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LA LENGUA ESPAOLA Y SUS TRES FORMAS DE ESTAR EN EL MUNDO

ngel Lpez Garca

l espaol es una lengua que hoy hablan unos 400 millones de personas y con unas expectativas de crecimiento bastante favorables. Es la cuarta lengua por detrs del chino, el ingls y el hindi, y la segunda lengua occidental por nmero de hablantes. Estas afirmaciones, no obstante, deben matizarse y estudiarse dentro de diferentes

contextos, evitando triunfalismos en la medida de lo posible. Ha de tenerse en cuenta que se distinguen varias situaciones de hablante de espaol, con expectativas de progreso diferentes. El nmero de usuarios de la lengua espaola, entre los que estaran no slo los hispanohablantes sino tambin los estudiantes de espaol, est aumentando en todo el mundo, sobre todo en zonas en las que su incidencia era, hasta ahora, limitada.

Humberto Lpez Morales, secretario de la Asociacin de Academias de la Lengua Espaola, en el prlogo de una enciclopedia destinada a profesores de espaol como segunda lengua,1 ofrece una tabla actualizada del nmero de hablantes de espaol en el mundo, ordenada de mayor a menor cantidad de hispanohablantes por pases (vase la tabla 1 en la pgina siguiente). Esta tabla debe modificarse al alza para mantenerse permanentemente actualizada. En 2006, cuando se escriben estas lneas, slo Espaa tiene ya ms de 44 millones de habitantes (el INE da la cifra de 44.108.530 a 1 de enero de 2006) gracias a procesos migratorios de personas que, o eran hispanohablantes cuando llegaron, o bien han aprendido la lengua. En muchos pases americanos los elevados ndices de natalidad tambin nos hablan de un aumento de la poblacin. Para que el lector pueda hacerse una idea de lo acelerado de este progreso, cotjense los datos que para 1986 ofreca el Summer Institute of Linguistics (http://www.sil.org/ethnologue/) y que incorporamos en la tabla 2, tambin en la pgina siguiente, con los de la tabla 1 mencionada. Esta comparacin merece algn comentario. Los da-

tos de Puerto Rico el SIL los incluye en los del conjunto de Estados Unidos. Llama la atencin que, en el caso de Espaa, Ecuador, Bolivia, Guatemala, Paraguay y Guinea Ecuatorial, parece haber habido en quince aos un incremento espectacular de la poblacin, de todo punto imposible. Es el efecto estadstico de haber restado del total los hablantes que no tienen el espaol como lengua materna, bien porque hablan idiomas amerindios (quechua, aimara, maya, guaran) o africanos (ibo, yoruba), bien porque hablan otras lenguas europeas (cataln, gallego o vasco). Esto, desde el punto de vista de una organizacin como el SIL, que se ocupa de las 6.912 lenguas conocidas en el mundo, resulta admisible, pero no debera salir de los repertorios cientficos. En Espaa no hay ni un solo ciudadano que no se pueda expresar fluidamente en espaol, tanto si se trata de su lengua materna como si no: por eso, la reciente disminucin del nmero de traductores de espaol en la UE, que se ha decidido con argumentos falaces, como el de que los hablantes de espaol en Espaa no llegan a 30 millones, es totalmente inaceptable. Por la misma razn habra que rebajar drsticamente el nmero oficial de hablantes de italiano, pues la lengua oficial es, en

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Tabla 1 Nmero de hispanohablantes en el mundo (2001)


Pas Mxico Colombia Espaa Argentina Per Venezuela Chile Ecuador Guatemala Cuba Repblica Dominicana Bolivia Honduras El Salvador Paraguay Nicaragua Costa Rica Puerto Rico Uruguay Panam Guinea Ecuatorial Nmero de hablantes 101.879.170 40.349.388 40.037.995 37.384.816 27.483.864 23.916.810 15.328.467 13.183.978 12.974.361 11.184.023 8.581.477 8.300.463 6.406.052 6.237.662 5.734.139 4.918.393 3.773.000 3.766.000 3.360.105 2.845.647 406.000 % sobre el total 98,2 99 99,1 99,7 85,1 96,9 90 93 64,7 98 98 87,7 98,2 100 55,1 87,4 97,5 98,2 98,4 77,4 90

Tabla 2 Datos del Summer Institute of Linguistics (SIL), 1986


Pas Mxico Colombia Espaa Argentina Per Venezuela Chile Ecuador Guatemala Cuba Repblica Dominicana Bolivia Honduras El Salvador Paraguay Nicaragua Costa Rica Puerto Rico Uruguay Panam Guinea Ecuatorial Nmero de hablantes 86.211.000 34.000.000 28.173.000 33.000.000 20.000.000 21.480.000 13.800.000 9.500.000 4.673.000 10.000.000 6.886.000 3.483.700 5.600.000 5.900.000 186.000 4.347.000 3.300.000 (22.400.000) 3.000.000 2.100.000 11.500

