You are on page 1of 12

Simn Bolvar

La vida de Simn Bolvar apenas 47 aos y medio, de julio de 1783 a diciembre de 1830 est enmarcada en una poca de rpidos, profundos y duraderos cambios en el devenir histrico del Mundo Occidental. Nace en Caracas, capital entonces de la Capitana General de Venezuela, el 24 de julio de 1783, ao en que Inglaterra, la mayor potencia naval e imperial del momento, reconoce la Independencia de sus excolonos norteamericanos. Estos, despus de haber conquistado su libertad con las armas en la mano conducidos por Jorge Washington, han formado la primera Repblica del Nuevo Mundo, bajo el sistema federal de gobierno. En uno u otro de esos dos sentidos, como colonia que se independiza y como repblica democrtica burguesa, o en ambos, los Estados Unidos pueden ser un ejemplo y un modelo para los pueblos de una y otra ribera del Atlntico, como la Francia de Luis XVI; o como la Capitana General de Venezuela en cuya capital nace Simn Bolvar en 1783. Precisamente entonces, un venezolano de 33 aos, Francisco de Miranda, tras romper definitivamente con la Monarqua espaola; inicia por los Estados Unidos los largos aos de peregrinaje y de promocin de la Independencia de Iberoamrica que le ganarn el ttulo de Precursor. Contina floreciendo la escuela de Msica de Caracas, fundada por un pariente de Bolvar, el "Padre Sojo". El espritu de la Ilustracin penetra en Venezuela, a veces directamente desde la Metrpoli, donde lo promueven algunos de los grandes Ministros de Carlos III, y otras veces desde los centros intelectuales del nuevo pensamiento: Pars, Londres, Edinburgo, Amsterdam, Filadelfia. Su eptome es la gran Enciclopedia de Diderot y D'Alembert, cuya lectura es prohibida en Espaa en 1784. La Revolucin Francesa, que estalla en Pars cuando Bolvar cuenta seis aos, inicia un largo perodo de turbulencia poltico-social que casi sin interrupcin se prolongar, con las guerras napolenicas, hasta 1815. Es una larga secuencia de crisis, que afecta profundamente a Europa y al continente americano,. En Europa central, Prusia afirma su predominio entre las provincias, principados y ciudades libres germnicos, mientras decae el podero de Austria, tras la disolucin del Sacro Imperio Romano Germnico. Espaa, con la ayuda de Inglaterra, logra expulsar de su territorio a los franceses, pero pierde sus colonias en el mbito continental americano tras larga y sangrienta lucha. El "imperio informal", de carcter diplomtico, financiero y comercial se ejercer sobre las naciones del Nuevo Mundo Iberoamericano. La esclavitud se vuelve menos rentable, excepto en algunas regiones, como Brasil, Cuba, y el Sur de las Estados Unidos. Y sin embargo, a partir de 1815-20 las modas francesas no fue creada en Pars el "chapeau Bolvar"? y la literatura romntica

conquistan el mundo, as como el Cdigo Napalen, quintaesencia del espritu burgus sistematizado. Inglaterra exporta tejidos, locomotoras... La prensa diaria o hebdomadaria difunde las nuevas ideas por el mundo. En el continente americano, los Estados Unidos salen de la crisis mundial fortalecidos y ms seguros de su destino. Los Estados Unidos, aunque posean mucha menor podero industrial y financiero que la Gran Bretaa, se perfilaban ya como un agresivo rival en la disputa por los nuevos mercados del Sur. Si su potencial expansin inquietaba ya a algunos dirigentes hispanoamericanos Bolvar entre ellos sus instituciones democrticas y federales, y su condicin de Repblica excolonial les ganaban las simpatas de otros. En 1823, la declaracin del Presidente James Monroe, conocida como "DoctrinaMonroe", sent las bases de la poltica internacional de los Estados Unidos respecto a las potencias colonialistas de Europa y a las nuevas Naciones del continente. Desde 1804, los Estados Unidos ya no eran la nica Nacin soberana del Nuevo Mundo. Las crisis de la Revolucin Francesa haban conmovido a las posesiones antillanas de Francia. En una de ellas, la mayor y ms poblada, "Saint Domingue" ( quecomprenda