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RECETA DE SIR KEN ROBINSON La buena educacin

Lo suyo es comunicar. Y su mensaje, el que ha llevado con xito por el mundo, es que los colegios estn matando la creatividad. El autor del Reporte Robinson, texto de educacin considerado por The Times como clave para enfrentar al siglo XXI, pas por Chile y se sent a conversar sobre su vida, sobre vivir con pasin y sobre cmo se debe dar la misma importancia a la creatividad que a la alfabetizacin. El hombre del bastn, rubio, plido, se sube al escenario de conferencias de la feria tecnolgica Conecta 2010. Comienza a hablar, y en cinco minutos y tres chistes tiene al pblico comiendo de su mano. Ken Robinson, nombrado Caballero en 2003 por sus contribuciones al mundo de las artes, la creatividad y la educacin, da para el pblico chileno una de las tantas charlas que lo han hecho una celebridad intelectual mundial. Habla sobre que no viene a decirnos cmo solucionar el problema de la educacin, sino que a dar opiniones. Dice que vivimos en tiempos de revolucin, que el futuro es impredecible y que no estamos formando a los nios para ese reto. Que nuestros sistemas educativos estandarizan las cualidades personales. De la audiencia preguntan cmo ha aplicado todas estas teoras en su vida, con sus dos hijos. - Con mi mujer, Terry, hemos tratado de ser consistentes, buscando colegios que sean los apropiados para cada nio. A nuestra hija, en un momento la cambiamos por diferentes establecimientos. Cuando cumpli 16 aos, sentimos que el colegio no era lo que le funcionaba a ella en particular, no le estaba yendo bien y podas ver cmo se extingua la luz de sus ojos por esto. Le dijimos que por qu no lo dejaba. Sir Ken cuenta que le ofrecieron a su hija salirse, trabajar, quizs ir despus a un Community College, una especie de institutos de educacin superior. Kate trabaj en una productora musical, en una empresa de tecnologa, y eventualmente decidi ir a la universidad. Pasados unos aos, fue hasta sus padres y les dijo que quera hacer por otros jvenes lo que el colegio no haba hecho por ella: hoy es profesora en Nueva York. Su charla termina, y se pone a un lado de la tarima a firmar copias de su libro, El Elemento, donde ha plasmado varios de sus postulados. Hay tanta gente, que se decide que seguir firmando despus de la presentacin siguiente, de Ariana Huffington, quien entra sonriente, se le tira al cuello, se saca fotos con l, y las sube a su twitter. Las charlas terminan y una fila enorme de personas lleva media hora esperando de

pie, libros en mano, a Sir Ken Robinson para su firma. Est en eso por cerca de 45 minutos; luego parte al edificio Telefnica, donde almuerza con los rectores de universidades nacionales, desde Andrs Bentez al sacerdote Fernando Montes. Cuando todos ellos han terminado de pedirle que les firme sus varias copias de El Elemento, Sir Ken Robinson se sienta en un silln, acomoda sus piernas y se larga a hablar de cmo fue que se transform en esta especie de superestrella del mundo de las ideas. CRECER EN LIVERPOOL Naci en Liverpool en 1950, en una casa de clase media con siete hermanos. Aunque los nios nunca lo sintieron, los padres de Robinson pasaron dificultades financieras para salir adelante en la Inglaterra de posguerra. Su padre, quien haba dejado atrs los sueos de ser futbolista por trabajos que dieran ms dinero, termin trabajando en construcciones con acero y en el puerto. Puso en el pequeo Ken todos sus sueos de ftbol; habra sido un orgullo que alguno de los nios terminara jugando en uno de los dos clubes de la ciudad, Everton y Liverpool. Ken demostraba coordinacin y ojo para la pelota los fines de semana que su padre lo sacaba al parque a jugar desde muy chico. Hasta que el nio cumpli cuatro aos, y contrajo polio. -Estuve en el hospital por ocho meses. Al principio estaba completamente paralizado, pero despus algunas cosas comenzaron a volver. Cuando sal estaba con muletas y tena una silla de ruedas. Pero era muy tierno. Tena el pelo largo y rubio, ojos azules, y hablaba con seseo. La gente desfalleca frente a m! -dice, con humor-. Eso fue lo que me detuvo, pero es interesante, porque si no hubiera estado enfermo quizs qu estara haciendo ahora; tendra un bar deportivo en Liverpool, o estara en Nueva York, lleno de medallas, recordando los buenos viejos tiempos. -O podra estar casado con Victoria Beckham -Exacto. Bueno, lo que pas entonces fue que mis padres, aunque no haban ido a la universidad, tuvieron el gran sentido de enfatizar la importancia de la educacin para m. Me forzaron a estudiar, aunque no era algo que me atrajera naturalmente. Soy muy sociable! Y teniendo siete hermanos, cuando estudiaba siempre haba un grupo de gente rindose. Mi hermano tena una banda de rock y ensayaban en la pieza del lado de donde yo estaba practicando mi latn. Lo que he hecho con mi vida no lo habra hecho si no hubiera pasado todo esto. Cuando tena cerca de 12 aos, la familia tuvo que dejar Liverpool por una casa en el campo: su padre tuvo un accidente en el trabajo, se quebr el cuello, y qued cuadrapljico. Ken Robinson recuerda que su padre no perdi su rol como pilar de su numerosa familia. -Nunca se convirti en un tema de "anda a sentarte un rato con tu pap", simplemente queras estar con l. Recuerdo tener 15 aos, y estar con toda mi familia mirando la televisin, y congelar el momento; supe que llegara el da en que no estuviramos todos ah. Y no quera que eso pasara.

