CONTENIDO

1. Introducción ................................................................................................................................................... 3 2. Formación ....................................................................................................................................................... 3 Caraterísticas de las microfotografías ............................................................................................................ 5 Macrofotografías ............................................................................................................................................ 7 3. Factores de formación .................................................................................................................................... 8 3.1 La roca como factor formador .................................................................................................................. 9 • • • Composición mineralógica. ............................................................................................................. 10 Permeabilidad. ................................................................................................................................ 10 Granulometría. ................................................................................................................................ 10

3.2 El clima como factor formador ............................................................................................................... 10 3.2.1 Acción del clima sobre los constituyentes ....................................................................................... 12 3.2.2 Influencia del clima en las propiedades del suelo ........................................................................... 13 3.2.3 Climosecuencias .............................................................................................................................. 14 3.3 El relieve como factor formador............................................................................................................. 15 3.3.1 Acciones del relieve ......................................................................................................................... 15 3.3.2 Relaciones entre el relieve y las propiedades y constituyentes del suelo ....................................... 18 3.3.3 El relieve y la evolución del suelo: catenas o toposecuencias ......................................................... 18 3.4. Los organismos como factor formador ................................................................................................. 19 3.4.1. Acciones de los organismos ............................................................................................................ 19 3.5. El tiempo como factor formador ........................................................................................................... 20 3.5.1 Velocidad de formación del suelo ................................................................................................... 21 3.5.2 Cronosecuencias de suelos .............................................................................................................. 21 3.5.3 Suelo climax o estado estacionario ................................................................................................. 24 4 Procesos de formación .................................................................................................................................. 26 4.1 Esquema general .................................................................................................................................... 26

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4.2 Procesos básicos ..................................................................................................................................... 27 4.2.1 Fragmentación ................................................................................................................................. 28 4.2.2 Alteración química ........................................................................................................................... 34 4.2.3 Translocación ................................................................................................................................... 36 4.3 Procesos específicos ............................................................................................................................... 40 4.3.1 Procesos específicos de alteración .................................................................................................. 40 4.3.2 Procesos específicos de translocación............................................................................................. 57 4.4 Carácter dinámico del suelo ................................................................................................................... 83 5. El perfil del suelo y sus horizontes ............................................................................................................... 84 5.1 Nomenclatura "A B C" para los horizontes del suelo ............................................................................. 86 5.1.1 Horizontes principales ..................................................................................................................... 86 5.1.2 Horizontes de transición .................................................................................................................. 88 5.1.3 Horizontes mezcla ........................................................................................................................... 88 5.1.4 Letras sufijo más usuales ................................................................................................................ 89 5.1.5 Cifras sufijo ...................................................................................................................................... 92 5.1.6 Cifras prefijo .................................................................................................................................... 93 5.2 Descripción de horizontes ...................................................................................................................... 93

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1. INTRODUCCIÓN

Como sabemos, el suelo es la fina capa de material fértil que recubre la superficie de la Tierra. Desde el punto de vista científico el suelo constituye el objeto de estudio de la Edafología, la cual lo define como "ente natural organizado e independiente, con unos constituyentes, propiedades y génesis que son el resultado de la actuación de una serie de factores activos (clima, organismos, relieve y tiempo) sobre un material pasivo (la roca madre)". En este primer tema se va a tratar de la formación del suelo. Hablaremos de qué material procede, de los factores que intervienen en su formación, de los procesos y transformaciones que tienen lugar y del resultado final: el perfil del suelo.