Fuente: Humberto Lpez Morales, 2004.

realidad, el toscano, y los llamados dialectos siciliano, napolitano, vneto, etc. son filolgicamente idiomas diferentes. O habra que rebajar el nmero de hablantes de alemn, dado que el bvaro, el renano, el suabo, el frisn, etc. son igualmente variedades lingsticas incomprensibles desde el alemn normativo. Algo parecido cabe decir de los pases americanos con un fuerte ingrediente poblacional indgena. En Amrica, el avance del espaol dentro de sus fronteras, es decir, la hispanizacin idiomtica de las comunidades indgenas, es un proceso imparable. Ello se debe a que las constituciones de las repblicas hispanoamericanas no slo lo consideran lengua oficial, como en Espaa, sino tambin lengua nacional desde que se aprobaron los textos constitucionales en la primera mitad del siglo
XIX,
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pleta del subcontinente. Ello no significa que vayan a perderse los idiomas amerindios, al menos los ms hablados. Estn en marcha todo tipo de medidas polticas y educativas para salvaguardarlos. Pero la inmersin lingstica en espaol es un hecho, que ya llevaba al lingista ngel Rosenblat a escribir en 1954 cosas como sta: Hay todava un milln de indios en Mxico que no saben hablar espaol y que usan lenguas propias como nico medio de comunicacin. Es decir, hay un milln de mexicanos que no saben

de manera

que su implantacin en todos los mbitos de la vida es un proceso que pronto culminar con la hispanizacin com-

que son mexicanos4 [la cursiva es ma]. Podemos concluir diciendo que el espaol es una lengua que hoy hablan unos 400 millones de personas cuyas expectativas de crecimiento son bastante favorables. Sin embargo, esta afirmacin debe matizarse y hacerse evitando todo triunfalismo o manipulacin de cifras.5 Hay que distinguir varias situaciones de hablante de espaol, con expectativas de progreso diferentes.

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Los pases de las tablas 1 y 2 son aquellos en los que el espaol es lengua oficial: aunque los ndices de natalidad, salvo en Espaa, todava son altos, su mejora del nivel de vida frenar muy pronto la expansin demogrfica. Adems, hay otros en los que el espaol constituye el idioma materno de muchas personas, aunque su reconocimiento institucional sea dbil o inexistente. En Estados Unidos, el National Survey of Latinos daba para el ao 2000 la cifra de 25.690.000 inmigrantes legales, por lo que, sumados los ilegales, la cifra deba de ser, con toda seguridad, mucho mayor. Como estos nmeros no se refieren a la lengua, sino al origen tnico, realmente carecemos de datos fidedignos para hacer una estimacin exacta del nmero de hispanohablantes en Estados Unidos. El US Census Bureau, que establece proyecciones sobre muestras estadsticas, da 35,6 millones de hispanos en 2000 y 40 millones en 2005. Otros pases con hispanohablantes de lengua materna son Andorra (24.600), Marruecos (20.000) y Filipinas (2.658). Todo lo anterior convierte al espaol en una de las grandes lenguas mundiales, la tercera o la cuarta en el Tabla 3 Millones de hablantes por lengua*
Lengua Chino Ingls Hindi Espaol Ruso rabe Bengal Portugus Malayo Francs Alemn Japons SIL 1.000 millones 500 millones 497 millones 392 millones 277 millones 246 millones 211 millones 191 millones 159 millones 129 millones 128 millones 126 millones QUID 1.000 millones 1.000 millones 900 millones 450 millones 320 millones 250 millones 250 millones 200 millones 160 millones 125 millones 125 millones 130 millones LINGUASPHERE 885 millones 322 millones 182 millones 332 millones 170 millones 189 millones 170 millones 72 millones 98 millones 125 millones Hispanidad Espaa, Mxico, Chile... Guinea, EE. UU., Filipinas Brasil Hispanofona Hispanoproclividad

Grfico 1 Categoras conceptuales: hispanidad, hispanofona e hispanoproclividad

cmputo total y la segunda entre las occidentales (vase la tabla 3). Segn Calvet,6 que maneja tres repertorios diferentes, la situacin es la que se ilustra en el grfico 1 y se expone a continuacin. La hispanidad incluye la veintena de pases en los que el espaol es lengua materna y manifiesta como un icono la entidad tnica y cultural de sus habitantes: Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Espaa, Guatemala, Honduras, Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per, Puerto Rico, la Repblica Dominicana, Uruguay y Venezuela. La hispanofona es una categora diferente. El trmino, formado a imitacin de francophonie, se refiere a pases en los que el espaol no es la lengua materna de la mayor parte de sus habitantes pero stos se mueven en su mbito lingstico con relativa fluidez: en otras palabras, el espaol es fona, lo entienden y lo usan, aunque no piensen el mundo en espaol como sucede en la hispanidad. Por ello, goza de algn tipo de reconocimiento institucional. Es el caso de muchas zonas de Estados Unidos, aunque en algunos reductos, como Miami o ciertos distritos de Nueva York o de Los ngeles hay que hablar propiamente de hispanidad. Tambin habra hispanofo-

