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CURSO DE ESPECIALISTA SUPERIOR EN GESTIN AERONUTICA Y AEROPORTUARIA

TEMA 9 DERECHO CIVIL LA INEFICACIA DE LOS CONTRATOS

1.- LA INEFICACIA DE LOS CONTRATOS La ineficacia de los contratos consiste en la falta de produccin de los efectos que le son propios. Con la ineficacia de los contratos se alude a la falta de consecuencias que normalmente se deberan haber producido y que pueden ser razonablemente esperadas en virtud del contrato celebrado. El Cdigo Civil distingue las siguientes categoras de ineficacia: la nulidad (absoluta y radical), bajo la cual una gran parte de los autores encuadran tambin la inexistencia del contrato por falta de algn elemento esencial del contrato (recordemos que segn el Art. 1.261 CCv los elementos esenciales del contrato son consentimiento, objeto y causa) o por falta de alguno de los elementos exigidos por su propia naturaleza (ej. el precio en la compraventa). Otros autores y alguna jurisprudencia defienden, sin embargo, la inexistencia del contrato como categora autnoma y distinta de la nulidad del mismo, si bien la trascendencia de esta discusin no es grande dado que la inexistencia del contrato no da lugar una consecuencias jurdicas distintas de la nulidad radical. la anulabilidad y la rescisin

Adems de estas categoras se distingue la que algunos autores denominan ineficacia sobrevenida, en la que se encuadran la resolucin, la condicin resolutoria y la revocacin, en las que se produce una extincin total o parcial del negocio por hechos sobrevenidos con posterioridad a la celebracin del contrato y que provocan la cesacin de sus efectos. 2.- NULIDAD: CONCEPTO, CAUSAS Y EFECTOS Con carcter general puede decirse que un contrato es nulo de pleno derecho cuando se ha realizado en contra de lo dispuesto en una disposicin legal. As, siguiendo a DIEZ PICAZO, dentro de este concepto pueden incluirse principalmente entre otros: a) aqullos contratos que hayan traspasado los lmites de la autonoma de la voluntad, lmites que, de acuerdo con el Art. 1.255 CCv, estn constituidos por la ley, la moral y el 1

orden pblico. La Ley a la que se refiere el Art. 1.255 CCv es la imperativa o prohibitiva, sealando al respecto el Art. 6.3 CCv que sern nulos de pleno derecho los que sean contrarios a las normas imperativas o prohibitivas, salvo que en ellas se establezca un efecto distinto para el caso de contravencin. b) aquellos contratos inexistentes por falta de alguno de sus elementos esenciales del Art. 1.261 CCv (consentimiento, objeto y causa) o por haber prescindido de la forma legalmente prevista para el contrato tratndose ste de un contrato ad solemnitatem, o por falta de algn elemento exigido por razn del tipo negocial concreto (el precio en la compraventa) Ya hemos apuntado, sin embargo, que algn sector doctrinal y cierta jurisprudencia postulan la inexistencia como categora de ineficacia distinta de la nulidad. c) aquellos contratos con causa ilcita (Art. 1.275 CCv) La nulidad es radical y automtica, en el sentido de que se produce ipso iure, y es por ello por lo que puede ser declarada de oficio por los Tribunales sin necesidad de peticin expresa de parte. La accin de nulidad no es imprescindible ejercitarla siempre porque el contrato nulo no produce efecto alguno ab initio; de ah que las partes puedan actuar como si ste no existiera, como si estuvieran en la misma situacin preexistente a su celebracin. Sin embargo, en algunos casos puede ser preciso ejercitar la accin de nulidad cuando el contrato hubiera creado una apariencia de validez que sea necesaria destruir. El principal efecto de la nulidad de pleno derecho es la total falta de efectos del contrato afectado por la misma. Por tal causa el Cdigo Civil es claro al establecer que no cabe la convalidacin de este tipo de contratos. Como hemos visto anteriormente, pudiera ocurrir que, pese a su nulidad, el contrato hubiera creado una apariencia de validez (por ejemplo, si el contrato nulo se hubiera ejecutado por las partes), por lo que ser preciso para destruirla el ejercicio de la accin de nulidad. Son caractersticas bsicas de esta accin: 1 la amplia legitimacin, de modo que la accin de nulidad no slo pueden ejercitarla las partes contratantes sino tambin cualquier persona que tenga inters legtimo. 2 la declaracin de nulidad puede y debe declararse de oficio cuando el Juez conoce los hechos que la provocan. 3 es imprescriptible. Debemos sealar que, si basada en la anteriormente mencionada apariencia de validez que puede producir un contrato nulo, las partes hubieran ejecutado el contrato ser preciso deshacer lo realizado y proceder a la restitucin de las prestaciones. A estos efectos hemos de distinguir unas normas generales y unos preceptos especiales referentes a la nulidad basada en la ilicitud de la causa u objeto del contrato. 1.- Efectos restitutorios generales: a) Declarada la nulidad de una obligacin, los contratantes deben restituirse recprocamente las cosas que hubiesen sido materia del contrato, con sus frutos, y el precio con los intereses (Art. 1303 CCv.) b) Mientras que uno de los contratantes no realice la devolucin de aquello a que en virtud de la declaracin de nulidad est obligado, no puede el otro ser compelido a cumplir por su parte lo que le incumba (Art. 1308 CCv.).