la mitad occidental de la antigua "Isla Espaola" ), los mulatos y negros, muchos de ellos esclavos, haban enarbolado el estandarte de los Derechos del Hombre proclamados en Pars, e iniciado alrededor de 1791 una sangrienta rebelin contra los dominadores franceses; sta culmin el 1 de enero de 1804 con la declaracin formal de la Independencia del nuevo Estado, que adopt el nombre aborigen de Hait. Entre los dirigentes de la Revolucin se destacaron Toussaint Louverture (quien muri en 1803 en una mazmorra de Francia ), Dessalines, Christophe y Petin. Aos despus, el antiguo Regente, convertido ya en el rey Juan VI de Portugal, regres a Lisboa, mientras su hijo el Prncipe Don Pedro quedaba al frente de los destinos del Brasil, unido todava dinsticamente a la metrpoli. En 1822, el Brasil rompi esos lazos y proclam su Independencia, bajo el cetro del mismo Prncipe, elevado a Emperador constitucional. De este modo, la Independencia brasilea se alcanz sin lucha, y se mantuvieron las instituciones monrquicas (o imperiales), as como la unidad territorial del vasto dominio exportugus del Nuevo Mundo. Contrariamente a lo sucedido en el Brasil, la Independencia de los Virreinatos, Audiencias y Capitanas Generales que Espaa posea en Amrica tuvo que lograrse a travs de larga y sangrienta contienda, que can frecuencia dentro del imperio bsico de conquistar la soberana nacional adopt caractersticas de guerra social. Con la consolidacin definitiva de la Independencia de Hispanoamrica, se cierra un ciclo en la Historia Universal. En este hemisferio, donde en 1775 no exista ni una sola nacin soberana, en 1825, medio siglo despus, ondeaban al viento numerosas banderas de pases independientes, saludadas por himnos en ingls, francs, espaol y portugus. se haba llevado a cabo con xito el primer gran proceso de descolonizacin a escala continental. Abarca desde el Mosc que arde bajo la

mirada de Napolen hasta la ciudad de Washington incendiada por las tropas britnicas. Desde el Madrid del 2 de Mayo hasta la Caracas del 19 de Abril. Desde el Castillo francs deValencey, donde est preso Fernando VII, hasta el Palacio fluminense donde Pedro I del Brasil estrena la corona imperial. Desde la Declaracin de la Independencia de los Estados Unidos hasta el grito de Dolores del cura Hidalgo. Desde La Guaira donde conspiran Gual y Espaa hasta la llamada de Maip donde vencen San Martn y O'Higgins. Desde el Cdigo Napolen hasta la Constitucin Boliviana. Del Congreso de Viena al Congreso de Panam. Desde la bandera que Miranda iza en los arenales de la Vela de Coro hasta los decretos conservacionistas que Bolvar firma en Chuquisaca. Es un perodo de algo ms de medio siglo, desde los aos 1770 hasta la dcada del 1820. En l est enmarcada la vida de Simn Bolvar, el nio mantuano que ve la primera luz en la Caracas de 1783 y se convierte luego en el Libertador que clama por la unin, al extinguirse su vida, en la Santa Marta de 1830. Tal es la perspectiva temporal, espacial y conceptual en la que hay que situar, para entenderla cabalmente, la vida de Simn Bolvar. Si tomamos como punto de partida y de regreso su Caracas natal, tres fueron esos viajes: El primero le condujo a Espaa va Mxico y La Habana, de enero de 1799 a julio de 1802; hizo tambin un corto paseo por Francia. El segundo dur desde octubre de 1803 hasta mediados de 1807. Durante el mismo estuvo brevemente en Espaa, vivi sobre todo en Francia. y visit Italia, Blgica, Holanda y la ciudad hansetica de Hamburgo; al regreso, se detuvo en los Estados Unidos y all permaneci algn tiempo. En enero de 1799, el joven subteniente Simn Bolvar pudo cumplir su anhelo de viajar a Espaa. El y su amigo Esteban Escobar se embarcaron en La Guaira, el da 19, en el navo San Ildefonso, de la Armada espaola. El 2 de febrero lleg el buque al puerto mexicano de Veracruz. Como el segundo puerto donde deba tocar, La Habana, estaba bloqueada por una escuadra inglesa, el San Ildefonso prolong su estada en