* SIL, como se ha mencionado en el texto, es el Summer Institute of Linguistics, y se ocupa de las 6.912 lenguas conocidas en el mundo. LINGUASPHERE es la base de datos ms completa que existe en ingls sobre lenguas del mundo (http://www.linguasphere.org/). QUID es la base de datos, en francs, de Ethnologue, una enciclopedia digital sobre las lenguas del mundo (http://www.quid.fr/). Fuente: Calvet, 1999.

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na en Guinea Ecuatorial, antigua colonia espaola independizada en 1968, donde el espaol funciona como lengua de intercambio entre hablantes de distintos idiomas africanos (fang, ibo, bubi...). En Filipinas fue la lengua de sus primeros textos Rizal, el lder de la independencia filipina, escribi toda su obra en espaol, es todava la lengua materna de miles de personas (como tal o en forma de criollo, segn sucede en Zamboanga) y as lo reconoce la Constitucin. Es fcil darse cuenta de que en Guinea Ecuatorial y en Filipinas el espaol tiene un obvio valor simblico: en el primer caso permite mantener la identidad de este pequeo pas en un entorno de naciones vinculadas a la francophonie o a la Commonwealth; en el segundo caso sucede algo parecido en la medida en que Filipinas es el nico pas catlico de Asia oriental, frente a Australia y Nueva Zelanda, que son protestantes, frente a Malasia e Indonesia, que son musulmanas, y frente a China, Japn, Tailandia, etc., que son budistas o sintostas. Tambin puede incluirse en la hispanofona a Andorra, un pequeo Estado pirenaico de lengua materna catalana, que se ha movido siempre en la rbita poltica y comercial de Espaa y de Francia, por lo que al mismo tiempo forma parte de la francophonie. Otro colectivo afecto a la hispanofona es Israel: originariamente los sefarditas de Sefarad, nombre de Espaa en hebreo pertenecan a la hispanidad, pues eran comunidades hispanohablantes que se dispersaron por el Mediterrneo (en Salnica, Monastir, Estambul, Sarajevo, Marruecos, etc.) tras la expulsin de los judos en 1492; sin embargo, la tragedia de la Shoah llev a los supervivientes a refugiarse en el Estado de Israel, donde perdieron el espaol como lengua materna pero lo conservan como referencia cultural. No es necesario decir que para los sefarditas el valor simblico del espaol es muy fuerte; en realidad, el mantenimiento voluntarista de dicho simbolismo contra viento y marea constituye un caso milagroso. Finalmente hay ciudades de Marruecos, como Tetun, que fueron fundadas por moriscos andaluces que hablaban rabe y espaol, y cuyos descendientes siguen comprendindolo gracias a la cobertura de las cadenas televisivas espaolas y a la proximidad de Ceuta y Melilla. La hispanoproclividad es una nueva categora semntica que me gustara introducir aqu y que se refiere a

pases en los que el espaol no es lengua materna ni fue lengua colonial, pero en los que lo estn aprendiendo numerosas personas como segunda lengua impulsadas por ventajas de orden prctico. El ejemplo prototpico es Brasil, donde la constitucin de Mercosur ha acelerado el proceso de integracin comercial y cultural de los pases del Cono Sur y ha tenido el efecto de extender el espaol en Brasil y el portugus en Argentina, Uruguay y Paraguay. Evidentemente, el espaol tiene en Brasil7 un valor indexical: es el ndice de una situacin geogrfica peculiar por la que Brasil est completamente rodeado de pases hispanohablantes al tiempo que su elevada poblacin y sus recursos lo llevan a ejercer el liderazgo del grupo. Por supuesto, la hispanoproclividad se extiende a otros pases en los que la moda de aprender espaol ha prendido como la yesca, aunque en trminos estrictos slo podra hablarse de tal cuando el pas en su conjunto introduce en su sistema educativo, a instancias de la sociedad civil, la enseanza de espaol como lengua extranjera. Algo similar podra ocurrir en las Antillas Menores. Cuando comparamos la situacin del espaol con la de otras lenguas internacionales europeas como el ingls o el francs, resulta patente que su ncleo interior, hispanidad, es ms fuerte que en aqullas, mientras que su dominio intermedio, hispanofona, resulta ms dbil. El espaol tiene ms hablantes maternos que el francs y, adems, su uniformidad, a pesar de las diferencias dialectales, tambin es mayor que la de ste o que la del ingls. Ello presta a la hispanidad un perfil inequvoco y una solidez con la que cualquier poltica lingstica de alcance mundial debe contar (lo cual hace todava ms sorprendente la miopa de la UE). En cambio, la hispanofona no puede compararse, ni en cantidad ni en vigor, con la fran-