c) Siempre que el obligado por la declaracin de nulidad a la devolucin de la cosa no pueda devolverla por haberse perdido, deber restituir los frutos percibidos y el valor que tena la cosa cuando se perdi, con los intereses desde la misma fecha (Art. 1307 CCv). 2.- Efectos restitutorios especiales derivados de la ilicitud de la causa o el objeto: a) si el hecho constituye un delito o falta comn a ambos contratantes, carecern de toda accin entre s, y se proceder contra ellos, dndose adems, a las cosas o precio que hubiesen sido materia del contrato, la aplicacin prevenida en el Cdigo Penal respecto a los efectos o instrumentos del delito o falta. En el de que slo hubiese delito o falta por parte de uno de los contratantes, el no culpable podr reclamar lo que hubiese dado, y no estar obligado a cumplir lo que hubiera prometido, enriquecindose, por tanto, si el culpable ha cumplido. b) si el hecho no constituye delito o falta pero existe una causa ilcita (o torpe) se observarn las reglas siguientes: 1.- Cuando la culpa est de parte de ambos contratantes, ninguno de ellos podr repetir lo que hubiera dado a virtud del contrato ni reclamar el cumplimiento de lo que el otro hubiese ofrecido. 2.- Cuando la culpa est de parte de un solo contratante, el otro, que fuera extrao a la causa torpe, podr reclamar lo que hubiera dado, sin obligacin de cumplir lo que hubiese ofrecido. Anteriormente nos hemos referido a los efectos de la declaracin de nulidad entre las partes. En relacin a terceros, todas las titularidades que se apoyen en el contrato nulo se vern afectadas, y la obligacin de restitucin alcanzar al tercer adquirente, siempre y cuando haya sido demandado y no haya adquirido de buena fe y a ttulo oneroso. Sin embargo, hay que tener en cuenta que si la accin de nulidad se ejercita una vez se produzca la usucapin extraordinaria (adquisicin del dominio o derechos reales por la simple posesin no interrumpida durante treinta aos), el adquirente no estar obligado a restituir aunque no sea de buena fe ni haya adquirido en virtud de ttulo alguno. Por ltimo, cabe hablar de la nulidad parcial que hace que ste se mantenga en parte y no en su totalidad. Aunque en principio la nulidad de un pacto o clusula lleva consigo la de todo el contrato, cabe sin embargo, la nulidad parcial del mismo en aquellos casos en que as lo dispone la ley. As en muchas ocasiones, cuando la clusula sea nula por contravenir una ley imperativa, la regulacin que sta marque viene a sustituir a la querida por las partes. Ello tiene su fundamento en el principio general de conservacin del negocio. As sucede en el caso de las condiciones generales, cuya nulidad no provoca la de todo el contrato. 3.- LA ANULABILIDAD Aunque el contrato no pugne contra normas imperativas (en cuyo caso sera nulo ab initio), ni carezca de los elementos esenciales (en cuyo caso el contrato sera inexistente), puede todava adolecer de otros defectos que lo hagan ineficaz, hablndose de anulabilidad en relacin a aquella clase de ineficacia contractual que depende del ejercicio de la correspondiente accin impugnatoria y que deriva de algn vicio que haya