Veracruz, circunstancia que aprovech Bolvar para visitar Ciudad de Mxico. All permaneci ocho das, alojado en casa del Oidor don Guillermo de Aguirre y Viana, sobrino del Obispo de Caracas. En el puerto de Santoa, costa septentrional de la Pennsula, desembarc Bolvar en mayo de 1799 y desde all sigui en diligencia a Madrid, donde lo esperaban sus tos Pedro y Esteban. En Compaa de Esteban amigo del favorito Manuel Mallo- Simn acudi a Aranjuez, donde se hallaba la Corte, y frecuent la sociedad madrilea. Acaso deba situarse hacia esta poca de su vida aquel entusiasmo de Bolvar por "las historias de Grecia y Roma" y el ejemplo de la revolucin de los Estados Unidos que inflamaron su mente juvenil y depositaron en ella las simientes de la idea de emancipar a su Patria. Cuando Bolvar le conoci en Madrid, era un anciano de noble porte, poseedor de "profundos conocimientos en las ciencias morales y polticas". En su casa residi Bolvar varios meses, luego que sus tos se vieron obligados a abandonar la capital a causa de una oscura intriga cortesana relacionada con la rivalidad entre Mallo y Godoy. El Marqus de Ustriz era, en septiembre de 1800, el "nico tutor" que Simn tena en Madrid.

Las matemticas, el francs o la historia no llenaban todo su tiempo. Adems de asistir al teatro, al cual era aficionado, Simn frecuent tertulias y salones, especialmente en el crculo de los criollos establecidos en Espaa. As conoci a una joven madrilea: Mara Teresa Rodrguez de Toro Alaiza. Su padre dictamin que Bolvar era todava muy joven, y le dio largas al asunto, yndose con su familia a temperar a Bilbao.

Poco tiempo goz Bolvar en Bilbao de la presencia de Mara Teresa , que ya era su novia, pues la familia, que estaba de luto, volvi pronto a Madrid. Simn permaneci en Bilbao. Simn, que tena varios amigos franceses, peruanos y espaoles, se describa a s mismo, con romntica afectacin, como "el pobre chico Bolvar de Bilbao, tan modesto, tan estudioso, tan econmico". Bolvar, precozmente maduro por la orfandad, concentr en Teresa los sentimientos de su corazn. Antes decidi hacer un breve viaje a Francia. El 16 de febrero, Bolvar recibi en aquella ciudad un pasaporte firmado all mismo por el Embajador de Espaa, Jos Nicols de Azara, quien le autorizaba a regresar a Bilbao. Lo hizo va Pars y Burdeos. El Rey Carlos IV le concedi al subteniente Simn d Bolvar licencia para contraer matrimonio. Terminaba, as, su primer viaje. Se fue adolescente y soltero, y regres casado. Haba visto grandes ciudades, como Mxico, Madrid y Pars. Haba aprendido muchas cosas en los libros, y tambin de la experiencia que tanto ensea. Pudo comparar la sociedad espaola con la francesa postrevolucionaria, y sacar de ello sus conclusiones. Era un hombre bastante distinto al de 1799, el que en julio de 1802, desde eI buque, le sealaba a lo lejos, en la costa, el perfil inconfundible del Avila a su joven esposa. Mara Teresa muri en Caracas en enero de 1803. Para calmar su dolor, Bolvar decidi viajar de nuevo. Despus de una breve permanencia en Madrid, viaj a Francia con su amigo Fernando Rodrguez de Toro. Se detuvieron en Bilbao. A principios de mayo de 1804 ya estaban en Pars. Era la primavera. Poco a poco, su influjo dionisaco fue penetrando el alma del joven viudo. En casa de su amiga y amante, Bolvar pudo tratar al prncipe Eugenio de Beauharnais; al general Oudinot; al funcionario, experiodista (y adems, agente secreto de la polica) Pedro de Lagarde, entre otros personajes al uso. La Francia de Napolen era el ms dinmico y brillante escenario poltico, intelectual, militar y galante de la poca; y Pars era la quintaesencia de todo esto. Bolvar haba reanudado su relacin con algunos antiguos amigos de los das bilbanos. Adems de ellos y de, Fernando Toro, formaban el crculo de ntimos de Bolvar los ecuatorianos CarlosMontfar y Vicente Rocafuerte. Sobre todo tuvo la grandsima alegra de abrazar de nuevo a su antiguo maestro caraqueo Simn Rodrguez, que desde 1802 se hallaba en Pars.

