y, en cierta forma limitada, pero no por ello menos importante, aade una voz adicional al testimonio verdico que se da de la Expiacin. Una revelacin moderna nos recuerda el gozo que tendremos por toda alma a la que hayamos ayudado a acercarse arrepentimiento, pero el mismo pasaje nos recuerda tambin el gozo que siente Cristo en tal ocasin: "Recordad que el valor de las almas es grande a la vista de Dios; "Porque he aqu, el Seor vuestro redentor padeci la muerte en la carne; por tanto, sufri el dolor de todos los hombres, a fin de que todo hombre pudiese arrepentirse y vivir con l...

"Y ha resucitado de entre los muertos, para traer a todos los hombres a l, mediante las condiciones del arrepentimiento. "Y cun grande es su gozo por el alma que se arrepiente! "As que, sois llamados a proclamar el arrepentimiento a este pueblo". En cualquier caso, Jacob parece haber estado particularmente. comprometido en la presentacin de la doctrina de Cristo. Dada la cantidad de espacio que proporcion a su testimonio de la expiacin del Salvador, Jacob consider claramente a esta doctrina bsica como la ms sagrada de las enseanzas y la ms grande de las revelaciones. "Tuvimos muchas revelaciones y el espritu de mucha profeca", dijo Jacob, "por tanto, sabamos de Cristo y su reino que haba de venir. "Por lo que trabajamos diligentemente entre los de nuestro pueblo, a fin de persuadirlos a venir a Cristo... "Por tanto, quisiera Dios que todos los hombres creyeran en Cristo y contemplaran su muerte, y sufrieran su cruz, soportaran la vergenza del mundo". Ningn profeta del Libro de Mormn, por temperamento testimonio personal, parece haber llevado a cabo esta obra de persuasin con ms afn que Jacob, quien desde la alabanza del mundo, ense una doctrina recta, slida y hasta dolorosa; y conoca personalmente al Seor. El suyo es un clsico ejemplo en el Libro de Mormn de la decisin de un joven respecto a sufrir la cruz y soportar la vergenza del mundo en defensa del nombre de Cristo. La vida, incluyendo aquellos aos difciles en los que vio cmo la iniquidad de Lamn y Lemuel llev a sus apesadumbrados padres a la tumba, nunca fue fcil para este primognito del desierto.

"TENAMOS LA ESPERANZA DE SU GLORIA" Fue Jacob quien nos dio la primera gran perspectiva del Libro de Mormn en cuanto a cun extensamente los profetas de la antigedad conocan el Evangelio y ensearon sobre Jesucristo, aun cuando la mayora de esas enseanzas se hallen actualmente perdidas del Antiguo Testamento. Tal y como hiciera su hermano Nefi, tambin Jacob habl repetidamente de Cristo, regocijndose en Su misericordia y profetizando de Su venida, y explic por qu esto es tan importante: "Obramos diligentemente para grabar estas palabras sobre planchas, esperando que nuestros amados hermanos y nuestros hijos " precisamente el mismo auditorio a quien se dirigiera Nefi "sepan que nosotros sabamos de Cristo y tenamos la esperanza de su gloria muchos siglos antes de su venida; y no solamente tenamos nosotros una esperanza de su gloria, sino tambin todos los santos profetas que vivieron antes que nosotros". "He aqu, ellos creyeron en Cristo y adoraron al Padre en su nombre; y tambin nosotros adoramos al padre en su nombre... "Nosotros no somos los nicos testigos de estas cosas", volvi a afirmar, "porque Dios las declar tambin a los profetas de la antigedad".

A travs de tal creencia y adoracin, de tales revelaciones y profecas, Jacob y su pueblo depositaron su esperanza y fe en Cristo tan firmemente que podan "mandar en el nombre de Jess, y los rboles mismos... obedecen, o los montes, o las olas del mar". Esta fe en el Salvador condujo a Jacob a un examen continuo de su tema favorito: la expiacin y la resurreccin de Cristo. Al percatarse del poder de Dios para crear y destruir, y de la inescrutable profundidad de Sus misterios, Jacob suplic a la humanidad que se sometiera, que se humillara y reclamara la: plena medida de las bendiciones de la Expiacin: "Reconciliaos con l por medio de la expiacin de Cristo, su Unignito Hijo, y podris obtener la resurreccin, segn el poder de la resurreccin que est en Cristo, y ser presentados como las primicias de Cristo, a Dios, teniendo fe y habiendo obtenido una buena esperanza de gloria en l, antes que se manifieste en la carne. "Y ahora bien, amados mos, no os maravillis de que os diga., estas cosas; pues por qu no hablar de la expiacin de Cristo, y lograr un perfecto conocimiento de una resurreccin y del mundo venidero?" Esta admonicin de Jacob es un indicador interesante de cun firmemente se haba enseado y se comprenda el concepto de la resurreccin en la familia de Lehi. Una parfrasis del argumento esgrimido por Jacob podra ser: "Si podis entender la Resurreccin y todo lo que conllevan las promesas del mundo venidero, no debis estar completamente versados en la doctrina de la Expiacin, la cual hace que la Resurreccin no resulte plenamente eficaz?". La fascinacin de Jacob por la Expiacin comenz exactamente con la bendicin que le dio su padre y que se halla registrada en 2 Nefi 2; maravillosa bendicin en la que Jacob fue introducido en su juventud a los grandes conceptos de 1a creacin de Adn y Eva, el papel del albedro moral, lo inevitable de la oposicin en todas las cosas, el diseo y propsito de la Cada, la consecuencia de la transgresin, la inmutabilidad de la ley, las demandas de la justicia, el don de la misericordia y la gracia, la necesidad de la mortalidad y de los hijos, el propsito de la probacin y, por medio de todo ello, el gozo de la redencin. Lehi le ense que "el Mesas vendr en la plenitud de los tiempos, a fin de redimir a los hijos de los hombres de la cada", garantizando as a todo hombre y mujer la oportunidad de "escoger la libertad y la vida eterna, por medio del gran Mediador de todos los hombres". En esa misma bendicin, Lehi tambin le ense que "la redencin viene en el Santo Mesas y por medio de l, porque l es lleno de gracia y de verdad. "He aqu, l se ofrece a s mismo en sacrificio por el pecado, para satisfacer las demandas de la ley, por todos los de corazn quebrantado y de espritu contrito... "Por lo tanto, cun grande es la importancia de dar a conocer estas cosas a los habitantes de la tierra, para que sepan que ninguna carne puede morar en la presencia de Dios, sino

por medio de los mritos, y misericordia, y gracia del Santo Mesas, quien da su vida, segn la carne, y la vuelve a tomar por el poder del Espritu... "De manera que l es las primicias para Dios, pues l interceder por todos los hijos de los hombres; y los que crean en l sern salvos". Un largo captulo sobre la Expiacin constituye el eje principal de este libro, un captulo que se apoya de forma abundante en las enseanzas de Jacob sobre el tema. No obstante, ningn segmento de un estudio tal, dedicado especficamente al papel de Jacob como testigo de Cristo, puede pasar por alto estos poderosos pasajes sin 'al menos un comentario preliminar. La primera de las enseanzas de Jacob sobre Cristo y el convenio apareci en realidad como fragmentos aadidos a los escritos de Nefi. Aparentemente, Nefi qued tan impresionado, con los sermones de su joven hermano sobre estos temas, que le pidi registrar sus palabras, a lo cual accedi, en parte citando aclarando pasajes clave de Isaas. Estas enseanzas aparecen y. en el sexto captulo de 2 Nefi. Fjese en el tono de urgencia lastimosa que emplea Jacob: "Os hablo otra vez, porque anhelo el bienestar de vuestras almas. S, grande es mi preocupacin por vosotros, y a vosotros mismos os consta que siempre lo ha sido. Porque os he exhorta con toda diligencia y os he enseado las palabras de mi padre; y os he hablado tocante a todas las cosas que estn escritas, desde la creacin del mundo". sta es la frmula mediante la cual siempre se enseado el Evangelio, un proceso empleado hasta hoy da: el testimonio personal, las enseanzas de profetas vivientes y lo anales de las Escrituras. Jacob siempre estuvo anhelosamente, inmerso en este proceso, de hecho, expres esa "ansiedad" ms vidamente que cualquier otro profeta del Libro de Mormn. Jacob dijo respecto a la primera venida del Seor: "Me ha mostrado que... se ha de manifestar a ellos en la carne; y que despus que se haya manifestado, lo azotarn y lo crucificarn", Este rechazo traera severos juicios sobre la casa de Israel, pero tras la subsiguiente afliccin y sufrimiento - las ocasiones en que seran esparcidos, golpeados y odiados- seran preservados y "cuando lleguen al conocimiento de su Redentor, ser reunidos de nuevo en las tierras de su herencia". Esta intervencin en beneficio de Israel - y en beneficio de los gentiles arrepentidos, quienes tambin veran cumplidos su convenios con Dios - culminara en la segunda venida del Seor, cuando "el Mesas se dispondr por segunda vez restaurarlos; por lo tanto, cuando llegue el da en que en l crean, l se manifestar a ellos con poder y gran gloria, hasta 1a destruccin de sus enemigos, y no ser destruido ninguno que crea en l". EL DIOS FUERTE El testimonio de Jacob fue que "el Dios Fuerte" siempre liberar a "su pueblo del convenio" y que el Dios Fuerte es, segn Sus propias palabras divinas, el Seor Jesucristo, el "Salvador y... Redentor, el Fuerte de Jacob"

Jacob reflexion en estas enseanzas - especialmente en aquellas contenidas en los escritos de Isaas- para que su auditorio del momento y los futuros lectores "[supieran] de los convenios del Seor que ha concertado con toda la casa de Israel", concediendo a los padres de cada generacin motivo para regocijarse y "[levantar sus] cabezas para siempre, a causa de las bendiciones que el Seor Dios conferir a todos [sus] hijos". La esencia misma de ese convenio y el motivo para tal regocijo es el sacrificio expiatorio de ese "Dios Fuerte" que es el Salvador y Redentor del mundo. En uno de los sermones ms definitivos sobre la Expiacin, jams registrados en canon alguno de las Escrituras, Jacob ense este impresionante resumen de verdades sobre el tema: . Cristo vivira entre los de Jerusaln, se les mostrara y sera crucificado por ellos. . Es esencial ("conviene") que Cristo "se deje someter al hombre en la carne... a fin de que todos los hombres queden sujetos a l" en el espritu. . La muerte descendi sobre toda la humanidad como parte del "misericordioso designio" del Gran Creador. . A causa de la transgresin de Adn y Eva, sobrevendra una cada universal, incluyendo la muerte fsica, sobre todos los hombres, mujeres y nios nacidos en este mundo. En forma de respuesta misericordiosa, se extendera a todos una expiacin infinita (o universal) que vencera a la muerte mediante el justo poder de la resurreccin de Cristo. . Si la carne (el cuerpo) no se levantara, y tampoco lo hiciera espritu, el destino espiritual de toda la humanidad sera "estar sujetos [al]... diablo", para ser "diablos, ngeles de un diablo, para ser separados de la presencia de nuestro Dios. . Mediante el poder de la resurreccin de Cristo, la muerte temporal (la tumba) y la muerte espiritual (el infierno) deben entregar "sus cuerpos cautivos" y sus "espritus cautivos respectivamente. . Los cuerpos, que eran corruptibles y mortales antes de 1a Resurreccin, se convierten en incorruptibles e inmortales tras la Resurreccin. . La unin del cuerpo y el espritu constituye el "alma viviente". . En la Resurreccin tendremos un "conocimiento perfecto de toda nuestra culpa e impureza, de todo nuestro arrepentimiento y rectitud. . Tras la Resurreccin tendr lugar un juicio divino. . La justicia de Dios demanda que "aquellos que son justo sern justos todava, y los que son inmundos ser inmundos todava" . A los justos, "los santos del Santo de Israel", se les define como "aquellos que han credo en el Santo de Israel, quien, han soportado las cruces del mundo y menospreciado la vergenza de ellos". Su herencia es el reino de Dios y su dicha ser eterna.

. La misericordia de Dios libera a los justos (los arrepentidos) , de las garras del diablo. . Dios es omnisciente, l "sabe todas las cosas, y no existe nada sin que l lo sepa". . Cristo sufrira los dolores de "toda criatura viviente, tanto hombres como mujeres y nios, que pertenecen a la familia de Adn", para que puedan ser salvos si dan odo a Su voz. . La Resurreccin es universal, para "todos". . El sendero que conduce a la salvacin en el reino de Dios incluye: "Perfecta fe en el Santo de Israel", arrepentimiento, bautismo en Su nombre y perseverancia hasta el fin. . Cuando no se aplica la ley moral - como ocurre con los nios pequeos, la gente mentalmente incapacitada o las personas que desconocen el Evangelio hasta que se les ensea, etc.-, el poder de la Expiacin "satisface lo que [la] justicia demanda", y tales personas "son restauradas a ese Dios que les dio aliento". . Sin embargo, cuando la ley se conoce y est en vigor, es peligroso que el hombre malgaste "los das de su probacin". . El nombre del Redentor sera Cristo, informacin que Jacob recibi de un ngel, y fue la primera vez de la que tenemos constancia en que los profetas nefitas conocieron el nombre que tendra el Mesas y el Santo de Israel". El nombre Jess le fue revelado a estos hermanos nefitas por un ngel, bien por este ngel en esa misma ocasin o por otro poco tiempo despus. . Ninguna otra nacin sobre la tierra crucificara al Salvador si hubiera contemplado los milagros que l efectu en Jerusaln. . Las supercheras sacerdotales y la iniquidad seran las dos razones principales para el rechazo de Jess en Jerusaln. . Jehov hizo "convenio con sus padres" respecto a que el Israel esparcido sera recogido de las cuatro partes de la tierra y de las islas del mar para ser restaurado a la tierra de su herencia "cuando llegue el da en que crean en m, que yo soy el Cristo". . Las naciones de los gentiles seran "grandes a mis ojos... dice Dios" en el cumplimiento de estos convenios y promesas con la casa de Israel. . "Slo en la gracia de Dios" se obtiene la salvacin. ste es un sermn maravillosamente explcito - el cual requiri de dos das para ser pronunciado, sobre Cristo y Su convenio eterno con la familia humana. Jacob concluy su mensaje sobre la Expiacin y la Resurreccin con una splica para que su pueblo deseara "esa felicidad que est preparada para los santos": "Venid al Seor, el Santo", dijo. "Recordad que sus sendas son justas. He aqu, la va para el hombre es angosta mas se halla en lnea recta ante l; y el guardin de la puerta es el Santo de Israel; y all l no emplea ningn sirviente, y no ha otra entrada sino por la puerta; porque l no puede se engaado, pues su nombre es el Seor Dios.

"Y al que llamare, l abrir; y los sabios, y los instruidos, los que son ricos, que se inflan a causa de su conocimiento y su sabidura y sus riquezas, s, stos son los que l desprecia; y menos que desechen estas cosas, y se consideren insensatos ante Dios y desciendan a las profundidades de la humildad, l no le abrir... "Venid, hermanos mos, todos los que tengis sed, venid a las aguas; y venga aquel que no tiene dinero, y compre y coma; s venid y comprad vino y leche, sin dinero y sin precio... "Cun grandes son los convenios del Seor, y cun grandes sus condescendencias para con los hijos de los hombres... "As pues, Dios os levante de la muerte por el poder de la resurreccin, y tambin de la muerte eterna por el poder de la expiacin, a fin de que seis recibidos en el reino eterno de Dios, para que lo alabis por medio de la divina gracia. Amn.. Para el mundo cristiano contemporneo resulta algo contundente considerar que el plan de salvacin, con sus doctrinas centrales respecto al albedro moral, la cada del hombre y la expiacin de Cristo, fue enseado con tanto detalle y precisin - como en este sermn de dos das pronunciado por Jacob - tantas generaciones antes de que Cristo viniera a la mortalidad. Ciertamente, sta es una de las contribuciones ms claras del Libro de Mormn, una contribucin reflejada en el recordatorio de Jacob de que "ninguno de los profetas ha escrito y profetizado sin que haya hablado concerniente a este Cristo".

EL ALMA HERIDA Como uno de los grandes profetas que testific del Salvador, aun siendo un hombre joven, Jacob fue siempre muy directo en sus enseanzas, sobrio por sus responsabilidades y ansioso por el bienestar y la salvacin de su pueblo. Aludi a trabajar con "fe y gran afn" por su pueblo, a estar agobiado por "el peso de un deseo y afn" por el bienestar de sus almas. Con frecuencia se refiri al "alma herida", y as pareca estar su alma, herida por la transgresin de los dems, por las dagas del dolor y del sufrimiento que heran al Salvador mismo". Durante su experiencia en el desierto lleg a conocer bien el poder y la importancia de la sangre redentora de Cristo, y ense esta verdad con audacia en sus palabras. En una de las imgenes ms vvidas jams registradas de la oratoria del plpito, presenciamos la fe y el fervor de Jacob al declarar la palabra de Cristo a su pueblo: "Oh, mis queridos hermanos, recordad mis palabras! He aqu, me quito mis vestidos y los sacudo ante vosotros; ruego al Dios de mi salvacin que me mire con su ojo que todo lo, escudria; por tanto, sabris, en el postrer da, cuando todos 1a hombres sean juzgados segn sus obras, que el Dios de Israel vi que sacud vuestras iniquidades de mi alma, y que me presentare con tersura ante l, y estoy limpio de vuestra sangre.

"Oh, mis queridos hermanos, apartaos de vuestros pecados. Sacudid de vosotros las cadenas de aquel que quiere atare fuertemente; venid a aquel Dios que es la roca de vuestra salvacin". En una importante explicacin en cuanto a ser un pueblo de convenio, Jacob explic (tal y como haba hecho Nefi) por qu lo nefitas guardaban la ley de Moiss aunque conocan la 1 mayor del Evangelio de Jesucristo. Dice que en parte se trata de un asunto de obediencia, puesto que la ley "orienta nuestras almas hacia [Cristo]", tal y como "le fue contado a Abraham en desierto el ser obediente a los mandamientos de Dios al ofrecer a su hijo Isaac, que es una semejanza de Dios y de su Hijo Unignito". El relato de Abraham e Isaac ha sido por largo tiempo reconocido y apreciado por su paralelismo simblico con disposicin de Dios el Padre para ofrecer a Su Hijo Unignito aunque Jacob fue, segn sabemos, el primer profeta en reflejar esa similitud en las Escrituras". Con temor a que sus contemporneos de la casa de Israel Viejo Mundo no reconocieran este simbolismo mesinico incluyendo el simbolismo en la ley de Moiss, Jacob vio que los judos procuraran "cosas que no podan entender" y tropezaran en su bsqueda del Santo de Israel, el literal Hijo de Dios que sera conocido como Jesucristo: "A causa del tropiezo de los judos, ellos rechazarn la roca sobre la cual podran edifica tener fundamento seguro. "Mas he aqu que esta roca, segn las Escrituras, llegar a el grande, y el ltimo, y el nico y seguro fundamento sobre el cual los judos podrn edificar". En respuesta a la pregunta retrica de "Cmo ser posible que stos, despus de haber rechazado el fundamento seguro, puedan jams edificar sobre l, para que sea la principal piedra angular?", Jacob cit la alegora del profeta Zens del olivo cultivado y del olivo silvestre, la parbola ms larga contenida en el Libro de Mormn. Y lo hizo para revelar "el misterio" de la redencin final de los judos gracias a Cristo. Cuando Jacob se enfrent y derrot a Sherem, el primer gran anticristo del Libro de Mormn, su testimonio final permanece con nosotros como un eco de la alegora del olivo. Se trata de un consejo crucial para todos: .He aqu, despus de haber sido nutridos por la buena palabra de Dios todo el da, produciris mal fruto, para que seis talados y echados en el fuego?. .He aqu, rechazaris las palabras de los profetas; y rechazaris todas las palabras que se han hablado en cuanto a Cristo, despus que tantos han hablado acerca de l; y negaris la buena palabra de Cristo... y haris irrisin del gran plan de redencin que se ha dispuesto para vosotros?.... "Oh, sed prudentes! Qu ms puedo decir?" Jacob, el quebrantado e inquebrantable, nacido en la afliccin, refinado por el servicio, triunfante en Cristo. Su pregunta a sus hermanos es su pregunta a nosotros, una pregunta que brota de su llamamiento proftico en el cual la redencin de Cristo fue el factor preeminente y preocupante de su vida y servicio:

"As pues, amados hermanos, reconciliaos con [Dios] por medio de la expiacin de Cristo, su Unignito Hijo... teniendo fe y habiendo obtenido una buena esperanza de gloria en l, antes que se manifieste en la carne... Por qu no hablar de la expiacin de Cristo, y lograr un perfecto conocimiento de l?" S, por qu no?

CAPTULO CINCO
TRES TESTIGOS ANTIGUOS: ISAAS
n un intento por persuadir a sus hermanos rebeldes, a la familia de Lehi, en general, y en ltima instancia a toda la casa de Israel a "recordar al Seor su Redentor", Nefi (tan cansado por la carga espiritual de esta tarea que hasta sus miembros estaban dbiles) ense de los grandes profetas cuyas enseanzas se hallan registradas en las preciosas planchas de bronce y cit a Zenoc, Neum y Zens, profetas perdidos del canon bblico actual y para el lector moderno de no ser por las referencias que a ellos hace el Libro de Mormn. Tambin les ley muchas cosas de los escritos de Moiss que contenan esas planchas, pero ense de forma ms poderosa sobre el profeta Isaas. Nefi escribi al futuro lector de su registro: "A fin de convencerlos ms plenamente de que creyeran en el Seor su Redentor, les le lo que escribi el profeta Isaas". Isaas es, en todos los sentidos, el profeta mesinico del Antiguo Testamento y tambin la voz proftica ms penetrante de ese registro. l, ms que cualquier otro testigo del Antiguo Testamento, vio, escribi y profetiz de la venida del Salvador tanto en el meridiano de los tiempos como en los ltimos das; y se le cita frecuentemente en el Nuevo Testamento, el Libro de Mormn, Doctrina y Convenios y otros documentos contemporneos tales como los Rollos del Mar Muerto, ms que a cualquier otro profeta del Viejo Mundo. Un estudio demuestra que en el Libro de Mormn se cita cerca de 433 versculos de Isaas, casi un tercio de todo el libro. Un estudioso de Isaas documenta que no menos de 391 de eso versculos aluden a los atributos, la apariencia, la majestuosidad y la misin de Jesucristo. Otro erudito ha sealado que Isaas proporcion al menos 61 nombres y ttulos del Padre y del Hijo en sus escritos, la mayora de los cuales hacen referencia a algn aspecto de la misin de Cristo. Estos 61 ttulos aparecen en 70 ocasiones en el libro de Isaas, con un promedio de una vez cada 1,9 versculos. Ciertamente es debido a este absorbente enfoque, preocupacin mesinica, podramos decir de forma ms apropiada, que Isaas resultaba tan interesante importante para Nefi y el registro que l y sus descendiente deban guardar. Se puede decir que Nefi ense a su pueblo literalmente, cada mensaje mesinico principal proporcionado por este testigo del ministerio de Cristo de la poca del Antiguo Testamento. El registro mesinico de Isaas fue de crucial importancia no slo para la descendencia nefita de Israel en su viaje por los desiertos del Nuevo Mundo, sino tambin para aquellos que veran la restauracin de los convenios Abraham, Isaac y Jacob en los ltimos das. "Por tanto, escuchad, oh pueblo mo, que sois de la casa de Israel, y dad odos a mis palabras" escribi Nefi, "pues aunque las palabras de Isaas no os son claras a vosotros, sin embargo son claras para todos aquellos que son llenos del espritu de profeca... " .S, y mi alma se deleita en las palabras de Isaas, [y] son de valor a los hijos de los hombres; y a los que suponen que no son, yo hablar ms particularmente... Porque s

que sern de gran valor para ellos en los postreros das, porque entonces las entendern; por consiguiente, es para su bien que las he escrito.. Ciertamente, las palabras de este profeta majestuoso proporcionaron deleite al alma de Nefi, pues 352 de los versculos de Isaas citados en el Libro de Mormn - ms del 80 por ciento del nmero total del libro - proceden de los dos libros de Nefi. Hasta una gran parte del material de Isaas citado por Jacob en 2 Nefi 6-8 se incluy en el registro porque eran, tal y como escribi Jacob, "las palabras que mi hermano [Nefi] ha deseado que os declare". Nefi y Jacob muestran idntica admiracin por Isaas; despus de todo, fue el Salvador mismo quien dijo, tras citar por entero a los nefitas el captulo 54 de Isaas: "Os digo que debis escudriar estas cosas. S, un mandamiento os doy de que escudriis estas cosas diligentemente, porque grandes son las palabras de Isaas. Pues l ciertamente habl en lo que respecta a todas las cosas concernientes a mi pueblo que es de la casa de Israel".

Una de las razones por las que Nefi senta tal admiracin por las palabras de Isaas y el mrito especial de su testimonio ya ha sido mencionada. Isaas no slo escribi de Cristo, sino que tambin le haba visto a l y a Su ministerio en una visin: "Yo, Nefi, escribo ms de las palabras de Isaas, porque mi alma se deleita en sus palabras. Porque aplicar sus palabras a mi pueblo, y las enviar a mis hijos, pues l verdaderamente vio a mi Redentor... "Por tanto, transmitir las palabras de ellos a mis hijos, para probarles que mis palabras son verdaderas... "Y ahora escribo algunas de las palabras de Isaas, para que aquellos de mi pueblo que vean estas palabras eleven sus corazones y se regocijen por todos los hombres. Ahora bien, stas son las palabras, y podis aplicroslas a vosotros y a todos los hombres". Podra desprenderse hasta del nombre de Isaas ("Jehov salva" o "el Seor es salvacin") que fue preparado desde su nacimiento - o para ser ms exactos, desde antes de nacer - para testificar del Mesas, dar testimonio de la divinidad de Cristo e anticipacin tanto de Su primera como segunda venida. Dado que en sus escritos se centra de forma tan repetida en el Salvado y debido a que mezclaba e intercambiaba tan libremente la referencias a su propia poca, al meridiano de los tiempos y a los ltimos das, es importante recordar que muchas de las profecas de Isaas pueden cumplirse, se han cumplido o se cumplirn ms de una forma y en ms de una dispensacin. Estas profecas paralelsticas con aplicacin a ms de una poca crean gran parte de la complejidad de Isaas, pero tambin proporcionan mucho del significado y el sentido que contienen sus escritos. A la vista de tal complejidad, no hace falta decir que las profecas de Isaas son ms claras al ojo y al corazn del lector moderno gracias a la restauracin del Evangelio. Las Escrituras de los ltimos das, porciones clave de las cuales proporcionan aclaraciones cruciales, comentarios y distinciones de

dispensaciones que no se encuentran en el texto de Isaas del Antiguo Testamento - ni en ninguna otra parte -, son tan inauditas como valiosas para la comprensin de sus escritos. Podra decirse mucho sobre casi cada versculo de Isaas que alude al Salvador, se han escrito libros enteros al respecto, pero consideremos al menos sus enseanzas registradas en Libro de Mormn, las cuales se agrupan convenientemente e cinco categoras.

EL NACIMIENTO Y EL MINISTERIO MORTAL DE CRISTO En el captulo diecisiete de su segundo libro, Nefi escribi gran profeca de Isaas respecto a Emanuel, y leemos en los versculos catorce y quince: "El Seor mismo os dar una seal: He aqu que una virgen concebir y dar a luz un hijo, y llamar su nombre Emanuel. "Mantequilla y miel comer hasta que sepa desechar lo malo y escoger lo bueno". Esta seal fue dada al rey Acaz, del Antiguo Testamento, para animarle a fortalecerse en el Seor ms que en el podero militar de Damasco, Samaria u otras potencias. Acaz fue lento en or este consejo, pero el Seor se lo dio de todos modos, declarando que una de las seales sera la concepcin de una virgen y el nacimiento de un hijo de nombre Emanuel. Hay elementos plurales o paralelos a esta profeca, tal y como ocurre con muchos de los escritos de Isaas. El significado ms inmediato estaba probablemente centrado en la esposa de Isaas, una mujer pura y buena que dio a luz un hijo en esa poca, convirtindose ste en smbolo y sombra del cumplimiento mayor y posterior de la profeca que se hara realidad con el nacimiento de Jesucristo. El simbolismo de esta profeca actual adquiere una importancia mayor y adicional cuando descubrimos que la esposa de Isaas puede haber sido de linaje real y que, por tanto, su hijo habra pertenecido al linaje de David. Nuevamente nos encontramos ante un smbolo del gran Emanuel, Jesucristo, el supremo Hijo de David, el Rey que nacera de una verdadera virgen. De hecho, el ttulo Emanuel llegara hasta los ltimos das, aplicndose al Salvador en el versculo veintids de la seccin 128 de Doctrina y Convenios. Un pasaje relacionado, que se halla en 2 Nefi 19, puede tener tambin mltiples significados y aplicarse de formas diversas, incluyendo la coronacin de un rey o Mesas, aunque la aplicacin ms tradicional y celebrada es la del nacimiento de Cristo. Todo el mundo reacciona ante el conmovedor poder de las lneas escritas por Isaas y que alcanzaron la fama por todo el orbe musical de la mano de George Frideric Handel: "Porque un nio nos es nacido, un hijo nos es dado; y sobre sus hombros estar el Principado; y se llamar su nombre Admirable, Consejero, Dios Fuerte, Padre Eterno, Prncipe de Paz". "Del aumento de su dominio y paz no habr fin, sobre el trono de David y sobre su reino, a fin de disponerlo y confirmarlo como juicio y con justicia, desde ahora y para siempre. El celo del Seor de los Ejrcitos har esto". Uno de los hermosos recordatorios de este magnfico pasaje incluso con todo su esplendor, realeza y sentido de triunfo, es la gentil declaracin de que por medio de todo Su poder majestuosidad, Cristo es todava "el Hijo" - el Hijo tal y como ensearon Abinad y otros profetas del Libro de Mormn - humilde, obediente, sumiso, dispuesto a someterse a la demandas de la mortalidad haciendo todo esto para que, en definitiva, pueda ordenar el gobierno de los seres temporales (1a carne) segn las leyes elevadas de la trascendencia divina y espritual. Se nos recuerda aqu que l es, gloriosamente, el Hijo de Dios, un hijo del cielo.

El hecho de que finalmente el gobierno acabe descansando sobre Sus hombros, afirma lo que el mundo reconocer un da que l es Seor de seores y Rey de reyes, y que un da regir, sobre la tierra y Su Iglesia en persona, con toda la majestuosidad y las vestiduras sagradas que pertenecen a un santo soberano sumo sacerdote. Todos podemos consolarnos en el hecho de que, a causa de que el gobierno - y sus consiguientes cargas - esta sobre Sus hombros, su peso ser descargado en gran medida los nuestros. sta es otra referencia de Isaas a la Expiacin, hablar de retirar los pecados de nosotros o al menos en es pasaje, nuestras cargas temporales, y depositarlos sobre los hombros de Cristo. En su papel de "Admirable Consejero", ser nuestro mediador, nuestro intercesor, defendiendo nuestra causa en los tribunales del cielo. "El Seor se levanta para litigar, se pone pie para juzgar al pueblo", nos record Isaas (y Nefi) con anterioridad. Fjese en la maravillosa compasin de nuestro consejero y portavoz en este pasaje de las Escrituras de los ltimos das: "Escuchad al que es vuestro intercesor con el Padre, que aboga por vuestra causa ante l, "Diciendo: Padre, ve los padecimientos y la muerte de aquel que no pec, en quien te complaciste; ve la sangre de tu hijo que fue derramada, la sangre de aquel que diste para que t mismo fueses glorificado; "Por tanto, Padre, perdona a estos mis hermanos que creen en mi nombre, para que vengan a m y tengan vida eterna". Obviamente, tal y como mencion Isaas, Cristo no es slo un mediador, sino tambin un juez, y es en este papel de juez que hallamos todava un mayor sentido a la repetida expresin de Abinad de que "Dios mismo" descender para redimir a Su pueblo. Es como si el juez de esa gran corte celestial, sin intencin alguna de pedir a nadie excepto a S mismo - que tome las cargas del pueblo, que se sienta en el banquillo de los acusados, se despoja de sus ropas y desciende a la tierra para recibir personalmente los azotes de ellos. Cristo como juez misericordioso es un concepto tan hermoso y maravilloso como el de Cristo como consejero, mediador y abogado. "Dios Fuerte" transmite algo del poder de Dios, de Su fuerza, omnipotencia e influencia inconquistable. Isaas lo ve siempre capaz de vencer los efectos del pecado y la trasgresin de Su pueblo, y triunfar eternamente sobre los aspirantes a opresores de los hijos de Israel. "Padre Eterno" recalca la doctrina fundamental de que Cristo es un "Padre" - Creador de mundos sin nmero - , el Padre de la restauracin de la vida fsica mediante la Resurreccin, el Padre de la vida eterna de Sus hijos e hijas espirituales, y el representante del Padre (Elohim) mediante la investidura divina de autoridad. Todos debieran anhelar el nacer de l y llegar a ser Sus hijos e hijas. Por ltimo, con la frase "Prncipe de Paz", nos regocijamos en que cuando venga el Rey, no habr ms guerra en el corazn del hombre ni entre las naciones del mundo. ste es un rey pacfico, el Rey de Salem, la ciudad que posteriormente se convertira en

Jerusaln. Cristo llevar paz a los que le acepten en la mortalidad, sin importar en qu poca vivan, as como a los de Sus reinos de gloria del milenio y posteriores.

CRISTO VISITA A LOS ESPRITUS ENCARCELADOS En 1 Nefi 21:6-9 leemos: "Tambin te pondr por luz de los gentiles, para que seas mi salvacin hasta lo postrero de la tierra. "As dice el Seor, el Redentor de Israel, el Santo suyo, al menospreciado del hombre, al abominado de las naciones, al siervo de soberanos: Reyes vern y se levantarn; y prncipes tambin adorarn, a causa del Seor que es fiel. "As dice el Seor: En el tiempo propicio os he escuchado, oh islas del mar, y en el da de salvacin os he ayudado! Y os conservar, y a mi siervo os dar por convenio del pueblo, para establecer la tierra, para hacer heredar las desoladas heredades; "Para que digis a los presos: Salid!; y a los que estn en tinieblas: Manifestaos! En los caminos sern apacentados, y en todas las alturas habr pastos para ellos". Cristo trajo libertad a los seres mortales presos de la ignorancia, el pecado, la apostasa y la muerte. Tambin liber a los que estaban al otro lado del velo y que no haban recibido el Evangelio, pero que s lo haran en su prisin espiritual. Ense esto con claridad y toda la seccin 138 de Doctrina y Convenios est dedicada a esta doctrina gloriosa. Al ensear esto a su pueblo, Nefi bien podra haber incluido el otro gran pasaje mesinico de Isaas que no se encuentra en el Libro de Mormn, es decir, Isaas 61: "El Espritu de Jehov el Seor est sobre m, porque me ungi Jehov; me ha enviado a predicar buenas nuevas a los abatidos, a vendar a los quebrantados de corazn, a publicar libertad a los cautivos, y a los presos apertura de la crcel; "A proclamar el ao de la buena voluntad de Jehov, y el da de venganza del Dios nuestro; a consolar a todos los enlutados; "A ordenar que a los afligidos de Sin se les d gloria en lugar de ceniza, leo de gozo en lugar de luto, manto de alegra en lugar del espritu angustiado; y sern llamados rboles de justicia, planto de Jehov, para gloria suya". A ambos lados del velo, los cautivos se regocijan y alaban a su Dios cuando Cristo abre de par en par las puertas de la prisin.

CRISTO ES BONDADOSO CON SIN

Y LA PRESERVA EN LOS LTIMOS DAS

1 Nefi 28:13-16 contiene un hermoso pasaje de los primeros dos captulos de Isaas citados en el Libro de Mormn, los dos captulos que Nefi escogi para leer a sus beligerantes hermanos a fin de "convencerlos ms plenamente de que creyeran en el Seor su Redentor". Este lenguaje potico y conmovedor hace hincapi en el cuidado redentor y expiatorio de Cristo hacia los hijos de Israel, tanto antiguos como modernos: "Cantad, oh cielos, y algrate, oh tierra, porque sern asentados los pies de los que estn en el oriente! Prorrumpid en alabanzas, oh montes! Porque ellos no sern heridos ms, pues el Seor ha consagrado a su pueblo, y de sus afligidos tendr misericordia. "Mas he aqu, Sin ha dicho: El Seor me abandon, y de m se ha olvidado mi Seor; pero l mostrar que no. "Porque, puede una mujer olvidar a su nio de pecho al grado de no compadecerse del hijo de sus entraas? Pues aun cuando ella se olvidare, yo nunca me olvidar de ti, oh casa de Israel! "Pues he aqu, te tengo grabada en las palmas de mis manos; tus muros estn siempre delante de m "21. Este pasaje potico proporciona todava otro recordatorio del papel salvador de Cristo, del padre protector y redentor de los hijos de Sin. l consuela a Su pueblo y muestra misericordia cuando ellos se han afligido, tal y como cualquier padre amoroso hace con su hijo, aunque, como tambin nos recuerda Nefi por medio de Isaas, mucho ms de lo que podra hacer cualquier padre mortal. Aunque una madre pueda olvidar a su beb - lo cual es tan improbable como cualquier padre bien puede saber -, Cristo no olvidar a los hijos que ha redimido ni el convenio que ha hecho con ellos para la salvacin de Sin. Los dolorosos recordatorios de este cuidado y convenio son las marcas de los clavos romanos en las palmas de Sus manos, una seal a Sus discpulos en el Viejo Mundo, la congregacin nefita en el Nuevo Mundo y a nosotros, la Sin de los ltimos das, de que l es el Salvador del mundo y que fue herido en la casa de Sus amigos. Esta relacin protectora y redentora de un Padre amoroso se refleja en 2 Nefi 7, donde Cristo habla a los hijos de Israel como a hijos: "Te he repudiado yo, o te he echado de mi lado para siempre? Pues as dice el Seor: Dnde est la carta de divorcio de tu madre? A quin te he abandonado, o a cul de mis acreedores te he vendido? S, a quin te he vendido? He aqu, por vuestras maldades os habis vendido, y por vuestras iniquidades es repudiada vuestra madre. "Por tanto, cuando vine, no hubo nadie; cuando llam, nadie respondi. Oh casa de Israel, Se ha acortado mi mano para no redimir?, o no hay en m poder para liberar?". Estos hijos tendrn un hogar feliz y padres sellados. En los ltimos das la carta de divorcio contra su madre ser desechada, al igual que las demandas de todos los acreedores. El Seor no est en deuda con nadie, ni lo estar ninguno de Sus hijos. Slo

l puede pagar el precio de la salvacin de Israel y el establecimiento de Sin. Su ira se ha apagado y no expulsar a Su novia, ni permitir que los hijos de ella sean vendidos como esclavos. En cuanto al acortamiento de Sus manos, las Escrituras testifican de forma repetida que el alcance del brazo de Dios es ms que adecuado, la extensin de Su gracia es ms que suficiente. Siempre puede reclamar y abrazar al Israel que ama. A pesar de la infidelidad de ellos, Su mano permanece constante, y no se acorta ni se retrae. El Salvador mismo dira a los nefitas, citando a Isaas: "Con un poco de ira escond mi rostro de ti por un momento, mas con misericordia eterna tendr compasin de ti, dice el Seor tu Redentor".

EL CRISTO MILENARIO En cuanto al tema del papel de Cristo en la plenitud de los tiempos y Su reinado milenario, Isaas proporcion uno de los pasajes ms importantes de todo el Antiguo Testamento y favorito de los Santos de los ltimos Das, un captulo rico en alusiones a la Restauracin: Isaas 11. "Y saldr una vara del tronco de Isa, y un vstago retoar de sus races. "Y sobre l reposar el Espritu del Seor; el espritu de sabidura y de entendimiento, el espritu de consejo y de poder, el espritu de conocimiento y de temor del Seor; "Y le dar penetrante entendimiento en el temor del Seor; y no juzgar segn la vista de sus ojos, ni reprender por lo que oigan sus odos; "Sino que con justicia juzgar a los pobres, y reprender con equidad por los mansos de la tierra; y con la vara de su boca herir la tierra, y con el aliento de sus labios matar al impo. "Y la justicia ser el ceidor de sus lomos, y la fidelidad el cinturn de sus riones". Del Libro de Mormn y de Doctrina y Convenios se desprende con claridad que el personaje principal de este pasaje es Jesucristo. Jos Smith, al recordar la visita del ngel Moroni en la noche del 21 de septiembre de 1823, escribi que ste "cit el undcimo captulo de Isaas, diciendo que estaba por cumplirse". El simbolismo del rbol en este pasaje es una continuacin natural de la figura utilizada en la relacin entre Cristo y los hijos de Israel a la largo de las Escrituras y abordada en diferentes partes de este libro. El silvicultor celestial poda cuidadosamente Sus rboles (considrese la alegora de Zens citada por Jacob) y de esta forma limpia lo malo de Su via. Con la limpieza que Dios hace de Israel - cortando una rama, igualando los matorrales, y en especial los altaneros y arrogantes- todo lo que permanece en el pueblo del convenio en esta lectura es un tocn, lo cual prepara el camino para el florecimiento de nuevos vstagos que salgan de la herencia de Isa.

El lder Bruce R. McConkie dijo respecto al "vstago" de este pasaje: "El rey que reinar personalmente sobre la tierra durante el milenio ser el Vstago que sali de la casa de David. l ejecutar juicio e impartir justicia en toda la tierra porque es el Seor Jehov, Aquel a quien llamamos Cristo. "El Seor habl de igual modo por medio de Zacaras: 'As dice Jehov de los ejrcitos:...He aqu, yo traigo a mi siervo el Renuevo [Vstago]... quitar el pecado de la tierra en un da. En aquel da, dice Jehov de los ejrcitos, cada uno de vosotros convidar a su compaero, debajo de su vid y debajo de su higuera". Y el Seor dice tambin de ese glorioso da milenario: 'He aqu el varn cuyo nombre es el Renuevo [Vstago], el cual brotar de sus races, y edificar el templo de Jehov. l edificar el templo de Jehov, y l llevar gloria, y se sentar y dominar en su trono". El lder McConkie concluy: "Est perfectamente claro que el vstago de David es Cristo... l es un nuevo David, un David Eterno, que reinar para siempre en el trono de Su antepasado... El trono temporal de David cay siglos antes del nacimiento de nuestro Seor, y esa porcin de Israel que no haba sido esparcida hasta los extremos de la tierra se hallaba en cautiverio bajo el yugo del acero romano. Pero las promesas permanecen, el trono eterno ser restaurado en su debido tiempo con un nuevo David sentado sobre l, y reinar para siempre jams... "Cun glorioso ser el da en que el segundo David, que es Cristo, reine sobre el trono del primer David; cuando todos los hombres moren en seguridad; cuando la tierra est cubierta de templos y cuando el convenio del Evangelio tenga plena fuerza y validez en toda la tierra". Hay aqu una advertencia que habla de Dios hiriendo la tierra con la vara de Su boca y con el aliento de Sus labios matando al inicuo. Nefi, cerca ya del final de su vida, cit nuevamente este versculo cuando advirti: "Y con justicia juzgar el Seor Dios a los pobres, y con equidad reprender por los mansos de la tierra. Y herir la tierra con la vara de su boca, y con el aliento de sus labios matar al impo". En ese da la Palabra descender con poder, y habr un poder incomparable en Sus palabras. En los ltimos das, el juicio de Cristo ser la verdad que l habla y un reconocimiento de esa verdad por todos los que le oyen. En ese momento milenario, el Mesas dar comienzo a la paz por la que todos los justos han suspirado, trabajado y aguardado: "Y morar tambin el lobo con el cordero, y el leopardo con el cabrito se acostar; el becerro, el leoncillo y el cebn cantarn juntos, y un nio los pastorear. "Y la vaca y la osa pacern, sus cras se echarn juntas; y el len comer paja como el buey. "Y el nio de pecho jugar sobre la cueva del spid, y el recin destetado extender su mano sobre la caverna de la vbora.

"No daarn, ni destruirn en todo mi santo monte; porque la tierra estar llena del conocimiento del Seor, como las aguas cubren el mar. "Y en aquel da habr una raz de Isa, la cual estar puesta por pendn al pueblo; los gentiles la buscarn, y su descanso ser glorioso... "Y levantar pendn a las naciones, y congregar a los desterrados de Israel, y reunir a los dispersos de Jud de los cuatro cabos de la tierra". En un lenguaje igualmente triunfante y de gran importancia para los ltimos das, Nefi nos recuerda (por medio de Isaas) los templos que se construirn en lo alto de las montaas cerca del cuartel general del reino de Dios en la tierra, donde Cristo gobernar y reinar como Seor de seores y Rey de Reyes: "Y acontecer en los postreros das, que el monte de la casa del seor ser establecido como cabeza de los montes, y ser exaltado sobre los collados, y todas las naciones corrern hacia l. "Y vendrn muchos pueblos y dirn: Venid, y subamos al monte del Seor, a la casa del Dios de Jacob; y nos ensear acerca de sus caminos, y caminaremos por sus sendas; porque de Sin saldr la ley, y de Jerusaln la palabra del Seor. "Y juzgar entre las naciones, y reprender a muchos pueblos; y forjarn sus espadas en rejas de arado, y sus lanzas en hoces. No alzar espada nacin contra nacin, ni se adiestrarn ms para la guerra. "Venid, oh casa de Jacob, y caminemos a la luz del Seor; s, venid, porque todos os habis descarriado, cada cual por sus sendas de maldad";.

LA CRUCIFIXIN Y LA EXPIACIN Puede que no se hayan escrito pasajes ms hermosos sobre la expiacin y la crucifixin del Salvador que los que escribi Isaas. Ya hemos mencionado los primeros tres versculos del captulo 61, pasajes con los que Cristo anunci Su calidad de Mesas a lo que, seguramente, debi haber sido una boquiabierta sinagoga en el tranquilo pueblo de Nazaret. Dichos versculos se encuentran entre los ms conmovedores y llenos de significado jams escritos, particularmente a la vista de su verdadero sentido mesinico y del uso que el Salvador mismo hizo de ellos. Hay otros pasajes de Isaas que contribuyen enormemente a nuestra comprensin de la visin del maestro. Por ejemplo, se ense en cuanto al escarnio y el vilipendio del arresto y juicio de Jess en este pasaje escrito por Isaas ms de siete siglos antes de ocurrir los hechos, y Nefi los registr en sus planchas casi seis siglos antes de esos das fatdicos: "El Seor Dios me abri el odo, y no fui rebelde ni me torn atrs.

"Entregu mis espaldas al heridor, y mis mejillas a los que arrancaban la barba. No escond mi rostro de la humillacin ni del esputo. "Porque el Seor Dios me ayudar, de modo que no ser confundido. Por eso he puesto mi rostro como pedernal, y s que no ser avergonzado'". Pero la declaracin lrica ms larga y sublime de la vida, muerte y sacrificio expiatorio del Seor Jesucristo se halla en el captulo 53 de Isaas, citado en su totalidad en el Libro de Mormn por Abinad cuando estaba encadenado ante el rey No. Abinad fue, por supuesto, un smbolo y sombra del Salvador, hecho que hace de su conmovedor tributo a Cristo algo todava ms poderoso y emotivo (si es posible) que cuando Isaas lo escribi. Se ha invitado a los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das a buscar todo lo que sea "virtuoso, o bello, o de buena reputacin, o digno de alabanza", descripcin exacta del Santo de Israel tal y como declararon Isaas y Abinad en sus testimonios de l. Consideremos los siguientes elementos de Su vida, amor y don a todos nosotros: "Subir cual renuevo delante de l, y como raz de tierra seca". A veces olvidamos que Cristo naci en la mortalidad no slo para morir por nosotros sino tambin para vivir como nosotros. Experiment la infancia, la adolescencia y la madurez del adulto, para poder comprender ms plenamente los retos asociados con la vida en un mundo que no es nuestro hogar. Bajo el ojo vigilante de Su Padre Celestial, fue un "renuevo" al menos en dos maneras: fue joven, puro, inocente y, particularmente, vulnerable al dolor del pecado que haba a su alrededor; y fue atento, sensible y amable, en resumen, tierno como un renuevo. En Sus aos de infancia y juventud con Jos y Mara, poca en la que slo era una planta, tuvo que asegurarse y llegar a ser una raz fuerte; para luego crecer y convertirse en el rbol de la Vida. (El rbol de la vida, como smbolo, incluye el rbol sobre el cual sera muerto por los pecados del mundo.) Todo esto se llevara cabo en unos pocos kilmetros cuadrados de terreno rido y pedregoso en la antigua Palestina, bajo el clima estril y seco del legalismo judaico que por largo tiempo haba secado la savia de anteriores dispensaciones del Evangelio. "No hay parecer en l, ni hermosura; le veremos, mas sin atractivo para que le deseemos". No tenemos razn para creer que Cristo no fuera atractivo fsicamente, aunque este versculo puede sugerir que fuera claro, como en "claras y preciosas". En cualquier caso, sabemos que Su poder era un don interior y espiritual, y que como el hijo de una madre mortal, no destacaba en ningn aspecto fsico, haciendo que sus sorprendidos y ofendidos coetneos dijeran de l y de Su anuncio mesinico: "No es ste el hijo de Jos?". Ciertamente, no fue a ellos de forma que satisficiera las esperanzas tradicionales del pueblo y su visin de un Mesas de aspecto deslumbrante o poderoso en la poltica. "Despreciado y desechado entre los hombres, varn de dolores, experimentado en quebranto; y como que escondimos de l el rostro, fue menospreciado, y no lo estimamos. Ciertamente llev l nuestras enfermedades, y sufri nuestros dolores; y nosotros le tuvimos por azotado, por herido de Dios y abatido ". En ltima instancia, Cristo fue rechazado por el pueblo al cual haba acudido, y algunos de Sus discpulos ms ntimos se volvieron temerosos y (al menos temporalmente) terminaron por abandonarle. Cuando fue maldecido, vilipendiado, ridiculizado y escupido, nadie dio un paso para protegerle ni defenderle. Esto estaba, obviamente, de acuerdo con el decreto

divino de que todo el peso de la Expiacin sera llevado por Cristo y por nadie ms. Ciertamente, cuando tom sobre S los pecados y la tristeza, el pesar y el dolor de cada hombre, mujer y nio desde Adn hasta el fin del mundo, ni es necesario decir que fue "varn de dolores, experimentado en quebranto". Parte de ese dolor reside en el hecho de que algunos pensaban que este hombre de Galilea estaba recibiendo lo que se mereca por ser "herido de Dios". El clamor ms penetrante del Salvador puede haber contribuido a ese malentendido: "El, El, lama sabactani? Esto es: Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado?". Entonces, tal como ocurre hoy da, muchos pensaron que si hay sufrimiento, seguramente debe haber culpa. Ciertamente, haba gran cantidad de culpa all, todo un mundo, pero recay sobre el nico hombre completamente sin pecado y totalmente inocente que jams haya vivido. "Mas l herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados; el castigo de nuestra paz fue sobre l, y por su llaga fuimos nosotros curados. Todos nosotros nos descarriamos como ovejas, cada cual se apart por su camino; mas Jehov carg en l el pecado de todos nosotros". En una forma que es monumentalmente misericordiosa y que est ms all de nuestra comprensin, de una forma que nos llena tanto de maravilla como de gratitud, Cristo en persona tom sobre S, comenzando en el jardn de Getseman y continuando hasta la cruz en el Calvario, tanto la carga espiritual como fsica de las transgresiones e iniquidades de cada integrante de la familia humana, pues todos "nos descarriamos como ovejas". Todas las personas responsables, exceptuando a Jess, han pecado "y estn destituidos de la gloria de Dios". Es ms, sabemos que Cristo tom sobre S otras cargas menores, aunque todava dolorosas - enfermedades y aflicciones, penas y desnimos de toda clase -, para que tambin estos padecimientos pudieran ser levantados juntamente con el sufrimiento por el pecado y la desobediencia". Aquel que ms mereca la paz y que era el Prncipe de Paz, vea cmo sta le era retirada. Aquel que no mereca amonestacin alguna, y mucho menos abuso fsico, se someti al ltigo para que Su acepcin de los azotes pueda librarnos de semejante dolor si tan slo nos arrepentimos. El coste total de la combinacin de estos sufrimientos espirituales y fsicos es incalculable. No obstante, las iniquidades, incluyendo los pesares y las tristezas de todo ser mortal que jams haya vivido o viva en este mundo, fueron dispuestas como una unidad sobre Sus hombros; y en la ms absoluta muestra de fortaleza jams conocida en el mundo del empeo humano, fueron llevadas hasta que se hizo un pago completo por ellas. "Angustiado l, y afligido, no abri su boca; como cordero fue llevado al matadero; y como oveja delante de sus trasquiladores, enmudeci, y no abri su boca". Aqu la imagen de las ovejas descarriadas del versculo seis (la familia humana) se torna en el versculo siete a la del cordero inocente (Cristo) que va en silencio al matadero. Cuando fue enfrentado por Caifs, el sumo sacerdote, Jess "callaba". Luego, Herodes "le haca muchas preguntas, pero l nada le respondi". Finalmente, ante Pilato, el nico hombre que poda haberle salvado, Jess "no le dio respuesta". l era el Cordero de Dios preparado desde agites de la fundacin del mundo para este sacrificio definitivo e infinito, mediante el cual daba sentido al incontable nmero de corderos que haban sido ofrecidos sobre un incontable nmero de altares en anticipacin y a semejanza de esta

ltima ofrenda de sangre del Primognito de Dios. Aqu se hallaba en definitiva el Santo Cordero sin mancha ni falta que una vez ms, y de forma mucho ms universal, permitira que los ngeles destructores dejaran indemne al pueblo del convenio". "Por crcel y por juicio fue quitado; y su generacin, quin la contar? Porque fue cortado de la tierra de los vivientes, y por la rebelin de mi pueblo fue herido. Y se dispuso con los impos su sepultura, mas con los ricos fue en su muerte; aunque nunca hizo maldad, ni hubo engao en su boca". Cristo fue llevado prisionero por los soldados que entraron en el jardn de Getseman expresamente para capturarlo, y pas el resto de Sus ltimas horas en cautiverio y juicio en manos de Pilato, para luego ser "cortado de la tierra de los vivientes". Muri con los inicuos, crucificado entre dos ladrones; hall un lugar de sepultura gracias al rico Jos de Arimatea. Cristo era la representacin de la verdad, de cuyos labios jams sali engao de ninguna clase. Ni hizo mal alguno (ni siquiera en palabras) en aquel momento de mayor injusticia, orando en las ltimas horas de Su vida para que Su Padre perdonara a los implicados, "porque no saben lo que hacen". "Con todo eso, Jehov quiso quebrantarlo, sujetndole a padecimiento. Cuando haya puesto su vida en expiacin por el pecado, ver linaje, vivir por largos das, y la voluntad de Jehov ser en su mano prosperada. Ciertamente, no complaci al Padre el herir a Su Hijo, tal y como hoy da entendemos y empleamos esa palabra. Algunas traducciones modernas de Isaas ofrecen como lneas de introduccin "fue la voluntad del Seor" ms que "Jehov quiso", lo cual proporciona un significado ms claro de lo que se pretenda con la palabra quiso cuando Jos Smith tradujo este pasaje en el siglo XIX. Es ms, el reconocer la sumisin de Cristo a la voluntad del Padre en Mosah 14 proporciona el antecedente para la misma enseanza que Abinad estaba a punto de compartir con el rey No y su pueblo en Mosah 15. De hecho, Abinad dio una definicin sucinta de quines son la posteridad de Cristo: aquellos cuyos pecados l ha tomado sobre S y por quienes ha muertos'. Su alma fue ciertamente "ofrenda por el pecado", proporcionando el gozo de una gloriosa reunin celestial con "su posteridad", una reunin que en ninguna otra parte se describe de forma ms conmovedora que en la visin que tuvo el presidente Joseph F. Smith de los muertos justos". Y todo esto es la "voluntad" del Seor. "Ver el fruto de la afliccin de su alma, y quedar satisfecho; por su conocimiento justificar mi siervo justo a muchos, y llevar las iniquidades de ellos. Por tanto, yo le dar parte con los grandes, y con los fuertes repartir despojos; por cuanto derram su vida hasta la muerte, y fue contado con los pecadores, habiendo l llevado el pecado de muchos, y orado por los transgresores. Cristo saba y perciba "el fruto de la afliccin de su alma", una angustia que se inici en el jardn de Getseman, donde "comenz a entristecerse y a angustiarse en gran manera... hasta la muerte". Or con una fuerza tal y hasta las profundidades de esa agona, que Su sudor lleg a ser "como grandes gotas de sangre que caan hasta la tierra"". Posteriormente, describira esa experiencia de Su sufrimiento diciendo: "Padecimiento que hizo que yo, Dios, el mayor de todos, temblara a causa del dolor y sangrara por cada poro y padeciera, tanto en el cuerpo como en el espritu, y deseara no tener que beber la amarga copa y desmayar". Mas fue fiel hasta el fin, y "qued satisfecho" en su sentido ms literal y legal, tras haber hecho la suficiente reparacin y restitucin como para apaciguar las demandas de la justicia. Y ya que "derram su vida hasta la muerte" padeciendo "el pecado de

muchos", recibi la herencia de los grandes, sentndose a la diestra de Dios, donde todo lo que el Padre tiene le fue dado. Fiel a Su naturaleza y convenio, Cristo compartir esa herencia divina con todos los dems que sean fuertes en la observancia de los mandamientos, convirtindose as en "herederos del reino de Dios" exactamente en la forma en que Abinad declar esta doctrina al Rey No". Para obtener esta misericordiosa proteccin y estas promesas gloriosas, nunca debemos "[esconder] de l el rostro... y no [estimarlo]".

CAPTULO SEIS
"SABAMOS DE CRISTO"

os testimonios de Nefi, Jacob e Isaas se nos presentan como los tres primeros y grandes testigos que estn en la puerta de entrada al Libro de Mormn, testificando de Cristo. Sin embargo, la venida de Cristo y la belleza de Su mensaje fueron enseados ampliamente a lo largo de todo el Libro de Mormn'. En efecto, Nefi, Jacob e Isaas vieron reafirmados

sus propios testimonios por la declaracin de otros profetas antes que ellos. Obviamente, los profetas posteriores vieron sus afirmaciones fortalecidas por estos tres, y de esta forma las declaraciones profticas y de refuerzo sobre Cristo se despliegan por todo el Libro de Mormn. De hecho, el tema "Jess es el Cristo", que predomina en todo el libro, sugiere que una forma de leer y recordar este registro sagrado es el de avanzar, en efecto, de una enseanza sobre el Salvador a la siguiente. Estos discursos surgen con cierta regularidad, como una especie de vistas panormicas para el necesitado viajero, y conducen de forma elevada al lector a lo largo de todo el Libro de Mormn, de principio a fin. Tras haber introducido esta idea con las enseanzas de cuatro grandes profetas, parece til combinar aqu, en una especie de resumen, las enseanzas y los sermones restantes, grandes o pequeos, que hablan del Salvador hasta la poca de Su aparicin en el Nuevo Mundo, haciendo hincapi en lo extendida que estaba "la doctrina de Cristo" entre los antiguos profetas y cun ampliamente la enseaban. El ttulo de este captulo amalgamador - "Sabamos de Cristo" - procede del testimonio de esos testigos mismos, con los sermones o subdivisiones identificados por los sacerdotes y maestros que nos los hicieron llegar: los profetas de las planchas menores; el rey Benjamn; Abinad; Alma, padre; Alma, hijo; Amulek; los hijos de Mosah; el capitn Moroni; los posteriores Nefi y Lehi; y Samuel el lamanita.

LOS PROFETAS DE LAS PLANCHAS MENORES Como ya se apunt en gran detalle en el captulo tres de este libro, los escritos de Nefi documentan el propsito compartido y la prctica comn de los profetas del Libro de Mormn que dieron testimonio de Cristo y de Su ministerio. l registr el ministerio del Salvador, incluyendo los dolorosos detalles de la crucifixin, con el propsito expreso de que su pueblo pudiera conocer ms plenamente a Cristo y aceptar Sus enseanzas: "Yo, Nefi, he escrito estas cosas a los de mi pueblo, para que tal vez los persuada a que se acuerden del Seor su Redentor... "Pues he aqu, siento estremecimientos en el espritu, que me agobian al grado de que se debilitan todas mis coyunturas, por los que se hallan en Jerusaln; porque si el Seor en

su misericordia no me hubiera manifestado lo concerniente a ellos, as como lo haba hecho a los antiguos profetas, yo tambin habra perecido. "Y ciertamente l mostr a los antiguos profetas todas las cosas concernientes a ellos. Jacob y Nefi, en este orden, mencionaron el nombre que tendra el Mesas, pero Nefi se apresur a reconocer que otros antiguos profetas tambin lo conocan: "Segn las palabras de los profetas, el Mesas viene seiscientos aos a partir de la ocasin en que mi padre sali de Jerusaln; y segn las palabras de los profetas y tambin las palabras del ngel de Dios, su nombre ser Jesucristo, el Hijo de Dios. Jacob, el hermano de Nefi, cuyas enseanzas del Salvador hemos revisado a fondo en el captulo cuatro, acompa ese reconocimiento con un testimonio de la amplia revelacin y lo extendido del conocimiento de Cristo que haban recibido esos antiguos profetas, y escribi: "Porque hemos escrito estas cosas para este fin, que sepan que nosotros sabamos de Cristo y tenamos la esperanza de su gloria muchos siglos antes de su venida; y no solamente tenamos nosotros una esperanza de su gloria, sino tambin todos los santos profetas que vivieron antes que nosotros. "He aqu, ellos creyeron en Cristo y adoraron al Padre en su nombre; y tambin nosotros adoramos al Padre en su nombre. Y con este fin guardamos la ley de Moiss, dado que orienta nuestras almas hacia l... "Por tanto, escudriamos los profetas, y tenemos muchas revelaciones y el espritu de profeca; y teniendo todos estos testimonios, logramos una esperanza, y nuestra fe se vuelve inquebrantable, al grado de que verdaderamente podemos mandar en el nombre de Jess, y los rboles mismos nos obedecen, o los montes, o las olas del mar". Con ese sentimiento audaz y persuasivo, Jacob suplic a sus hermanos: "He aqu, rechazaris estas palabras? Rechazaris las palabras de los profetas; y rechazaris todas las palabras que se han hablado en cuanto a Cristo, despus que tantos han hablado acerca de l? y negaris la buena palabra de Cristo y el poder de Dios y el don del Espritu Santo, y apagaris el Santo Espritu, y haris irrisin del gran plan de redencin que se ha dispuesto para vosotros?. Pero poco despus lleg uno haciendo exactamente esas cosas. Sherem, el primero de los anticristos mencionados en el Libro de Mormn, vino declarando "que no habra ningn Cristo" e intent por todos los medios posibles "derribar la doctrina de Cristo. Sabiendo que Jacob "tena fe en Cristo, que habra de venir", Sherem hizo un esfuerzo particularmente perverso por enfrentarse a l y desafiar la prctica de lo que Sherem llam "el evangelio o la doctrina de Cristo" con "un conocimiento perfecto de la lengua del pueblo", incluyendo gran habilidad para hablar halagadora y poderosamente, y bas su argumento en el tediosamente previsible razonamiento de todos los anticristos del Libro de Mormn: "Nadie sabe en cuanto a tales cosas; porque nadie puede declarar lo que est por venir". Recogiendo el guante del reto, Jacob le pregunt: "Crees t en las Escrituras?" Sherem respondi: "S".

"Entonces no las entiendes", contest Jacob, "porque en verdad testifican de Cristo. He aqu, te digo que ninguno de los profetas ha escrito ni profetizado sin que haya hablado concerniente a este Cristo". En cierto modo es un tributo a Jacob el que finalmente Sherem reconociera su fatal fraudulencia, y en su lecho de muerte "neg las cosas que les haba enseado, y confes al Cristo y el poder del Espritu Santo y la ministracin de ngeles... "Y dijo: Temo que haya cometido el pecado imperdonable, pues he mentido a Dios; porque negu al Cristo, y dije que crea en las Escrituras, y stas en verdad testifican de l". Poco despus, Ens, hijo de Jacob, tuvo una experiencia espiritual memorable debido a su fe en Cristo, un ser de quien la voz celestial le dijo: "A quien nunca jams has odo ni visto". Del mismo modo, Jarom, hijo de Ens, seal que los profetas (en plural) del Seor trabajaron "persuadindolos a mirar adelante hacia el Mesas y a creer en su venida como si ya se hubiese verificado". Amalek, descendiente de Jarom, entreg los anales al rey Benjamn, "exhortando a todos los hombres a que vengan a... Cristo, el cual es el Santo de Israel, y [participen] de su salvacin y del poder de su redencin. S, venid a l y ofrecedle vuestras almas enteras como ofrenda"". Estos pasajes marcan la conclusin de las planchas menores de Nefi, completadas unos 130 aos antes del nacimiento de Cristo. Dado que la transicin se hace al compendio que Mormn realiz de las planchas mayores de Nefi, el hincapi en Cristo, Sus doctrinas, Sus enseanzas y la certeza de Su ministerio mortal contina sin disminuir, aunque en un contexto ms temporal y con un formato mucho ms editado.

EL REY BENJAMN En el primero de los sermones registrados por Mormn (en el Libro de Mormn tal y como ahora lo tenemos), el rey Benjamn pronunci un magnfico sermn sobre el sufrimiento y la Expiacin de Cristo, el papel de la justicia y la misericordia, y la necesidad de tomar sobre nosotros el nombre de Cristo en una relacin establecida mediante convenio - verdades que le haban sido reveladas "por un ngel de Dios". Tambin l volvi a hacer hincapi en que todos los santos profetas han enseado esto y que ellos, al igual que Jarom, ensearon el "presente eterno" de la vida del Salvador. Considere las siguientes verdades tomadas del singular sermn del rey Benjamn: . Cristo, que reina "de eternidad de eternidad, [descendera] del cielo entre los hijos de los hombres; y [morara] en un tabernculo de barro". . Cristo efectuara "grandes milagros" incluyendo el sanar enfermos, resucitar a los muertos, hacer que los cojos anden, que los ciegos reciban la vista y que los sordos oigan; y curar todo tipo de enfermedades y echar fuera los demonios, o los malos espritus "que moran en el corazn de los hijos de los hombres"",.