contribuido a malformar la voluntad de alguno de los contratantes o de la ausencia de algn requisito de capacidad por parte de alguno de aqullos. El ordenamiento jurdico indica que los contratos en que concurran los requisitos que expresa el Art. 1261 del CCv. (consentimiento de los contratante, objeto cierto que sea materia del contrato y causa de la obligacin que se establezca) pueden ser anulados, aunque no haya lesin para los contratantes, siempre que adolezcan de alguno de los vicios que los invalidan con arreglo a la ley (Art. 1300 CCv). As la anulabilidad es medida protectora: a) de quien contrata poseyendo una capacidad de obrar restringida b) de quien ha sufrido un vicio en su voluntad al contratar c) de quien contrata sin el consentimiento del otro cnyuge. Por tanto son causas de anulabilidad: a) El defecto de capacidad de obrar: sern anulables aquellos contratos celebrados por personas con capacidad de obrar limitada (as el menor o incapaz que concurren al contrato sin su representante legal). Cabe advertir que si el menor o incapaz carece de capacidad de querer y entender, el contrato no debe entenderse anulable sino inexistente, por carecer del consentimiento preciso para contratar vlidamente. b) Los vicios de la voluntad: contratos celebrados con error, violencia, intimidacin o dolo. c) La falta de consentimiento del otro cnyuge, cuando sea necesario, de acuerdo con el rgimen jurdico de la sociedad conyugal (por ejemplo, el contrato de prstamo personal para comprar un turismo en el que solo concurre a la firma como prestatario uno de los cnyuges estando casado en rgimen de sociedad de gananciales). Como diferencia esencial con la nulidad, cabe sealar que la anulabilidad no acta ipso iure, sino que ha de ser declarada judicialmente y adems esta declaracin no puede realizarse de oficio por los Tribunales, sino slo a instancias del titular del inters protegido. Ello hace que hasta dicho momento el contrato produzca todos sus efectos siendo necesario para destruir stos que se ejercite la correspondiente accin de nulidad. Concurre pues en los contratos meramente anulables, una situacin indecisa y transitoria que puede desembocar en la nulidad de los mismos o en su sanacin por confirmacin o por prescripcin sanatoria, como veremos posteriormente. Respecto a esta accin, cabe indicar tres diferencias bsicas con respecto a la accin por nulidad radical: 1. La legitimacin para el ejercicio de la accin est limitada correspondiendo a: - En la anulacin por vicios del consentimiento, a la persona que ha sufrido dicho vicio. - En los supuesto de falta de suficiente capacidad de obrar, a los representantes legales de los menores o incapaces, o a stos cuando alcancen la plena capacidad. - En el caso de falta de consentimiento de uno de los cnyuges, al cnyuge cuyo consentimiento se ha omitido.

De otra parte, se permite el ejercicio de la accin de anulacin por los obligados subsidiariamente en virtud del contrato, segn establece el Art. 1.302 CCv.