2. FORMACIÓN

El suelo procede de la roca madre, la cual se altera por la acción de los factores ambientales y en su formación se desarrollan una serie de procesos que transforman el material original hasta darle una morfología y propiedades propias. La intensidad de los cambios que se desarrollan en el paso de roca a suelo podemos intuirlos si comparamos la morfología de una roca granítica y del suelo que a partir de ella se forma. Los cambios se producen tanto a nivel de alteración de los granos de los minerales como en lo referente a su organización (estructura). La alteración del material original comienza por un cambio en la coloración, aparecen coloraciones amarillas y pardas, muy tenues al principio y luego se van acentuando. Además comienzan a desarrollarse pequeñas grietas muy estrechas y de paredes ajustables, que progresivamente se van ensanchando y haciéndose menos regulares y de morfología más compleja.
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con mineralogía. al tratarse de la edafización (formación del suelo) de una roca ígnea. estos cambios desarrollados durante los procesos edáficos serán menos espectaculares. anfiboles y plagioclasas). Se forma el suelo. A nivel de alteración se observa una transformación profunda de los minerales de la roca madre. formando entidades individuales. la porosidad aumenta espectacularmente. Las movilizaciones de sustancias adquieren en esta fase un papel predominante. de aspecto pulverulento. Se produce la desagregación de la roca. ahora se han movilizado y desplazado a distancias variables. más o menos suelto. textura y microestructura muy diferentes de las que presentan los suelos. 4 2. pero al principio sin que se produzcan reorganizaciones. El material se vuelve deleznable. los cristales se separan unos de otros. Formación | CARLOS DORRONSORO . como en el caso del granito. lo que conlleva un aumento de volumen considerable. y por tanto. si el material original es una roca sedimentaria. Se produce en esta etapa final una importante formación de nuevos minerales edáficos (que no existían en la roca madre) que se acumulan en la fracción arcilla. lo transforman e incorporan sus residuos y sus propios cuerpos al morir. Estos restos orgánicos sufren unos profundos cambios hacia otros compuestos más estables.se unen entre sí y a la fracción orgánica y forman nuevos agregados estructurales. Por otra parte. la organización primitiva de roca. En esta etapa los organismos se implantan en este medio. Los minerales que en las etapas anteriores se habían fragmentado pero que permanecían in situ. Como resultado de la intensa alteración el plasma se vuelve muy abundante y llega a constituir una especie de masa basal que engloba a los demás constituyentes. A nivel de alteración mineral la transformación comienza afectando a los minerales mas inestables (piroxenos. pero conservando en gran medida el volumen inicial y manteniendo en cierta medida. A nivel de organización los cambios conducen a la pérdida total de la estructura de roca. las movilizaciones o carecen de importancia o son inexistentes en esta etapa. sin embargo. En la fase final la transformación es tan intensa que el material adquiere una morfología propia. Los cambios que hemos mostrado en todas estas fotografías son muy espectaculares. Los minerales se reorganizan.Después aparece el plasma (o masa basal) rellenando parcialmente los huecos. A este estadio de alteración se le llama saprolita. Se alteran ya los más resistentes. como los feldespatos potásicos (ortosa)y permanece sólo el cuarzo que es muy inalterable (sólo se fragmenta).

el analizador no está fijo en la marcha de los rayos sino que se puede incorporar o quitar a voluntad. materia orgánica y de estructura edáfica. en la secuencia de transformación de la roca a suelo se producen progresivos incrementos de: fragmentación. se utliza para unas determinadas propiedades (se habla en este caso de polaroides cruzados) pero no para otras (solo polarizador).En resumen. porosidad. material fino. El polaroide inferior está siempre intercalado en la marcha de los rayos luminosos y se le llama polarizador. Formación 5 . Las muestras se colocan entre dos láminas polaroides que tienen sus direcciones de vibracción perpendiculares. A diferencia del polarizador. Los minerales aparecen con unos colores artificiales (llamados colores de inteferencia) que son el resultado de la interferencia de las ondas que han sufrido la doble refracción en el mineral. Con el polarizador la visión es parecida a la que se obtiene trabajando en el microscopio biológico. En el microscopio polarizante los minerales presentan numerosas propiedades ópticas de gran ayuda para su estudio que no se manifiestan en el microscopio normal o biológico. con luz normal. a diferenciar los distintos cristales de un mismo mineral. CARATERÍSTICAS DE LAS MICROFOTOGRAFÍAS Parar estudiar las preparaciones microscópicas de los suelos se utiliza el microscopio petrográfico. Pero con el analizador la situación es totalmente diferente. según en la posición en que hayan caído (distingue los granos policristalinos de los monocristalinos) y a reconocer el grado de alteración que presentan. es decir no polarizada plana. El polaroide superior se utiliza para analizar los efectos que se producen al atravesar la luz polarizada los minerales y por eso se le denomina analizador. Se trata de un microscopio que usa luz polarizada plana. alteración mineral. Los colores de interferencia ayudan a identificar a los minerales. CARLOS DORRONSORO | 2.