. El Salvador sufrira tentaciones, hambre, sed, fatiga y "dolor en el cuerpo", ms de lo que el hombre puede sufrir "sin morir"". . En Sus padecimientos durante la Expiacin, la sangre le saldra por cada poro, tan grande sera Su angustia por los pecados y el sufrimiento de la humanidad. . Se llamara Jesucristo, .el Hijo de Dios, el Padre del cielo y de la tierra, el creador de todas las cosas desde el principio.. . Su madre se llamara Mara. . Su propio pueblo lo rechazara, considerndolo tan slo como un hombre. Le acusaran de tener un mal espritu, un diablo; lo azotaran y lo crucificaran. . Al tercer da se levantara de los muertos. . Se presentara para juzgar al mundo con un justo juicio, por lo cual "todas estas cosas se hacen". . La sangre de Cristo expiara por todos aquellos que pecan y son ignorantes de "la voluntad de Dios concerniente a ellos". . Para todos los dems que pecan a sabiendas y se rebelan "contra Dios", se hace necesario el arrepentimiento. . Se mostraran muchas "seales, y maravillas, y smbolos, y figuras" a la casa de Israel, incluyendo la ley de Moiss, la cual indicaba a la gente la venida de Cristo. No obstante, endurecieron el corazn y la cerviz y no entendieron que la ley de Moiss "nada logra salvo que sea por la expiacin de [la] sangre [de Cristo]". . No se dara "otro nombre, ni otra senda ni medio" por el cual viniera la salvacin, sino nicamente en "el nombre de Cristo, el Seor Omnipotente" y por medio de l. No obstante lo reveladoras y detalladas que son estas enseanzas, el rey Benjamn relacion su aplicacin doctrinal ms slida de la enseanza de Cristo con el estado y circunstancias de los nios pequeos, los cuales sirven como elementos ideales y representativos del amor de Cristo y son ejemplos puros de Su humildad. Los nios pequeos no son capaces de pecar, ense el rey Benjamn, pero sufren los efectos de la cada de Adn junto con el resto de la familia mortal. A pesar de esto, Cristo expa por toda esa cada y vence la muerte en beneficio de ellos: "El nio que muere en su infancia no perece", dijo el rey Benjamn. De hecho, los adultos sern castigados a menos que se humillen y lleguen a ser como nios pequeos, creyendo que "la salvacin fue, y es, y ha de venir en la sangre expiatoria de Cristo, el Seor Omnipotente"". El rey Benjamn declar en un pasaje memorable en cuanto a la inocente humildad y la confianza necesarias que se requieren de todo discpulo de Cristo: "El hombre natural es enemigo de Dios, y lo ha sido desde la cada de Adn, y lo ser para siempre jams, a menos que se someta al influjo del Santo Espritu, se despoje del hombre natural, y se

haga santo por la expiacin de Cristo el Seor, y se vuelva como un nio: sumiso, manso, humilde, paciente, lleno de amor y dispuesto a someterse a cuanto el Seor juzgue conveniente imponer sobre l, tal como un nio se somete a su padre. "Y adems, te digo que vendr el da en que el conocimiento de un Salvador se esparcir por toda nacin, tribu, lengua y pueblo. "Y he aqu, cuando llegue ese da, nadie, salvo los nios pequeos, ser hallado sin culpa ante Dios, sino por el arrepentimiento y la fe en el nombre del Seor Dios Omnipotente". El rey Benjamn record a los que le escuchaban que stas no eran verdades nuevas, aun en el siglo II a. de C. "El Seor ha enviado a sus santos profetas entre todos los hijos de los hombres", dijo el profeta, "para declarar estas cosas a toda familia, nacin y lengua, para que as, quienes creyesen que Cristo habra de venir, esos mismos recibiesen la remisin de sus pecados y se regocijasen con un gozo sumamente grande, aun como si l ya hubiese venido entre ellos". No debe extraar a nadie que aquellos que escuchaban el cndido mensaje del rey cayeran al suelo y clamaran: "Oh, ten misericordia y aplica la sangre expiatoria de Cristo para que recibamos el perdn de nuestros pecados, y sean purificados nuestros corazones; porque creemos en Jesucristo, el hijo de Dios, que cre el cielo y la tierra y todas las cosas; el cual bajar entre los hijos de los hombres!". Su ferviente oracin fue oda y ellos fueron llenos de gozo, recibieron una remisin de sus pecados y hallaron paz de conciencia "a causa de la gran fe que tenan en Jesucristo que habra de venir". Como ocurre siempre con los ntegros de corazn, un testimonio tan poderoso de Cristo evoc en ellos una respuesta sincera, y estos creyentes buscaron el establecimiento de un convenio con su Salvador. Tras expresar que se haba producido un "potente cambio" en sus corazones, no tenan "ms disposicin a obrar mal, sino a hacer lo bueno continuamente". Estaban dispuestos, segn declararon, "a concertar un convenio con nuestro Dios de hacer su voluntad y ser obedientes a sus mandamientos en todas las cosas que l nos mande, todo el resto de nuestros das". El rey Benjamn qued admirado con esta respuesta de la congregacin y les inform que en el proceso de concertar este convenio, se haban convertido en "progenie de Cristo, hijos e hijas de l". "Porque he aqu", les dijo, "hoy l os ha engendrado espiritualmente; pues decs que vuestros corazones han cambiado por medio de la .fe en su nombre; por tanto, habis nacido de l y habis llegado a ser sus hijos y sus hijas". Ms adelante hablaremos sobre el papel de Cristo como "Padre", pues sta es una forma apropiada de emplear este ttulo en Aqul a quien por costumbre nos referimos como el "Hijo". l es el Padre de la vida espiritual redimida y restaurada, es decir, la vida eterna. Los fieles nacen de nuevo - de Cristo, por Cristo y mediante Cristo - cuando este cambio poderoso se lleva a cabo en sus corazones. De la misma forma que es apropiado en el momento de un nuevo nacimiento, se les concede un nombre, y el nombre que los redimidos toman sobre s es "el nombre de Cristo", evidencia de que los tales han concertado un convenio con Dios de que seran obedientes al Evangelio hasta el fin de sus das.

El rey Benjamn dijo de esta nueva vida e identidad: "Quisiera que os acordaseis de conservar siempre escrito este nombre en vuestros corazones para que... oigis y conozcis la voz por la cual seris llamados". Este nombre tendra un poder vinculante en la eternidad gracias a los convenios concertados en la mortalidad, algo que se observa claramente en esta declaracin final del encomiable rey: "Por tanto, quisiera que fueseis firmes e inmutables, abundando siempre en buenas obras para que Cristo, el Seor Dios omnipotente, pueda sellaros como suyos, a fin de que seis llevados al cielo, y tengis salvacin sin fin, y vida eterna mediante la sabidura, y poder, y justicia, y misericordia de aquel que cre todas las cosas en el cielo y en la tierra, el cual es Dios sobre todo". Es innegable que este sermn contena un poder espiritual que transpona la claridad de la palabra escrita, pues tras culminar el discurso y desear registrar "los nombres de todos los que haban hecho convenio", este poderoso siervo de Dios se percat de que "no hubo ni un alma, salvo los nios pequeos, que no hubiese hecho convenio y tomado sobre s el nombre de Cristo". Oh, si nosotros pudiramos tener sermones semejantes y, an ms importante, que todos los que los oyeran pudieran concertar, en consecuencia, convenios buenos y vinculantes.

ABINAD Abinad, ese smbolo proftico de Cristo cuyo sermn ser tratado en detalle ms adelante, recalc el hecho de que en su ministerio no estaba haciendo sino lo que haban hecho sus predecesores y contemporneos: "Pues he aqu, no les profetiz Moiss concerniente a la venida del Mesas, y que Dios redimira a su pueblo? S, y aun todos los profetas que han profetizado desde el principio del mundo, no han hablado ellos ms o menos acerca de estas cosas? "No han dicho ellos que Dios mismo bajara entre los hijos de los hombres, y tomara sobre s la forma de hombre, e ira con gran poder sobre la faz de la tierra? "S, y no han dicho tambin que llevara a efecto la resurreccin de los muertos, y que l mismo sera oprimido y afligido?. En otro de esos consumados sermones sobre el Salvador que se hallan a lo largo y ancho del Libro de Mormn, Abinad hizo las siguientes declaraciones sobre el Hijo de Dios: . "Dios mismo" expiara los pecados y las iniquidades de Su pueblo". . Cristo representara los papeles mortales de Padre e Hijo. . La ley de Moiss era un smbolo de Cristo, quien habra de venir". . Cristo morara en la carne y sufrira tentaciones, mas no cedera a ellas".

. El Salvador permitira que Su propio pueblo se mofara de l, lo azotara, lo expulsara y lo repudiara. . Obrara "muchos grandes milagros" slo para ser llevado sin resistencia a la crucifixin. . Su "intercesin por los hijos de los hombres" sera un reflejo de la misericordia y la compasin que le permitiran interceder entre el pueblo y las demandas de la justicia. . En el proceso de la Expiacin quebrantara las ataduras de la muerte, tomara sobre S las transgresiones de todos, satisfara las demandas de la justicia y redimira a Su pueblo". . La "progenie" de Cristo (los "hijos de Cristo" mencionados por el rey Benjamn) seran aquellos que creyesen en los profetas y acudiesen a Cristo en busca de una redencin de sus pecados. Por stos tomara Cristo los pecados y para ellos sera plenamente eficaz Su muerte. . De no ser por esta redencin y resurreccin, toda la humanidad tendra que perecer. . Cristo llevara a cabo una "primera resurreccin" que incluira a los fieles que vivieran y murieran antes de Su muerte, entre los que se incluyen los nios pequeos y aquellos que habran muerto en su madurez sin un conocimiento del Evangelio. . No habra resurreccin de los rebeldes en la poca de la resurreccin de Cristo (o "la primera resurreccin" ). Estas verdades, testific, han constituido "las palabras de los profetas, s, todos los santos profetas que han profetizado concerniente a la venida del Seor". Entonces Abinad procedi a concluir su magistral sermn con esta declaracin: "Si Cristo no hubiese venido al mundo, hablando de cosas futuras como si ya hubiesen acontecido, no habra habido redencin. "Y si Cristo no hubiese resucitado de los muertos, o si no hubiese roto las ligaduras de la muerte, para que el sepulcro no tuviera victoria, ni la muerte aguijn, no habra habido resurreccin. "Mas hay una resurreccin; por tanto, no hay victoria para el sepulcro, y el aguijn de la muerte es consumido en Cristo. "l es la luz y la vida del mundo; s, una luz que es infinita, que nunca se puede extinguir; s, y tambin una vida que es infinita, para que no haya ms muerte... "Ensead... que la redencin viene por medio de Cristo el Seor"".

ALMA, PADRE De la heroica - y en ltima instancia fatdica - declaracin de Abinad al inicuo rey No surgi un converso crucial, un joven sacerdote de la corte del rey llamado Alma. Tras escuchar el testimonio que Abinad dio de Cristo y huir al desierto para registrar el mensaje y arrepentirse de sus pecados, Alma comenz a bautizar a todos los que deseaban hacer convenio con Cristo, y les pidi que "[sirvieran a Dios y guardaran] sus mandamientos, para que l derrame su Espritu ms abundantemente" sobre ellos. Estos nuevos discpulos tambin demostraran su fe al: . Entrar en el rebao de Dios. . Ser llamados Su pueblo. . Llevar las cargas de los dems". . Llorar con los que lloran". . Consolar a los que necesitan de consuelo. . Ser testigos de Dios en todo momento en todas las cosas y en todo lugar. . Concertar un convenio de servir a Dios y guardar Sus mandamientos. Esta declaracin de Alma en las Aguas de Mormn sigue siendo el pasaje de las Escrituras ms completo jams registrado en cuanto a lo que debe comprometerse a hacer y ser toda persona recin bautizada. Esta experiencia bautismal para un grupo tan grande condujo a la formacin de una iglesia en el desierto, conocida desde entonces como "La iglesia de Cristo". Estas primeras organizaciones eran conocidas entre los antiguos como "iglesias de anticipacin" cuando surgan (como ocurra con frecuencia) antes del ministerio mortal de Cristo. Al poco tiempo hubo diversas ramas de la iglesia por la tierra, con un total de siete en la zona ms cercana a Zarahemla. Estas mltiples congregaciones "se reunan, pues, en diferentes grupos llamados iglesias; y cada iglesia tena sus sacerdotes y sus maestros; y todo sacerdote predicaba la palabra segn le era comunicada por boca de Alma". A pesar del nmero de ramas establecidas, "todas eran una, s, la iglesia de Dios; porque nada se predicaba en todas ellas sino el arrepentimiento y la fe en Dios". Los que se unan a ellas tomaban "sobre s el nombre de Cristo, o sea, el de Dios". Como se puede ver, la doctrina que se enseaba estaba centrada en "el arrepentimiento y la fe en el Seor, que haba redimido a su pueblo". Deban estar unidos en sus corazones, sin contencin alguna en su relacin ni en la doctrina, "teniendo entrelazados sus corazones con unidad y amor el uno para con el otro". Deban santificar el da de reposo y dar gracias al Seor diariamente. Los sacerdotes deban trabajar con sus propias manos para su sostn, y toda la iglesia deba reunirse para adorar al menos un da a la semana. La gente deba dar de sus bienes, "cada uno de conformidad con lo que tuviera; si tena en ms abundancia, deba dar ms abundantemente; y del que tena poco, slo poco se deba requerir; y al que no tuviera, se le habra de dar. Y as deban dar de sus bienes, de su propia y libre voluntad y buenos deseos para con Dios". De esta

forma deban caminar "rectamente ante Dios, ayudndose el uno al otro temporal y espiritualmente, segn sus necesidades y carencias".

ALMA, HIJO A medida que esta "iglesia [nefita] de anticipacin" comenzaba a florecer, el hijo de Alma y sus amigos, los hijos de Mosah, andaban perturbando la obra de los profetas. En tal circunstancia, su consternado padre recibi una gran revelacin de "la voz del Seor", claramente la voz del Cristo premortal, la cual dijo referente a la iglesia y a los que se haban bautizado en ella: "Bendito es este pueblo que est dispuesto a llevar mi nombre; porque en mi nombre sern llamados; y son mos... "Porque he aqu, sta es mi iglesia... Y aquel a quien recibas, deber creer en mi nombre; y yo lo perdonar liberalmente. "Porque soy yo quien tomo sobre m los pecados del mundo; porque soy yo el que he creado al hombre; y soy yo el que concedo un lugar a mi diestra al que crea hasta el fin. "Porque he aqu, en mi nombre son llamados... "Y entonces sabrn que yo soy el Seor su Dios, que soy su Redentor". La conversin que posteriormente descendi sobre Alma, hijo, en este perodo de desarrollo de la iglesia en Zarahemla, es una de las ms dramticas y de mayor influencia de todo el Libro de Mormn. Siendo primeramente confrontado y finalmente confundido por un ngel del Seor, Alma cay a tierra y qued sin habla y sin fuerzas durante tres das y tres noches. Por dos de esos das y noches, su padre, sumo sacerdote, y los restantes fieles de Zarahemla ayunaron y oraron para que la fuerza regresara a este joven, pues su padre "saba que era el poder de Dios" el que lo haba vencido. Una vez regresada la fuerza, se puso en pie y habl del poderoso cambio que haba ocurrido en l por medio de Cristo, y dijo a los que se haban congregado a su alrededor: "Me he arrepentido de mis pecados, y el Seor me ha redimido; he aqu, he nacido del Espritu. "Y el Seor me dijo: No te maravilles de que todo el gnero humano, s, hombres y mujeres, toda nacin, tribu, lengua y pueblo, deba nacer otra vez; s, nacer de Dios, ser cambiados de su estado carnal y cado, a un estado de rectitud, siendo redimidos por Dios, convirtindose en sus hijos e hijas; "Y as llegan a ser nuevas criaturas; y a menos que hagan esto, de ningn modo pueden heredar el Reino de Dios... "Despus de pasar mucha tribulacin, arrepintindose casi hasta la muerte, el Seor en su misericordia ha tenido a bien arrebatarme de un fuego eterno, y he nacido de Dios". El dolor personal de ese arrepentimiento y renacimiento fue descrito en ms detalle por este hijo recin converso: "Mi alma ha sido redimida de la hiel de amargura, y de los lazos de iniquidad. Me hallaba en el ms tenebroso abismo; mas ahora veo la maravillosa luz de Dios. Atormentaba mi alma un suplicio eterno; mas he sido rescatado, y mi alma no siente ms dolor.

"Rechac a mi Redentor, y negu lo que nuestros padres haban declarado; mas ahora, para que prevean que l vendr, y que se acuerda de toda criatura que ha creado, l se manifestar a todos. "S, toda rodilla se doblar, y toda lengua confesar ante l. S, en el postrer da, cuando todos los hombres se presenten para ser juzgados por l, entonces confesarn que l es Dios; y los que vivan sin Dios en el mundo entonces confesarn que el juicio de un castigo eterno sobre ellos es justo; y se estremecern y temblarn, y se encogern bajo la mirada de su ojo que todo lo penetra. Aos despus, al recordar este dramtico acontecimiento para el beneficio y advertencia de su hijo Helamn, Alma dijo: "Mi alma estaba atribulada en sumo grado, y atormentada por todos mis pecados", explic. Record todo pecado e iniquidad que le haba hecho sentir los tormentos y dolores del infierno. Sintiendo que haba "asesinado" espiritualmente a muchos de los fieles seguidores de Cristo, a quienes haba alejado de la iglesia, Alma confes: "El slo pensar en volver a la presencia de mi Dios atormentaba mi alma con indecible horror". "Oh", pens durante esos tres das de tormento, "si fuera yo desterrado y aniquilado en cuerpo y alma, a fin de no ser llevado a comparecer ante la presencia de Dios para ser juzgado por mis obras!". Fue mientras se hallaba sumido en ese tormento, aquejado por el recuerdo de sus muchos pecados, cuando Alma record que su padre haba profetizado al pueblo "concerniente a la venida de un Jesucristo, un Hijo de Dios, para expiar los pecados del mundo". "Y al concentrarse mi mente en este pensamiento", dijo, "clam dentro de mi corazn: Oh Jess, Hijo de Dios, ten misericordia de m que estoy en la hiel de amargura, y ceido con las eternas cadenas de la muerte!". Cuando Alma pens en Cristo - simplemente tuvo el pensamiento de Cristo- su pesar ces y los dolores desaparecieron. Ya no se vio ms atormentado por el recuerdo de sus pecados, y la fortaleza fsica regres a l. Alma dijo a Helamn en cuanto a este ejemplo maravilloso de la misericordia de Cristo y el poder de aferrarse a Su Expiacin, aun cuando slo fuera en pensamiento: "Qu gozo, y qu luz tan maravillosa fue la que vi! S, mi alma se llen de un gozo tan profundo como lo haba sido mi dolor... "S, y desde ese da, aun hasta ahora, he trabajado sin cesar para traer almas al arrepentimiento; para traerlas a probar el sumo gozo que yo prob; para que tambin nazcan de Dios y sean llenas del Espritu Santo... "Porque a causa de la palabra que l me ha comunicado, he aqu, muchos han nacido de Dios, y han probado como yo he probado, y han visto ojo a ojo, como yo he visto; por tanto, ellos saben acerca de estas cosas de que he hablado, como yo s; y el conocimiento que tengo viene de Dios".

Quizs slo los que han conocido esta angustia pueden apreciar plenamente la misericordiosa redencin de que habl Alma, si bien todos hemos pasado por momentos de temor y padecimientos, todos hemos tenido horas de afliccin e "indecible horror". A todos ellos, los "ms viles pecadores", o al sencillo discpulo que slo desea caminar con xito por el sendero de la vida, Alma les habla al corazn. Al inicio de su enseanza a Helamn, dijo: "S que quienes pongan su confianza en Dios sern sostenidos en sus tribulaciones, y sus dificultades y aflicciones, y sern enaltecidos en el postrer da". En conclusin, finaliz tal y como haba comenzado: "Y he sido sostenido en tribulaciones y dificultades de todas clases, s, y en todo gnero de aflicciones; s, Dios me ha librado de la crcel, y de ligaduras, y de la muerte; s, y pongo mi confianza en l, y todava me fibra". Los problemas de Alma, hijo, haban comenzado cuando neg lo que con tanta profusin le haba enseado su propio padre, y que tan abundantemente se haba inculcado durante toda la poca del Libro de Mormn. "Rechac a mi Redentor", dijo, "y negu lo que nuestros padres haban declarado; mas ahora, para que prevean que l vendr, y que se acuerda de toda criatura que ha creado, l se manifestar a todos. A la muerte de su padre, el recin converso Alma asumi el manto proftico, y resulta instructivo destacar que predic de Cristo a los miembros de su propia congregacin, as como a aquellos que no eran miembros de la Iglesia. Mientras suplicaba por "un cambio poderoso" para sus hermanos bautizados en Zarahemla, Alma amonest en cuanto a la vida del que no se ha convertido: "Os pregunto, hermanos mos de la iglesia: Habis nacido espiritualmente de Dios? Habis recibido su imagen en vuestros rostros? Habis experimentado este gran cambio en vuestros corazones? "Ejercis la fe en la redencin de aquel que os cre?... "Nadie puede ser salvo a menos que sus vestidos hayan sido lavados hasta quedar blancos; s, sus vestidos deben ser purificados hasta quedar limpios de toda mancha, mediante la sangre de aquel de quien nuestros padres han hablado, el cual habr de venir para redimir a su pueblo de sus pecados... "He aqu, os digo que el buen pastor os llama; s, y os llama en su propio nombre, el cual es el nombre de Cristo; y si no queris dar odos a la voz del buen pastor, al nombre por el cual sois llamados, he aqu, no sois las ovejas del buen pastor... "Os digo que Jesucristo vendr; s, el Hijo, el Unignito del Padre, lleno de gracia, de misericordia y de verdad; y he aqu, l es el que viene a quitar los pecados del mundo, s, los pecados de todo hombre que crea firmemente en su nombre". Con esta misma intencin, Alma fue a predicar a la iglesia que se haba establecido en el valle de Geden, "segn la revelacin de la verdad de la palabra que sus padres haban hablado y de acuerdo con el espritu de profeca que estaba en l, conforme al testimonio de Jesucristo, el Hijo de Dios, que habra de venir para redimir a su pueblo de sus pecados, y de acuerdo con el santo orden mediante el cual Alma haba sido llamado".

Alma ense a estas personas que de las muchas cosas que sucederan, "hay una que es ms importante que todas las otras". "Pues he aqu", dijo, "no est muy lejos el da en que el Redentor viva y venga entre su pueblo". Alma reconoci con candor proftico que desconoca con exactitud cundo se aparecera Cristo en el Nuevo Mundo, mas el espritu le inst a proclamar "a este pueblo diciendo: Arrepentos y preparad la va del Seor, y andad por sus sendas, que son rectas; porque he aqu, el reino de los cielos est cerca, y el hijo de Dios viene sobre la faz de la tierra". Tras reafirmar no slo que nacera de una virgen sino que el nombre de sta sera Mara, Alma procedi a realizar una de las declaraciones ms motivadoras y reveladoras del libro sobre la amplitud de la Expiacin y la gama de enfermedades y pesares que abarcara. Alma dijo sobre el Hijo divino de Mara: "l saldr, sufriendo dolores, aflicciones y tentaciones de todas clases; y esto para que se cumpla la palabra que dice: Tomar sobre s los dolores y las enfermedades de su pueblo. "Y tomar sobre s la muerte, para soltar las ligaduras de la muerte que sujetan a su pueblo; y sus enfermedades tomara l sobre s, para que sus entraas sean llenas de misericordia, segn la carne, a fin de que segn la carne sepa cmo socorrer a los del pueblo, de acuerdo con las enfermedades de ellos... "El Hijo de Dios padece segn la carne, a fin de tomar sobre s los pecados de su pueblo, para borrar sus transgresiones segn el poder de su redencin"". Esta doctrina condujo a Alma a invitar a su pblico a reclamar estas bendiciones siendo bautizados para arrepentimiento, "a fin de que seis lavados de vuestros pecados, para que tengis fe en el Cordero de Dios, que quita los pecados del mundo, que es poderoso para salvar y para limpiar de toda iniquidad". Fjese en los tipos de problemas que Alma dijo que seran remediados por la Expiacin: dolor, afliccin, enfermedad, pesar y tentaciones de todo tipo, as como el pecado espiritual y la muerte fsica. Esta doctrina es el punto central del sentido pleno de la misin y el ministerio del Seor Jesucristo. La mayora de los cristianos creen que, basndose en el arrepentimiento, la expiacin de Cristo redimir a la humanidad de las consecuencias finales del pecado y la muerte, pero slo aquellos que reciban el Evangelio restaurado, incluyendo el Libro de Mormn, saben cun minuciosamente sana y ayuda la Expiacin en las tan diversas categoras de decepcin y pesar actuales y de la eternidad. Tanto en esta vida como en la venidera, Cristo "confortar mi alma" y administrar "misericordia... todos los das de mi vida".

ALMA Y AMULEK (PRIMERA PARTE) Aprendemos muchas cosas sobre el Salvador de las palabras pronunciadas a la gente de Ammonah por un maravilloso compaerismo misional que se compara con "dos

leones". Si seleccionamos los elementos de sus charlas misionales, - particularmente los dirigidos a su adversario Zeezrom -, aprendemos lo siguiente: . El Salvador vendr en Su gloria, la gloria del Unignito del Padre, en "pocos das" (esta profeca se dio aproximadamente en el ao 82 a. de C.). . Estara lleno de gracia, equidad y verdad; lleno de paciencia, misericordia y longanimidad. Sera presto para or los clamores de Su pueblo y contestar sus oraciones". . Redimira a los que se bautizaron para arrepentimiento por medio de la fe en Su nombre'". . Cristo no puede salvar al pueblo "en sus pecados", aunque s puede salvarlos "de sus pecados", pues ninguna cosa impura puede heredar el reino de los cielos. . Se puede llamar correctamente a Cristo "el Padre Eterno mismo del cielo y de la tierra, y de todas las cosas que en ellos hay". l es "el principio y el fin, el primero y el ltimo". . Descendera al mundo para redimir a Su pueblo, los nicos sobre los cuales la Expiacin puede tener un efecto completo por ser los "que crean en su nombre". . Excepto por el don universal de la resurreccin, los inicuos permanecern "como si no se hubiese hecho ninguna redencin". . Durante la Resurreccin, el espritu y el cuerpo sern reunidos "en su perfecta forma; los miembros as como las coyunturas sern restaurados a su propia forma... Y no se perder ni un solo pelo de su cabeza". . En el momento del juicio, "tendremos un vivo recuerdo de toda nuestra culpa". . Nunca volveremos a morir fsicamente despus de la Resurreccin. El espritu y el cuerpo estarn juntos, "para no ser separados nunca ms". . En el da del juicio seremos condenados por nuestras palabras, obras y pensamientos. . Los inicuos experimentarn una "segunda muerte", una muerte espiritual en cuanto a las cosas de rectitud, y estarn bajo el poder y el cautiverio de Satans, atormentados como si se hallaran en un lago de fuego y azfre. . Sus circunstancias sern dolorosas, pues no podrn ser redimidos en sus pecados, y no podrn morir, pues sus espritus y cuerpos estarn unidos para siempre". . Tras la cada de Adn, esta vida se convirti en "un estado de probacin; un tiempo de preparacin para presentarse ante Dios". . La muerte es un paso necesario hacia el pleno arrepentimiento, la redencin, la dicha y la resurreccin, pues si Adn y Eva hubieran participado del fruto del rbol de la vida

tras su transgresin, "habran sido miserables para siempre, no teniendo un estado preparatorio. . Dado que todos deben conocer estas cosas, Dios "ha conversado con los hombres" desde el principio, de acuerdo con la fe, el arrepentimiento y las obras de santidad de ellos, dndoles a conocer el plan de redencin que fue preparado desde la fundacin del mundo. . Tras haber dado a conocer el plan de redencin, Dios proporcion mandamientos, mediante los cuales se podran obtener las bendiciones de dicho plan. . Dios llama a Sus hijos "en el nombre de su Hijo", para que se arrepientan e invoquen las promesas que estn disponibles solamente mediante Su "Hijo Unignito". . Si el pueblo contina transgrediendo y, por tanto, provocando a Dios, el resultado ser una [segunda] muerte, tal y como sucedi "en la primera provocacin". . Dios ha ordenado sacerdotes "segn el orden de su Hijo" para ensear estas cosas al pueblo. stos han sido ordenados de una forma que sirve como smbolo de Cristo, permitiendo a la gente saber de qu manera esperar al Hijo de Dios para ser redimidos". . El Evangelio se ensea "en trminos claros" para que no haya malentendidos ni razn para el error'. . Se emplean ngeles para dar a conocer estas buenas nuevas, incluyendo la declaracin de la venida de Cristo. Tenemos aqu una gran cantidad de informacin sobre el ministerio del Salvador, especialmente cuando nos damos cuenta de que se proporcion en circunstancias muy hostiles y ante un pblico muy amenazador. De hecho, a la conclusin de estas enseanzas, Alma y Amulek fueron obligados a presenciar cmo se arrojaba a mujeres y nios inocentes, seguidores de Cristo, a una muerte por fuego. Es ms, ellos mismos fueron echados en prisin, atados con fuertes cuerdas, se les neg comida y agua, y fueron escupidos y abofeteados por sus agresores. En esta circunstancia cruel y violenta la fe de Cristo les dio fortaleza: "Alma clam, diciendo: Cunto tiempo, oh Seor, sufriremos estas grandes aflicciones? Oh Seor!, fortalcenos segn nuestra fe que est en Cristo hasta tener el poder para librarnos". Al decir estas palabras, sus ataduras se quebraron y los muros de la prisin se partieron en dos, y tanto Alma como Amulek salieron indemnes, "porque el Seor les haba concedido poder segn su fe que estaba en Cristo. Y salieron luego de la crcel; y fueron soltados de sus ligaduras; y la prisin haba cado a tierra, y todos los que estaban dentro de sus paredes murieron"". Alma dijo a Zeezrom, el nuevo converso que estaba abrumado por una angustia febril fruto de su resistencia a la verdad y su culpa implcita en la muerte de tanta gente inocente: "Crees en el poder de Cristo para salvar?". Zeezrom dijo que s y Alma prosigui: "Si crees en la redencin de Cristo, puedes ser sanado".

Zeezrom tambin asinti a esta creencia. "Y cuando Alma hubo dicho estas palabras, Zeezrom se puso en pie de un salto y empez a andar; y esto caus un gran asombro entre todo el pueblo, y la noticia de ello se extendi por toda la tierra de Sidom. "Y Alma bautiz a Zeezrom en el Seor; y desde entonces empez Zeezrom a predicar al pueblo". Con tales manifestaciones dramticas tanto de lo bueno como de lo malo, el tiempo avanzaba con rapidez hacia la venida de Cristo: "El Seor derram su Espritu sobre toda la faz de la tierra a fin de preparar la mente de los hijos de los hombres, o sea, preparar sus corazones para recibir la palabra que se enseara entre ellos en el da de su venida". Se les ense a declarar al pueblo respecto a la seguridad del Evangelio, "cosas que pronto habran de acontecer; s... la venida del Hijo de Dios, sus padecimientos y muerte, y tambin la resurreccin de los muertos. "Y muchos del pueblo preguntaron acerca del lugar donde el Hijo de Dios habra de venir, y se les ense que se aparecera a ellos despus de su resurreccin; y el pueblo oy esto con gran gozo y alegra".

LOS HIJOS DE MOSIAH Cuando Alma y Amulek se hallaban teniendo semejante xito entre los nefitas, los hijos de Mosah estaban enseando estas mismas verdades de Cristo a los lamanitas. En un dramtico intercambio con el rey Lamoni y su pueblo, Ammn ense "el plan de redencin que fue preparado desde la fundacin del mundo; y tambin les hizo saber concerniente a la venida de Cristo, y les dio a conocer todas las obras del Seor". Es en respuesta a este testimonio de Cristo que el rey Lamoni suplic en idntica forma que el converso Alma, hijo: "Oh Seor, ten misericordia! Segn tu abundante misericordia que has tenido para con el pueblo de Nefi, tenla para m y mi pueblo!". Tras caer a tierra como si estuviera muerto, Lamoni estuvo inconsciente durante dos das y dos noches, hasta que Ammn lo restaur por el poder del sacerdocio. El rey despert de esta experiencia diciendo: "He aqu, he visto a mi Redentor; y vendr, y nacer de una mujer, y redimir a todo ser humano que crea en su nombre". Su esposa, la reina, se levant de su experiencia espiritual clamando: "Oh bendito Jess, que me ha salvado de un terrible y infierno! Oh Dios bendito, ten misericordia de este pueblo!". Ammn se deleitaba en esta experiencia porque saba que "el oscuro velo de incredulidad" haba sido rasgado de estos prominentes, y ahora profundamente humildes, lderes lamanitas. La luz que descenda sobre sus mentes era la que siempre vence a las tinieblas, "la luz de la gloria de Dios, que era una maravillosa luz de su bondad". Este esclarecimiento infunde tal gozo en las almas de hombres y mujeres, que hace disipar toda duda y la promesa de la vida eterna prevalece en el corazn humano".

Es desafortunado que, durante esta visin, el cansino tema de los anticristos - el que uno no puede saber de las cosas venideras - fuera esgrimido por los de la orden de Nehor, formada de entre los amalekitas y los amulonitas, nefitas apstatas que vivan entre los lamanitas y a quienes haban estado predicando los hijos de Mosah. "Entonces le dijo Aarn [a uno de los amalekitas]: Crees que el Hijo de Dios vendr para redimir al gnero humano de sus pecados? "Y le dijo el hombre: No creemos que sepas tal cosa. No creemos estas insensatas tradiciones. No creemos que t sepas de cosas futuras, ni tampoco creemos que tus padres ni nuestros padres supieron concerniente a las cosas que hablaron, de lo que est por venir. "Y Aarn empez a explicarles las Escrituras concernientes a la venida de Cristo y tambin la resurreccin de los muertos; y que no habra redencin para la humanidad, salvo que fuese por la muerte y padecimientos de Cristo, y la expiacin de su sangre". Los pasajes que Aarn estaba empleando pertenecen todava a una poca del "Antiguo Testamento", aunque los escritos sagrados hablan claramente de la venida de Cristo, Su expiacin y resurreccin, ms evidencia, si cabe, de la prdida de verdades claras y preciosas de nuestra Biblia actual. Al padre del rey Lamoni "Aarn le explic las Escrituras desde la creacin de Adn, exponindole la cada del hombre, y su estado carnal, y tambin el plan de redencin que fue preparado desde la fundacin del mundo, por medio de Cristo, para cuantos quisieran creer en su nombre. "Y en vista de que el hombre haba cado, ste no poda merecer nada de s mismo; mas los padecimientos y muerte de Cristo expan sus pecados mediante la fe y el arrepentimiento, etctera...". Hasta un grupo como los anti-nefi-lehtas tan inicuos en el pasado y recientemente convertidos a la verdad comprendieron la doctrina de Cristo y Su expiacin. Tras su conversin, el rey Anti-Nefi-Lehi dijo a su pueblo: "Doy gracias a mi Dios... porque nos ha concedido que nos arrepintamos de estas cosas, y tambin porque nos ha perdonado nuestros muchos pecados y asesinatos que hemos cometido, y ha depurado nuestros corazones de toda culpa, por los mritos de su hijo". Temerosos de que el derramamiento de ms sangre por causa de sus armas les alejara de la "sangre [redentora] del Hijo de nuestro gran Dios", que iba a ser derramada para la expiacin de sus pecados, estos fieles conversos se negaron a volver a tomar las armas". Estos anti-nefi-lehtas, que en una ocasin fueran un pueblo endurecido y sediento de sangre, aceptaron el Evangelio por completo y llegaron a ser "[distinguidos] por su celo para con Dios, y tambin para con los hombres; pues eran completamente honrados y rectos en todas las cosas; y eran firmes en la fe de Cristo, aun hasta el fin... "Y no vean la muerte con ningn grado de terror, a causa de su esperanza y conceptos de Cristo y la resurreccin; por tanto, para ellos la muerte era consumida por la victoria de Cristo sobre ella".

ALMA Y AMULEK (SEGUNDA PARTE) Mientras tanto, Alma haba conocido a Korihor, el ms diablico de todos los anticristos del Libro de Mormn, quien "empez a predicar al pueblo contra las profecas que haban declarado los profetas concernientes a la venida de Cristo... "Y este anticristo... empez a predicar al pueblo que no habra ningn Cristo. Y de esta manera predicaba, diciendo: "Oh vosotros que estis subyugados por una loca y vana esperanza! Por qu os sujetis con semejantes locuras? Por qu esperis a un Cristo? Pues ningn hombre puede saber acerca de lo porvenir... "He aqu, no podis saber de las cosas que no veis; por lo tanto, no podis saber si habr un Cristo". Korihor ense que semejante bsqueda trastornada de la remisin de los pecados era "el efecto de una mente desvariada". "No se poda hacer ninguna expiacin por los pecados de los hombres", ense, antes bien "a cada uno le tocaba de acuerdo con su habilidad". Cada persona prosperaba segn su propia sabidura y conquistaba de acuerdo con su propia fuerza; y trasladndose ms all del mbito de la ley civil o moral hacia la anarqua, Korihor concluy diciendo que "no era ningn crimen el que un hombre hiciese cosa cualquiera". De esta forma y con "palabras muy altaneras", Korihor ridiculiz las "insensatas... [y] tontas tradiciones" de creer en un Cristo que habra de venir. Los argumentos de Korihor parecen muy actuales al lector moderno, pero como respuesta, Alma emple un arma eterna y, en ltima instancia, innegable: el poder de un testimonio personal. Enfadado porque Korihor y los suyos estaban esencialmente en contra de la felicidad, Alma pregunt: "Por qu enseas a este pueblo que no habr Cristo, para interrumpir su gozo?". "S que hay un Dios", declar, "y tambin que Cristo vendr... Tengo todas las cosas como testimonio de que estas cosas son verdaderas". La referencia inequvoca a "todas las cosas" en esta respuesta proftica es ciertamente un eco intencionado por parte de Alma de la doctrina enseada a lo largo de todo el Libro de Mormn de que "todas las cosas que han sido dadas por Dios al hombre, desde el principio del mundo, son smbolo de [Cristo]". Las fuerzas de la naturaleza y de la historia, as como las del espritu, a la larga estn siempre del lado del discpulo de Cristo. Korihor fue vencido por el testimonio que Alma tena de Cristo y finalmente herido por el poder del Dios que l haba negado. Sin embargo, su forma de ensear tuvo una influencia inevitable entre algunos de los menos fieles que, al igual que los vecinos zoramitas, se haban entregado a "[pervertir] las vas del Seor". Zoram y sus seguidores son uno de los grupos apstatas ms memorables mencionados en el Libro de Mormn, principalmente porque se consideraban inusitadamente rectos y favorecidos de Dios. Una vez a la semana se suban a lo alto de una torre llamada Ramemptom con el fin de orar y, empleando siempre "la misma oracin", daban gracias a Dios por ser mejores que nadie, un pueblo escogido y santo, elegido por Dios para ser salvo mientras que todos dems "son elegidos" para ser arrojados al infierno. Con esta tranquilizadora certeza, tampoco crean en las "insensatas tradiciones" (surge

aqu la evidencia del legado de Korihor) como la creencia en un Salvador, pues les haba sido "dado a conocer" que no habra Cristo. Tras esta impertrrita actuacin pblica una vez cada siete das, los zoramitas regresaban a sus hogares "sin volver a hablar de su Dios" hasta que ascendan al Ramemptom a la semana siguiente. No es de extraar que cuando Alma y sus hermanos misioneros contemplaron este espectculo de farisaica superioridad, se "asombraron sobremanera". Alma no perdi mucho tiempo en contrarrestar una oracin tan profana, con una teologa igualmente inmunda, con su propia oracin en busca de ayuda divina contra esta forma de iniquidad complaciente de s misma que, literalmente, hizo angustiar su corazn. "Oh Seor, dame fuerzas para sobrellevar mis flaquezas", or. "Porque soy dbil, y semejante iniquidad entre este pueblo contrista mi alma!" "Oh Seor, mi corazn se halla afligido en sumo grado; consuela mi alma en Cristo!... Concdeme el xito, as como a mis consiervos... Que tengan fuerza para poder sobrellevar las aflicciones que les sobrevendrn". "Consuela sus almas en Cristo... [y] concdenos lograr el xito al [traer a los zoramitas] nuevamente a ti en Cristo" En respuesta a esta oracin desinteresada - la anttesis misma de la ofrenda zoramita "el Seor les provey a fin de que no padeciesen hambre, ni tuviesen sed; s, y tambin les dio fuerza para que no padeciesen ningn gnero de aflicciones que no fuesen consumidas en el gozo de Cristo". A aquellos de los zoramitas que respondieron a su mensaje, Alma les cit de los profetas previamente mencionados, pero de otro modo desconocidos, Zens y Zenoc, y comparti un incgnito sermn sobre la oracin pronunciado por Zens, quien dijo: "Me oste por motivo de mis aflicciones y mi sinceridad; y es a causa de tu Hijo que has sido tan misericordioso conmigo; por tanto, clamar a ti en todas mis aflicciones, porque en ti est mi gozo; pues a causa de tu Hijo has apartado tus juicios de m". Con esta ferviente frase en mente, Alma dijo: "Y ahora bien, hermanos mos, quisiera preguntar si habis ledo las Escrituras. Y si lo habis hecho, cmo podis no creer en el Hijo de Dios? "Porque no est escrito que solamente Zens habl de estas cosas, sino tambin Zenoc habl de ellas. "Pues he aqu que l dijo: Ests enojado, oh Seor!, con los de este pueblo, porque no quieren comprender tus misericordias que les has concedido a causa de tu Hijo". Alma continu: "Y as veis, hermanos mos, que un segundo profeta de la antigedad ha testificado del Hijo de Dios...

"Mas he aqu, esto no es todo; no son stos los nicos que han hablado concerniente al Hijo de Dios. "He aqu, Moiss habl de l; s, y he aqu, fue levantado un smbolo en el desierto... "Mirad y empezad a creer en el Hijo de Dios, que vendr para redimir a los de su pueblo, y que padecer y morir para expiar los pecados de ellos; y que se levantar de entre los muertos, lo cual efectuar la resurreccin, a fin de que todos los hombres comparezcan ante l, para ser juzgados en el da postrero, s, el da del juicio, segn sus obras... "Y entonces Dios os conceda que sean ligeras vuestras cargas mediante el gozo de su Hijo". Amulek aadi su testimonio de inmediato, como todo buen misionero recin llamado a la obra: "Hermanos mos, me parece imposible que ignoris las cosas que se han hablado concernientes a la venida de Cristo, de quien nosotros enseamos que es el Hijo de Dios; s, yo s que se os ensearon ampliamente estas cosas antes de vuestra disensin de entre nosotros... "El gran interrogante que ocupa vuestras mentes es si la palabra est en el Hijo de Dios, o si no ha de haber Cristo. "Y tambin habis visto que mi hermano os ha comprobado muchas veces, que la palabra est en Cristo para la salvacin". Amulek, aunque era un misionero nuevo, tena un sorprendente entendimiento de teologa, pues haba sido instruido por un ngel, tena la influencia del Espritu Santo y haba trabajado al lado de Alma. Retomando el hilo del maravilloso sermn de Alma donde "la palabra" es comparada a una semilla - una metfora que Alma continu a travs de la vara (rbol) que Moiss levant en el desierto hasta el "rbol" que florece para vida eterna - Amulek pidi al pueblo de Zoram que tuviera la fe suficiente para "plantar la palabra en [sus] corazones, para que [probaran] el experimento de su bondad". Tras escuchar el testimonio de Alma, Zens, Zenoc y Moiss, Amulek dijo: "Y he aqu, ahora yo os testificar de m mismo que estas cosas son verdaderas". Del testimonio directo de un nuevo converso aprendemos que: . Cristo vendr entre los hijos de los hombres, tomar sobre S las transgresiones de Su pueblo y expiar por los pecados del mundo. . Debido a que todos se han endurecido, estn cados y perdidos, toda la humanidad "inevitablemente debe perecer", de no ser por la expiacin de Cristo. . La Expiacin debe ser un "gran y postrer sacrificio". No puede ser un sacrificio de ave ni de bestia, sino que debe ser "infinito y eterno". . Ningn ser mortal puede sacrificar su propia sangre y hacer que expe por los pecados de otra persona. Por eso la Expiacin debe ser infinita no slo en su amplitud, sino tambin en la divinidad del ser que la lleve a cabo.

. Este gran y postrer sacrificio sera de carcter divino. El Hijo de Dios, al igual que Su sacrificio, sera l mismo "infinito y eterno". . La ley de Moiss se cumplira con este sacrificio y se pondra fin a los sacrificios simblicos de sangre. . Todo el sentido de la ley Moiss apuntaba hacia Cristo, "ese gran y postrer sacrificio". . La intencin de este postrer sacrificio sera el "poner en efecto las entraas de misericordia, que sobrepujan a la justicia", proporcionando un camino para que el ser humano obtenga "fe para arrepentimiento". . La oracin es la forma en que comenzamos a ejercer fe para arrepentimiento, y comenzamos a invocar a Dios para que tenga misericordia de nosotros". . Esta oracin por la misericordia de Dios ser en vano si "no [recordamos] ser caritativos" con quienes precisan de nuestra misericordia: el necesitado, el desnudo, el enfermo y el afligido. . Para aquellos que no pospongan el da de su arrepentimiento, "sus vestidos sern blanqueados por medio de la sangre del Cordero". . Las Santas Escrituras testifican de estas cosas proporcionando "tantos testimonios" Amulek concluy su testimonio declarando a los incrdulos que deban labrar su salvacin con temor ante Dios, y no negar la venida del Salvador. Dijo que no deban "[contender] ms en contra del Espritu Santo, sino..." recibirlo y tomar sobre ellos el nombre de Cristo.

PALABRAS DE ALMA A SUS HIJOS La mayor parte del cometido de Alma a sus hijos se incluye en material examinado en otras partes de este libro, pero adems, Alma inst a Helamn a "[predicar al pueblo] el arrepentimiento y la fe en el Seor Jesucristo; [ensearles] a humillarse, y a ser mansos y humildes de corazn; [ensearles] a resistir toda tentacin del diablo, con su fe en el Seor Jesucristo". A Shibln le dijo: "Y ocurri que durante tres das y tres noches me vi en el ms amargo dolor y angustia de alma; y no fue sino hasta que implor misericordia al Seor Jesucristo que recib la remisin de mis pecados. Pero he aqu, clam a l y hall paz para mi alma... "[Aprende] de m que no hay otro modo o medio por el cual el hombre pueda ser salvo, sino en Cristo y por medio de l. He aqu, l es la vida y la luz del mundo. He aqu, l es la palabra de verdad y de rectitud".

Y a Coriantn le recalc: "Quisiera decirte algo concerniente a la venida de Cristo. He aqu te digo que l es el que ciertamente vendr a quitar los pecados del mundo; s, l viene para declarar a su pueblo las gratas nuevas de la salvacin... "Y ahora tranquilizar un poco tu mente sobre este punto. He aqu, te maravillas de por qu se deben saber estas cosas tan anticipadamente. He aqu te digo, no es un alma tan preciosa para Dios ahora, como lo ser en el tiempo de su venida? "No es tan necesario que el plan de redencin se d a conocer a este pueblo, as como a sus hijos? "No le es tan fcil al Seor enviar a su ngel en esta poca para declarar estas gozosas nuevas a nosotros tanto como a nuestros hijos, como lo ser despus del tiempo de su venida?". Aparte de las dems cosas que aclara el Libro de Mormn, una de ellas es que toda alma de cada dispensacin es preciosa para Dios, y por tanto, ninguna poca ni era qued - ni quedara - sin su testimonio de Cristo. Ciertamente, es "necesario que el plan de redencin se d a conocer a [todo] pueblo".

EL CAPITN MORONI Tras la partida de Alma aumentaron los problemas de la sociedad nefita, y la influencia del adversario se hizo cada vez ms manifiesta antes de la venida de Cristo entre ellos. Como lder militar, el capitn Moroni edific toda una filosofa marcial alrededor de su firme compromiso con Cristo, y le dijo a su disidente antagonista, Amalickah: "Ya veis que el Seor est con nosotros, y veis que os ha entregado en nuestras manos. Y ahora quisiera que entendieseis que esto se hace con nosotros por causa de nuestra religin y nuestra fe en Cristo. Y ya veis que no podis destruir sta, nuestra fe. "Veis ahora que sta es la verdadera fe de Dios; s, veis que Dios nos sostendr y guardar y preservar mientras le seamos fieles a l, a nuestra fe y a nuestra religin; y nunca permitir el Seor que seamos destruidos, a no ser que caigamos en transgresin y neguemos nuestra fe". A modo de fiel respuesta a su creencia religiosa y a su deber militar, el capitn Moroni or fervientemente a su Dios para que la bendicin de la libertad reposase sobre sus hermanos mientras hubiera un grupo de cristianos para poseer la tierra: "Porque todos los creyentes verdaderos de Cristo, quienes pertenecan a la iglesia, as eran llamados por aquellos que no eran de la iglesia de Dios.

"Y los que pertenecan a la iglesia eran fieles; s, todos los que eran creyentes verdaderos en Cristo gozosamente tomaron sobre s el nombre de Cristo, o sea, cristianos, como les decan, por motivo de su creencia en Cristo que habra de venir". Moroni dijo de stos: "Ciertamente Dios no permitir que nosotros, que somos despreciados porque tomamos sobre nosotros el nombre de Cristo, seamos hollados y destruidos sino hasta que lo provoquemos por nuestras propias transgresiones... "Rasgando sus vestidos en seal o como convenio de que no abandonaran al Seor su Dios; o en otras palabras, que si llegaban a quebrantar los mandamientos de Dios, o caan en trasgresin, y se avergonzaban de tomar sobre ellos el nombre de Cristo, el Seor los destrozara as como ellos haban rasgado sus vestidos". Muchos de estos hombres murieron en otras batallas y en otras tierras, y "salieron del mundo con regocijo", sabiendo firmemente que sus almas haban sido recibidas por el Seor Jesucristo, cuyo nombre haban tomado sobre s, y cuyo Evangelio se haban esforzado por defender.

NEFI Y LEHI Al poco, dos hermanos maravillosos, nietos de Alma, hijo, dieron comienzo a una era de tremendo crecimiento de fe justo antes del nacimiento de Cristo, una poca en la que "decenas de miles" se unieron a la iglesia. Al leer, como lo hizo, sobre el xito de Nefi y Lehi, Mormn hizo un comentario en cuanto al decidido "hombre [o mujer] de Cristo", que se aferra a la barra de hierro y camina con seguridad por el sendero de la vida, triunfando sobre la decepcin y los esfuerzos destructores de Lucifer, reclamando al final los principados y poderes prometidos a los herederos del convenio. Escribi en este estremecedor pasaje: "As vemos que la puerta del cielo est abierta para todos, s, para todos los que quieran creer en el nombre de Jesucristo, s, el Hijo de Dios. "S, vemos que todo aquel que quiera, puede asirse a la palabra de Dios, que es viva y poderosa, que partir por medio toda la astucia, los lazos y las artimaas del diablo, y guiar al hombre de Cristo por un camino estrecho y angosto, a travs de ese eterno abismo de miseria que se ha dispuesto para hundir a los inicuos, "y depositar su alma, s, su alma inmortal, a la diestra de Dios en el reino de los cielos, para sentarse con Abraham, con Isaac, y con Jacob, y con todos nuestros santos padres, para no salir ms". Aunque algunos se ensalzaron en el orgullo y el gran xito de la iglesia comenz a declinar, sin embargo Nefi y Lehi "ayunaron y oraron frecuentemente, y se volvieron ms y ms fuertes en su humildad, y ms y ms firmes en la fe de Cristo, hasta henchir

sus almas de gozo y de consolacin; s, hasta la purificacin y santificacin de sus corazones, santificacin que viene de entregar el corazn a Dios". A modo de recordatorio y gua constante de sus actos, estos hermanos tenan en el corazn las palabras de su padre, Helamn, quien, en el espritu de la declaracin del "hombre de Cristo", les haba recordado que "no hay otra manera ni medio por los cuales el hombre pueda ser salvo, sino por la sangre expiatoria de Jesucristo, que ha de venir; s, recordad que l viene para redimir al mundo... "Recordad que es sobre la roca de nuestro Redentor, el cual es Cristo, el Hijo de Dios, donde debis establecer vuestro fundamento, para que cuando el diablo lance sus impetuosos vientos, s, sus dardos en el torbellino, s, cuando todo su granizo y furiosa tormenta os azote, l no tenga poder para arrastraros al abismo de miseria y angustia sin fin, a causa de la roca sobre la cual estis edificados, que es un fundamento seguro, un fundamento sobre el cual, si los hombres edifican, no caern". A medida que se aproximaba la venida de Cristo, aumentaba el desorden social, con el consiguiente florecimiento de la guerra, el asesinato y la confusin poltica. Para contrarrestar esa tendencia y proporcionar esperanza, Nefi invoc las antiguas enseanzas que su pueblo conoca tan bien, testificando de estos problemas y de la solucin de los mismos con la venida del Mesas. A los jueces corruptos que tenazmente estaban destruyendo la sociedad nefita, Nefi les dio una perspectiva y resumen de lo extensamente que los antiguos profetas "saban de Cristo", y dijo: "No solamente negis mis palabras, sino tambin negis todas las palabras que nuestros padres han declarado, y tambin las palabras que habl este hombre, Moiss, a quien le fue dado tanto poder, s, las palabras que l habl concernientes a la venida del Mesas. "S, no testific l que vendra el Hijo de Dios? Y as como l levant la serpiente de bronce en el desierto, as ser levantado aquel que ha de venir. "Y as como cuantos miraron a esa serpiente vivieron, de la misma manera cuantos miraren al Hijo de Dios con fe, teniendo un espritu contrito, vivirn, s, esa vida que es eterna. "Y he aqu, no slo Moiss testific de estas cosas, sino tambin todos los santos profetas, desde los das de l aun hasta los das de Abraham. "S, y he aqu, Abraham vio la venida del Mesas, y se llen de alegra y se regocij. "S, y he aqu, os digo que Abraham no fue el nico que supo de estas cosas, sino que hubo muchos, antes de los das de Abraham, que fueron llamados segn el orden de Dios, s, segn el orden de su Hijo; y esto con objeto de que se mostrase a los del pueblo, muchos miles de aos antes de su venida, que la redencin vendra a ellos. "Y ahora bien, quisiera que supieseis que aun desde la poca de Abraham ha habido muchos profetas que han testificado de estas cosas; s, he aqu, el profeta Zens testific osadamente; y por tal razn lo mataron.

"Y he aqu, tambin Zenoc, y tambin Ezequas, y tambin Isaas, y Jeremas... "Nuestro padre Lehi fue echado de Jerusaln porque testific de estas cosas. Nefi tambin dio testimonio de estas cosas, y tambin casi todos nuestros padres, s, hasta el da de hoy; s, han dado testimonio de la venida de Cristo, y han mirado hacia adelante, y se han regocijado en su da que est por venir"

SAMUEL EL LAMANITA El grado al que haba llegado el desorden social y religioso de los nefitas se hace evidente por la aparicin de un lamanita - tradicionalmente, el pueblo que haba sido objeto, y no la fuente, de tal predicacin- para llamar al pueblo nefita al arrepentimiento. Rechazado abiertamente en la tierra de Zarahemla, Samuel respondi a la voz del Seor, ascendi a lo alto de la muralla que rodeaba la ciudad y "profetiz al pueblo todas las cosas que el Seor puso en su corazn" Una de las cosas que el Seor puso en su corazn fue advertir a la gente de una "grave destruccin" que les aguardaba si no cambiaban sus hbitos. "Nada puede salvar a los de este pueblo", grit Samuel desde lo alto de la muralla, "sino el arrepentimiento y la fe en el Seor Jesucristo, que de seguro vendr al mundo, y padecer muchas cosas y morir por su pueblo". De esta venida -a tan slo cinco aos de distancia- Samuel profetiz sobre las seales y prodigios que la acompaaran, seales y prodigios que seran cuestin de vida o muerte para los fieles nefitas quienes, a riesgo de perder la vida, aguardaban el cumplimiento de estas promesas. Samuel profetiz que en la poca del nacimiento de Cristo aparecera una nueva estrella en los cielos del Nuevo Mundo, as como en los del viejo, pero que habra seales y prodigios adicionales para los nefitas. "Habr grandes luces en el cielo", dijo Samuel, "de modo que no habr oscuridad en la noche anterior a su venida, al grado de que a los hombres les parecer que es de da". Esto sera tan real, prometi Samuel, que la gente vera el sol salir y ponerse pero "no se oscurecer la noche", por lo que un da, una noche y un segundo da no se veran interrumpidos por disminucin alguna de la luz. sta iba a ser la principal manifestacin de una poca de "muchas seales y prodigios en el cielo" en que la Luz del Mundo, la Brillante Estrella del Alba, Aquel cuya gloria sobrepasa el brillo del sol, nacera en la mortalidad. Aunque los nefitas incrdulos no trataron con amabilidad a este audaz lamanita, Samuel prosigui con su mensaje, un mensaje con todava ms presagios para los inicuos. Tras haber profetizado de los prodigios del nacimiento de Cristo y de la oportunidad de que "Jesucristo, el Hijo de Dios, el Padre del cielo y de la tierra, el Creador de todas las cosas desde el principio" traera una remisin de los pecados "por medio de los mritos de l", Samuel habl con un tono ms inquietante sobre la muerte de Cristo. Esta muerte sera necesaria para que "[viniera] la salvacin; s, a l le corresponde y se hace necesario que muera para efectuar la resurreccin de los muertos, a fin de que por este medio los hombres sean llevados a la presencia del Seor... y [redima] a todo el gnero humano de la primera muerte, esa muerte espiritual... la cada de Adn". A menos que tras la resurreccin viniera una segunda muerte espiritual, un juicio final que descendera sobre los impenitentes que deban "[ser] separados de las cosas que conciernen a la justicia", Samuel suplic por un cambio de corazn en el pueblo. De no ser as, advirti, las seales y los prodigios de la muerte de Cristo tendran un significado mucho ms fatdico para ellos que las seales y los prodigios de Su nacimiento.

Cuando la Luz y la Vida del mundo se extinguiera, profetiz Samuel, "se oscurecer el sol, y rehusar daros su luz". Tambin se esconderan la luna y las estrellas y durante los tres das de la muerte y sepultura del Salvador, no habra luz sobre la faz del Nuevo Mundo. En el momento exacto de Su muerte habra rayos y truenos por espacio de muchas horas. La tierra se estremecera y temblara. Se quebraran las rocas de encima y debajo de la tierra, hasta esas formaciones consideradas como una masa slida. Las montaas se convertiran en valles y los valles en montaas de gran altura. Los caminos se romperan y las ciudades quedaran desoladas. Las mujeres embarazadas no hallaran lugar de refugio, "con el peso no podrn huir; por tanto, [seran] atropelladas y abandonadas para perecer". Tal y como haba predicho el profeta Zens en sus profecas sobre semejante destruccin, mucho antes que Samuel: "El Dios de la naturaleza padece!". Unos pocos nefitas creyeron en las palabras de Samuel (al menos en parte, pues no podan acertarle con sus piedras y flechas) y se escabulleron para ser bautizados por Nefi, quien todava se hallaba ocupado "bautizando, y profetizando, y predicando, proclamando el arrepentimiento al pueblo, mostrando seales y prodigios, y obrando milagros entre el pueblo, a fin de que supieran que el Cristo pronto deba venir" 155 Pero la mayor parte del pueblo de Zarahemla rechaz al profeta y su mensaje, y hubo, en un maravilloso comentario de Mormn, "muy poco cambio en los asuntos del pueblo". As que, a punto de tener lugar la venida de Cristo, la misin por la que Alguien hara lo que ningn hombre, mujer o nio poda hacer por s mismo, los nefitas y lamanitas rebeldes comenzaron a hacer exactamente aquello que la expiacin de Cristo adverta que no hicieran: "Empezaron a confiar en su propia fuerza y en su propia sabidura... "Y empezaron a raciocinar y a disputar entre s, diciendo... no es razonable que venga tal ser como un Cristo". Por no ser "razonable" (lo cual, por definicin, jams pueden ser los milagros), la profeca de la venida de Cristo golpe la parte ms dolorosa de la psique nefita: su vanidad. "sta es una inicua tradicin", dijeron, "que nos han transmitido nuestros padres, para hacernos creer en una cosa grande y maravillosa que ha de acontecer, pero no entre nosotros, sino en una tierra que se halla muy lejana, tierra que no conocemos; por tanto, pueden mantenernos en la ignorancia, porque no podemos dar fe con nuestros propios ojos de que son verdaderas". sta era toda la trama, el plan de un grupo de renegados antipatriotas que "pudieron haber adivinado" unos pocos milagros, decan. Estos enemigos profticos de la razn y del orgullo queran obrar "algn gran misterio" que no podan entender, que les mantendra en el cautiverio, la ignorancia y la dependencia para siempre, decan. "Y muchas ms cosas insensatas y vanas se imaginaron en sus corazones". Imaginaciones? Cosas insensatas y vanas? Y as la poca previa a la venida de Cristo culmina en el Libro de Mormn con el cumplimiento del sueo de Lehi con el que dio comienzo. En una secuencia interminable de declaraciones profticas de Cristo declaraciones de "todos los santos profetas" durante "muchos miles de aos antes de su venida" -, el Libro de Mormn realiza la repetida y divina afirmacin de que Jess es el

Cristo, que l es el camino de la salvacin y ningn otro, que Su Evangelio "es ms deseable que todas las cosas... s, y el de mayor gozo para el alma". "Sabamos, de Cristo", dijeron todos estos antiguos profetas desde el ao 600 a. de C. y la partida de Lehi de Jerusaln, y aun as, hasta la noche antes del nacimiento de Cristo, 493 pginas despus, el reto de la seguridad y la salvacin, de la fe, la rectitud y el fruto del rbol de la vida es el mismo: "Y estaban reunidas las multitudes de la tierra; y se hallaban en un vasto y espacioso edificio. Y de nuevo habl el ngel del Seor diciendo: He aqu el mundo y su sabidura... Vi, y doy testimonio de que el grande y espacioso edificio representaba el orgullo del mundo... las vanas ilusiones y el orgullo de los hijos de los hombres".

CAPTULO SIETE

SMBOLOS Y FIGURAS: LA LEY DE MOISS

n una temprana declaracin de su objetivo proftico, Nefi escribi: "Y nos afanamos por cumplir con los juicios, y los estatutos y los mandamientos del Seor en todas las cosas, segn la ley de Moiss... He aqu, mi alma se deleita en comprobar a mi pueblo la verdad de la venida de Cristo; porque con este fin se ha dado la ley de Moiss; y todas las cosas que han sido dadas por Dios al hombre, desde el principio del mundo, son smbolo de l." Posteriormente, cuando Nefi se aproximaba a su testimonio final con la majestuosa declaracin de "la doctrina de Cristo", hizo hincapi en el papel fundamental que tena la ley de Moiss entre su pueblo y el compromiso que haban hecho de vivirla, aun cuando conocan en gran detalle el Evangelio de Cristo y lo enseaban a sus hijos sin cesar. "Y a pesar de que creemos en Cristo, observamos la ley de Moiss, y esperamos anhelosamente y con firmeza en Cristo, hasta que la ley sea cumplida. "Pues para este fin se dio la ley; por tanto, para nosotros la ley ha muerto, y somos vivificados en Cristo a causa de nuestra fe; guardamos, empero, la ley, a causa de los mandamientos. "Y hablamos de Cristo, nos regocijamos en Cristo, predicamos de Cristo, profetizamos de Cristo y escribimos segn nuestras profecas, para que nuestros hijos sepan a qu fuente han de acudir para la remisin de sus pecados. "Por lo tanto, hablamos concerniente a la ley para que nuestros hijos sepan que la ley ya no rige; y, entendiendo que la ley ya no rige, miren ellos adelante hacia aquella vida que est en Cristo, y sepan con qu fin fue dada la ley. Y para que, despus de cumplirse la ley en Cristo, no endurezcan contra l sus corazones, cuando la ley tenga que ser abrogada... "Y hasta donde fuere necesario, debis observar las prcticas y las ordenanzas de Dios hasta que sea cumplida la ley que fue dada a Moiss. "Y despus que Cristo haya resucitado de entre los muertos, se os manifestar a vosotros, mis hijos, y mis amados hermanos, y las palabras que l os hable sern la ley que observaris".

No hay ni tiempo ni espacio en un tratado sobre la influencia, las enseanzas y la presencia de Cristo en el Libro de Mormn, para realizar un estudio exhaustivo de la ley de Moiss. No obstante, es importante comprender que durante seiscientos aos los descendientes de Lehi observaron la ley de Moiss y reconocieron los motivos por los cuales les haba sido dada. En este sentido, uno no puede entender plenamente el registro nefita ni la majestuosidad de Cristo y el nuevo convenio que en l se elogia, sin al menos un pequeo reconocimiento del anterior sistema de leyes y prcticas que condujo a l. Para los rebeldes hijos de Israel, la ley de Moiss fue una especie de Elas, un precursor, un "ayo" de Cristo. Y as dijo Juan el Bautista (un Elas viviente y precursor de Cristo): "Es necesario que l [Cristo y Su Evangelio] crezca, pero que yo [Juan y la ley de Moiss] menge; por lo que tambin se produce un aumento de la comprensin del Evangelio y una disminucin en el significado de la ley de Moiss, apreciables ambos en las pginas del Libro de Mormn. El lector moderno no debiera contemplar el cdigo mosaico - tanto en la antigedad como en la poca actual - simplemente como un tedioso conjunto de rituales religiosos obedecidos de forma ciega (y en ocasiones vehemente) por un pueblo de dura cerviz que no acept al Cristo ni a Su Evangelio. Este convenio histrico otorgado por la mano de Dios y menor en importancia slo a la plenitud del Evangelio, a semejanza de una senda que conduce a la rectitud, debiera ser visto ms bien como el conjunto sin precedentes de smbolos y figuras de Cristo que es. Por este motivo fue entonces (y todava lo es en su esencia y pureza) una gua a la espiritualidad, una puerta hacia Cristo, una senda de estricta obediencia a los mandamientos que, por medio de las leyes del deber y la decencia, conducira a las leyes mayores de la santidad de camino a la inmortalidad y la vida eterna.

SIMILITUDES DEL ANTIGUO TESTAMENTO Al ensear este modelo de estatutos y mandamientos, Jehov emple una abundancia de arquetipos y smbolos. De hecho, stos han sido siempre una caracterstica evidente de la instruccin del Seor a Sus hijos. Ejemplos de estos smbolos - especialmente los que representan a Cristo- estarn presentes a lo largo de todo el registro premesinico. El Seor declar a Oseas lo que haba hecho de forma repetida mediante Sus orculos en la tierra: "Y he hablado a los profetas, y aument la profeca, y por medio de los profetas us parbolas". En ningn otro ministerio emple ms parbolas que en el de Moiss, cuya ley tena por fin ser la definitiva "figura y sombra de las cosas celestiales" que el preciado hijo de Mara traera a la tierra. Es ms, Moiss, al igual que Isaac, Jos y tantos otros del Antiguo Testamento, era en s mismo un smbolo proftico del Cristo que habra de venir. Tal y como le dijo el Padre hablando a travs de Jehov: "Tengo una obra para ti, Moiss, hijo mo; y t eres a semejanza de mi Unignito; y mi Unignito es y ser el Salvador, porque es lleno de gracia y de verdad". Sabemos desde las primeras pginas del relato de la creacin, que toda la gente fue creada a imagen de Diosa, pero de otras fuentes de las Escrituras, especialmente el siguiente pasaje del libro de Deuteronomio, aprendemos que haba algo especial en la similitud entre Moiss y Cristo. Cuando los

hijos de Israel huan de Egipto abrindose camino hacia la tierra prometida (fjese en el smbolo mesinico de la liberacin, salvacin y rescate de un pueblo del convenio de los pecados y las maldades del mundo incrdulo), Moiss les dijo: "Profeta de en medio de ti, de tus hermanos, como yo, te levantar Jehov tu Dios; a l oiris... "Y Jehov me dijo... "Profeta les levantar de en medio de sus hermanos, como t; y pondr mis palabras en su boca, y l les hablar todo lo que yo le mandare. "Mas a cualquiera que no oyere mis palabras que l hablare en mi nombre, yo le pedir cuenta". Este profeta que sera levantado a semejanza de Moiss es, por supuesto, Jesucristo. Tal y como indican las notas al pie de pgina de las Escrituras editadas por la Iglesia en ingls, este pasaje de Deuteronomio se cita, con alguna variacin, en dos ocasiones en el Nuevo Testamento, otras dos en el Libro de Mormn y una en la Perla de Gran Precio. En cada ocasin, estas referencias aclaran que Cristo es el futuro profeta al que aluden. La ms antigua de esas declaraciones procede de Nefi, quien dijo: "Este profeta de quien habl Moiss era el Santo de Israel; por tanto, juzgar con justicia". No nos sorprende que la declaracin ms autorizada de esta verdad proceda tambin del Libro de Mormn en boca del Salvador resucitado, quien dijo a los nefitas que estaban congregados ante l: "He aqu, yo soy aquel de quien Moiss habl, diciendo: El Seor vuestro Dios os levantar a un profeta, de vuestros hermanos, semejante a m; a l oiris en todas las cosas que os dijere. Y suceder que toda alma que no escuchare a ese profeta ser desarraigada de entre el pueblo". Ciertamente, sta es una de las razones por las que Jess estaba tan decepcionado, no slo porque Su auditorio judo no le reconociera, sino tambin porque empleaban sus distorsionadas interpretaciones de la ley de Moiss contra l para negar Su ministerio mesinico. Y les dijo con gran pesar: "Escudriad las Escrituras [en especial los escritos de Moiss]... y ellas son las que dan testimonio de m... Yo he venido en nombre de mi Padre, y no me recibs... No pensis que yo voy a acusaros delante del Padre; hay quien os acusa, Moiss, en quien tenis vuestra esperanza. Porque si creyeseis a Moiss, me creerais a m, porque de m escribi l. Pero si no creis a sus escritos, cmo creeris a mis palabras?". Nefi ense esa misma leccin a su propia "gente dura de cerviz", dicindoles con claridad a estos israelitas del Nuevo Mundo "que no [se podan] equivocar... La senda verdadera consiste en creer en Cristo y no negarlo; porque al negarlo, tambin negis a los profetas y la ley"". Esto subraya otro propsito divino al que sirve el Libro de Mormn. Se trata de un segundo testigo de la poca del Antiguo Testamento referente al verdadero valor y la intencin original de la ley de Moiss, as como la influencia positiva que puede tener sobre el pueblo que la obedece. Nefi y sus compaeros profetas no slo saban que la salvacin no estaba en la ley, sino que tambin comprendan la importancia de

obedecerla para poder ser conscientes del pleno beneficio del ministerio terrenal de Cristo para cumplirla, aunque la salvacin no estaba en ella. La obediencia es la primera ley de los cielos, y cada dispensacin de la verdad as lo ha requerido. Ciertamente, la plenitud del Evangelio requiere la obediencia a los mandamientos tanto como la ley menor de Moiss, as que, dando a entender su gran comprensin del Evangelio, los profetas y padres nefitas tenan la determinacin de "[guardar] la ley, a causa de los mandamientos", aunque slo fuera como muestra de lealtad a los principios de la obediencia y la integridad'". De hecho, el Libro de Mormn hace ms por salvar distancias entre dispensaciones y poner la ley de Moiss en su verdadera perspectiva - es decir, aclarar y hacer hincapi en su relacin con el Evangelio de Jesucristo - que cualquier otro libro, enlazando en un documento con un pueblo que entenda y obedeca fielmente los muchos cdigos y convenios tradicionalmente etiquetados como del "Antiguo Testamento", aun cuando enseaban y vivan con gran devocin las enseanzas ms elevadas de Cristo usualmente identificadas como de orientacin hacia el "Nuevo Testamento".

