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ACOTACIN Y CARACTERIZACIN DEL OBJETO DE ESTUDIO / MARIO Prez G. En: El fenmeno de la informacin una aproximacin conceptual al flujo de la informacin.

Madrid: Trolta, 2000. P. 17 45. 1. INTRODUCCIN Nos encontramos rodeados de informacin. La mayora de las situaciones cotidianas que protagonizamos a lo largo del da albergan algn tipo de flujo informativo. A cada paso que damos, multitud de seales salen a nuestro encuentro ofrecindonos informacin sobre lo que ocurre en otras parcelas de la realidad. El cerezo en flor indica que ya estamos en primavera. La huella dejada sobre la arena mojada ofrece la informacin de que una persona ha caminado por la playa. El sonido del timbre de nuestra puerta nos avisa que ya ha llegado el invitado que esperbamos. La columna de humo que se divisa en el horizonte transporta la informacin de que existe un fuego en cierta localizacin. El semforo en rojo nos indica que debemos detener nuestro coche. El aspecto plomizo de las nubes informa de que se avecina una tormenta. La sirena de la fbrica anuncia que la jornada laboral ha terminado. El FENMENO DE lA INFORMACIN Aunque la informacin haya pasado a formar parte de nuestro entorno ms cotidiano, es incorrecto pensar que nos encontramos frente a un fenmeno exclusivamente contemporneo. Hablando en trminos evolutivos, la existencia de flujo informativo precedi a la de sus potenciales receptores. Primero surgi la informacin -al menos la transportada por las seales no convencionales- y ms tarde aparecieron los organismos capaces de aprehenderla. Y ha sido la existencia de flujo informativo la que ha permitido que aquellos receptores que han logrado captarlo obtengan ventajosos beneficios. Desde el principio de los tiempos, y gracias a la evolucin biolgica, los organismos han ido desarrollf1ndo la capacidad de extraer o inferir informacin del medio que les rodea con el fin de mejorar su adaptacin y garantizar su supervivencia. El hombre, dotado de ciertas habilidades cognitivas, ha sido capaz de convertirse en el alumno ms aventajado de este interminable proceso de aprendizaje. Consciente del flujo informativo que inunda la realidad, el ser humano se ha lanzado a la bsqueda de esa informacin asociada a las seales que pueda serie til, que pueda reportarle ciertos beneficios. As, por ejemplo, no debe extraamos que los agricultores preocupados por sus cosechas hayan logrado aprender a utilizar el aspecto que presentan las nubes para predecir si llover o si, por el contrario, lucir el sol; que los cazadores persigan a sus presas aprovechando las huellas que stas dejan con sus pisadas; que se construyan relojes de sol utilizando para ello la sombra que ste proyecta sobre una varilla; o que incluso, desde hace unos aos y con el objetivo de lograr un mtodo para la prediccin los terremotos, en algunas universidades californianas y japonesas se est estudiando el aumento de las emisiones de gas radn provenientes del subsuelo

como indicador qumico de la actividad ssmica. El mecanismo es siempre el mismo: intentar descubrir el flujo informativo que nos rodea para poder as realizar ciertos procesos de inferencia en los que se logra extraer o aprehender informacin ausente a partir de seales presentes. Sin embargo, respecto al ser humano, el fenmeno de la informacin ha traspasado las fronteras de la rentabilidad biolgica y se ha convertido en un genuino objeto de conocimiento. Ya en los orgenes de la historia del pensamiento, los procesos en los que se ve involucrado flujo informativo despertaban, al menos en un sentido intuitivo, un gran inters y curiosidad. Pero es en nuestro siglo, sobre todo en su segunda mitad, cuando el inters por este fenmeno se ha desbordado completamente. Desde los aos cincuenta el trmino informacin se ha ido instalando paulatinamente en un lugar privilegiado dentro del panorama terico contemporneo. En la actualidad no existe disciplina cientfica que se precie que no incluya, directa o indirectamente, el concepto de informacin como parte fundamental de su proceso explicativo de la realidad. As, por ejemplo, en las Ciencias de la Computacin y en la Inteligencia Artificial, debido a su especial naturaleza, el inters dedicado a la informacin parece obvio: intentar crear modelos conceptuales y fsicos que representen, reproduzcan y, por qu no, mejoren las estrategias que utilizamos los seres vivos para producir y procesar flujo informativo. Pero tambin existen ejemplos de esta traslacin del punto de inters que no parecen en un principio tan obvios. En biologa, se estn dedicando grandes esfuerzos econmicos y de personal para desentraar y descifrar el papel crucial que juega la informacin en el interior de los organismos considerados como conjuntos de mecanismos biolgicos con capacidad de procesamiento de informacin. Incluso en psicologa, por nombrar slo un ejemplo ms, el esfuerzo tambin se concentra, en gran medida, en la descripcin y explicacin de los procesos mediante los cuales los organismos codifican y transmiten informacin. Pero este inters por el fenmeno de la informacin no slo se subscribe al mbito de lo terico, sino que tambin se ve reflejado en otras parcelas de la actividad humana. Cientos de empresas se dedican a la compra, a la venta, al almacenamiento y a la gestin de informacin. Los gobiernos invierten muchos recursos para conseguir el control administrativo y policial de la poblacin haciendo acopio de informacin personal. Millones de personas se encuentran relacionadas laboralmente de una manera estrecha con algn tipo de proceso en el que se ve envuelta la gestin de flujo informativo. Y en una carrera obsesiva por el progreso en el campo de las tecnologas de la informacin continuamente aparecen nuevos avances que estn llegando a provocar profundos cambios en nuestras estrategias comunicativas, en nuestro ocio, en nuestras relaciones personales y, en definitiva, en nuestras vidas. En este sentido, el fenmeno de la informacin se ha convertido, en gran medida, en el genuino fenmeno estructurador y transformador de nuestra sociedad. Nuestras relaciones polticas, las econmicas, las sociales, e incluso las