Eventualmente Ken Robinson dej la casa materna; estudi Ingls y Drama en la universidad de Leeds. A los 22 aos, una vez terminada la universidad, se encontraba en Londres, solo, recin saliendo de un pololeo de dos aos. Mientras tomaba una cerveza, decidi que era una poca nica: no tena responsabilidades, ni deudas, ni hijos. Poda hacer lo que se le daba la gana. Y lo que l quera era un doctorado, por ninguna razn mayor a que sonaba difcil y demandante. Consigui una beca y comenz a investigar la importancia del teatro en la educacin en la universidad de Londres. Public un libro al respecto, llamado Learning through Drama, y estaba viajando por el pas haciendo talleres sobre el tema en colegios, en 1977, cuando volvi por unos das a Liverpool, justo cuando la salud de su padre empeoraba. Iba a impartir un curso, pero haba pocos inscritos. Lleg al colegio de la charla, y dijo que con menos de 15 personas no poda hacerlo, esperando poder irse al hospital para ver a su padre. Esto hasta que por la puerta entr una morena hermosa. Aunque llegaron slo 12 personas ese da, Ken Robinson imparti el curso slo para poder conocer a la mujer que entraba por la puerta, Terry. -Yo tena puesta una chaqueta que encontraba muy groovy, pero ella pens que era terrible. Yo usaban un anillo plateado pensando que era muy cool, y ella pens que era lo ms nerd que haba visto en su vida. Dije que hablara por una hora, hasta el coffee break, y ella pens: "Oh Dios mo, va a hablar una hora entera?". Pero siempre dice que al final de esa hora se haba enamorado de m. Salieron juntos. Ese mismo fin de semana muri su padre. Ken Robinson sigui de giras, y pasaran meses antes de que l y Terry, profesora de teatro, se reencontraran. Lo hicieron y llevan 33 aos juntos, 28 casados, y dos hijos. Hace diez aos se trasladaron a Los Angeles, donde hoy viven siendo Sir y Lady Robinson. l, adems de dedicarse a la academia y educacin, se dio cuenta de que tena un gran talento para hacer charlas y enganchar a la gente. Decidi que lo suyo era comunicar, y hoy vive hacindolo, adems de ser profesor emrito de la Universidad de Warwick. Tambin lider en 1998 una comisin en creatividad, educacin y economa en Gran Bretaa, cuyas conclusiones son hoy conocidas como el "Reporte Robinson", considerado vital para enfrentar los desafos del nuevo siglo segn The Times. Es una estrella de la academia, que desde 2006 se convirti en una estrella de internet tambin. EL ASESINATO DE LA CREATIVIDAD En 2006, Sir Ken Robinson fue invitado a las TED talks, una serie de conferencias anuales donde se presenta lo ms granado del mundo de las ideas. Hasta entonces las charlas se entregaban a los asistentes en DVD, pero ese ao probaron subir un par al sitio web, y la de Sir Ken, llamada "Los colegios matan la creatividad?", fue una de las elegidas para el plan piloto. Hoy ha sido bajada cerca de 5 millones de veces y vista por 200 millones de personas; Sir Ken Robinson se transform as en un fenmeno viral.