LOS ELEMENTOS DE LA LEY La ley de Moiss consta, por lo general, del material contenido en los primeros cinco libros del Antiguo Testamento, conocidos entre los judos como la Tor, y para el resto del mundo como el Pentateuco, y que eran conocidos por los autores nefitas porque se hallaban en las planchas de bronce obtenidas de Labn antes de que Lehi y su familia partieran del Viejo Mundo. Pero sta no es siempre una definicin til. Por un lado, el libro de Gnesis precede al perodo de Moiss y por tanto a sus mandamientos, y documenta diversas dispensaciones que vivieron a la luz de enseanzas mayores del Evangelio que ni histrica ni teolgicamente encajan con la "ley muy estricta... de prcticas y ordenanzas" tradicionalmente asociada con la ley de Moiss. En segundo lugar, la ley de Moiss, tal y como se conoce hoy da, consta de un amplio conjunto, que en ocasiones parece no estar relacionado entre s, de frmulas, prescripciones, observaciones y rituales faltos de estructura en el sentido coherente y codificado que tenemos de "ley" en la actualidad. Por ltimo, se ha aadido gran cantidad de material a la ley, principalmente refinamientos rabnicos y comentarios a los escritos mosaicos originales. De hecho, tal fue el tamao de lo incluido en el primer milenio de su existencia, y tan oscuros han llegado a ser los requisitos originales aun en este perodo relativamente breve, que mientras viva en la mortalidad, Aquel que haba dado la ley en su pureza fue acusado repetidas veces de romper aspectos minsculos de ella. Esta complejidad y confusin ocasionales sobre el desarrollo del cdigo mosaico, tal y como se ensea en la actualidad, plantea ciertos desafos para el estudiante contemporneo de los testamentos: el Antiguo, el Nuevo y el nefita. El lder Bruce R. McConkie expuso el dilema de esta forma:

"No siempre podemos decir... si ciertos ritos especficos de los sacrificios realizados en Israel formaron parte del sistema mosaico o si eran las mismas ordenanzas efectuadas por Adn y Abraham como parte de la propia ley del Evangelio. Es ms, parece que algunas de las prcticas rituales variaron con el tiempo de acuerdo con las necesidades especiales del pueblo y las diferentes circunstancias en las que se encontraba. Ni siquiera el Libro de Mormn nos ayuda en este sentido. Sabemos que los nefitas ofrecan sacrificios y guardaban la ley de Moiss, pero dado que disponan del Sacerdocio de Melquisedec y que no haba levitas entre ellos, suponemos que sus sacrificios databan de antes del ministerio de Moiss y que, dado que tenan la plenitud del Evangelio, observaban la ley de Moiss en el sentido de que cumplan con su gran nmero de principios morales y sus infinitas restricciones ticas. Suponemos que sta sera una de las razones por las que Nefi pudo decir: 'Para nosotros la ley ha muerto. Al menos no hay indicio alguno en el Libro de Mormn en cuanto a que los nefitas ofrecan los sacrificios diarios requeridos por la ley o que celebraban las diversas fiestas que formaban parte de la vida religiosa de sus parientes del Viejo Mundo". En cualquier caso, los escritos originales de Moiss contienen, segn los rabinos, unos 613 mandamientos - que a grosso modo comprenden dos amplias categoras de leyes morales y ticas, ms los estatutos ceremoniales y reguladores - abarcando temas que van desde el papel del sacerdocio y las especificaciones del tabernculo, hasta la prohibicin de determinadas comidas, pasando por la administracin de ciertas actividades agrcolas, y as indefinidamente. Estas leyes y directivas constituyeron el cdigo religioso, civil y criminal para prcticamente todo el pueblo judo hasta la Dispersin en el siglo uno, y para la parte ortodoxa de este mismo pueblo durante dos milenios a partir de entonces. Adems, tanto este cdigo como el Antiguo Testamento donde se halla registrado, han tenido un profundo efecto sobre la vida social, cultural y religiosa de casi todas las personas que han vivido en el mundo occidental (judeocristiano) durante ms de tres mil aos, una influencia y relevancia que a duras penas se puede pasar por alto. EL SACERDOCIO DE MELQUISEDEC La revelacin de los ltimos das aclara que Moiss y los profetas anteriores a l disponan del poder del Sacerdocio de Melquisedec y participaban en las ms altas ordenanzas relacionadas con el Evangelio y orientadas hacia el templo que dependen de l. La seccin 84 de Doctrina y Convenios, una de las declaraciones ms importantes jams dada sobre el sacerdocio, cuenta que: "Abraham recibi el sacerdocio de manos de Melquisedec", haciendo notar que tal sacerdocio habra llegado a Melquisedec procedente de Adn, Abel, Enoc, No y el linaje de los "padres". "Y este sacerdocio mayor administra el evangelio y posee la llave de los misterios del reino, s, la llave del conocimiento de Dios. "As que, en sus ordenanzas se manifiesta el poder de la divinidad. "Y sin sus ordenanzas y la autoridad del sacerdocio, el poder de la divinidad no se manifiesta a los hombres en la carne; "porque sin esto, ningn hombre puede ver la faz de Dios, s, el Padre, y vivir".

A continuacin la revelacin indica que "Moiss claramente ense esto a los hijos de Israel en el desierto, y procur diligentemente santificar a los de su pueblo, a fin de que vieran la faz de Dios". Est claro que estas personas tenan acceso a las ordenanzas y a la autoridad del Sacerdocio de Melquisedec, con su orientacin al Evangelio, para poder alcanzar dicha santificacin. "Mas endurecieron sus corazones y no pudieron aguantar su presencia; por tanto, el Seor en su ira, porque su ira se haba encendido en contra de ellos, jur que mientras estuviesen en el desierto no entraran en su reposo, el cual es la plenitud de su gloria. "Por consiguiente, tom a Moiss de entre ellos, y el Santo Sacerdocio tambin; "Y continu el sacerdocio menor que tiene la llave del ministerio de ngeles y el evangelio preparatorio, "el cual es el evangelio de arrepentimiento y de bautismo, y la remisin de pecados, y la ley de los mandamientos carnales, que el Seor en su vida hizo que continuara en la casa de Aarn entre los hijos de Israel hasta Juan, a quien. Dios levant, pues fue lleno del Espritu Santo desde el vientre de su madre". Este maravilloso y revelador pasaje de las Escrituras indica que se quit algo de los hijos de Israel (el Sacerdocio de Melquisedec con sus principios y privilegios ms elevados, orientado hacia el Evangelio y relacionado con el templo), mientras que los elementos esenciales, de lo que con frecuencia llamamos la ley de Moiss, continuaron con ellos bajo las llaves y la gua del Sacerdocio Aarnico o "menor", el cual es fundamental para el "evangelio preparatorio". Esta preparacin para la plenitud del Evangelio incluye el tener fe, mostrar arrepentimiento y acceder al bautismo, principios y ordenanzas enseados y efectuados bajo el Sacerdocio Aarnico. Debido a su desobediencia y dureza de corazn, los hijos de Israel perdieron el Evangelio mayor y quedaron con la parte menor de l, que les preparara para recibir nuevamente el don ms elevado y la ley mayor, de los cuales haban disfrutado sus antepasados. Respecto a esta prdida, la mayora de los lectores estn familiarizados con la visita de Moiss a la cumbre del Sina, donde recibi el primer juego de tablas de piedra escritas por el propio dedo de Dios. Es importante darse cuenta, particularmente a la vista de los pasajes mencionados ms arriba, de que en esas tablas haba considerablemente mucho ms que los Diez Mandamientos. Cuando Moiss descendi de la montaa y hall a algunos de su pueblo en actividades evidentes y descontroladas de adoracin al becerro de oro, se puso furioso. El contraste entre lo que acababa de ver, or y sentir en la presencia Dios, y el libertinaje y la adoracin de dolos que ahora estaba presenciando, deber haber sido devastador en extremo. Adems, tales diferencias entre lo que fue y lo que pudo haber sido nos ayudan a comprender la severidad de la pena que pagaron los israelitas con la prdida, por ms de mil aos, de las bendiciones del sacerdocio, del Evangelio y del templo, y de las que habran podido disfrutar en abundancia. Tras quebrar las tablas, Moiss disciplin a los rebeldes israelitas con severidad y ms tarde prepar otro juego de tablas de piedra "semejantes a las primeras" y regres a la cumbre del Sina para recibir nuevas instrucciones del Seor. All Jehov entreg a Moiss los mismos mandamientos registrados en las primeras tablas, pero con la omisin de un elemento crucial. Para tener una perspectiva ms clara de esta prdida,

estamos en deuda con la traduccin de Jos Smith de xodo 34. Fjese en la comparacin: Resulta claro que parte del contenido original del primer juego de tablas volvi a escribirse en el segundo (por ejemplo, los Diez Mandamientos). Pero es mucho ms importante destacar que las doctrinas esenciales del primer juego - en especial, las ordenanzas del sacerdocio ms elevado - fueron omitidas del segundo. Semejante contribucin de la traduccin de la Biblia que llev a cabo el profeta Jos Smith se aprecia mejor en el siguiente pasaje de Deuteronomio 10:2:

Traduccin de Jos Smith (TJS) Reina Valera (1960) 2.- Y escribir en las tablas las palabras 2.- Y escribir en aquellas tablas las que estaban en las primeras tablas que palabras que estaban en las primeras tablas quebraste, excepto las palabras del que quebraste; y las pondrs en el arca. convenio sempiterno del santo sacerdocio, y las pondrs en el arca

PRCTICAS Y ORDENANZAS A pesar de la prdida de semejante informacin fundamental, es importante que contemplemos el resto del convenio, el cual sobrevivi a la ira del Sina en forma de la ley de Moiss (en ocasiones denominada mosaica, aarnica, menor, preparatoria, carnal o externa) bajo la verdadera interpretacin que merece y la estricta obediencia con que los nefitas la observaron. Esta "ley de Moiss", bajo la que continuaron los israelitas desde el da de Moiss en adelante, inclua la fe, el arrepentimiento y el bautismo junto con un nmero de otras "prcticas y ordenanzas", tales como los sacrificios y ofrendas, las cuales estaban directamente relacionadas con la futura expiacin de Cristo y fueron concebidas para ser en todo aspecto "a semejanza de l". Para hacer que Sus, a veces, desobedientes hijos entendieran la Expiacin y la importancia fundamental de los primeros principios, Jehov aadi al mensaje tpico del Evangelio (enseado desde los das de Adn hasta Moiss) lo que se conoce como "mandamientos carnales", los cuales se incluyeron a modo de recordatorios, ejercicios y preparativos que hacan hincapi en un regreso a los primeros principios del Evangelio. Este cdigo bsico que permaneci con los hijos de Israel, este Evangelio preparatorio edificado sobre una ley de mandamientos carnales, es lo que se llama hoy la ley de Moiss. Los principios de verdad que haban estado con los israelitas antes de aadrseles los mandamientos carnales, y que continuaron despus de este aditamento, incluan los principios de la fe en el Seor Jesucristo, el arrepentimiento, el bautismo para la remisin de pecados, los Diez Mandamientos, varias ofrendas simblicas de la expiacin de Cristo y la ley del convenio. Los elementos aadidos o ampliados comprendan otras "prcticas y ordenanzas" tales como restricciones dietticas, rituales de purificacin y ofrendas adicionales. Otras tradiciones incluan la preparacin de ropas y prendas de vestir, la siembra de cosechas, as como obligaciones sociales

adicionales. Todas stas tenan la intencin de reforzar el autodominio y crear una mayor autodisciplina (obediencia) en la vida de los hijos de Israel con el fin de que pudieran reclamar las promesas y los principios ms elevados y el sacerdocio mayor, de todo lo cual se haban beneficiado sus antepasados. Por ello es crucial entender que la ley de Moiss se recubri de muchas partes bsicas del Evangelio de Jesucristo, el cual haba existido antes que ella. Nunca se tuvo la intencin de que fuera algo aparte o separado, y ciertamente nada diferente, del Evangelio de Jesucristo. Era ms elemental que la plenitud del Evangelio - de ah su papel de ayo para conducir al pueblo al Evangelio- pero nunca fue su propsito ser diferente de la ley mayor; ambas intentaban traer el pueblo a Cristo. Bajo esta perspectiva es igualmente importante destacar lo que no era la ley de Moiss. Podemos estar seguros de que Jess fue perfectamente obediente al espritu y a la letra de la ley de Moiss. Era la ley de la "iglesia" y la ley de Su pueblo durante Su vida. Tena una base espiritual y elementos enraizados en el Evangelio, y en su pureza tena por fin conducir a una ley ms santa y al sacerdocio mayor. Mas l no se sinti obligado a ceirse a la gran cantidad de aditamentos, apndices, comentarios y, en ltima instancia, falsas inserciones a la ley que haban sido incorporadas en ms de mil aos de lo que en el mejor de los casos fue una discusin carente de inspiracin, y en el peor, una flagrante apostasa. La Tora, o los cinco libros de Moiss, habra sido perfectamente conocida y aceptada por Cristo, al menos en su forma pura y original. Lo que le proporcionara pesar seran las instrucciones y tradiciones aadidas, las cuales con el tiempo se conoceran como el Talmud (tradiciones de peso que constaban de la Mishnd y la Guemard), y aun sta se convertira en la Midrash (comentario rabnico) de perodos posteriores. Cuando Jess entraba en conflicto con los escribas y fariseos de Su poca - algo que ocurra con frecuencia - era por motivo de estos aadidos y florituras de la ley de Moiss, y no por la ley misma. Puede que uno de los motivos porque los nefitas mantuvieron el espritu y el propsito de la ley de Moiss fuera que tenan el sacerdocio y los profetas que salvaguardaron las doctrinas. Pero tambin en la poca del Libro de Mormn hubo quienes interpretaron y distorsionaron la ley de Moiss. Hemos mencionado anteriormente que en la primera generacin de la experiencia nefita, Sherem, el primero de los anticristos del Libro de Mormn, utiliz la ley de Moiss (siguiendo su propio dictamen errneo) para luchar contra Jacob y sus enseanzas profticas de Cristo. Y le dijo a Jacob: "Has desviado a muchos de los de este pueblo, de manera que pervierten la recta va de Dios y no guardan la ley Moiss, que es el camino verdadero; y conviertes la ley de Moiss en la adoracin de un ser que dices que vendr de aqu a muchos siglos". Desgraciadamente, el embustero Sherem saba que Moiss y los dems profetas haban hablado de Cristo y que sus enseanzas no slo concordaban con el Evangelio, sino que tambin indicaban al pueblo su futuro cumplimiento. En su lecho de muerte "confes al Cristo" y se lament: "Temo que haya cometido el pecado imperdonable, pues he mentido a Dios; porque negu al Cristo, y dije que crea en las Escrituras, y stas en verdad testifican de l".

Y fue Jarom, el nieto de Jacob, quien indic que "los profetas y los sacerdotes y los maestros trabajaron diligentemente, exhortando con toda longanimidad al pueblo a la diligencia, enseando la ley de Moiss y el objeto para el cual fue dada, persuadindolos a mirar adelante hacia el Mesas y a creer en su venida como si ya se hubiese verificado". Los captulos anteriores de este libro indican el nivel de conocimiento de los profetas nefitas y de sus enseanzas sobre la vida y la misin de Cristo. La ley de Moiss se dio a los israelitas del Antiguo y del Nuevo Mundo para que vencieran la dura obstinacin, como en el caso del anticristo Sherem. "Y les mostr muchas seales, y maravillas, y smbolos, y figuras, concernientes a su venida", dijo el Rey Benjamn del uso que Jehov haca de la ley de Moiss y de otras declaraciones divinas. "Y sin embargo, endurecieron sus corazones, y no comprendieron que la ley de Moiss nada logra salvo que sea por la expiacin de su sangre".

ABINAD Y LA LEY En el breve pero convincente ministerio de Abinad se explica con mayor conciencia y evidencia la relacin entre la ley de Moiss y el Evangelio de Cristo. Abinad, profeta de orgenes y antecedentes desconocidos, dio un paso al frente en respuesta al llamado de Dios y se enfrent al apstata y libertino rey No. Abinad era valiente y fiel, carente de artificios y sin preocupacin por el peligro personal que su audacia pudiera generar. Mientras permaneca cautivo ante el rey y su corte, Abinad desafi los intentos de stos para confundirle y contradecirle, haciendo as fracasar su esfuerzo por encontrar motivos mediante los cuales pudieran condenarle: "l les respondi intrpidamente e hizo frente a todas sus preguntas, s, los llen de asombro; pues los resisti en todas sus preguntas y los confundi en todas sus palabras". Los confundi mediante la enseanza de la ley de Moiss tal y como ellos deban haberla entendido: "No habis aplicado vuestros corazones para entender; por tanto, no habis sido sabios. Qu, pues, enseis a este pueblo? "Y dijeron: Enseamos la ley de Moiss. "Y de nuevo les dijo: Si enseis la ley de Moiss, cmo es que no la cumpls?... "Y suceder que seris heridos por vuestras iniquidades, pues habis dicho que enseis la ley de Moiss. Y qu sabis concerniente a la ley Moiss? Viene la salvacin por la ley de Moiss? Qu decs vosotros? "Y respondieron y dijeron que la salvacin vena por la ley de Moiss". Resulta evidente que sta es una respuesta equivocada que podra haber provocado un duro e inmediato rechazo por parte de Abinad; pero l hizo algo mucho ms fascinante y sutil. Pareci estar casi de acuerdo con ellos, una tctica que al mismo tiempo que elevaba la estatura de la ley, los atrapaba en sus abominaciones. En respuesta a su contestacin de

que la salvacin vena por la ley, Abinad replic que tenan razn en parte, que en definitiva la salvacin es fruto de la obediencia a las leyes y los mandamientos que Dios da, del mismo modo que slo los obedientes comern del fruto de la salvacin en los ltimos das: "Mas les dijo Abinad: S que si guardis los mandamientos de Dios, seris salvos; s, si guardis los mandamientos que el Seor dio a Moiss en el monte de Sina". Procedi entonces a repasar los Diez Mandamientos con un poder y autoridad genuinos, incluyendo la manifestacin del Espritu del Seor, la cual le fortaleci fsicamente y brill de forma radiante sobre su rostro, a semejanza del rostro de Moiss cuando recibi esos mismos mandamientos". Tras referirles el declogo en detalle, Abinad pregunt al rey No: "Habis enseado a este pueblo que debe procurar hacer todas estas cosas a fin de guardar estos mandamientos?". Y respondi a su propia pregunta: "Os digo que no; porque si lo hubieseis hecho, el Seor no habra hecho que yo viniera y profetiza el mal sobre este pueblo". Es como decir que aunque la ley de Moiss (o los Diez Mandamientos, parte central de ella y del Evangelio) no es suficiente para salvar, puede guiarnos hacia la salvacin y el posterior reconocimiento de verdades mayores de las cuales es parte esencial. Si el rey No y su pueblo hubiesen guardado lo bastante la ley de Moiss, habra sido suficiente o al menos aceptable- para aquella poca, y probablemente no habra tenido lugar ninguna reprimenda divina. Pero fracasaron aun en la parte menor del decreto divino y ni siquiera reivindicaron ese sendero preliminar hacia la salvacin para el cual se dio la ley de Moiss. Dijo Abinad a los que le tenan cautivo: "Habis dicho que la salvacin viene por la ley de Moiss. Yo os digo que es preciso que guardis la ley de Moiss an; mas os digo que vendr el tiempo cuando ya no ser necesario guardar la ley de Moiss. "Y adems, os digo que la salvacin no viene slo por la ley; y si no fuera por la expiacin que Dios mismo efectuar por los pecados e iniquidades de los de su pueblo, stos inevitablemente pereceran, a pesar de la ley de Moiss. "Y ahora os digo que se hizo necesario que se diera una ley a los hijos de Israel, s, una ley muy estricta; porque eran una gente de dura cerviz, presta para hacer el mal y lenta para acordarse del Seor su Dios; "Por tanto, les fue dada una ley; s, una ley de prcticas y ordenanzas, una ley que tenan que observar estrictamente de da en da, para conservar vivo en ellos el recuerdo de Dios y su deber para con l. "Mas he aqu, os digo que todas estas cosas eran smbolos de cosas futuras". Llegado a este punto, Abinad hizo hincapi en cun prescriptiva - y descriptiva- haba sido la ley de Moiss, recordndoles que "Moiss... y... todos los profetas que han profetizado desde el principio del mundo, no han hablado ellos ms o menos acerca de estas cosas?, en especial que "Dios redimira a su pueblo", y que "Dios mismo"

descendera del cielo y que con su nacimiento tomara la forma de hombre, e "ira con gran poder sobre la faz de la tierra". Para reforzar esta declaracin, Abinad cit el captulo 53 de Isaas, con seguridad el pasaje ms poderoso y extenso que hay sobre Cristo en todo el Antiguo Testamento, desarrollando el simbolismo del Salvador, no tanto como un pastor, sino como un cordero. Fue entonces que Abinad declar una profunda doctrina que ya no se encuentra en el Antiguo Testamento ni se relaciona tradicionalmente con la ley de Moiss en la poca actual. Habl del papel de Cristo como Padre e Hijo, de la intercesin expiatoria del Hijo con el Padre en favor de la familia humana, de la habilidad de Cristo para introducir la misericordia entre la gente y las demandas de la justicia, de la "generacin" de Cristo - refirindose a aquellos para quienes la Expiacin es plenamente eficaz - y de la resurreccin, incluyendo a los merecedores de la primera resurreccin. Habl con gran poder y autoridad de la necesidad de que los atalayas de Dios, quienes cantaran la cancin del amor que redime y cuyos pies seran hermosos sobre la Montaa del Seor, declararan estas verdades a "toda nacin, tribu, lengua y pueblo". Abinad concluy su notable discurso teolgico con este crescendo de doctrina y testimonio sobre la Expiacin, la resurreccin y el juicio Final. Tras sealar que muchos en ese ltimo da obraran segn "su propia voluntad y deseos carnales" sin arrepentirse y resistindose a los brazos de la misericordia divina que les eran extendidos, dijo: "Y ahora bien, no debis temblar y arrepentiros de vuestros pecados, y recordar que solamente en Cristo y mediante l podis ser salvos? "As pues, si enseis la ley de Moiss, ensead tambin que es un smbolo de aquellas cosas que estn por venir; "Enseadles que la redencin viene por medio de Cristo el Seor, que es el verdadero Padre Eterno". Como ofrenda definitiva que cualquier profeta de Dios es capaz de realizar, Abinad se ofreci entonces l mismo a sus captores, convirtindose en smbolo y sombra, figura proftica del sacrificio de Cristo, del cual acababa de testificara". Posteriormente, durante la conversin de un gran grupo de lamanitas, stos recordaron el ejemplo y las enseanzas de Abinad, e inmediatamente "[observaron] la ley de Moiss; porque era necesario que la observaran todava, pues no se haba cumplido enteramente. Mas a pesar de la ley de Moiss, esperaban anhelosamente la venida de Cristo, considerando la ley mosaica como un smbolo de Su venida y creyendo que deban guardar aquellas prcticas exteriores hasta que les fuese revelado. "Pero no crean que la salvacin viniera por la ley de Moiss, sino que la ley de Moiss serva para fortalecer su fe en Cristo".

"Y EN M SE HA CUMPLIDO LA LEY DE MOISS" Aproximadamente a la par que estos lamanitas reciban el Evangelio, Alma y Amulek estaban enseando a los nefitas sobre la Expiacin, y al hacerlo, Alma ense que "la redencin viene por medio del Hijo de Dios; y... [l] se ha referido a Moiss, para probar que estas cosas son verdaderas". Inmediatamente Amulek se le uni para declarar que el significado y simbolismo del sacrificio, tan importante en la ley de Moiss, estn centrados en Cristo. A modo de cumplimiento de este antiguo modelo de inmolacin, Amulek ense que debe haber "un gran y postrer sacrificio", tras lo cual debera ponerse "fin al derramamiento de sangre; entonces quedar cumplida la ley de Moiss; s, ser totalmente cumplida, sin faltar ni una jota ni una tilde, y nada se habr perdido. "Y he aqu, ste es el significado entero de la ley, pues todo pice seala a ese gran y postrer sacrificio". Por supuesto que el adversario, siempre ansioso por confundir todo principio del Evangelio, anim a los nefitas a creer que la ley de Moiss estaba cumplida por el simple hecho de nacer Cristo, y no por el sacrificio consumado, pleno y expiatorio realizado al fin de Su vida. Tras el da, la noche y el da en que no hubo oscuridad, seal que haba prometido Samuel el Lamanita, el registro dice: "Y no hubo contenciones, con excepcin de unos pocos que empezaron a predicar, intentando probar por medio de las Escrituras, que ya no era necesario observar la ley Moiss; mas en esto erraron por no haber entendido las Escrituras. "Pero acaeci que no tardaron en convertirse, y se convencieron del error en que se hallaban, porque se les hizo saber que la ley no se haba cumplido todava, y que era necesario que se cumpliera sin faltar un pice; s, lleg a ellos la palabra de que era necesario que se cumpliese; s, que ni una jota ni una tilde pasara sin que todo se cumpliese". Cuando la crucifixin, muerte, resurreccin y ascensin de Cristo se hubo completado en el Viejo Mundo, Su aparicin a los nefitas en el Nuevo Mundo fue presentada con esta declaracin de Su propia boca: "He aqu, soy Jesucristo, el Hijo de Dios. Yo cre los cielos y la tierra, y todas las cosas que en ellos hay. Era con el Padre desde el principio. Yo soy en el Padre, y el Padre en m; y en m ha glorificado el Padre su nombre. "Vine a los mos, y los mos no me recibieron y las Escrituras concernientes a mi venida se han cumplido. "Y a cuantos me han recibido, les he concedido llegar a ser hijos de Dios; y as har con cuantos crean en mi nombre, porque he aqu, la redencin viene por m, y en m se ha cumplido la ley de Moiss. "Yo soy la luz y la vida del mundo. Soy el Alfa y la Omega, el principio y el fin.

"Y vosotros ya no me ofreceris ms el derramamiento de sangre; s, vuestros sacrificios y vuestros holocaustos cesarn, porque no aceptar ninguno de vuestros sacrificios ni vuestros holocaustos. "Y me ofrecis como sacrificio un corazn quebrantado y un espritu contrito. Y al que venga a m con un corazn quebrantado y un espritu contrito, lo bautizar con fuego y con el Espritu Santo". A diferencia de los israelitas del Viejo Mundo, a los fieles nefitas del Nuevo Mundo les result ms fcil reconocer el regreso del Evangelio mayor y dejar ir a la antigua ley de Moiss. Por un lado parecieron ms dispuestos a entender que Cristo no haba destruido sino cumplido la ley, le haba dado amplitud, dimensin, significado y realidad, tal como cuando decimos que una profeca se ha "cumplido". Durante Su primer da de instruccin a los nefitas, el Cristo resucitado pudo ensear Su doctrina con ms detalle de lo que lo haba hecho (o por lo menos de lo que fue preservado) entre el pueblo de Jerusaln: "No pensis que he venido para abrogar la ley ni los profetas", dijo. "No he venido para abrogar, sino para cumplir; porque en verdad os digo que ni una jota ni una tilde ha pasado de la ley, sino en m toda se ha cumplido. Y he aqu, os he dado la ley y los mandamientos de mi Padre para que creis en m, que os arrepintis de vuestros pecados y vengis a m con un corazn quebrantado y un espritu contrito. He aqu, tenis los mandamientos ante vosotros, y la ley se ha cumplido... Por tanto, estas cosas que existan en la antigedad, que se hallaban bajo la ley, se han cumplido todas en m. Las cosas antiguas han pasado, y todas las cosas se han vuelto nuevas". Tras este "sermn del templo", el Salvador procedi a hacer un comentario mayor sobre esta crucial transicin del antiguo convenio al nuevo. Al percibir que algunos de entre la congregacin "se maravillaban" por la relacin de Cristo con la ley de Moiss, "porque no entendan la palabra de que las cosas viejas haban pasado, y que todas las cosas se haban vuelto nuevas", dijo, haciendo distincin entre "la ley" y "el convenio": "He aqu, os digo que se ha cumplido la ley que fue dada a Moiss. He aqu, soy yo quien di la ley, y soy yo el que hice convenio con mi pueblo Israel; por tanto, la ley se cumple en m, porque he venido para cumplir la ley; por tanto, tiene fin. He aqu, yo no abrogo a los profetas; porque cuantos no se han cumplido en m, en verdad os digo que todos se cumplirn. Y porque os dije que las cosas antiguas han pasado, no abrogo lo que se ha hablado concerniente a las cosas que estn por venir. Porque he aqu, el convenio que hice con mi pueblo no se ha cumplido enteramente; mas la ley que se dio a Moiss tiene su fin en m. He aqu, yo soy la ley y la luz. Mirad hacia m, y perseverad hasta el fin, y viviris; porque al que persevere hasta el fin, le dar vida eterna. He aqu, os he dado los mandamientos; guardad, pues, mis mandamientos. Y esto es la ley y los profetas, porque ellos en verdad testificaron de m." La congregacin nefita entendi esto ms clara y prestamente que el mundo judo, en parte debido a que los profetas nefitas haban sido muy cuidadosos al ensear la naturaleza transitoria de la ley. Abinad haba dicho: "Yo os digo que es preciso que guardis la ley de Moiss an; mas os digo que vendr el tiempo cuando ya no ser necesario guardar la ley de Moiss". Con esa misma intencin, Nefi recalc: "Hablamos

concerniente a la ley para que nuestros hijos sepan que la ley ya no rige; y, entendiendo que la ley ya no rige, miren ellos adelante hacia aquella vida que est en Cristo, y sepan con qu fin fue dada la ley. Y para que, despus de cumplirse la ley en Cristo, no endurezcan contra l sus corazones, cuando la ley tenga que ser abrogada". Esta clase de enseanzas - una advertencia para no endurecer el corazn contra Cristo en una defensa ignorante de la ley de Moiss - podra haber servido (y salvado) a muchas personas del Viejo Mundo de aquel entonces, y de todo el mundo en la actualidad. Y si, como es probable, esta clara doctrina se ense enrgicamente en el Viejo Mundo, es mucho mayor la pena porque estas "cosas claras. y preciosas" se hayan pedido, o hayan sido quitadas de las inmaculadas enseanzas del Antiguo Testamento.. A la luz de la profunda reflexin que el Libro de Mormn proporciona a nuestro entendimiento de la ley de Moiss, resulta significativa la gran declaracin de Pablo en cuanto a que la ley servira como "nuestro ayo, para llevarnos a Cristo", pasaje que la Traduccin de Jos Smith de la Biblia recoge como "la ley es nuestro ayo hasta Cristo". (Y, por supuesto, la Traduccin de Jos Smith estuvo enormemente influenciada por la educacin doctrinal que recibi mientras traduca el Libro de Mormn.) En el cuarto libro de Nefi se aprecia con mayor claridad que la nacin nefita entenda claramente este papel de la ley de Moiss, prcticamente la ltima referencia a la ley en todo el Libro de Mormn. En esta parte, el registro dice con carcter definitivo as como con cierto xito: "Y ya no se guiaban ms por las prcticas y ordenanzas de la ley de Moiss, sino que se guiaban por los mandamientos que haban recibido de su Seor y su Dios... Y sucedi que no hubo contencin entre todos los habitantes sobre toda la tierra, mas los discpulos de Jess obraban grandes milagros".

CAPITULO OCHO
SMBOLOS Y FIGURAS: TODAS LAS COSAS SON SMBOLOS DE CRISTO

efi testific que "todas las cosas que han sido dadas por Dios al hombre, desde el principio del mundo, son smbolos de [Cristo]. La evidencia literaria de esto se manifiesta a lo largo de las Santas Escrituras; por ejemplo, el Libro de Mormn contiene algunas de esas parbolas, metforas, analogas y alegoras tan bien desarrolladas.

Una imagen que tiene al menos tres variaciones en el Libro de Mormn es la del rbol, un smbolo mediante el cual Cristo aparece como Restaurador y Redentor de la familia humana por medio de los frutos de Su amor.

EL RBOL DE LA VIDA El lector encuentra la primera manifestacin del Cristo simblico en la visin del rbol de la Vida, la cual document Lehi en 1 Nefi 8 y que luego fuera explicada en la visin que poco tiempo despus recibi Nefi. En su sueo, "despus de haber caminado en la oscuridad por el espacio de muchas horas" (considere la oscuridad de una existencia privada de la Luz del Mundo), Lehi lleg a un campo grande y espacioso en el que vio "un rbol cuyo fruto era deseable para hacer a uno feliz". Tras participar del fruto, Lehi declar: "Percib que era de lo ms dulce, superior a todo cuanto yo haba probado antes. S, y vi que su fruto era blanco, y exceda toda blancura que yo jams hubiera visto. Y al comer de su fruto, mi alma se llen de un gozo inmenso". Poco tiempo despus, cuando el Espritu revel a Nefi la explicacin de la visin de su padre, le aclar que el rbol de la Vida y su preciado fruto son smbolos de la redencin de Cristo: "Esto te ser dado por seal: que despus que hayas visto el rbol que dio el fruto que tu padre prob, tambin vers a un hombre que desciende del cielo, y... dars testimonio de que es el Hijo de Dios". Inmediatamente despus de su visin del rbol de la Vida, a Nefi se le revel el nacimiento de Cristo en el Viejo Mundo con la declaracin de que el nio en brazos de la virgen Mara era "el Cordero de Dios, s, el Hijo del Padre Eterno". Entonces, con la llegada del nio Jess en la grandeza de esta visin desplegada ante los ojos del joven profeta, el ngel llev repetidas veces el recuerdo de Nefi a elementos previos del sueo de Lehi, en particular a la imagen central que cautiv la atencin de su padre desde el principio y mediante la cual se ha llegado a conocer esta visin. Se trataba de un rbol tan hermoso que "su belleza... sobrepujaba a toda otra belleza". Era tanto deseable, precioso y puro como hermoso.

"Comprendes el significado del rbol que tu padre vio?", le pregunt el ngel. Nefi contest: "S, es el amor de Dios que se derrama ampliamente en el corazn de los hijos de los hombres". A medida que continuaba la visin, Nefi vio que el Hijo de Dios iba entre los hijos de los hombres con amor y poder, y volvi a declarar: "Vi que el rbol de la vida representaba el amor de Dios. donde las imgenes de Cristo y del rbol estn indiscutiblemente relacionadas. Al lector de hoy todo esto le trae al recuerdo la declaracin apostlica de Juan respecto a la grandeza del don del Padre al ofrecer la vida de Su Hijo Unignito para redimir al resto de la familia humana: "Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito..."R. La vida, la misin y la expiacin de Cristo son las manifestaciones supremas del rbol de la Vida, el fruto del Evangelio, el amor de Dios que "se derrama ampliamente en el corazn de los hijos de los hombres". Los elementos de esta alegora son, en esencia, los mismos de la parbola del sembrador - o para ser ms exactos, la parbola de los terrenos- de Mateo 13. Del mismo modo que haba cuatro tipos de terreno en la parbola del Nuevo Testamento, cada uno con una receptividad diferente al Evangelio de Cristo, tambin hallamos cuatro tipos de personas mencionadas en la visin del rbol de la Vida. Menos receptivas, a semejanza de las semillas que cayeron junto al camino, eran las personas y las multitudes que abarrotaban el vasto y espacioso edificio, burlndose, mofndose y sealando con dedo de escarnio a los que buscaban el rbol de la Vida. Algunos de stos, que buscaban el edificio y los valores mundanos que representaba, nunca alcanzaron su meta telestial, sino que se hundieron en las profundidades del ro o se perdieron de vista, vagando por senderos prohibidos. El grupo siguiente, comparable a la semilla que cay en pedregal y fue quemada por el sol, lo comprenden los que comenzaron a caminar hacia el rbol de la Vida pero no hicieron mucho ms. stos "se adelantaron y emprendieron la marcha por el sendero" que conduca al rbol que vio Lehi, pero cuando surgi un vapor de tinieblas y de tentacin, se apartaron del camino y se perdieron. En algunos aspectos, el tercer grupo es el ms digno de compasin. El elemento de la visin corresponde a la semilla que cay entre espinos y ahog la posibilidad de una existencia centrada en Cristo, que en realidad ya haba enraizado y comenzado. En la visin de Lehi, este grupo no slo comenz el viaje correctamente al "aferrarse" a la barra de hierro - la por siempre confiable palabra de Dios - y avanz a travs del vapor de tinieblas, sino que en realidad lleg a Cristo y "[particip] del fruto del rbol". Pero tras participar del gozo del Evangelio, "miraron en derredor de ellos, como si se hallasen avergonzados". Se sentan as a causa de los que les sealaban desde el vasto y espacioso edificio, burlndose y mofndose de su fe; y por causa de esta mofa social "cayeron en senderos prohibidos y se perdieron". Afortunadamente hay un grupo, as como la semilla que cay en tierra buena, que sabore el fruto del rbol (Cristo y Su Evangelio) y permaneci fiel. Entre stos se incluan Lehi y Sarah, sus hijos Sam y Nefi, y "otras multitudes" que "se agarraron del

extremo de la barra de hierro; y siguieron hacia adelante, asidos constantemente a la barra de hierro, hasta que llegaron, y se postraron, y comieron del fruto del rbol". De este modo, desde el comienzo mismo del Libro de Mormn, en esta primera y completa alegora, Cristo aparece como la fuente de una vida y gozo eternos, la evidencia viva del amor divino y los medios por los cuales Dios cumplir Su convenio con la casa de Israel y, por ende, con toda la familia humana, hacindolos volver a todas sus promesas eternas.

EL OLIVO A la conclusin de la visin, Lehi (y luego Nefi) ense ms sobre el amor de Dios continuando con la alegora del rbol, pasando del rbol de la Vida a la ms extensamente desarrollada imagen del olivo. En todo el Libro de Mormn, el olivo es la figura central de la historia israelita, incluido el esfuerzo del Seor por redimir a Israel tanto individual como colectivamente. Aqu, a comienzos del Libro de Mormn, se destaca que las ramas naturales de Israel seran taladas y esparcidas para ser luego injertadas en su verdadera herencia. En el nivel ms importante de interpretacin, esto vena a significar, tal y como ense Lehi, que toda la casa de Israel llegara "al conocimiento del verdadero Mesas, su Seor y su Redentor", ciertamente una enseanza bsica del Libro de Mormn. Sin embargo, los poco perceptivos y receptivos hermanos de Nefi no pudieron entender estas imgenes simblicas. Armado de paciencia, Nefi prosigui con la enseanza de su padre y esboz para sus hermanos la historia de Israel a semejanza de un olivo al que se le haban cortado y esparcido las ramas, para acabar injertndolas nuevamente en l, destacando, tal y como hiciera su padre, que la vida y la misin del Mesas son las claves para el significado de este rbol. Sera el Evangelio de Jesucristo, explic, lo que enseara a la casa de Israel "que son el pueblo del convenio del Seor" y que regresaran "al conocimiento del evangelio de su Redentor... y de los principios exactos de su doctrina, para que sepan cmo venir a l y ser salvos". Gracias a Jacob, Zens desarrolla esta misma metfora - Cristo: la fuente de vida y seguridad de Israel- de forma an ms completa en la alegora ms larga (y el captulo ms extenso) del Libro de Mormn. Tal y como ha dicho un autor en cuanto a esta extensa representacin simblica, "una leyenda juda identifica el rbol de la vida como el olivo, y por un buen motivo. El olivo es un rbol perenne y no caducifolio. Sus hojas no se marchitan ni caen con las estaciones, y parecen rejuvenecer con el calor trrido y el fro invernal. Si no se le cultiva se convierte en un rbol silvestre, difcil de controlar y fcilmente corruptible. Slo tras un largo cultivo, por lo general de ocho a diez aos, comienza a dar fruto, y despus de eso suelen salir nuevos brotes de las races en apariencia muertas. [El tronco lleno de nudos da] la impresin de penalidades - las penalidades de la vida vieja - y de la vida renovada". Tal y como enseara Lehi, ningn otro smbolo sino el olivo podra haber servido con mayor poder y profundidad al amor magnfico, constante y redentor de Dios,

incluyendo especialmente el amor representado en el don de Su Hijo Unignito. El aceite de los olivares siempre ha estado presente en el antiguo Israel, incluso en la actualidad. Es un ingrediente bsico de toda cocina y de toda mesa como sazonador. Medicinalmente, sirve como antdoto para el veneno y calmante para el dolor. Se quema para proporcionar luz en las lmparas ms pequeas y como combustible en las casas ms grandes. En aspectos ms sagrados, se utiliza para ungir a los enfermos, como purificacin y sacrificio, y en la consagracin de reyes y sacerdotes. Tal y como ocurri con No, hoy da la rama de olivo es smbolo de paz, con su obvio recurso alegrico hacia el Prncipe de Paz. El aceite de oliva todava se usa en la cuidadosa preparacin del cordero de la fiesta de la Pascua. Cristo ascendi, y regresar, a Su amado Monte de los Olivos. Getseman significa el "Jardn de la prensa de aceite". Cristo es el Ungido. Ciertamente, la majestuosidad de Cristo est indiscutiblemente unida al olivar, y ninguna otra enseanza explora ese simbolismo de forma ms intensa como lo hace el Libro de Mormn. En la alegora de Zens, contada por Jacob, el Seor de la via trabaja casi desesperadamente (con lgrimas y frustracin frecuentes) para cultivar, proteger, preservar, reclamar y restaurar los rboles de Su via. Como ocurre con la mayora de los smbolos, hay diversos niveles de interpretacin de esta parbola, pues la via puede representar, cuando menos, (1) a cada hijo de Dios, (2) a la casa de Israel, y (3) a toda la familia humana. Pero el elemento esencial de este relato es Cristo y Su expiacin redentora, tal y como lo fue en el sueo de Lehi del rbol de la Vida y en el discurso que Nefi dio a sus hermanos sobre el significado de aquel sueo. En este contexto resulta instructivo destacar que Jacob dijo que comparti esta enseanza de Zens para "[aclararles] este misterio", el misterio de cmo la gran piedra de Cristo, con la cual los judos tropezaban repetidamente y que finalmente decidieron rechazar, sera al final el ltimo y nico fundamento seguro sobre el cual stos podran edificar. Cualesquiera que sean las dems aplicaciones que pueda tener - y tiene varias -, esta alegora relatada por Jacob tiene desde un principio la intencin de referirse a Cristo, la "principal piedra angular". As como el Seor de la via y Sus obreros se esfuerzan por cavar, podar, purificar y hacer productivos los rboles en este esbozo histrico del captulo del esparcimiento y recogimiento de Israel, el significado ms profundo de la Expiacin apuntala esas labores y se extiende ms all de ellas. A pesar de las talas, los injertos y el nutrir de las ramas de los rboles cultivados y silvestres en prcticamente toda las partes de la via, el devolverlas a sus orgenes es el tema principal de la alegora. Volver, arrepentirse, reunirse, ste es el mensaje. El que esta alegora tuviera la intencin de conectar y servir de extensin a la visin que Lehi tuvo de Cristo como el rbol de la Vida, se pone de manifiesto en las palabras de Jacob respecto a que el fruto del olivo es "ms precioso que cualquier otro fruto" y "sumamente precioso para l desde el principio", - el mismo lenguaje empleado por Lehi y Nefi en sus enseanzas -. Al menos en quince ocasiones el Seor de la via expresa el deseo de tomar la via y su fruto para S mismo, y se lamenta nada menos que ocho veces: "Me aflige que tenga que perder los rboles de mi via". Un estudioso de la alegora dice que sta debiera ocupar un lugar al lado de la parbola del hijo

prdigo, pues ambos relatos "convierten la misericordia del Seor en algo emotivamente memorable". Es obvio que esta labor es dura, exigente y en ocasiones dolorosa, del mismo modo que siempre lo es la labor de la redencin. Hay que cavar y abonar. Hay que regar, nutrir y podar. Y siempre hay infinitas formas de injertar, todas con un nico propsito: que los rboles de la via crezcan "en sumo grado" y se conviertan en "un cuerpo; y los frutos [sean] iguales", con el Seor de la via habiendo "preservado para s mismo el fruto". Siempre ha sido la obra de Cristo y Sus discpulos, en cualquier dispensacin, el recoger, sanar y reunir a los hijos del Padre con su Maestro de los lejanos lugares del pecado y el distanciamiento en que se hallen. En su comentario final sobre la alegora, Jacob dej bien claro lo que Zens ense en la parbola, dando respuesta al "misterio" de la redencin que Cristo hace del Israel desobediente (la humanidad), la cual le impuls a compartir este sermn: "Y cun misericordioso es nuestro Dios para con nosotros!", dijo, "porque l se acuerda de la casa de Israel, de las races as como de las ramas; y les extiende sus manos todo el da... [y] cuantos no endurezcan sus corazones sern salvos en el reino de Dios... "[Allegaos] a Dios como l se ha allegado a vosotros. Y mientras su brazo de misericordia se extienda hacia vosotros a la luz del da, no endurezcis vuestros corazones". Jacob suplic a su pueblo en un lamento que surca las generaciones de toda la familia humana que no "[rechacemos] las palabras que se han hablado en cuanto a Cristo".

LA SEMILLA, EL ASTA Y LA CRUZ La tercera imagen del rbol en el Libro de Mormn es la imagen recreada de Moiss levantando una serpiente sobre un asta (rbol) a la que los hombres deban mirar para ser sanados, con el significativo elemento adicional del gran discurso de Alma sobre la semilla de la fe y su desarrollo hasta convertirse en el maduro rbol de la Vida. Nefi volvi a tocar este bien conocido relato del Antiguo Testamento escrito sobre las planchas de bronce, y lo hizo con esta referencia: "Y ahora bien, hermanos mos, he hablado claramente para que no podis errar; y como vive el Seor Dios, que sac a Israel de la tierra de Egipto, y dio poder a Moiss para sanar a las naciones despus de haber sido mordidas por las serpientes ponzoosas, si ponan sus ojos en la serpiente que l levant ante ellas... s, he aqu os digo que as como estas cosas son verdaderas, y como el Seor Dios vive, no hay otro nombre dado debajo del cielo sino el de este Jesucristo, de quien he hablado, mediante el cual el hombre pueda ser salvo". Posteriormente, Nefi, hijo de Helamn, testificara contra los corruptos jueces de su poca: "Mas he aqu, no solamente negis mis palabras, sino tambin negis las palabras que nuestros padres han declarado, y tambin las palabras que habl este hombre, Moiss, a quien le fue dado tanto poder, s, las palabras que l ha hablado concernientes a la venida del Mesas. "S, no testific l que vendra el Hijo de Dios? Y as como l levant la serpiente de bronce en el desierto, as ser levantado aquel que ha de venir. "Y as como cuantos miraron a esa serpiente vivieron, de la misma manera cuantos miraren al Hijo de Dios con fe, teniendo un espritu contrito, vivirn, s, esa vida que es eterna. Esta doctrina del rbol como salvacin, enseada al principio y al final del Libro de Mormn, es desarrollada de forma curiosa por Alma y Amulek en un notable ejemplo de enseanza doctrinal en equipo que comienza con la fe en la palabra de Dios a semejanza de una semilla, y que culmina con la fe en la Palabra de Dios como rbol de la vida. Este profeta dice en Alma 32: "Comparemos, pues, la palabra a una semilla. Ahora bien, si dais lugar para que sea sembrada una semilla en vuestro corazn, he aqu, si es una semilla verdadera, o semilla buena, y no la echis fuera por vuestra incredulidad, resistiendo al Espritu del Seor, he aqu, empezar a hincharse en vuestro pecho; y al sentir esa sensacin de crecimiento, empezaris a decir dentro de vosotros:... La palabra es buena, porque empieza a ensanchar mi alma; s, empieza a iluminar mi entendimiento; s, empieza a ser deliciosa para m. [Comprese la respuesta de Lehi al fruto del rbol de la vida.] "Mas he aqu, al paso que la semilla se hincha y brota y empieza a crecer... sabis que la palabra a henchido vuestras almas, y tambin sabis que ha brotado, que vuestro entendimiento empieza a iluminarse y vuestra mente comienza a ensancharse".

La semilla, la palabra de Dios, avanza hacia su plena medida como la Palabra de Dios. Fjese en que al llegar a este punto del "experimento", la semilla se ha convertido en un rbol maduro: "Y he aqu, a medida que el rbol empiece a crecer, diris: Nutrmoslo con gran cuidado para que eche raz, crezca y nos produzca fruto... "Mas si desatendis el rbol, y sois negligentes en nutrirlo, he aqu, no echar races; y cuando el calor del sol llegue y lo abrase, se secar porque no tiene raz, y lo arrancaris y lo echaris fuera. "Y esto no es porque la semilla no haya sido buena, y tampoco es porque su fruto no sea deseable; sino porque vuestro terreno es estril y no queris nutrir el rbol; por tanto, no podris obtener su fruto. [Fjese en las referencias a la parbola del sembrador.] "Y por lo mismo, si no cultivis la palabra mirando hacia adelante con el ojo de la fe a su fruto, nunca podris recoger el fruto del rbol de la vida. "Pero si cultivis la palabra, s, y nutrs el rbol mientras empiece a crecer, mediante vuestra fe, con gran diligencia y complacencia, mirando hacia adelante a su fruto, echar raz; y he aqu, ser un rbol que brotar para vida eterna". Al llegar a este punto, vuelven a introducirse palabras clave como "precioso", "dulce", "blanco" y "puro", las cuales tienen su origen en la visin de Lehi. "Y a causa de vuestra diligencia, y vuestra fe y vuestra paciencia al nutrir la palabra para que eche races en vosotros, he aqu que con el tiempo recogeris su fruto, el cual es sumamente precioso, y el cual es ms dulce que todo lo dulce, y ms blanco que todo lo blanco, s, y ms puro que todo lo puro; y comeris de este fruto hasta quedar satisfechos, de modo que no tendris hambre ni tendris sed. "Entonces, hermanos mos, segaris el galardn de vuestra fe, y vuestra diligencia, y paciencia, y longanimidad, esperando que el rbol os d fruto". A lo largo de este brillante discurso, Alma avanza al lector desde un comentario general sobre la fe en la semilla o palabra de Dios, hacia un discurso centrado en la fe en Cristo como la Palabra de Dios, que crece hasta ser rbol con fruto que se asemeja exactamente a la percepcin de Lehi sobre el amor de Cristo, "el cual es sumamente precioso, y el cual es ms dulce que todo lo dulce, y ms blanco que todo lo blanco, s, y ms puro que todo lo puro; y comeris [del Evangelio de Cristo] hasta quedar satisfechos, de modo que no tendris hambre ni tendris sed". Cristo es el pan de vida, el agua de vida, la via verdadera. Cristo es la semilla, el rbol y el fruto de la vida eterna. Pero el simbolismo profundo y esencial del rbol de la Vida de este discurso se pierde, o al menos disminuye grandemente, si el lector no lo contina en los dos captulos siguientes del Libro de Mormn.

En Alma 33, Alma cit a Zens (origen de la alegora del olivo) y a Zenoc respecto al papel de Cristo como dador del premio a la fe, para luego centrarse en la extensamente desarrollada imagen de Cristo como el rbol de la Vida. "He aqu, Moiss habl de [Cristo]; s, y he aqu, fue levantado un smbolo en el desierto, para que quien mirara a l, viviera; y muchos miraron y vivieron... "Oh hermanos mos... mirad y empezad a creer en el Hijo de Dios, que vendr para redimir a los de su pueblo, y que padecer y morir para expiar los pecados de ellos; y que se levantar de entre los muertos, lo cual efectuar la resurreccin, a fin de que todos los hombres comparezcan ante l, para ser juzgados en el da postrero, s, el da del juicio segn sus obras. "Y ahora bien, hermanos mos, quisiera que plantaseis esta palabra en vuestros corazones, y al empezar a hincharse, nutridla con vuestra fe. Y he aqu, llegar a ser un rbol que crecer en vosotros para vida eterna. Y entonces Dios nos conceda que sean ligeras vuestras cargas mediante el gozo de su Hijo". Ahora, Amulek, el miembro recin activado y an ms nuevo misionero, retom el tema comenzado por su compaero diciendo en forma de preludio a un poderoso discurso sobre la Expiacin: "Hermanos mos, me parece imposible que ignoris estas cosas que se han hablado concernientes a la venida de Cristo, de quien nosotros enseamos que es el Hijo de Dios... "[Tened] la fe... para plantar la palabra en. vuestros corazones, para que probis el experimento de su bondad"". De esta forma termina un tema tripartito que diera comienzo con el sueo de Lehi sobre el rbol de la Vida, pasando por la alegora de Jacob (Zens) respecto al olivo cultivado y al olivo silvestre, y que concluye con el simbolismo de Alma en cuanto a la semilla que crece hasta ser un rbol que da un fruto sumamente precioso, dulce, blanco y puro. En todos ellos reina Cristo, "a quien vosotros matasteis colgndole en un madero", y si los hombres le miran, sern salvos. Por supuesto que Cristo mismo podra coronar esta edificante doctrina con Su propia declaracin: "Y mi Padre me envi para que fuese levantado sobre la cruz; y que despus de ser levantado sobre la cruz, pudiese atraer a m mismo a todos los hombres, para que as como he sido levantado por los hombres, as tambin los hombres sean levantados por el Padre... "Y por esta razn he sido levantado; por consiguiente, de acuerdo con el poder del Padre, atraer a m mismo a todos los hombres".

ABINADI

Abinad es el profeta del Libro de Mormn que probablemente pens en el simbolismo de las Escrituras y ense sobre l ms eficazmente que cualquier otro. Desde el comienzo mismo advirti al rey No que cualquier cosa que le hiciera sera "smbolo y sombra de cosas venideras", como as fue. Abinad tambin hizo hincapi en que los ritos y las ordenanzas de la ley de Moiss "eran smbolos de cosas futuras" y sombras "de aquellas cosas que estn por venir". Pero la declaracin simblica ms sorprendente de Abinad fue la de que l mismo era un smbolo de Cristo. Considere los siguientes enlaces simblicos y los paralelismos posibles entre Abinad, el primer mrtir del Libro de Mormn, y Cristo, el gran y postrer sacrificio. Abinadi Mosiah 11.20 Mosiah 23;12.1-8 Smbolo/Sombra Llamado a predicar el arrepentimiento a los pecadores 11.21- Negar el mensaje equivale a ser afligido por la mano de los enemigos y llevado al cautiverio Cristo Mateo 9.13 Mateo 23.37-38;24.351

Mosiah 11.20-25 Mosiah 12.9 Mosiah 12.17-18 Mosiah 12.19 Mosiah 13.1 Mosiah 13.6 Mosiah 13.7 Mosiah 17.6 Mosiah 17.8

Denuncio a los incrdulos en un discurso publico Estuvo solo contra sus acusadores Fue atado y llevado ante los sacerdotes religiosos y un gobernante poltico Se le interrogo Se le considero loco Hablo con poder y autoridad No se le pudo matar hasta que su mensaje/misin estuvo completo Paso tres das en prisin (sepultura) Se le condeno por blasfemo

Mateo 2.39 Mateo 26.56 Juan 18.12-40 Mateo 7.28-29 Juan 10.20 Mateo 7.28-29 Juan 10.17-18 Lucas 24.4-8,46 Mateo 26.63-66

Abinad es el smbolo proftico de Cristo ms extensamente planteado en el Libro de Mormn y con un desarrollo ms evidente que cualquier otra parte de las Escrituras. Y todava es una irona notoria el que l, al igual que Cristo, muriera lamentndose porque aquellos que decan creer en la ley de Moiss no pudieran reconocer las enseanzas mesinicas - por no decir nada del Mesas mismo - hacia las que la ley siempre les haba dirigido en su pureza.

EL SANTO SACERDOCIO SEGN EL ORDEN DEL HIJO DE DIOS Gracias a la revelacin moderna sabemos que el sumo sacerdocio es una extensin de Jesucristo mismo, un smbolo de Su ser y poder. Se le revel al profeta Jos Smith que el nombre completo y propio del sacerdocio es "el Santo Sacerdocio segn el Orden del Hijo de Dios". Orden es una palabra rica y amplia con diversos significados, todos instructivos en esta acepcin, uno de los cuales es: "Segn el modelo o ejemplo de; igual que; semejante a". Una forma aparente en que Cristo es como el sacerdocio que lleva Su nombre resido en Su naturaleza eterna. Se nos dice que el sacerdocio es "sin principio de das ni fin de aos, preparado de eternidad en eternidad, segn [la] presciencia [de Dios] de todas las cosas". De Cristo, que fue hecho sumo sacerdote por mano de Su Padre, tambin se dice que "no tiene principio de das ni fin de aos, y que es lleno de gracia, equidad y verdad". Es evidente que hay muchos otros paralelismos entre Cristo y el sacerdocio, pero una contribucin igualmente provocadora a la simbologa del Libro de Mormn es la forma en que este enlace directo entre Cristo y este poder se extiende a todos los que le siguen y son ordenados al sacerdocio. Alma aborda el motivo para la ordenacin de todo hombre al sacerdocio, y su indiscutible conexin con Cristo, en el discurso sobre el significado simblico del mismo.

Mientras predicaba a Zeezrom y a los habitantes de Ammonah, dijo: "Quisiera que os acordaseis de que el Seor Dios orden sacerdotes, segn su santo orden, que era segn el orden de su Hijo, para ensear estas cosas al pueblo. "Y esos sacerdotes fueron ordenados segn del orden de su Hijo, de una manera que hara saber al pueblo el modo de esperar anhelosamente a su Hijo para recibir la redencin... "Y estas ordenanzas se conferan segn esta manera, para que por ese medio el pueblo esperara anhelosamente al Hijo de Dios, ya que era un smbolo de su orden... Y esto para esperar anhelosamente de l la remisin de sus pecados". Entonces, Alma procedi a dar esta precisa descripcin de la "manera" en que se ordenaban los sacerdotes en la antigedad. Estos hombres (y tambin Jess) fueron: . Llamados y preparados desde la fundacin del mundo. . Llamados segn la presciencia de Dios. . Llamados a causa de su fe excepcional, buenas obras y rectitud ante Dios. . Llamados porque no endurecieron sus corazones ni cegaron sus mentes". . Libres para escoger el bien o el mal, y escogieron el bien. . Llamados para ensear los mandamientos de Dios a los hijos de los hombres. . Ordenados con una santa ordenanza. . Hechos sacerdotes para siempre. . Santificados, con sus vestidos emblanquecidos mediante la sangre del Cordero. . Incapaces de contemplar el pecado sino con repugnancia". . Hechos puros e invitados al reposo de Dios. Al considerar estas semejanzas entre los hombres y lo divino, no podemos sino imaginar cules deben haber sido las cualidades cristianas de Melquisedec para que su nombre fuera el sustituto del "Santo Sacerdocio segn el Orden del Hijo de Dios". Seguramente habra tenido que reflexionar en todas las virtudes simblicas que se esperaban de cualquier poseedor del sacerdocio (vanse ms arriba), aunque sin duda tendra cualidades cristianas adicionales. Alma suplic a los hombres de Ammonah: "Humillaos as como el pueblo en los das de Melquisedec, quien tambin fue un sumo sacerdote segn este mismo orden de que he hablado, que tambin tom sobre s el sumo sacerdocio para siempre". Y entonces

procedi a decir ms cosas sobre Melquisedec de lo que se conoce de l en cualquier otra parte de las Escrituras. Fjese en los claros ejemplos simblicos de Cristo: . Fue rey de la tierra de Salem (Jerusaln)51. . Su pueblo haba aumentado en la iniquidad y abominaciones, se haban extraviado y se haban entregado a todo gnero de iniquidades. . A pesar de semejante oposicin, l ejerci la fe. . Recibi el "oficio del sumo sacerdocio segn el santo orden de Dios. . Predic el arrepentimiento a su pueblos'. . Estableci la paz, y por eso se le llam Prncipe de Paz'. . Rein bajo su padre. Alma destac que hubo muchas otras figuras importantes antes y despus de Melquisedec, "mas ninguno fue mayor que l; por tanto han hecho de l mencin ms particular. Ciertamente no puede haber tributo ms grande ni adulacin ms generosa que la de ser tan semejante al Hijo de Dios que el nombre de uno pueda ser sustituto del Suyo en el ttulo de la fuerza ms poderosa del universo: el Santo Sacerdocio segn el Orden del Hijo de Dios.

LA LIAHONA En el Libro de Mormn se halla cierta cantidad de referencias a smbolos de Cristo, incluyendo la explcita comparacin que Jacob hace de Abraham e Isaac con el Padre y el Hijo. Puede que un comentario extenso al respecto sea ms que suficiente. Cuando Lehi y su familia huan de la inminente toma y destruccin de Jerusaln, el Seor les proporcion una "esfera esmeradamente labrada", una especie de brjula hecha de bronce que tena dos agujas, una de las cuales "marcaba el camino que [deban] seguir por el desierto", mientras que la otra puede que estuviera fija o indicara alguna direccin conocida o permanente (el Norte?, Jerusaln?). Est claro que este instrumento era mucho ms que una brjula, pues tambin llevaba informacin escrita. En cierta ocasin, Lehi "vio las cosas que estaban escritas sobre la esfera", y "temi y tembl en gran manera"; lo cual sugiere un mensaje con cierto significado y suponemos que de considerable longitud. Las palabras, al igual que las dos agujas, "funcionaban [y aparecan] de acuerdo con la fe, diligencia y atencin que nosotros les dbamos", registr Nefi. Las palabras eran "una escritura nueva que era fcil de leer, la que nos daba conocimiento respecto a las vas del Seor; y se escriba y cambiaba de cuando en cuando, segn la fe y diligencia que nosotros le dbamos".

Posteriormente, Alma observ una sombra y figura de Cristo en este director que marcaba el camino, la verdad y, en ltima instancia, la vida para sus seguidores. Tal y como le dijo a su hijo Helamn: "Fue preparada para mostrar a nuestros padres el camino que haban de seguir por el desierto. "Y obr por ellos segn su fe en Dios; por tanto, si tenan fe para creer que Dios poda hacer que aquellas agujas indicaran el camino que deban seguir, he aqu, as suceda; por tanto se obr para ellos este milagro, as como muchos otros milagros que diariamente se obraban por el poder de Dios... "[Pero] fueron perezosos y se olvidaron de ejercer su fe y diligencia, y entonces esas obras maravillosas cesaron, y no progresaron en su viaje". "Y ahora", concluy Alma, "quisiera que entendieses, hijo mo, que estas cosas tienen un significado simblico; porque as como nuestros padres no prosperaron por ser lentos en prestar atencin a esta brjula (y estas cosas eran temporales), as es con las cosas que son espirituales. "Pues he aqu, tan fcil es prestar atencin a la palabra de Cristo, que te indicar un curso directo a la felicidad eterna, como lo fue para nuestros padres prestar atencin a esta brjula que les sealaba un curso directo a la tierra prometida. "Y ahora digo: No se ve en esto un smbolo? Porque tan cierto como este director trajo a nuestros padres a la tierra prometida por haber seguido sus indicaciones, as las palabras de Cristo, si seguimos su curso, nos llevan ms all de este valle de dolor a una tierra de promisin mucho mejor. El llamado del Libro de Mormn es siempre: "Mirad para que podis vivir". Tanto si se trata de mirar un asta sostenida en alto por un profeta de Dios o mirar hacia abajo a una esfera semejante a la Liahona, es lo mismo. Ambas marcan el camino que conduce a la vida eterna. De hecho, son smbolos del Camino a la Vida Eterna. Todas las cosas son smbolos de Cristo.

CAPTULO NUEVE

EL PADRE Y EL HIJO

l primer Artculo de Fe de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das dice: "Nosotros creemos en Dios el Eterno Padre, y en su Hijo Jesucristo, y en el Espritu Santo".

El profeta Jos Smith aadi: "Yo siempre he declarado que Dios es un personaje distinto, que Jesucristo es un personaje aparte y distinto de Dios el Padre, y que el Espritu Santo es otro personaje distinto, y es Espritu; y estos tres constituyen tres personajes distintos y tres Dioses". Esta doctrina reafirma lo enseado claramente en toda la experiencia bblica, tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento, sobre la naturaleza distinta y separada de estos tres personajes divinos. El registro escrito por Mateo del bautismo de Jess es un caso inequvoco de la separacin, tanto de lugar como de actuacin, del Padre, el Hijo y el Espritu Santo; y en cuanto al bautismo de Cristo a manos de Juan, registr: "Y Jess, despus que fue bautizado, subi luego del agua; y he aqu los cielos le fueron abiertos, y vio al Espritu de Dios que descenda como paloma, y vena sobre l. Y hubo una voz de los cielos, que deca: Este es mi Hijo amado, en quien tengo complacencia". Por supuesto que la evidencia ms convincente en la poca actual procede de la Arboleda Sagrada, donde Jos Smith, bajo la reveladora influencia el Espritu Santo, vio al Padre y al Hijo en Su esplendor celestial. Posteriormente escribi: "Al reposar sobre m la luz, vi en el aire arriba de m a dos Personajes, cuyo fulgor y gloria no admiten descripcin. Uno de ellos me habl, llamndome por mi nombre, y dijo, sealando al otro: ste es mi Hijo Amado: Escchalo!". El Libro de Mormn realiza una contribucin adicional a nuestro entendimiento del Padre y del Hijo como seres separados y distintos, siendo la ms dominante de ellas las apremiantes y nostlgicas oraciones de Cristo a Su Padre registradas en 3 Nefi. stas son las conmovedoras splicas de un Hijo a Su Padre que establecen de forma firme y permanente el que ambos son individuos distintos que se comunican y conversan entre s, tal y como haran cualquier otro padre e hijo.