El joven sola recibir en su residencia a alegres grupos de hispanoamericanos, espaoles y franceses, para conversar. En una de esas ocasiones, posiblemente en 1804, pues Napolen era todava Primer Cnsul pero ya haba manifestado claramente su propsito de convertirse en Emperador, algunos altos funcionarios civiles y militares franceses all presentes hicieron grandes elogios de Napolen, lo que suscit la vehemente reaccin de Bolvar. Bolvar, como su amiga peruana, reconoca los talentos militares del Corso, pero su ambicin de poder le pareca funesta para Francia y el mundo. En Pars, Bolvar trat al sabio Alejandro de Humboldt, gran conocedor de la Amrica Espaola, con quien habl sobre "la Independencia y libertad del Nuevo Continente", as como con Amado Bonpland. Entonces pudo estudiar conpletando as el conocimiento de los clsicos espaoles y de la historia, que haba adquirido en Madrid autores como "Locke, Condillac, Buffon, D'Alembert, Helvetius, Montesquieu,Mably, Filangie ri, Lalande, Rausseau, Voltaire, Rollin, Vertot y todos los clsicos de la antigedad, as filsofos, historiadares, oradores y poetas, y todos los clsicos modernas de Espaa, Francia, Italia, y gran parte de los ingleses". La cultura francesa, dej una huella profunda en el espritu de Bolvar, sin borrar por ello su originalidad. En Europa, Simn Rodrguez desempe al lado de Bolvar, ms que el papel de un maestro, el de un fina y sagaz compaero para el estimulante juego del intelecto. Luego de haber permanecida casi un ao en Pars, Bolvar emprendi viaje a Italia, acompaado por Simn Rodrguez y Fernando Toro. Despus atravesaron la Saboya, haciendo cartas jornadas a pie, nico medio, segn Rodrguez, de que Bolvar recuperase la salud; quebrantada por efecto de la vida muy intensa que haba llevado en Pars. En sta ltima ciudad permanecieron varios meses. Aquel da, naci el Libertador. El reencuentro de Simn Rodrguez y Simn Bolvar en Europa tuvo un feliz resultado. El ao largo que juntos pasaron, primero en Pars, y luego durante el viaje a Italia, fue un perodo de intensa y fecunda actividad intelectual, pues para Bolvar, de mente tan inquieta y poderosa, la compaa de Rodrguez resultaba un acicate inapreciable. Y en ese proceso de maduracin, cuyas races profundas se hunden en el genio de Bolvar, tom parte notable, como estimulante e inteligente compaero de lecturas y discusiones, un tanto a la manera socrtica, el maestro Simn Rodrguez. Por algo el Libertador, en 1823, le llamaba "El Scrates de Caracas". El juramento de Roma puede ser visto como un hermoso gesto romntico, pero fue mucho ms qu esto, pues Bolvar transform en hechos sus palabras aos ms tarde. Tras una corta visita a Npoles, donde al parecer subi hasta el crter del Vesubio con Humboldt, Bolvar regres a Pars a fines de 1805. Por ese tiempo se afili a la Masonera, en una Logia del rito escocs de los 33 grados, recientemente reinstaurado en Francia.