Para diferenciar los huecos de los minerales opacos (negros) a veces los polaroides se colocan con sus direcciones de vibración formando ángulos ligeramente diferentes de los 90º (polaroides oblicuos) apareciendo en esta situación los poros de color gris. no interfiere en los rayos luminosos. al ser isótropa.Los huecos del suelo están rellenos de la sustancia isótropa que se utiliza para incluir las muestras de suelo y darles la coherencia necesaria para poder cortarlas y desbastarlas para hacer las preparaciones microscópicas. Formación | CARLOS DORRONSORO . 6 2. y los huecos se ven negros con los polaroides cruzados (los rayos de luz no pueden pasar entre dos laminas polarizadas que presenta sus direcciones de vibración perpendiculares). Esta sustancia.

variando entre 10:1 y 1:10. (menores aumento que los de las microfotografías). CARLOS DORRONSORO | 2. A continuación reproducimos dos macrofotografías de una roca granítica. Su escala de reproducción es alrededor de 1:1 (tamaño natural). Formación 7 .MACROFOTOGRAFÍAS Están tomadas con lupa binocular o con lentes fotográficas de aproximación. Se habla estos casos de muestra de visu o ejemplares de mano.

3. FACTORES DE FORMACIÓN

Bien, cabe ahora preguntarse qué factores serán los que condicionen los cambios en los materiales originales hasta formar el suelo. Está claro que la roca, con su aporte masivo de minerales, será un factor importante en la formación del suelo. ¿Pero qué otros factores influirán? Bueno, pues, como se ha mostrado en el punto 2, el suelo se forma además de a partir de una roca también a partir de unos restos vegetales y animales, por tanto, los organismos también constituyen un factor importante Si se comparan los suelos de la regiones húmedas y los de las regiones áridas salta a la vista el importante papel que juega el clima en la formación del suelo. Por otra parte, si analizamos la distribución de los suelos en una zona montañosa, observaremos como los suelos se encuentran escalonados en el paisaje (figura 2). Por último, es evidente que los cambios que se producen en el material para pasar de roca a suelo necesitan para desarrollarse que transcurra un determinado tiempo y este tiempo representa el quinto y último factor en la formación del suelo.

Figura 2

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3. Factores de formación | CARLOS DORRONSORO

El suelo puede ser considerado como una determinada combinación de sus factores formadores. Esta concepción del suelo fue expresada por primera vez por Jenny en 1940 según la siguiente ecuación: S = f (cl, o, r, p, t). representando "S" al suelo, "f" es una función , "cl" al clima, "o" a los organismos, "r" al relieve, "p" a la roca madre y "t" al tiempo. Esta ecuación es muy importante pues representa que para una determinada combinación de los factores formadores sólo puede existir un tipo de suelo (la misma combinación de factores originará siempre el mismo tipo de suelo independientemente del lugar geográfico en que se encuentre). Igualmente importante es que la magnitud de cualquiera de las propiedades del suelo, tales como pH, contenido en arcillas, porosidad, etc, está determinada por la combinación de estos factores formadores. Para evaluar la influencia de cada factor formador en las propiedades del suelo, basta en teoría con mantener constantes todos los demás, (hecho que frecuentemente es difícil de encontrar en la práctica). Así para ver la importancia del tiempo, la ecuación fundamental quedaría así: S= f(t) cl, o, r, p; siendo cl, o, r, p, = constantes. lo que quiere decir que la variación de cualquier propiedad del suelo depende exclusivamente del tiempo. Así, en el tiempo cero, suelo y material original se funden uno en el otro. Variando el tiempo irán apareciendo una serie de tipos de suelos, cada vez mas evolucionados, cuyas propiedades serán una consecuencia directa de la edad y obtendríamos lo que se llama una CRONOSECUENCIA. Por otra parte, si aislamos el factor roca madre (y mantenemos constantes a todos los demás) tendríamos una LITOSECUENCIA. Aislando el factor relieve obtendríamos una TOPOSECUENCIA o CATENA, si es el clima el único factor variable tenemos la CLIMOSECUENCIA y finalmente la acción de los organismos vendría representada en una BIOSECUENCIA.

3.1 LA ROCA COMO FACTOR FORMADOR

La roca representa la fuente de los materiales sólidos. Generalmente, los minerales del suelo proceden directamente o indirectamente de la roca madre. El influjo de las rocas en los constituyentes y propiedades de los suelos es muy marcado para los suelos más jóvenes, pero esta relación se va volviendo cada vez menos patente conforme va transcurriendo el tiempo.