cophonie o con la Commonwealth. Esto significa que la


hispanofona constituye el primer mbito de expansin futura de la lengua espaola, sobre todo en Estados Unidos: es improbable que todos los hispanohablantes de EE. UU. conserven el espaol como lengua materna en las generaciones futuras, pero no resulta nada aventurado suponer que lo tendrn como segunda lengua. De hecho, lo que se constata es que, conforme mejora su nivel de vida, recuperan una lengua que casi tenan perdida: hoy asistimos al curioso fenmeno de que la prdida clara del espa-

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ol por los inmigrantes hispanohablantes de segunda generacin est siendo compensada por el intento de recuperarlo por parte de los miembros de la tercera generacin. Es evidente que, si esta tendencia se consolida y se extiende a otros mbitos hispanfonos, como Filipinas o Marruecos, su efecto propagandstico sobre la hispanoproclividad, esto es, sobre los pases donde el espaol se expande en calidad de lengua extranjera, ser considerable. Hace ocho aos los profesores Francisco Moreno y Jaime Otero realizaron para el Instituto Cervantes un excelente y pormenorizado informe sobre demografa de la lengua espaola que, dado el poco tiempo transcurrido, creo que merece la pena actualizar.8 Comparto plenamente su anlisis, aunque quisiera hacer una pequea precisin. Es verdad que las expectativas de crecimiento del ingls y del francs son, en apariencia, mayores que las del espaol, precisamente porque en ste predomina clara-

mente la condicin de lengua materna (la hispanidad) sobre la de lengua de relacin (la hispanofona) y en aqullos sucede al contrario, siendo en las antiguas colonias africanas y asiticas donde se espera que el francs y el ingls ganen hablantes. Sin embargo, con independencia del auge imparable del ingls como lengua internacional lo que pudiramos llamar angloproclividad en los ltimos aos se registran actitudes de rechazo hacia las lenguas europeas coloniales, situacin que podra ejemplificarse con el aumento del uso del rabe en registros elevados en todos los pases del norte de frica y de Oriente Prximo a costa del francs y del ingls, o con la progresiva sustitucin del ingls por el chino en Hong Kong y Singapur. Esta connotacin no es la del espaol en Estados Unidos, por lo que, en unas circunstancias sociales e ideolgicas favorables, las tendencias bosquejadas por Moreno y Otero podran equilibrarse o hasta invertirse. El tiempo lo dir.

NOTAS
1. Humberto Lpez Morales, Prlogo, en Jess Snchez Lobato e Isabel Santos Gargallo, Vademcum para la formacin de profesores. mos de la demolingstica, en Lengua espaola y lenguas de Espaa, Ariel, Barcelona, 1987, pp. 45-67. 6. Jean-Louis Calvet, Pour une cologie des langues du monde, Plon, Pars, 1999. 7. Me ocupo de esta cuestin en ngel Lpez Garca, El significado de Brasil para la suerte del idioma espaol, en Anuario Brasileo

Ensear espaol como segunda lengua (L2)/lengua extranjera (LE),


SGEL, Madrid, 2004. Los datos proceden de Microsoft, Enciclopedia

Encarta, 2001.
2. Para esto vase ngel Lpez Garca, El avance del espaol americano dentro de sus fronteras: ideologa y sociolingstica, en V. Noll y H. Symeonidis (eds.), Sprache in Iberoamerika. Festschrift fr

de Estudios Lingsticos, 2000, pp. 129-143.


8. Francisco Moreno y Jaime Otero, Demografa de la lengua espaola, en El espaol en el mundo. Anuario del Instituto Cervantes

Wolf Dietrich zum 65. Geburtstag, Buske, Hamburgo, 2005, pp. 163177. 3. Manuel Alvar, Lengua nacional y sociolingistica: las Constituciones de Amrica, en Manuel Alvar, Hombre, etnia, estado, Gredos, Madrid, 1986, pp. 262-341. 4. ngel Rosenblat, La poltica indgena y el mestizaje en Amrica, Losada, Buenos Aires, 1954, tomo I, p. 31. 5. Contra ello previene Gregorio Salvador en Los alegres guaris-

1998, Instituto Cervantes, Alcal de Henares; Arco Libros, Madrid, 1998.

ngel Lpez Garca es catedrtico de Lingstica de la Universidad de Valencia y acadmico correspondiente de la Academia Norteamericana de la Lengua Espaola.

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