LA UNIDAD DE LA TRINIDAD Tras haber recalcado las caractersticas de los miembros de la Trinidad y afirmado la doctrina fundamental y esencial que hay tras ella, podemos destacar ahora un tema clave presente en todo el Libro de Mormn y que seala algunos aspectos importantes de unin entre el Padre y el Hijo para Sus propsitos comunes y prcticamente sinnimos

en Sus papeles y funciones intercambiables. De hecho, la unidad de Ellos es factor principal de Su relacin; Su distincin parece existir slo en Su separacin corporal. Esta unidad entre el Padre y el Hijo llama la atencin del lector antes incluso de acceder al texto del Libro de Mormn. La pgina del ttulo del libro describe uno de los propsitos de este registro de Escrituras: "Convencer al judo y al gentil de que Jess es el Cristo, el Eterno Dios". Tras esto, Oliver Cowdery, David Whitmer y Martin Harris, los tres testigos de la salida a luz del Libro de Mormn en los ltimos das, ponen fin a su maravilloso testimonio con esta llamativa frase: "Y sea la honra al Padre, y al Hijo, y al Espritu Santo, que son un Dios. Amn". Muchas declaraciones semejantes aparecen a lo largo del Libro de Mormn. En el sermn fundamental de Nefi sobre la "doctrina de Cristo", sermn en el que registr las bien diferenciadas palabras del Padre y del Hijo sobre el bautismo de Cristo, concluy con la siguiente declaracin sobre la necesidad de permanecer "firmes en Cristo": "Y ahora bien, amados hermanos mos, sta es la senda; y no hay otro camino, ni nombre dado debajo del cielo por el cual el hombre pueda salvarse en el reino de Dios. Y ahora bien, he aqu, sta es la doctrina de Cristo, y la nica y verdadera doctrina del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo, que son un Dios, sin fin. Amn. Cuando Amulek testific a Zeezrom sobre la naturaleza y el papel de Cristo incluyendo la distincin fsica de Cristo respecto al Padre - finaliz con esta poderosa declaracin sobre la universalidad de la resurreccin: "[Todos] sern llevados a comparecer ante el tribunal de Cristo el Hijo, y Dios el Padre, y el Santo Espritu, para ser juzgados segn sus obras, sean buenas o malas". En Su mensaje de presentacin a los nefitas durante Su aparicin en el Nuevo Mundo, el Salvador hizo un llamado urgente en favor de la unidad entre los miembros, en especial respecto a la doctrina del bautismo. Para destacar esta necesidad mencion la unidad de la Trinidad: "Y segn esta manera bautizaris en mi nombre, porque he aqu, de cierto os digo que el Padre, y el Hijo, y el Espritu Santo son uno; y yo soy en el Padre, y el Padre en m, y el Padre y yo somos uno... El Padre, y yo, y el Espritu Santo somos uno". Busquemos un ltimo ejemplo en las palabras finales de Mormn, en las cuales dio testimonio del Salvador a cualquiera que quiera or su voz: "Sabed que debis llegar al conocimiento de vuestros padres, y a arrepentiros de todos vuestros pecados e iniquidades, y creer en Jesucristo, que l es el Hijo de Dios, y que los judos lo mataron, y que por el poder del Padre ha resucitado, con lo cual ha logrado la victoria sobre la tumba; y en l tambin es consumido el aguijn de la muerte. "Y l llevar a efecto la resurreccin de los muertos, mediante la cual los hombres resucitarn para presentarse ante su tribunal. "Y l ha efectuado la redencin del mundo, por lo cual a aqul que en el da del juicio sea hallado inocente ante l, le ser concedido morar en la presencia de Dios, en su reino, para cantar alabanzas eternas con los coros celestes, al Padre, y al Hijo, y al Espritu Santo, que son un Dios, en un estado de felicidad que no tiene fin".

La doctrina de Cristo, con papeles como el de Padre y el de Hijo, fue origen de cierta confusin y contencin en la poca del Libro de Mormn. Uno de los adversarios ms habilidosos y astutos del libro, hasta su conversin, fue Zeezrom, quien utiliz la complejidad de esta doctrina para intentar hacer caer al nuevo misionero Amulek. Con una habilidosa lnea de razonamiento indicadora de su capacitacin en la ley, Zeezrom hizo una serie de preguntas que condujo a la pregunta final y a la trampa potencialmente problemtica: "Es el Hijo de Dios el mismo Padre Eterno?. Amulek, sin miedo y directo en su reaccin, respondi con una audacia digna de su interrogador: "S, l es el Padre Eterno mismo del cielo y de la tierra, y de todas las cosas que en ellos hay; es el principio y el fin, el primero y el ltimo; "y vendr al mundo para redimir a su pueblo; y tomar sobre s las transgresiones de aquellos que creen en su nombre; y stos son los que tendrn vida eterna, y a nadie ms viene la salvacin". Esta relacin entre los miembros de la Trinidad merece una breve consideracin.

CRISTO EN EL PAPEL DE PADRE Existen aspectos claros mediante los cuales Jess, como descendencia literal del Padre, es uno con l. Por un lado, es el hijo espiritual de Dios, el primognito de los hijos espirituales del Padre. Despus tuvo que convertirse en el hijo fsico de Dios, el Unignito del Padre en la carne; y como aclara de forma nica Abinad, profeta del Libro de Mormn, Cristo es el Hijo de Dios porque sujet Su voluntad a la del Padre. No hace falta extendernos ms en la explicacin de estos papeles de Cristo como Hijo para los que han ledo las exhaustivas referencias a los tales que aparecen en las Escrituras. Pero lo que en un principio parece ser poco obvio, tambin se ensea en las Escrituras: Que hay otros modos mediante los cuales Cristo est tan unido al Padre, que en algunas asignaciones juega, por legtimo derecho, un papel paternal y, al hacerlo, le corresponde el ttulo de Padre. Esta doctrina fundamental - y hay que reconocer que profunda - del Hijo como Padre, recibe en el Libro de Mormn un esclarecimiento mayor que en cualquier otra revelacin jams dada al hombre. Repetidas referencias de este libro sagrado ensean que, bajo la direccin y con la autoridad del Padre (Elohim), el Hijo (Jehov /Jess) puede actuar como el Padre de formas diversas. En primer y principal lugar, como ense Abinad, Cristo fue "concebido por el poder de Dios" y por tanto tiene consigo los poderes del Padre. Adems de esa relacin lineal divina, Cristo tambin acta como el Padre en cuanto a que es el Creador del cielo y la tierra; tambin es el padre de nuestro renacimiento espiritual y nuestra salvacin, y es fiel en honrar la voluntad del Padre por encima de la Suya propia, y por tanto de reclamar Su poder. Debido a la relacin inseparable y a la confianza inquebrantable que

existe entre ambos, Cristo puede, en cualquier momento y en cualquier lugar, hablar y actuar por el Padre en virtud de la "investidura divina de autoridad" que l le ha concedido. Consideremos brevemente la contribucin del Libro de Mormn a nuestro entendimiento de esta unidad divina.

CRISTO COMO HEREDERO DEL PADRE La primera de estas relaciones, el poder y la autoridad de la herencia literal de Cristo por parte del Padre, tanto fsica como espiritualmente, como Su primognito y unignito en la carne fue mencionada por Abinad. A Cristo, ms que a ningn otro ser en esta vida o en la eternidad, se le dice: "Todo lo que [el] Padre tiene le ser dado", incluyendo la autoridad para actuar por el Padre bajo Su direccin. CRISTO COMO PADRE DE LA CREACIN Sin intentar ser exhaustivos, debiramos destacar al menos algunas enseanzas principales del Libro de Mormn sobre Cristo como Creador. El rey Benjamn dijo de la venida de Cristo: "Porque he aqu que viene el tiempo, y no est muy distante, en que con poder, el Seor Omnipotente que reina, que era y que es de eternidad en eternidad, descender del cielo entre los hijos de los hombres; y morar en un tabernculo de barro... "Y se llamar Jesucristo, el Hijo de Dios, el Padre del cielo y de la tierra, el Creador de todas las cosas desde el principio; y su madre se llamar Mara". Y concluy con la siguiente exhortacin: "Por tanto, quisiera que fueseis firmes e inmutables, abundando siempre en buenas obras para que Cristo, el Seor Dios Omnipotente, pueda sellaros como suyos, a fin de que seis llevados al cielo, y tengis salvacin sin fin, y vida eterna mediante la sabidura, y poder, y justicia, y misericordia de aquel que cre todas las cosas en el cielo y en la tierra, el cual es Dios sobre todo". El poder de ese mensaje tuvo un impacto tal en las personas, que exclamaron a una voz: "Oh, ten misericordia, y aplica la sangre expiatoria de Cristo para que recibamos el perdn de nuestros pecados, y sean purificados nuestros corazones; porque creemos en Jesucristo, el Hijo de Dios, que cre el cielo y la tierra y todas las cosas; el cual bajar entre los hijos de los hombres!". Hablando a Alma por medio de la revelacin directa, el Cristo premortal le indic que tiene autoridad para "[perdonar] liberalmente" a los que crean en Su nombre y entren en Su iglesia por medio del espritu de arrepentimiento y las aguas del bautismo:

"Porque soy yo quien tomo sobre m los pecados del mundo; porque soy yo el que he creado al hombre; y soy yo el que concedo un lugar a mi diestra al que crea hasta el fin". Cuando Alma, hijo, experiment su gran conversin, hall que haba "nacido del Espritu" y dijo del proceso: "Rechac a mi Redentor, y negu lo que nuestros padres haban declarado; mas ahora, para que prevean que el vendr, y que se acuerda de toda criatura que ha creado, l se manifestar a todos. "S, toda rodilla se doblar, y toda lengua confesar ante l. S, en el postrer da, cuando todos los hombres se presenten para ser juzgados por l, entonces confesarn que l es Dios". Samuel el Lamanita profetiz "para que sepis, de la venida de Jesucristo, el Hijo de Dios, el Padre del cielo y de la tierra, el Creador de todas las cosas desde el principio". El Salvador mismo hizo Su anuncio triunfal cuando apareci ante los nefitas en el Nuevo Mundo: "He aqu, soy Jesucristo, el Hijo de Dios. Yo cre los cielos y la tierra, y todas las cosas que en ellos hay. Era con el Padre desde el principio. Yo soy en el Padre, y el Padre es en m; y en m ha glorificado el Padre su nombre". Claramente, Cristo - bajo la direccin de Su Padre - es el Padre de la creacin, el Creador del cielo y la tierra, y todas las cosas que en ellos hay.

CRISTO COMO PADRE DE SALVACIN Otra forma en la que Cristo aparece como Padre en el Libro de Mormn es en Su papel de Padre de los redimidos y Padre de los resucitados. En Su revelacin fundamental y doctrinalmente profunda al hermano de Jared, Cristo dijo: "He aqu, yo soy el que fue preparado desde la fundacin del mundo para redimir a mi pueblo. He aqu, soy Jesucristo. Soy el Padre y el Hijo. En m todo el gnero humano tendr vida, y la tendr eternamente, s, aun cuantos crean en mi nombre; y llegarn a ser mis hijos y mis hijas". Es en este papel de proveedor de un renacer, de dador de vida - vida eterna - que Cristo es, literalmente, el Padre de nuestra salvacin. El rey Benjamn entenda esta doctrina cuando dijo a los que haban odo su sermn, expresado su creencia en Cristo y hecho convenio de hacer la voluntad de Dios y guardar Sus mandamientos: "A causa del convenio que habis hecho, seris llamados progenie de Cristo, hijos e hijas de l, porque he aqu, hoy l os ha engendrado espiritualmente; pues decs que vuestros corazones han cambiado por medio de la fe en su nombre; por tanto habis nacido de l y habis llegado a ser sus hijos y sus hijas".

En su magnfico sermn previo a la venida de Cristo, Abinad extendi este concepto al hablar especficamente de la "posteridad" de Cristo: "Quin declarar su generacin? He aqu, os digo que cuando mi alma haya sido tornada en ofrenda por el pecado, l ver su posteridad. Y ahora, qu decs vosotros? Quin ser su posteridad? "He aqu, os digo que quin ha odo las palabras de los profetas, s, todos los santos profetas que han profetizado concerniente a la venida del Seor, os digo que todos aquellos que han escuchado sus palabras y credo que el Seor redimir a su pueblo, y han esperado anhelosamente ese da para la remisin de sus pecados, os digo que stos son su posteridad, o sea, son los herederos del reino de Dios. "Porque stos son aquellos cuyos pecados l ha tomado sobre s; stos son aquellos por quienes ha muerto, para redimirlos de sus transgresiones. Y bien, no son ellos su posteridad?"". Alma fue uno de los grandes ejemplos de alguien que solicit la vida eterna que Cristo extiende al penitente, incluyendo el renacer que ello implica. Despus de tres das de inconsciencia, durante los cuales pas por la limpieza del arrepentimiento, les dijo a los que haban ayunado y orado por l: "Me he arrepentido de mis pecados, y el Seor me ha redimido; he aqu, he nacido del Espritu." "Y el Seor me dijo: No te maravilles de que todo el gnero humano, s, hombres y mujeres, toda nacin, tribu, lengua y pueblo, deban nacer otra vez; s, nacer de Dios, ser cambiados de su estado carnal y cado, a un estado de rectitud, siendo redimidos por Dios, convirtindose - en sus hijos e hijas; " "Y as llegan a ser nuevas criaturas; y a menos que hagan esto, de ningn modo pueden heredar el reino de Dios... " "No obstante, despus de pasar mucha tribulacin, arrepintindome casi hasta la muerte, el Seor en su misericordia ha tenido a bien arrebatarme de un fuego eterno, y he nacido de Dios". Posteriormente, al relatar esta dolorosa experiencia personal a su hijo Helamn, Alma dijo de este momento de gran angustia: "Clam dentro de mi corazn: Oh Jess, Hijo de Dios, ten misericordia de m que estoy en la hiel de amargura, y ceido con las eternas cadenas de la muerte! "Y he aqu que cuando pens esto, ya no me pude acordar ms de mis dolores; s, dej de atormentarme el recuerdo de mis pecados. "Y oh qu gozo, y qu luz tan maravillosa fue la que vi! S, mi alma se llen de un gozo tan profundo como lo haba sido mi dolor... "Mis miembros recobraron su fuerza, y me puse de pie, y manifest al pueblo que haba nacido de Dios.

"S, y desde ese da, aun hasta ahora, he trabajado sin cesar para traer almas al arrepentimiento; para traerlas a probar el sumo gozo que yo prob; para que tambin nazcan de Dios y sean llenas del Espritu Santo. "S, y he aqu, oh hijo mo!, el Seor me concede un gozo extremadamente grande en el fruto de mis obras; "Porque a causa de la palabra que l me ha comunicado, he aqu, muchos han nacido de Dios, y han probado como yo he probado, y han visto ojo a ojo, como yo he visto; por tanto, ellos saben acerca de estas cosas de que he hablado, como yo s; y el conocimiento que tengo viene de Dios". Esta profunda experiencia personal del renacer espiritual es, claramente, lo que condujo a Alma a suplicarla para las dems personas, y le pregunt a sus hermanos de Zarahemla: "Habis nacido espiritualmente de Dios? Habis recibido su imagen en vuestros rostros? Habis experimentado este gran cambio en vuestros corazones?". Gran parte del Libro de Mormn va dirigido a provocar el despertar de este renacer en sus lectores.

EL SOMETER LA VOLUNTAD DEL HIJO A LA DEL PADRE Un profeta del Libro de Mormn - Abinad - fue condenado a muerte por ensear, entre otras cosas, que a Cristo se le poda llamar de forma apropiada, tanto Padre como Hijo. Antes de que el lector llegue al registro del ministerio de Abinad, Limhi alude a esa experiencia cuando ensea a su pueblo. Limhi dijo de su padre, No, y de la pecaminosa corte de ste: "Han matado a un profeta del Seor; s, un hombre escogido de Dios que les habl de sus iniquidades y abominaciones, y profetiz de muchas cosas que han de acontecer, s, aun la venida de Cristo. "Y porque les declar que Cristo era el Dios, el Padre de todas las cosas, y que tomara sobre s la imagen de hombre, y sera la imagen conforme a la cual el hombre fue creado en el principio; en otras palabras, dijo que el hombre fue creado a imagen de Dios, y que Dios bajara entre los hijos de los hombres, y tomara sobre s carne y sangre, e ira sobre la faz de la tierra. "Y ahora bien, porque dijo esto, le quitaron la vida". A continuacin, Limhi entreg a Ammn los anales de Zeniff, los cuales contenan un registro de las enseanzas de Abinad a No. En estas enseanzas, el profeta presentaba una consideracin fundamental sobre la relacin de Cristo como Padre y como Hijo, haciendo hincapi en "la expiacin que Dios mismo efectuar por los pecados e iniquidades de los de su pueblo", que "Dios mismo bajara entre los hijos de los hombres, y tomara sobre s la forma de hombre, e ira con gran poder sobre la faz de la

tierra", y que "Dios mismo descender entre los hijos de los hombres, y redimir a su pueblo". Con esta introduccin, Abinad emprendi un profundo anlisis de Cristo en los papeles de Padre e Hijo, la complejidad del cual requiere que se cite por entero. "Y porque morar en la carne, ser llamado el Hijo de Dios, habiendo sujetado la carne a la voluntad del Padre, siendo el Padre y el Hijo, "El Padre porque fue concebido por el poder Dios; y el Hijo, por causa de la carne; por lo que llega a ser el Padre e Hijo; "Y son un Dios, s, el verdadero Padre Eterno del cielo y de la tierra. "Y as la carne, habindose sujetado al Espritu, o el Hijo al Padre, siendo un Dios, sufre tentaciones, pero no cede a ellas, sino que permite que su pueblo se burle de l, y lo azote, y lo eche fuera, y lo repudie. "Y tras de todo esto, despus de obrar muchos grandes milagros entre los hijos de los hombres, ser conducido, s, segn dijo Isaas: Como la oveja permanece muda ante el trasquilador, as l no abri su boca. "S, aun de este modo ser llevado, crucificado y muerto, la carne quedando sujeta hasta la muerte, la voluntad del Hijo siendo absorbida en la voluntad del Padre. "Y as Dios rompe las ligaduras de la muerte, habiendo logrado la victoria sobre la muerte; dando al Hijo poder para interceder por los hijos de los hombres, "Habiendo ascendido al cielo, henchidas de misericordia sus entraas, lleno de compasin por los hijos de los hombres; interponindose entre ellos y la justicia; habiendo quebrantado los lazos de la muerte, tomado sobre s la iniquidad y las transgresiones de ellos, habindolos redimido y satisfecho las exigencias de la justicia". Aunque sta es la declaracin ms desafiante y concienzuda del papel Padre - Hijo representado por Cristo, particularmente en lo que se refiere al tema de la carne contra el espritu, no es la nica referencia en el Libro de Mormn. Lehi dijo en su gran sermn sobre la Cada y la Expiacin: "Cun grande es la importancia de dar a conocer estas cosas a los habitantes de la tierra, para que sepan que ninguna carne puede morar en la presencia de Dios, sino por medio de los mritos y misericordia, y gracia del Santo Mesas, quien da su vida, segn la carne, y la vuelve a tomar por el poder del Espritu, para efectuar la resurreccin de los muertos, siendo el primero que ha de resucitar". Ms adelante, en ese mismo sermn, habl del "deseo de la carne y la iniquidad que hay en ella, que da al espritu del diablo el poder de cautivar, de hundiros en el infierno, a fin de poder reinar sobre vosotros en su propio reino", en oposicin a "la voluntad [del] Santo Espritu", el cual nos dirige a escoger la vida eterna y ser fieles a los mandamientos. Cuando Cristo anunci Su propio nacimiento en el Viejo Mundo, le dijo a Nefi:

"He aqu, vengo a los mos para cumplir todas las cosas que he dado a conocer a los hijos de los hombres desde la fundacin del mundo, y para hacer la voluntad as la del Padre como la del Hijo: la del Padre por causa de m, y la del Hijo por causa de mi carne. He aqu, ha llegado el momento y esta noche se dar la seal". Curiosamente, el "m" de la alusin de Cristo a S mismo - Su Yo espiritual - se identifica con el papel de Padre, mientras que Su carne est enlazada con el papel de Hijo. sa es la misma doctrina que enseara Abinad: el Padre (el espritu) que hay en Cristo dio direccin y tuvo que ser obedecido, mientras que el Hijo (la carne) que hay en Cristo tuvo que someterse y obedecer. Un modelo demasiado simplificado de esta doctrina, tal y como la ense Abinad, podra tener la siguiente forma: Cristo, adems de ser el Hijo espiritual y fsico de Dios (lo cual por s mismo le dio un derecho indiscutible sobre las virtudes de Su Padre), y aparte de obrar con una investidura divina de autoridad (tanto para hablar como para actuar en representacin de Su Padre), clam por una mayor porcin de este poder divino y paterno mediante el principio fundamental del Evangelio que es la obediencia. Con Su obediencia, Cristo mostr el camino hacia la divinidad a aquellos que, aunque hijos espirituales de Dios, no son engendrados fsicamente por l y no disfrutan de la plena investidura de Su poder divino. Mediante esta doctrina, Cristo nos ensea a los hombres y a las mujeres mortales que podemos ser uno con el Padre de forma crtica, fundamental y eternamente significativa: Podemos obedecerle. Podemos sujetar la carne al espritu. Podemos someter nuestra voluntad como hijos a la voluntad de nuestro Padre Celestial. Fueron este sometimiento y esta obediencia los que proporcionaron el dominio de Getseman, la victoria del Calvario, el triunfo de la redencin. Por cierto que uno de los momentos cruciales de esas horas de asombro - momentos que conducan a la perfeccin, el cumplimiento y la majestuosidad eterna de Cristo - fue la ocasin en que el Hijo en la carne se someti al Padre en el Espritu, diciendo: "Padre, si quieres, pasa de m esta copa; pero no se haga mi voluntad, sino la tuya": "la voluntad del Hijo siendo absorbida en la voluntad del Padre". As que todos debemos someter "el deseo de la carne" a la "voluntad del Espritu Santo", empleando la expresin de Lehi. Dado que este mismo asunto afecta a todo ser mortal y nos acompaa a lo largo de esta vida, no debiera sorprendernos que se halle entre los momentos ms ejemplares de Cristo. El triunfo final de Cristo y la asuncin definitiva de los poderes divinos a la diestra de Su Padre no ocurri por tener un padre divino (aunque ello fuera esencial para la victoria sobre la muerte), ni porque hubiera recibido autoridad celestial desde el principio (aunque ello fuera vital para Su poder divino) sino que fue, en definitiva, porque en Su perodo mortal de probacin fue perfectamente obediente, sumiso y leal al principio de que en la vida lo espiritual debe primar sobre lo fsico. sa fue la esencia de Su triunfo, y es la leccin para todo hombre, mujer y nio responsable que viva jams. Es una leccin por la que Abinad y Cristo estuvieron dispuestos a morir, esa leccin por la que prcticamente todo profeta ha dado su voz y su vida: el espritu sobre la

carne; la disciplina sobre la tentacin; la devocin por encima de la inclinacin; "la voluntad del Hijo siendo absorbida en la voluntad del Padre".

EXPIACIN

CAPTULO DIEZ

LA EXPIACIN

l hecho central, el cimiento crucial, la doctrina principal y la ms grande expresin de amor divino del plan de salvacin - verdaderamente un "plan de felicidad", como lo llam Alma- es la expiacin del Seor Jesucristo. Hay mucho antes y despus de ella, mas sin este hecho fundamental, ese momento de triunfo mediante el cual somos hechos libres del cautiverio espiritual del pecado y de las cadenas fsicas de la tumba, las cuales son dos muertes innegables, no habra sentido para el plan de vida, y ciertamente no habra felicidad en l ni despus de l.

La expiacin de Jesucristo, con sus muchas ramificaciones doctrinales, constituye el tema principal del Libro de Mormn. No es de extraar que el profeta Jos Smith, que tradujo el Libro de Mormn y declar que era la clave de nuestra religin, dijera que "todas las otras cosas que pertenecen a nuestra religin son nicamente dependencias de" la expiacin de Jesucristo. El significado literal de la palabra expiacin implica el acto de unificar o reunir lo que ha sido separado o distanciado. La expiacin de Cristo era indispensable debido a la separacin que caus la trasgresin, o cada, de Adn, la cual trajo la muerte al mundo. En las palabras de Moroni: "Por Adn vino la cada del hombre. Y por causa de la cada del hombre, vino Jesucristo... y a causa de Jesucristo vino la redencin del hombre. Y a causa de la redencin del hombre... son llevados de vuelta a la presencia del Seor". Casi al comienzo del Libro de Mormn, Lehi se refiri a la vida difcil de su hijo Jacob (su primer hijo nacido durante la "tribulacin en el desierto") como una metfora del sufrimiento y la afliccin de la humanidad (la Cada, la consecuencia del pecado, la mortalidad), algo previo a la redencin y la salvacin (la Expiacin, la Resurreccin, la inmortalidad y la vida eterna)". Este viaje es el tema bsico que recorre este testamento de Jesucristo en cuanto a los retos temporales de la vida y el significado que emana de ellos. Lehi asegur a su hijo: "la va est preparada desde la cada del hombre, y la salvacin es gratuita", lo cual rememora la preciosa doctrina que anteriormente Lehi comunicara a Nefi tras su gran visin de la futura venida de Cristo. Lo que sigue a continuacin es "la va" que fue preparada.

EL PLAN PREMORTAL La afirmacin de las Escrituras respecto a que la secuencia de la Cada y la Expiacin ya era conocida y estaba preparada desde antes de la fundacin de este mundo, refuerza la inseparable relacin doctrinal que existe entre el papel de Adn y el del Seor Jesucristo. En el gran concilio premortal del cielo, Dios el Padre presidi y present Su plan para la mortalidad y la futura inmortalidad de Sus hijos, y Sus dos principales asociados fueron el Jess premortal (entonces conocido como Jehov) y el Adn premortal (entonces conocido como Miguel). Los papeles de ambos estuvieron

relacionados desde el principio y cada uno tena una parte crucial que representar para proporcionar la vida a todos los hijos de Dios: la vida temporal por medio de Adn y la vida eterna por medio de Cristo. El hecho de que los papeles de ambos estuvieran tan entrelazados, condujo al apstol Pablo a verlos como homlogos el uno del otro, llamndolos a ambos por el mismo nombre: "Fue hecho el primer hombre Adn alma viviente; el postrer Adn, espritu vivificante"; un eco de su enseanza a los romanos de que Adn era "figura del [Cristo] que haba de venir". El que la cada del hombre fuera entendida y acordada, conducira a la igualmente entendida y acordada expiacin de Cristo, lo cual es una de las mayores contribuciones que hace el Libro de Mormn a nuestra comprensin del plan de salvacin. Algunos restos que permanecen en la Biblia muestran cun claramente se entenda esto en los tiempos antiguos. Pedro se refiri a Cristo como "destinado desde antes de la fundacin del mundo", y Juan lo describi como "el Cordero que fue inmolado desde el principio del mundo". Sin embargo, mucha de esta doctrina se ha perdido o ha sido quitada del registro bblico, por tanto el que los profetas del Libro de Mormn la ensearan en detalle y con claridad tiene una gran trascendencia. Por ejemplo, el rey Benjamn, en su majestuoso discurso sobre el Salvador, destac que los beneficios de la Expiacin estaban "[preparados] desde la fundacin del mundo para todo el gnero humano que ha existido desde la cada de Adn, o que existe, o que existir jams hasta el fin del mundo. Posteriormente, Alma mencion: "Si no hubiese sido por el plan de redencin, que fue establecido desde la fundacin del mundo, no habra habido resurreccin de los muertos; mas se instituy un plan de redencin". Aarn, al ensear al padre del rey Lamoni, "le explic las Escrituras, desde la creacin de Adn, exponindole la cada del hombre... Y tambin el plan de redencin que fue preparado desde la fundacin del mundo, por medio de Cristo, para cuantos quisieran creer en su nombre" Naturalmente, la declaracin definitiva sobre los comienzos eternos del plan de redencin fue dada por Cristo mismo quien, cuando se apareci al hermano de Jared, dijo: "He aqu, yo soy el que fue preparado desde la fundacin del mundo para redimir al pueblo". Todo esto proporciona el trasfondo doctrinal y el contexto para una de las frases ms importantes y ms citadas de la doctrina del Libro de Mormn, pronunciada por Lehi, y que resume de forma sucinta la relacin de Adn con Cristo, o de la Cada con la Expiacin: "Adn cay para que los hombres existiesen; y existen los hombres para que tengan gozo. Y el Mesas vendr en la plenitud de los tiempos, a fin de redimir a los hijos de los hombres de la cada".

EL ALBEDRO MORAL Un elemento bsico del gran plan eterno relativo a cmo podramos venir a un mundo mortal marcado por la muerte y todava salir "vivos" de l, por as decir, era la bsqueda

de la divinidad, la investigacin de una posibilidad, promesa y paz eternas. Los hijos premortales de Dios no podan llegar a ser como l y disfrutar de Sus amplias bendiciones a menos que obtuvieran tanto un cuerpo fsico como una experiencia temporal en un escenario donde estuvieran presentes el bien y el mal. Lehi recalc que para que esto fuera posible, dicha experiencia temporal debera basarse en el albedro moral, el cual incluye la habilidad moral e intelectual para distinguir el bien del mal y la consiguiente libertad para tomar decisiones basadas en ese conocimiento. Algo sumamente importante para un ejercicio pleno y eficaz de este albedro moral en un mundo tan complejo de bondad y maldad, es el tener un conocimiento bsico del plan de salvacin y de las verdades del Evangelio de Jesucristo, las cuales son parte fundamental y esencial de l. Este conocimiento proporciona, al menos, dos cosas: una norma - o si lo prefiere, verdades eternas - para determinar qu es bueno y qu es malo, y una comprensin de las consecuencias de nuestros actos, incluidas las consecuencias eternas, cuando tomamos tales decisiones. Por ello, Lehi dijo que para que el albedro moral fuera plenamente eficaz, los hombres, mujeres y nios responsables deben ser "suficientemente instruidos para discernir el bien del mal". Dado que este conocimiento del camino a la divinidad es tan fundamental para el plan de salvacin, Lehi suplic a todos los que conozcan la verdad que respondan al llamado infinito de ensear y den testimonio de los principios del Evangelio, que reciban el gozo que emana de tomar decisiones sabias y compatibles con stos, y evitar el pesar que con certeza aguarda al que acta en contra de ellos: "Cun grande es la importancia de dar conocer estas cosas a los habitantes de la tierra, para que sepan que ninguna carne puede morar en la presencia de Dios, sino por medio de los mritos, y misericordia, y gracia del Santo Mesas, quien da su vida, segn la carne, y la vuelve a tomar por el poder del Espritu, para efectuar la resurreccin de los muertos, siendo el primero que ha de resucitar. "De manera que l es las primicias para Dios, pues l interceder por todos los hijos de los hombres; y los que crean en l sern salvos. "Y por motivo de la intercesin hecha por todos, todos los hombres vienen a Dios; de modo que comparecen ante su Presencia para que l los juzgue de acuerdo con la verdad y Santidad que hay en l". Este albedro, que fue preservado para la humanidad en la guerra premortal de los cielos, contribuy a que el "hombre...obrara por s mismo... Los hijos de los hombres... han llegado a quedar libres para siempre, discerniendo el bien del mal, para actuar por s mismos, y no para que se acte sobre ellos... Son libres para escoger la libertad y la vida eterna... o escoger la cautividad y la muerte". Es evidente que esta libertad no se puede ejercer de forma plena y hacerse efectiva sin la instruccin suficiente sobre las consecuencias de tales elecciones y un conocimiento de la redentora e indulgente expiacin de Cristo. La Expiacin paga el rescate de todos los que, al tomar tales decisiones, yerran y no alcanzan la gloria de Dios, pero se arrepienten de sus errores e imploran la misericordia del Santo Mesas sobre ellos. Cun grande es la importancia de dar a conocer estas cosas a los habitantes de la tierra.

UNA OPOSICIN EN TODAS LAS COSAS Relacionado con ste, Lehi introdujo otro principio que sirve como teln de fondo al drama eterno de la Cada y la Expiacin, y que es el de la oposicin, el de los principios en contienda, un concepto estrechamente relacionado con la eleccin y el albedro. Si tiene que haber eleccin y el albedro precisa tener sentido alguno, deben presentarse alternativas. Tal y como dijo Lehi: "Es preciso que haya una oposicin en todas las cosas". Su razonamiento y vocabulario son claros y directos. La rectitud carece de sentido sin la posibilidad de que exista la maldad. La santidad no tendra deleite alguno si no furamos conscientes del dolor y la miseria. El bien carecera de sentido moral si no existiera nada que se pudiera considerar malo. Incluso la vida - cuya naturaleza y posibilidades eternas son el tema central del plan de salvacin y del discurso que Lehi pronunci al respecto- no tendra sentido si no supiramos nada del carcter y las limitaciones de la muerte. En resumen, sin oposicin ni alternativas "no habra habido ningn objeto en [la] creacin [de la vida humana]". Todas las experiencias de la mortalidad y la eternidad habran sido idnticas, inertes e indistinguibles, "un solo cuerpo". Al final de esta cadena se encuentra la comprensin ms terrible de todas: no podra haber felicidad porque no existira el pesar, y no podra haber rectitud porque no existira el pecado. Pero afortunadamente, hay felicidad, rectitud, vida eterna y Dios, aun cuando Lehi destaca que esas bendiciones slo se reciben a riesgo de enfrentar la miseria, la iniquidad, la muerte y el diablo.

LA CADA Los terribles riesgos del pesar y la muerte fueron hechos que Adn y Eva estaban dispuestos a enfrentar "para que los hombres existiesen". Pero ellos, al igual que nosotros, fueron capaces y estuvieron dispuestos a aventurarse a ello slo con el conocimiento de que estaran a salvo, que habra seguridad al final de la jornada para aquellos que lo desearan y vivieran para ese propsito. Estuvieron dispuestos a transgredir a sabiendas y conscientemente (la nica manera por la que podan "caer" en las consecuencias de la mortalidad, de la misma forma que Elohim no poda expulsar a personas inocentes del jardn y seguir siendo un Dios justo), slo porque tenan un conocimiento pleno del plan de salvacin, el cual les concedera una salida a su lucha con la muerte y el infierno. Ms adelante Adn dira: "Bendito sea el nombre de Dios, pues a causa de mi trasgresin se han abierto mis ojos, y tendr gozo en esta vida, y en la carne de nuevo ver a Dios". En esa misma ocasin, Eva dijo de forma an ms conmovedora: "De no haber sido por nuestra trasgresin nunca... hubiramos conocido... el bien y el mal, ni el gozo de nuestra redencin, ni la vida eterna que Dios concede a todos los que son obedientes". As que Adn y Eva estuvieron dispuestos a tomar la decisin, escogiendo de este modo el camino que conduce al crecimiento y a la divinidad inherentes al fruto del rbol del conocimiento del bien y del mal por encima del potencialmente carente de sentido rbol de la vida (al menos en ese punto de desarrollo en el que se hallaban). Con el seuelo de Lucifer, "aquella antigua serpiente que enga a nuestros primeros padres, que fue la

causa de su cada", tal y como dijo Abinad, decidieron conscientemente salir del Jardn de Edn, un mundo paradisaco, terrestre y magnfico, para entrar en uno cado, telestial, lleno de espinos y abrojos nada paradisacos, de pesar y pecado, de enfermedad y muerte. Al hacerlo, Adn y Eva respondieron para siempre a la lastimera pregunta que se escucha con frecuencia: "Si hay un Dios, por qu hay tanto sufrimiento en el mundo?". La respuesta es que ahora vivimos en un mundo cado, lleno de elementos opuestos, un mundo en el que Dios es la influencia espiritual ms poderosa, aunque no la nica. Como parte de la doctrina de la oposicin, Satans tambin obra en el mundo, y sabamos antes de venir que traera pesar y angustia consigo. No obstante, nosotros (por medio de Adn y Eva) tomamos de forma consciente la decisin de vivir y perseverar en esta esfera mortal de oposicin en todas las cosas, pues slo a travs de una experiencia tal sera posible el progreso divino. Adn y Eva . y nosotros -, de forma consciente y amorosa, absolvieron a Dios de la responsabilidad por los "espinos y cardos" de un mundo cado, escogido personalmente por nosotros y no impuesto de forma caprichosa por l. Queramos tener la oportunidad de llegar a ser como nuestros padres celestiales, enfrentar al sufrimiento y vencerlo, soportar el pesar y todava vivir con gozo, confrontar el bien y el mal y ser lo bastante fuertes como para escoger el bien. En este mundo telestial y mortal, lleno de voces, seuelos y experiencias competitivas, necesitamos toda una vida para refinar y fortalecer estas virtudes. Conocedor de esta doctrina, Lehi seal que si Adn y Eva hubieran permanecido en el jardn de Edn, habran hecho que todas las cosas "[hubieran] permanecido en el mismo estado en que se hallaban despus de ser creadas", una situacin en la que ellos habran permanecido "en un estado de inocencia, sin sentir gozo, porque no conocan la miseria; sin hacer lo bueno, porque no conocan el pecado". Pero Adn y Eva tomaron esta decisin por un motivo todava ms generoso que los del conocimiento divino y el progreso personal. Lo hicieron por una razn preponderante y vital para todo el plan de salvacin y todas las conversaciones mantenidas en todos los concilios del cielo. Lo hicieron "para que los hombres existiesen". Si Adn y Eva no hubieran salido del jardn, indic Lehi, "nunca [habran] tenido posteridad". Por supuesto que habra otros beneficios derivados de la Cada, los cuales son esenciales y eternos, pero no habran sido ms que frvolos privilegios si slo los hubieran recibido Adn y Eva. No, hasta las significativas bendiciones de un cuerpo fsico y el refinamiento de las experiencias que nos ayudan a madurar y nos conducen a la divinidad seran penosas promesas si no se ofrecieran tambin a todos los hijos espirituales de Dios. El privilegio de la mortalidad que se concedi a todos es el don principal recibido por la cada de Adn y Eva. As, y slo con este conocimiento, puede un estudioso del Evangelio de Jesucristo apreciar la plena importancia de la frase anteriormente citada: "Adn cay para que los hombres existiesen". Cuando esta doctrina se entiende por completo y se ensea con detenimiento, tal y como sucede en el Evangelio restaurado, es tan importante como cualquier otra de las que se ensean en el Libro de Mormn. Sin ella el mundo desconocera la verdadera naturaleza de la cada de Adn y Eva, de su decisin dadora de vida, e ignorara el indescriptible amor que demostraron hacia todos los hijos e hijas de Dios.

En resumen, Lehi dijo: "Y despus que Adn y Eva hubieron comido del fruto prohibido, fueron echados del jardn de Edn, para cultivar la tierra." "Y tuvieron hijos, s, la familia de toda la tierra".

EL HOMBRE NATURAL Ocurrieron muchas cosas en el proceso de la Cada, incluyendo los cambios que se sucedieron en los cuerpos fsicos de Adn y Eva. Por un lado, cayeron en la "naturaleza", palabra que se convierte casi en una especie de sinnimo del proceso admico. El rey Benjamn dira de los nios pequeos: "As como en Adn, o por naturaleza, ellos caen, as tambin la sangre de Cristo expa sus pecados". Parte del mundo natural al que accedieron Adn y Eva inclua el que sus cuerpos tuvieran sangre - un elemento corruptible - en lo que hasta ese punto haban sido cuerpos incorruptos de carne y hueso, y carentes de sangre. Pero todava ms importante que estos cambios fsicos fueron las tentaciones y amenazas al espritu. La separacin de Dios, tanto espiritual como fsica, fue consecuencia de la Cada. La humanidad fue cortada del compaerismo inmediato y personal con Dios del que haban disfrutado Adn y Eva en el jardn de Edn. A consecuencia de ello se distanciaron del Santo Espritu y se convirtieron en menos sensibles a muchas de las cosas de rectitud. El rey Benjamn hizo de este tema una de las tareas principales del hombre y la mujer durante su estado cado o natural. "El hombre natural es enemigo de Dios", ense, "y lo ha sido desde la cada de Adn, y lo ser para siempre jams, a menos que se someta al influjo del Santo Espritu, y se despoje del hombre natural, y se haga santo por la expiacin de Cristo el Seor, y se vuelva como un nio: sumiso, manso, humilde, paciente, lleno de amor y dispuesto a someterse a cuanto el Seor juzgue conveniente imponer sobre l, tal como un nio se somete a su padre". Un lenguaje ms extremo que el de "hombre natural" o incluso el de "enemigo de Dios", es la afirmacin de que, como resultado de la Cada y el consiguiente aumento de la influencia de Satans en el mundo cado, "toda la humanidad [lleg a ser] carnal, sensual y diablica, discerniendo el mal del bien, y sujetndose al diablo. "De modo que toda la humanidad estaba perdida; y he aqu, se habra perdido eternamente si Dios no hubiese rescatado a su pueblo de su estado cado y perdido. "Pero recordad que quien persiste en su propia naturaleza carnal, y sigue las sendas del pecado y la rebelin contra Dios, permanece en su estado cado, y el diablo tiene todo poder sobre l. Por tanto, queda como si no se hubiera hecho ninguna redencin, siendo enemigo de Dios; y tambin el diablo es enemigo de Dios". El hermano de Jared hizo referencia a ese distanciamiento mortal entre el hombre y Dios cuando suplic al Seor: "Oh Seor, no te enojes con tu siervo a causa de su debilidad delante de ti; porque sabemos que t eres santo y habitas en los cielos, y que

somos indignos delante de ti; por causa de la cada nuestra naturaleza se ha tornado mala continuamente". Debido a que esta doctrina es tan bsica para el plan de salvacin, y tambin a que es tan susceptible de ser mal interpretada, debemos destacar que stas referencias a esta maldad "natural" no se refieren a que los hombres y mujeres sean "intrnsecamente" malos. Hay una gran diferencia. Como hijos e hijas espirituales de Dios, todos los hombres y mujeres mortales son divinos en origen y en su destino potencial. Tal y como ensea Doctrina y Convenios 93:38-39, el espritu de cada hombre, mujer y nio "[era] inocente en el principio"; si bien es cierto que como consecuencia de la Cada ahora se halla en un mundo "natural" (cado) donde el diablo "despoja a los hijos de los hombres de la luz", y donde ciertos elementos de la naturaleza - incluyendo la naturaleza temporal humana - quieren disciplina, compostura y refinamiento. Es como si todos los seres humanos recibieran, como parte de su prximo paso en el sendero que conduce a la divinidad, materias primas de carcter fsico y espiritual, o recursos "naturales", si as lo prefiere. Estos recursos no se reciben para dejarlos a sus anchas sino para ensearles y dirigirlos, de modo que se puedan encauzar su poder y potencial (como en ocasiones se hace con un ro o una cascada "natural") y, por consiguiente, sean mucho ms productivos y beneficiosos. El hombre natural, con todo su potencial nuevo y maravilloso, pero a la vez desbocado y falto de regeneracin, debe ser hecho "sumiso" al Santo Espritu, un espritu que todava nos atrae y nos impulsa haca arriba. El hermano de Jared reconoci la bondad inherente del alma cuando dijo que nuestras transgresiones mortales y nuestra naturaleza temporal pueden ser vencidas cuando invocamos a Dios y recibimos de l "segn nuestros deseos". Nuestros ms profundos deseos, nuestros anhelos premortales, todava son divinos en sus orgenes, y se hallan profundamente enraizados en nuestra alma. Todava reverberan los ecos de nuestra anterior inocencia, y la luz que aleja el mal todava brilla. Nuestro corazn puede - y as lo hace en su pureza - desear aquello que es espiritual y santo ms que lo que es "carnal, sensual y diablico". De no ser as, nos hallaramos en una condicin desesperanzadora, y la idea de una eleccin verdadera estara para siempre en peligro. Alabamos a Dios nuestro Padre por el hecho de que nuestra verdadera herencia proceda de l y que al ceimos y someternos a Su influencia eterna podamos vencer la enemistad que nos separa de l, y as poder tornar los dones de la naturaleza para nuestra bendicin ms que para nuestra maldicin.

UN ESTADO DE PROBACIN La justicia de Dios demandaba que la muerte acompaara a la violacin por parte de Adn y Eva de Su mandamiento de no comer del fruto del rbol del conocimiento del bien y el mal. Pero Su misericordia (y ciertamente Su conocimiento del plan, pues todas las cosas fueron hechas "segn la sabidura de aquel que todo lo sabe") dict que se retrasara la imposicin de esa pena y que se pusiera a Adn y Eva en un perodo de prueba. El hacerlo les permiti disponer de un tiempo en la mortalidad para recibir el Evangelio de Jesucristo, aceptarlo, arrepentirse de su trasgresin y clamar a la prometida expiacin de Jess por la remisin de sus pecados antes de que llegara la hora establecida de Su muerte. Lehi ense: "Los das de los hijos de los hombres fueron prolongados, segn la voluntad de Dios, para que se arrepintiesen mientras se hallaban en la carne; por lo tanto, su estado lleg a ser un estado de probacin, y su tiempo fue prolongado, conforme a los mandamientos que el Seor Dios dio a los hijos de los hombres". La palabra probacin procede del vocablo latino, probare que significa "demostrar" o "comprobar". As que el juez Eterno estaba dispuesto a proporcionar un perodo de prueba, un tiempo de probacin que permitiera la demostracin de un "buen comportamiento" antes de imponer la pena final a Adn, Eva y a cada uno de sus descendientes. Claro que lo que en ltima instancia nos salva a todos de esta escena del juicio es el buen comportamiento de Cristo - y una abogaca resuelta en nuestro favor aunque nuestro propio comportamiento tambin es importante. Nuestro deseo, disposicin y esfuerzos por obedecer los mandamientos de Dios, que son los trminos de nuestra aprobacin, son esenciales para la disposicin de Cristo de aceptar nuestro caso y para el misericordioso juicio final del Padre. Alma hizo un sucinto resumen de este perodo de probacin concedido a hombres y mujeres en la mortalidad: "Y vemos que la muerte viene sobre el gnero humano... que es la muerte temporal; no obstante, se le concedi un tiempo al hombre en el cual pudiera arrepentirse; as que esta vida lleg a ser un estado de probacin; un tiempo de preparacin para presentarse ante Dios... "Y despus que Dios hubo dispuesto que estas cosas sobrevinieran a los hombres, he aqu, vio entonces que era necesario que stos supieran acerca de las cosas que l haba dispuesto para ellos; "Por tanto, envi ngeles para conversar con ellos, los cuales hicieron que los hombres contemplaran la gloria de Dios. "Y de all en adelante empezaron los hombres a invocar su nombre; por tanto, Dios convers con ellos y les hizo saber del plan de redencin que se haba preparado desde la fundacin del mundo; y esto l les manifest segn su fe y arrepentimiento y sus obras santas... "Por tanto, despus de haberles dado a conocer el plan de redencin, Dios les dio mandamientos de no cometer iniquidad... "[Y as] Dios llam a los hombres, en el nombre de su hijo (pues ste era el plan de redencin que se estableci), diciendo: Si os arrepents y no endurecis vuestros corazones, entonces tendr misericordia de vosotros por medio de mi Hijo Unignito".

La palabra probacin se encuentra slo en diez ocasiones en los libros cannicos, y nueve de esas referencias proceden del Libro de Mormn. Qu doctrina tan esencial para la comprensin de la Cada y la Expiacin, la doctrina de una oportunidad prolongada para que hombres y mujeres puedan recibir y aceptar el Evangelio, una doctrina tomada casi en forma exclusiva del Libro de Mormn. Al ofrecrseles la eleccin mediante el albedro moral e instruccin suficiente sobre los elementos del plan de redencin, Adn, Eva y todos sus hijos sobre esta tierra fueron libres "para actuar por s mismos y no para que se acte sobre ellos... Y les son dadas todas las cosas [necesarias para este ejercicio]". En este tiempo de probacin terrenal (cualquiera que sea el perodo despus de cumplir ocho aos de edad hasta el da de la muerte), tenemos las enseanzas del Evangelio y los mandamientos de Dios para guiar nuestro perodo de probacin, en el cual somos "libres para escoger la libertad y la vida eterna, por medio del gran Mediador de todos los hombres, o escoger la cautividad y la muerte, segn la cautividad y el poder del diablo". En resumen, toda persona responsable ha cometido una transgresin contra la ley eterna y se ha emitido el consiguiente juicio. Nosotros, al igual que nuestros padres, hemos "[pecado], y [estamos] destituidos de la gloria de Dios". Mas tenemos un juez misericordioso y un mediador compasivo y dispuesto a sacrificarse. Ellos nos han dado tiempo para arrepentirnos y, por tanto, alterar nuestra sentencia. Nuestro juez y nuestro abogado estn haciendo todo lo posible, dentro de los lmites permitidos por la justicia, para proporcionarnos una salida a nuestra difcil situacin. Si verdaderamente deseamos hacer a un lado la pena de la muerte espiritual, podemos hacerlo. En el sermn pronunciado das antes de su muerte, Lehi suplic a su propia familia - y a todos nosotros - que hiciramos exactamente eso: "Quisiera que confiaseis en el gran Mediador y que escuchaseis sus grandes mandamientos; y sed fieles a sus palabras y escoged la vida eterna, segn la voluntad de su Santo Espritu; "Y no escojis la muerte eterna segn el deseo de la carne y la iniquidad que hay en ella, que da al espritu del diablo el poder de cautivar, de hundiros en el infierno, a fin de poder reinar sobre vosotros en su propio reino... " "Pues l busca que todos los hombres sean miserables como l". Entonces, con una pasin que slo conocen los que se dan cuenta de que van a morir, Lehi enlaz su propio momento con la sentencia de Adn en la corte divina. "Os he hablado estas pocas palabras a todos vosotros", dijo, "en los ltimos das de mi probacin; y he escogido la buena parte, segn las palabras del profeta. Y no tengo ninguna otra intencin sino el eterno bienestar de vuestras almas".

UNA EXPIACIN INFINITA Este conmovedor testimonio - y de hecho todo el sermn de Lehi - se hace ms inmediato cuando nos damos cuenta de que una doctrina general de probacin para toda la humanidad se reduce a un perodo probatorio especfico e individual para cada uno. Con destreza, Lehi resumi la que poda ser una doctrina bastante abstracta a los "setenta aos" (o cualquiera que sea el tiempo que se nos conceda) de un breve perodo

en el que debemos aprender el Evangelio, ejercer nuestro albedro para reclamar Sus promesas y por consiguiente beneficiarnos de "los mritos, y misericordia, y gracia del Santo Mesas". Lo que constituye la "buena parte" de Lehi, y lo que ensearon "las palabras de los profetas", es que Cristo nacera "con salvacin en sus alas" para vencer los efectos de la Cada y ofrecer a toda alma humana el privilegio de la exaltacin. Esto que Lehi ense tambin a su familia se hace quizs ms evidente en el discurso que su hijo Jacob dio a los nefitas a peticin de su otro hijo, Nefi. Continuando con las mismas reflexiones doctrinales enseadas por su padre sobre la relacin entre la Cada y la Expiacin, Jacob dijo de la venida de Cristo: "Yo s que sabis que l se manifestar en la carne a los de Jerusaln, de donde vinimos, porque es propio que sea entre ellos; pues conviene que el gran Creador se deje someter al hombre en la carne y muera por todos los hombres, a fin de que todos los hombres queden sujetos a l. "Porque as como la muerte ha pasado sobre todos los hombres, para cumplir el misericordioso designio del gran Creador, tambin es menester que haya un poder de resurreccin, y la resurreccin debe venir al hombre por motivo de la cada; y la cada vino a causa de la trasgresin; y por haber cado el hombre, fue desterrado de la presencia del Seor. "Por tanto, es preciso que sea una expiacin infinita, pues a menos que fuera una expiacin infinita, esta corrupcin no podra revestirse de incorrupcin. De modo que el primer juicio que vino sobre el hombre habra tenido que permanecer infinitamente. Y siendo as, esta carne tendra que descender para pudrirse y desmenuzarse en su madre tierra, para no levantarse jams". Al ensear con claridad que Cristo morira por "todos los hombres", Jacob fue el primero del Libro de Mormn en emplear la expresin expiacin infinita, una de las caractersticas verdaderamente esenciales de la doctrina de la Expiacin tal y como se ensea en este volumen de Escrituras. Amulek reforz esta doctrina posteriormente con su propio testimonio de la amplitud y extensin del sacrificio de Cristo. Debido a que los pecados, las transgresiones y los pesares de la humanidad son tan universales, dijo: "S que Cristo vendr entre los hijos de los hombres para tomar sobre s las transgresiones de su pueblo, y que expiar los pecados del mundo, porque el Seor Dios lo ha dicho. " "Porque es necesario que se realice una expiacin; pues segn el gran plan del Dios Eterno, debe efectuarse una expiacin, o de lo contrario, todo el gnero humano inevitablemente debe perecer; s, todos se han endurecido; s, todos han cado y estn perdidos, y, de no ser por la expiacin que es necesario que se haga, deben perecer". "Porque es preciso que haya un gran y postrer sacrificio; s, no un sacrificio de hombre, ni de bestia, ni de ningn gnero de ave; pues no ser un sacrificio humano, sino debe ser un sacrificio infinito y eterno... " "No hay nada, a no ser una expiacin infinita, que responda por los pecados del mundo "

Dado que la Cada fue universal y que tanto la muerte espiritual como la fsica descendieron sobre todos los hijos de Dios, tambin la Expiacin debe ser universal. Jacob ense que los aspectos incondicionales de sta abarcaran a toda la humanidad, tanto a los no cristianos como a los que s lo son, a los que viven sin Dios como a los que le temen, al nio que no ha sido enseado como al adulto plenamente convertido e instruido: "Y viene al mundo para salvar a todos los hombres, si stos escuchan su voz; porque he aqu, l sufre los dolores de toda criatura viviente, tanto hombres como mujeres y nios, que pertenecen a la familia de Adn. " "Y sufre esto a fin de que la resurreccin llegue a todos los hombres, para que todos comparezcan ante l en el gran da del juicio".

LOS DONES INCONDICIONALES Los aspectos universales, infinitos e incondicionales de la expiacin de Jesucristo son varios, entre los que se incluye Su rescate por la trasgresin original de Adn para que ningn miembro de la familia humana sea responsable de ello. Otro don universal e incondicional es la resurreccin de los muertos para todo hombre, mujer y nio que vive, haya vivido o viva jams sobre la tierra. De este modo, la Expiacin es universal en el sentido de que salva a toda la familia humana del cautiverio de la muerte fsica. Tambin es infinita en su impacto y eficacia al hacer que la redencin sea posible para todos, desde el comienzo de los tiempos y por toda la eternidad. En el gran sermn pronunciado al respecto, Jacob hace un comentario contundente sobre lo que seran algunas de las consecuencias espirituales universales que van unidas a una muerte fsica tambin universal: "Oh, la sabidura de Dios, su misericordia y gracia! Porque he aqu, si la carne no se levantara ms, nuestros espritus tendran que estar sujetos a ese ngel que cay de la presencia del Dios Eterno, y se convirti en el diablo, para no levantarse ms. "Y nuestros espritus habran llegado a ser como l, y nosotros seramos diablos, ngeles de un diablo, para ser separados de la presencia de nuestro Dios y permanecer con el padre de las mentiras, en la miseria como l; s, iguales a ese ser que enga a nuestros primeros padres, quien se transforma casi en un ngel de luz, que incita a los hijos de los hombres a combinaciones secretas de asesinato y a toda especie de obras secretas de tinieblas. "Oh cun grande es la bondad de nuestro Dios, que prepara un medio para que escapemos de las garras de este terrible monstruo; s, ese monstruo, muerte e infierno, que llamo la muerte del cuerpo, y tambin la muerte del espritu". Del mismo modo que Lucifer sufrir de un futuro infeliz, falto de esperanza y desincorporado, tambin nosotros seramos seres desincorporados, faltos de esperanza e infelices sin la Resurreccin, dando as la victoria al diablo, el cual busca que todos los hombres y mujeres "sean miserables como l". Es ms, existira cierta forma terrible de sometimiento, aparte del dolor y el pesar personales, que nos habra convertido en "diablos, ngeles de un diablo".

Jacob prosigui con sus exclamaciones caractersticas (como evidencia de un estilo literario diferente, fjese en la frecuencia con que sus declaraciones comienzan con "oh") sobre las bendiciones incondicionales de la Expiacin: "Oh cun grande es el plan de nuestro Dios!... [pues mediante la Expiacin] todos los hombres se tornan incorruptibles en inmortales; y son almas vivientes, teniendo un conocimiento perfecto semejante a nosotros en la carne... "Oh, la grandeza de la misericordia de nuestro Dios, el Santo de Israel! Pues l libra a sus Santos de ese terrible monstruo, el diablo y muerte e infierno, y de ese lago de fuego y azufre, que es tormento sin fin. "Oh, cun grande es la santidad de nuestro Dios! Pues l sabe todas las cosas, y no existe nada sin que l lo sepa. "Y viene al mundo para salvar a todos los hombres, si stos escuchan su voz; porque he aqu, l sufre los dolores de todos los hombres, s, los dolores de toda criatura viviente, tanto hombres como mujeres y nios, que pertenecen a la familia de Adn". En el amplio alcance de la Expiacin se ha tenido en cuenta de forma generosa a los que mueren sin un conocimiento del Evangelio ni la oportunidad de abrazarlo, incluyendo aqu a los nios que no tienen la edad de responsabilidad, las personas discapacitadas mentalmente o los que nunca entraron en contacto con el Evangelio. Jacob declar respecto a estas personas: "Donde no se ha dado ninguna ley, no hay castigo; y donde no hay castigo, no hay condenacin; y donde no hay condenacin, las misericordias del Santo de Israel tienen derecho a reclamarlos por motivo de la expiacin; porque son librados por el poder de l. "Porque la expiacin satisface lo que su justicia demanda de todos aquellos a quienes no se ha dado la ley". Una de las enseanzas ms impactantes del Libro de Mormn es que entre los nios que no tienen la edad de responsabilidad - ocho aos, segn se revel con posterioridad- se incluyen aquellos que no son susceptibles de ser tentados y que son universal e incondicionalmente redimidos por la expiacin de Cristo. De hecho, cuando hacia el final del libro hubo tanto comportamiento depravado entre los nefitas, Mormn se indign de que tal conducta incluyera tambin el abuso teolgico de esta doctrina de la Expiacin. Tras or que los nios pequeos estaban siendo bautizados, Mormn manifest esta instruccin a su hijo Moroni, para censurar el comportamiento apstata del pueblo. El fervor y la pasin con que habl Mormn, justifican el que se mencione su declaracin por completo. Mormn escribi, citando la revelacin que recibi del Salvador sobre este asunto: "Escucha las palabras de Cristo, tu redentor, tu Seor y tu Dios: He aqu, vine al mundo no para llamar a los justos al arrepentimiento, sino a los pecadores; los sanos no necesitan de mdico sino los que estn enfermos; por tanto, los nios pequeos son sanos, porque son incapaces de cometer pecado; por tanto, la maldicin de Adn les es

quitada en mi, de modo que no tiene poder sobre ellos; y la ley de la circuncisin se ha abrogado en m". Entonces, Mormn aconsej a su pueblo por medio de Moroni: "Amado hijo mo, s que es una solemne burla ante Dios que bauticis a los nios pequeos. "He aqu, te digo que esto ensears: El arrepentimiento y el bautismo a los que son responsables y capaces de cometer pecado; s, ensea a los padres que deben arrepentirse y ser bautizados, y humillarse como sus nios pequeos, y se salvarn todos ellos con sus pequeitos. "Y sus nios pequeos no necesitan el arrepentimiento, ni tampoco el bautismo. He aqu, el bautismo es para arrepentimiento a fin de cumplir los mandamientos para la remisin de pecados. "Mas los nios pequeos viven en Cristo, aun desde la fundacin del mundo; de no ser as, Dios es un Dios parcial, y tambin un Dios variable que hace acepcin de personas; porque cuntos son los pequeitos que ha muerto sin el bautismo!... "He aqu, te digo que el que supone que los nios pequeos tienen necesidad del bautismo se halla en la hiel de la amargura y en las cadenas de la iniquidad, porque no tiene fe, ni esperanza, ni caridad... "Los nios pequeos no pueden arrepentirse; por consiguiente, es una terrible iniquidad negarles las misericordias puras de Dios, porque todos viven en l por motivo de su misericordia... "Porque he aqu, todos los nios pequeitos viven en Cristo, y tambin todos aquellos que estn sin ley. Porque el poder de la redencin surte efecto en todos aquellos que no tienen ley; por tanto, el que no ha sido condenado, o sea, el que no est bajo condenacin alguna, no puede arrepentirse; y para tal el bautismo de nada sirve; "antes bien, es una burla ante Dios, el negar las misericordias de Cristo y el poder de su Santo Espritu, y el poner la confianza en obras muertas". La doctrina de la salvacin de los nios pequeos que son salvos en Cristo ya se haba enseado con anterioridad en el Libro de Mormn, y volvera a serlo al final del mismo. El rey Benjamn ense en su gran sermn: "Y aun si fuese posible que los nios pequeos pecasen, no podran salvarse; mas te digo que son benditos; pues he aqu, as como en Adn, o por naturaleza, ellos caen, as tambin la sangre de Cristo expa sus pecados... "Y el nio que muere en su infancia no perece; mas los hombres beben condenacin para sus propias almas, a menos que se humillen y se vuelvan como nios pequeos, y crean que la salvacin fue, y es, y ha de venir en la sangre expiatoria de Cristo, el Seor Omnipotente, y por medio de ella... "Y he aqu, cuando llegue ese da, nadie, salvo los nios pequeos, sern hallados sin culpa ante Dios, sino por el arrepentimiento y la fe en el nombre del Seor Dios Omnipotente".

Segn el modelo establecido por las enseanzas del Salvador, resulta elocuente que ambas declaraciones inviten a los adultos - Mormn se refiri especficamente a los "padres" - para que fueran ms como nios pequeos, y no al revs. La inocencia de un nio, su sentido del asombro, su disposicin para creer, su confianza inherente en un padre y una madre, su habilidad para casi instantneamente perdonarle y olvidar, volver a rer y ver lo mejor del mundo, son algunas de las formas en que los adultos deben ser ms como nios, pues verdaderamente "de los tales es el reino de los cielos".

DONES CONDICIONALES Aun cuando existen estas bendiciones ilimitadas que proceden del sacrificio de Cristo, las lneas finales del rey Benjamn expresadas ms arriba indican que otros elementos de la Expiacin son condicionales, requieren de un esfuerzo, o el "arrepentimiento y la fe en el nombre del Seor Dios Omnipotente". Las bendiciones condicionales del Evangelio, tanto en el tiempo como en la eternidad, estn sujetas al albedro moral y la disciplina personal del individuo antes de que puedan ser plenamente eficaces. Por ejemplo, aun cuando toda la familia humana es libre y ha recibido un indulto universal por la trasgresin de Adn sin ningn esfuerzo de su parte, no lo reciben por sus propios pecados a menos que sigan los mandamientos de Cristo. De hecho, los profetas del Libro de Mormn amonestan con frecuencia a los que, a diferencia de los nios pequeos, son responsables ante la ley y para quienes no son automticas las plenas bendiciones de la Expiacin. Jacob advirti: "l manda a todos los hombres que se arrepientan y se bauticen en su nombre, teniendo perfecta fe en el. Santo de Israel, o no pueden ser salvos en el reino de Dios. "Y si no se arrepienten, ni creen en su nombre, ni se bautizan en su nombre, ni perseveran hasta el fin, deben ser condenados; pues el Seor Dios, el Santo de Israel, lo ha dicho... "Pero hay de aquel a quien la ley es dada; s, que tiene todos los mandamientos de Dios, como nosotros, y que los quebranta, y malgasta los das de su probacin, porque su estado es terrible!. Hay principios del Evangelio que las personas responsables deben obedecer, as como ordenanzas que deben recibir. Mormn hace hincapi en este compromiso con los requisitos fundamentales: "Y las primicias del arrepentimiento es el bautismo; y el bautismo viene por la fe para cumplir los mandamientos; y el cumplimiento de los mandamientos trae la remisin de los pecados; "Y la remisin de los pecados trae la mansedumbre y la humildad de corazn, y por motivo de la mansedumbre y la humildad de corazn viene la visitacin del Espritu Santo, el cual Consolador llena de esperanza y de amor perfecto, amor que perdura por la diligencia y la oracin, hasta que venga el fin, cuando todos los santos morarn con Dios".

NACIDOS ESPIRITUALMENTE DE DIOS

El rey Benjamn ya desarrollara el significado de estos pasos simblicos, de estos primeros principios y ordenanzas del Evangelio aqu resaltados, en su consejo de que uno debe despojarse "del hombre natural, y [hacerse] santo por la expiacin de Cristo el Seor". Puesto que el hombre cado, muerto e impenitente es "enemigo de Dios", se vence esta enemistad al nacer de nuevo, un renacer que traspasa la muerte espiritual. Este renacer espiritual se simboliza mediante la fe en el Seor Jesucristo, el arrepentimiento, el bautismo por inmersin para la remisin de pecados y la imposicin de manos para la recepcin del don del Espritu Santo, todo ello seguido de una vida fiel a los dems requisitos del Evangelio. Los elementos de la muerte, la tumba y la resurreccin representados simblicamente por la inmersin y la salida de las aguas del bautismo, equivalen al nuevo nacimiento mediante el cual nos declaramos seguidores de Cristo y reclamamos el don de la vida eterna que procede de la Expiacin. Como se ha indicado anteriormente en este libro, cuando el rey Benjamn hubo concluido su magistral sermn sobre la vida y la misin del Salvador, su pueblo qued profundamente conmovido por el mensaje y dese reclamar las bendiciones del Evangelio. Todava se vean a s mismos como "naturales" e impenitentes, "en su propio estado carnal, aun menos que el polvo de la tierra". Y todos gritaron a una voz: "Oh, ten misericordia, y aplica la sangre expiatoria de Cristo para que recibamos el perdn de nuestros pecados, y sean purificados nuestros corazones; porque creemos en Jesucristo, el Hijo de Dios, que cre el cielo y la tierra y todas las cosas; el cual bajar entre los hijos de los hombres!". Inspirado por esta decisin, el rey y Benjamn contest: "Os digo que si habis llegado al conocimiento de la bondad de Dios, y de su incomparable poder, y su sabidura, su paciencia y su longanimidad para con los hijos de los hombres; y tambin la expiacin que ha sido preparada desde la fundacin del mundo, a fin de que por ese medio llegara la salvacin a aquel que pusiera su confianza en el Seor y fuera diligente en guardar sus mandamientos, y perseverar en la fe hasta el fin de su vida, quiero decir la vida del cuerpo mortal , digo que ste es el hombre que recibe la salvacin, por medio de la expiacin que fue preparada desde la fundacin del mundo para todo el gnero humano que ha existido desde la cada de Adn, o que existe, o que existir jams hasta el fin del mundo. "Y ste es el medio por el cual viene la salvacin. Y no hay otra salvacin aparte de sta de que se ha hablado; ni hay tampoco otras condiciones segn las cuales el hombre pueda ser salvo, sino por las que os he dicho". Tras una gran exclamacin de las personas al expresar su deseo unnime de concertar un convenio que les permitiera escapar de los efectos de las muertes fsica y espiritual que les aguardaban, el rey Benjamn les ense las bendiciones del renacer - nacer a la vida eterna por medio de Cristo- entre las que se incluan el tomar Su nombre sobre s mismos como evidencia de su nueva vida, su nuevo convenio y su nueva identidad: "Ahora pues, a causa del convenio que habis hecho, seris llamados progenie de Cristo, hijos e hijas de l, porque he aqu,

hoy l os ha engendrado espiritualmente; pues decs que vuestros corazones han cambiado por medio de la fe en su nombre; por tanto, habis nacido de l y habis llegado a ser sus hijos y sus hijas. "Y bajo este ttulo sois librados, y no hay otro ttulo por medio del cual podis ser librados. No hay otro nombre dado por el cual venga la salvacin; por tanto, quisiera que tomaseis sobre vosotros el nombre de Cristo, todos vosotros que habis hecho convenio con Dios de ser obedientes hasta el fin de vuestras vidas. "Y suceder que quien hiciera esto, se hallar a la diestra de Dios, porque sabr el nombre por el cual es llamado; pues ser llamado por el nombre de Cristo. Posteriormente, cuando Alma estaba intentando despertar el corazn de los miembros de la Iglesia en Zarahemla, apel a ese mismo convenio y declaracin de nuevo nacimiento que todos deban haber experimentado. A los perezosos les record que haban sido "ceidos [por] las ligaduras de la muerte y las cadenas del infierno" y que les aguardaba "una eterna destruccin". Mas estas ligaduras de la muerte fueron desatadas y las cadenas del infierno quedaron disueltas mediante "la luz de la sempiterna palabra" de Cristo. Tras recordar el "gran cambio" que haba ocurrido en su padre, quien a su vez haba provocado un "gran cambio" en generaciones anteriores en Zarahemla, Alma hizo la pregunta que todos debemos hacernos: "Habis nacido espiritualmente de Dios? Habis recibido su imagen en vuestros rostros? Habis experimentado este gran cambio en vuestros corazones?... "He aqu, os digo que el buen pastor os llama; s, y os llama en su propio nombre, el cual es el nombre de Cristo; y si no queris dar odos a la voz del buen pastor, al nombre por el cual sois llamados, he aqu, no sois las ovejas del buen pastor... "S que Jesucristo vendr; s, el Hijo, el Unignito del Padre, lleno de gracia, de misericordia y de verdad. Y he aqu, l es el que viene a quitar los pecados del mundo, s, los pecados de todo hombre que crea firmemente en su nombre". Ya hemos mencionado el ms dramtico de los ejemplos del Libro de Mormn sobre una persona que ha nacido de Cristo. Tras una juventud dedicada a destruir la Iglesia, Alma, hijo, fue golpeado por el poder de un ngel enviado por Dios en respuesta a las oraciones de los nefitas fieles. A consecuencia de dos das de ayuno y oracin por parte de su padre y de otros creyentes reunidos a su alrededor, Alma se puso en pie y declar: "Me he arrepentido de mis pecados, y el Seor me ha redimido; he aqu, he nacido del Espritu. "Y el Seor me dijo: No te maravilles de que todo el gnero humano, s, hombres y mujeres, toda nacin, tribu, lengua y pueblo, deban nacer otra vez; s, nacer de Dios, ser cambiados de su estado carnal y cado, a un estado de rectitud, siendo redimidos por Dios, convirtindose en sus hijos e hijas; "y as llegan a ser nuevas criaturas; y a menos que hagan esto, de ningn modo pueden heredar el reino de Dios... "Despus de pasar mucha tribulacin, arrepintindose casi

hasta la muerte, el Seor en su misericordia ha tenido a bien arrebatarme de un fuego eterno, y he nacido de Dios"". El que todo un nuevo mundo de saber surgiera ahora ante Alma (y ante todos los que reclaman las bendiciones de la Expiacin y nacen de nuevo) se pone de manifiesto en su relato de esta experiencia a su hijo Helamn unos veinte aos despus de que ocurriera. Al ensear a su hijo a confiar en Dios a travs de todo tipo de pruebas, problemas y aficiones, Alma dijo: "Si no hubiese nacido de Dios, no habra sabido estas cosas; pero por boca de su santo ngel, Dios me ha hecho saber estas cosas, no por dignidad alguna en m". Y entonces, como ocurre muy apropiadamente, el converso se convirti en misionero: "S, y desde ese da, aun hasta ahora, he trabajado sin cesar para traer almas al arrepentimiento; para traerlas a probar el sumo gozo que yo prob; para que tambin nazcan de Dios y sean llenas del Espritu Santo... "Porque a causa de la palabra que l me ha comunicado, he aqu, muchos han nacido de Dios, y han probado como yo he probado, y han visto ojo a ojo, como yo he visto. Como resultado de esta experiencia personal, Alma fue capaz de subrayar que "el hijo de Dios padece segn la carne, a fin de tomar sobre s los pecados de su pueblo, para borrar sus transgresiones segn el poder de su redencin... "Debis arrepentiros y nacer de nuevo; pues el Espritu dice que si no nacis otra vez, no podis heredar el reino de los cielos. Venid, pues, y sed bautizados para arrepentimiento, a fin de que seis lavados de vuestros pecados, para que tengis fe en el Cordero de Dios, que quita los pecados del mundo, que es poderoso para salvar y para limpiar de toda iniquidad".