2. Tiene un plazo de ejercicio limitado a cuatro aos (transcurrido dicho plazo la accin caduca), inicindose el computo de dicho plazo: - En los casos de intimidacin o violencia, desde el da en que stas hubiesen cesado. - En los casos de error, dolo o falsedad de la causa, desde la consumacin del contrato. - En los contratos celebrados por menores de edad o por incapacitados, desde que el menor alcanza la mayora de edad o el incapacitado sale de la tutela (si bien pueden ser impugnados anteriormente por sus representantes legales). - En los casos de contratos celebrados sin el consentimiento del otro cnyuge, desde el da de la disolucin de la sociedad conyugal o del matrimonio, salvo que antes el cnyuge cuyo consentimiento se omiti hubiese tenido conocimiento suficiente del contrato. 3. La accin es susceptible de extincin adems de por caducidad, por confirmacin (a la que posteriormente nos referiremos) y por prdida de la cosa objeto del contrato, siempre que sta se produjera por dolo o culpa del que pudiera ejercitar la accin de anulacin. Como regla especial si la causa de anulabilidad fuera la incapacidad de uno de los contratantes, la prdida de la cosa no provocar que la accin se extinga, a menos que dicha prdida se hubiera producido por dolo o culpa del incapaz o menor de edad despus de haber recuperado/adquirido la capacidad. Es importante indicar que en principio el contrato anulable produce sus efectos en tanto no se declare su invalidez. Una vez declarada, sus efectos son los mismos que en caso de nulidad absoluta (el contrato no produce efecto alguno con efecto retroactivo de modo que si se ha producido total o parcialmente algn efecto, deben las partes reintegrase las prestaciones recibidas), con dos excepciones: a) no rigen los artculos 1.305 y 1.306 CCv., b) cuando la nulidad proceda de la incapacidad de uno de los contratantes, no estar obligado el incapaz a restituir sino en cuanto se enriqueci con la cosa o precio que recibiera; por eso si lo gast en forma no til o prudente no deber restituir. 4.- LA CONFIRMACION DEL CONTRATO ANULABLE Podemos definir la confirmacin como aquella declaracin de voluntad dirigida a subsanar el contrato anulable mediante la renuncia a la accin de nulidad, hecha por quien poda invocar el vicio o defecto del contrato. La accin de nulidad queda extinguida desde el momento en que el contrato haya sido confirmado vlidamente en este caso, sin que sea preciso el concurso de la otra parte contratante. La confirmacin constituye un claro motivo de distincin entre los contratos nulos o inexistentes y los meramente anulables, por cuanto los dos primeros no pueden ser confirmados. Se distinguen dos tipos de confirmacin: expresa (que consiste en una simple manifestacin de voluntad de convalidacin que no exige una forma especial, ni siquiera la escrita) y tcita (realizada por medio de un acto que implique necesariamente la voluntad de renunciarlo)

Distinguimos los siguientes requisitos en esta figura: 1.- El contrato ha de ser confirmado por la persona que poda alegar la anulabilidad; 2.- El confirmante ha de conocer la causa de nulidad; 3.- La causa de nulidad debe haber desaparecido al tiempo de la confirmacin (ya que si no sta estara tambin viciada o realizada por persona sin capacidad); 4.- Ha de tratarse de un contrato anulable, pues los absolutamente nulos no admiten confirmacin. En relacin a los efectos de la confirmacin del contrato anulable, cabe sealar que la confirmacin purifica el contrato de los vicios de que adoleciera desde el momento de su celebracin (es decir opera de modo retroactivo), quedando extinguida la accin de nulidad. El contrato confirmado ser vlido y eficaz desde el momento de su celebracin, lo que conlleva una eficacia erga omnes, del mismo modo que si desde un principio hubiera carecido de vicios. Ello en algunas ocasiones puede perjudicar a un tercero, como explica DIAZ PICAZO en el siguiente ejemplo: A, inducido por dolo a vender a B un automvil, celebra despus un contrato de venta sobre el mismo vehculo con C. Si se confirma el primer contrato, perjudicar a C, cuya adquisicin dependa de que aquel primer contrato se impugnase por A y quedase por tanto privado de efectos. Lo anterior no obsta para que nazcan responsabilidades de A frente a C, si ste no hubiera sido informado por A de la existencia del primer contrato y no lo hubiera conocido por otro medio antes de contratar. 5.- RESCISION, RESOLUCION Y REVOCACION DE LOS CONTRATOS A) RESCISION La rescisin es el remedio jurdico para la reparacin de un perjuicio econmico que el contrato, a causa de determinadas circunstancias, origina a determinadas personas, consistente en hacer cesar su eficacia mediante el ejercicio de la accin rescisoria. El contrato rescindible, inicialmente vlido, contribuye a obtener un resultado injusto, inicuo o contrario a derecho, al producir bien un fraude de acreedores, bien una lesin para ausentes o sometidos a la tutela. Se diferencia de la anulabilidad por el hecho de que el contrato nace sin defectos, siendo posterior la aparicin de la causa de ineficacia, que no constituye un vicio, sino un perjuicio. La rescisin es una medida excepcional y subsidiaria, sealando al respecto el CCv que los contratos vlidamente celebrados pueden rescindirse en los casos establecidos por la Ley y que la accin de rescisin no podr ejercitarse sino cuando el perjudicado carezca de todo otro recurso legal para obtener la reparacin de perjuicio. Tal y como se desprende del concepto mismo de la rescisin, son tres los supuestos bsicos en que procede la rescisin del contrato: Rescisin por lesin en sentido estricto; son contratos rescindibles los que se permite celebrar a los tutores o a los representantes de los ausentes sin autorizacin judicial, cuando las personas a quienes representan hayan sufrido lesin en ms de la cuarta parte del valor de las cosas que hubiesen sido objeto del contrato.