Durante el ao de 1806 el "oficial espaol don Simn Bolvar" (segn constaba en los registros de la Logia "San Alejandro de Escocia") fue rpidamente ascendido a los grados de Compaero y Maestro. Cuando llegaron a Europa las noticias del primer intento de desembarco frustrado de Miranda en Ocumare de la Costa, Bolvar decidi que era tiempo de regresar. Rodrguez ya no estaba con eI, yFanny, la dulce amante, andaba por Italia. Bolvar arregl sus asuntos, le pidi dinero prestado a su amigo Alejandro Dehollain, e hizo un corto viaje a Sorez, en el sur de Francia, a fin de pagar la pensin de dos sobrinos que all estudiaban. Eran los das de noviembre de 1806 en que Napolen decretaba contra Inglaterra el bloqueo continental, mientras los buques de guerra britnicos, dueos del mar a consecuencia de la victoria naval decisiva de Trafalgar, ganada el ao anterior, entrababan la navegacin de los buques mercantes franceses y espaoles, dificultando las comunicaciones de estas metrpolis con sus colonias de Amrica y del Caribe. Bolvar, que haba decidido visitar los Estados Unidos en su viaje de regreso, se embarc en Hamburgo en un barco norteamericano ( por consiguiente, neutral ) que se diriga a la Carolina del Sur. EI mal tiempo hizo muy desagradable la navegacin para Bolvar, quien adems estuvo enfermo, con calenturas. Aos ms tarde segn el diplomtico norteamericano Beaufort T. Watts Bolvar expres: "Durante mi corta visita a los Estados Unidos, por primera vez en mi vida vi la libertad racional". Escassimos son los testimonios directos sobre este nico viaje de Bolvar a la Repblica del Norte. Posiblement no le sorprendi mucho el gnero de vida que llevaban los aristocrticos hacendados del sur, adonde lleg primero, tan parecido; en el fondo economa agrcola basada en la mano de obra esclava al de los "mantuanos" venezolanos. Esta era la "libertad racional" que Bolvar vio en pleno funcionamiento; no exenta de trabas y fallas, par supuesto, pero funcionando al fin. No cabe duda de que al joven criollo, que poda comparar ya a los Estados Unidos no slo con su Venezuela natal y con Mxico, sino con las Cortes de Madrid y de Pars; as como con la Roma de los Papas, hubieran de impresionarle los logros alcanzados por la ms antigua Repblica del Nuevo Mundo. La Independencia pareca ser la condicin indispensable del progreso econmico y social. Hacia abril o mayo de 1807, Bolvar se embarc de nuevo con destino a La Guaira. En junio, ya estaba en Caracas. Haba salido como un joven viudo con el corazn entristecido, y regresaba maduro, experimentado, seguro de s, y con una visin amplia y precisa de la Europa y los Estados Unidos de su tiempo. El 19 de abril de 1810 se inicia en Caracas el movimiento hacia la Independencia. Bolvar, ascendido a Coronel, es comisionado por la nueva Junta de Gobierno ( cuya denominacin oficial es "Suprema Junta Conservadora de los Derechos de

Su Majestad don Fernando VII" ) para ir a Londres Con Luis Lpez Mndez y Andrs Bello. De inmediato van a Londres, donde su compatriota Francisco de Miranda, Precursor de la Independencia, les ofrece su valiossima experiencia y su franco y entusiasta apoyo. Se entienden en francs. Bolvar, bien secundado por sus compaeros, defiende fogosamente la posicin de Venezuela. Pero el Gabinete britnico guarda una prudente reserva. Sin desalentar a los venezolanos, tampoco quiere enajenarse la buena voluntad de los espaoles que, aliados ahora con Inglaterra, combaten contra Napolen en la Pennsula. Al mismo tiempo que desempea su misin diplomtica y que protesta por la prensa contra el bloqueo de los puertos venezolanos decretado el 30 de julio por el Consejo de Regencia de Espaa, Bolvar observa el sistema poltico ingls, por el cual habr de sentir siempre una razonada admiracin. Las entrevistas con Lord Wellesley llegan a un punto muerto a mediados de septiembre. Convencido de que nada ms puede hacerse de momento, Bolvar decide volver a Venezuela. Sale de Londres el 16 de septiembre y el 21 se embarca en Southampton en la corbeta de guerra inglesaSapphire, que zarpa el 23. Miranda, con quien Bolvar ha hecho buena amistad, no tardar en seguirle. Entre otros objetos tiles, Bolvar y Jos Tovar, su compaero de viaje, traen una imprenta. El da 7 Bolvar est en Caracas, y presenta su informe a la Junta. Fue ste su tercero y ltimo viaje a Europa. En diciembre de 1810 cuando regresaba de Inglaterra, Bolvar nada poda saber de todo esto. La naturaleza americana sustitua a la cortesana Europa. El hombre que pronunciaba el Discurso de Angostura, que encabezaba la carga de caballera en Ibarra, que planificaba la estrategia de Carabobo, que redactaba la Constitucin boliviana o que reformaba la Universidad de Caracas no era un brbaro chafarote, sino alguien que tena una visin ms clara de Espaa, Francia, Italia, Estados Unidos o Inglaterra que muchos de los nacionales de esos pases en aquella poca.