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Son muchos los parámetros de la roca que inciden en la formación y evolución de los suelos, pero de ellos podemos destacar claramente a tres. • Aquellas rocas que contengan abundantes minerales inestables evolucionarán fácil y rápidamente para formar suelos, mientras que aquellas otras, como las arenas maduras, que sólo contienen minerales muy estables, como el cuarzo, apenas si llegan a edafizarse aunque estén expuestas durante largo tiempo a la meteorización. PERMEABILIDAD. Regula la penetración y circulación del aire y del agua, lo que va a condicionar de un modo decisivo la fragmentación, alteración y translocación de los materiales. GRANULOMETRÍA. De los dos apartados anteriores se desprende el importante papel que el tamaño de las partículas de los constituyentes de la roca va a representar para la edafización de estos materiales.
COMPOSICIÓN MINERALÓGICA.

• •

Los materiales de granulometría grosera, los arenosos, van a presentar una gran estabilidad frente a la alteración. Cuanto mayor sea el tamaño del grano menos representará la superficie frente al volumen total del grano y por tanto menos superficie de ataque presentarán a la agresión del medio. Por otro lado la granulometría gruesa da lugar a materiales muy porosos, con poros lo suficientemente grandes como para la rápida circulación del agua (al ser grandes los granos dejan al empaquetarse huecos de tamaño también grande). Los materiales arcillosos ofrecen unos comportamientos opuestos, mientras que los materiales de granulometrías equilibradas dan resultados intermedios.

3.2 EL CLIMA COMO FACTOR FORMADOR

La decisiva acción del clima en la formación del suelo se desprende al considerar que el clima va a regular el aporte de agua al suelo, así como su temperatura. Como se muestra en la figura, ambos factores (humedad y temperatura) ejercen una influencia decisiva en los tres procesos básicos de formación de los suelos (figura 3).

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3. Factores de formación | CARLOS DORRONSORO

como la permeabilidad). La intensidad de percolación nos va a indicar si en un suelo se produce suficiente exceso de agua como para producir el lavado y la translocación de materiales o si por el contrario el agua queda retenida sin que apenas se desplace hacia los horizontes profundos. La disponibilidad y el flujo de agua regulan la velocidad de desarrollo de la mayoría de los procesos edáficos. CARLOS DORRONSORO | 3. La intensidad de la alteración. como es el factor biótico y el relieve. Factores de formación 11 . la clase de procesos que se presentan. el tipo de horizontes que se formen y el espesor del suelo van a ser muy diferentes según que los suelos sean percolantes (abundante infiltración de agua) o subpercolantes (figura 4). Es por ello que la intensidad de percolación (infiltración) se considera un factor decisivo en la formación del suelo (condicionada por factores climáticos.Figura 3 Por otra parte el clima también influye directamente en otros factores formadores. cantidad y distribución anual de las precipitaciones. y algunos parámetros edáficos.

Pero también existe una relación entre el tipo de minerales presentes en esta fracción y las precipitaciones.Figura 4 3.1 ACCIÓN DEL CLIMA SOBRE LOS CONSTITUYENTES La cantidad de arcilla presente en un suelo aumenta con las precipitaciones y con la temperatura (ambos favorecen la alteración).2. 12 3. Factores de formación | CARLOS DORRONSORO .

por tanto. sus aportes). La capacidad de cambio (cantidad de iones adsorbidos en las superficies de los materiales del suelo) aumenta proporcionalmente a las precipitaciones. e incluso los iones fijados en las posiciones de cambio también muestran una dependencia. En líneas generales.Igualmente se encuentra una marcada relación entre los elementos climáticos con el contenido en materia orgánica y su grado de evolución. Factores de formación 13 . CARLOS DORRONSORO | 3. al aumentar la precipitación aumenta los porcentajes de materia orgánica (aumenta el desarrollo de la cobertura vegetal y.2.2 INFLUENCIA DEL CLIMA EN LAS PROPIEDADES DEL SUELO Las acciones del clima también quedan reflejadas en muchas de las propiedades del suelo. mientras que al aumentar la temperatura disminuye el contenido de materia orgánica (prevalece la destrucción frente al aporte). 3.