ALIVIO PARA LOS QUE NACEN DE NUEVO Prcticamente en todas las iglesias cristianas se ensea algn tipo de doctrina sobre la expiacin de Cristo y el perdn de nuestros pecados gracias ella. Pero el Libro de Mormn ensea eso y mucho ms. Nos ensea que Cristo tambin proporciona alivio de una forma ms temporal, tomando sobre S nuestras enfermedades terrenales, nuestras pruebas y tribulaciones de esta vida, nuestros pesares, soledades y tristezas personales adems de tomar sobre S la carga de nuestros pecados. Alma, que haba experimentado el gozoso impacto de la redencin de Cristo, ense que el Salvador "[saldra] sufriendo dolores, aflicciones y tentaciones de todas clases; y esto para que se cumpla la palabra que dice: Tomar sobre s los dolores y las enfermedades de su pueblo." "Y tomar sobre s la muerte, para soltar las: ligaduras de la muerte que sujetan a su pueblo; y sus enfermedades tomara l sobre s, para que sus entraas sean llenas de

misericordia, segn la carne, a fin de que segn la carne sepa cmo socorrer a los de su pueblo, de acuerdo con las enfermedades de ellos". Cristo camin por el sendero que todo ser mortal es llamado a caminar, para poder saber cmo socorrernos y fortalecernos en nuestros momentos ms difciles. l conoce las cargas ms profundas y personales que llevamos. Conoce los dolores ms pblicos y conmovedores que soportamos. l descendi ms abajo de tal pesar para poder elevarnos por encima de l. No existe angustia, pesar o tristeza de esta vida que l no haya sufrido por nosotros y tomado sobre Sus hombros valientes y compasivos. Al hacerlo, "da esfuerzo al cansado, y multiplica las fuerzas al que no tiene ningunas... [y] los que esperan a Jehov tendrn nuevas fuerzas; levantarn alas como las guilas; corrern, y no se cansarn; caminarn, y no se fatigarn". Este aspecto de la Expiacin proporciona un tipo adicional de renacimiento, una especie de renovacin, ayuda y esperanza inmediatas que nos permite elevarnos por encima de nuestros pesares y enfermedades, desgracias y errores de todo tipo. Con Su poderoso brazo a nuestro alrededor y elevndonos, hacemos frente a la vida con ms gozo y hasta enfrentamos la muerte de forma ms triunfante. Slo sobre los fuertes hombros del Maestro podemos desechar el temor; slo en Su abrazo hay seguridad; slo en un convenio con l somos libres de la muerte "[y de] todo pecado que fcilmente [nos] envuelve". Slo en l hay paz en este mundo y vida eterna en el venidero. Alguno de los consejos ms tranquilizadores que han sido dados jams a los hijos de los hombres incluyen las siguientes palabras del Maestro: "Ascendi a lo alto, como tambin descendi debajo de todo, por lo que comprendi todas las cosas, a fin de que estuviese en todas las cosas, la luz de la verdad... que da vida a todas las cosas". "En todas las aflicciones de ellos, l fue afligido. Y el ngel de su presencia los salv; y en su amor y en su clemencia los redimi, los sostuvo y los llev todos los das de la antigedad". "Por tanto, persevera en tu camino... Tus das son conocidos y tus aos no sern acortados; no temas, pues, lo que pueda hacer el hombre, porque Dios estar contigo para siempre jams".

JUSTICIA Y MISERICORDIA La amorosa, caritativa y misericordiosa generosidad del Salvador hace surgir la inevitable pregunta del lugar que ocupa la justicia en la Expiacin. El equilibrio entre estos principios aparentemente contradictorios se examina con gran habilidad en el Libro de Mormn y, dado que se trata de un padre que est hablando a su propio hijo que ha transgredido, Alma lo hace con mucha sensibilidad cuando instruye a su hijo Coriantn. Es obvio que las demandas de la justicia requieren que se pague el precio por la violacin de la ley. Adn transgredi al igual que todos nosotros, por lo que el juicio de

la muerte (fsica) y las consecuencias del infierno (muerte espiritual) son un veredicto justo. Es ms, una vez declarados culpables, ninguno de nosotros puede hacer nada para salir victorioso de este destino. No tenemos en nosotros la simiente de la inmortalidad que nos permita vencer la muerte fsica ni hemos sido perfectos en comportamiento, as que perdemos la pureza que nos permitira regresar espiritualmente a la presencia de Dios. Adems, Dios no puede simplemente volver la mirada hacia un lado y quebrantar la ley divina, pues de hacerlo deshonrara la justicia y "dejara de ser Dios"", algo que nunca har. La triste verdad para los hombres y mujeres era, entonces, que "no haba medio de redimir al hombre de este estado cado, que l mismo se haba ocasionado por motivo de su propia desobediencia. "Y as vemos que toda la humanidad se hallaba cada, y que estaba en manos de la justicia; s, la justicia de Dios que los someta para siempre a estar separados de su presencia". Se deben satisfacer las demandas de la justicia. La ausencia de ley o la falta de cualquier castigo por romperla dejara al mundo en una condicin de caos amoral. Alma pregunt de forma retrica: "De no haberse dado una ley de que el hombre que asesina debe morir, tendra miedo de morir si matase? Y tambin, si no hubiese ninguna ley contra el pecado, los hombres no tendran miedo de pecar". Est claro que uno de los propsitos de la ley y las firmes exigencias de la justicia que hay tras ella es su impacto preventivo. Pero, qu ocurre cuando todos han pecado y estn lejos de la gloria de Dios? Cmo vencemos el impacto infinito de la trasgresin de Adn? Qu precio hay que pagar por cada pecado, pesar y pensamiento egosta que han tenido los hombres y las mujeres desde Adn hasta el fin del mundo? El nmero de transgresores es tan grande como inquietante es el castigo. "Supones t que la misericordia puede robar a la justicia?", pregunt Alma. "Te digo que no, ni un pice". El rey Benjamn haba recordado a su pueblo con anterioridad: "Y ahora bien, os digo, hermanos mos, que despus de haber sabido y de haber sido instruidos en todas estas cosas, si transgreds y obris contra lo que se ha hablado, de modo que os separis del Espritu de Seor, para que no tenga cabida en vosotros para guiaros por las sendas de la sabidura, a fin de que seis bendecidos, prosperados y preservados, "Os digo que el hombre que esto hace, se se declara en rebelin manifiesta contra Dios... Si ese hombre no se arrepiente, y permanece y muere enemigo de Dios, las demandas de la divina justicia despiertan en su alma inmortal un vivo sentimiento de su propia culpa que lo hace retroceder de la presencia del Seor, y le llena el pecho de culpa, dolor y angustia, que es como un fuego inextinguible, cuya llama asciende para siempre jams. "Y ahora os digo que la misericordia no puede reclamar a ese hombre; por tanto, su destino final es padecer un tormento sin fin". Por lo general, cuando hablamos de la expiacin de Cristo, hacemos hincapi (o depositamos la esperanza) en los misericordiosos aspectos de ese don. Pero tambin

debemos recordar siempre que la Expiacin lleva en s misma los inquebrantables elementos de la justicia, que es el abismo que separa a los inicuos de los rectos, y "la justicia no puede ser negada. Cristo hizo todo lo que hizo para que "descienda un justo juicio sobre los hijos de los hombres". Es un juicio justo, pero es un juicio. Amulek ense con poder a la contenciosa congregacin de Ammonah respecto a la justicia de la Resurreccin: "Los malvados permanecen como si no se hubiese hecho ninguna redencin, a menos que sea el rompimiento de las ligaduras de la muerte", y sern "llevados a comparecer ante el tribunal de Cristo el Hijo, y Dios el padre, y el Santo Espritu que son un Eterno Dios, para ser juzgados segn sus obras, sean buenas o malas". Tras or esta doctrina, Zeezrom, el principal antagonista de aquella experiencia, "consciente de su culpabilidad, empezaba a temblar". Cuando Alma confirm las palabras de Amulek en cuanto a esta doctrina, Zeezrom "empez a temblar sobremanera, porque ms y ms se convenca del poder [de la justicia] de Dios". Un profeta anterior tambin pens que alguien de entre su pblico se alarmara con la justicia de Dios. Abinad pregunt al rey No (quien tambin mostraba muchas de las intenciones que Zeezrom haba mostrado en un principio): "No deberais temblar? Porque la salvacin no viene a ninguno de stos, por cuanto el Seor no ha redimido a ninguno de los tales; ni tampoco puede redimirlos; porque el Seor no puede contradecirse a s mismo; pues no puede negar a la justicia cuando sta reclama lo suyo". Forma parte de la doctrina del Libro de Mormn el que Dios debe ser justo. Es ms, los culpables, aun con una vergenza eterna, reconocern que "todos sus juicios son rectos; que l es justo en todas sus obras". Pero Dios tambin es un Dios misericordioso, y tambin lo es Su Hijo. Por tanto, Dios dise un "plan de la misericordia que satisfara las demandas de la justicia y liberara a los que estuvieran presos del pecado. Hara falta que un dios mismo descendiera a la tierra para expiar por los pecados del mundo, aspecto que Abinad destac no una vez, sino en tres ocasiones, al hablar al rey No y sus inicuos sacerdotes sobre la Expiacin". Ningn ser mortal podra llevar a cabo semejante milagro ni soportar una carga tan pesada. Tal y como ense Amulek: "No hay hombre alguno que sacrifique su propia sangre, la cual expe los pecados de otros". De esta forma tan terrenal, cualquier ser mortal, sin importar lo bueno que haya deseado ser, tendra que rendir cuenta de sus propios pecados, por lo que a duras penas podra estar en una posicin tal que le permitiera hacerse cargo de los pecados de otra persona. Y en cuanto a la muerte, ningn mortal, sin importar lo fuerte que haya sido, lleva en s la simiente de la vida mediante la cual pueda levantarse a s mismo - y mucho menos a otras personas- de la tumba. No, slo un Dios (el Hijo) poda satisfacer estas demandas y por tanto ayudar a otro Dios (el Padre) a "que Dios sea un Dios perfecto, y justo y misericordioso tambin". Slo un Dios llevara la simiente de la divinidad, de la vida eterna, que permitira el triunfo sobre la muerte. Slo una persona que reuniera los requisitos para ser un Dios podra vivir en un mundo de tentacin y estar sujeto a todas las enfermedades de la carne sin jams ceder a ellas.

Por eso Cristo vino a la tierra, vivi treinta y tres aos y cumpli con el propsito primordial de Su nacimiento en la mortalidad. En una agona espiritual que comenz en Getseman y con un precio fsico que se consum en la cruz del Calvario, tom sobre S todo pecado, pesar, tristeza, enfermedad, dolor, prueba y tribulacin experimentada por los hijos de Dios desde Adn hasta el fin del mundo. Cmo lo hizo es un misterio asombroso, pero lo hizo. Rompi las ligaduras de la muerte fsica y obtuvo la victoria sobre el infierno espiritual. Un Dios descendi e intercedi de forma misericordiosa por todos los hijos de los hombres". A travs de su experiencia personal, Alma pudo apreciar que slo con esta misericordia poda funcionar el gran plan de redencin. Tal y como luego ense a su hijo Coriantn, segn la justicia, el plan de redencin no poda realizarse sino de acuerdo con las condiciones del arrepentimiento del hombre en este estado probatorio, s, este estado preparatorio; porque a menos que fuera por estas condiciones, la misericordia no podra surtir efecto, salvo que destruyese la obra de la justicia. Pero la obra de la justicia no poda ser destruida; de ser as, Dios dejara de ser Dios. Y as vemos que toda la humanidad se hallaba cada, y que estaba en manos de la justicia; s, la justicia de Dios que los someta para siempre a estar separados de su presencia... "Mas se ha dado una ley, y se ha fijado un castigo, y se ha concedido un arrepentimiento, el cual la misericordia reclama; de otro modo, la justicia reclama al ser humano y ejecuta la ley, y la ley impone el castigo; pues de no ser as, las obras de la justicia seran destruidas, y Dios dejara de ser Dios. "Mas Dios no cesa de ser Dios, y la misericordia reclama al que se arrepiente; y la misericordia viene a causa de la expiacin; y la expiacin lleva afecto la resurreccin de los muertos; y la resurreccin de los muertos lleva a los hombres de regreso a la presencia de Dios; y as son restaurados a su presencia, para ser juzgados segn sus obras, de acuerdo con la ley y la justicia. "Pues he aqu, la justicia ejerce todos sus derechos, y tambin la misericordia reclama cuanto le pertenece; y as, nadie se salva sino los que verdaderamente se arrepienten". Cuando ascendi al cielo, Cristo lo hizo "henchidas de misericordia sus entraas, lleno de compasin por los hijos de los hombres; interponindose entre ellos y la justicia; habiendo quebrantado los lazos de la muerte, tomado sobre s la iniquidad y las transgresiones de ellos, habindolos redimido y satisfecho las exigencias de la justicia". Sobrepasa todo asombro el que el sacrificio voluntario y misericordioso de un nico ser pudiera satisfacer las demandas infinitas y eternas de la justicia, expiar por cada trasgresin y falta humana jams cometida en la historia del mundo, y lograr que toda la humanidad pudiera ser tomada entre los brazos de un Dios compasivo, y eso fue lo que sucedi. El presidente John Taylor escribi: "De forma incomprensible y misteriosa, Jess asumi la responsabilidad que por naturaleza debera haber recado sobre Adn, pero que slo poda ser llevada a cabo mediante Su mediacin y al tomar sobre S los pesares, asumiendo las responsabilidades y soportando las transgresiones o pecados de los hombres. En una forma que nos resulta incomprensible e inexplicable, tom el peso de los pecados de todo el mundo, no slo de Adn, sino de su posteridad; y al hacerlo, abri el reino del cielo no tanto a los creyentes que haban obedecido la ley de Dios,

como a ms de la mitad de la familia humana que muri antes de llegar a la edad de responsabilidad; y tambin a los paganos, quienes, habiendo muerto sin ley, por medio de Su mediacin resucitarn sin ley y sin sta sern juzgados, y de este modo participarn... de las bendiciones de Su expiacin". Debido a que Cristo estaba dispuesto a mediar por nosotros en las cortes del cielo, a pagar todo el precio por cada trasgresin y, por tanto, satisfacer las demandas legales de la justicia, se convirti por derecho en nuestro nuevo Seor y pudo, de forma misericordiosa, ofrecer libertad a todos los que acepten Sus condiciones. Y al permanecer siendo justo, "Dios no cesa de ser Dios", sino que "la misericordia reclama al que se arrepiente", y esta misericordia "viene a causa de la expiacin". De forma maravillosa y bien planeada, "la justicia ejerce todos sus derechos, y tambin la misericordia reclama cuanto le pertenece; y as, nadie se salva sino los que verdaderamente se arrepienten". Empleando una imagen convincente, Amulek explic que por medio de Cristo, la misericordia "sobrepuja a la justicia... Y as la misericordia satisface las exigencias de la justicia, y cie [al que ese arrepiente] con brazos de seguridad; mientras que aqul que no ejerce la fe para arrepentimiento queda expuesto a las exigencias de toda la ley de la justicia". Abinad se lament por los que no aceptan este generoso acto de misericordia y libertad, y dijo que stos "han obrado segn su propia voluntad y deseos carnales; nunca habiendo invocado al Seor mientras los brazos de la misericordia se extendan hacia ellos; porque los brazos de la misericordia se extendieron hacia ellos, y no quisieron; habiendo sido amonestados por sus iniquidades, y sin embargo, no las abandonaron; y se les mand arrepentirse, y con todo, no quisieron arrepentirse". sos a quienes la "misericordia reclama" como suyos, son los seguidores de Cristo, los cuales entienden, al igual que Pablo, que fueron "comprados por precio" y deben algo a cambio de esa libertad. A consecuencia de la Expiacin, no tenemos por qu estar sujetos al diablo, mas debemos estar dispuestos, tal y como ense Jacob, a someternos a Cristo". Esta sujecin no implica ningn elemento de esclavitud o restriccin, ni requiere tampoco pago alguno de dinero o presentes terrenales. Esta sujecin quiere decir que las personas que eligen ser redimidas le "deben" a Cristo, su nuevo amo, una vida de discipulado, comenzando con la fe, el arrepentimiento, el bautismo - el cual conduce a todas las dems ordenanzas y convenios del Evangelio- y una vida de amorosa amabilidad. Resulta claro que toda la humanidad todava est en deuda aun despus de pasado el pleno efecto de la Expiacin; pero afortunadamente, Aquel con quien estamos en deuda es Cristo el Misericordioso en vez de Lucifer el miserable. Todava tenemos obligaciones, aunque stas sean de un cariz ms elevado y feliz. Estamos en deuda, pero no en cautiverio. Jacob exclam: "As pues, amados hermanos mos, venid al Seor, el Santo. Recordad que sus sendas son justas. He aqu, la va para el hombre es angosta, mas se halla en lnea recta ante l; y el guardin de la puerta es el Santo de Israel; y all l no emplea ningn sirviente, y no hay otra entrada sino por la puerta; porque l no puede ser engaado, pues su nombre es el Seor Dios.

Cristo es nuestro maestro, nuestro Seor divino (literalmente, el "guarda"), pero abre libremente la puerta de la salvacin y el gozo a todos los que llaman con fe y humildad. De ah el consejo de Jacob: "Por lo tanto, no gastis dinero en lo que no tiene valor, ni vuestro trabajo en lo que no puede satisfacer. Escuchad diligentemente, y recordad las palabras que he hablado; y venid al Santo de Israel y saciaos de lo que no perece ni se puede corromper, y delitese vuestra alma en la plenitud". Nefi llev a su hogar este mismo sentimiento de una invitacin abierta e ilimitada para que todos acepten a Cristo como su Maestro. Tras declarar que toda la vida del Salvador, toda Su existencia, est dedicada al bien y a la salvacin de los hijos de Su Padre, Nefi dijo: "l no hace nada a menos que sea para el beneficio del mundo; porque l ama al mundo, al grado de dar su propia vida para traer a todos los hombres a l. Por tanto, a nadie manda l que no participe de su salvacin. "He aqu, acaso exclama l a alguien, diciendo: aprtate de m? He aqu, os digo que no; antes bien, dice: Venid a m, vosotros, todos los extremos de la tierra, comprad leche y miel sin dinero y sin precio... "Ha mandado l a alguien que no participe de su salvacin? He aqu, os digo que no, sino que la ha dado gratuitamente para todos los hombres; y ha mandado a su pueblo que persuada a todos los hombres a que se arrepientan. "He aqu, ha mandado el seor a alguien que no participe de su bondad? He aqu, os digo: No; sino que todo hombre tiene tanto privilegio como cualquier otro, y nadie es excluido... "Porque ninguna de estas iniquidades viene del Seor, porque l hace lo que es bueno entre los hijos de los hombres; y nada hace que no sea claro para los hijos de los hombres; y l invita a todos ellos a que vengan a l y participen de su bondad; y a nadie de los que a l vienen desecha, sean negros o blancos, esclavos o libres, varones o mujeres; y se acuerda de los paganos; y todos son iguales ante Dios, tanto los judos como los gentiles". Al igual que muchos otros grupos del Libro de Mormn que regresaron de las profundidades de la transgresin, los anti-nefilehtas dieron gracias a Dios por haber sido perdonados de sus muchos pecados y asesinatos, y porque la culpa haba sido retirada de sus corazones mediante los mritos del Hijo de Dios". "Oh cun misericordioso es nuestro Dios!", dijeron. "Y he aqu, ya que nos ha costado tanto lograr que nos sean quitadas nuestras manchas, y que nuestras espadas se vuelvan lustrosas, escondmoslas a fin de que conserven su brillo, como testimonio a nuestro Dios en el da final, el da en que seamos llevados para comparecer ante l para ser juzgados, de que no hemos manchado nuestras espadas en la sangre de nuestros hermanos, desde que l nos comunic su palabra y nos limpi por ello". La historia del Libro de Mormn es, al menos en parte, la historia de los muchos hombres y mujeres que imploraron y clamaron por la misericordiosa redencin de Cristo. El rey Lamoni exclam cuando recibi el Evangelio: "Oh Seor, ten

misericordia! Segn tu abundante misericordia que has tenido para con el pueblo de Nefi, tenla para mi y mi pueblo!". Luego, cuando Lamoni fue redimido de forma milagrosa, su esposa, la reina, se despert de su experiencia para exclamar en alta voz: "Oh bendito Jess, que me ha salvado de un terrible infierno! Oh Dios bendito, ten misericordia de este pueblo!". Un personaje ms grande, pero tambin menos conocido, es Zens, cuya gratitud por la misericordia de Dios es ampliamente expresada por Alma. "Eres misericordioso, oh Dios!, porque has odo mi oracin", dijo Zens, "aun cuando me hallaba en el desierto; s, fuiste misericordioso cuando or concerniente a aquellos que eran mis enemigos, y t los volviste a m. "S, oh Dios!, y fuiste misericordioso conmigo cuando te invoqu en mi campo, cuando clam a ti en mi oracin, y t me oste. "Y adems, oh Dios!, cuando volv a mi casa, me oste en mi oracin. "Y cuando entr en mi aposento y or a ti, oh Seor!, t me oste. "S, eres misericordioso con tus hijos, cuando te invocan para ser odos de ti, y no de los hombres; y t los oirs. "S, oh Dios!, t has sido misericordioso conmigo y has odo mis splicas en medio de tus congregaciones. "S, y tambin me has escuchado cuando mis enemigos me han desechado y despreciado; s, oste mis lamentos, y se encendi tu enojo contra mis enemigos, y los visitaste en tu ira con acelerada destruccin. "Y me oste por motivo de mis aflicciones y mi sinceridad; y es a causa de tu Hijo que has sido tan misericordioso conmigo; por tanto, clamar a ti en todas mis aflicciones, porque en ti est mi gozo; pues a causa de tu Hijo has apartado tus juicios de m". Una de las ms grandes apelaciones a la misericordia de Cristo registrada en el Libro de Mormn, es el ya mencionado relato de Alma repetido a su hijo Helamn dos dcadas despus de la conversin del primero. Al ensear a Helamn sobre su angustia y dolor, habl de "[clamar] dentro de mi corazn": "Mientras me atribulaba el recuerdo de mis muchos pecados, he aqu, tambin me acord de haber odo a mi padre profetizar al pueblo concerniente a la venida de un Jesucristo, un Hijo de Dios, para expiar los pecados del mundo. "Y al concentrarse mi mente en este pensamiento, clam dentro de mi corazn: Oh Jess, Hijo de Dios, ten misericordia de m que estoy en la hiel de amargura, y ceido con las eternas cadenas de la muerte! "Y he aqu que cuando pens esto, ya no me puede acordar ms de mis dolores; s, dej de atormentarme el recuerdo de mis pecados.

"Y oh qu gozo, y qu luz tan maravillosa fue la que vi! S, mi alma se llen de un gozo tan profundo como lo haba sido mi dolor. "S, hijo mo, te digo que no poda haber cosa tan intensa ni tan amarga como mis dolores. S, hijo mo, y tambin te digo que por otra parte no puede haber cosa tan intensa y dulce como lo fue mi gozo". Ms adelante, al ensear la misma leccin a Shibln, Alma dijo que no obtuvo alivio - y en consecuencia nunca lo habra tenido- hasta que implor misericordia al Seor Jesucristo: "Durante tres das y tres noches me vi en el ms amargo dolor y angustia de alma; y no fue sino hasta que implor misericordia al Seor Jesucristo que recib la remisin de mis pecados. Pero he aqu, clam a l y hall paz para mi alma" Esta misericordia concedida por el Salvador del mundo tiene la intencin de invitarnos a vivir como l vivi, amar como l am, servir como l sirvi y perdonar como l perdon. El ofrecimiento de semejante recompensa eterna por tales esfuerzos estaba y est a disposicin de todos. "El que quiera venir, puede venir a beber libremente de las aguas de la vida", asegur Alma a Coriantn, pero aadi que "quien no quiera venir, no est obligado a venir". Es evidente que Cristo no forzar las bendiciones de la exaltacin sobre nadie. Con el sempiterno albedro ante nosotros, la inevitable consecuencia de la eleccin personal, Alma expres su deseo a Coriantn, reflejo del deseo de nuestro Padre Celestial para todos Sus hijos: "Oh hijo mo, quisiera que no negaras ms la justicia de Dios! No trates de excusarte en lo ms mnimo a causa de tus pecados, negando la justicia de Dios. Deja, ms bien, que la justicia de Dios, y su misericordia y su longanimidad dominen por completo tu corazn; y permite que esto te humille hasta el polvo... "Ve, hijo mo; declara la palabra con verdad y con circunspeccin, para que lleves almas al arrepentimiento, a fin de que el gran plan de misericordia pueda reclamarlas".

LA GRACIA Aun cuando hay algunos aspectos condicionales de la Expiacin que requieren nuestra adhesin a los principios del Evangelio para la plena realizacin de las bendiciones eternas, el Libro de Mormn aclara que ninguna de las bendiciones condicionales ni incondicionales de la Expiacin estara al alcance de la humanidad sino por la gracia y la bondad de Cristo. Obviamente, las bendiciones incondicionales de la Expiacin son inmerecidas, y las condicionales no lo son plenamente. Al vivir de manera fiel y guardar los mandamientos de Dios podemos recibir una mayor medida de bendiciones de Cristo, pero aun estas bendiciones mayores proceden libremente de l y, tcnicamente, no las "merecemos". En resumen, las buenas obras son necesarias para la salvacin, pero no bastan. Y Dios no est obligado a paliar esa insuficiencia. Tal y como ense Jacob: "Recordad, despus de haberos reconciliado con Dios, que tan slo en la gracia de Dios, y por ella, sois salvos".

El Libro de Mormn es rotundo en la enseanza de que un hombre cado "no poda merecer nada de s mismo". Lehi ense esa misma doctrina con anterioridad cuando declar: "Ninguna carne puede morar en la presencia de Dios, sino por medio de los mritos, y misericordia, y gracia del Santo Mesas". Entre los primeros sermones sobre Cristo comprendidos en el Libro de Mormn, uno que establece para las futuras generaciones nefitas la "doctrina de Cristo" fue el testimonio final de Nefi a su pueblo poco antes de morir. En aquel mensaje de despedida, ense que por medio del bautismo entramos en el sendero estrecho y angosto que conduce a la vida eterna. Pero, aun con estas ordenanzas externas o por medio de tales "obras", por as decirlo, nos ganamos nuestra salvacin? Definitivamente no, dijo Nefi: "No; porque no habis llegado hasta aqu sino por la palabra de Cristo, con fe inquebrantable en l, confiando ntegramente en los mritos de aquel que es poderoso para salvar". sta es una variacin de lo que Abinad ense luego sobre la relacin de la ley de Moiss con el Evangelio, una especie de controversia entre las obras y la gracia que se observaba aun en das antiguos. l dijo: "La salvacin no viene slo por la ley; y si no fuera por la expiacin que Dios mismo efectuar por los pecados e iniquidades de los de su pueblo, stos inevitablemente pereceran, a pesar de la ley de Moiss". Como se indic anteriormente, hasta en ocasiones el severo Jacob fue iluminado por la comprensin de la gracia de Dios, y ense: "Anmense, pues, vuestros corazones, y recordad que sois libres para obrar por vosotros mismos, para escoger la va de la muerte interminable, o la va de la vida eterna. Por tanto, mis amados hermanos, reconciliaos con la voluntad de Dios, y no con la voluntad del diablo y la carne; y recordad, despus de haberos reconciliado con Dios, que tan slo en la gracia de Dios, y por ella, sois salvos. As pues, Dios os levante de la muerte por el poder de la resurreccin, y tambin de la muerte eterna por el poder de la expiacin, a fin de que seis recibidos en el reino eterno de Dios, para que lo alabis por medio de la divina gracia". Moroni concluy el Libro de Mormn con su afirmacin final sobre la gracia de Dios, pero indicando que se trata de una gracia que requiere de nuestro esfuerzo ms honrado para reclamarla y disfrutarla; y escribi a los que viviramos en los ltimos das: "Y si os abstenis de toda impiedad, y amis a Dios con toda vuestra alma, mente y fuerza, entonces su gracia os es suficiente, para que por su gracia seis perfectos en Cristo... Entonces sois santificados en Cristo por la gracia de Dios, mediante el derramamiento de la sangre de Cristo". En resumen, Nefi dio lo que ciertamente debe ser la resolucin ms sucinta y satisfactoria jams registrada en la historia de la controversia entre la fe y las obras. Dijo clara y llanamente para que todos los que leyeran el Libro de Mormn le entendieran: "Sabemos que es por la gracia por la que nos salvamos, despus de hacer cuanto podamos".

LA RESURRECCIN Del mismo modo que la resurreccin fsica de Cristo es la manifestacin externa y visible del triunfo espiritual, invisible e interno de la Expiacin, constituye el hecho ms grande y central de la esencia del mensaje cristiano. Es la sublime realidad que distancia al cristianismo de todos los dems credos. El mensaje dice que un hombre que estaba muerto, infundi, por su propio poder, la vida en su propio cuerpo, para nunca jams volver a experimentar la separacin de Su espritu del cuerpo en esta vida ni en la eternidad. Al hacerlo, proporcion de forma magnfica y magnnima a todo hombre, mujer y nio que viva jams en este mundo - y por el mismo poder- una experiencia semejante. Al ser "otro testamento de Jesucristo", el Libro de Mormn contiene dos veces ms referencias a la Resurreccin que el Nuevo Testamento. Se trata de una doctrina firme y omnipresente a lo largo del libro, evidencia clara de la uniformidad del mensaje cristiano en este testamento de los ltimos das. Lehi ense desde el principio mismo del libro que el Santo Mesas "[dara] su vida, segn la carne, y la [volvera] a tomar por el poder del Espritu, para efectuar la resurreccin de los muertos, siendo el primero que ha de resucitar". Moroni, en su ltimo y adecuado versculo del Libro de Mormn, dijo: "Pronto ir a descansar en el paraso de Dios, hasta que mi espritu y mi cuerpo de nuevo se renan, y sea llevado triunfante por el aire, para encontrarnos ante el agradable tribunal del gran Jehov, el Juez Eterno de vivos y muertos". Estas observaciones del primer y del ltimo profeta del libro proporcionan una especie de parntesis al relato del Libro de Mormn, sugiriendo lo extendido que estaba entre ellos esta crucial doctrina cristiana. Y an as, tanto en nuestra poca como en la suya, hubo una generacin que "no crea en lo que se haba dicho tocante a la resurreccin de los muertos, ni tampoco crea lo concerniente a la venida de Cristo". Tanto a ese pblico como al actual, las enseanzas del Libro de Mormn recalcan la resurreccin del Hijo de Dios. Una de las voces ms poderosas del Libro de Mormn sobre la doctrina de la resurreccin es la de Abinad, quien hizo mucho por mostrar que la ley de Moiss (y en general el mundo del Antiguo Testamento) carecan de esperanza alguna de salvacin sin las verdades del Evangelio, incluyendo la certeza de la resurreccin. Abinad, "hablando de cosas futuras como si ya hubiesen acontecido" destac que "si Cristo no hubiese resucitado de los muertos, o si no hubiese roto las ligaduras de la muerte, para que el sepulcro no tuviera victoria, ni la muerte aguijn, no habra habido resurreccin". A Samuel el Lamanita se le concedi ver algunos de los acontecimientos reales del nacimiento, la vida, el ministerio y la muerte de Cristo, incluyendo el hecho de que durante Su crucifixin y consiguiente resurreccin, "se abrirn muchos sepulcros, y entregarn un gran nmero de sus muertos; y muchos santos se aparecern a mucho". Este pasaje es particularmente famoso en la literatura nefita porque su cumplimiento no fue registrado por completo por los escribas nefitas en la poca de la crucifixin y resurreccin de Cristo, una omisin que not el Salvador mismo, quien indic que el cumplimiento de la profeca se reflejara en el registro. La resurreccin en la poca de Cristo, "una primera resurreccin", parafraseando a Abinad, no tuvo aplicacin para quienes "se han rebelado contra Dios, que han sabido

los mandamientos de Dios, y no quisieron observarlos", los cuales no tuvieron parte en la experiencia de la primera resurreccin. Se aprecia que no todos los profetas nefitas conocan los detalles de la resurreccin tal y como los conocemos en nuestra dispensacin, aunque se saba bastante para la poca. Pues a pesar de lo mucho que fue revelado sobre esta primera resurreccin y cualesquiera que fueran las implicaciones que tuviera en reiteraciones posteriores del acontecimiento, al menos a Alma - por mencionar a uno- no le fue concedido saber muchos de los detalles especficos de la resurreccin, aun cuando haba "preguntado diligentemente a Dios" para poder saberlos. Se trat de una pregunta sobre la doctrina de la resurreccin que el cada vez ms humilde Zeezrom hizo a Alma, a la cual el profeta slo pudo referirse como uno de "los misterios de Dios". Aos ms tarde, al ensear a su hijo Coriantn, Alma todava lo llamaba un "misterio", cuyos detalles slo Dios mismo conoce. sta es, por supuesto, una respuesta perfectamente apropiada y exacta para la doctrina de la resurreccin en su totalidad, aun con las revelaciones adicionales que hemos recibido en la dispensacin del cumplimiento de los tiempos. Slo la Deidad conoce el gran misterio de cmo se restaura la vida sempiterna al que ha muerto. Alma saba que "se ha sealado una poca en que todos se levantarn de los muertos", aunque confes que desconoca cuntos momentos habra de esta resurreccin. Le satisfaca que Dios supiera estas cronologas y que a l no le fuera necesario conocerlas. Adems, tuvo que aclararle a Coriantn la errnea enseanza de algunas personas de la poca en cuanto a algo que llamaban "resurreccin" pero que en realidad no lo era. Hablaban incorrectamente de la resurreccin como de un acontecimiento simblico y no fsico, una "transicin del espritu o el alma... a la felicidad o a la miseria". Por ltimo, Alma no poda decir si los inicuos seran reunidos en ese mismo perodo que los justos, pero dio como su "opinin" - la cual probara ser completamente acertada- que por lo menos el alma y el cuerpo de los justos seran resucitados en el tiempo de la resurreccin y ascensin de Cristo al cielo. Se entiende que no estaba siendo presuntuoso como para decir que eso ocurrira precisamente durante la resurreccin de Cristo o inmediatamente despus, un asunto sobre el cual Dios nunca haba hablado. A pesar de estos pocos detalles desconocidos de la resurreccin, lo que Alma haba preguntado diligentemente al Seor, y se le haba dicho, era que haba un tiempo entre la muerte y la resurreccin en el cual "los espritus de todos los hombres, sean buenos o malos, son llevados de regreso a ese Dios que les dio la vida". Aprendi que los espritus estn divididos en dos amplias categoras. Los justos acceden a un estado de felicidad, descanso y paz llamado paraso, "donde descansarn de todas sus aflicciones, y de todo cuidado y pena". Los inicuos, por otro lado, son echados a "las tinieblas de afuera", una descripcin bastante severa pero precisa de la prisin espiritual mencionada por Pedro;. De hecho, la prisin espiritual era un lugar de tinieblas hasta que la redentora luz del Evangelio lleg a estas personas. Adems, para aquellos que estaban en la prisin espiritual y que rechazaron el ofrecimiento de la doctrina salvadora y esclarecedora de Cristo, las tinieblas permanecern hasta el da de su resurreccin.

LA RESTAURACIN Alma tambin saba, al igual que los dems profetas del Libro de Mormn, que una doctrina de restauracin acompaaba a la doctrina de la resurreccin. Fsicamente, esto significaba que "el alma ser restaurada al cuerpo, y el cuerpo al alma; s, y todo miembro y coyuntura sern restablecidos a su cuerpo; s, ni un cabello de la cabeza se perder, sino que todo ser restablecido a su propia y perfecta forma". Esta declaracin se produjo casi con idnticas palabras y de seguro con la misma reflexin doctrinal empleada anteriormente por Amulek: "El espritu y el cuerpo sern reunidos otra vez en su perfecta forma; los miembros as como las coyunturas sern restaurados a su propia forma, tal como nos hallamos ahora; y seremos llevados ante Dios, conociendo tal como ahora conocemos, y tendremos un vivo recuerdo de toda nuestra culpa. "Pues bien, esta restauracin vendr sobre todos, tanto viejos, jvenes, esclavos as como libres, varones as como mujeres, malvados as como justos; y no se perder ni un solo pelo de su cabeza, sino que todo ser restablecido a su perfecta forma, o en el cuerpo, cual se encuentra ahora, y sern llevados a comparecer ante el tribunal de Cristo el Hijo, y Dios el Padre, y el Santo Espritu, que son un Eterno Dios, para ser juzgados segn sus obras, sean buenas o malas". El impacto espiritual de la doctrina de la restauracin es aleccionador para quienes hayan credo que la expiacin de Cristo y la resurreccin de ellos les traera algo ms de lo que se merecan. Alma dej bien en claro que si nuestras obras son buenas en esta vida, al igual que los deseos de nuestro corazn, en la resurreccin seremos restaurados a lo que es bueno. Pero, por la misma regla, si nuestras obras son malas, entonces nuestra recompensa ser la restauracin de lo malo en la resurreccin. Alma expres firmemente a su hijo Coriantn, quien aparentemente se tomaba a la ligera algunos de estos "puntos de doctrina", que nadie puede suponer en forma engaosa que los poderes restauradores de la resurreccin podrn restaurar a alguien "del pecado a la felicidad". Esto jams podr ser, pues "la maldad nunca fue felicidad". "Y as, hijo mo, todos los hombres que se hallan en un estado natural, o ms bien dira, en un estado carnal, estn en la hiel de amargura y en las ligaduras de la iniquidad; se encuentran sin Dios en el mundo, y han obrado en contra de la naturaleza de Dios; por tanto, se hallan en un estado que es contrario a la naturaleza de la felicidad. "Y he aqu, significa la palabra restauracin tomar una cosa de un estado natural y colocarla en un estado innatural, o sea, ponerla en una condicin que se opone a su naturaleza? "Oh, hijo mo, tal no es el caso; sino que el significado de la palabra restauracin es volver de nuevo mal por mal, o carnal por carnal, o diablico por diablico; bueno por lo que es bueno, recto por lo que es recto, misericordioso por lo que es misericordioso". Apoyado en la fuerza de esta doctrina, Alma anim a Coriantn a hacer aquello que l mismo haba hecho. En su relacin con las dems personas debera actuar con misericordia, obrar de manera justa, juzgar con rectitud y "[hacer] lo bueno sin cesar". Segn el principio divino de la restauracin, a los que as obren les ser restaurado en su recompensa eterna.

"S, la misericordia te ser restablecida de nuevo; la justicia te ser restaurada otra vez; se te restituir un justo juicio nuevamente; y se te recompensar de nuevo con lo bueno. "Porque lo que de ti salga, volver otra vez a ti, y te ser restituido; por tanto, la palabra restauracin condena al pecador ms plenamente, y en nada lo justifica". Por supuesto que la promesa definitiva de la resurreccin es que no podemos "morir ya ms"; pero es importante no confundir el milagro de la vida restaurada en la mortalidad, tal y como Cristo hizo con Lzaro (quien tiempo despus morira una vez ms, como el resto de los mortales), con la doctrina de la resurreccin a la inmortalidad, tras la cual el espritu nunca ms vuelve a separarse del cuerpo. Amulek dej bien en claro este punto: "Ahora bien, he aqu, te he hablado concerniente a la muerte del cuerpo mortal y tambin acerca de la resurreccin del cuerpo mortal. Te digo que este cuerpo terrenal se levanta como cuerpo inmortal, es decir, de la muerte, s, de la primera muerte a vida, de modo que no pueden morir ya ms; sus espritus se unirn a sus cuerpos para no ser separados nunca ms; por lo que esta unin se torna espiritual e inmortal, para no volver a ver corrupcin". Las limitaciones experimentadas por un espritu desincorporado estn bien documentadas en la doctrina del Evangelio restaurado, extrada en un principio de pasajes del Libro de Mormn. Ms adelante, en 1833, el Seor dira al profeta Jos Smith: "El hombre es espritu. Los elementos son eternos; y espritu y elemento, inseparablemente unidos [definicin de la resurreccin], reciben una plenitud de gozo; y cuando estn separados, el hombre no puede recibir una plenitud de gozo". El Seor tambin ense: "El espritu y el cuerpo son el alma del hombre. Y la resurreccin de los muertos es la redencin del alma". No debera sorprendernos esta definicin de Alma, pues aparece en la gramtica misma del Libro de Mormn. Por ejemplo, Jacob dijo: "El espritu y el cuerpo es [singular] restaurado de nuevo a s mismo [singular], y todos los hombres se tornan incorruptibles e inmortales; y son almas vivientes". [Nota del traductor: Vase este pasaje en la edicin de las Escrituras en ingls.] VESTIDOS CON EL MANTO DE RECTITUD Dentro del simbolismo del Evangelio de Jesucristo, siempre es mejor estar vestido que desnudo, tener un manto que no tenerlo. Jacob ense que los inicuos tendrn un conocimiento de su culpa e impureza que conduce a que se sientan desnudos ante Dios, mientras que los justos tendrn un conocimiento perfecto de su dicha y rectitud, "hallndose vestidos de pureza, s, con el manto de rectitud". Como un don universal que emana de la expiacin de Cristo, la resurreccin cubrir con un cuerpo permanente, perfecto y restaurado a todo espritu que haya nacido en la mortalidad. Adems, para toda persona que acepte los principios y las ordenanzas del Evangelio, el cuerpo de dicha persona ser una especie de manto de rectitud. Ah reside la redencin del alma y una plenitud de gozo a la largo de toda la eternidad, incluso en su orden ms alto, "una plenitud y continuacin de las simientes por siempre jams". El papel real y el poder sacerdotal de los reyes y reinas celestiales, incluyendo los cuerpos restaurados y perfectos, acordes con tal estado, se encuentran entre los dones

ms elevados y santos de la expiacin de Jesucristo. Cuando consideramos que la alternativa era ver cmo nuestros cuerpos decaan y quedaban inertes en la tumba mientras nuestros espritus se convertan en "diablos, ngeles de un diablo, para ser separados de la presencia de nuestro Dios y permanecer con el padre de las mentiras, en la miseria como l", no es de extraarse que digamos del Salvador del mundo: "Oh, la grandeza de la misericordia de nuestro Dios, el Santo de Israel! Pues l libra a sus santos de ese terrible monstruo, el diablo y muerte e infierno". No es de extraar que uno diga: "Asombro me da el amor que me da Jess. Confuso estoy por Su gracia y por Su luz... Cun asombroso es lo que dio por m".

APARICIN

CAPITULO ONCE
CRISTO EN EL NUEVO MUNDO: DA PRIMERO

alph Waldo Emerson escribi en una ocasin: "Si las estrellas slo aparecieran una noche cada mil aos, cmo creeran y adoraran los hombres? Cmo preservaran por muchas generaciones el recuerdo de la ciudad de Dios que se les ha mostrado?.

Con este pensamiento en mente, considere otra escena deslumbrante, y mucho ms importante, que evocara creencia y adoracin, una escena que, al igual que las estrellas de la noche, hemos tomado a la ligera con demasiada frecuencia. Imagnese al pueblo de Nefi en la tierra de Abundancia, aproximadamente en el ao 34 de nuestra era. Tempestades, terremotos, torbellinos y tormentas llenas de truenos y relmpagos asolaron toda la faz de la tierra. Ciudades enteras ardieron como por combustin espontnea. Otras desaparecieron en el mar o quedaron cubiertas por montaas de tierra, mientras que otras fueron llevadas por el viento'. Todo esto ocurri en tres horas, las tres horas finales de Cristo en la cruz en el Viejo Mundo, un momento de una destruccin tan severa, como profetizara Zens, que "los reyes de las islas del mar" exclamaran: "El Dios de la naturaleza padece!. Entonces, la oscuridad cubri la tierra durante tres das: "Y sucedi que hubo densa oscuridad sobre la faz de la tierra, de tal manera que los habitantes que no haban cado podan sentir el vapor de tinieblas; "Y no poda haber luz por causa de la oscuridad, ni velas, ni antorchas; ni poda encenderse el fuego con su lea menuda y bien seca, de modo que no poda haber ninguna luz. "Y no se vea luz alguna, ni fuego, ni vislumbre, ni el sol, ni la luna, ni las estrellas, por ser tan densos los vapores de oscuridad que haba sobre la faz de la tierra. "Y sucedi que dur por espacio de tres das, de modo que no se vio ninguna luz; y hubo grandes lamentaciones, gritos y llantos continuamente entre todo el pueblo; s, grandes fueron los gemidos del pueblo por motivo de las tinieblas y la gran destruccin que les haba sobrevenido." Ms tarde (al menos despus de los cuarenta das posteriores a la resurreccin del Salvador y Su ministerio entre los discpulos del Viejo Mundo), la gente se estaba congregando en los terrenos del Templo de Abundancia, todava maravillados por los cambios que haban acontecido en la tierra. De repente, procedente del cielo, una voz de un poder dulce y penetrante dijo: "He aqu a mi Hijo Amado, en quien me complazco, en quien he glorificado mi nombre: a l od". Mientras la gente miraba hacia el cielo, descendi un hombre vestido con una tnica blanca, del cual emanaba la esencia misma de la luz y la vida. Su gloria creaba un contraste esplndido y brusco con los tres das de muerte y tinieblas que ellos haban sufrido con anterioridad.

Entonces el Hijo habl con una voz que penetraba hasta la mdula y sencillamente dijo: "Yo soy Jesucristo, de quien los profetas testificaron que vendra al mundo." Esta aparicin y declaracin constituyeron el punto central, el momento supremo de toda la historia del Libro de Mormn. Se trataba de la manifestacin del decreto que haba informado e inspirado a cada profeta nefita de los seiscientos aos anteriores, por no hablar de sus antecesores israelitas y jareditas miles de aos atrs. Todos haban hablado de l, le haban cantado, haban soado con l y haban orado por Su aparicin; y aqu estaba. El da ms esperado! El Dios que transforma la noche oscura en una maana radiante acababa de llegar. De todos los mensajes procedentes de los escritos de la eternidad, cul traa l? Los fieles nefitas escuchaban mientras l hablaba: "Soy la luz y la vida del mundo; y he bebido de la amarga copa que el Padre me ha dado, y he glorificado al Padre, tomando sobre m los pecados del mundo, con lo cual me he sometido a la voluntad del Padre desde el principio". Cincuenta y dos palabras. La esencia de Su misin terrenal. Obediencia y lealtad a la voluntad del Padre sin importar lo amargo de la copa o lo doloroso del precio. sta es la leccin que ense a aquellos nefitas una y otra vez durante los tres das que estuvo con ellos. Por medio de la obediencia y del sacrificio, la humildad y la pureza, y una incansable determinacin de glorificar al Padre, Cristo mismo fue glorificado. Con una completa devocin a la voluntad del Padre, Cristo se haba convertido en la luz y la vida del mundo. "Y.. cuando Jess hubo hablado estas palabras, toda la multitud cay al suelo".

SEALES DEL NACIMIENTO DE CRISTO Considere los hechos que condujeron a este acontecimiento del Nuevo Mundo. No fue una mera coincidencia el que esta aparicin ocurriera despus de una severa prueba de la fe nefita, una prueba del tema mismo que Cristo anunci a Su llegada: obediencia a la voluntad del Padre. Antes de la noche del nacimiento de Cristo, los nefitas haban estado aguardando de forma ansiosa la seal de Su nacimiento mortal, "ese da y esa noche y otro da, que seran como un solo da, como si no hubiera noche, a fin de saber que su fe no haba sido en vano". Esta seal iba a ser una evidencia para vida o muerte de muchas maneras, pues los incrdulos haban decretado "aplicar la pena de muerte a todos aquellos que creyeran en esas tradiciones, a menos que se verificase la seal". Cuando Nefi, hijo de Nefi, vio la iniquidad de su pueblo, su corazn "se afligi en extremo". Con gran preocupacin por la seguridad de los fieles "fue y se postr en tierra y clam fervorosamente a su Dios a favor de su pueblo, s, aquellos que estaban a punto de ser destruidos por motivo de su fe en la tradicin de sus padres". Despus de que Nefi hubiera orado con tal urgencia a lo largo de todo el da, lleg a l la voz del Seor diciendo: "Alza la cabeza y s de buen nimo, pues he aqu, ha llegado el momento; y esta noche se dar la seal, y maana vengo al mundo para mostrar al

mundo que he de cumplir todas las cosas que he hecho declarar por boca de mis santos profetas. "He aqu, vengo a los mos para cumplir todas las cosas que he dado a conocer a los hijos de los hombres desde la fundacin del mundo, y para hacer la voluntad as la del Padre como la del Hijo: la del Padre por causa de m, y la del Hijo por causa de mi carne. He aqu, ha llegado el momento y esta noche se dar la seal". Como cumplimiento de esa promesa, no hubo oscuridad durante toda la noche sino que, ms bien, hubo luz como al medioda. Cuando lleg la maana, el sol volvi a salir, "segn su orden natural". Los nefitas saban que se trataba del da en que el Seor iba a nacer "por motivo de la seal que se haba dado... Y aconteci tambin que apareci una nueva estrella, de acuerdo con la palabra".

LA OPOSICIN DE SATANS Resulta revelador e irnico destacar cmo el adversario emplea cualquier medio posible para abusar del plan del Evangelio, aun hasta el punto de motivar su uso - siempre que ese uso no sea el deseado por Dios- pues en esta ocasin el cdigo de gobierno todava era la ley de Moiss y no el Evangelio. Tal y como ocurre con las enseanzas del Nuevo Testamento, sucede tambin con la teologa del Libro de Mormn. No era el nacimiento de Cristo lo que cumplira la ley de Moiss sino ms bien Su muerte, Su sacrificio expiatorio. Por tanto, los nefitas estaban todava bajo la obligacin de observar el antiguo cdigo mosaico aun cuando hubieran recibido la seal del nacimiento de Cristo. Aunque esta secuencia de acontecimientos ocasionara el triunfo del Salvador y la derrota definitiva de Lucifer, este ltimo debe de haber sonredo un poco al ver que "no hubo contenciones, con excepcin de unos pocos que empezaron a predicar, intentando probar por medio de las Escrituras, que ya no era necesario observar la ley de Moiss; mas en esto erraron, por no haber entendido las Escrituras". Tambin hubo otro detalle que debe haber proporcionado un desagradable deleite a Lucifer. A pesar del milagroso momento del nacimiento de Cristo, en lo que fue otra manifestacin del hombre y la mente natural, "el pueblo comenz a olvidarse de aquellas seales y prodigios que haba presenciado, y a asombrarse cada vez menos de una seal o prodigio del cielo, de tal modo que comenzaron a endurecer sus corazones, y a cegar sus mentes, y a no creer todo lo que haban visto y odo, imaginndose alguna cosa vana en sus corazones, que aquello se efectuaba por los hombres y por el poder del diablo para extraviar y engaar el corazn del pueblo. De este modo Satans de nuevo se apoder del corazn de los del pueblo, al grado que les ceg los ojos y los condujo a creer que la doctrina de Cristo era una cosa insensata y vana". Ciertas cosas parecen no cambiar nunca.

EL PODER PROFTICO Durante los siguientes treinta aos, la civilizacin nefita continu de acuerdo con su patrn por largo tiempo establecido: momentos de rectitud y la consiguiente prosperidad, seguidos de transgresin y distanciamiento. Sin embargo, los momentos trascendentales lo fueron de verdad. En cierto punto, "no hubo alma viviente, entre todo el pueblo de los nefitas, que dudara en lo ms mnimo de las palabras que todos los santos profetas haban hablado; porque saban que era necesario que se cumplieran. "Y saban que era menester que Cristo hubiese venido, por motivo de las muchas seales que se haban dado, de acuerdo con las palabras de los profetas... "Por tanto, abandonaron todos sus pecados, y sus abominaciones, y sus fornicaciones, y sirvieron a Dios con toda diligencia de da y de noche". Ese tipo de fidelidad trajo consigo una prosperidad tan grande que "no haba nada en toda la tierra que impidiera que el pueblo prosperase continuamente, a no ser que cayeran en transgresin". Pero cayeron en transgresin, como resultado de esos dos desafos que siempre fueron la destruccin de los nefitas justos: el orgullo y las

riquezas. En un breve perodo de tiempo se produjo una gran desigualdad en la iglesia nefita, hasta el punto de que "empez a deshacerse la iglesia; s, a tal grado que en el ao treinta se deshizo la iglesia en toda la tierra, con excepcin de entre unos pocos lamanitas que se haban convertido a la verdadera fe; y no quisieron separarse de ella". Es interesante destacar, una vez ms en contraste con el teln de fondo de la aparicin de Cristo y la declaracin de que haba obedecido la voluntad del Padre en todas las cosas, que los infieles "no pecaban en la ignorancia, porque conocan la voluntad de Dios tocante a ellos, pues se la haban enseado; de modo que se rebelaban intencionalmente contra Dios". Para contrarrestar esta desobediencia intencionada muchos hombres, "inspirados del cielo", llegaron entre el pueblo y testificaron con audacia de la redencin que el Seor efectuara por Su pueblo, "o en otros trminos, la resurreccin de Cristo; y testificaron intrpidamente acerca de su muerte y sus padecimientos". El ms poderoso de estos fue Nefi, hijo de Nefi, que haba recibido la visita de ngeles, haba odo la voz del Seor y era un testigo ocular, "habindosele dado poder para saber concerniente al ministerio de Cristo", y testific con audacia de los principios del arrepentimiento, la remisin de pecados y la fe en el Seor Jesucristo. Aunque sus oponentes solan permanecer indiferentes, no podan negar su poder proftico. "Y aconteci que se enojaron con l, s, porque tena mayor poder que ellos; pues no era posible que descreyeran sus palabras, pues tan grande era su fe en el Seor Jesucristo que ngeles le administraban diariamente. "Y en el nombre de Jess echaba fuera demonios y espritus inmundos; y an levant a un hermano suyo de los muertos... Y tambin obr l muchos otros milagros en el nombre de Jess a la vista del pueblo".

LA VOZ DE CRISTO A LOS NEFITAS A pesar de estos tipos de manifestaciones divinas, prevaleci la falta de rectitud, y la recompensa vino con una fuerza sin precedentes. En el cuarto da del primer mes del ao 34 del nuevo calendario nefita (ahora los nefitas llevaban cuenta del tiempo desde la noche y el da que haba indicado el nacimiento de Cristo), surgi la gran tormenta que se ha mencionado, "como jams se haba conocido en toda la tierra". Tras destacar la devastacin ocurrida entre el pueblo, con la cual "el diablo se re y sus ngeles se regocijan, a causa de la muerte de los bellos hijos e hijas" del pueblo del Seor, una voz exclam en medio de las tinieblas de destruccin: "Oh vosotros, todos los que habis sido preservados porque fuisteis ms justos que ellos!, no os volveris a m ahora, y os arrepentiris de vuestros pecados, y os convertiris para que yo os sane?" "S, en verdad os digo que si vens a m, tendris vida eterna. He aqu, mi brazo de misericordia se extiende hacia vosotros; y a cualquiera que venga, yo lo recibir; y benditos son los que vienen a m". De entre las tinieblas de destruccin surgi la voz que la nacin nefita haba esperado or por ms de seiscientos aos.

"He aqu, soy Jesucristo, el Hijo Dios. Yo cre los cielos y la tierra, y todas las cosas que en ellos hay. Era con el Padre desde el principio. Yo soy en el Padre, y el Padre en m; y en m ha glorificado el Padre su nombre. "Vine a los mos, y los mos no me recibieron. Y las Escrituras concernientes a mi vida se han cumplido... La redencin viene por m, y en m se ha cumplido la ley de Moiss. "Yo soy la luz y la vida del mundo. Soy el Alfa y la Omega, el principio y el fin. "Y vosotros ya no me ofreceris ms el derramamiento de sangre; s, vuestros sacrificios y vuestros holocaustos cesarn, porque no aceptar ninguno de vuestros sacrificios y vuestros holocaustos. "Y me ofreceris como sacrificio un corazn quebrantado y un espritu contrito. Y al que venga a m con un corazn quebrantado y un espritu contrito, lo bautizar con fuego y con el Espritu Santo... "He aqu, he venido al mundo para traer redencin al mundo, para salvar al mundo del pecado. "Por tanto, al que se arrepintiere y viniere a m como un nio pequeito, yo lo recibir, porque de los tales es el reino de Dios. He aqu, por stos he dado mi vida, y la he vuelto a tomar; as pues, arrepentos y venid a m, vosotros, extremos de la tierra, y sed salvos". Como se puede esperar, semejante declaracin preliminar del gran Jehov/Jess mismo est repleta de significado doctrinal. Fjese en los elementos doctrinales claves que contienen estos ocho versculos; cada lnea recoge significados profundos y divinos. . La voz celestial era de Jesucristo, quien declar ser el Hijo de Dios". . l fue el creador de los cielos, la tierra y "todas las cosas que en ellos hay". . Estuvo con el Padre desde el principio. . l es en el Padre, y el Padre es en l. . En l ha glorificado el Padre Su nombre". . Haba venido a Su propio pueblo (Su propia tribu o familia), y ellos no le recibieron. . Todas las Escrituras relativas a Su venida se cumplieron en ese momento. . A todos los que le haban recibido, incluyendo la realizacin de las ordenanzas y los convenios pertinentes, proporcion un medio para llegar a ser hijos e hijas de Dios. . Extendera ese mismo privilegio a todos los que a partir de entonces creyeran en Su nombre. . Slo por medio de l viene la redencin.

. La ley de Moiss se cumpli en Su ministerio mortal. . l es la luz y la vida del mundo. . l es el Alfa y la Omega, la esperanza de nuestra victoria al comienzo del plan y la evidencia de nuestro triunfo al final del mismo. . Todos los sacrificios de sangre y los holocaustos deban cesar, pues ninguno de ellos sera aceptado por l en el futuro. . Un "nuevo" sacrificio, la esencia del cual deba haber sido siempre la fuerza motivadora detrs de los anteriores sacrificios simblicos, es el de "un corazn quebrantado y un espritu contrito". stos son los smbolos definitivos de la muerte de Cristo, una muerte que se produjo como resultado del pesar que sinti por los pecados del mundo y el corazn que se quebr al colgar de la cruz. . Cualquiera que venga a Cristo con un corazn quebrantado y un espritu contrito ser bautizado con fuego y con el Espritu Santo". . Cristo vino al mundo para traer redencin y salvarlo del pecado". . Todos los que se arrepienten y vienen a l "como un nio pequeito" sern recibidos, "porque de los tales es el reino de Dios". Y aadi: "Por stos he dado mi vida, y la he vuelto a tomar". A la par que se pronunciaban stas y otras magnficas declaraciones, la oscuridad se disipaba y la tierra dejaba de temblar. La luz del mundo haba llegado. La parte ms justa del pueblo haba sido preservada gracias a su obediencia, y ahora estaba preparada para recibir la visita del Hijo de Dios en persona.

APARICIN DE CRISTO EN EL TEMPLO Tras su aparicin y declaracin de obediencia, Cristo confirm contundentemente el precio que haba pagado por obedecer la voluntad del Padre en todas las cosas. Como evidencia de Su lealtad, y a modo de recompensa a la congregacin por la suya, habl a los reunidos en el templo, diciendo: "Levantaos y venid a m, para que metis vuestras manos en mi costado, y para que tambin palpis las marcas de los clavos en mis manos y en mis pies, a fin de que sepis que yo soy el Dios de Israel, y el Dios de toda la tierra, y que he sido muerto por los pecados del mundo". Ante esa invitacin, toda la multitud fue "uno por uno" y metieron sus manos en el costado y palparon las marcas de los clavos en Sus manos y pies. Aun cuando el poder de la resurreccin poda haber restaurado por completo y curado - y sin duda alguna, algn da lo har- las heridas de la crucifixin; sin embargo, Cristo escogi retener estas heridas por un propsito, incluyendo Su aparicin en los ltimos das cuando muestre esas marcas y revele que fue herido "en casa de [Sus] amigos".

Las heridas de Sus manos, pies y costado son seales de que aun al puro y perfecto le ocurren cosas dolorosas en la vida terrenal, seales de que la tribulacin no es evidencia de que Dios no nos ama. Es significativo y esperanzador el hecho de que sea el Cristo herido el que venga a nuestro rescate, el que lleve las cicatrices del sacrificio, las lesiones del amor, los emblemas de la humildad y el perdn, el Capitn de nuestra alma. Esa evidencia del dolor mortal tiene sin duda el propsito de dar valor a los que hayan sido heridos por la vida, incluso en la casa misma de sus amigos. A pesar del nmero de la multitud, Cristo dedic tiempo a cada uno de ellos para que tuvieran esta experiencia personal. Todos "vieron con los ojos y palparon con las manos, y supieron con certeza, y dieron testimonio de que era l, de quien haban escrito los profetas que haba de venir". Irrumpieron en exclamaciones de hosanna y cayeron al suelo a los pies de Jess para adorarle".

BAUTISMO POR INMERSIN DE MANOS DE UNO QUE TIENE LA AUTORIDAD Antes de que Cristo enseara a estas personas las grandes verdades que estaba a punto de comunicarles, dio magnfica evidencia de la importancia que las ordenanzas tienen en el Evangelio. Aunque estos nefitas tenan la autoridad para bautizar en la antigua dispensacin mosaica, Cristo invit a Nefi a reafirmar su autoridad del sacerdocio para bautizar en la nueva dispensacin del Evangelio, y puede que para al mismo tiempo ordenarle al apostolado. Luego llam a otro grupo, les instruy sobre la manera de bautizar y destac que no debera haber disputas entre ellos sobre esta doctrina tan decisiva. Ense a los nefitas a "[descender] y [estar] de pie en el agua" y ofrecer una oracin bautismal determinada; luego deban llamar al candidato al bautismo por su nombre y "entonces los sumergiris en el agua, y saldris del agua". Haciendo hincapi en "y segn esta manera bautizaris", el Maestro de maestros, en cuyo nombre y por medio de cuya autoridad se realizan los bautismos, volvi a decir: "Y no habr disputas entre vosotros, como hasta ahora ha habido; ni habr disputas entre vosotros concernientes a los puntos de mi doctrina, como hasta aqu las ha habido". Puede que anticipndose a las controversias que afectaran a la futura era cristiana en cuanto a doctrinas tan fundamentales como el bautismo por inmersin, Cristo dej bien en claro cul era la fuente que originaba tal confusin: "Aquel que tiene el espritu de contencin no es mo, sino es del diablo, que es el padre de la contencin, y l irrita los corazones de los hombres, para que contiendan con ira unos con otros". Y prosigui: "He aqu, sta no es mi doctrina, agitar con ira el corazn de los hombres, el uno contra el otro; antes bien mi doctrina es sta, que se acaben tales cosas... "He aqu... os declarar mi doctrina.

"Y sta es mi doctrina, y es la doctrina que el Padre me ha dado... Y yo testifico que el Padre manda a todos los hombres, en todo lugar, que se arrepientan y crean en m. "Y cualquiera que crea en m, y sea bautizado, ste ser salvo; y son ellos los que heredarn el reino de Dios. "Y quien no crea en m, ni sea bautizado, ser condenado. "De cierto, de cierto os digo que sta es mi doctrina... "Debis arrepentiros, y volveros como un nio pequeito, y ser bautizados en mi nombre, o de ninguna manera... heredaris el reino de Dios. "De cierto, de cierto os digo que sta es mi doctrina; y los que edifican sobre esto, edifican sobre mi roca, y las puertas del infierno no prevalecern en contra de ellos. "Y quienes declaren ms o menos que esto, y lo establezcan como mi doctrina, tales proceden del mal y no estn fundados sobre mi roca". El Salvador enfatiz temas tan importantes como la unidad de la Trinidad y la necesidad de que todos los discpulos sean como nios pequeos, aunque claramente la doctrina bsica del bautismo ocupa el centro mismo del ministerio salvador de Cristo, pues repiti la frase "mi doctrina" - principalmente aplicada al bautismo- al menos en ocho ocasiones en Su inequvoco consejo a los nefitas.