Ah plante que hay evidencia extraordinaria sobre la creatividad humana, que todos los nios la tienen y la usan porque no les temen a los riesgos. Para ejemplificarlo cont una ancdota que ocurri en el colegio de su hijo, cuando ste tena cuatro aos, durante la funcin de la obra de Navidad. Aparecieron los tres nios que interpretaban a los reyes magos. "Traigo oro", dijo uno. "Traigo mirra", dijo el otro. "Frank envi esto", dijo el tercero. -Los nios toman riesgos, porque no estn asustados de equivocarse -dijo entonces Sir Ken. -No digo que equivocarse es lo mismo que ser creativo, pero s que si no ests preparado para equivocarte, nunca se te va a ocurrir algo original. Los postulados de Robinson se resumen en que el mundo del futuro es cada vez ms incierto; y que se supone que deberamos estar educando a los nios para vivir en este mundo que no podemos ni imaginar. Dice que para estos propsitos la creatividad es tan importante como la alfabetizacin. El problema que ve es que cuando los nios llegan a la adultez han perdido su infinita capacidad de innovacin. Remarca que todos los sistemas educativos alrededor del mundo tienen la misma jerarqua: arriba estn las matemticas y el lenguaje, y abajo las humanidades. Que este modelo de educacin pblica naci en tiempos de la revolucin industrial, porque lo que quedaba arriba era til para encontrar trabajo. Dice que los colegios se han transformado en una eterna antesala de preparacin para la universidad. Pero, explica Sir Ken Robinson, hoy ms que nunca un ttulo universitario no es sinnimo de encontrar trabajo. Postula que hay que revolucionar los colegios con clases creativas, que hay que cambiar radicalmente la visin de inteligencia que manejamos: no slo son aptitudes acadmicas, sino que la inteligencia humana es diversa y dinmica. En 2009 lanz su libro El Elemento, donde expande sobre estos postulados usando varias historias reales. Desde Matt Groening, el creador de Los Simpson, al matemtico y premio Nobel de Economa Paul Samuelson, hasta el gimnasta y medallista de oro Bart Conner, fueron entrevistados por Robinson sobre su vida escolar. Por lo general ninguno encajaba en el tpico molde acadmico, y hablan de cmo descubrieron su pasin y cmo sta, acompaada de un talento natural, les transform la vida. Esa suma de capacidad y vocacin es a lo que Sir Ken llama "El Elemento". Para l, nuestro sistema de educacin anula la individualidad de los nios, tomando en cuenta slo las aptitudes acadmicas como inteligencia. Dice que deberamos pasar de este sistema "Industrial" a uno de "Agricultura"; si se piensa en que los seres humanos pueden hacer florecer sus capacidades, los colegios deberan crear las condiciones para que stos crezcan a lo que deben ser. Y asegura que esto es posible no slo en pases desarrollados, sino que tambin en pases como el nuestro.

-Cuando yo conoc a mi esposa, ella estaba haciendo clases en un colegio de bajos recursos en Liverpool. Tena a 42 nios de 10 aos en la clase, y estaba aplicando todos los principios del teatro, del arte, de la msica, y un acercamiento creativo a las ciencias. Fue un gran xito, porque en realidad es en estas situaciones donde necesitas ms creatividad porque tienes que enganchar a los nios, tienen que sentir que esto importa. Si no sienten razones importantes para estudiar, simplemente dejan de hacerlo. ________ "Si no ests preparado para equivocarte, nunca se te va a ocurrir algo original" ________ Robinson dice que El Elemento es la mezcla de habilidades naturales y pasin.
Entrevista Diario El Mercurio, Revista del Sbado, 26 Diciembre 2010.