Bolvar el Guerrero
El triunfo de la revolucin libertadora de Venezuela y buena parte de Hispanoamrica es el fruto de brillantes acciones de guerra, libradas por un ejrcito eficiente conducido por el general en jefe Simn Bolvar. Este, al comprender que la suerte de la gran empresa descansaba en el empleo de la fuerza armada, se dio a la construccin de tan importante instrumento blico, es decir, su organizacin, adiestramiento y disciplina; lo cual no fue tarea fcil pues, a la ignorancia del pueblo se uni la pobreza dei pas: De all los fracasos iniciales. Para vencer las grandes dificultades que se le presentaron, Bolvar desarroll ingente actividad, y al mismo tiempo trabaj en provecho de su propia superacin personal, pues los escasos dieciocho meses como cadete en el batalln de Milicias de Blancos Voluntarios de los Valles de Aragua (enero 1797 julio 1798) no le haban proporcionado los conocimientos militares suficientes para la formacin del guerrero que hoy conocemos. Su escuela, pues, fueron los campos de batalla y la lectura. Valencia es el escenario de su primera experiencia de combate. En 1811, bajo las inmediatas rdenes del general Francisco de Miranda, tom parte en la reduccin de aquella importante plaza en la cual se haba enarbolado la bandera de la insurreccin, con el desconocimiento de la decisin solemne del Congreso de Venezuela, producida el 5 de julio. Puerto Cabello ver su segunda actuacin, de ingrata recordacin por cierto: Por mandato del General Miranda desempea el cargo de comandante de aquella ciudad portuaria cuando, por obra de la rebelin del Real Felipe, la plaza fuerte pas a manas de los realistas, en momentos cuando la Repblica sufra los embates de Monteverde... suerte infausta del Cstillo de Puerto Cabello, que destruy mi patria y me quit el honor"..., dir Bolvar en 1814 a Juan Jurado (O'Leary, Memorias, XXIX, p. 29). A raz de la capitulacin de San Mateo (25 de julio de 1812) se traslad a Cartagena de Indias, donde el Gobierno que presida Manuel Rodrguez Torices le confi la pequea guarnicin de Barranca, sobre el ro Magdalena, y desde all, con los pocos hombres que mandaba, y guiado principalmente por la audacia y el valor, tom por asalto la villa fortificada de Tenerife, situada a unos 35 kilmetros aguas arriba de Barranca (23 de diciembre de 1812). Luego tom los puestos de Plato, Zambrano, Mompox, Guamal, Panco, Chiriguan y Tamalameque. El 8 de enero de 1813 llegaba triunfante a Ocaa, despus de quince das, durante los cuales se abria el Magdalena a la libre navegacin, se reconquist toda la parte enemiga, cayeron en .manos de los patriotas cien prisioneros, cuantioso material de guerra y cinco buques. Estas acciones podemos considerarlas como golpes de mano, vistas sus caractersticas: preponderancia del factor sorpresa, empleo de reducidos efectivas, decisin y agresividad en alto grado.