EL SERMN DEL TEMPLO Este llamado alto y claro al bautismo era importante no slo por el papel que tiene como la primera de las ordenanzas de salvacin del Evangelio, sino tambin porque dio pie al contexto del sermn de Cristo en el templo, anlogo aunque ms extenso, al Sermn del Monte en el Nuevo Testamento". En este libro no se har intento alguno de examinar versculo a versculo la magnificencia del mayor de todos los sermones cristianos. Se pueden escribir - y se han escrito- libros enteros al respecto. La presente obra limitar su repaso, tal y como se inici en este captulo, a aquellos elementos del sermn en el Libro de Mormn que arrojen nueva luz sobre el relato del Nuevo Testamento. Resulta claro desde el principio que el sermn en el Libro de Mormn se fundamenta sobre una importante premisa que no es tan obvia en el Nuevo Testamento: que las doctrinas que se ensean y las bendiciones que se prometen se basan en los primeros principios, las ordenanzas de salvacin y los convenios del Evangelio, incluyendo el convenio del bautismo, que conduce a la gente a travs de "la puerta" al sendero estrecho y angosto que lleva a la vida eterna. Tal y como ense Cristo aqu, as haba enseado Nefi con anterioridad: que estos primeros principios y ordenanzas constituyen la "doctrina de Cristo". El que las promesas completas del sermn estn destinadas a los miembros bautizados de Su Iglesia se desprende de las palabras preliminares del Salvador a los que se haban congregado all. Cuando hubo concluido Su mensaje a Nefi y a las once personas

restantes que se haban reunido para aquella capacitacin del sacerdocio, Cristo se volvi a la congregacin y dijo: "Bienaventurados sois si prestis atencin a las palabras de estos doce que yo he escogido de entre vosotros para ejercer su ministerio en bien de vosotros y ser vuestros siervos; y a ellos les he dado poder para que os bauticen en el agua; y despus que seis bautizados en el agua, he aqu, os bautizaris con fuego y con el Espritu Santo. Por tanto, bienaventurados sois si creis en m y sois bautizados, despus que me habis visto y sabis que yo soy. "Y tambin ms bienaventurados son aquellos que crean en vuestras palabras por razn de que testificaris que me habis visto y que sabis que yo soy. As, bienaventurados son los que crean en vuestras palabras, y desciendan a lo profundo de la humildad y sean bautizados, porque sern visitados con fuego y con el Espritu Santo, y recibirn una remisin de sus pecados". Claramente, la ltima mitad de 3 Nefi 11 y los significativos dos primeros versculos de 3 Nefi 12 indican que el convenio y la doctrina del bautismo, sobre los cuales no debe haber disputas, son fundamentales para el pleno significado y la realizacin de lo que omos al Salvador prometer en el sermn del templo o en el del monte. Por ejemplo, Cristo comenz diciendo: "S, bienaventurados son los pobres de espritu"; y en el sermn del Libro de Mormn aadi la frase "que vienen a m, porque de ellos es el reino de los cielos". Obviamente, en la interpretacin de 3 Nefi, el ser pobres de espritu no es en s una virtud, pero lo ser si tal humildad hace que uno reclame las bendiciones del reino por medio de las aguas del bautismo, concertando convenios y avanzando hacia todas las promesas que se conceden a los discpulos que los conciertan. Es significativo que la frase "vienen a m" se usa al menos en cuatro ocasiones en los veintitantos versculos siguientes a ste. Lo mismo ocurre con los que "padecen hambre y sed de rectitud". Si tienen hambre y sed suficiente como para ser bautizados y guardar los mandamientos, sern llenos "del Espritu Santo". Los Santos de los ltimos Das no son los nicos que ven la importancia del sermn, el cual penetra bien hondo, ms all de las verdades cristianas y la noble tica cristiana tradicional. Algunos estudiosos han pensado, por ejemplo, que el Sermn del Monte fue empleado por, los primeros cristianos como una especie de catecismo para los "candidatos al bautismo o los cristianos recin bautizados". Otros sugieren que fue creado para su uso en "una escuela de maestros y lderes de la Iglesia", una especie de manual de instrucciones para la enseanza y la administracin. Hay quienes creen que era "la nueva ley de Dios dada en una montaa, rplica de la ley concedida a Moiss en el monte Sina, con una estructura dividida en cinco partes a imitacin de los cinco libros del Pentateuco". Un ejemplo de la contribucin realizada por el Libro de Mormn a nuestro entendimiento del texto del Nuevo Testamento es la distincin explcita entre la parte del sermn que era para la multitud y aquella destinada exclusivamente a los doce discpulos. El texto del Libro de Mormn aclara que todo 3 Nefi 12 y los primeros veinticuatro versculos del captulo 13 fueron pronunciados para toda la multitud.

Luego, tal y como se registra en 3 Nefi 13:25, Cristo hizo un cambi de auditorio, ces de hablar a la multitud y se volvi a cada uno de los doce apstoles, dndoles instrucciones apostlicas especficas; distincin que no resulta tan evidente en el Sermn del Monte. "Y aconteci que cuando Jess hubo hablado estas palabras, mir hacia los doce que haba elegido, y les dijo: Acordaos de las palabras que he hablado. Porque he aqu, vosotros sois aquellos a quienes he escogido para ejercer el ministerio entre este pueblo. Os digo, pues: No os afanis por vuestra vida, qu habis de comer o qu habis de beber; ni tampoco por vuestro cuerpo, con qu lo habis de vestir. No es la vida ms que el alimento, y el cuerpo ms que el vestido? "Mirad las aves del cielo, pues no siembran, ni tampoco siegan, ni recogen en alfoles; sin embargo, vuestro Padre Celestial las alimenta. No sois vosotros mucho mejores que ellas? "Quin de vosotros, por mucho que se afane, podr aadir un codo a su estatura? "Y por el vestido, por qu os afanis? Considerad los lirios del campo cmo crecen: No trabajan, ni hilan; y sin embargo, os digo, que ni aun Salomn, en toda su gloria, se visti como uno de stos. "Por tanto, si Dios viste as la hierba del campo, que hoy es, y maana se echa en el horno, as os vestir l, si vosotros no sois de poca fe. "No os afanis, pues, diciendo: Qu comeremos o qu beberemos, o con qu nos hemos de vestir? "Porque vuestro Padre Celestial sabe que tenis necesidad de todas estas cosas. "Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os sern aadidas. "As que no os afanis por el da de maana, porque el da de maana traer su afn por sus propias cosas. Basta el da para su propio mal". En un sentido general, estos versculos pueden aplicarse a todos los creyentes, pero en su nivel ms literal se aplican a aquellos que han sido llamados por el Seor para ser Sus testigos en todo momento. La mayora de la gente debe preocuparse por lo que comern y por cmo se vestirn; las necesidades de la vida as lo requieren. Pero los doce discpulos no tenan que hacerlo, pues fueron escogidos "para ejercer el ministerio entre este pueblo". Su llamamiento es el de una devocin completa al ministerio espiritual y a la confianza en la providencia de Dios - y de las personas- para satisfacer sus necesidades temporales. Entonces, "cuando Jess hubo hablado estas palabras [a los doce discpulos], se volvi de nuevo hacia la multitud y abri otra vez su boca".

LA LEY Y EL CONVENIO Cuando Cristo hubo concluido, percibi que algunos de entre la congregacin estaban confusos respecto a la ley de Moiss, en cuanto a que las cosas viejas haban dejado de ser y todas las cosas haban sido hechas nuevas, un tema que persiste a lo largo de todo el sermn. A stos les dijo: "Se ha cumplido la ley que fue dada a Moiss. He aqu, soy yo quien di la ley, y soy el que hice convenio con mi pueblo Israel; por tanto, la ley se cumple en m, porque he venido para cumplir la ley; por tanto tiene fin". Respecto al fin de la ley de Moiss, Cristo aclar qu - o ms apropiadamente quin- la estaba reemplazando: "Yo soy la ley y la luz. Mirad hacia m, y perseverad hasta el fin, y viviris; porque al que persevera hasta el fin, le dar vida eterna. He aqu, os he dado los mandamientos; guardad, pues, mis mandamientos. Y esto es la ley y los profetas, porque ellos en verdad testificaron de m". Cristo ense a Sus doce discpulos que cualquier conocimiento de la existencia de los nefitas, "que [son] un resto de la casa de Jos", haba sido ocultado a los de Jerusaln, as como cualquier otro conocimiento relacionado con "las otras tribus de la casa de Israel, que el Padre ha conducido fuera de su tierra. Excepto por el, en apariencia, enigmtico comentario de Juan 10:16 sobre Sus "otras ovejas", a Cristo se le prohibi decir nada a los judos respecto a la localizacin de estos grupos esparcidos. Cristo dijo a los nefitas en cuanto a esta declaracin en el Evangelio segn Juan: "Por motivo de la obstinacin y la incredulidad, no comprendieron mi palabra, por tanto, me mand el Padre que no les dijese ms tocante a esto". Sin duda alguna, Cristo habl de esa restriccin cuando dijo a los de Jerusaln: "An tengo muchas cosas que deciros, pero ahora no las podis sobrellevar". Custodiando el conocimiento de la localizacin de las otras tribus que el Padre ha separado de ellos, Cristo declar de forma inequvoca sobre los nefitas: "Vosotros sois aquellos de quienes dije: Tengo otras ovejas que no son de este redil; aqullas tambin debo yo traer, y oirn mi voz; y habr un rebao y un Pastor". "Y no me comprendieron, porque pensaron que eran los gentiles; porque no entendieron que, por medio de su predicacin, los gentiles se convertiran". "Ni me entendieron que dije que oirn mi voz; ni me comprendieron que los gentiles en ningn tiempo habran de or mi voz; que no me manifestara a ellos sino por el Espritu Santo". "Mas he aqu, vosotros habis odo mi voz, y tambin me habis visto; y sois mis ovejas, y contados sois entre los que el Padre me ha dado". Con este entendimiento conocido y desconocido sobre los hijos de Israel, Cristo volvi a explorar la interesante distincin entre "la ley", que se haba cumplido, y "el convenio", que estaba por serlo. En cuanto al convenio mayor y el papel del Libro de Mormn en el recogimiento del Israel esparcido, dijo a los nefitas: "Tengo otras ovejas que no son de esta tierra, ni de la tierra de Jerusaln, ni de ninguna de las partes de esa tierra circundante donde he estado para ejercer mi ministerio. Porque aquellos de

quienes hablo son los que todava no han odo mi voz; ni en ningn tiempo me he manifestado a ellos". "Mas he recibido el mandamiento del Padre de que vaya a ellos, para que oigan mi voz y sean contados entre mis ovejas, a fin de que haya un rebao y un pastor; por tanto, voy para manifestarme a ellos". A continuacin, el Salvador revel la relacin existente entre el recogimiento de las tribus de Israel y el cumplimiento del convenio, y continu diciendo a los nefitas: "Y os mando que escribis estas palabras despus que me vaya, para que si se da el caso de que mi pueblo en Jerusaln, aquellos que me han visto y han estado conmigo en mi ministerio, no le piden al Padre en mi nombre recibir conocimiento por medio del Espritu Santo, acerca de vosotros, como tambin de las otras tribus, de las cuales nada saben, estas palabras que escribis se preserven y sean manifestadas a los gentiles, para que mediante la plenitud de los gentiles, el resto de la posteridad de aqullos, que ser esparcido sobre la faz de la tierra a causa de su incredulidad, sea recogido, o sea, llevado al conocimiento de m, su Redentor. "Entonces los reunir de las cuatro partes de la tierra; y entonces cumplir el convenio que el Padre ha hecho con todo el pueblo de la casa de Israel". Cristo recordar ese convenio en los ltimos das, cuando los del pueblo de la casa de Israel sean "heridos, y afligidos, y muertos, y... echados de entre ellos, y... aborrecidos por ellos, y sean entre ellos objeto de escarnio y oprobio". En esa ocasin, si "los gentiles [pecan] contra mi evangelio, y [rechazan] la plenitud de mi evangelio", advirti el Salvador, y se envanecen en el orgullo de sus corazones "sobre todos los pueblos de la tierra", y son culpables de mentiras, engaos, maldades, hipocresa, asesinatos, supercheras sacerdotales, fornicaciones, abominaciones secretas y rechazan la plenitud del Evangelio de Cristo, "he aqu, dice el Padre, retirar la plenitud de mi evangelio de entre ellos. Y entonces recordar mi convenio que he concertado con los de mi pueblo, oh casa de Israel, y les llevar mi evangelio".

LA CURACIN DE LOS AFLIGIDOS Al fin del primer da de Cristo entre los nefitas, lleg uno de los momentos ms dulces y sagrados registrados en el Libro de Mormn. Dndose cuenta de que tras un da tan largo la gente estaba fsicamente dbil y espiritualmente abrumada, el Seor les invit a ir a casa y meditar en las cosas que haba enseado. En un gesto que subraya Su propia humildad y destaca la importancia de la ferviente confirmacin espiritual, aun de las enseanzas del Salvador mismo, Jess les dijo a estos nefitas: "Pedid al Padre en mi nombre que podis entender; y preparad vuestras mentes para maana, y vendr a vosotros otra vez". Sus otros deberes de esa tarde no eran insignificantes. "Pero ahora voy al Padre", dijo, "y tambin voy a mostrarme a las tribus perdidas de Israel, porque no estn perdidas para el Padre, pues l sabe a dnde las ha llevado". No obstante, cuando hizo este anuncio, observ los rostros de la multitud. La gente estaba llorando. Llenos de respeto

por las obligaciones del Salvador hacia esos otros israelitas, no dijeron nada para detenerle, pero el anhelo de sus almas era tan obvio como innegable. Mirndole "fijamente, como si le quisieran pedir que permaneciese un poco ms con ellos", los nefitas tocaron el corazn del Salvador, quien dijo: "He aqu, mis entraas rebosan de compasin por vosotros". Pareci entonces cambiar los planes temporalmente, y al hacerlo, proporcion a estas personas otro de los momentos espirituales de Su ministerio en el Nuevo Mundo, un testimonio para la fe, la devocin y el mudo deseo de estos verdaderos discpulos. Tras llamar a los enfermos y ciegos, los lisiados y los mutilados, los leprosos y los atrofiados, los que estaban "afligidos de manera alguna", Cristo pidi que los trajeran para que pudiera sanarlos. "Porque tengo compasin de vosotros", dijo, "mis entraas rebosan de misericordia". Percibiendo con perspicacia divina que estas personas deseaban contemplar los milagros que haba realizado entre sus hermanos y hermanas de Jerusaln, y reconociendo al instante que la fe de ellos era suficiente para ser sanados, Cristo respondi a cada necesidad de la multitud, "y los san a todos, segn se los llevaban". En respuesta a esta abundancia de misericordia, toda la congregacin, tanto los sanados como los sanos, "se postraron a sus pies y lo adoraron; y cuantos, por la multitud pudieron acercarse, le besaron los pies, al grado de que le baaron los pies con sus lgrimas".

LOS NIOS Y LOS NGELES En respuesta a esta gran fe y a la presencia de semejante poder espiritual, Cristo mand que se le trajeran todos los nios y se reunieran a Su alrededor. Inmediatamente, la multitud hizo espacio hasta que se hubo trado a todos los nios ante el Maestro. Con estos dulces nios congregados a Su alrededor, parte de la inocencia, la belleza y el futuro de stos trajo al Salvador un doloroso reconocimiento del dao que un mundo pecador podra ocasionarles. Con los nios a modo de ayuda visual, como as era, y ante toda la congregacin de nefitas que estaba mirando, Cristo "gimi dentro de s, y dijo: Padre, turbado estoy por causa de la iniquidad del pueblo de la casa de Israel". Quizs pensando en la maldad de la cual deban ser protegidos, Cristo se arrodill y ofreci una de las oraciones ms extraordinarias jams pronunciadas, tan notable que Mormn escribi: "Las cosas que or no se pueden escribir, y los de la multitud que lo oyeron, dieron testimonio. "Y de esta manera testifican: Jams el ojo ha visto ni el odo escuchado, antes de ahora, tan grandes y maravillosas cosas como las que vimos y omos que Jess habl al Padre; "Y no hay lengua que pueda hablar, ni hombre alguno que pueda escribir, ni corazn de hombre que pueda concebir tan grandes y maravillosas cosas como las que vimos y omos a Jess hablar; y nadie puede conceptuar el gozo que llen nuestras almas cuando lo omos rogar por nosotros al Padre".

Uno se pregunta cmo habra sido el or esa oracin, pero es imposible imaginarse lo que se podra haber visto en ella. No se nos dice lo que esas personas vieron, aparte de lo que oyeron, mas su experiencia no haba sino comenzado. Jess concluy Su splica en favor de los nios y se levant tras orar. Sin embargo, a causa del gozo inefable de ellos, la multitud no se levant, o no pudo hacerlo. Jess les mand que se levantaran, diciendo que a causa de la fe de ellos Su gozo era completo. Qu regalo tan excepcional para el Salvador del mundo el ser tan fieles y devotos, tan humildes y respetuosos que l, el Hombre de Pesares, que llora con frecuencia por los pecados del mundo, pudo llorar porque Su gozo era completo: "Y cuando hubo dicho estas palabras, llor... y tom a sus nios pequeos, uno por uno, y los bendijo, y rog al Padre por ellos. Y cuando hubo hecho esto, llor de nuevo; y habl a la multitud, y les dijo: Mirad a vuestros pequeitos". Entonces la multitud vio los cielos abiertos y ngeles que descendan "cual si fuera en medio de fuego; y bajaron y cercaron a aquellos pequeitos, y fueron rodeados de fuego; y los ngeles les ministraron. Y la multitud vio y oy y dio testimonio; y saben que su testimonio es verdadero, porque todos ellos vieron y oyeron, cada cual por s mismo". Este testimonio final sugiere algo de la urgencia que Mormn debe haber sentido al intentar transmitir la realidad de este hecho. Tras la vvida descripcin de sus propias palabras, invoc los testimonios - de dos mil quinientos "hombres, mujeres y nios" recalcando en dos ocasiones que toda la multitud vio, oy y dio testimonio de esta experiencia sin precedentes.

INSTITUCIN DE LA SANTA CENA Tras centrarse en la humildad y la pureza de estos nios, Cristo instituy la Santa Cena como una ordenanza para ahondar la humildad y la pureza de los miembros antiguos, responsables y bautizados de la congregacin. Mand a Sus discpulos "que le llevasen pan y vino", los cuales bendijo y distribuy a modo de institucin del sacramento de la Cena del Seor entre los nefitas. Parti el pan y lo bendijo, dndolo primero a los doce discpulos. Cuando ellos hubieron comido "y fueron llenos" del Espritu Santo, mand que lo dieran a la multitud. El propsito y la ejecucin de la Santa Cena se explic cuando Cristo dijo que se daba "a los de mi iglesia, a todos los que crean y se bauticen en mi nombre. Y siempre procuraris hacer esto, tal como yo lo he hecho, as como he partido pan y lo he bendecido y os lo he dado. Y haris esto en memoria de mi cuerpo que os he mostrado. Y ser un testimonio al Padre de que siempre os acordis de m. Y si os acordis siempre de m, tendris mi Espritu para que est con vosotros". Tras la instruccin relativa al pan, tom la copa de vino y mand que los doce discpulos bebiesen de ella y luego la dieran a la multitud para que bebiera, y cada uno de ellos fue "lleno" del Espritu. Cuando los discpulos hubieron hecho esto, Jess les dijo: "Benditos sois por esto que habis hecho; porque esto cumple mis mandamientos,

y esto testifica al Padre que estis dispuestos a hacer lo que os he mandado. Y siempre haris esto por todos los que se arrepientan y se bauticen en mi nombre; y lo haris en memoria de mi sangre, que he vertido por vosotros, para que testifiquis al Padre que siempre os acordis de m. Y si os acordis siempre de m, tendris mi Espritu para que est con vosotros". Al final de un da sumamente espiritual y singular, la Santa Cena retom y confirm la leccin dada al comienzo del mismo cuando Cristo ense la importancia del bautismo. En 3 Nefi 18 dijo prcticamente lo mismo que haba dicho en 3 Nefi 11:

Bautismo
Y quienes declaren mas o menos de esto, y lo establezcan como mi doctrina, tales proceden del mal, y no estn fundados sobre mi roca; sino que edifican sobre un cimiento de arena, y las puertas del infierno estarn abiertas para recibirlos, cuando vengan las inundaciones y los azoten los vientos. De cierto, de cierto os digo, que esta es mi doctrina; y los que edifican sobre esto, edifican sobre mi roca, y las puertas del infierno no prevalecern en contra de ellos

Santa Cena
Pero aquellos que de entre vosotros hagan mas o menos de esto, no estn edificados sobre mi roca, sino sobre un cimiento arenoso; y cuando caiga la lluvia, y vengan los torrentes, y soplen los vientos, y den contra ellos, caern, y las puertas del infierno estn ya abiertas para recibirlos. Y os doy el mandamiento de que hagis estas cosas. Y si hacis siempre estas cosas, benditos sois, porque estis edificados sobre mi roca.

"HABIS VISTO QUE HE ORADO AL PADRE" A modo de proteccin final contra el diablo, y para confirmar los principios de humildad y pureza que haba estado enseando, Cristo inst a los doce discpulos: "Debis velar y orar siempre, no sea que el diablo os tiente, y seis llevados cautivos por l", pidindoles a estos lderes que orasen en la Iglesia como le haban visto orar entre ellos. En sta y en todas las cosas, Cristo fue el modelo: "He aqu, yo soy la luz; yo os he dado el ejemplo". Volvindose a la multitud, tambin les dijo a ellos: "Debis velar y orar siempre... Porque Satans desea poseeros para zarandearos como a trigo. Por tanto, siempre debis orar al Padre en mi nombre; y cualquier cosa que pidis al Padre en mi nombre, si es justa, creyendo que recibiris, he aqu, os ser concedida. Orad al Padre en vuestras familias, siempre en mi nombre, para que sean bendecidos vuestras esposas y vuestros hijos". Tras el mandato de orar en familia, Cristo les ense que deban reunirse "con frecuencia" como iglesia, y que deban orar por todos los que busquen la Iglesia, sin prohibrselo ni expulsar a nadie. A medida que finaliza este discurso, resulta evidente e inequvoco que la "luz" que debemos sostener ante el mundo es el hecho de orar - y orar siempre - como Cristo or al Padre: "He aqu, yo soy la luz que debis sostener en alto: aquello que me habis visto hacer. He aqu, habis visto que he orado al Padre, y todos vosotros habis sido testigos". De la misma forma que se invit a todos los nefitas al comienzo del da a ver y palpar las heridas del Salvador, se les invit a todos los de esta vasta congregacin a experimentar la Santa Cena y la unidad de la oracin para que pudieran "percibir y ver" de forma espiritual esos mismos emblemas de la Expiacin, esos recordatorios de que Cristo vivi y muri - y or - por los dems. La splica de Sus labios y las heridas mismas en Su carne fueron en favor de los hijos de Dios. Cristo orando, sacrificndose, suplicando y padeciendo, el Cristo puro y humilde que siempre invoca al Padre y que ha buscado la voluntad del Padre desde el principio, sta es la luz que debemos sostener, tanto como podamos, la luz que debemos ser. Nuestra vida y nuestras reuniones de la Iglesia tienen como fin permitir que los dems "perciban y vean" la Expiacin y la misericordiosa splica de Cristo en favor de ellos. Tal y como dijo durante el consejo inicial sobre el bautismo y repiti tambin durante este consejo final sobre la Santa Cena y la adoracin: "Os doy estos mandamientos por motivo de las disputas que ha habido entre nosotros. Y benditos sois si no hubiere disputas entre vosotros". Tras tocar personalmente a cada uno de Sus discpulos, otorgndoles el poder de conferir el Espritu Santo, Jess ascendi al cielo, poniendo fin al primer da de Su ministerio entre los nefitas. Al repasar este da, resulta impresionante percatarse de la naturaleza cohesiva y quismica de los mensajes que se pronunciaron. Fjese en la consolidacin y en la unidad reveladora de la forma en que comenz y concluy la experiencia de este da.

CAPTULO DOCE
CRISTO EN EL NUEVO MUNDO: DA SEGUNDO

ras el discurso del primer da a los discpulos del Nuevo Mundo, Jess ascendi al cielo y .se dispers la multitud, y todo hombre tom a su esposa y sus hijos, y volvi a su propia casa..

Sin embargo, es inevitable que un suceso de esta naturaleza tuviera un impacto electrizante sobre los que tomaron parte en l, y "se divulg inmediatamente entre el pueblo, antes que llegara la noche, que la multitud haba visto a Jess, y que l haba ejercido su ministerio entre ellos, y que por la maana otra vez se iba a mostrar a la multitud". Gran parte de la noche se dedic a una conversacin encendida y al intercambio de impresiones, hasta el punto de que "hubo muchos, s, un nmero extremadamente grande, que trabajaron afanosamente toda la noche para poder estar a la maana siguiente en el paraje donde Jess se iba a mostrar a la multitud". A la maana siguiente, a los doce discpulos nefitas identificados por su nombre y entre quienes estaba Timoteo, que haba sido levantado de los muertos por su hermano Nefi, se les uni una multitud tan grande, que tuvo que ser dividida en doce partes a las que comenzaron a ensear los doce discpulos recin llamados. Resulta interesante que no se les, tuviera que mandar a los doce que ensearan, sino que aceptaron esa responsabilidad instintivamente a causa del mandato de ser testigos de Cristo en todo momento y en todo lugar. Tampoco es de extraar que lo que ensearon fueran las mismas lecciones que haban recibido el da anterior, "sin variar en nada las palabras que Jess haba hablado". De acuerdo con el consejo que el Salvador les haba dado la noche anterior, los doce discpulos mandaron a la multitud que se arrodillara y orase al Padre en el nombre de Jess, "y oraron por lo que ms deseaban; y su deseo era que les fuese dado el Espritu Santo". Las limitaciones de este libro no nos permiten realizar un estudio definitivo del papel, el don y la influencia divina del Espritu Santo, pero resulta significativo que fuera esto por lo que oraran los doce nefitas por encima de todo lo dems. Como Cristo todava no se haba aparecido durante este segundo da (y debido que el Padre y el Hijo no podan estar constantemente con ellos - ni con nosotros - en un mundo telestial), el siguiente compaero ideal de la lista era el miembro de la Trinidad que s puede estar constantemente con los mortales: el Espritu Santo. Estos apstoles recin llamados no podan contar siempre durante su ministerio con la presencia diaria y fsica del Salvador; sin embargo, debido a que tenan que guiar la Iglesia de Jesucristo en rectitud y ser testigos de Su nombre por todo el mundo nefita, ciertamente necesitaran las impresiones, la proteccin, la revelacin y el consuelo de Aquel que es la extensin espiritual y el representante telestial del Padre y el Hijo. En nuestra propia poca se le pregunt al profeta Jos Smith en qu se diferenciaba La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das de las dems religiones del momento. l respondi que la diferencia estribaba en "el don del Espritu Santo" y que

todas las dems consideraciones "estaban comprendidas en ese don". A la luz de estas experiencias antiguas o modernas, del Viejo y del Nuevo Mundo, puede que todos los discpulos de Cristo, todos los miembros de Su Iglesia verdadera, debieran orar por la influencia y la gua del Espritu Santo como el don celestial "que ms desean". Cuando los doce nefitas hubieron concluido su oracin, se acercaron al borde del agua donde, como parte de la puesta en prctica de una nueva dispensacin, Nefi se bautiz (puede que de la misma manera que lo hicieron Adn, Alma o Jos Smith?). Cuando sali del agua, comenz a bautizar a los dems, empezando por los doce que Jess haba escogido. Cuando todos fueron bautizados y hubieron salido del agua, "el Espritu Santo descendi sobre ellos, y fueron llenos del Espritu Santo y de fuego". De hecho, los que estaban renovando sus convenios bautismales en esta dispensacin nueva y ms elevada fueron rodeados de fuego, al que siguieron ngeles que descendieron del cielo y les ministraron. La manifestacin suprema de esta secuencia celestial fue la aparicin de Jess en medio del grupo. A modo de refuerzo y confirmacin de Sus enseanzas del da anterior sobre la humildad y la pureza, y aprovechando la atmsfera espiritual que los doce discpulos haban creado entre la congregacin, Jess mand a los doce y a los all congregados que se arrodillaran de nuevo y orasen.

LA ORACIN INTERCESORA DE CRISTO Tras invitar a los doce discpulos a que dirigieran la oracin, Jess mismo "se apart de entre ellos, y se alej de ellos un poco y se inclin a tierra" y or: "Padre, gracias te doy porque has dado el Espritu Santo a stos que he escogido", comenz diciendo, "y es por su creencia en m que los he escogido de entre el mundo". "Padre, te ruego que des el Espritu Santo a todos los que crean en sus palabras". "Padre, les has dado el Espritu Santo porque creen en m; y ves que creen en m, porque los oyes, y oran a m; y oran a m porque estoy con ellos". "Y ahora, Padre, te ruego por ellos, y tambin por todos aquellos que han de creer en sus palabras, para que crean en m, para que yo sea en ellos como t, Padre, eres en m, para que seamos uno". sta es, por supuesto, una variacin de la gran oracin intercesora que Cristo ofreci por Sus discpulos la vspera de Su crucifixin en el Viejo Mundo, cuando or para que Sus seguidores pudieran estar unidos con el Padre y el Hijo, as como entre ellos, y ser preservados de las tentaciones adversas y las malas influencias del mundo. De las palabras del Salvador se desprende claramente que es el Espritu Santo el que proporciona esta unidad, un punto doctrinal no tan claramente comunicado en el registro del Nuevo Testamento. Adems, resulta significativo que una de las evidencias definitivas que Dios tiene para nuestra creencia en la Deidad sea el que se nos vea y oiga orar. Cristo destac esta evidencia a favor de los nefitas y dijo al padre: "Ves que

creen en m, por que los oyes". Debe verse y orse a los discpulos de Cristo en oracin. Es la clave para las manifestaciones milagrosas del cielo y la compaa personal del Consolador (o Consoladores). Una vez que Jess hubo orado al Padre de esta forma, regres a los discpulos, quienes continuaban orando sin cesar "y no multiplicaban muchas palabras, porque les era manifestado lo que deban suplicar, y estaban llenos de anhelo". Muchos se han preguntado cmo puede alguien orar sin cesar de forma que no "[multiplique] muchas palabras". Si nuestro anhelo por comunicarnos es lo bastante grande, se nos har saber lo que debemos decir. Es ms, el Espritu Santo interceder en nuestro favor contribuyendo a la comunicacin de nuestro corazn aun cuando parezcan faltarnos las palabras. "El Espritu nos ayuda en nuestra debilidad", ense Pablo, "pues qu hemos de pedir como conviene, no lo sabemos, pero el Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos indecibles". La urgencia y el deseo, acompaados de las impresiones divinas, descartan cualquier multiplicacin de las palabras en la oracin. Mientras los discpulos estaban orando, "Jess los bendijo... y la sonrisa de su faz fue sobre ellos, y los ilumin la luz de su semblante", hasta el punto de que las personas fueron tan blancas como el rostro y los vestidos de Cristo: "Su blancura exceda a toda blancura, s, no poda haber sobre la tierra cosa tan blanca como su blancura. Y Jess les dijo: Seguid orando; y ellos no cesaban de orar". Qu imagen tan maravillosa: Cristo bendiciendo a las personas en el momento mismo de la oracin! Cristo se volvi, se alej y l mismo se inclin al suelo, y continu con Su oracin intercesora del Nuevo Mundo: "Padre, te doy las gracias por haber purificado a los que he escogido, por causa de su fe, y ruego por ellos, y tambin por los que han de creer en sus palabras, para que sean purificados en m, mediante la fe en sus palabras, as como ellos son purificados en m. "Padre, no te ruego por el mundo, sino por los que me has dado del mundo, a causa de su fe, para que sean purificados en m, para que yo sea en ellos como t, Padre, eres en m, para que seamos uno, para que yo sea glorificado en ellos". He aqu una vez ms la splica por la unidad con el Padre y el Hijo, haciendo referencia de nuevo a la influencia del Espritu Santo. Adems de este don del Espritu, o debido a l, los que sean uno con el Padre y el Hijo tienen que ser purificados, un estado que no slo viene por medio de la fe en Dios, sino tambin por la fe en las palabras de los doce discpulos, quienes actuaron con la pureza concedida por Dios. En definitiva, todos los creyentes estarn a salvo "fuera del mundo" gracias a su fe, y sern unidos con el Padre y el Hijo mediante la pureza. Tras la oracin intercesora, Cristo volvi a Sus discpulos, quienes estaban orando "constantemente, sin cesar". Les sonri y ellos se volvieron "blancos, aun como Jess". Volvi a dejarlos una tercera vez para alejarse un poco y orar al Padre. Este tercer segmento de Su oracin intercesora a favor de los nefitas fue imposible de registrar. "La lengua no puede expresar las palabras que or, ni pueden ser escritas por hombre alguno las palabras que or" dijo Mormn. Mas la multitud que estaba presente oy, y se abrieron sus corazones, unidos por el Espritu Santo y la pureza personal, de modo tal que pudieron entender lo que Cristo or. "No obstante, tan grandes y

maravillosas fueron las palabras que or, que no pueden ser escritas, ni tampoco puede el hombre expresarlas". Cristo felicit la ferviente actitud de Sus discpulos, haciendo notar que era la muestra de fe ms perfecta que haba visto entre todos los judos, y que nadie del Viejo Mundo haba visto ni odo las grandes cosas que les fueron manifestadas a estos nefitas "por motivo de su incredulidad". La imagen de Cristo orando era la luz que estos nefitas deban sostener al mundo, algo que ya estaban haciendo de forma notablemente devota.

LA SANTA CENA Con el recordatorio de que la multitud "no cesara de orar en sus corazones", Cristo les mand que dejaran de orar vocalmente y se pusieran en pie. Una vez ms proporcion la Santa Cena, bendiciendo el pan y dndolo a los discpulos para que comieran; y, alejndose de la ordenanza del da anterior, cuando parece ser que el Salvador mismo bendijo el pan y el vino para ser administrados a todos los presentes, ahora mand a los doce discpulos que partieran y bendijeran el pan y luego lo dieran a la multitud; y damos por entendido que el mismo patrn se sigui con el vino. En este acto consciente de brindar participacin a los doce discpulos en la ordenanza, Cristo estaba mostrando claramente a la multitud que estos hermanos tenan la autoridad para administrarla y que no se trataba de un acontecimiento nico para ser efectuado solamente por Cristo. El participar de la Santa Cena era, despus de todo, una experiencia nueva para ellos y sin esa expresin visible de permiso y autoridad para que los doce discpulos la oficiaran, la multitud podra haberse resistido a cualquier perpetuacin de la ordenanza una vez que Cristo hubiera partido. En un ejemplo clsico de atenuacin hebrea, se alude a un milagro relacionado con esta ordenanza sacramental pero del cual no se da explicacin. La referencia da por sentada y requiere - la fe del lector. Casi como una nota al margen, Mormn dijo de la experiencia: "Ni los discpulos ni la multitud haban llevado pan y vino; pero verdaderamente les dio de comer pan y de deber vino tambin". Queda en nosotros el meditar de dnde vinieron el pan y el vino. Se trataba de una variacin del Nuevo Mundo de los cinco panes y los dos pececillos que sirvieron para alimentar a los cinco mil en el Viejo Mundo? Se trat de algn tipo de intervencin divina, como cuando Jess fue tomado en Nazaret para ser arrojado desde lo alto del monte, "mas l pas por en medio de ellos, y se fue"?. Cualquiera que sea la respuesta, el autor supona que los futuros lectores entenderan que estas cosas suceden y que no se puede escribir el proceso mediante el cual suceden. En cualquier caso, stas son manifestaciones de una implicacin y ayuda divinas en la obra de la iglesia verdadera del Seor. Una de las indicaciones implcitas en la ordenanza sacramental es que puede ser una verdadera experiencia espiritual, una comunin santa, una renovacin para el alma. Jess dijo a estos nefitas: "El que come de este pan, come de mi cuerpo para su alma; y el que bebe de este vino, bebe de mi sangre para su alma; y su alma nunca tendr hambre y sed, sino que ser llena".

En el relato de Mormn de la experiencia sacramental del da anterior, destac repetidas veces que los discpulos y la multitud fueron "llenos" por los pequeos emblemas de unos pedacitos de pan y un sorbito de vino. Obviamente, no estaban "llenos" fsicamente. La invitacin de Cristo de llevar el significado de la Santa Cena a nuestras almas mismas proporciona el contexto mediante el cual uno puede ser lleno con estos pequeos emblemas, pues cuando la multitud hubo comido el pan y bebido el vino, fueron "llenos del Espritu; y clamaron a una voz y dieron gloria a Jess, a quien vean y oan".

EL CONVENIO Y SU MENSAJERO Con las enseanzas del Salvador, culminando en la introduccin de la Santa Cena, vino cierto sentimiento de finalizacin de la visita a los nefitas. En ese momento el Seor les dijo: "Ahora cumplo el mandamiento que el Padre me ha dado concerniente a este pueblo, que es un resto de la casa de Israel". Apoyndose en el convenio que estas personas acababan de concertar, un convenio que se inici con el bautismo y que se renov al participar de la Santa Cena, Cristo pronunci un importante discurso sobre el convenio mayor que el Padre ha hecho con toda la casa del Israel. Tras sealar que los restos de la casa de Israel haban sido esparcidos por la superficie de toda la tierra, Cristo profetiz que sern "recogidos del este y del oeste, y del sur y del norte; y sern llevados al conocimiento del Seor su Dios, que los ha redimido". No importa lo que cueste, se har para "[establecer] a mi pueblo, oh casa de Israel". A aquellos cuya herencia est en las tierras del Nuevo Mundo vendr una "Nueva Jerusaln", dijo el Salvador. "Y los poderes del cielo estarn entre este pueblo; s, yo mismo estar en medio de vosotros". En este contexto, Cristo afirm que fue de l de quien habl Moiss cuando dijo: "El Seor vuestro Dios os levantar a un profeta, de vuestros hermanos, semejante a m; a l oiris en todas las cosas que os dijere. Y suceder que toda alma que no escuchare a ese profeta ser desarraigada de entre el pueblo". La declaracin que Pedro hizo a este respecto a los judos del Viejo Mundo es, desde luego, uno de los versculos citados por el ngel Moroni la primera vez que visit al joven profeta Jos Smith la noche del 21 de septiembre de 1823". Cristo reconoci que el pueblo de Nefi perteneca a la casa de Israel y que iba a ser favorecido de Dios dos veces y de forma especial. En el meridiano de los tiempos fueron los primeros esparcidos de Israel en recibir al Cristo resucitado despus de Su ascensin al cielo y en los ltimos das seran los primeros israelitas en recibir a Cristo cuando l restaurara Su Evangelio en la dispensacin del cumplimiento de los tiempos. Fjese en este lenguaje tan significativo: "Vosotros sois los hijos de los profetas; y sois de la casa de Israel; y sois del convenio que el Padre concert con vuestros padres, diciendo a Abraham: Y en tu posteridad sern benditas todas las familias de la tierra.

"Porque el Padre me ha levantado para venir a vosotros primero, y me envi a bendeciros, apartando a cada uno de vosotros de vuestras iniquidades; y esto, porque sois los hijos del convenio. "Y despus que hayis sido bendecidos, entonces cumplir el Padre el convenio que hizo con Abraham, diciendo: En tu posteridad sern benditas todas las familias de la tierra, hasta el derramamiento del Espritu Santo sobre los gentiles por medio de m, y esta bendicin a los gentiles los har ms fuertes que todos". Es muy consolador fijarse en que uno de los principales beneficios que se desprende de nuestras promesas a Dios es que el Padre enva al Hijo para bendecirnos en un mundo de afliccin, dolor y pesar, para que nos alejemos con nuestra posteridad de la iniquidad, y todo esto simple y amorosamente porque "[somos] los hijos del convenio". Lo que sucedi a continuacin fue una maravillosa profeca mesinica, casi un salmo mesinico, que prometa el retorno del Israel esparcido a Jerusaln, donde, dijo el Seor, "les ser predicada la plenitud de mi evangelio; y creern en m, que soy Jesucristo, el Hijo de Dios; y orarn al Padre en mi nombre. "Entonces levantarn la voz sus centinelas, y cantarn unnimes; porque vern ojo a ojo. "Entonces los juntar de nuevo el Padre, y les dar Jerusaln por tierra de su herencia". Con esta redencin de Jerusaln y el consuelo de Su pueblo all, se reclamarn los lugares desolados, Jerusaln se vestir con sus ropas hermosas, ser protegida de los impuros y, prosigui el Salvador, "todos los extremos de la tierra vern la salvacin del Padre; y el Padre y yo somos uno". La unidad de Cristo con el Padre y Su papel en la salvacin de Israel bajo la mano de Su Padre, ocasionar un gran remordimiento a quienes lo rechazaron y le vendieron por nada. Cristo dijo: "Los de mi pueblo conocern mi nombre, s, en aquel da sabrn que yo soy el que hablo. Y entonces dirn: Cun hermosos sobre las montaas son los pies del que les trae buenas nuevas; que publica la paz; que les trae gratas nuevas del bien; que publica salvacin; que dice a Sin: Tu Dios reina!". Estos pasajes familiares, escritos primero por Isaas pero mencionados e inspirados por Jehov mismo, se aplican con frecuencia a cualquiera - especialmente a los misionerosque traiga las buenas nuevas del Evangelio y publique la paz a los hijos de los hombres. No hay nada inapropiado respecto a esta aplicacin, pero es importante que nos demos cuenta, tal y como hizo el profeta Abinad, de que en su forma ms pura y en su sentido ms original, este salmo de agradecimiento se aplica especficamente a Cristo. l y slo l es el que en ltima instancia nos trae las buenas nuevas de salvacin. Slo mediante l se publica la paz verdadera y eterna. Es a Sin, tanto en la Antigua como en la Nueva Jerusaln, a quien Cristo declara: "Tu Dios reina!". Son Sus pies los que son hermosos sobre el monte de la redencin". En el momento en que le reconozcan, todos se asombrarn de que Su aspecto est tan desfigurado, "ms que cualquier hombre, y su forma ms que la de los hijos de los hombres", refirindose sin duda al impacto fsico del sufrimiento y a las cicatrices de la carne que acompaaron al sacrificio expiatorio de Cristo. "Entonces se cumplir este

convenio que el Padre ha hecho con su pueblo; y entonces Jerusaln volver a ser habitada por mi pueblo, y ser la tierra de su herencia". La seal que indicara cundo tendran lugar estos acontecimientos finales era que el Evangelio sera restaurado por medio de los gentiles, quienes a cambio lo llevaran al remanente de la casa de Jacob (los hijos de Lehi) que todava permanezcan en su tierra de promisin. "El Padre les [har] saber estas cosas [a los gentiles]", dijo Cristo a los nefitas, "y del Padre [procedern] de ellos a vosotros". La restauracin y la enseanza del Evangelio de Jesucristo, incluyendo el Libro de Mormn como la esencia divina de "estas cosas", por medio del profeta Jos Smith y de la "iglesia gentil" a los hijos de Lehi, es la gran declaracin de que se est cumpliendo el antiguo convenio: "Cuando estas obras, y las obras que desde ahora en adelante se hagan entre vosotros [las obras registradas en el Libro de Mormn], procedan de los gentiles a vuestra posteridad... les ser por seal, para que sepan que la obra del Padre ha empezado ya, para dar cumplimiento al convenio que ha hecho al pueblo que es de la casa de Israel". En ese da, dijo Cristo, sera por l, por el xito de Su misin y la plena eficacia de Su vida, que el padre restaurara el Evangelio y volvera a establecer Su iglesia. "En aquel da har el Padre, por mi causa", ense Jess, "una obra que ser una obra grande y maravillosa entre ellos; y habr entre ellos quienes no lo creern, an cuando un hombre se lo declare". Al hablar de este "hombre", Jos Smith, Cristo profetiz del peligro al que hara frente en ese papel: "La vida de mi siervo estar en mi mano; por tanto, no lo daar, aunque sea herido por causa de ellos. No obstante, yo lo sanar, porque les mostrar que mi sabidura es mayor que la astucia del diablo". Si los gentiles no se arrepentan ni reciban las palabras restauradas de Cristo, habra un equivalente actual de aquellas destrucciones antiguas. Durante esta advertencia, Cristo proporcion gran detalle sobre cmo seran echados y despedazados los gentiles a manos del remanente de Jacob. En medio de tal destruccin, se hizo la promesa de que "si [los indiferentes gentiles] se arrepienten y escuchan mis palabras, y no endurecen sus corazones, establecer mi iglesia entre ellos; y entrarn en el convenio, y sern contados entre este resto de Jacob, al cual he dado esta tierra por herencia". Estos gentiles ayudarn a la casa de Israel en la edificacin de "una ciudad que ser llamada la Nueva Jerusaln" y colaborarn en la labor del recogimiento de todo "mi pueblo que est disperso sobre toda la faz de la tierra, para que sean congregados en la Nueva Jerusaln. Y entonces el poder del cielo descender entre ellos", prosigui el Salvador, "y tambin yo estar en medio". Una vez ms, la seal definitiva de la obra de los ltimos das ser la poca "cuando sea predicado este evangelio entre el resto de este pueblo". Ser en esta ocasin, o si se prefiere, durante este acontecimiento tripartito, que comenzar la obra del recogimiento entre "todos los dispersos de mi pueblo", dijo el Seor, "s, aun entre las tribus que han estado perdidas, las cuales el Padre ha sacado de Jerusaln. S, empezar la obra entre los dispersos de mi pueblo, y el Padre preparar la va por la cual puedan venir a m, a fin de que invoquen al Padre en mi nombre. S, y

entonces empezar la obra, y el Padre preparar la va, entre todas las naciones, por la cual su pueblo pueda volver a la tierra de su herencia". Aqu Cristo cita en todas Sus palabras, con unas mnimas variaciones, tres revelaciones que, en Su papel de Jehov, haba dado a Isaas y Malaquas, respectivamente, en una poca anterior. Excepto por el ejemplo del Sermn del Monte y del sermn del templo mencionado anteriormente (y esos eran sermones en los que Jess hablaba como Jess y como Jehov), estas tres selecciones son los nicos ejemplos de toda la visita del Salvador al Nuevo Mundo en los que repiti captulos enteros de lo que se haba dicho en otra ocasin y, como se ha mencionado, en otro papel. El que as lo hiciera, y el que escogiera citar estos captulos concretos, merece cierta atencin.

3 NEFI 22 (COMPRESE CON ISAAS 54) Este captulo muestra la promesa y la devocin del Seor hacia Sin en los ltimos das. Como tal, es una continuacin natural de las promesas profticas y del convenio que Cristo estaba dando a los nefitas, promesas que se cumpliran como consecuencia de la restauracin del Evangelio y del recogimiento de Israel que se originara a causa de ello. "Regocjate, oh estril, la que no daba a luz; levanta cancin y da voces de jbilo, la que nunca estuvo de parto... Ensancha el sitio de tu tienda... alarga tus cuerdas, y refuerza tus estacas... tu descendencia... habitar las ciudades asoladas". En ocasiones por eleccin, y a veces por las circunstancias, Israel ha sido una mujer estril y sin hijos que no ha dado a luz ni ha vivido a la altura de sus promesas, su potencial y sus convenios. No obstante, la desolada Israel puede - y podr- ser fructfera, aun en la ocasin y los lugares de su esparcimiento y dispersin. El gran movimiento de la conversin, el recogimiento y el regreso de Israel a las tierras de su herencia requerir de estacas fuertes y grandes en Sin. El crecimiento ser "a la mano derecha y a la mano izquierda", con ciudades gentiles (que probablemente quedaron desoladas por la ira "derramada sin mezcla sobre toda la tierra") habitadas por los hijos del convenio. Es de este simbolismo de la tienda/ tabernculo de Israel en el desierto, con sus cuerdas, cortinas, lmites y estacas de donde La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das toma el uso de la palabra estaca para el nombre de una de sus unidades eclesisticas bsicas. "No temas, pues no sers confundida; y no te avergences, porque... te olvidars de la vergenza de tu juventud, y de la afrenta de tu viudez no tendrs ms memoria. Porque tu marido es tu Hacedor; Jehov de los ejrcitos es su nombre; y tu Redentor, el Santo de Israel; Dios de toda la tierra ser llamado. Porque... te llam Jehov... (cuando fuiste) repudiada". Aun cuando ha habido esterilidad y en ocasiones falta de fidelidad, el esposo (Cristo) todava reclamar y redimir a Su esposa (Israel). El simbolismo de Jehov como novio y el de Israel como novia se encuentra entre una de las metforas comnmente empleadas en las Escrituras, y que el Seor y Sus profetas utilizan para describir la relacin entre la Deidad y los hijos del convenio. "Por un breve momento te abandon, pero te recoger con grandes misericordias. Con un poco de ira escond mi rostro de ti por un momento; pero con misericordia eterna

tendr compasin de ti, dijo Jehov tu Redentor... he jurado que no me enojar contra ti... Porque los montes se movern, y los collados temblarn, pero no se apartar de ti mi misericordia, ni el pacto de mi paz se quebrantar, dijo Jehov, el que tiene misericordia de ti". En ocasiones, Cristo ha estado enfadado con todo derecho por la reincidencia de Israel, aunque siempre ha sido algo breve y temporal, "por un momento". La compasin y la misericordia siempre regresan y prevalecen de forma ms firme. Los montes y los collados pueden desaparecer. Se puede secar el agua de los grandes mares. Las cosas ms improbables del mundo pueden suceder, pero la amabilidad y la paz del Seor jams sern quitadas del pueblo del convenio. l ha jurado firmemente que no estar enfadado con ellos para siempre. "Pobrecita, fatigada con tempestad, sin consuelo; he aqu que yo cimentar tus piedras sobre carbunclo, y sobre zafiros te fundar. Tus ventanas pondr de piedras preciosas, tus puertas de piedras de carbunclo, y toda tu muralla de piedras preciosas". An durante el perodo subsiguiente a estos disturbios de gran afliccin, el Seor derramar bendiciones materiales y espirituales sobre Israel, incluyendo las joyas y los metales preciosos que se emplearn para edificar la Nueva Jerusaln. "Y todos tus hijos sern enseados por Jehov; y se multiplicar la paz de tus hijos. Con justicia sers adornada; estars lejos de opresin, porque no temers, y de temor, porque no se acercar a ti". ste es un pasaje clsico y de frecuente mencin que denota la paz y la libertad que vencern al temor y que recibirn los habitantes de Sin, incluyendo, especialmente, a los hijos de aquellos que hayan hecho y guardado sus convenios. "Si alguno conspirare contra ti, lo har sin m, el que contra ti conspirare, delante de ti caer. He aqu que yo hice al herrero que sopla las ascuas en el fuego... Ninguna arma forjada contra ti prosperar... Esta es la herencia de los siervos de Jehov". Lo que generalmente se entiende como una bendicin para las personas y las familias en los versculos anteriores, se convierte en una peticin ms colectiva para la Sin y la Iglesia de los ltimos das. Siempre que se ha enseado el Evangelio ha habido oposicin, pero Dios ha establecido los lmites de su influencia, y todo el que se rebele contra la verdad ser condenado y finalmente caers Hacia el final del captulo, la relacin entre Dios y Sus hijos del convenio se ve de forma plena y potica. Considere el siguiente resumen de las promesas de Dios y de la esperanza milenaria de Israel':

LA IMPORTANCIA DE LOS REGISTROS ESCRITOS Cristo se detuvo aqu para realzar la importancia de los escritos de Isaas en concreto, y de todas las Escrituras en general. De nuevo, y tras mandar a los nefitas que escudriaran estos escritos diligentemente, "porque grandes son las palabras de Isaas", observ la notable amplitud de las declaraciones de este profeta, reconociendo que, en su examen de la historia y los convenios de Israel, Isaas toc "todas las cosas concernientes [al pueblo del Seor]", el cumplimiento de lo cual se haba verificado o estaba para hacerse. Este mensaje tambin debe ir a los gentiles, dijo Cristo, una misin lograda, al menos en parte, con la publicacin y distribucin del Libro de Mormn.

El Salvador destac la importancia de las Escrituras nefitas para estos propsitos futuros a costa del sonrojo de Nefi. Al decir que Sus discpulos deban "escuchar [sus] palabras", Cristo hizo hincapi en que siempre deban escribir las cosas que l les haba dicho antes de que los gentiles las recibiesen en los ltimos das a travs del Libro de Mormn. "Escudriad los profetas", dijo, porque ellos ensean los principios de salvacin del Evangelio. Sabiendo, gracias a Su omnisciente percepcin de toda circunstancia, que algunos elementos de manifestaciones pasadas podran no haberse registrado por completo o de forma exacta, Cristo pidi a Nefi que le llevara los anales que haban guardado. Con los registros abiertos delante de l, el Salvador pregunt por qu no se haba anotado un cumplimiento tan significativo de la profeca de Samuel el Lamanita. Samuel haba profetizado que en los das de la crucifixin y resurreccin de Cristo en el Viejo Mundo, muchos santos del Nuevo Mundo se levantaran de los muertos, se apareceran y ministraran a muchos. El Salvador pregunt si, en efecto, Samuel haba declarado esto, y Nefi prestamente reconoci que as haba sido. Sin embargo, al preguntarle de nuevo Jess en cuanto al asunto, record que no se haba recogido por escrito el cumplimiento de dicha profeca. "Por qu no habis escrito esto", pregunt el Salvador, "que muchos Santos se levantaron, y se aparecieron a muchos, y les ministraron? Y... Nefi se acord de que aquello no se haba escrito". Siguiendo las indicaciones del Salvador, se aadi de inmediato al registro y l continu hasta explicarles "en una todas las Escrituras" de los registros que ellos haban llevado, mandndoles ensear las cosas que les haba dado.

3 NEFI 24 Y 25 (COMPRESE CON MALAQUAS 3 Y 4) Tras haber enseado del libro de Isaas y haber dado nimo para escudriar todos los profetas, Cristo cit en su totalidad los captulos tres y cuatro de Malaquas con el hincapi que stos hacen en el mensaje y el mensajero "del convenio". De los pasajes de Malaquas - obviamente Lehi no dispona de ellos en la poca de su partida de Jerusaln- Cristo dijo: "Estas Escrituras que no habis tenido con vosotros, el Padre mand que yo os las diera; porque en su sabidura dispuso que se dieran a las generaciones futuras". Estos captulos son especialmente importantes para los Santos de los ltimos Das a la luz del hecho de que cuando el ngel Moroni se apareci por primera vez al profeta Jos Smith el 21 de septiembre de 1823, "empez a citar las profecas del Antiguo Testamento. Primero cit parte del tercer captulo de Malaquas, y tambin el cuarto y ltimo captulo de la misma profeca, aunque variando un poco de la forma en que se halla en nuestra Biblia". El profeta no identific todos los versculos que Moroni cit de Malaquas 3, pero podemos suponer, sin temor a equivocarnos, que stos habran incluido los relativos a la Segunda Venida del Salvador. "He aqu, yo envo mi mensajero, el cual preparar el camino delante de m; y vendr sbitamente a su templo el Seor a quien vosotros buscis, y el ngel del pacto, a quien deseis vosotros". El mensajero ms obvio que vendra para preparar el camino ante el

Seor fue Juan el Bautista, pero no slo sirvi l como precursor del Seor en la poca del Nuevo Testamento, sino que tambin represent ese papel en los ltimos das. El 15 de mayo de 1829, se apareci a Jos Smith y Oliver Cowdery y restaur el Sacerdocio Aarnico en preparacin para otros subsiguientes y mayores poderes del sacerdocio, incluyendo las llaves y las ordenanzas del santo templo y la visita del Salvador a ese lugar. En un momento de gran manifestacin espiritual en el que estaban regresando a la tierra muchas llaves y poderes, Cristo, que es el gran "mensajero del convenio", vino al primer templo de esta dispensacin, en Kirtland, Ohio, el 3 de abril d 1836. Tambin ha ido a otros templos y continuar hacindolo particularmente en Jerusaln y en el condado de Jackson, Misuri, como parte de la culminacin de Su majestuosa Segunda Venida. "Y quin podr soportar el tiempo de su venida? o quin podr estar en pie cuando l se manifieste? Porque l es como fuego purificador, y como jabn de lavadores. Y se sentar para afinar y limpiar la plata; porque limpiar a los hijos de Lev... y traern a Jehov ofrenda en justicia". El regreso del Salvador ser una experiencia refinadora y purificadora por fuego. Los justos perseverarn y sern purificados por esta llama de verdad, mientras que los inicuos ardern como rastrojo, incapaces de soportar sus insaciables demandas. En ese momento milenario, los hijos de Lev (la tribu de Israel que tena la primogenitura del ministerio del Sacerdocio Aarnico) sern purificados y restaurados a sus antiguos deberes. Una de sus "ofrendas", tal y como ense el profeta Jos Smith, es un libro de memorias que ser presentado al Seor "en su Santo templo... un libro que contenga el registro de nuestros muertos, el cual sea digno de toda aceptacin". El profeta tambin ense que estos deberes levticos incluiran el sacrificio de animales como "una ofrenda en justicia" al Seor en el templo de la Nueva Jerusaln, quizs como parte de un ejercicio final en el que los diversos elementos y ordenanzas de todas las dispensaciones anteriores sern reunidos, al menos simblicamente, en este triunfante momento final de la Dispensacin del Cumplimiento de los Tiempos, cuando la finalizacin de este mundo y de su obra se presente a su justo Seor de seores y Rey de reyes". El templo al que acuda el Seor ser un lugar para "vuestras unciones y lavamientos, y vuestros bautismos por los muertos, y vuestras asambleas solemnes y memoriales para vuestros sacrificios por medio de los hijos de Lev". El que estas ordenanzas del sacerdocio y los poseedores de ste sean de importancia en la restauracin del Evangelio se desprende de la bendicin que Juan el Bautista dio a Jos Smith y Oliver Cowdery: "Sobre vosotros, mis consiervos, en el nombre del Mesas, confiero el Sacerdocio de Aarn, el cual tiene las llaves del ministerio de ngeles, y del evangelio de arrepentimiento, y del bautismo por inmersin para la remisin de pecados; y este sacerdocio nunca ms ser quitado de la tierra, hasta que los hijos de Lev de nuevo ofrezcan al Seor un sacrificio en rectitud". "Y vendr a vosotros para juicio; y ser pronto testigo... Os habis apartado de mis leyes, y no las guardasteis. Volveos a m, y yo me volver a vosotros... Robar el hombre a Dios? Pues vosotros me habis robado. Y dijisteis: En qu te hemos robado? En vuestros diezmos y ofrendas. Malditos sois con maldicin, porque vosotros, la nacin toda, me habis robado. Traed todos los diezmos al alfol y haya alimento en mi casa; y probadme ahora en esto, dice Jehov de los ejrcitos, si no os abrir las ventanas de los cielos, y derramar sobre vosotros bendicin hasta que sobreabunde. El Seor

declara Su ira no slo contra los hechiceros, los adlteros y los que juran mentira en cualquier forma, sino tambin contra los que no son generosos con el jornalero, el extranjero, la viuda y el hurfano. Al llamar a los que se han desviado para que regresen, les habla del bien que se podra hacer con estos necesitados si hubiera "alimento en mi casa". Si los diezmos y las ofrendas no vuelven al Seor, sabiendo por un lado que son Suyos de pleno derecho, entonces la gente y la tierra son malditos con maldicin, los frutos de la via son destruidos y la productividad de los campos es arrasada. Aquellos que extiendan su mano a la viuda y al hurfano mediante una ofrenda concedida libremente, recibirn bendiciones inconmensurables, una "bendicin hasta que sobreabunde". "Vuestras palabras contra m han sido violentas, dice Jehov... Habis dicho: Por dems es servir a Dios. Qu aprovecha que guardemos su ley, y que andemos afligidos en presencia de Jehov de los ejrcitos? Decimos, pues, ahora: Bienaventurados son los soberbios, y los que hacen impiedad no slo son prosperados, sino que tentaron a Dios y escaparon... Y fue escrito libro de memoria delante de l para los que temen a Jehov, y para los que piensan en su nombre. Y sern para m especial tesoro, ha dicho Jehov de los ejrcitos, en el da en que yo acte... Entonces os volveris, y discerniris la diferencia entre el justo y el malo, entre el que sirve a Dios y el que no le sirve". Uno de los retos de los fieles es el darse cuenta de que a veces los que no son obedientes y dignos parecen recibir tanto o ms de las bendiciones temporales de la vida como aquellos que se sacrifican y prestan servicio. Cristo acababa de hablar de este asunto a los nefitas en el sermn del templo cuando les record que Dios "hace salir su sol sobre los malos y sobre los buenos". Los santos deben ser fieles hasta el fin sin preocuparse demasiado por lo que haga su prjimo. Deben obedecer los mandamientos porque son llamados a hacerlo y porque tienen que hacerlo, sin importarles la reaccin de los dems. Indudablemente, los infieles tambin vern el sol brillar sobre sus cabezas, puede que en ocasiones de forma ms abundante que sobre las cabezas de los justos. Mas la fe y la devocin de los fieles quedan grabadas en el libro de la vida del Cordero, y llegar el da cuando sean contados entre el tesoro de Dios. En ese da importar mucho quin fue justo y quin inicuo, quin sirvi a Dios y quin no lo hizo. Mientras tanto, todos debemos recordar que Dios no hace un balance anual en septiembre. "Porque he aqu, viene el da ardiente como un horno, y todos los soberbios y todos los que hacen maldad sern estopa". sta es la continuacin del tema que comenzara en el captulo tres, recordndonos que ciertamente vendr un fuego refinador. Entre aquellos que sean destruidos estarn los injustos que parecieron prosperar tanto en las cosas temporales, ms incluso que sus muy fieles vecinos, pero que no entregaron sus diezmos y ofrendas a los necesitados ni sirvieron al Seor en rectitud. stos son aquellos cuyos nombres no estn escritos en el libro de memorias, el libro de la vida del Cordero, y que no sern preservados "como el hombre que perdona a su hijo que le sirve". "He aqu, yo os envo el profeta Elas, antes que venga el da de Jehov, grande y terrible. El har volver el corazn de los padres hacia los hijos, y el corazn de los hijos hacia los padres, no sea que yo venga y hiera la tierra con maldicin". Al citar este pasaje al profeta Jos Smith, el ngel Moroni lo modific para hablar de "las promesas hechas a los padres", sin cuyo cumplimiento "toda la tierra sera totalmente asolada a su venida". Dios hizo estas promesas a los antiguos patriarcas - Adn, No, Abraham,

Isaac, Jacob, etc. - y sin duda alguna nosotros las hemos hecho a nuestros padres y madres en lnea directa, aquellos que vinieron a la tierra antes de que se restaurara el Evangelio, pero a quienes prometimos proporcionar sus ordenanzas de salvacin. La capacidad para cumplir ambos tipos de promesas se hizo posible gracias a la visita de Elas el profeta a Jos Smith y a Oliver Cowdery en el Templo de Kirtland el 3 de abril de 1836, donde restaur los poderes selladores mediante los cuales las ordenanzas que sean selladas en la tierra lo sern tambin en el cielo. Esto afectara a todas las ordenanzas del sacerdocio, pero es especialmente importante para el sellamiento de las familias por todas las generaciones del tiempo, eslabn sin el cual no podran existir lazos familiares en las eternidades, y de hecho la familia del hombre quedara en la eternidad sin "raz [antepasados] ni rama [descendientes]". As como el que una familia est sellada, unida y salvada celestialmente es el objetivo final de Dios para la vida terrenal, cualquier fracaso en este aspecto supondra una maldicin, dejando el plan de salvacin asolado por completo. Cuando Elas se apareci en el Templo de Kirtland, afirm que lo haca en cumplimiento de la profeca hablada "por boca de Malaquas".

LOS LTIMOS DIAS Cuando Cristo hubo concluido esta instruccin importante y fundamental sobre los asuntos ms elevados del sacerdocio y de la obra de los santos en los das de Su segunda venida, mencion que el Padre le haba indicado que compartiese estos pasajes concretos porque "en su sabidura dispuso que se dieran a las generaciones futuras". Con este contexto presente, Cristo expuso "todas las cosas aun desde el principio hasta la poca en que l viniera en su gloria". A modo de resumen y culminacin, Cristo profetiz de los ltimos das cuando los elementos se fundiran con un calor ardiente, la tierra se desplegara como un rollo y los cielos y la tierra dejaran de ser. Todo pueblo, reino, nacin y lengua permanecer entonces ante Dios para ser juzgado por sus obras. Mormn escribi en cuanto a este magnfico sermn sobre los "ltimos das", que tan estrechamente est relacionado con los tres captulos de Isaas y Malaquas: "No puede escribirse en este libro ni la centsima parte de las cosas que Jess verdaderamente ense al pueblo". No obstante, reconoci que en las planchas mayores de Nefi (de donde se estaba tomando "este libro" de material compendiado) se hallaba registrada "la mayor parte" de las enseanzas de Cristo. A Mormn le consol el que "la menor parte de lo que [Cristo] ense al pueblo - y que l haba escrito- sera de valor cuando saliera entre los gentiles. Si reciban sus escritos (el actual Libro de Mormn) para fortalecer su fe, les seran manifestadas aun las cosas mayores, es decir, las lecciones ms extensas que Cristo ense a los nefitas. Mormn reconoci que estaba a punto de escribir todo lo que se haba enseado, "pero el Seor lo prohibi, diciendo: Pondr a prueba la fe de mi pueblo".

Al fin de esta poderosa enseanza doctrinal, Cristo volvi Su mirada sobre la gente y con un toque gentil "ense y ministr a los nios de la multitud de que se ha hablado; y solt la lengua de ellos, y declararon cosas grandes y maravillosas a sus padres, mayores aun que las que l haba revelado al pueblo; y desat la lengua de ellos de modo que pudieron expresarse". Nos asombramos de las maravillosas palabras habladas a estos nios y que en cierta forma podran haber sido "mayores aun que las que l haba revelado al pueblo". Haba hablado sobre la fe, el arrepentimiento, el bautismo, el don del Espritu Santo, la oracin, la Santa Cena, la ley de Moiss, el esparcimiento y posterior recogimiento de Israel, el Libro de Mormn, la plenitud del convenio, la obra del sacerdocio y Su Segunda Venida, slo por nombrar unos pocos de los temas principales. Qu les dijo a los nios que fuera mayor que esto es un asunto de indescriptible asombro. Y en medio de estos sentimientos, Cristo ascendi al cielo, poniendo fin al da segundo: "[Volvi] al Padre, despus de haber sanado a todos sus enfermos y sus cojos, y abierto los ojos de los ciegos, y destapado los odos de los sordos, y aun haba efectuado toda clase de sanidades entre ellos, y resucitado a un hombre de entre los muertos, y manifestado a ellos su poder".

CAPITULO TRECE
CRISTO EN EL NUEVO MUNDO: DA TERCERO Y SIGUIENTES

a secuencia y la circunstancia del tercer da del ministerio de Cristo entre los nefitas no est enteramente clara en el texto que tenemos, pero Mormn registr que "el Seor verdaderamente ense al pueblo por espacio de tres das; y tras esto, se les manifestaba con frecuencia, y parta pan a menudo, y lo bendeca, y se lo daba.

Aparentemente, al fin del segundo da - un da en el que Cristo levant a un hombre de los muertos, dndonos as un ejemplo significativo de lo que Mormn no pudo o no se le permiti escribir- el pueblo se reuni en la maana del tercer da para recibir las enseanzas del Maestro. Tal y como haba hecho en los das primero y segundo, de nuevo ministr a los nios, desatando sus lenguas y llenando sus corazones con verdades espirituales. Como consecuencia, no slo los nios, sino tambin los bebs, "abrieron su boca y hablaron cosas maravillosas; y las cosas que dijeron, se prohibi que hombre alguno las escribiera". Resulta significativo que en cada uno de los tres das de Su ministerio nefita, Cristo tuviera una extraordinaria experiencia espiritual con los nios. Estas experiencias, las cuales unen entre s cada uno de los das del ministerio a los nefitas, resaltan de nuevo la verdad que Cristo ense en el Viejo Mundo y en el Nuevo: que "de los tales es el reino de los cielos". A partir de ese momento, los discpulos empezaron a ensear, bautizar y conferir el Espritu Santo a todos aquellos que buscaran tales privilegios. Los nuevos conversos y los nios, con quienes se asemejan de tantas maneras, "vieron y oyeron cosas indecibles, que no es lcito escribir". Con semejante conversin e infusin del Espritu, desaparecieron todo egosmo y vanidad, y ellos "ensearon y se ministraron el uno al otro; y tenan todas las cosas en comn, todo hombre obrando en justicia uno con otro. Y sucedi que hicieron todas las cosas, as como Jess se lo haba mandado". EL NOMBRE DE LA IGLESIA A medida que pasaban los das, los discpulos "andaban viajando y predicando las cosas que haban odo y visto" ensear a Jess. En una ocasin que estaban reunidos y unidos en "poderosa oracin y ayuno", Jess se les volvi a mostrar, una manifestacin dramtica del poder inherente a esta antigua prctica de volverse por completo, fsica y espiritualmente, a Dios'. Obviamente, motivado por la fe y la ferviente splica de ellos, el Seor hizo de inmediato la pregunta que siempre hace la Deidad: "Qu queris que os d? ". De todas las respuestas que se podran dar a este generoso ofrecimiento, aprendemos mucho sobre la pureza de aquellos corazones nefitas al no pedir bendiciones temporales, sino la resolucin de una controversia surgida en la familia de la Iglesia: "Cul debera ser el nombre de la Iglesia?".