Rescisin por fraude: comprende los contratos celebrados en fraude de acreedores, los contratos no autorizados que se refieran a cosas litigiosas, y los pagos hechos en estado de insolvencia por cuenta de obligaciones a cuyo cumplimiento no poda ser compelido el deudor al tiempo de hacerlas. Nos detendremos a continuacin en los celebrados en fraude de acreedores, a los que se refiere el Art. 1.291.3 CCv. Para que los contratos puedan considerarse como fraudulentos se requieren como requisitos esenciales: a) la existencia de un crdito a favor del acreedor; b) la celebracin por el deudor de un acto o contrato posterior con nimo de defraudar al acreedor consilium fraudes- o, al menos, con conciencia o conocimiento de que se pueda producir un perjuicio al acreedor sciencia fraudis; c) la realidad del perjuicio y la carencia de otro recurso legal para obtener su reparacin de forma que los acreedores no puedan cobrar de otro modo lo que se les deba; d) que el tercer adquirente haya sido cmplice del fraude dicha complicidad se presume en las enajenaciones gratuitas y en las onerosas cuando se trate de bienes obligados judicialmente, si bien admite prueba en contrario. Sern tambin rescindibles, como ya hemos dicho, los contratos que se refieran a cosas litigiosas, cuando hubieren sido celebrados por el demandado sin el conocimiento y aprobacin exigidos, esto es, los de las partes litigantes o, en su caso, los de la autoridad judicial que entienda del litigio.

El Cdigo Civil seala como clusula general que son rescindibles cualesquiera otros contratos en que especialmente lo determine la ley (as las particiones de herencia por causa de lesin en ms de la cuarta parte atendido el valor de las cosas cuando fueran adjudicadas, divisin de cosa comn cuando se produjera la misma lesin, liquidacin de sociedad civil, etc).

Respecto a la accin de rescisin, se caracteriza por: Ser una accin subsidiaria, como ya hemos sealado Debe ejercitarse en un plazo de cuatro aos desde el momento de la celebracin del contrato excepto para las personas sujetas a tutela y para los ausentes, en que dicho plazo no empezar a contar hasta que haya cesado la incapacidad de los primeros, o sea conocido el domicilio de los segundos. Estn legitimados para su ejercicio, el perjudicado o lesionado, sus representantes legales (salvo en los casos de rescisin por lesin en que sta ha sido causada por aqullos, en cuyo caso sern legitimados pasivamente), sus herederos o causahabientes, y, sus acreedores (en el caso de contratos celebrados en fraude de stos) por virtud de la accin subrogatoria que les concede el Art. 1.111 CCv.

En relacin con los efectos de la rescisin, la misma obliga a la devolucin de las cosas que fueron objeto del contrato con sus frutos, y del precio con sus intereses. Cuando no sea posible la devolucin bien porque quien la haya pretendido no pueda devolver aquello a lo que por su parte estuviere obligado, bien porque las cosas objeto del contrato se hallaren legtimamente en poder de tercero que no haya procedido de mala fe, establece el Cdigo Civil la indemnizacin de los perjuicios causados por parte del causante de la lesin a aqul al que se hubiesen irrogado. En los contratos celebrados en fraude