Figura 5 14 3.3 CLIMOSECUENCIAS La dependencia climática del suelo queda espectacularmente registrada en la clásica climosecuencia de Strakhov para los suelos de Rusia (figura 5).2. la cual irá acompañada de la correspondiente desaturación del complejo de cambio (los hidrogeniones van sustituyendo al Ca. Na y K).Por otra parte al aumentar las precipitaciones se producirá una progresiva acidificación. Mg. 3. Factores de formación | CARLOS DORRONSORO .

3 EL RELIEVE COMO FACTOR FORMADOR Los procesos edáficos repercuten en el relieve y viceversa.1 ACCIONES DEL RELIEVE El relieve ejerce tres acciones fundamentales para la evolución del suelo.  Transporte Por la acción de la gravedad. Figura 6 En las zonas altas. por lo que la posición se considera residual y estará conformada por suelos esqueléticos. tan representativos de los suelos coluviales. Dependiendo de su posición en el paisaje. el suelo se ve sometido a la acción de erosión o por el contrario puede predominar la acumulación (figura 6). CARLOS DORRONSORO | 3. 3. sobre todo en las áreas en que se presentan fuertes inclinaciones. por lo que suelen presentar pequeños o moderados espesores y en ellos son muy abundantes los cantos angulosos.3. la posición fisiográfica y la orientación. Factores de formación 15 . A media ladera los suelos están sometidos a un continuo transporte de materiales sólidos y soluciones. el suelo está sometido a una intensa erosión. en el relieve se produce el transporte de todo tipo de materiales que se trasladan pendiente abajo. Desde el punto de vista edáfico los elementos del relieve más importantes son la inclinación y longitud de las laderas.3.

Fig 7 • Características hídricas El relieve también influye en la cantidad de agua que accede y pasa a través del suelo. formándose suelos muy espesos y de texturas (granulometrías) muy finas.En la ruptura de las pendientes se produce la deposición de los materiales arrastrados (compuestos solubles y partículas sólidas) por lo que en las posiciones de pie de ladera se forman suelos acumulativos que continuamente se están sobreengrosando. 16 3. En definiva en un relieve colinado existen básicamente tres posiciones con comportamiento muy diferente: relieve residual (o erosional). relieve transporsicional y relieve deposicional (figura 7). Factores de formación | CARLOS DORRONSORO . En relieves convexos el agua de precipitación circula por la superficie hacia las zonas más bajas del relieve y se crea un área de aridez local. mientras que lo contrario ocurre para las formas con relieve cóncavo.

orientación (que regulará el tiempo de incidencia de las radiaciones solares) y altitud (que influirá en los elementos climáticos generales).También el drenaje del suelo se verá influenciado por el relieve. ya que este influye decisivamente en la textura. Factores de formación 17 . En las áreas altas tendremos un drenaje vertical rápido.  Microclima El relieve también modifica las características del clima edáfico. Como consecuencia de todo ello también afectará al desarrollo de la vegetación y de la actividad microbiana. CARLOS DORRONSORO | 3. al influir en la temperatura y en la humedad en función de la inclinación (influirá en la intensidad calorífica de las radiaciones recibidas). que a su vez condicionará en gran parte la permeabilidad. que pasará a oblicuo en las laderas y quedará muy impedido en las depresiones. Por otra parte la posibilidad de aporte de agua a través de niveles freáticos también estará condicionada a la posición del suelo en el relieve.

La catena (figura 9) representa el escalonamiento regular de suelos dando una sucesión cuyo grado de desarrollo varía de forma continua con la pendiente y mostrando niveles de igual desarrollo para suelos situados en la misma posición topográfica (con iguales inclinaciones y cotas topográficas). Figura 8 3.3 EL RELIEVE Y LA EVOLUCIÓN DEL SUELO: CATENAS O TOPOSECUENCIAS Lógicamente también existe una dependencia entre el grado de evolución del suelo y su posición en el paisaje. Factores de formación | CARLOS DORRONSORO . 18 3.3. Esta relación entre los suelos y el relieve se llama catenas de suelos o toposecuencias.2 RELACIONES ENTRE EL RELIEVE Y LAS PROPIEDADES Y CONSTITUYENTES DEL SUELO Las importantes acciones descritas en el apartado anterior se materializan en una clara dependencia de los constituyentes y propiedades del suelo con el relieve.3.3. Estas dependencias se definen como topofunciones y algunas de ellas las representamos de una manera esquemática en la figura 8.