Cristo pareci sorprenderse porque hubiera semejante confusin respecto a ese asunto, a la vista del hecho de que era Su nombre el que haban tomado sobre s y que slo mediante Su nombre iban a ser llamados y salvos. "Cualquier cosa que hagis, la haris en mi nombre", contest, "de modo que daris mi nombre a la iglesia". La lgica era aplastante. "Cmo puede ser mi iglesia salvo que lleve mi nombre?", pregunt el Salvador. Si la iglesia del Seor recibiera el nombre de Moiss, o de cualquier otro hombre, debe ser una iglesia de hombres. Pero si recibe el nombre de Cristo, dijo el Seor, "entonces es mi iglesia, si es que estn fundados sobre mi evangelio". Por lo que, "si es que la iglesia est edificada sobre mi evangelio, entonces el Padre manifestar sus propias obras en ella". Este principio se volvi a confirmar en la revelacin de los ltimos das cuando el Seor dijo: "As se llamar mi iglesia en los postreros das, a saber, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das"". La relacin del Padre con el Hijo y con la iglesia del Hijo se esboza un poco ms en la sugerencia del Seor a los nefitas respecto a la oracin: "Y en mi nombre pediris al Padre que bendiga a la iglesia por mi causa... Si peds al Padre, por la iglesia, si lo hacis en mi nombre, el Padre os escuchar". Este hincapi en el Evangelio y en la primaca del Padre para bendecir todo lo que se haga en nombre del Hijo, proporciona el contexto para la que sera la ltima declaracin de Cristo sobre Su Evangelio, pues concluy Su visita a los nefitas tal y como la haba comenzado: con la declaracin fundamental de que haba venido al mundo para hacer la voluntad del Padre. "Mi Padre me envi para que fuese levantado sobre la cruz; y que despus de ser levantado sobre la cruz", dijo, "pudiese atraer a m mismo a todos los hombres, para que as como he sido levantado por los hombres, as tambin los hombres sean levantados por el Padre, para comparecer ante m... "Y por esta razn he sido levantado; por consiguiente, de acuerdo con el poder del Padre, atraer a m mismo a todos los hombres, para que sean juzgados segn sus obras". El ceder a la voluntad divina y obedecerla, aun en medio de nuestros momentos de sufrimiento, cualquiera que sea el precio, es la clave para ser "levantados" en el ltimo da: "Cualquiera que se arrepienta y se bautice en mi nombre, ser lleno [del Espritu Santo'"]; y si persevera hasta el fin, he aqu, yo lo tendr por inocente ante mi Padre el da en que me presente para juzgar al mundo. "Y aquel que no persevera hasta el fin, ste es el que tambin es cortado y echado en el fuego... "Nada impuro puede entrar en su reino; por tanto, nada entra en su reposo, sino aquellos que han lavado sus vestidos en mi sangre, mediante su fe, y el arrepentimiento de todos sus pecados y su fidelidad hasta el fin".

Como siempre, se nos proporciona ayuda para el camino. Los que hacen este esfuerzo de perseverar fielmente sern santificados al recibir el Espritu Santo, el don principal por el que haban estado orando estos nefitas, una fuente de consuelo, fortaleza y gua que se concede libremente a los hijos del convenio. Con su ayuda podemos "[someternos] a cuanto el Seor juzgue conveniente imponer sobre [nosotros]". Cristo en Getseman y en el Calvario es el gran ejemplo de sumisin, obediencia, fidelidad y perseverancia, en definitiva, de ver las cosas hasta el final. Estos momentos a ultranza de la vida y la muerte del Salvador, deben ser nuestro norte y gua, nuestra frmula fundamental para vivir el Evangelio: "ste es mi evangelio; y vosotros sabis las cosas que debis hacer en mi iglesia; pues las obras que me habis visto hacer, sas tambin las haris; porque aquello que me habis visto hacer, eso haris vosotros... "Por lo tanto, qu clase de hombres habis de ser? En verdad os digo, an como yo soy"". La obediencia y la sumisin hasta el fin, incluyendo cualquier tipo de sufrimiento fsico o espiritual que conlleve, son la clave de nuestras bendiciones y salvacin. Tanto en el sufrimiento como en el servicio, debemos estar dispuestos a ser como nuestro Salvador. Con ese gran llamado a la obediencia y la perseverancia, Cristo hizo una promesa basada en la respuesta del Padre a las splicas y deseos de los nefitas: "Y ahora voy al Padre. Y de cierto os digo, cualesquiera cosas que pidis al Padre en mi nombre, os sern concedidas. Por consiguiente, pedid, y recibiris; llamad, y se os abrir; porque el que pide, recibe; y al que llama, se le abrir".

LOS TRES NEFITAS TRASLADADOS Cuando les dio esta promesa general, y percibiendo que los doce discpulos podan tener deseos personales ms especficos, Jess les pregunt uno por uno: "Qu es lo que deseis de m despus que haya ido al Padre?". Nueve de ellos pidieron el privilegio de un regreso rpido y seguro al lado del Salvador tras haber completado sus ministerios en la tierra, lo cual el Maestro les garantiz al trmino de su estada designada en la vida terrenal: setenta y dos aos. Los tres discpulos restantes se mostraron reacios a expresar sus deseos. Despus de todo, quin no deseara estar en la presencia del Salvador lo antes posible (y por mucho tiempo). Desear lo contrario a esto podra ciertamente ser mal interpretado. Pero Jess percibi sus pensamientos y les concedi de acuerdo con lo que deseaban: permanecer en la tierra en un estado trasladado para avanzar la obra del ministerio hasta la Segunda Venida del Salvador. Al concederles esta peticin desinteresada, Cristo les dijo que se haba sido tambin el deseo del apstol Juan, y que ellos "nunca [probarn]

la muerte", sino que, ms bien, "[vivirn] para ver todos los hechos del Padre para con los hijos de los hombres" hasta Su regreso en gloria. Mormn se refiri a este cambio que sobrevino a los tres nefitas como una "transfiguracin", pues tuvieron una experiencia transfiguradora. Sin embargo, la comprensin ms tradicional del estado de estos tres es que eran seres "trasladados". Una persona que es transfigurada es llevada temporalmente a una experiencia celestial ms elevada, como lo fueron Pedro, Santiago y Juan, y luego es devuelta a un estado normal y telestial. Como se indica ms arriba, estos tres nefitas, como parte de su experiencia de traslacin, tambin fueron transfigurados, llevados al cielo, donde "oyeron y vieron cosas inefables. "Y se les prohibi hablar; ni tampoco les fue dado el poder para declarar las cosas que vieron y oyeron". Esta circunstancia y esta promesa eran tan nuevas para Mormn, las cuales estaba leyendo y escribiendo casi cuatrocientos aos despus de sucedidas, que en un principio desconoca si los tres "estaban en el cuerpo o fuera del cuerpo" durante esta experiencia celestial, o si haban sido cambiados permanentemente de la mortalidad a la inmortalidad. Tan conmovido qued Mormn por esta promesa y el relato de los hechos, que inquiri al Seor sobre los tres, y en respuesta el Seor le inform que los seres trasladados todava son mortales, pero que se verifica, en sus cuerpos un cambio especial, ms permanente que la transfiguracin, "a fin de que no padeciesen dolor ni pesar, sino por los pecados del mundo... De modo que Satans no tuviera poder sobre ellos, para que no pudiera tentarlos; y fueron santificados en la carne, a fin de que fuesen santos, y no los pudiesen contener los poderes de la tierra". Esta condicin terrestre, sin embargo, no iba a ser su estado final, pues cuando Cristo venga sern cambiados de la mortalidad a la inmortalidad en una transicin instantnea y semejante a la muerte, "en un abrir y cerrar de ojos". ste sera un "cambio mayor" que el de la traslacin, un cambio permanente que los alejara de la muerte y los sujetara "en el reino del Padre para nunca ms salir, sino para morar con Dios eternamente en los cielos". Tras la manifestacin celestial que se concedi a estos nefitas, y que inclua en su caso tanto una traslacin como una transfiguracin, los tres regresaron al ministerio entre su pueblo, enseando, bautizando y confiriendo el Espritu Santo. No se podan edificar prisiones lo suficientemente fuertes para retenerlos. No se podan cavar fosos lo bastante profundos para enterrarlos. Por tres veces fueron echados en un horno y por tres veces salieron de l sin dao. En dos ocasiones fueron arrojados a un foso de bestias feroces, slo para jugar con ellas como un nio juega con un cordero, sin recibir dao alguno. Esto no resulta sorprendente cuando recordamos que ellos (y tambin estos animales?) existan ahora en un estado terrestre. Cuando la tierra regrese a su gloria paradisaca, el cordero se recostar con el len, y todos sern capaces de obrar as.

Estos tres nefitas continan actualmente en su estado trasladado, tal y como se hallaban cuando iban por las tierras de Nefi. Mormn estuvo a punto de revelar sus nombres a los lectores de los ltimos das, pero el Seor le prohibi hacerlo. Sin embargo, estos tres ministraron a Mormn y a Moroni, y se hallan hoy ministrando a los judos, a los gentiles y a las tribus esparcidas de Israel, s, a toda nacin, tribu, lengua y pueblo. Mormn coment: "Son como los ngeles de Dios; y si ruegan al Padre en el nombre de. Jess, pueden manifestarse a cualquier hombre que les parezca conveniente. "Por tanto, ellos efectuarn obras grandes y maravillosas".

EL LLAMADO A HACER CONVENIO Cristo concluy Su visita al Nuevo Mundo tocando con Su dedo a los nueve que no tuvieron los mismos privilegios y proteccin especiales que los otros tres, y luego "parti", dejando la promesa y la transformacin de los Tres Nefitas como una declaracin simblica de "las obras maravillosas de Cristo" y las palabras de salvacin que quedaran con Sus siervos para ser enviadas a todo pueblo. Mormn concluy su descripcin de esta majestuosa experiencia con el "mensajero del convenio" dando testimonio de que cuando llegue a los gentiles una relacin de Su visita (en la forma del Libro de Mormn), entonces todos podrn saber que el convenio y las promesas hechas al Israel de los ltimos das estn "[empezando] a cumplirse"". Mormn dio cinco advertencias contra cualquier tentacin de restar importancia o negar el convenio de Dios con la casa de Israel, un convenio que haba sido declarado por el Hijo de Dios mismo. En los ltimos das nadie deba desdear los hechos del Seor, negar a Cristo y Sus obras, las revelaciones del Seor y los dones del Espritu Santo, los milagros de Cristo; ni mofarse, despreciar o burlarse de los judos ni de cualquier otro resto de la casa de Israel. El convenio de Dios ser preservado junto con todo el pueblo del convenio. Nadie ser capaz de "volver la mano derecha del Seor a la izquierda" en cuanto a este asunto. Y el llamado a los gentiles - para quienes la visita de Cristo a los nefitas, segn se public en el Libro de Mormn, es la declaracin definitiva de los ltimos das - es para que reciban el mismo convenio y las mismas promesas. Cuando se baj el teln sobre este gran drama de tres das en la historia del Nuevo Mundo, Mormn registr: "Od, oh gentiles, y escuchad las palabras de Jesucristo, el Hijo del Dios viviente, las cuales l me ha mandado que hable concerniente a vosotros! Pues he aqu, l me manda escribir, diciendo:

"Tornaos, todos vosotros gentiles, de vuestros caminos de maldad; y arrepentos de vuestras obras malas, de vuestras mentiras y engaos, y de vuestras fornicaciones, y de vuestras abominaciones secretas, y vuestras idolatras, y vuestros asesinatos, y vuestras supercheras sacerdotales, y vuestras envidias, y vuestras contiendas, y de todas vuestras iniquidades y abominaciones, y venid a m, y sed bautizados en mi nombre para que recibis la remisin de vuestros pecados, y seis llenos del Espritu Santo, para que seis contados entre los de mi pueblo que son de la casa de Israel!".

DESPUS

CAPITULO CATORCE
EL DON CELESTIAL Y LOS PECADOS DEL MUNDO

o que ocurri en los aos siguientes al ministerio personal de Cristo entre los nefitas, incluy las mejores y las peores pocas que ni siquiera Charles Dickens podra haber imaginado. Para nuestro entender, nunca ha habido una secuencia histrica semejante a sta, ni antes ni despus.

Inmediatamente despus de la ascensin de Cristo al cielo, los discpulos a los que haba comisionado para ministrar al pueblo "[establecieron] una iglesia de Cristo en todas las tierras circunvecinas. En estas ramas del reino ensearon los primeros principios y ordenanzas del Evangelio viendo cmo la gente se arrepenta de sus pecados, entraba en las aguas del bautismo y reciba el don del Espritu Santo. Tan notable fue su xito, que en dos breves aos se haba convertido la gente de toda la tierra, nefitas y lamanitas. Era como una poca celestial, donde "no haba contenciones ni disputas entre ellos", y todo hombre obraba rectamente con su prjimo. "Y tenan en comn todas las cosas; por tanto no haba ricos ni pobres, esclavos ni libres, sino que todos fueron hechos libres, y participantes del don celestial". Tan grandes eran las obras efectuadas por los discpulos de Cristo que "sanaban a los enfermos, y resucitaban a los muertos, y hacan que los cojos anduvieran, y que los ciegos recibieran su vista, y que los sordos oyeran". Estos fieles seguidores efectuaban todo tipo de milagros "y no obraban milagros salvo que fuera en el nombre de Jess". Inevitablemente, lleg la prosperidad. Se reconstruy Zarahemla, y otras ciudades que resultaron quemadas, o de otro modo asoladas durante la destruccin ocurrida a la crucifixin de Cristo, fueron reconstruidas, renovadas o restablecidas. La gente se casaba y se multiplicaba y era bendecida "de acuerdo con la multitud de las promesas que el Seor les haba hecho". Tras haber dejado atrs la ley de Moiss, "se guiaban por los mandamientos que haban recibido de su Seor y su Dios, perseverando en el ayuno y en la oracin, y reunindose a menudo, tanto para orar como para escuchar la palabra del Seor". Al no existir contencin alguna entre las personas, se obraron grandiosos milagros. Aun despus de pasados cien aos del nuevo calendario (desde la seal del nacimiento de Cristo), no haba contencin en la tierra "a causa del amor de Dios que moraba en el corazn del pueblo". "No haba envidias, ni contiendas, ni tumultos, ni fornicaciones, ni mentiras, ni asesinatos, ni lascivias de ninguna especie" entre ellos. Esta vida recta les bendijo con paz y el rasgo ms caracterstico de todos: "Ciertamente no poda haber un pueblo ms dichoso entre todos los que haban sido creados por la mano de Dios". No haba ladrones ni asesinos, no haba lamanitas ni "ninguna especie de -itas", sino que eran "uno, hijos de Cristo y herederos del reino de Dios". Mormn escribi con nostalgia, (pues vivi para ver los aos posteriores a stos): "Y cun bendecidos fueron! Porque el Seor los bendijo en todas sus obras".

Pero entonces, en el ao 184 despus del nacimiento de Cristo, exactamente ciento cincuenta aos despus de Su ministerio en el Nuevo Mundo, "una pequea parte del pueblo... se haba rebelado contra la iglesia". se fue el principio del fin de la sociedad nefita. Tard varios aos en ocurrir y varias pginas de la historia del Libro de Mormn para registrarlo, pero esas palabras marcaron el fin de una gran poca precristiana en el Nuevo Mundo con la cual haban soado y profetizado tantos profetas y por la cual tantos haban muerto. Con esa frase, la saga que conocemos como el Libro de Mormn comenz a acercarse a su fin. Pasados doscientos aos, el movimiento que se alejaba de los principios de Sin contenidos en las enseanzas de Cristo era inexorable: "Empez a haber entre ellos algunos que se ensalzaron en el orgullo, tal como el lucir ropas costosas, y toda clase de perlas finas, y de las cosas lujosas del mundo. Y de ah en adelante ya no tuvieron sus bienes y posesiones en comn entre ellos. Y empezaron a dividirse en clases; y empezaron a establecer iglesias para s con objeto de lucrar; y comenzaron a negar la verdadera iglesia de Cristo". Aunque "profesaban conocer al Cristo", estas iglesias falsas negaban los elementos esenciales del Evangelio, toleraban la iniquidad entre ellas, "y administraban lo que era sagrado a quienes les estaba prohibido por motivo de no ser dignos". Estas iglesias se multiplicaron a causa de su iniquidad y del poder de Satans, "que se apoder de sus corazones". Las iglesias apstatas persiguieron a la verdadera iglesia de Cristo y se volvieron en contra de los Tres Nefitas, los cuales intentaban trabajar entre ellas. A pesar de la proteccin de Dios a estos discpulos, los enemigos de la rectitud endurecieron sus corazones y, junto con "muchos sacerdotes y profetas falsos", cometieron todo tipo de iniquidades". Para el ao 234, los incrdulos eran ms numerosos que el pueblo de Dios. Estos inicuos, nuevamente llamados lamanitas, comenzaron a recuperar las combinaciones secretas de Gadiantn; pero lo ms trgico es que los justos, aquellos que se haban llamado nefitas, "empezaron a tener orgullo en su corazn, a causa de sus inmensas riquezas, y se envanecieron igual que sus hermanos, los lamanitas". De esta forma, tanto el pueblo de Nefi como los nuevos lamanitas llegaron a ser extremadamente inicuos, iguales los unos a los otros. En tal circunstancia es un doloroso eufemismo decir que los Tres Nefitas "empezaron a afligirse... por los pecados del mundo". El gadiantonismo se extendi de forma constante hasta que finalmente no hubo ninguna persona recta a excepcin de los tres discpulos de Jess. Y los dems? "Acumulaban y guardaban oro y plata en abundancia; y traficaban en mercaderas de toda clase". El ltimo registrador de este perodo, Ammarn, siendo impulsado por el Espritu Santo, escondi finalmente los escritos sagrados de sus antepasados que se haban ido transmitiendo tan fielmente de una generacin a otra. Sin ningn otro pblico que prestara atencin a lo que se les haba enseado y transmitido, hay que ver cmo la frase "de generacin en generacin" nos trae de forma dolorosa el recuerdo de aquel primer uso que Nefi hizo de este misma expresin. Slo quedaron un padre fiel y su hijo para leer las planchas, protegerlas, compendiarlas, y transmitir su mensaje a los de un da postrero. Mormn y Moroni slo podan escribir para una generacin que an no haba

nacido, la de la dispensacin del cumplimiento de los tiempos, la cual, si as lo deseaba, podra or la voz de este registro hablando "como uno que clamaba de entre los muertos, s, como uno que hablaba desde el polvo".

CAPTULO QUINCE
UN CORAZN EMBARGADO DE TRISTEZA

n una de las escenas ms solitarias de todo el registro de las Escrituras, un soldado silencioso y trabajado por la guerra mir a travs del tiempo y de la indecible tragedia de su familia y seguidores. Mormn, el hombre destinado desde antes de la fundacin del mundo a compendiar y resumir la historia nefita - y al hacerlo, inmortalizar su nombre para siempre con este testimonio adicional de Jesucristo- inspeccion las bajas de una nacin que se haba alejado del Seor. A pesar de lo aleccionador que es el relato, no nos proporciona una relacin completa de todo el pecado y la tristeza que Mormn haba contemplado. De hecho, semejante relato probablemente habra sido imposible de registrar, pues tal y como escribi el general y profeta, "desde que he sido capaz de observar las vas de los hombres, ha estado delante de mis ojos una escena continua de maldades y abominaciones. "Y ay de m por causa de sus iniquidades; porque mi corazn se ha visto lleno de pesar por razn de sus maldades, todos mis das!". De hecho, "todos [sus] das" haba incluido upa parte importante de la historia nefita, un perodo en que el joven Mormn haba sido llamado para servir en su ms tierna juventud. Debido a que era un "nio serio, y presto para observar", se le llam para prepararse a la tierna edad de diez aos. Dios tena una obra para l. La destruccin de toda una nacin ocurrira en su breve pero significativa vida. A la edad de once aos, Mormn record que la ciudad central de los nefitas, Zarahemla, estaba "cubierta de edificios, y los habitantes eran casi tan numerosos como las arenas del mar". Mas la iniquidad comenz a prevalecer en la tierra hasta el punto de que "el Seor retir a sus amados discpulos [los tres nefitas trasladados], y ces la obra de milagros y sanidades debido a la iniquidad del pueblo. "Y no hubo dones del Seor, y el espritu Santo no descendi sobre ninguno, por causa de su iniquidad e incredulidad". Un Mormn ya maduro, a la edad de quince aos, qued al margen del pecado que le rodeaba y se elev sobre la desesperacin de su poca. Consecuentemente, "[fue visitado por] el Seor, y [prob y conoci] la bondad de Jess", intentando valientemente predicar a su pueblo. Pero, como a veces hace Dios con aquellos que con tanta ligereza le rechazan, Mormn vio cmo su boca le era cerrada literalmente. Se le prohibi predicar a una nacin que se rebel conscientemente contra su Dios. Estas personas haban rechazado los milagros y los mensajes que les transmitieron los tres discpulos nefitas trasladados, quienes tambin haban visto silenciado su ministerio y fueron llevados del. pas al que se les haba enviado.

Permaneciendo entre estas personas, pero silenciado en su testimonio, Mormn, de gran estatura fsica, fue un ejemplo tal para la gente, que lo designaron para liderar el ejrcito nefita a los diecisis aos de edad. Pero esta tarea fue en vano. Los siempre presentes ejrcitos lamanitas pasaron factura a la nacin nefita. Casi tan destructivo como el derramamiento de sangre sobre el campo de batalla, fue el desgarro de la fibra social que se produjo en el hogar. Tambin aqu la falta de fidelidad de un pueblo haba convertido en catica la vida de la comunidad. "Porque he aqu", escribi Mormn, "nadie poda conservar lo que era suyo, por motivo de los ladrones, y los bandidos, y los asesinos, y las artes mgicas, y las brujeras que haba en la tierra. En tales circunstancias, hubo "quejidos y lamentaciones" entre el pueblo. Pero para sorpresa de Mormn, esta lamentacin no era para arrepentimiento ni tampoco era el reconocimiento de las rectas sendas de Dios. Ms bien se trataba del "pesar de los condenados, porque el Seor no siempre iba a permitirles que hallasen felicidad en el pecado". "Y no venan a Jess con corazones quebrantados y espritus contritos, antes bien, maldecan a Dios, y deseaban morir". Es en este momento de la historia nefita, - novecientos cincuenta aos despus de que todo comenzara, y un poco ms de trescientos aos despus de la visita del Hijo de Dios- que Mormn se dio cuenta de que la historia haba terminado. Puede que con el estilo ms estremecedor con el que jams escribiera, Mormn afirm con sencillez: "Vi que el da de gracia haba pasado para ellos, tanto temporal como espiritualmente". Su pueblo haba aprendido la ms fatdica de todas las lecciones: que el Espritu de Dios no siempre luchar con el hombre; que es posible, tanto colectiva como individualmente, que el tiempo se agote. El da de arrepentimiento puede pasar, y haba pasado para los nefitas. Sus nmeros estaban siendo "talados en rebelin manifiesta contra su Dios", y en una metfora casi demasiado vvida en su comentario moral, eran "amontonados como estircol sobre la superficie de la tierra". Aun en medio de los breves momentos de los pasajeros triunfos nefitas, Mormn se lamentaba: "La fuerza del Seor no estaba con nosotros; s, nos vimos abandonados a tal grado que el Espritu del Seor no moraba en nosotros; por tanto, nos habamos vuelto dbiles como nuestros hermanos". El Seor mand a Mormn: "Clama a este pueblo: Arrepentos, y venid a m, y sed bautizados, y estableced de nuevo mi iglesia, y seris preservados". Y Mormn clam: "Pero fue en vano; y no comprendieron que era el Seor el que los haba librado, y les haba concedido una oportunidad para arrepentirse. Y he aqu, endurecieron sus corazones contra el Seor su Dios". En cierta ocasin, Mormn se neg por completo a ser el comandante y lder de un pueblo tan inicuo, ignorante e inclinado a la autodestruccin. Fue una poca desoladora para l porque ste era su pueblo, y lo amaba. De hecho, lo amaba "con todo [su] corazn". Es ms, haba derramado su alma en oracin "todo el da", pero semejante oracin devota - y apenas podemos imaginar un esfuerzo ms amoroso y fiel en favor de un pueblo- fue, segn palabras del propio Mormn, pronunciada "sin fe" a causa de la dureza de corazn del pueblo.

Ante tal frustracin y pesar, se neg a ser el lder de un ejrcito que no se arrepenta y se neg a salir contra sus enemigos. Por mandato del Seor, fue un "testigo pasivo" de su propia generacin mientras escriba para una poca futura las lecciones que su pueblo no haba sabido aprender. Mormn escribi a los descendientes de las doce tribus de Israel, incluyendo aquellos en "la tierra de Jerusaln" y a los de su tierra, que "toda alma que pertenece a la familia humana de Adn" debe "comparecer ante el tribunal de Cristo... para ser [juzgada] por [sus] obras, ya sean buenas o malas". Tambin escribi que todos los de los ltimos das podran "[ver] en el evangelio de Jesucristo", un Evangelio que estara entre el pueblo debido en parte a lo que l haba escrito; un testimonio no slo a los gentiles y a los descendientes de Lehi en el Nuevo Mundo, sino tambin a los judos, "el pueblo del convenio del Seor". El Libro de Mormn sera para todos ellos otro testimonio de que Jess "era el verdadero Cristo y el verdadero Dios". A medida que Mormn continuaba mirando ms all de la tragedia que haba ante l, hacia una generacin que esperaba se beneficiase de sus errores, la constante destruccin continuaba inclume. Mormn estaba confuso no slo por lo que vio, sino por lo que deba - y no deba- escribir: "Yo, Mormn, no deseo atormentar las almas de los hombres, pintndoles tan terrible escena de sangre y mortandad que se present ante mis ojos; pero escribo, por lo tanto, un breve compendio, no atrevindome a dar cuenta completa de las cosas que he visto, por motivo del mandamiento que he recibido, y tambin para que no os aflijis demasiado por la iniquidad de este pueblo... "Porque s que ellos sentirn pesar por la calamidad de la casa de Israel; s, se afligirn por la destruccin de este pueblo; se lamentarn de que este pueblo no se hubiera arrepentido para ser recibido en los brazos de Jess". ste, su pueblo, careca de toda esperanza ante sus ojos, y el destino de los destructivos lamanitas era igualmente trgico. En una profeca de un futuro que es todava ms oscuro y repugnante que la presente "descripcin de cuanto se haya visto entre nosotros", Mormn previ que "el Espritu del Seor ya ha dejado de luchar con [ellos]; y estn sin Cristo y sin Dios en el mundo... En un tiempo fueron un pueblo deleitable; y tuvieron a Cristo por pastor suyo; s, Dios el Padre los guiaba". Tras la terrible batalla de Cumorah, Mormn presenci la catastrfica carnicera, la destruccin de mil aos de sueos, y clam a los odos que ya no podan escuchar: "Oh bello pueblo, cmo pudisteis apartaros de las vas del Seor! Oh bello pueblo, cmo pudisteis rechazar a ese Jess que esperaba con los brazos abiertos para recibiros! "He aqu, si no hubieseis hecho esto, no habrais cado. Mas he aqu, habis cado, y lloro vuestra prdida. "Oh bellos hijos e hijas, vosotros, padres y madres, vosotros, esposos y esposas, pueblo bello, cmo pudisteis haber cado! "Pero he aqu, habis desaparecido, y mi dolor no puede haceros volver".

En este soliloquio ante la muerte, Mormn surc el tiempo y el espacio para llegar a todos, en especial a ese "resto de la casa de Israel" que un da leera su esplndido registro. Los de otro tiempo y lugar deben aprender lo que haban olvidado aquellos que se hallaban cados ante l: que todos deben "creer en Jesucristo, que es el Hijo de Dios", que tras Su crucifixin en Jerusaln haba resucitado "por el poder del Padre... con lo cual ha logrado la victoria sobre la tumba; y en l tambin es consumido el aguijn de la muerte". "Y l lleva a efecto la resurreccin de los muertos... [y] la redencin del mundo". Los que son redimidos pueden, gracias a Cristo, disfrutar de "un estado de felicidad que no tiene fin". Mormn suplic a este pblico futuro e invisible, dado que era eternamente demasiado tarde para el pueblo que ahora permaneca en silencio ante l: "Arrepentos y sed bautizados en el nombre de Jess, y asos al evangelio de Cristo, que no slo en estos anales os ser presentado, sino tambin en los anales que llegarn de los judos a los gentiles, anales que vendrn de los gentiles a vosotros. "Porque he aqu, se escriben stos [el Libro de Mormn] con el fin de que creis en aqullos [la Biblia], y si creis en aqullos [la Biblia] tambin creeris en stos [el Libro de Mormn]... "Y sabis tambin que sois... contados entre los del pueblo del primer convenio... "Si es que creis en Cristo", dijo, "y sois bautizados, primero en el agua, y despus con fuego y con el Espritu Santo, siguiendo el ejemplo de nuestro Salvador.., entonces os ir bien en el da del juicio". Que creamos en Cristo, especialmente cuando enfrentemos estas trgicas e inevitables consecuencias, fue la ltima splica de Mormn y su nica esperanza; y es tambin el propsito definitivo del libro que en los ltimos das se publicara con su nombre.

CAPTULO DIECISIS
LOS TRES TESTIMONIOS DE MORONI: UN CLAMOR DE FE, ESPERANZA Y CARIDAD

ras este consternador declive de la civilizacin nefita documentado, por su padre, Moroni asumi la tarea de registrador, pero no escribi para un pblico presente, sino que ms bien dirigi su testimonio final - tres testimonios finales, para ser exactos- a los que recibiran el registro en los ltimos das. Un libro que comenz con tres testimonios de Cristo

finaliza del mismo modo, aunque con una salvedad: tres declaraciones finales sobre el Salvador procedentes de los escritos de un nico hombre. La experiencia de Moroni fue dolorosa pues en la vida, en la historia y en una visin, observ la contaminacin y la destruccin de tres gloriosas civilizaciones: su propio mundo nefita, la nacin jaredita y nuestra dispensacin de los ltimos das.

LA CONCLUSIN DEL RELATO DE MORMN El primero de los testimonios de Moroni se escribi a la conclusin del libro que lleva el nombre de su padre. En el momento de la muerte de Mormn haban pasado cuatrocientos aos "desde la avenida [del] Seor y Salvador", destac Moroni. Cunto debe haber anhelado esos das magnficos en comparacin con los que le tocaron vivir. "Yo quedo solo para escribir el triste relato de la destruccin de mi pueblo", se lamentaba. "Mas he aqu, han desaparecido, y yo cumplo el mandamiento de mi padre. Y no s si me matarn o no. Por tanto, escribir y esconder los anales en la tierra; y no importa a dnde yo vaya". La apostasa y la destruccin eran tan cotidianas entre los nefitas, que ninguno de ellos conoca "al verdadero Dios salvo los discpulos de Jess [los tres nefitas trasladados], quienes permanecieron en la tierra hasta que la iniquidad de la gente fue tan grande que el Seor no les permiti permanecer con el pueblo; y nadie sabe si estn o no sobre la faz de la tierra", escribi Moroni. "Mas he aqu, mi padre y yo los hemos visto, y ellos nos han ministrado". En este estado de testigo solitario, le fueron mostrados a Moroni los ltimos das de otra civilizacin - la nuestra- y vio que sera muy semejante a la suya. En estos das se dira que ya no habra milagros y las combinaciones secretas se deleitaran en obras de

tinieblas. Fuegos, tempestades y vapores de tinieblas asolaran la tierra, mientras que las guerras, rumores de guerras y terremotos bramaran en diversos lugares. Habra contaminaciones sobre la faz de la tierra, incluyendo la contaminacin moral de asesinatos, robos, mentiras, engaos, fornicaciones y "toda clase de abominaciones". Hasta las iglesias estaran corrompidas, se congratularan en el orgullo de sus corazones. Seran edificadas para obtener ganancias y ofrecer el perdn de los pecados a cambio de una suma de dinero, llegando a estar tan contaminadas como su entorno fsico y moral. Tras dirigirse a los que recibiran el Libro de Mormn en los ltimos das "como si alguien hablase de entre los muertos", Moroni se centr inexorablemente en el futuro lector. "He aqu, os hablo como si os hallaseis presentes", escribi, "y sin embargo, no lo estis. Pero he aqu, Jesucristo me os ha mostrado, y conozco vuestras obras. Su desesperacin, teida de decepcin e ira, es patente en sus palabras. "Oh vosotros, corruptos, vosotros, hipcritas, vosotros, maestros, que os vendis por lo que se corrompe! Por qu habis mancillado la santa iglesia de Dios? Por qu os avergonzis de tomar sobre vosotros el nombre de Cristo? Por qu no consideris que es mayor el valor de una felicidad sin fin que esa miseria que jams termina? Es acaso por motivo de la alabanza del mundo? "Por qu os adornis con lo que no tiene vida, y sin embargo, permits que el hambriento, y el necesitado, y el desnudo, y el enfermo, y el afligido pasen a vuestro lado, sin hacerles caso? "S, por qu formis vuestras abominaciones secretas para obtener lucro, y dais lugar a que las viudas y tambin los hurfanos lloren ante el Seor, y tambin que la sangre de sus padres y sus maridos clame al Seor, desde el suelo, venganza sobre vuestra cabeza? "He aqu, la espada de la venganza se cierne sobre vosotros; y pronto viene el da en que l vengar la sangre de los santos en vosotros, porque no soportar ms sus clamores". sta es, por supuesto, una lectura nacida de esos trgicos momentos, pero dirigida a aqullos de los ltimos das que ostensiblemente creeran en Cristo. Hay todava un mensaje ms audaz que se dirige a quienes no creen en l. Tras prometer que el Seor volver un da para asumir el liderazgo de Su reino, con la tierra plegndose como un rollo y los elementos fundindose con un calor ardiente, Moroni pregunt cmo se sentiran los incrdulos al estar ante el Cordero de Dios en aquel fatdico da. Tras hacer hincapi en la culpa que de cierto sentirn, la inevitable desnudez y su deseo de morar en el infierno antes que comparecer ante "la santidad de Jesucristo", Moroni exhort: "Volveos, pues, oh incrdulos, volveos al Seor; clamad fervientemente al Padre en el nombre de Jess, para que quiz se os halle sin mancha, puros, hermosos y blancos, en aquel grande y postrer da, habiendo sido purificados por la sangre del Cordero. "Y tambin os hablo a vosotros que negis las revelaciones de Dios y decs que ya han cesado, que no hay revelaciones, ni profecas, ni dones, ni vanidades, ni hablar en lenguas, ni la interpretacin de lenguas.

"He aqu, os digo que aquel que niega estas cosas no conoce el evangelio de Cristo; s, no ha ledo las Escrituras; y si las ha ledo, no las comprende". Al recuperar el eterno mensaje de esos pasajes de las Escrituras, Moroni record a sus futuros lectores que el Evangelio es un Evangelio de vida y redencin. En un destacable resumen de tres versculos sobre el gran plan de la felicidad, escribi: "He aqu, [Dios] creo a Adn, y por Adn vino la cada del hombre. Y por causa de la cada del hombre, vino Jesucristo, s, el Padre y el Hijo; y a causa de Jesucristo vino la redencin del hombre. "Y a causa de la redencin del hombre, que vino por Jesucristo, son llevados de vuelta a la presencia del Seor; s, en esto son redimidos todos los hombres, porque la muerte de Cristo hace efectiva la resurreccin, la cual lleva a cabo una redencin de un sueo eterno, del cual todos los hombres despertarn, por el poder de Dios cuando suene la trompeta; y saldrn, pequeos as como grandes, y todos comparecern ante su tribunal, redimidos y libres de esta ligadura eterna de la muerte, la cual es una muerte temporal. "Y entonces viene el juicio del Santo sobre ellos; y entonces viene el momento en que el que es impuro continuar siendo impuro y el que es justo continuar siendo justo; el que es feliz permanecer feliz y el que es infeliz ser infeliz todava". A continuacin, Moroni escribi un conmovedor testimonio "final", pues sin duda consider que sera el ltimo. Su padre estaba muerto, los anales estaban completos (para todas las intenciones y propsitos) y su vida estaba prcticamente acabada. "Os hablo como si hablara de entre los muertos". dijo. Su testimonio permanece como una poderosa declaracin final sobre la divinidad de Cristo y la imperecedera fe que tena en l. Se trata de una expresin maravillosa realizada por alguien que ahora tena tan poco, pero que saba que Dios siempre concedera "cualquier cosa que necesitis". "He aqu, os digo que quin crea en Cristo, sin dudar nada, cuanto pida al Padre en el nombre de Cristo, le ser concedido; y esta promesa es para todos, aun hasta los extremos de la tierra... "Y ahora bien, he aqu, quin puede resistir las obras del Seor? Quin puede negar sus palabras? Quin se levantar contra la omnipotente fuerza del Seor? Quin despreciar a los hijos de Cristo? Considerad, todos vosotros que sois despreciadores de las obras del Seor, porque os asombraris y pereceris. "Oh, no despreciis, pues, ni os asombris, antes bien, escuchad las palabras del Seor, y pedid al Padre, en el nombre de Jess, cualquier cosa que necesitis. No dudis, mas sed creyentes; y empezad, como en los das antiguos, y allegaos al Seor con todo vuestro corazn, y labrad vuestra propia salvacin con temor y temblor ante l... "Cuidaos de ser bautizados indignamente; cuidaos de tomar el sacramento de Cristo indignamente, antes bien, mirad que hagis todas las cosas dignamente, y haced lo en el nombre de Jesucristo, el Hijo del Dios viviente; y si hacis esto, y perseveris hasta el fin, de ninguna manera seris desechados...

"Y el Seor Jesucristo les conceda que sean contestadas sus oraciones segn su fe; y Dios el Padre se acuerde del convenio que ha hecho con la casa de Israel, y los bendiga para siempre, mediante la fe en el nombre de Jesucristo. Amn".

LA CONCLUSIN DEL LIBRO DE TER Decidido a preservar una relacin de la nacin jaredita, Moroni tuvo la oportunidad de compartir su segundo testimonio "final" en el compendio que hizo del Libro de ter. Tras relatar la notable visin de Cristo que obtuvo el hermano de Jared, Moroni traz la dolorosa y paralela historia de otra civilizacin del Libro de Mormn que se destruy a s misma. El ltimo profeta en hablar en aquella poca, homlogo de Moroni, fue ter, quien "clamaba desde la maana hasta la puesta del sol, exhortando a los del pueblo a creer en Dios para arrepentimiento, no fuese que quedaran destruidos, dicindoles que por medio de la fe todas las cosas se cumplen". A continuacin vino este tranquilizador versculo: "De modo que los que creen en Dios pueden tener la firme esperanza de un mundo mejor, s, aun un lugar a la diestra de Dios; y esta esperanza viene por la fe, proporciona un ancla a las almas de los hombres y los hace seguros y firmes, abundando siempre en buenas obras, siendo impulsados a glorificar a Dios". Este versculo, lleno de esperanza y promesa, pero visto ahora desde el ventajoso punto de vista de un historiador que saba que los jareditas no aprovecharon su oportunidad, no establecieron ni obtuvieron un mundo mejor aqu, y en definitiva no vivieron con fe ni esperanza, gener un sermn fundamental sobre la fe. Tras reproducir el testimonio de ter sobre la fe, la cual sera "un ancla a las almas de los hombres", Moroni quiso decir a su pblico futuro "algo concerniente a estas cosas". "Quisiera mostrar al mundo", dijo, "que la fe es las cosas que se esperan y no se ven; por tanto, no contendis porque no veis", advirti, "porque no recibs ningn testimonio sino hasta despus de la prueba de vuestra fe". Luego procedi a resaltar la "prueba de fe" que experimentaron y expresaron los descendientes de Lehi. Record a sus lectores que fue por la fe que Cristo se mostr en el Nuevo Mundo tras Su crucifixin y resurreccin. "No se manifest a ellos", escribi Moroni, "sino hasta despus que tuvieron fe en l", evidencia de que aquellos a quienes se les permiti contemplar al Cristo resucitado ya eran creyentes. ste puede contarse entre los ejemplos ms grandes de las Escrituras de que un testimonio (en este caso, la aparicin real del Salvador) se recibe despus de la prueba de la fe. Fue por la fe, la de los discpulos, que Cristo se mostr al mundo, glorificando el nombre del Padre y preparando un camino para que "otros" (los que no le haban visto en persona) fueran partcipes de Su salvacin, "para que tengan esperanza en las cosas que no han visto". Fue por la fe que: . Los de la antigedad fueron llamados al sacerdocio, "el santo orden de Dios"".

. Se dio la ley de Moiss, y fue por la fe del Seor en el don Dios -"un camino ms excelente" - que se cumpli. . Dios realiz milagros entre los hijos de los hombres. . Alma y Amulek hicieron que la prisin se derrumbase. . Nefi y Lehi obraron un cambio en su pblico lamanita, y los lamanitas fueron "bautizados con fuego y con el Espritu Santo". . Ammn y sus hermanos realizaron un gran milagro entre los lamanitas. . Todos los que obraron milagro alguno lo hicieron antes o despus de Cristo. . Los Tres Nefitas obtuvieron la promesa de que no probaran la muerte y no la obtuvieron "sino hasta despus de tener fe. . Hubo muchos a quienes no se les pudo impedir penetrar el velo, "aun antes de la venida de Cristo", y que llegaron a ver con sus ojos lo que en un principio haban visto "con el ojo de la fe". . El hermano de Jared fue uno de ellos; su fe era tan grande que Dios "no pudo ocultarle [Su dedo] de su vista; por consiguiente, le mostr todas las cosas, porque ya no se le poda mantener fuera del ver. . Los profetas nefitas recibieron la promesa de que el registro del Libro de Mormn ira a los lamanitas "por medio de los gentiles". . Todos pueden tener esperanza y ser partcipes del don divino de la redencin de Cristo. Bajo el mandato de Cristo de expresar su propia fe y preparar el registro sagrado, Moroni se lament de su incapacidad para reflejar por escrito estas cosas de forma poderosa. Senta que su debilidad mortal limitara el impacto de este mensaje de fe sobre quienes lo leyeran, pero Cristo le tranquiliz, diciendo: "Los insensatos hacen burla, mas se lamentarn; y mi gracia es suficiente para los mansos, para que no saquen provecho de vuestra debilidad; "Y si los hombres vienen a m, les mostrar su debilidad. Doy a los hombres debilidad para que sean humildes; y basta mi gracia a todos los hombres que se humillan ante m; porque si se humillan ante m, y tienen fe en m, entonces har que las cosas dbiles sean fuertes para ellos. "He aqu, mostrar a los gentiles su debilidad, y les mostrar que la fe, la esperanza y la caridad conducen a m, la fuente de toda rectitud". Esta introduccin de fe, esperanza y caridad proyect a Moroni hacia un discurso ms emotivo sobre el tema, un tema que le acompaara hasta la conclusin del Libro de Mormn:

"Y yo, Moroni, habiendo odo estas cosas, me consol, y dije: Oh Seor, hgase tu justa voluntad!, porque s que obras con los hijos de los hombres segn su fe; "porque el hermano de Jared dijo al monte de Zern: Aprtate!; y se apart. Y si l no hubiera tenido fe, el monte no se habra movido; por tanto, t obras despus que los hombres tienen fe. "Pues as te manifestaste a tus discpulos; porque despus que tuvieron fe y hablaron en tu nombre, te mostraste a ellos con gran poder. "Y tambin me acuerdo de que has dicho que tienes preparada una morada para el hombre, s, entre las mansiones de tu Padre, en lo cual el hombre puede tener una esperanza ms excelente; por tanto, el hombre debe tener esperanza, o no puede recibir una herencia en el lugar que t has preparado. "Y adems, recuerdo que t has dicho que has amado al mundo, aun al grado de dar tu vida por el mundo, a fin de volverla a tomar, con objeto de preparar un lugar para los hijos de los hombres. "Y ahora s que este amor que has tenido por los hijos de los hombres es la caridad; por tanto, a menos que los hombres tengan caridad, no pueden heredar ese lugar que has preparado en las mansiones de tu Padre"". A modo de un ltimo testimonio que se corresponde con los testimonios iniciales de Nefi, Jacob e Isaas sobre el Salvador, Moroni concluy su segundo testimonio "final" con una relacin de su propia experiencia cara a cara con el Seor: "Y ahora yo, Moroni, me despido de los gentiles, s, y tambin de mis hermanos a quienes amo, hasta que nos encontremos ante el tribunal de Cristo, donde todos los hombres sabrn que mis vestidos no se han manchado con vuestra sangre. "Y entonces sabris que he visto a Jess, que l ha hablado conmigo cara a cara, y que me dijo con sencilla humildad, en mi propio idioma, as como un hombre lo dice a otro, concerniente a estas cosas... "Y ahora quisiera exhortaros a buscar a este Jess de quien han escrito los profetas y apstoles, a fin de que la gracia de Dios el Padre, y tambin del Seor Jesucristo, y del Espritu Santo, que da testimonio de ellos, est y permanezca en vosotros para siempre jams. Amn".

LA CONCLUSIN DEL LIBRO DE MORONI En lo que para entonces era una existencia desesperada y prcticamente de da en da, Moroni registr el tercer testimonio de su fe. Haba "pensado no escribir ms", pero como an no haba perecido, prosigui con su testimonio hasta el fin. Aun cuando los lamanitas estaban matando a todo nefita que no negara al Cristo, Moroni no lo neg. "Por consiguiente", escribi, "ando errante por donde puedo, para proteger mi propia vida". Lo que Moroni registr primero en el libro que lleva su nombre fueron vietas, o si lo prefiere, un breve catlogo de cosas que senta que tena que registrar antes de fallecer y de terminar la saga del Libro de Mormn. stas incluan las palabras de Cristo a Sus doce discpulos cuando les mand conferir el Espritu Santo por medio de la imposicin de manos, la oracin por la que se ordenaban los presbteros y maestros, las oraciones sacramentales y otras instrucciones para que los que se bautizasen fueran recibidos en la "iglesia de Cristo" y contados entre el "pueblo de Cristo". Pero la contribucin clsica del material suplementario de Moroni reside en su relato de la magistral enseanza de su padre sobre el tema que Moroni ya haba desarrollado en sus propios escritos: la fe, la esperanza y la caridad. El sermn de Mormn iba dirigido a aquellos "que [son] de la iglesia, y que [son] los pacficos discpulos de Cristo", y que como tales eran reconocidos por su "conducta pacfica para con los hijos de los hombres". Al ensear que "todo lo que es bueno viene de Dios, y lo que es malo viene del diablo", Mormn explic que todos pueden hacer esta valoracin - una variacin de la enseanza de Lehi sobre la oposicin en todas las cosas- porque "a todo hombre se da el Espritu de Cristo para que sepa discernir el bien del mal... porque toda cosa que invita a hacer lo bueno, y persuade a creer en Cristo, es enviada por el poder y el don de Cristo, por lo que sabris, con un conocimiento perfecto, que es de Dios". La capacidad de ver estas elecciones con claridad y exactitud es posible gracias a "la luz de Cristo", un don gratuito para todos, aun cuando no siempre se recibe ni se cultiva. Mediante este esclarecimiento divino debemos "[buscar] diligentemente en la luz de Cristo" para que podamos "discernir el bien del mal". Y si nos "[aferramos] a todo lo bueno, y no lo [condenamos]", dijo, "ciertamente [seremos] hijos de Cristo". En cuanto a la habilidad para hacer estas cosas, el aferrarse realmente a lo que hemos reconocido como bueno, lo que realmente exige un esfuerzo genuino es la fe motivadora en Cristo. Aun desde el principio, mucho antes de que Cristo hubiera venido a la tierra, este tipo de fe estaba al alcance de los hijos de la promesa. Mormn escribi: "Sabiendo Dios todas las cosas, dado que existe de eternidad en eternidad, he aqu, l envi ngeles para ministrar a los hijos de los hombres, para manifestar concerniente a la venida de Cristo; y que de Cristo habra de venir todo lo bueno... Y todas las cosas que son buenas vienen de Cristo". De este modo, mediante el ministerio de ngeles y la palabra del Seor a travs de Sus profetas, "empezaron los hombres a ejercitar la fe en Cristo; y as, por medio de la fe, se aferraron a todo lo bueno; y as fue hasta la venida de Cristo".

Este mismo principio se aplic despus de venir Cristo; y tambin entonces, "los hombres... [son] salvos por la fe en su nombre; y por la fe llegan a ser hijos de Dios". Pero ni la fe ni los milagros que sta genera iban a cesar "porque Cristo ha subido a los cielos". Antes bien, los que tienen fe en l continuarn aferrndose a toda cosa buena y por tanto sern dignos de recibir todo lo bueno. El ms espectacular de estos dones ser el poder para testificar y obrar milagros cuando sea necesario para el bienestar y la salvacin de los "hijos de Cristo". Fiel hasta el fin, Cristo reclama amorosamente a los que tienen fe en l, y aboga por su causa ante el gran tribunal de la justicia. A travs de la continuada obra de los ngeles y el testimonio de los vasos escogidos del Seor a quienes ellos ministraron, tambin hoy podemos tener fe en Cristo, si lo deseamos. La obligacin del creyente es la misma de siempre, tal y como el Maestro la explic: "Si tenis fe en m, tendris poder para hacer cualquier cosa que me sea conveniente... Arrepentos todos vosotros, extremos de la tierra, y venid a m, y sed bautizados en mi nombre, y tened fe en m, para que seis salvos". Los milagros que acompaan a los creyentes sern una de las evidencias genuinas de que la fe contina encendida en la actualidad, "[porque] ningn hombre puede ser salvo a menos que tenga fe en su nombre; por tanto, si [los milagros] han cesado, la fe tambin ha cesado; y terrible es la condicin del hombre, pues se halla como si no se hubiera efectuado redencin alguna" y "todo es intil". Este tipo de fe redentora, ense Mormn, conduce a la esperanza, un tipo especial y teolgico de esperanza. La palabra suele emplearse para expresar la ms general de las aspiraciones o los deseos. Pero tal y como se utiliza en el Libro de Mormn, es muy especfica y emana de forma natural de nuestra fe en Cristo. "Cmo podis lograr la fe, a menos que [como consecuencia] tengis esperanza?", pregunt Mormn. sta es una secuencia del tipo de "fe que conduce a la esperanza" que emple Moroni cuando dijo: "Vosotros tambin podis tener esperanza... si tan slo tenis fe". Cul es la naturaleza de esta esperanza? Se trata sin duda alguna de mucho ms que un simple deseo. Consiste en tener "esperanza, por medio de la expiacin de Cristo y el poder de su resurreccin, en que seris resucitados a vida eterna, y esto por causa de vuestra fe en l, de acuerdo con la promesa". se es el significado teolgico de esperanza en la secuencia fe-esperanza-caridad. Con la mira puesta en ese significado, en Moroni 7:42 dice claramente: "Si un hombre tiene fe [en Cristo y en Su Expiacin], es necesario que [como consecuencia] tenga esperanza [en la promesa de la Resurreccin, porque ambas estn inseparablemente unidas]; porque sin fe [en la expiacin de Cristo] no puede haber esperanza [en la Resurreccin]"45. La fe en Cristo y la esperanza en Sus promesas de una vida resucitada y eterna slo la pueden recibir los mansos y humildes de corazn. Estas promesas, por su parte, refuerzan la mansedumbre y la humildad del corazn del creyente. Slo los discpulos esmerados de Cristo, que viven tan mansamente cmo vivi l y se humillan como l se humill, pueden manifestar una fe inquebrantable en Cristo y tener verdadera esperanza en la Resurreccin. stos, y slo stos, llegan a entender la verdadera caridad: el amor puro de Cristo. Y cules son las caractersticas de este amor nacido de la fe y la esperanza? "La caridad es sufrida y es benigna, y no tiene envidia, ni se envanece, no busca lo suyo, no

se irrita fcilmente, no piensa el mal, no se regocija en la iniquidad, sino se regocija en la verdad; todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta". La naturaleza esencial de esta virtud trascendental de la caridad es evidente en la declaracin de Mormn de que sin ella "no [somos] nada", que de todas las muchas virtudes cristianas, la caridad "es mayor que todo". Esto concuerda con lo que Pablo ense en un lenguaje ligeramente diferente, aunque con el mismo propsito: no importa cuntas otras virtudes poseamos o cuntas cosas buenas hayamos hecho, si carecemos de verdadera caridad. Sin la verdadera caridad en el corazn del siervo, estas buenas obras no seran ms que "metal que resuena, o cmbalo que retie" y al final no seran "nada". Los medios - o en este caso, el motivo- son vitales para el significado del fin, de la accin. En la secuencia en que Mormn lo ense, Pablo afirm que la fe, la esperanza y la caridad son los tres grandes atributos a los que, como cristianos, debemos aferrarnos e intentar manifestar, "pero el mayor de ellos es el amor [puro de Cristo]". Resulta instructivo destacar que la caridad, "el amor puro de Cristo" que debemos apreciar, se puede interpretar de dos formas. Uno de sus significados es el tipo de amor misericordioso e indulgente que los discpulos de Cristo deben tener los unos por los otros. Es decir, todos los cristianos deben esforzarse por amar como am el Salvador, mostrando una compasin pura y redentora por todos. Desgraciadamente, muy pocos de entre los mortales, si los hubiere, han tenido un xito completo en esta empresa, pero sigue siendo una invitacin que todos debieran intentar cumplir. Sin embargo, la definicin mayor del "amor puro de Cristo" no es lo que como cristianos intentamos demostrar a los dems - aunque a la larga fracasemos en el intento- sino ms bien aquello en lo que Cristo tuvo un xito completo en Su demostracin hacia nosotros. La verdadera caridad slo se ha conocido una vez. Aparece de forma perfecta y pura en el amor firme, definitivo y expiatorio de Cristo por nosotros. Es el amor de Cristo por nosotros el que "es [sufrido] y es [benigno], y no tiene envidia". Es Su amor por nosotros el que no "se envanece... no se irrita fcilmente, no piensa el mal". Es el amor de Cristo por nosotros el que "todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta". Tal y como demostr Cristo, "la caridad nunca deja de ser". sa es la caridad - Su amor puro por nosotros- sin la cual no seramos nada, careceramos de esperanza y seramos los ms miserables de todos los hombres y mujeres. A aquellos que disfruten de las bendiciones de Su amor en el ltimo da (la Expiacin, la Resurreccin, la vida eterna y la promesa eterna), ciertamente les ir bien. De ningn modo se resta importancia con esto al mandamiento de que debemos esforzarnos por adquirir este tipo de amor los unos por los otros. Debemos "[pedir] al Padre con toda la energa de [nuestros] corazones, que [seamos] llenos de este amor". Debemos intentar ser ms constantes y firmes, ms longnimes y benignos, menos envidiosos y vanidosos en nuestra relacin con los dems. Debemos vivir tal y como vivi Cristo; y como l am, nosotros debemos amar. Pero el "amor puro de Cristo" del que habl Mormn es precisamente eso: el amor de Cristo. Con este don divino, esta concesin redentora, lo tenemos todo; sin l, no tenemos nada y, en ltima instancia, no somos nada, excepto que al final nos convertiremos en "diablos [y] ngeles de un diablo".

La vida tiene una porcin de miedos y fracasos. A veces fallan las cosas, en ocasiones nos fallan la gente, la economa, los negocios o los gobiernos. Pero hay una cosa en la vida mortal y en la eternidad que no nos falla: el amor puro de Cristo. "Recuerdo", haba dicho Moroni con anterioridad al hablar directamente con el Salvador, "que t has dicho que has amado al mundo, aun al grado de dar tu vida por el mundo, a fin de volverla a tomar, con objeto de preparar un lugar para los hijos de los hombres. Y ahora s que este amor que has tenido por los hijos de los hombres es la caridad; por tanto, a menos que los hombres tengan caridad [e intenten manifestarla en sus propias vidas pero, aun ms importante, sean recipientes dispuestos y dignos de ella tal y como se recibe de Cristo], no pueden heredar ese lugar que has preparado en las mansiones de tu Padre". As vemos que el milagro de la caridad de Cristo nos salva y nos cambia. Su amor expiatorio nos libra de la muerte y del infierno as como del comportamiento carnal, sensual y diablico. Ese amor redentor tambin transforma el alma, elevndola por encima de los valores cados para llegar a algo mucho ms noble y santo. Por tanto, debemos "[allegarnos] a la caridad", el amor puro de Cristo por nosotros y nuestro esfuerzo determinado hacia un amor puro por l y por todos los dems sin la cual no somos nada y el plan para nuestra felicidad eterna queda desaprovechado. Sin el amor redentor de Cristo en nuestra vida, todas las dems cualidades, aun las cualidades virtuosas y las buenas obras ms ejemplares, fracasan en la consecucin de la salvacin y la dicha. Esta idea de amor "puro", personificado por la Pureza misma, motiv a Moroni a pronunciar la expresin ms elevada de este tercer testimonio "final" de Cristo. Fjese en cmo Mormn termin su magnfico sermn sobre la fe, la esperanza y la caridad, y cre el contexto para el testimonio final de Moroni: "Por consiguiente, amados hermanos mos, pedid al Padre con toda la energa de vuestros corazones, que seis llenos de este amor que l ha otorgado a todos los que son discpulos verdaderos de su Hijo Jesucristo; para que lleguis a ser hijos de Dios; para que cuando l aparezca, seamos semejantes a l, porque lo veremos tal como es; para que tengamos esta esperanza; para que seamos purificados as como l es puro". sta es la ltima splica de Moroni a su invisible pblico de los ltimos das, una splica de pureza, una pureza representada por Cristo y que es posible para nosotros nicamente mediante Su gracia purificadora. Pasando del magnfico sermn de su padre a sus propias lneas finales, Moroni escribi: "Por tanto, debe haber fe; y si debe haber fe, tambin debe haber esperanza; y si debe haber esperanza, debe haber caridad tambin. "Y a menos que tengis caridad, de ningn modo seris salvos en el reino de Dios; ni seris salvos en el reino de Dios si no tenis fe; ni tampoco, si no tenis esperanza". Suplicando "a todos los extremos de la tierra" por la demostracin de tales virtudes, Moroni abog por esa pureza a la cual conducen la fe, la esperanza y la caridad. "[Venid] a Cristo", implor Moroni, "y [procurad] toda buena ddiva; y [no toquis] el don malo, ni la cosa impura... [para que] se cumplan los convenios [del] Padre Eterno".

La ltima splica de Moroni, expresada en favor de todo profeta que escribi este otro testamento de Jesucristo, es para que nos veamos limpios de la sangre y el pecado de nuestra generacin. "Venid a Cristo", dice, "y perfeccionaos en l, y absteneos de toda impiedad, y si os abstenis de toda impiedad, y amis a Dios con toda vuestra alma, mente y fuerza, entonces su gracia os es suficiente, para que por su gracia seis perfectos en Cristo... "Y adems, si por la gracia de Dios sois perfectos en Cristo y no negis su poder, entonces sois santificados en Cristo por la gracia de Dios, mediante el derramamiento de la sangre de Cristo, que est en el convenio del Padre para la remisin de vuestros pecados, a fin de que lleguis a ser santos, sin mancha". El convenio del Padre para la remisin de nuestros pecados requiere pureza, santidad, carcter y conciencia sin mancha. Todo esto mediante la gracia de Cristo, la cual limpia nuestros vestidos, santifica nuestra alma, nos salva de la muerte y nos restaura a nuestros orgenes divinos. Con su ltimo aliento registrado en las planchas, Moroni dio testimonio de su propia fe firme en esta redencin divina; y escribi tanto a los cados nefitas, a los belicosos lamanitas, a los trgicos jareditas y a nosotros: "Y ahora me despido de todos. Pronto ir a descansar en el paraso de Dios, hasta que mi espritu y mi cuerpo de nuevo se renan, y sea llevado triunfante por el aire, para encontraros ante el agradable tribunal del gran Jehov, el juez Eterno de vivos y muertos. Amn". As termina el Libro de Mormn, con Moroni y la promesa de la Santa Resurreccin, algo que resulta muy adecuado, pues este testamento sagrado - escrito por profetas, entregado por ngeles y protegido por Dios- habla como uno "que [clama] de entre los muertos", exhortando a todos a venir a Cristo y ser perfeccionados en l, un proceso que culmina en la perfeccin de una gloria celestial. Como anticipo de esa hora de triunfo, Dios ha revelado Su mano por ltima vez para recoger a judos, gentiles, lamanitas y toda la casa de Israel. El Libro de Mormn es Su Nuevo Convenio que conmemora la gran empresa de los ltimos das. Todos los que lo reciban y abracen los principios y ordenanzas que contiene, vern un da al Salvador tal y como es, y sern como l. Sern santificados y redimidos mediante la gracia de Su sangre inocente. Sern purificados, aun como l es puro. Sern santos y sin mancha, y sern llamados hijos de Cristo.

AFIRMACIN

CAPTULO DIECISIETE
TESTIMONIO
n toda mi vida he recibido miles de testimonios espirituales de que Jess es el Cristo, el Hijo Eterno del Eterno Dios. En ese perodo de mi vida tambin he aprendido que el Evangelio de Jesucristo, que una vez perdiera la humanidad por motivo de la apostasa, ha sido restaurado a la tierra y se halla en su plenitud en La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. sta es la nica iglesia sobre la faz de la tierra que Cristo mismo ha restaurado, autorizado y a la que ha dado poder para actuar en Su nombre. Con un mandato que no podra haber imaginado en los das de mi juventud, ahora yo soy llamado como testigo de estos hechos, .un testigo especial. del nombre de Cristo en todo el mundo. En este papel de testigo deseo declarar que las experiencias espirituales y las santas confirmaciones que he tenido referentes al Salvador y Su iglesia restaurada, llegaron por vez primera en mi juventud cuando le el Libro de Mormn. Fue mientras lea este libro sagrado que sent, una y otra vez, el innegable susurro del Espritu Santo declarando a mi alma la veracidad de su mensaje. A esas primeras convicciones se han ido aadiendo, de una forma u otra, todos los dems momentos estimulantes y las manifestaciones santificadoras que ahora dan sentido a mis das y propsito a mi vida. S con una certeza innegable e inquebrantable que el Libro de Mormn es un registro de origen antiguo, escrito por israelitas llamados de Dios, protegido y entregado por los ngeles del cielo y traducido en nuestra poca por un profeta, vidente y revelador moderno, Jos Smith, hijo. S que l lo tradujo tal y como dijo, "por el don y el poder de Dios", puesto que un libro semejante no se podra haber traducido de otro modo. Ningn otro libro ha afectado tanto a mi visin de Dios y el hombre, mi perspectiva de la vida terrenal y la eternidad. Ningn otro libro ha provocado en m tantas emociones ni ha tenido semejante impacto en mi vida personal, familiar, educativa, profesional y, ahora, apostlica. Debido a que s que el Libro de Mormn es un testigo verdadero otro testamento y un convenio nuevo- de que Jess es el Cristo, s que Jos Smith fue y es un profeta de Dios. Tal y como dijo mi tatara-tatarabuelo respecto a su propia conversin en los primeros das de la Restauracin: "Ningn hombre inicuo podra haber escrito un libro como ste, y ningn hombre bueno lo escribira a menos que fuera verdadero y Dios le mandara hacerlo". sta es, categricamente, mi propia afirmacin ms de siglo y medio despus. Este magnfico libro se tradujo cuando Jos Smith era apenas un muchacho, un joven casi en la mayora de edad. Parafraseando a Winston Churchill: "Un muchacho. Un libro". Debido a que Jos Smith es un profeta de Dios, como evidenci nada menos que su papel de sacar a luz el Libro de Mormn, la iglesia que ayud a restaurar es, de hecho, la Iglesia de Jesucristo en estos ltimos das, Iglesia a la que se dieron las llaves del sacerdocio, incluyendo las llaves de la revelacin, el recogimiento, el bautismo, la ordenacin y el sellamiento (si bien no fueron las nicas). La Iglesia contina bendiciendo al mundo en la actualidad con estas llaves y convenios.

La expresin del profeta Jos en cuanto a que el Libro de Mormn es "la clave de nuestra religin", es una observacin profunda y crucial. La piedra clave se coloca en la parte central del arco de tal modo que mantiene a las dems piedras en su sitio. Si se retira esta pieza clave, ocasionar la cada de las restantes. La veracidad del Libro de Mormn - sus orgenes, sus doctrinas y las circunstancias de su salida a la luz- es esencial para la veracidad de mi iglesia. La integridad de esta iglesia y de ms de ciento sesenta y cinco aos de la experiencia de su restauracin, se mantiene o cae con la veracidad o la falsedad del Libro de Mormn. Para ser as, todo aquello que tenga significado salvador en la Iglesia permanece o cae si la veracidad del Libro de Mormn y, por implicacin, del relato del profeta Jos Smith sobre cmo sali a luz, es tan aleccionador como cierto. Se trata de una proposicin de "muerte sbita". O el Libro de Mormn es lo que el profeta Jos dijo que es, o esta iglesia y su fundador son falsos, un engao desde el primer momento. No todo en la vida es blanco o negro, aunque la autenticidad del Libro de Mormn y su papel clave en nuestra religin parecen serlo. O Jos Smith fue el profeta que dijo ser, un profeta que tras ver al Padre y al Hijo luego contempl al ngel Moroni, oyendo repetidas veces la instruccin de sus labios y finalmente recibi de sus manos un juego de antiguas planchas de oro que luego tradujo por el don y poder de Dios, o no lo hizo. Y si no lo hizo, no merecera la reputacin de hroe de Nueva Inglaterra, ni de joven bienintencionado, ni de escritor notable de ficcin. No, ni tampoco merecera ser considerado un gran maestro, ni un fantstico lder religioso de Amrica, ni el creador de una gran literatura piadosa. Si mintiera sobre la publicacin del Libro de Mormn, no sera nada de esto. Estoy sugiriendo que cada uno debe decantarse hacia un lado u otro concerniente a la restauracin del Evangelio de Jesucristo y los orgenes divinos del Libro de Mormn. La razn y la rectitud as lo exigen. Jos Smith debe ser aceptado bien como un profeta de Dios o como un charlatn de tomo y lomo, pero nadie debiera tolerar ninguna tibieza, risible o ridcula, sobre los esbozos imaginativos de este joven o sobre su considerable facilidad para el lenguaje literario. Esta posicin es inaceptable tanto moral como literaria, histrica o teolgicamente. Tal y como siempre lo ha sido la palabra de Dios - y vuelvo a testificar que esto es pura y llanamente lo que es el Libro de Mormn -, este registro es "vivo y poderoso, ms cortante que una espada de dos filos, que penetra hasta partir las coyunturas y los tutanos". El Libro de Mormn es as de vivo y de poderoso, as de cortante. No hay nada en nuestra historia ni en nuestro mensaje ms cortante que la declaracin inquebrantable de que Jos Smith vio al Padre y al Hijo, y que el Libro de Mormn es la palabra de Dios. Recientemente, un crtico dijo que nuestro relato y nuestra devocin al Libro de Mormn y, por implicacin, al papel de Jos Smith en la elaboracin del mismo, es "la ms preciada y nica creencia mormona". Yo no podra estar ms de acuerdo, siempre y cuando se nos permita mantenerlo as porque el Libro de Mormn afirma todava la ms elevada y sublime creencia de que Jess es el Cristo, el Hijo del Dios Viviente, el Salvador y Redentor del mundo. Considere el examen mordaz que han soportado el Libro de Mormn y sus extraordinarias demandas. Alguien que lea estas palabras ha intentado alguna vez escribir algo de esencia espiritual, redentora y genuinamente inspiradora? Con los

ttulos universitarios, las bibliotecas, las computadoras, los asistentes de bsqueda y dcadas de tiempo, ha intentado usted alguna vez escribir algo que alguien pudiera leer sin tedio ni apata? Y si alguien puede crear alguna vez semejantes pginas inspiradoras, podra ese pequeo volumen convertirse en algo que alguien deseara leer ms de una vez, por no decir decenas de veces, marcndolo, meditando en l, adoptando referencias de otros libros, citndolo y dedicando miles de sermones pblicos y un corazn lleno de solaz gracias a l? Sera lo bastante bueno como para que la gente llorase, dijera que ha cambiado o salvado su vida, o llegado a convertirse en algo por lo que estuvieran dispuestos a dar su fortuna y su futuro, y que entonces lo hicieran? Y si su obra literaria le creara enemigos? Y si quedara expuesto en el campo de batalla, abierto a la crtica de los oponentes ms hostiles e instruidos, por ms de ciento cincuenta aos? Y si lo diseccionaran y examinaran minuciosamente, y lo contrastaran a la luz de la historia, la literatura, la antropologa y la religin sin ningn otro propsito que el de desacreditarlo y denunciarle a usted? Podra ser tan bueno lo que usted escribi? Todava estara dispuesto a decir que fue una obra inspirada, y mantener su declaracin de que fue revelada de forma divina y que su contenido es de importancia eterna, que de forma muy real todo el futuro del mundo tiene que ver con su librito? Llegado a este punto, todava estaran usted o su obra en pie? An la leera alguien? Si Jos Smith no tradujo el Libro de Mormn, siendo ste una obra de origen antiguo, entonces yo removera cielo y tierra para encontrar al "verdadero" escritor del siglo XIX. Despus de ciento cincuenta aos, nadie ha proporcionado otra propuesta creble, pero si el libro fuera falso, de cierto que habra alguien dispuesto a dar el paso - al menos los descendientes del autor "verdadero" de semejante documento- y de todo lo que ha surgido de l. Despus de todo, un autor que puede mover a millones de personas, puede ganar millones. No debiera aparecer alguien para convertir en metlico todo este fenmeno?. Y qu me dicen de los testigos, los tres y los ocho testigos, que para siempre dejaron sus firmas en las pginas iniciales del Libro de Mormn, declarando que haban, respectivamente, visto un ngel y palpado las planchas de oro? Cada uno de los tres y de los ocho testigos tuvo dificultades con la iglesia durante su vida, incluyendo aos de seria desafeccin personal con el profeta Jos Smith. Sin embargo, ninguno de ellos, ni siquiera en las horas de precariedad emocional, ni en los das de presin pblica, jams reneg de su testimonio de la divinidad del Libro de Mormn. Hacia fines de su vida, David Whitmer dijo, "tan cierto como hay un Dios en el cielo", que realmente haba visto al ngel Moroni y saba que el Libro de Mormn era verdadero. Cincuenta aos despus de esa experiencia todava poda identificar el mes, el ao y el momento del da ("eran aproximadamente las once de la maana", dijo) cuando el ngel se apareci en "una luz deslumbrantemente brillante" y proporcion "una sensacin de gozo absolutamente indescriptible". A Martin Harris se le pregunt en el ltimo ao de su vida si "crea que el Libro de Mormn era verdadero", a lo que respondi que no, para luego confirmar a su sorprendido interrogador que l "saba" que el libro era verdadero, lo cual era ms que creer. "S lo que s. He visto lo que he visto y he odo lo que he odo", dijo. "Vi el ngel y las planchas de las que se tradujo el Libro de Mormn, y o la voz del Seor declarar que fue traducido correctamente".