acreedores, en caso de que el tercero hubiera adquirido de mala fe y ya no fuera posible la devolucin, corresponder a ste la indemnizacin de los daos y perjuicios causados a los acreedores (Art. 1.298 CCv). Por tanto la accin de rescisin no opera, salvo el pago de una indemnizacin, cuando las cosas estn en poder de terceros que no hayan actuado de mala fe (art. 1.295 CCv), lo que la distingue de la nulidad, que tiene eficacia frente a todos, excepto frente al tercer hipotecario del artculo 34 de la Ley Hipotecaria. B) RESOLUCIN Y REVOCACIN B.1. RESOLUCIN. La resolucin constituye una causa de ineficacia de los contratos. Esta ineficacia es siempre sobrevenida, surgida siempre con posterioridad al momento de celebracin del contrato, por el acaecimiento de un determinado hecho que provoca la cesacin de los efectos jurdicos que habran de derivarse del mismo, bien dependiente de la propia voluntad de los contratantes mediante la inclusin entre sus estipulaciones de una condicin resolutoria dirigida a tal fin cuando acontezca el evento previsto (art. 1.113 CCv)-, bien del incumplimiento por una de las partes de las obligaciones que deriven del pacto suscrito (Art. 1.124). En el caso de la condicin resolutoria, las partes, en uso del principio de libertad contractual que establece el Art. 1255 CCv. han incluido una condicin destinada a provocar la cesacin de los efectos del contrato. Sin embargo, cuando hablamos de resolucin nos referimos principalmente a la resolucin por incumplimiento, regulada en el Art. 1.124 CCv. y a ella nos dedicaremos a continuacin. La accin resolutoria es una medida de proteccin del inters del contratante cumplidor, que le permite desligarse del mismo cuando se produce un incumplimiento, poniendo fin a la relacin obligatoria que le vincula con el contratante incumplidor. En este caso el perjudicado puede escoger entre exigir cumplimiento de la obligacin o la resolucin de la misma, con el resarcimiento de daos y el abono de intereses en ambos casos, pudiendo tambin pedir la resolucin, aun despus de haber optado por el cumplimiento, cuando ste resulte imposible. Se entiende que el incumplimiento ha de reunir los siguientes requisitos para posibilitar el ejercicio de la resolucin del contrato: 1.- Que se est ante un contrato sinalagmtico, con reciprocidad de las prestaciones, y que stas sean exigibles. 2.- Que el incumplimiento sea imputable al demandado y que el demandante no haya incumplido a su vez las obligaciones que le concernan (salvo si ello ocurriera como consecuencia del incumplimiento anterior del otro) 3.- Que el incumplimiento se refiera a la obligacin principal 4.- Que se trate de un incumplimiento grave, en el sentido de una voluntad expresa o tcita pero inequvoca, y deliberadamente rebelde al cumplimiento. El ejercicio de la accin de resolucin por parte del contratante interesado produce los siguientes efectos: a) la restitucin de las cosas y situaciones a su primitivo ser en lo posible, con la recproca devolucin de lo entregado (o de su valor) por cada uno de los contratantes, sin perjuicio de los terceros de buena fe cuyos derechos han de ser respetados; b) el resarcimiento de daos mediante la indemnizacin al contratante

cumplidor de aqullos que se le hubieran producido con tal motivo, si bien estos daos ha de ser probados y derivados del pretendido incumplimiento. Cabe sealar finalmente que en muchas ocasiones, tal y como seala entre otras la STS de 19 de noviembre de 1.984, Sala 1, la parte cumplidora resuelve inmediatamente el contrato ante el incumplimiento de la otra parte mediante declaracin de voluntad dirigida al incumplidor (declaracin no sujeta a forma), si bien sern los Tribunales posteriormente los que tendrn que examinar dicha declaracin y sancionar su procedencia en el caso de que dicha resolucin sea impugnada. En este supuesto, la decisin pronunciada por los Tribunales no causa la resolucin sino que se limita a proclamar la procedencia de la ya operada. B.2. LA REVOCACIN. La revocacin consiste en la cesacin de los efectos del contrato por una declaracin unilateral de voluntad de una de las partes, en virtud de una facultad reconocida por la ley. El Cdigo Civil admite esta posibilidad al regular determinados contratos; as las disposiciones testamentarias son esencialmente revocables de igual forma que las relativas a la donacin y al mandato. La donacin puede ser revocada por superveniencia o supervivencia de los hijos, por incumplimiento de cargas y por ingratitud. El mandato (contrato por el que una persona mandatario- se obliga a prestar algn servicio o hacer alguna cosa, por cuenta o encargo de otra -mandante), al estar basado en un relacin de confianza, puede ser extinguido por voluntad unilateral del mandante quien podr compeler al mandatario a la devolucin del documento en que conste el mandato; debe hacerse saber al tercero con quien el mandatario se relacione por razn del mandato si ste se ha celebrado para contratar con terceras personas, ya que en caso contrario la revocacin no podr perjudicarlas.