personales se encuentran cada da ms mediatizadas por eso que llamamos informacin. Este proceso se ha instalado de tal manera en nuestra cultura que incluso est provocando que la civilizacin contempornea comience a ser identificada como la sociedad de la informacin. 1 EL FENMENO DE LA INFORMACIN Pero, sin embargo, este aumento desmesurado del protagonismo del fenmeno informativo ha trado tambin contrapartidas negativas. En un exceso de euforia terica se ha pretendido encontrar en el trmino informacin la solucin a todas nuestras insatisfacciones terminolgicas. Hoy en da es fcil comprobar que todo el mundo utiliza alegremente este trmino para referirse indistintamente a una serie de cosas que en la mayora de los casos poco tienen que ver entre ellas. Slo hay que evaluar nuestro uso lingstico del trmino informacin para damos cuenta de que ste ha acabado circulando por nuestro lenguaje comn dotado de un vasto contenido semntico. Normalmente, acostumbramos a utilizar esta palabra para referirnos a un extenso conjunto de cosas que comprende desde hechos identificables con el conocimiento o el significado de un mensaje, hasta aspectos relativos a la importancia o la verdad del mismo. Y es que, casi sin proponrnoslo, hemos convertido este trmino en el comodn lxico de nuestra poca. Pero este exceso de euforia tiene un alto precio que pagar: la pobreza y la confusin conceptual. Con nuestros abusos terminolgicos hemos conseguido desproveer de contenido este concepto hasta convertido en un trmino ambiguo y vacuo. En definitiva, se ha desembocado en una situacin de contaminacin conceptual en la que todo y nada parece identificable con la informacin y en la que todos hablamos de ella pero muy pocos saben a qu se refieren cuando utilizan este trmino. Es en medio de este panorama de confusin conceptual y terminolgica donde una pregunta adquiere pleno sentido y vigencia: qu es realmente la informacin? O dicho de otra manera: cmo debe ser explicado el hecho de que una seal transporte cierto contenido informativo? Cules son las caractersticas de este hecho? Cmo podemos describirlo? Dar respuesta adecuada a estas preguntas no es, ni mucho menos, una cuestin trivial. Se trata, sin lugar a dudas, de contestar a una de las cuestiones que han alimentado parte de los esfuerzos intelectuales de la ltima dcada: cmo definir la nocin de contenido informativo y, por tanto, qu significa que una seal transporte cierta informacin. Siendo conscientes de que dar respuesta adecuada a estas preguntas no es una tarea sencilla y que la contaminacin conceptual reinante nos impide en gran medida acercarnos con claridad a este objeto de conocimiento, creemos, sin embargo, que es posible arrojar un poco de luz sobre esta espesa confusin terminolgica. Alimentados por esta idea (o esperanza), presentamos aqu un trabajo que tiene como claro y principal objetivo el de intentar ofrecer un anlisis del concepto de informacin que se concreta en una definicin de contenido
1 Existen verdaderos ros de tinta sobre el tema de la sociedad de la informacin. Entre toda esta literatura hay que destacar los tres valiosos y exhaustivos volmenes de Manuel Castells (1996, 1997 Y 1998), profesor de la Universidad de Berkley.