Oliver Cowdery, que sirvi como escriba y tambin fue testigo del notable proceso de traduccin, y cuyo papel nico en los primeros aos de la Iglesia es tanto ms conmovedor a la luz de su posterior alejamiento de responsabilidades tan sagradas y significativas, dijo (mientras se hallaba excomulgado de la Iglesia): "Escrib con mi propia mano todo el Libro de Mormn, con excepcin de unas pocas pginas, tal y como proceda de labios del profeta, pues l lo tradujo por el don y el poder Dios... Contempl con mis ojos y palp con mis manos las planchas de oro de las que se tradujo... Ese libro es verdadero". Treinta y siete aos despus, Oliver llam a su familia en su lecho de muerte para una vez ms compartir su testimonio del Libro de Mormn, y su esposa Elizabeth escribi: .Desde la hora en que la gloriosa visin del Santo Mensajero revel a los ojos mortales las profecas escondidas que Dios haba prometido a sus fieles seguidores que saldran a la luz en su debido tiempo, hasta el momento en que falleci, siempre, sin duda ni intencin de desdecirse, afirm la divinidad y la veracidad del Libro de Mormn.. No ha habido ningn otro origen para el Libro de Mormn porque no se puede proporcionar otra relacin sincera que no sea la de Jos Smith y los tres testigos. No hay otro "autor" clandestino, ni un esquivo escritor en la sombra que todava aguarde entre bastidores, siglo y medio despus, por la oportunidad de dar el paso y conmover al mundo religioso. De hecho, el que cualquier escritor Jos Smith o cualquier otro pudiera crear el Libro de Mormn de la nada, sera un milagro inmensamente mayor que el que el joven Jos lo tradujera de un registro antiguo por "el don y el poder de Dios". Con el tiempo, este joven profeta dict su traduccin a gran velocidad, produciendo unas diez pginas al da, y finalmente gener todo el manuscrito en algo menos de noventa das de trabajo. Aquellos que hayan traducido cualquier texto, comprendern lo que esto significa, especialmente cuando recuerden que cincuenta eruditos ingleses dedicaron siete aos (utilizando desde un principio, y por lo general, magnficas traducciones que tenan a su alcance) para producir la Biblia del rey Santiago, en ingls, al ritmo de una pgina diaria. No es insignificante el que Jos Smith hiciera prcticamente toda esta labor en medio, segn parece, de mltiples distracciones y enfrentando en ocasiones una hostilidad abierta. Sin embargo, a pesar de estas interrupciones en el proceso de la traduccin, aparentemente nunca revis el material dictado con anterioridad ni pidi que se le leyera parte alguna del mismo en busca del contexto o de la continuidad. Es ms, se desconoce el que alguna vez consultara cualquier libro de referencia o de cualquier otro tipo durante toda la experiencia de la traduccin. Respaldo de todo corazn y con todo el santo oficio que poseo - de hecho, con toda mi vida- la declaracin de John Taylor, quien recibi cuatro disparos de los enemigos del profeta Jos Smith que asolaron la crcel de Carthage aquel fatdico da de junio de 1844. La vida del hermano Taylor fue preservada, y vivi para decir de su lder: "Jos Smith, el Profeta y Vidente del Seor, ha hecho ms por la salvacin del hombre en este mundo, que cualquier otro que ha vivido en l... Vivi grande y muri grande a los ojos de Dios y de su pueblo; y como la mayora de los ungidos del Seor... ha sellado su misin y obras con su propia sangre". Entonces, incluyendo la vida del amado Hyrum

Smith como un segundo testigo, el hermano Taylor dijo: "Los testadores han muerto, y su testimonio est en vigor". Ese testamento que ahora est vigente, sellado con la sangre de su traductor, es fundamental y principalmente el Libro de Mormn. Con el transcurso de los aos se han sucedido un gran nmero de juicios contra Jos Smith, procedentes de cuarteles mucho ms cmodos que el segundo piso de la crcel de Carthage, donde John Taylor intent con valenta defender a su profeta sin ms que un bastn de roble. Yo no estuve all, pero me ofrecera para estar - entonces, ahora y siempre- en defensa de la veracidad del Libro de Mormn, su profeta y traductor, el Evangelio de Jesucristo que ellos ensean, y la Iglesia que lleva ese mensaje al mundo. En mi vida he ledo un buen nmero de libros, y espero leer muchos ms. No soy un gran erudito, pero puedo reconocer una observacin profunda cuando est impresa, especialmente cuando la veo pgina tras pgina. En toda una vida de lectura, el Libro de Mormn se erige de forma preeminente en mi vida intelectual y espiritual, como el clsico de todos los clsicos, una reafirmacin de la Santa Biblia, una voz desde el polvo, un testigo de Cristo, la palabra del Seor para salvacin. Testifico de ello con tanta seguridad como si hubiera, con los Tres Testigos, visto al ngel Moroni o, con los Tres y Ocho Testigos, hubiera visto y palpado las planchas de oro. El libro de Mormn es la expresin sagrada del gran y definitivo convenio de Cristo con la humanidad. Es un convenio nuevo, un nuevo testamento procedente del Nuevo Mundo para todo el mundo. Su lectura fue el comienzo de mi luz, la fuente de mi primera certeza espiritual de que Dios vive, que es mi Padre Celestial y que en la eternidad se ha preparado un plan de felicidad para m. Me condujo a amar la Santa Biblia y el resto de los libros cannicos de la Iglesia. Me ense a amar al Seor Jesucristo, apreciar Su misericordiosa compasin, y considerar la gracia y la grandeza de Su sacrificio expiatorio por mis pecados y los de todos los hombres, mujeres y nios desde Adn hasta el fin de los das. La luz por la que camino es Su luz. Su misericordia y magnificencia me conducen en el testimonio que de l doy al mundo. Tal y como Mormn dijo a Moroni en uno de sus momentos ms aciagos, as digo yo a la familia de la humanidad, la cual debe prepararse para la venida de nuestro Rey de Reyes: "S fiel en Cristo... [y l] te anime, y sus padecimientos y muerte, y la manifestacin de su cuerpo a nuestros padres, y su misericordia y longanimidad, y la esperanza de su gloria y de la vida eterna, reposen en tu mente para siempre. "Y la gracia de Dios el Padre, cuyo trono est en las alturas de los cielos, y de nuestro Seor Jesucristo, que se sienta a la diestra de su poder... te acompae y quede contigo para siempre".

APNDICE A

LOS TTULOS DE CRISTO


Los siguientes son algunos de los ttulos de Cristo segn se hallan en el Libro de Mormn. Las referencias de las Escrituras indican la primera aparicin de los mismos: Admirable (2 Nefi 19:6) Alfa y Omega (3 Nefi 9:18) Altsimo (2 Nefi 24:14) Amado (2 Nefi 31:15) Amado Hijo (2 Nefi 31:11) Bien Amado (Helamn 5:47) Buen pastor (Alma 5:38) Consejero (2 Nefi 19:6) Cordero (1 Nefi 13:35) Cordero de Dios (1 Nefi 10:10) Creador (2 Nefi 9:5) Creador Supremo (Alma 30:44) Cristo (2 Nefi 10:3) Cristo el Hijo (Alma 11:44) Cristo Jess (Alma 5:44) Dios (2 Nefi 1:22) Dios Altsimo (Alma 26:14) Dios de Abraham (1 Nefi 19:10) Dios de Abraham, de Isaac, y de Jacob (Mosah 7:19) Dios de Abraham, y de Isaac, y el Dios de Jacob (1 Nefi19:10) Dios de Isaac (Alma 29:11)

Dios de Israel (1 Nefi 19:7) Dios de Jacob (2 Nefi 12:3) Dios de la naturaleza (1 Nefi19:12) Dios de milagros (2 Nefi 27:23) Dios de toda la tierra (3 Nefi11:14) Dios Eterno (1 Nefi 12:18) Dios Fuerte (2 Nefi 6:17) Dios Santo (2 Nefi 9:39) Dios Todopoderoso (Jacob 2:10) Dios verdadero y viviente (1 Nefi 17:30) Emanuel (2 Nefi 18:8) Eterno Caudillo (Helamn 13:38) Eterno Dios (1 Nefi 15:15) Fuerte de Israel (1 Nefi 22:12) Fuerte de Jacob (1 Nefi 21:26) Fundador de la paz (Mosah 15:18) Gran Creador (2 Nefi 9:5) Gran Espritu (Alma 18:2) Guardin de la puerta (2 Nefi 9:41) Hacedor (2 Nefi 9:40) Hijo (2 Nefi 31:13) Hijo de Dios (1 Nefi 10:17) Hijo de Justicia (ter 9:22) Hijo del Dios viviente (2 Nefi 31:16) Hijo del eterno Dios (1 Nefi 11:32) Hijo del ms alto Dios (1 Nefi 11:6)

Hijo del Padre Eterno (1 Nefi 11:21) Hijo Unignito (Jacob 4:5) Hombre (3 Nefi 11:8) Jehov (Moroni 10:34) Jesucristo (2 Nefi 25:19) Jess (2 Nefi 31:10) Juez Eterno (Moroni 10:34) Maestro (Jacob 5:4) Marido (3 Nefi 22:5) Mediador (2 Nefi 2:28) Mesas (1 Nefi 1:19) Padre (Jacob 7:22) Padre de los cielos (1 Nefi 22:9) Padre del cielo y de la tierra (Helamn 14:12) Padre Eterno (2 Nefi 19:6) Pastor (1 Nefi 13:41) Principal piedra angular (Jacob 4:17) Prncipe de Paz (2 Nefi 19:6) Profeta (1 Nefi 22:20) Rabbnah (Alma 18:13) Redentor (1 Nefi 10:6) Redentor de Israel (1 Nefi 21:7) Redentor del mundo (1 Nefi 10:5) Rey (2 Nefi 16:5) Rey de los cielos (2 Nefi 10:14)

Roca (1 Nefi 15:15) Salvador (2 Nefi 31:13) Salvador del mundo (1 Nefi 10:4) Salvador Jesucristo (3 Nefi 5:20) Santo (2 Nefi 2:10) Santo de Israel (1 Nefi 19:14) Santo de Jacob (2 Nefi 27:34) Santo Hijo (Moroni 8:3) Santo Mesas (2 Nefi 2:6) Seor (1 Nefi 10:14) Seor de la via (Jacob 5:8) Seor de los Ejrcitos (1 Nefi 20:2) Seor Dios (2 Nefi 1:5) Seor Dios de los Ejrcitos (2 Nefi 13:15) Seor Dios Omnipotente (Mosah 3:21) Seor Dios Todopoderoso (2 Nefi 9:46) Seor Jehov (2 Nefi 22:2) Seor Jesucristo (Mosah 3:12) Seor Jess (Moroni 6:6) Seor Omnipotente (Mosah 3:5) Ser (Mosah 4:19) Ser Supremo (Alma 11:22) Todopoderoso (2 Nefi 23:6) Unignito del Padre (2 Nefi 25:12) Verdadera vid (1 Nefi 15:15)

Verdadero Mesas (2 Nefi 1:10) Verdadero pastor (Helamn 15:13) (Con aprecio a Susan Easton Black por su labor en Finding Christ Through the Book of Mormon, Salt Lake City, Deseret Book, Co., 1987, pgs. 16-18.)

APNDICE B

REFERENCIAS A ISAAS EN EL LIBRO DE MORMN


Referencias del Libro de Mormn 1 Nefi 10:8 1 Nefi 20 1 Nefi 21 2 Nefi 6:7; 16-18 2 Nefi 7 2 Nefi 8 2 Nefi 8:24-25 2 Nefi 9:50-51 2Nefi12 2 Nefi 13 2 Nefi 14 2 Nefi 15 2 Nefi 16 2 Nefi 17 2 Nefi 18 2 Nefi 19 2 Nefi 20 2 Nefi 21 2 Nefi 22 2 Nefi 23

2 Nefi 24 Referencias bblicas Isaas 40:3 Isaas 48 Isaas 49 Isaas 49:23-26 Isaas 50 Isaas 51 Isaas 52:1-2 Isaas 55:1-2 Isaas 2 Isaas 3 Isaas 4 Isaas 5 Isaas 6 Isaas 7 Isaas 8 Isaas 9 Isaas 10 Isaas 11 Isaas 12 Isaas 13 Isaas 14

Referencias del Libro de Mormn

2 Nefi 26:15-18 2 Nefi 27:2-35 2 Nefi 28:30 2 Nefi 30:9-16 Mosah 12:21-24 Mosah 14 Mosah 15:29-31 3 Nefi 16:18-20 3 Nefi 20:32-45 3 Nefi 22 Referencias bblicas Isaas 29:3-5 Isaas 29:6-24 Isaas 28:10 Isaas 11:4-9 Isaas 52:7-10 Isaas 53 Isaas 52:8-10 Isaas 52:8-10 Isaas 52:1-3, 6-15 Isaas 54 (Mi aprecio a Mont S. Nyman por su labor en Great Are the Words of Isaiah, Salt Lake City: Bookcratf, 1980, pgs. 283-285.)

APENDICE C
EL PADRE Y EL HIJO: UN COMENTARIO DOCTRINAL DE LA PRIMERA PRESIDENCIA Y LOS DOCE APSTOLES

Las Escrituras afirman clara y repetidamente que Dios es el Creador de la tierra, de los cielos y de todo lo que en ellos hay. En ese sentido, el Creador es un Organizador. Dios cre la tierra como una esfera organizada; pero, por supuesto, no cre los elementos de materia prima que la forman, en el sentido de hacerlos existir, puesto que "los elementos son eternos" (DyC. 93:33). Del mismo modo, la vida es eterna y no creada; pero la vida, o la fuerza vital, se puede infundir en la materia organizada, si bien los detalles del proceso no han sido revelados al hombre. Pueden verse ejemplos ilustrativos en Gnesis 2:7; Moiss 3:7; y Abraham 5:7. Cada uno de estos pasajes declara que Dios sopl el aliento de vida en el cuerpo del hombre. Vase tambin Moiss 3:19 donde se dice que Dios sopl el aliento de vida en los cuerpos de las bestias y las aves. Dios mostr a Abraham "las inteligencias que fueron organizadas antes que existiera el mundo"; y por "inteligencias" debemos entender el "espritu" de cada persona (Abraham 3:22-23). Sin embargo, se nos dice expresamente que "Inteligencia" es "la luz de verdad, [que] no fue creada ni hecha, ni tampoco lo puede ser" (DyC. 93:29). El trmino "Padre", aplicado a la Deidad, se menciona claramente en las Sagradas Escrituras con diferentes significados. Cada uno de los cuatro significados especificados en el siguiente tratado debe ser aislado con cuidado. 1. "Padre" en sentido literal. Los pasajes que encierran el significado ms comn de Padre son demasiado numerosos y especficos como para que se los cite. El sentido de estos pasajes alude a que Dios, el Eterno Padre, a quien damos el exaltado nombre y ttulo de "Elohim", es el Padre literal de nuestro Seor y Salvador Jesucristo y de los espritus de la raza humana. Elohim es el Padre en todos los sentidos en que as se designa a Jesucristo, y es inconfundiblemente el Padre de los espritus. As leemos en la Epstola a los Hebreos: "Por otra parte, tuvimos a nuestros padres terrenales que nos disciplinaban, y los venerbamos. Por qu no obedeceremos mucho mejor al Padre de los espritus, y viviremos?" (Hebreos 12:9). Ante este hecho, Jesucristo nos ensea a orar: "Padre nuestro que ests en los cielos, santificado sea tu nombre". Jesucristo se aplica a S mismo ambos ttulos, "Hijo" y "Padre". De hecho, l le dijo muy claramente al hermano de Jared: "He aqu, soy Jesucristo. Soy el Padre y el Hijo" (ter 3:14). Jesucristo es el Hijo de Elohim, Su progenie espiritual y corporal, es decir, Elohim es literalmente el Padre del espritu de Jesucristo y tambin del cuerpo con el cual llev a cabo Su misin en la carne, ese cuerpo que muri en la cruz y pas despus por el proceso de la resurreccin y que ahora es el tabernculo inmortal del espritu eterno de nuestro Seor y Salvador. No parece necesario que nos extendamos ms en la explicacin del ttulo "Hijo de Dios" tal y como se aplica a Jesucristo.

2. "Padre" corno Creador. Un segundo significado de "Padre", tomado de las Escrituras, es el de Creador; por ejemplo en los pasajes que aluden a cualquiera de los miembros de la Trinidad como "el Padre de los cielos y de la tierra, y de todas las cosas que en ellos hay" (ter 4:7; vase tambin Alma 11:38-39 y Mosah 15:4). Dios no es el Padre de la tierra - en el sentido de ser sta uno ms de los mundos que hay en el espacio- ni de todos o parte de los cuerpos celestes, ni de los objetos inanimados y de las plantas y animales que hay en ella, en el sentido literal en que s es el Padre de los espritus de la humanidad. Por tanto, los pasajes de las Escrituras que se refieren en cualquier modo a Dios como el Padre de los cielos y de la tierra se deben entender con el significado de que Dios es el Hacedor, el Organizador, el Creador de los cielos y de la tierra. Con este sentido, tal y como el contexto demuestra en cada caso, a Jehov - que es Jesucristo, el Hijo de Elohim- se le llama "el Padre", e incluso "el Padre eterno del cielo y de la tierra" (vanse los pasajes citados anteriormente y tambin Mosah 16:15). Con idntico significado, a Jesucristo se le llama "Padre eterno" (Isaas 9:6; comprese con 2 Nefi 19:6). Jesucristo, a quien tambin conocemos como Jehov, fue el ejecutivo del Padre, Elohim, en la obra de la Creacin, tal y como se expresa en el captulo cuatro del libro Jess el Cristo. A Jesucristo, por ser el Creador, se le llama consecuentemente el Padre del cielo y de la tierra, en el sentido que se explic ms arriba; y puesto que Sus creaciones son de condicin eterna, se le llama muy apropiadamente el Eterno Padre del cielo y la tierra. 3. Jesucristo es el Padre de los que son fieles a Su Evangelio. Un tercer sentido en el cual se considera a Jesucristo "Padre" se refiere a la relacin que existe entre l y los que aceptan Su Evangelio, y llegan de esa manera a ser herederos de la vida eterna. Los siguientes son unos pasajes de las Escrituras que ilustran este significado. En la ferviente oracin que ofreci antes de acceder al Getseman, Jesucristo suplic a Su Padre en favor de aquellos que l le haba dado, concretamente, los apstoles y, en un plano ms general, todos los que aceptaran el Evangelio y fueran fieles a travs del ministerio de los apstoles. Leamos en las propias palabras del Seor la afirmacin solemne de que aqullos por quienes or en concreto eran Suyos, y que Su Padre se los haba dado: "He manifestado tu nombre a los hombres que del mundo me diste; tuyos eran, y me los diste, y han guardado tu palabra. Ahora han conocido que todas las cosas que me has dado, proceden de ti; porque las palabras que me diste, les he dado; y ellos las recibieron, y han conocido verdaderamente que sal de ti, y han credo que t me enviaste. Yo ruego por ellos; no ruego por el mundo, sino por los que me diste; porque tuyos son, y todo lo mo es tuyo, y lo tuyo mo; y he sido glorificado en ellos. Y ya no estoy en el mundo; mas stos estn en el mundo, y yo voy a ti. Padre santo, a los que me has dado, gurdalos en tu nombre, para que sean uno, as como nosotros. Cuando estaba con ellos en el mundo, yo los guardaba en tu nombre; a los que me diste, yo los guard, y ninguno de ellos se perdi, sino el hijo de perdicin, para que la Escritura se cumpliese." (Juan 17:6-12). Y ms adelante: "Mas no ruego solamente por stos, sino tambin por los que han de creer en m por la palabra de ellos, para que todos sean uno; como t, oh Padre, en m, y

yo en ti, que tambin ellos sean uno en nosotros; para que el mundo crea que t me enviaste. La gloria que me diste, yo les he dado, para que sean uno, as como nosotros somos uno. Yo en ellos, y t en m, para que sean perfectos en unidad, para que el mundo conozca que t me enviaste, y que los has amado a ellos como tambin a m me has amado. Padre, aquellos que me has dado, quiero que donde yo estoy, tambin ellos estn conmigo, para que vean mi gloria que me has dado; porque me has amado desde antes de la fundacin del mundo" (Juan 17:20-24). El Seor ha dicho a Sus fieles siervos en esta dispensacin: "No temis, pequeitos, porque sois mos, y yo he vencido al mundo, y vosotros sois de aquellos que mi Padre me ha dado" (DyC 50:41). La salvacin slo se puede obtener en conformidad con las leyes y ordenanzas. "Escucha y oye la voz de aquel que existe de eternidad en eternidad, el Gran Yo Soy, s, Jesucristo, la luz y la vida del mundo; una luz que brilla en las tinieblas y las tinieblas no la comprenden; el mismo que vine a los mos en el meridiano de los tiempos, pero los mos no me recibieron; mas a cuantos me recibieron, les di el poder de llegar a ser mis hijos; y en igual manera, a cuantos me recibieren, les dar poder para llegar a ser mis hijos" (DyC 39:1-4). En una revelacin dada mediante el profeta Jos Smith en marzo de 1831 leemos: "Porque, de cierto os digo, que soy el Alfa y la Omega, el principio y el fin, la luz y la vida del mundo, una luz que resplandece en las tinieblas y las tinieblas no la comprenden. Vine a los mos, y los mos no me recibieron; mas a cuantos me recibieron les di el poder de hacer muchos milagros y de llegar a ser los hijos de Dios; y a los que creyeron en mi nombre les di poder para obtener la vida eterna" (DyC 45:7-8). Siglos antes del nacimiento de nuestro Seor en la carne, Abinad ofreci una poderosa explicacin de esa relacin que existe entre Jesucristo como Padre y aquellos que cumplen con los requisitos del Evangelio como hijos Suyos: "Y ahora os digo: Quin declarar su generacin? He aqu, os digo que cuando su alma haya sido otorgada en ofrenda por el pecado, l ver su posteridad. Y ahora, qu decs vosotros? Quin ser su posteridad? He aqu, os digo que quien ha odo las palabras de los profetas, s, todos los santos profetas que han profetizado concerniente a la venida del Seor, os digo que todos aquellos que han escuchado sus palabras y credo que el Seor redimir a su pueblo, y han esperado anhelosamente ese da para la remisin de sus pecados, os digo que stos son su posteridad, o sea, son los herederos del reino de Dios. Porque stos son aquellos cuyos pecados l ha tomado sobre s; stos son aquellos por quienes ha muerto, para redimirlos de sus transgresiones. Y bien, no son ellos su posteridad? S, y no lo son los profetas, todo aquel que ha abierto su boca para profetizar, que no ha cado en trasgresin, quiero decir, todos los santos profetas desde el principio del mundo? Os digo que ellos son su posteridad" (Mosah 15:10-13). En contraste con el bendito estado de aquellos que llegan a ser hijos de Dios mediante la obediencia al Evangelio de Jesucristo se encuentran los impenitentes, llamados especficamente hijos del diablo. Fjense en las palabras de Cristo, mientras estaba en la carne, las cuales dirigi a ciertos judos inicuos que alardeaban de su linaje abrahmico: "Si fueseis hijos de Abraham, las obras de Abraham harais... Vosotros hacis las obras de vuestro padre... Si vuestro padre fuese Dios, ciertamente me amarais... Vosotros sois de vuestro padre el diablo, y los deseos de vuestro padre queris hacer" (Juan 8:39, 41,

42, 44). De ese modo se designa a Satans como el padre de los inicuos, aunque no podemos asumir relacin personal alguna de padre e hijo entre l y ellos. Un ejemplo que aparece en la parbola de la cizaa muestra que los rectos son los hijos de Dios y los inicuos los hijos del diablo: "El campo es el mundo; la buena semilla son los hijos del reino, y la cizaa son los hijos del malo" (Mateo 13:38). El hombre puede llegar a ser hijo de Jesucristo naciendo de nuevo, habiendo nacido de Dios, segn lo afirma la palabra inspirada: "El que practica el pecado es del diablo; porque el diablo peca desde el principio. Para esto apareci el Hijo de Dios, para deshacer las obras del diablo. Todo aquel que es nacido de Dios, no practica el pecado, porque la simiente de Dios permanece en l; y no puede pecar, porque es nacido de Dios. En esto se manifiestan los hijos de Dios, y los hijos del diablo: todo aquel que no hace justicia, y que no ama a su hermano, no es de Dios" (1 Juan 3:8-10). Los que hayan nacido para Dios mediante la obediencia al Evangelio pueden, gracias a su valiente devocin a la rectitud, obtener la exaltacin e incluso alcanzar la condicin de la Deidad. De los tales leemos: "De modo que, como est escrito, son dioses, s, los hijos de Dios" (DyC 76:58; comprese con DyC 132:20, y contrstese el versculo 17 de la misma seccin; vase tambin el versculo 37). Aun as, aunque sean dioses todava se hallan sujetos a Jesucristo como su Padre en esta relacin exaltada, y por ello leemos en el versculo siguiente: "Y ellos son de Cristo y Cristo es de Dios" (DyC 76:59). Por, el nuevo nacimiento, del agua y del Espritu, los seres humanos pueden llegar a ser hijos de Jesucristo siendo, por los medios que l proporcion, "engendrados hijos e hijas para Dios" (DyC 76:24). Esta solemne verdad se pone de mayor relieve en las palabras del Seor Jesucristo dadas por medio de Jos Smith en 1833: "Y ahora, de cierto os digo, yo estuve en el principio con el Padre, y soy el Primognito; y todos los que por medio de m son engendrados, son partcipes de esa gloria, y son la iglesia del Primognito" (DyC 93:21-22). Para el uso figurado del trmino "engendrados" en aplicacin a aquellos que nacen de Dios, vase la explicacin de Pablo: "Porque aunque tengis diez mil ayos en Cristo, no tendris muchos padres; pues en Cristo Jess yo os engendr por medio del evangelio" (1 Corintios 4:15). Otro ejemplo anlogo de esta relacin lograda mediante un servicio recto se halla en la revelacin pertinente al orden y las funciones del sacerdocio dada en 1832: "Porque quienes son fieles hasta obtener estos dos sacerdocios de los cuales he hablado, y magnifican su llamamiento, son santificados por el Espritu para la renovacin de sus cuerpos. Llegan a ser los hijos de Moiss y de Aaron, y la descendencia de Abraham, y la iglesia y reino, y los elegidos de Dios" (DyC 84:33-34). Si es apropiado referirse a los que aceptan el Evangelio y permanecen en l cmo hijos e hijas de Cristo - y sobre este asunto las Escrituras son explcitas y no se pueden dudar ni negar -, es por consiguiente apropiado referirse a Jesucristo como Padre de los justos, habiendo ellos llegado a ser Sus hijos, y l su Padre, por medio del segundo nacimiento: la renovacin espiritual. 4. Jesucristo es el "Padre" por investidura divina de autoridad. Una cuarta razn para aplicar el ttulo "Padre" a Jesucristo se encuentra en el hecho de que en todos Sus tratos con la familia humana, Jess el Hijo ha representado y todava representa a Elohim, Su Padre, en poder y autoridad. Esto es cierto de Cristo en Su estado preexistente, premortal o desincorporado, en el cual se le conoca como Jehov; tambin es as

durante Su estado en la carne; durante Sus labores como espritu desincorporado en el reino de los muertos; y desde entonces en Su estado resucitado. l dijo a los judos: "Yo y el Padre uno somos" (Juan 10:30; vase tambin 17: 11, 22); y declar: "El Padre mayor es que yo" (Juan 14:28); y ms adelante: "Yo he venido en nombre de mi Padre" (Juan 5:43; vase tambin 10:25). Esta misma verdad fue declarada por Cristo mismo a los nefitas (vase 3 Nefi 20:35 y 28:10), y ha sido reafirmada por revelacin en la dispensacin actual (DyC 50:43). De este modo, el Padre puso Su nombre sobre el Hijo; y Jesucristo habl y ministr en y por medio del nombre del Padre; y en lo que a poder, autoridad y divinidad se refiere, Sus palabras y hechos fueron y son los del Padre. Leemos, a modo de analoga, que Dios puso Su nombre en el ngel al que asign el ministerio especial del pueblo de Israel durante el xodo, y el Seor dijo de l: "Gurdate delante de l, y oye su voz; no le seas rebelde; porque l no perdonar vuestra rebelin, porque mi nombre est en l" (xodo 23:21). El antiguo apstol Juan recibi la visita de un ngel que le ministr y habl en el nombre de Jesucristo, y leemos: "La revelacin de Jesucristo, que Dios le dio, para manifestar a sus siervos las cosas que deben suceder pronto; y la declar envindola por medio de su ngel a su siervo Juan" (Apocalipsis 1:1). Juan estaba a punto de adorar a este ser anglico que le habl en el nombre del Seor Jesucristo, pero se le prohibi hacerlo: "Yo Juan soy el que oy y vio estas cosas. Y despus que las hube odo y visto, me postr para adorar a los pies del ngel que me mostraba estas cosas. Pero l me dijo: Mira, no lo hagas; porque yo soy consiervo tuyo, de tus hermanos los profetas, y de los que guardan las palabras de este libro. Adora a Dios" (Apocalipsis 22: 8-9). Y luego el ngel continu hablando como si fuera el Seor mismo: "He aqu yo vengo pronto, y mi galardn conmigo, para recompensar a cada uno segn sea su obra. Yo soy el Alfa y la Omega, el principio y el fin, el primero y el ltimo" (versculos 12,13). El Seor resucitado, Jesucristo, que haba sido exaltado a la diestra de Dios, Su Padre, haba puesto Su nombre sobre el ngel que envi a Juan, y el ngel habl en primera persona diciendo: "He aqu yo vengo pronto", "Yo soy el Alfa y la mega", aunque se refera a que era Jesucristo el que vendra y el que era el Alfa y la Omega. Sin embargo, ninguno de estos conceptos puede cambiar en lo ms mnimo el hecho solemne de la relacin literal de Padre e Hijo que existe entre Elohim y Jesucristo. De todos los hijos espirituales de Elohim, el primognito fue y es Jehov, o Jesucristo, de quien todos los dems somos hermanos menores. Los siguientes son unos pasajes de las Escrituras que apoyan esta gran verdad. Pablo dijo de Jesucristo al escribir a los colosenses: "l es la imagen del Dios invisible, el primognito de toda creacin. Porque en l fueron creadas todas las cosas, las que hay en los cielos y las que hay en la tierra, visibles e invisibles; sean tronos, sean dominios, sean principados, sean potestades; todo fue creado por medio de l y para l. Y l es antes de todas las cosas, y todas las cosas en l subsisten; y l es la cabeza del cuerpo que es la iglesia, l que es el principio, el primognito de entre los muertos, para que en todo tenga la preeminencia; por cuanto agrad al Padre que en l habitase toda plenitud" (Colosenses 1:15-19). De este pasaje aprendemos que Jesucristo fue "el primognito de toda creacin" y resulta evidente que la antigedad que aqu se expresa debe estar en relacin con la existencia premortal,

pues Cristo no fue el mayor de todos los mortales en la carne. Ms adelante se le designa como "el primognito de entre los muertos", haciendo referencia a que fue el primero en resucitar de los muertos o, como se escribe en otra parte, "primicias de los que durmieron" (1 Corintios 15:20; vase tambin el versculo 23), y "el primognito de los muertos" (Apocalipsis 1:5; comprese con Hechos 26:23). El autor de la Epstola a los Hebreos afirma el estado de Jesucristo como el primognito de los hijos espirituales de Su Padre, y encomia su preeminencia durante su vida mortal: "Y otra vez, cuando introduce al Primognito en el mundo, dice: Adrenle todos los ngeles de Dios" (Hebreos 1:6; lanse los versculos anteriores). Que los espritus que eran menores que Cristo estaban predestinados a nacer a imagen de su Hermano Mayor es algo que Pablo asevera: "Y sabemos que a los que aman a Dios, todas las cosas les ayudan a bien, esto es, a los que conforme a su propsito son llamados. Porque a los que antes conoci, tambin los predestin para que fuesen hechos conformes a la imagen de su Hijo, para que l sea el primognito entre muchos hermanos" (Romanos 8:28-29). Juan el revelador recibi el mandato de escribir las palabras del Seor Jesucristo a los lderes de la iglesia en Laodicea: "He aqu el Amn, el testigo fiel y verdadero, el principio de la creacin de Dios" (Apocalipsis 3:14). En el transcurso de una revelacin dada por medio de Jos Smith en mayo de 1833, el Seor Jesucristo dijo, tal y como se cit anteriormente: "Y ahora, de cierto os digo, yo estuve en el principio con el Padre, y soy el Primognito" (DyC 93:28). Un par de versculos ms adelante se aclara el hecho de que los seres humanos eran, generalmente, iguales en su existencia como espritus antes de recibir un cuerpo: "Vosotros tambin estuvisteis en el principio con el Padre; lo que es Espritu, s, el Espritu de verdad" (versculo 23). Por tanto, no es impropio hablar de Jesucristo como el Hermano Mayor del resto de la familia humana, y en Hebreos se indica que es nuestro Hermano por nacimiento espiritual: "Por lo cual deba ser en todo semejante a sus hermanos, para venir a ser misericordioso y fiel sumo sacerdote en lo que a Dios se refiere, para expiar los pecados del pueblo" (Hebreos 2:17). No obstante, no olvidemos que l es esencialmente mayor en grandeza que todos los dems, debido a que, (1) es el mayor o Primognito; (2) Su condicin en la carne es nica por ser progenie de una madre mortal y de un Padre inmortal, o sea, resucitado y glorificado; (3) fue escogido y preordenado como el nico Redentor y Salvador de la raza humana; y (4) Su condicin trascendental es no tener pecados. Jesucristo no es el Padre de los espritus que han tomado o vayan a tomar un cuerpo al venir a esta tierra, ya que es uno de ellos. Es el Hijo, y ellos son hijos e hijas de Elohim. En la medida en que los mbitos del progreso y logro eternos se han dado a conocer mediante la revelacin divina, debemos entender que slo los seres resucitados y glorificados pueden convertirse en padres de progenie espiritual. Slo estas almas exaltadas han alcanzado la madurez en el curso sealado de la vida eterna; y los espritus que les nazcan en los mundos eternos pasarn, en su debido momento, por las diversas etapas mediante las cuales sus padres glorificados alcanzaron la exaltacin. LA PRIMERA PRESIDENCIA Y EL CONSEJO DE LOS DOCE APSTOLES DE LA IGLESIA DE JESUCRISTO DE LOS SANTOS DE LOS LTIMOS DAS

[JUNIO DE 1916]

APNDICE D
COMPARACIN ENTRE EL SERMN EN EL TEMPLO Y EL SERMN DEL MONTE

El sermn en el templo (Libro de Mormn) 3 Nefi 12:1 Y aconteci que cuando Jess hubo hablado estas palabras a Nefi y a los que haban sido llamados (y llegaba a doce el nmero de los que haban sido llamados, y recibieron el poder y la autoridad para bautizar), he aqu, l extendi la mano hacia la multitud, y les proclam, diciendo: Bienaventurados sois si prestis atencin a las palabras de estos doce que yo he escogido de entre vosotros para ejercer su ministerio en bien de vosotros y ser vuestros siervos; y a ellos les he dado poder para que os bauticen en el agua; y despus que seis bautizados en el agua, he aqu, os bautizar con fuego y con el Espritu Santo. Por tanto, bienaventurados sois si creis en m y sois bautizados, despus que me habis visto y sabis que yo soy.

El sermn del Monte (Nuevo Testamento) Mateo Viendo la multitud, subi al monte; y sentndose, vinieron a l sus discpulos. 5:1

3 Nefi 12:2 Y tambin, ms bienaventurados son aquellos que crean en vuestras palabras por razn de que testificaris que me habis visto y que sabis que yo soy. S, bienaventurados son los que crean en vuestras palabras, y desciendan a lo profundo de la humildad y sean bautizados, porque sern visitados con fuego y con el Espritu Santo, y recibirn una remisin de sus pecados. Mateo Y abriendo su boca les enseaba, diciendo: 5:2

3 Nefi 12:3 S, bienaventurados son los pobres en espritu que vienen a m, porque de ellos es el reino de los cielos. Mateo Bienaventurados los pobres en espritu, porque de ellos es el reino de los cielos. 5:3

3 Nefi 12:4 Y adems, bienaventurados son todos los que lloran, porque ellos sern consolados.

Mateo Bienaventurados los que lloran, porque ellos recibirn consolacin. 3 Nefi Y bienaventurados son los mansos, porque ellos heredarn la tierra. Mateo Bienaventurados los mansos, porque ellos recibirn la tierra por heredad.

5:4

12:5

5:5

3 Nefi 12:6 Y bienaventurados son todos los que padecen hambre y sed de rectitud, porque ellos sern llenos del Espritu Santo. Mateo 5:6 Bienaventurados los que tienen hambre y sed de justicia, porque ellos sern saciados. 3 Nefi 12:7 Y bienaventurados son los misericordiosos, porque ellos alcanzarn misericordia. Mateo 5:7 Bienaventurados los misericordiosos, porque ellos alcanzarn misericordia. 3 Nefi 12:8 Y bienaventurados son todos los de corazn puro, porque ellos vern a Dios. Mateo 5:8 Bienaventurados los de limpio corazn, porque ellos vern a Dios. 3 Nefi 12:9 Y bienaventurados son todos los pacificadores, porque ellos sern llamados hijos de Dios. Mateo 5:9 Bienaventurados los pacificadores, porque ellos sern llamados hijos de Dios. 3 Nefi 12:10 Y bienaventurados son todos los que son perseguidos por causa de mi nombre, porque de ellos es el reino de los cielos. Mateo 5:10 Bienaventurados los padecen persecucin por causa de la justicia, porque de ellos es el reino de los cielos. 3 Nefi 12:11 Y bienaventurados sois cuando por mi causa los hombres os vituperen y os persigan, y falsamente digan toda clase de mal contra vosotros; Mateo 5:11 Bienaventurados sois cuando por mi causa os vituperen y os persigan, y digan toda clase de mal contra vosotros, mintiendo.

3 Nefi 12:12 Porque tendris gran gozo y os alegraris en extremo, pues grande ser vuestro galardn en los cielos; porque as persiguieron a los profetas que fueron antes de vosotros. Mateo 5:12 Gozaos y alegraos, porque vuestro galardn es grande en los cielos; porque as persiguieron a los profetas que fueron antes de vosotros. 3 Nefi 12:13 De cierto, de cierto os digo que os doy a vosotros ser la sal de la tierra; pero si la sal pierde su sabor, con qu ser salada la tierra? De all en adelante la sal no servir para nada sino para ser echada fuera y hollada por los hombres.

Mateo 5:13 Vosotros sois la sal de la tierra; pero si la sal se desvaneciere, con qu ser salada? No sirve ms para nada, sino para ser echada fuera y hollada por los hombres. 3 Nefi 12:14 En verdad, en verdad os digc que os doy a vosotros ser la luz de este pueblo. Una ciudad que se asienta sobre una colina no se puede ocultar. Mateo 5:14 Vosotros sois la luz del mundo; una ciudad asentada sobre un monte no se puede esconder. 3 Nefi 12:15 He aqu, encienden los hombres una vela y la ponen debajo de un almud? No, sino en un candelero; y da luz a todos los que estn en la casa; Mateo 5:15 Ni se enciende una luz y se pone debajo de un almud, sino sobre el candelero, y alumbra a todos los que estn en casa. 3 Nefi 12:16 por lo tanto, as alumbre vuestra luz delante de este pueblo, de modo que vean vuestras buenas obras, y glorifiquen a vuestro Padre que est en los cielos. Mateo 5:16 As alumbre vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras buenas obras, y glorifiquen a vuestro Padre que est en los cielos. 3 Nefi 12:17 No pensis que he venido para abrogar la ley ni los profetas. No he venido para abrogar, sino para cumplir; Mateo 5:17 No pensis que he venido para abrogar la ley o los profetas; no he venido para abrogar, sino para cumplir. 3 Nefi 12:18 porque en verdad os digo que ni una jota ni una tilde ha pasado de la ley, sino en m toda se ha cumplido. Mateo 5:18 Porque de cierto os digo que hasta que pasen el cielo y la tierra, ni una jota ni una tilde pasar de la ley, hasta que todo se haya cumplido. 3 Nefi 12:19 Y he aqu, os he dado la ley y los mandamientos de mi Padre para que creis en m, que os arrepintis de vuestros pecados y vengis a m con un corazn quebrantado y un espritu contrito. He aqu, tenis los mandamientos ante vosotros, y la ley se ha cumplido.

Mateo 5:19 De manera que cualquiera que quebrante uno de estos mandamientos muy pequeos, y as ensee a los hombres, muy pequeo ser llamado en el reino de los cielos; mas cualquiera que los haga y los ensee, ste ser llamado grande en el reino de los cielos.

3 Nefi 12:20 Por tanto, venid a m y sed salvos; porque en verdad os digo que a menos que guardis mis mandamientos, que ahora os he dado, de ningn modo entraris en el reino de los cielos. Mateo 5:20 Porque os digo que si vuestra justicia no fuere mayor que la de los escribas y fariseos, no entraris en el reino de los cielos. 3 Nefi 12:21 Habis odo que ha sido dicho por los de tiempos antiguos, y tambin lo tenis escrito ante vosotros: No matars; y cualquiera que matare estar expuesto al juicio de Dios. Mateo 5:21 Osteis que fue dicho a los antiguos: No matars; y cualquiera que matare ser culpable de juicio. 3 Nefi 12:22 Pero yo os digo que quien se enoje con su hermano corre peligro de su juicio. Y cualquiera que diga a su hermano: Raca, quedar expuesto al concilio; y el que le diga: Insensato, estar en peligro del fuego del infierno. Mateo 5:22 Pero yo os digo que cualquiera que se enoje contra su hermano, ser culpable de juicio; y cualquiera que diga: Necio, a su hermano, ser culpable ante el concilio; y cualquiera que le diga: Fatuo, quedar expuesto al infierno de fuego. 3 Nefi 12:23 Por tanto, si vienes a m, o deseas venir a m, y te acuerdas de que tu hermano tiene algo contra ti, Mateo 5:23 Por tanto, si traes tu ofrenda al altar, y all te acuerdas de que tu hermano tiene algo contra ti, 3 Nefi 12:24 ve luego a tu hermano, y reconcliate primero con l, y luego ven a m con ntegro propsito de corazn, y yo te recibir. Mateo 5:24 deja all tu ofrenda delante del altar, y anda, reconcliate primero con tu hermano, y entonces ven y presenta tu ofrenda. 3 Nefi 12:25 Reconcliate cuanto antes con tu adversario, mientras te encuentres en el camino con l, no sea que en cualquier momento te prenda, y seas echado en la crcel. Mateo 5:25 Ponte de acuerdo con tu adversario pronto, entre tanto que ests con l en el camino,no sea que el adversario te entregue al juez, v el jaez al alguacil, y seas echado en la crcel.

3 Nefi 12:26 En verdad, en verdad te digo que de ningn modo saldrs de all hasta que hayas pagado el ltimo senine. Y mientras te halles en la prisin, podrs pagar aun siquiera un senine? De cierto, de cierto te digo que no.

Mateo 5:26 De cierto te digo que no saldrs de all, hasta que pagues el ltimo cuadrante. 3 Nefi 12:27 He aqu, fue escrito por los antiguos que no cometers adulterio; Mateo 5:27 Osteis que fue dicho: No cometers adulterio. 3 Nefi 12:28 mas yo os digo que quien mire a una mujer para acodiciarla ya ha cometido adulterio en su corazn. Mateo 5:28 Pero yo os digo que cualquiera que mira a una mujer para codiciarla, ya adulter con ella en su corazn. 3 Nefi 12:29 He aqu, os doy el mandamiento de que no permitis que ninguna de estas cosas entre en vuestro corazn, Mateo 5:29 Por tanto, si tu ojo derecho te es ocasin de caer, scalo, y chalo de ti; pues mejor te es que se pierda uno de tus miembros, y no que todo tu cuerpo sea echado al infierno. 3 Nefi 12:30 porque mejor es que os privis de estas cosas, tomando as vuestra cruz, que ser arrojados en el infierno. Mateo 5:30 Y si tu mano derecha te es ocasin de caer, crtala, y chala de ti; pues mejor te es que se pierda uno de tus miembros, y no que todo tu cuerpo sea echado al infierno. 3 Nefi 12:31 Ha sido escrito, que quien repudiare a su esposa, le d carta de divorcio. Mateo 5:31 Tambin fue dicho: Cualquiera que repudie a su mujer, dele carta de divorcio. 3 Nefi 12:32 En verdad, en verdad os digo que el que repudie a su esposa, salvo por causa de fornicacin, hace que ella cometa adulterio; y cualquiera que se case con la divorciada, comete adulterio. Mateo 5:32 Pero yo os digo que el que repudia a su mujer, a no ser por causa de fornicacin, hace que ella adultere; y el que se casa con la repudiada, comete adulterio. 3 Nefi 12:33 Y adems est escrito: No te perjurars, sino que cumplirs al Seor tus juramentos;

Mateo 5:33 Adems habis odo que fue dicho a los antiguos: No perjurars, sino cumplirs al Seor tus juramentos.

3 Nefi 12:34 mas en verdad, en verdad os digo: No juris de ninguna manera; ni por el cielo, porque es el trono de Dios; Mateo 5:34 Pero yo os digo: No juris en ninguna manera; ni por el cielo, porque es el trono de Dios; 3 Nefi 12:35 ni por la tierra, porque es el estrado de sus pies; Mateo 5:35 ni por la tierra, porque es el estrado de sus pies; ni por Jerusaln, porque es la ciudad del gran Rey. 3 Nefi 12:36 ni tampoco jurars por tu cabeza, porque no puedes hacer negro o blanco un solo cabello; Mateo 5:36 Ni por tu cabeza jurars, porque no puedes hacer blanco o negro un solo cabello. 3 Nefi 12:37 antes bien, sea vuestro hablar: S, s; No, no; porque lo que sea ms que esto, es malo. Mateo 5:37 Pero sea vuestro hablar: S, s; no, no; porque lo que es ms de esto, de mal procede. 3 Nefi 12:38 Y he aqu, est escrito: ojo por ojo y diente por diente; Mateo 5:38 Osteis que fue dicho: Ojo por ojo, y diente por diente. 3 Nefi 12:39 mas yo os digo que no debis resistir al mal, antes bien al que te hiera en la mejilla derecha, vulvele tambin la otra. Mateo 5:39 Pero yo os digo: No resistis al que es malo; antes, a cualquiera que te hiera en la mejilla derecha, vulvele tambin la otra; 3 Nefi 12:40 Y si alguien te demanda ante la ley, y te quita la tnica, djale tambin la capa. Mateo 5:40 y al que quiera ponerte a pleito y quitarte la tnica, djale tambin la capa;

3 Nefi 12:41 Y quien te obligue a ir una milla, ve con l dos. Mateo 5:41 y a cualquiera que te obligue a llevar carga por una milla, ve con l dos. 3 Nefi 12:42 Al que te pida, dale; y al que quiera de ti tomar prestado, no se lo rehses. Mateo 5:42 Al que te pida, dale; y al que quiera tomar de ti prestado, no se lo rehses. 3 Nefi 12:43 Y he aqu, est escrito tambin que amars a tu prjimo, y aborrecers a tu enemigo; Mateo 5:43 Osteis que fue dicho: Amars a tu prjimo, y aborrecers a tu enemigo. 3 Nefi 12:44 mas he aqu, yo os digo: Amad a vuestros enemigos, bendecid a los que os maldicen, haced bien a los que os aborrecen, y orad por los que os ultrajan y os persiguen; Mateo 5:44 Pero yo os digo: Amad a vuestros enemigos, bendecid a los que os maldicen, haced bien a los que os aborrecen, y orad por los que os ultrajan y os persiguen; 3 Nefi 12:45 para que seis hijos de vuestro Padre que est en los cielos; pues l hace salir su sol sobre los malos y sobre los buenos. Mateo 5:45 para que seis hijos de vuestro Padre que est en los cielos, que hace salir su sol sobre malos y buenos, y que hace llover sobre justos e injustos. 3 Nefi 12:46 Por tanto, estas cosas queexistan en la antigedad, que se hallaban bajo la ley, se han rumnlido todas en m. Mateo 5:46 Porque si amis a los que os aman, qu recompensa tendris? No hacen tambin lo mismo los publicanos? 3 Nefi 12:47 Las cosas antiguas han pasado, y todas las cosas se han vuelto nuevas. Mateo 5:47 Y si saludis a vuestros hermanos solamente, qu hacis de ms? No hacen tambin as los gentiles?

3 Nefi 12:48 Por tanto, quisiera que fueseis perfectos as como yo, o como vuestro Padre que est en los cielos es perfecto. Mateo 5:48 Sed, pues, vosotros perfectos, como vuestro Padre que est en los cielos es perfecto 3 Nefi 13:1 En verdad, en verdad os digo, quisiera que dieseis limosnas a los pobres; mas guardaos de dar vuestras limosnas delante de los hombres para ser vistos de ellos; de otra manera, ningn galardn tenis de vuestro Padre que est en los cielos. Mateo 6:1 Guardaos de hacer vuestra justicia delante de los hombres, para ser vistos de ellos; de otra manera no tendris recompensa de vuestro Padre que est en los cielos.

3 Nefi 13:2 Por tanto, cuando hagis vuestra limosna, no toquis trompeta delante de vosotros, como lo hacen los hipcritas en las sinagogas y en las calles, para tener gloria de los hombres. En verdad os digo que ya tienen su recompensa. Mateo 6:2 Cuando, pues, des limosna, no hagas tocar trompeta delante de ti, como hacen los hipcritas en las sinagogas y en las calles, para ser alabados por los hombres; de cierto os digo que ya tienen su recompensa. 3 Nefi 13:3 Mas cuando t hagas limosna, no sepa tu mano izquierda lo que hace tu derecha; Mateo 6:3 Mas cuando t des limosna, no sepa tu izquierda lo que hace tu derecha, 3 Nefi 13:4 a fin de que tu limosna sea en secreto; y tu Padre que ve en lo secreto, te recompensar en pblico. Mateo 6:4 para que sea tu limosna en secreto; y tu Padre que ve en lo secreto te recompensar en pblico. 3 Nefi 13:5 Y cuando ores, no seas como los hipcritas, porque les gusta orar de pie en las sinagogas y en las esquinas de las calles, para ser vistos de los hombres. En verdad os digo que ya tienen su recompensa. Mateo 6:5 Y cuando ores, no seas como los hipcritas; porque ellos aman el orar en pie en las sinagogas y en las esquinas de las calles, para ser vistos de los hombres; de cierto os digo que ya tienen su recompensa. 3 Nefi 13:6 Mas t, cuando ores, entra en tu aposento, y cuando hayas cerrado la puerta, ora a tu Padre que est en secreto; y tu Padre, que ve en lo secreto, te recompensar en pblico. Mateo 6:6 Mas t, cuando ores, entra en tu aposento, y cerrada la puerta, ora a tu Padre que est en secreto; y tu Padre que ve en lo secreto te recompensar en pblico. 3 Nefi 13:7 Y al orar, no usis vanas repeticiones, como los paganos; pues ellos creen que por su mucha parlera sern odos. Mateo 6:7 Y orando, no usis vanas repeticiones, como los gentiles, que piensan que por su palabrera sern odos.

3 Nefi 13:8 No seis, por tanto, como ellos; porque vuestro Padre sabe las cosas que necesitis antes que le pidis.

Mateo 6:8 No os hagis, pues, semejantes a ellos; porque vuestro Padre sabe de qu cosas tenis necesidad, antes que vosotros le pidis. 3 Nefi 13:9 De esta manera, pues, orad: Padre nuestro que ests en los cielos, santificado sea tu nombre. Mateo 6:9 Vosotros, pues, oraris as: Padre nuestro que ests en los cielos, santificado sea tu nombre. 3 Nefi 13:10 Sea hecha tu voluntad en la tierra as como en el cielo. Mateo 6:10 Venga tu reino. Hgase tu voluntad, como en el cielo, as tambin en la tierra. 3 Nefi 13:11 Y perdnanos nuestras deudas, como nosotros perdonamos a nuestros deudores. Mateo 6:11 El pan nuestro de cada da, dnoslo hoy. 3 Nefi 13:12 Y no nos dejes caer en tentacin, mas lbranos del mal. Mateo 6:12 Y perdnanos nuestras deudas, como tambin nosotros perdonamos a nuestros deudores. 3 Nefi 13:13 Porque tuyo es el reino, y el poder, y la gloria, para siempre. Amn. Mateo 6:13 Y no nos metas en tentacin, mas lbranos del mal; porque tuyo es el reino, y el poder, y la gloria, por todos los siglos. Amn. 3 Nefi 13:14 Porque si perdonis a los hombres sus ofensas, os perdonar tambin a vosotros vuestro Padre Celestial, Mateo 6:14 Porque si perdonis a los hombres sus ofensas, os perdonar tambin a vosotros vuestro Padre celestial; 3 Nefi 13:15 mas si no perdonis a los hombres sus ofensas, vuestro Padre tampoco perdonar vuestras ofensas.

Mateo 6:15 mas si no perdonis a los hombres sus ofensas, tampoco vuestro Padre os perdonar vuestras ofensas. 3 Nefi 13:16 Adems, cuando ayunis, no seis como los hipcritas, de semblante triste, porque desfiguran sus rostros para mostrar a los hombres que ayunan. En verdad os digo que ya tienen su galardn. Mateo 6:16 Cuando ayunis, no seis austeros, como los hipcritas; porque ellos demudan sus rostros para mostrar a los hombres que ayunan; de cierto os digo que ya tienen su recompensa. 3 Nefi 13:17 Mas t, cuando ayunes, unge tu cabeza y lava tu rostro; Mateo 6:17 Pero t, cuando ayunes, unge tu cabeza y lava tu rostro, 3 Nefi 13:18 para que no muestres a los hombres que ayunas, sino a tu Padre, que est en secreto; y tu Padre, que ve en lo secreto, te recompensar en pblico. Mateo 6:18 para no mostrar a los hombres que ayunas, sino a tu Padre que est en secreto; y tu Padre que ve en lo secreto te recompensar en pblico. 3 Nefi 13:19 No os acumulis tesoros sobre la tierra, donde la polilla y el moho corrompen, y los ladrones minan y roban, Mateo 6:19 No os hagis tesoros en la tierra, donde la polilla y el orn corrompen, y donde ladrones minan y hurtan; 3 Nefi 13:20 sino acumulaos tesoros en los cielos, donde ni la polilla ni el moho corrompen, y donde los ladrones no minan ni roban. Mateo 6:20 sino haceos tesoros en el cielo, donde ni la polilla ni el orn corrompen, y donde ladrones no minan ni hurtan. 3 Nefi 13:21 Porque donde est vuestro tesoro, all estar tambin vuestro corazn. Mateo 6:21 Porque donde est vuestro tesoro, all estar tambin vuestro corazn.

3 Nefi 13:22 La luz del cuerpo es el ojo; por tanto, si tu ojo es puro, todo tu cuerpo estar lleno de luz. Mateo 6:22 La lmpara del cuerpo es el ojo; as que, si tu ojo es bueno, todo tu cuerpo estar lleno de luz; 3 Nefi 13:23 Pero si tu ojo es malo, todo tu cuerpo estar lleno de tinieblas. Por tanto, si la luz que hay en ti es tinieblas, cun grandes no sern esas tinieblas! Mateo 6:23 pero si tu ojo es maligno, todo tu cuerpo estar en tinieblas. As que, si la luz que en ti hay es tinieblas, cuntas no sern las mismas tinieblas?

3 Nefi 13:24 Ningn hombre puede servir a dos seores, porque o aborrecer al uno y amar al otro, o se allegar al uno y despreciar al otro. No podis servir a Dios y a Mamn. Mateo 6:24 Ninguno puede servir a dos seores; porque o aborrecer al uno y amar al otro, o estimar al uno y menospreciar al otro. No podis servir a Dios y a las riquezas. 3 Nefi 13:25 Y aconteci que cuando Jess hubo hablado estas palabras, mir hacia los doce que haba elegido, y les dijo: Acordaos de las palabras que he hablado. Porque he aqu, vosotros sois aquellos a quienes he escogi para ejercer el ministerio entre este pueblo. Os digo, pues: No os afanis por vuestra vida, qu habis de comer o qu habis de beber; ni tampoco por vuestro cuerpo, con qu lo habis de vestir. No es la vida ms que el alimento y el cuerpo ms que el vestido? Mateo 6:25 Por tanto os digo: No os afanis por vuestra vida, qu habis de comer o qu habis de beber; ni por vuestro cuerpo, qu habis de vestir. No es la vida ms que el alimento, y el cuerpo ms que el vestido? 3 Nefi 13:26 Mirad las aves del cielo, pues no siembran, ni tampoco siegan, ni recogen en alfoles; sin embargo, vuestro Padre Celestial las alimenta. No sois vosotros mucho mejores que ellas? Mateo 6:26 Mirad las aves del cielo, que no siembran, ni siegan, ni recogen en graneros; y vuestro Padre celestial las alimenta. No valis vosotros mucho ms que ellas? 3 Nefi 13:27 Quin de vosotros, por mucho que se afane, podr aadir un codo a su estatura? Mateo 6:27 Y quin de vosotros podr, por mucho que se afane, aadir a su estatura un codo? 3 Nefi 13:28 Y por el vestido, por qu os afanis? Considerad los lirios del campo cmo crecen: No trabajan, ni hilan; Mateo 6:28 Y por el vestido, por qu os afanis? Considerad los lirios del campo, cmo crecen: no trabajan ni hilan; 3 Nefi 13:29 y sin embargo, os digo, que ni aun Salomn, en toda su gloria, se visti como uno de stos. Mateo 6:29 pero os digo, que ni aun Salomn con toda su gloria se visti as como uno de ellos.

3 Nefi 13:30 Por tanto, si Dios viste as la hierba del campo, que hoy es, y maana se echa en el horno,

Mateo 6:30 Y si la hierba del campo que hoy es, y maana se echa en el horno, Dios la viste as, no as os vestir l, si vosotros no sois de poca fe. 3 Nefi 13:31 No os afanis, pues, diciendo: Qu comeremos o qu beberemos, o con qu nos hemos de vestir? Mateo 6:31 No os afanis, pues, diciendo: Qu comeremos, o qu beberemos, o qu vestiremos? 3 Nefi 13:32 Porque vuestro Padre Celestial sabe que tenis necesidad de todas estas cosas. Mateo 6:32 Porque los gentiles buscan todas estas cosas; pero vuestro Padre celestial sabe que tenis necesidad de todas estas cosas. 3 Nefi 13:33 Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os sern aadidas. Mateo 6:33 Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os sern aadidas. 3 Nefi 13:34 As que, no os afanis por el da de maana, porque el da de maana traer su afn por sus propias cosas. Basta el da para su propio mal. Mateo 6:34 As que, no os afanis por el da de maana, porque el da de maana traer su afn. Basta a cada da su propio mal. 3 Nefi 14:1 Y aconteci que cuando Jess hubo hablado estas palabras, se volvi de nuevo hacia la multitud y abri una vez su boca, diciendo: De cierto, de cierto os digo: No juzguis, para que no seis juzgados. Mateo 7:1 No juzguis, para que no seis juzgados. 3 Nefi 14:2 Porque con el juicio con que juzguis, seris juzgados; y con la medida con que midis, se os volver a medir. Mateo 7:2 Porque con el juicio con que juzgis, seris juzgados, y con la medida con que meds, os ser medido.

3 Nefi 14:3 Y por qu miras la paja que est en el ojo de tu hermano, mas no te fijas en la viga que est en tu propio ojo? Mateo 7:3 Y por qu miras la paja que est en el ojo de tu hermano, y no echas de ver la viga que est en tu propio ojo? 3 Nefi 14:4 O cmo dirs a tu hermano: Djame sacar la paja de tu ojo, y he aqu, hay una viga en tu propio ojo? Mateo 7:4 O cmo dirs a tu hermano: Djame sacar la paja de tu ojo, y he aqu la viga en el ojo tuyo? 3 Nefi 14:5 Hipcrita!, saca primero la viga de tu propio ojo; y entonces vers claramente para sacar la paja del ojo de tu hermano. Mateo 7:5 Hipcrita! saca primero la viga de tu propio ojo, y entonces vers bien para sacar la paja del ojo de tu hermano. 3 Nefi 14:6 No deis lo que es santo a los perros, ni echis vuestras perlas delante de los cerdos; no sea que las huellen con sus pies y se vuelvan y os despedacen. Mateo 7:6 No deis lo santo a los perros, ni echis vuestras perlas delante de los cerdos, no sea que las pisoteen, y vuelvan y os despedacen. 3 Nefi 14:7 Pedid, y se os dar; buscad, y hallaris; llamad, y se os abrir. Mateo 7:7 Pedid, y se os dar; buscad, y hallaris; llamad, y se os abrir. 3 Nefi 14:8 Porque todo el que pide, recibe; y el que busca, halla; y al que llama, se le abrir. Mateo 7:8 Porque todo aquel que pide, recibe; y el que busca, halla; y al que llama, se le abrir. 3 Nefi 14:9 O qu hombre hay de vosotros, que si su hijo pide pan, le dar una piedra, Mateo 7:9 Qu hombre hay de vosotros, que si su hijo le pide pan, le dar una piedra?

3 Nefi 14:10 o si pide un pescado, le dar una serpiente? Mateo 7:10 O si le pide un pescado, le dar una serpiente? 3 Nefi 14:11 Pues si vosotros, siendo malos, sabis dar buenas ddivas a vuestros hijos, cunto ms vuestro Padre que est en los cielos dar buenas cosas a los que le piden? Mateo 7:11 Pues si vosotros, siendo malos, sabis dar buenas ddivas a vuestros hijos, cunto ms vuestro Padre que est en los cielos dar buenas cosas a los que le pidan?

3 Nefi 14:12 As que, cuantas cosas queris que los hombres os hagan a vosotros, as haced vosotros con ellos, porque esto es la ley y los profetas. Mateo 7:12 As que, todas las cosas que queris que los hombres hagan con vosotros, as tambin haced vosotros con ellos; porque esto es la ley y los profetas. 3 Nefi 14:13 Entrad por la puerta estrecha; porque ancha es la puerta, y espacioso el camino, que conduce a la perdicin, y muchos son los que entran por ella; Mateo 7:13 Entrad por la puerta estrecha; porque ancha es la puerta, y espacioso el camino que lleva a la perdicin, y muchos son los que entran por ella; 3 Nefi 14:14 porque estrecha es la puerta, y angosto el camino que conduce a la vida, y pocos son los que la hallan. Mateo 7:14 porque estrecha es la puerta, y angosto el camino que lleva a la vida, y pocos son los que la hallan. 3 Nefi 14:15 Guardaos de los falsos profetas, que vienen a vosotros con vestidos de ovejas, mas por dentro son lobos rapaces. 3 Nefi 14:16 Por sus frutos los conoceris. Se recogen uvas de los espinos, o higos de los cardos? Mateo 7:15 Guardaos de los falsos profetas, que vienen a vosotros con vestidos de ovejas, pero por dentro son lobos rapaces. Mateo 7:16 Por sus frutos los conoceris. Acaso se recogen uvas de los espinos, o higos de los abrojos? 3 Nefi 14:17 De igual manera, todo rbol bueno produce buen fruto; mas un rbol malo da mal fruto. Mateo 7:17 As, todo buen rbol da buenos frutos, pero el rbol malo da frutos malos. 3 Nefi 14:18 Un rbol bueno no puede producir mal fruto, ni un rbol malo puede producir buen fruto.

Mateo 7:18 No puede el buen rbol dar malos frutos, ni el rbol malo dar frutos buenos. 3 Nefi 14:19 Todo rbol que no da buen fruto es cortado y echado en el fuego. Mateo 7:19 Todo rbol que no da buen fruto, es cortado y echado en el fuego.

3 Nefi 14:20 As que, por sus frutos los conoceris. Mateo 7:20 As que, por sus frutos los conoceris. 3 Nefi 14:21 No todo el que me dice: Seor, Seor, entrar en el reino de los cielos; sino el que hace la voluntad de mi Padre que est en los cielos. Mateo 7:21 No todo el que me dice: Seor, Seor, entrar en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que est en los cielos. 3 Nefi 14:22 En aquel da muchos me dirn: Seor, Seor, no liemos profetizado en tu nombre, y en tu nombre no hemos echado demonios, y no hemos hecho, en tu nombre, muchas obras milagrosas? Mateo 7:22 Muchos me dirn en aquel da: Seor, Seor, no profetizamos en tu nombre, y en tu nombre echamos fuera demonios, y en tu nombre hicimos muchos milagros? 3 Nefi 14:23 Y entonces les declarar: Nunca os conoc, apartaos de m, obradores de iniquidad. Mateo 7:23 Y entonces les declarar: Nunca os conoc; apartaos de m, hacedores de maldad. 3 Nefi 14:24 Por tanto, cualquiera que oye estas palabras mas, y las hace, lo comparar a un hombre prudente que edific su casa sobre una roca; Mateo 7:24 Cualquiera, pues, que me oye estas palabras, y las hace, le comparar a un hombre prudente, que edific su casa sobre la roca. 3 Nefi 14:25 y descendi la lluvia, y vinieron los torrentes, y soplaron los vientos, y dieron con mpetu contra aquella casa; y no cay, porque estaba fundada sobre una roca. Mateo 7:25 Descendi lluvia, y vinieron ros, y soplaron vientos, y golpearon contra aquella casa; y no cay, porque estaba fundada sobre la roca. 3 Nefi 14:26 Y todo el que me oye estas palabras, y no las hace, ser comparado al hombre insensato que edific su casa sobre la arena:

Mateo 7:26 Pero cualquiera que me oye estas palabras y no las hace, le comparar a un hombre insensato, que edific su casa sobre la arena; 3 Nefi 14:27 y descendi la lluvia, y vinieron los torrentes, y soplaron los vientos, y dieron con mpetu contra aquella casa; y cay, y grande fue su cada. Mateo 7:27 y descendi lluvia, y vinieron ros, y soplaron vientos, y dieron con mpetu contra aquella casa; y cay, y fue grande su ruina. 3 Nefi 15:1 Y aconteci que cuando Jess hubo concluido estas palabras, mir alrededor a la multitud, y les dijo: He aqu, habis odo las cosas que ense antes que ascendiera a mi Padre; por tanto, a cualquiera que se acuerde de estas palabras mas, y las haga, lo exaltar en el postrer da. Mateo 7:28 Y cuando termin Jess estas palabras, la gente se admiraba de su doctrina; 3 Nefi 15:2 Y sucedi que cuando Jess hubo dicho estas palabras, percibi que haba algunos entre ellos que se maravillaban, y se preguntaban qu deseaba l concerniente a la ley de Moiss; porque no entendan la palabra de que las cosas viejas haban pasado, y que todas las cosas se haban vuelto nuevas. Mateo 7:29 porque les enseaba como quien tiene autoridad, y no como los escribas.