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Malnutricin en Ecuador Introduccin La desnutricin crnica, definida como un severo retardo en el crecimiento fsico de los nios/as menores de cinco

aos, afecta irreversiblemente su desarrollo intelectual y neurolgico, reduciendo las posibilidades futuras en el rendimiento escolar y laboral, as como su resistencia a enfermedades. Este problema afecta actualmente a un tercio de los menores a nivel mundial ya aproximadamente el 12 % de los nios/as en Amrica Latina. Los pases andinos sufren ms agudamente la desnutricin, con una prevalencia estimada en el 21 % hacia fines de los aos 1990. Entre ellos, Ecuador, Per y Bolivia, los pases ms afectados, presentan rasgos comunes, principalmente una situacin ms crtica tanto en la Sierra y el Altiplano, como entre la poblacin indgena. Adems, de acuerdo a la informacin emprica ms reciente, la propensin a la reduccin de la desnutricin observada en el pasado tiende a detenerse. 1. Fundamentos terico-metodolgicos Los principales factores que se asocian al aparecimiento de la desnutricin como problema de Salud Pblica se pueden agrupar en: medioambientales (por causas de la naturaleza o humanas), socio-culturales-econmicos (asociados a los problemas de pobreza e inequidad) y poltico institucionales, los que en conjunto aumentan o disminuyen las vulnerabilidades bio-mdicas y

productivas, las que, a su vez, condicionan la cantidad, calidad y capacidad de absorcin de la ingesta alimentara que determinan la desnutricin. Cada uno de estos factores aporta aumentando o disminuyendo la probabilidad de que una persona padezca desnutricin. As, el peso de cada uno depende de la fase de la transicin demogrfica y epidemiolgica en que cada pas se encuentra y la etapa del ciclo de vida en que se encuentran las personas, definiendo, en conjunto, la intensidad de la vulnerabilidad resultante. Por otra parte, la desnutricin tiene efectos negativos en distintas dimensiones de la vida de las personas, entre las que destacan los impactos en la salud, la educacin y la economa (costos y gastos pblicos y privados, y menor productividad). Como consecuencia de lo anterior, estos efectos conllevan mayores problemas de insercin social y un incremento o profundizacin del flagelo de la pobreza e indigencia en la poblacin, reproduciendo el crculo vicioso al aumentar con ello la vulnerabilidad a la desnutricin. Dichos impactos se presentan como incrementos de probabilidad y pueden presentarse de manera inmediata o a lo largo de la vida de las personas, los que se convierten en mayor riesgo de desnutricin posterior entre quienes la han sufrido en las primeras etapas del ciclo vital y mayor incidencia de otras consecuencias. As, problemas de desnutricin intrauterina pueden generar dificultades desde el nacimiento hasta la adultez.

Ecuador En el Ecuador, el problema de la desnutricin infantil no puede pasar desapercibido, si bien el pas no ha sufrido catstrofes de hambruna, sequa prolongada fenmenos climticos que han durado dcadas, el problema social de desnutricin se observa en los nios flacos, con problemas fsicos por esta causa, en los hospitales que atienden diariamente casos de mal nutricin, en las escuelas donde los nios no pueden estudiar por falta de nutrientes, o la poca atencin que prestan en el desarrollo de sus actividades. Debido a esto la desnutricin infantil no debera ser un

fenmeno aislado a la sociedad en general, por cuanto los problemas que afronten los nios por esta causa, competen a todos. Segn el INEC, EMEDINHO en el Ecuador se observa una ligera disminucin de la desnutricin en los ltimos 13 aos en 1985 el 34% de los menores de 5 aos sufran de retardo en su talla, y el 17% de retardo en su peso, para el 2003 los porcentajes se establecieron en 23% y 12% respectivamente. Los resultados actuales muestran que es uno de los principales factores - sino el ms importante - de las causas de muerte infantil. Segn la