informativo que pueda ser considerada como satisfactoria. O dicho de otra manera: con este trabajo tratamos de identificar cules deben ser las condiciones necesarias y suficientes que deben cumplirse para que podamos atribuirle a cierto acaecimiento (a una seal) un contenido informativo determinado. Un primer esfuerzo para cubrir ese objetivo pasa necesariamente por realizar una breve acotacin y caracterizacin del objeto de estudio que aqu nos ocupa. Por esta razn vamos a dedicar este primer captulo introductorio de nuestro trabajo a presentar lo que, de acuerdo con nuestras intuiciones, entendemos por informacin y las caractersticas que esta exhibe. Para llevar a cabo esta delimitacin y descripcin del objeto de estudio vamos a introducir en este captulo un gran apartado (apartado 2) el cual, a su vez, estar dividido en tres subapartados. En el apartado 2.1, presentamos las dos propiedades que caracterizan las regularidades o vnculos sustentadores de la informacin: la fiabilidad y la falibilidad. En apartado 2.2, abundamos sobre la objetividad y el carcter relativo de la informacin. En el apartado 2.3, introducimos la diferencia entre el contenido informativo y el contenido representacional. Y acabaremos este captulo mostrando de manera ms o menos pormenorizada, en el apartado 3, los objetivos que perseguimos y el plan del trabajo que aqu presentamos. CARACTERIZACIN DEL OBJETO DE ESTUDIO Siempre que se intenta describir una entidad (ya sea de naturaleza conceptual o material) es una buena estrategia comenzar revisando la etimologa y el significado de la palabra que utilizamos para referimos a esa entidad que pretendemos caracterizar. En el caso que nos ocupa, si consultamos el diccionario etimolgico de Joan Corominas (1984, 932) obtenemos que la palabra informacin proviene de la palabra latina informare, cuyo significado original es dar forma. Y si revisamos adems el diccionario de la Real Academia Espaola (de la lengua) (1992, 822) nos encontramos que en una de sus acepciones la palabra informar significa enterar, dar noticia. Es justo esta manera de entender esa palabra la que adoptaremos a lo largo de todo este trabajo. En este sentido, podemos decir que el universo se encuentra poblado de informacin: algunos acaecimientos del mundo informan o dan noticia sobre lo que ocurre en otras parcelas de la realidad. As, la columna de humo informa o da noticia de la existencia de un fuego, la huella dactilar dejada sobre el arma utilizada en un homicidio da noticia o informa de la identidad del asesino, el termmetro informa o da noticia de que el cuerpo del paciente se encuentra a cierta temperatura, o la sirena de la fabrica informa o da noticia de que la jornada laboral ha terminado. Pero con qu podemos identificar esa informacin transportada por una seal? O dicho de otra forma, cmo podemos describir esa noticia que nos ofrece un acaecimiento sobre una parcela de la realidad y que se identifica como su contenido informativo? Para comenzar hemos de dejar claro que todo acaecimiento que transporte (lleve o indique) cierta informacin (o contenido informativo) vamos a considerado en este trabajo como una seal (o acaecimiento indicador). Ahora, de manera intuitiva podemos decir que la propiedad de