De Ocaa pas Bolvar a Ccuta, .ciudad seriamente amenazada por fuerzas realistas mandadas por el coronel Ramn Correa. Una rpida ofensiva y un plan bien estructurado conjuraron el peligro con la derrota de Correa el 28 de febrero de ese mismo ao. Ccuta es la primera batalla campal librada por el general Bolvar. Ella cierra el primer ciclo del guerrero en Nueva Granada y abre las puertas de Venezuela para la ejecucin de la campaa de 1813, conocida como Admirable, y ejecutada con el apoyo de Nueva Granada. Con esta campaa, Bolvar libert cuatro provincias y conquist merecido sitial entre los guerreros ms distinguidos. Es su primera operacin estratgica, en la cual observamos mximo empleo de la sorpresa, rapidez en los movimientos y bsqueda de la batalla. Entre los combates librados sobresale el de Taguanes (31 de julio de 1813) por su novedad tctica: el empleo de soldados de infantera, transportados en la grupa de la caballera, para combinar el poder de fuego de un arma (infantera) con la movilidad de la otra (caballera). Conquistada Caracas, sobrevino la reaccin realista, la cual no pudo ser neutralizada porque an estaban presentes los factores negativos citados antes; no obstante Bolvar ha de distinguirse por su gran actividad y por algunos triunfos de orden tctica, entre los que sobresalen las batallas de Araure (5 de diciembre de 1813) y Carabobo (28 de mayo de 1814) y la defensa de San Mateo (febrero marzo 1814). Las acciones de La Puerta (15 de junio), Aragua de Barcelona (17 de agosto) y Urica (5 de diciembre de 1814), perdidas por los patriotas, pusieron la Repblica nuevamente en poder del rgimen espaol. Bolvar tuvo que emigrar a Nueva Granada y despus a las Antillas. Con ayuda de Alejandro Petin volvi a Venezuela con hombres y armas, y despus de algunas operaciones en el Oriente, pas aGuayana , donde el xito coron sus esfuerzos: la importante Provincia fue conquistada. Este acontecimiento brind a Bolvar grandes facilidades para sus operaciones futuras. Desde all sali el ejrcito patriota dispuesto a libertar a Caracas y a Venezuela; es lo que se conoce como la Campaa del Centro (1818), que termin sin que se hubiesen alcanzado los objetivos propuestos, aun cuando se hizo un gran despliegue de fuerzas y se obtuvieron triunfos de significacin: batalla de Calabozo contra el general Pablo Morillo (12 de febrero de 1818) y conquista de San Fernando de Apur (8 de marzo de 1818). La siguiente operacin ser en el Apure, tambin contra el general Morillo, durante los primeros meses de 1819. El repliegue de las tropas realistas a Calabozo, donde tomaran cuarteles de invierno, pues la estacin lluviosa estaba prxima a comenzar, permiti a Bolvar la ejecucin de la campaa libertadora de Nueva Granada, empresa que haba sido preparada cuidadosamente y mantenida en secreto. "Hace mucho tiempo que estoy meditando esta empresa y espero que sorprender a todos porque nadie est preparado para oponrsele", escribi Bolvar al Vicepresidente Zea, el 26 de mayo de 1819 desdeMantecal (O'Leary, Memorias, XVI, p. 371).

El 27 de mayo comenz la operacin, cuando de Mantecal sali el Ejrcito Libertador rumbo a Nueva Granada. Despus de una marcha a travs de los

llanos de Casanare, inundados por las lluvias, Bolvar tom el camino del pramo de Pisba y al cabo de cuatro penosas jornadas, irrumpi en el territorio que defenda la Tercera Divisin realista, mandada por el coronel Jos Mara Barreiro. El triunfo en la batalla de Boyac (7 de agosto de 1819) fue la culminacin de aquella campaa que dio libertad a Nueva Granada y coloc a Bolvar en el sitial de los grandes guerreros de la historia. Tan brillante operacin estratgica dio un gran prestigio a las armas libertadoras, aument considerablemente su poder combativo y alej las dudas y el pesimismo que reinaban en algunas sectores, al tiempo que daba un rudo golpe a la causa de Espaa en Amrica. Gracias a estos elementos, Bolvar plane y ejecut la campaa que remat con xito en la sabana de Carabobo (24 de junio de 1821), donde se dieron cita las columnas conducidas desde los ms remotos rincones de Venezuela, en magnfico estado de organizacin, adiestramiento, disciplina y equipamiento. Can ellas abati el aguerrido ejrcito que le opuso el Mariscal de Campo Miguel de La Torre y Pando. As Venezuela asegur su independencia. Bolvar y sus legiones victoriosas no pueden tomar merecido descanso porque los pueblos irredentos del Sur reclaman su presencia. Hacia Quito dirige Bolvar sus pasos, donde opera el general