Organizacin Mundial de la Salud (OMS), la desnutricin contribuye a ms de la mitad de todas las muertes de los nios. Segn Cofi Anan, Secretario General de las NNUU "El hambre mata a ms gente que la tuberculosis, la malaria y el VIH combinados", y para aquellos que sobreviven a los primeros aos de vida, les espera un crecimiento deficiente, problemas educativos, problemas intrafamiliares, poco o casi nulo inters de progreso personal y poca adaptabilidad a la sociedad. Si bien la tendencia hacia la reduccin de la desnutricin persiste, existen enormes diferencias sociales en su incidencia; como la falta de una alimentacin activa, la prdida de las costumbres alimenticias, etc.

deficiencias nutricionales son la octava causa de muerte, con una taza del 10,5 y un nmero promedio de 203 nios afectados. Considerndose la regin andina de nuestro continente la mayormente afectada por el problema de la pobreza y desnutricin, las investigaciones y estudios, apuntan a mostrar la cruda realidad de estas sociedades. Es as que en el foro de Hambre de los pases de la regin andina se manifest que para el caso Ecuador, segn el Foro del Hambre, la insuficiencia de peso afecta a 12% de los nios ecuatorianos, y la incidencia de baja talla con relacin a la edad, es de 26%. Dentro del Ecuador las regiones rurales son ms afectadas por problemas sociales que las urbanas, en relacin a la desnutricin global y crnica la relacin es de 6 y 2,9 veces mayor respectivamente, y de las provincias con mayor incidencia de este problema se encuentran: Imbabura, Cotopaxi, Tungurahua, Chimborazo y Bolvar (foro del Hambre de los pases de la Regin Andina).

Estudios realizados para la determinacin del nivel de desnutricin en el Ecuador, han arrojado cifras alarmantes sobre la incidencia de esta enfermedad en las muertes tempranas de los infantes; segn el INEC en su estudio DIEZ PRINCIPALES CAUSAS DE MORTALIDAD INFANTIL AO 2001, determinan que la desnutricin y otras

Los resultados para Ecuador se presentan en los siguientes mapas. Mapa 1 muestra el prevalencia de talla baja por cantones, de acuerdo con los cuartiles nacionales.

Mapa 1 Prevalencia de malnutricin crnica por cantones

Una vez ms, vemos el valor de la disagregacin al nivel de cantones, debido a la variabilidad entre los cantones dentro de una provincia. Las provincias costeras muestran importantes variaciones , y hay variaciones importantes en la regin amaznica y en el sur provincia de Loja. Hay que tomar en cuenta tambin que el porcentaje ms bajo de prevalencia en Ecuador oscila entre el 9,33 a 22,2 por ciento, un marcado contraste con el cuartil ms bajo de america del sur,donde los lmites ms bajos cuartil es de 3,6 a 7 por ciento y una tasa de prevalencia de 22 siendo el

ms alto (el peor) cuartil. En el Ecuador, no hay un cantn donde la desnutricin tenga una prevalencia por debajo del 9 por ciento. Una vez ms, sin embargo, las tasas de prevalencia son slo una parte de la historia. El mapa 2 muestra cmo la distribucin de la malnutricin parece estar basado en nmeros absolutos de nios afectados en lugar de sobre la prevalencia por ciento. Debido a que hay slo unos pocos cantones muy densamente poblados, incluido Quito y Guayaquil, el porcentaje ms alto de los cantones sobre la base de

nmero de nios desnutridos se extiende en algunas regiones menos pobladas del pas. Estas cifras reflejan la combinacin de densidad de poblacin y la tasa de prevalencia. La regin de la Sierra es peor en trminos de prevalencia, tanto por ciento y nmeros absolutos, como es el cantn del sur en la provincia suroeste de Guayas. La diferencias entre los nmeros y la prevalencia por ciento son menos dramticas para el Ecuador que otros pases latino americanos. Sin embargo, un programa dirigido a los cantones con la prevalencia ms alta se alcanzar un estimado de 77,029 nios con desnutricin crnica, o el 26 por ciento del total, mientras que en los diez cantones con el mayor nmero de nios desnutridos alcanzaran 122.799, o 42

por ciento del total estimado de 291,421 nios y nias desnutridos en el pas. Claramente, una doble estrategia es necesaria para alcanzar tanto en las zonas de alta prevalencia, y reas donde un alto nmero de nios se ven afectados con la desnutricin.

Mapa 2 Muestra de forma grfica a nivel provincial con la prevalencia y el nmero total de nios malnutridos