transportar informacin ejemplificada por las seales es una relacin que mantienen stas con una proposicin2. En este sentido, el contenido informativo transportado por un acaecimiento indicador (o seal) posee una naturaleza proposicional. En concreto, el contenido informativo debe ser considerado como una proposicin3 asociada a una seal y en la que se afirma la ocurrencia de cierto acaecimiento. As, mientras que las seales o acaecimientos indicadores son de naturaleza material, sus contenidos informativos son de naturaleza conceptual, son contenidos proposicionales. En estos trminos, las seales pueden ser consideradas como el soporte material de los contenidos informativos, identificados a su vez como proposiciones en las que se afirma la ocurrencia de un acaecimiento en concreto. Para ilustrar estas ideas tan slo debemos recurrir a uno de los ejemplos introducidos hasta ahora. Gracias a nuestra experiencia en la que hemos podido comprobar que siempre (o al menos en la mayora de las ocasiones) que se produce una columna de humo existe un fuego, podemos afirmar que la columna de humo que se divisa en el horizonte puede ser considerada como una seal (como un acaecimiento indicador) que acostumbra a transportar la informacin de que existe un fuego. En este sentido, la columna de humo, la seal, es algo material, mientras que el contenido informativo transportado por la misma es una proposicin, concretamente la proposicin que afirma la existencia de un fuego. Pero si bien, dada una seal (o acaecimiento indicador) determinada, todo contenido informativo transportado por esa seal debe ser considerado como una proposicin asociada a ese acaecimiento indicador, no toda proposicin puede ser considerada como un contenido informativo de esa seal. La propiedad que poseen los acaecimientos indicadores (las seales) de dar cierta noticia -o de transportar asociada una determinada proposicin identificable como su contenido informativo- no puede ser considerada como una propiedad que stos ejemplifiquen o dejen de ejemplificar de un modo caprichoso, sino que se encuentra derivada de la forma de la realidad, del orden que sta presenta. Ese orden exhibido por la realidad y que permite que una seal transporte cierta informacin se concreta en la existencia de un vnculo o regularidad que pone en relacin el acaecimiento indicador (la seal) y el acaecimiento que es descrito por la proposicin que se identifica como contenido informativo de esa seal. En este sentido, no es suficiente con exigir slo, por ejemplo, que cuando una seal se produzca, ocurra tambin lo descrito por una proposicin determinada para poder afirmar que esa proposicin es el contenido informativo de esa seal. Debe existir algo ms -algn tipo de relacin, un vnculo, una regularidad- entre la seal y el acaecimiento sobre el que sta da noticia que la exclusiva exigencia de la ocurrencia de ambos para poder decir que esta seal transporta esa informacin.
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Reconocemos que, dada la confusin que le rodea, analizar el concepto de proposicin puede ser una tarea filosfica muy estimulante, pero en este trabajo no vamos a realizar ninguna aportacin al respecto. Tan slo estipularemos que una proposicin es un objeto abstracto no lingstico dotado de un valor de verdad. 3

Una proposicin verdadera, como veremos a continuacin.

En este trabajo nos vamos a referir de manera genrica a este tipo de vnculos o regularidades utilizando la expresin regularidades (o vnculos) habilitadoras (o sustentadoras) de flujo informativo (o informacin>. As, por ejemplo, la columna de humo que se divisa en el horizonte informa de la existencia de un fuego. La seal, esa columna de humo, es capaz de transportar como contenido informativo la proposicin que afirma la presencia de un fuego gracias a la existencia de un vnculo o regularidad entre la columna de humo y el fuego cuya presencia es afirmada por esa proposicin; no es suficiente slo con la coexistencia de ambos acaecimientos. O dicho en otros trminos: transporta esa informacin gracias a la existencia de una regularidad o vnculo que habilita o sustenta ese flujo informativo. De la misma manera, la huella dejada sobre la arena mojada llevar la informacin de que una persona ha caminado por la playa slo si entre la huella y el hecho de que alguien ha pisado la arena existe cierta regularidad que los conecta. El termmetro indicar la informacin de que el cuerpo del paciente se encuentra a cierta temperatura si entre el hecho de que el paciente tenga esa temperatura y la disposicin del termmetro existe una regularidad o vnculo que sustenta ese flujo informativo. Mi preferencia del enunciado el ordenador est encendido transportar la informacin de que el ordenador se encuentra funcionando gracias a la existencia de una regularidad o vnculo que conecta mi preferencia con la situacin descrita por sta. Como se desprende de las ideas presentadas hasta el momento, si el objetivo de este trabajo es ofrecer una definicin de contenido informativo -o dicho de otra manera: identificar las condiciones necesarias y suficientes para poder afirmar que cierta seal transporta un contenido informativo determinado-, y si, adems, el hecho de que una seal transporte cierto contenido informativo depende de la existencia de un vnculo o regularidad que habilite ese flujo, nuestro inters debe entonces concentrarse sobre la descripcin de esos vnculos o regularidades. En definitiva, ofrecer un anlisis satisfactorio del concepto de informacin pasa necesariamente por describir adecuadamente en qu consiste y cmo se comporta este vnculo o relacin entre la seal y el acaecimiento sobre el que sta informa. Yeso es justo lo que haremos a lo largo de este trabajo: realizaremos una presentacin y una evaluacin de cmo otros autores han entendido estas regularidades o vnculos, para acabar introduciendo una propuesta propia en la que se defiende una manera particular, y creemos que tambin satisfactoria, de entender estos vnculos sustentadores de flujo informativo. Pero antes de pasar a identificar qu puede entenderse por esas regularidades habilitadoras del flujo informativo, es necesario que abundemos un poco ms sobre las caractersticas que presentan estos vnculos. Y esto es lo que haremos a continuacin.