Antonio Jos de Sucre, bajo directivas emitidas por Bolvar; all unirn sus fuerzas estos dos grandes hombres; pero antes de que se produzca tan anhelada reunin, el Libertador debe probar una vez ms el temple de su espada, cuando, en cruento combate hubo de enfrentarse al coronel Basilio Garca, quien le cerraba el paso en las alturas de Cariaco, en la Provincia de Past. La batalla de Bombon (7 de brilde 1822) despej el camino hacia Quito, donde el pueblo festeja el triunfo de Sucre en la batalla de Pichincha (24 de mayo de 1822), con lo cual aquellas hermosas comarcas Comenzaron a respirar libertad. La noticia del feliz desenlace de la revolucn conducida por Bolvar en la gran Repblica de Colombia, fue recibida con alegria por todos los pueblos de Hispanoamrica, particularmente por aquellos que aun pugnaban por su independencia. El Per pidi la intervencin del Ejrcito Libertador, para decidir de una vez por todas el asunto de su soberana. Corri Bolvar al llamado de los hermanos del Sur, y al cabo de slo qunce meses, el otrora opulento Imperio del Sol ingres al conjunto de naciones libres: Una campaa fue suficiente para el gran cometido. Las batalla de Junn (6 de agosto 1824) y .Ayacucho ( 9 de diciembre de 1824) destruyeron el ejrcito que se ufanaba de muchos aos de triunfo en el Per. Con la, accin combinada de los ejrcitos de Colombia la grande y Per, organizados y conducidos por Bolvar,... "el mundo de Coln dej d ser: espaol", segn expresin del propio Libertador. En la obra militar de Simn Bolvar observamos el cumplimiento de todos los aspectos y tareas del arte de la guerra: estados mayores ( fue su creador en Venezuela, el 24 de septiembre de 1817); Organizacin, adiestramiento, disciplina y equipamiento de unidades y grandes unidades; maniobras, diversiones y ardides de guerra o aagazas; operaciones de engao y guerra

psicolgica; inteligencia y contrainteligencia; asuntos del personal; su empleo y administracin. De la caballera hizo el arma de la decisin por excelencia. En la infantera introdujo grandes mejoras, particularmente en lo referente a organizacin, como lo atestiguan sus brigadas, las cuales fueron la base para. la constitucin de las divisiones. De la artillera se ocup en menor grado, aun cuando introdujo la brigada y reglament su instruccin. Las quince campaas que llev a cabo dan fe de su condicin de estratega de amplia visin y de conceptos claros; de su conocimiento sobre las combinaciones y acciones para la conduccin de sus fuerzas hasta el campo de batalla en buenas condiciones operativas; de la bsqueda afanosa de la batalla como culminacin de la ofensiva, por la que se mostr siempre muy adicto; del valor que concedi a la claridad de los planes, e igualmente a la flexibilidad de los mismos. Sus cuarenta y una acciones, entre batallas, combates y sitios, nos hablan del tctico audaz; gran conocedor del empleo de las armas (infantera, caballera y artillera), particularmente de la caballera, con la cual, por lo general decida la victoria y explotaba el xito. La disciplina; la ley y el orden fueron para Bolvar materia de gran preocupacin; las numerosas referencias que hablan de ello, nos indican lo mucho que le atormentaba la idea de verse de comandante de una partida de forajidos en vez de un ejrcito de operaciones. Con frecuencia encontramos en sus escritos el anuncio de severos castigos y penas a los infractores. Pero como gran jefe militar que era, el Libertador apel con mayor frecuencia, junto a las indispensables medidas coercitivas, a los estmulos ms elevados del deber, el honor y el patriotismo, dando para ello el ejemplo. As pudo conducir a la victoria final a las fuerzas de la Repblica, desde las bocas del Orinoco hasta la sierra peruana. A mediados de 1829 Bolvar sufre una grave enfermedad y rechaza el proyecto para establecer la monarqua en Colombia el 22 de noviembre de ese ao. El 20 de enero del ao siguiente, de nuevo en Bogot, dirige su ltimo mensaje al Congreso, donde para el 27 de abril de 1830 renuncia definitivamente a la presidencia de la Repblica. Luego emprende el viaje hacia Cartagena el 8 de mayo. La noticia de la Muerte de Sucre, la cual recibe en Cartagena le afecta profundamente; el 10 de diciembre dirige a sus compatriotas americanos su ltima proclama y muere en la hacienda de San Pedro Alejandrino, cerca de Santa Marta el 17 de diciembre de 1830, a la una de la tarde. En 1842, sus cenizas son solemnemente conducidas a Caracas. Hoy reposan en el Panten Nacional.