ACCIONES DE LOS ORGANISMOS Básicamente los organismos ejercen tres acciones fundamentales: CARLOS DORRONSORO | 3.Fig 9 3.4. LOS ORGANISMOS COMO FACTOR FORMADOR 3.1.4. Factores de formación 19 .

EL TIEMPO COMO FACTOR FORMADOR Como hemos visto el suelo. protege a éste de los impactos de las gotas de lluvia) o por el poder de agregación que unen a las distintas partículas del suelo y así quedan fuertemente retenidas. así como los restos acumulados sobre la superficie. se origina por una serie de procesos y cada uno de ellos se desarrolla con muy diferente velocidad. Aumentan la porosidad del suelo. Influyen en el microclima (la vegetación produce sombra y disminuye la evaporación .5.4. Producen una intensa mezcla de los materiales del suelo como resultado de su actividad biológica. Los organismos transforman los constituyentes del suelo al extraer los nutrientes imprescindibles para su ciclo vital. El papel de los microorganismos en la transformación de la materia orgánica es tan importante como para que la humificación apenas se desarrolle en su ausencia. 3. Favorecen el drenaje. Ejercen importantes acciones de alteración de los materiales edáficos. 20 3. Por efecto mecánico (la cobertura vegetal. Factores de formación | CARLOS DORRONSORO . Protegen al suelo de la erosión. 3.• • • Constituyen las fuente de material original para la fracción orgánica del suelo. Restos vegetales y animales que al morir se incorporan al suelo y sufren profundas transformaciones.2 Efectos sobre los constituyentes y propiedades • • • • • • El tipo y abundancia de la materia orgánica del suelo está directamente relacionada con los organismos del mismo. se manifestaran también de un modo desigual. aunque también consumen gran parte del agua del suelo). que son el resultado de la actuación de los procesos. Favorecen el desarrollo y estabilidad de la estructura (como consecuencia directa de su circulación a través del suelo y también al excretar residuos de intenso poder agregante). Como consecuencia las propiedades del suelo.

Así los suelos se desarrollaran mas fácilmente sobre materiales originales sueltos e inestables que a partir de rocas duras y constituidas por minerales estables. Las superficies pueden estar datadas por métodos geológicos pero también se puede evaluar que superficie es más antigua que otra dada en base a criterios de campo. Factores de formación 21 .3. ya que en un principio el material edáfico evoluciona hacia la formación de un horizonte A (de alteración de materia orgánica). en la bibliografía se pueden encontrar valores desde 1mm/año hasta 0. Así como se indica en la figura10 la superficie que disecta es más antigua que la que es cortada .001mm/año.1 VELOCIDAD DE FORMACIÓN DEL SUELO La velocidad de formación de un suelo es extraordinariamente lenta y depende del tipo de factores formadores de cada suelo. de mucha más lenta formación. Es de resaltar como la velocidad de formación del suelo decrece drásticamente con la edad. CARLOS DORRONSORO | 3.2 CRONOSECUENCIAS DE SUELOS La antigüedad de un suelo puede valorarse de manera indirecta por la edad de la superficie geomorfológica sobre la que se desarrolla. 3.5. y una vez formado este horizonte el suelo se desarrolla originando horizontes B (de alteración mineral).5. que es de rápida formación. También es lógico esperar una mas rápida formación en los climas húmedos y cálidos que en climas secos y fríos. Por ello la velocidad de formación del suelo es muy variable.

Figura 10 En los estudios de suelos es interesante valorar su antigüedad relativa (mejor aún es calcular la edad absoluta pero esta datación es muy difícil de realizar). La diferente evolución de cada suelo. que será la de formación más reciente. son sin duda las desarrolladas en terrazas fluviales las más universalmente investigadas. presentan una clara correlación entre la cota de la terraza y su edad. 22 3. Desde el punto de vista edáfico la propiedad más interesante de las terrazas fluviales es que. de manera que la terraza más alta es la más antigua y al descender son cada vez más jóvenes. hasta llegar a la terraza inmediatamente próxima al cauce. Los suelos se ordenan en una secuencia de edad creciente y se analiza como han ido cambiando con el tiempo su tipología y sus propiedades. así como el grado de desarrollo de sus propiedades está regulado exclusivamente por el factor tiempo (figuras 11 y 12). en condiciones normales. De todos los tipos de cronosecuencias. Factores de formación | CARLOS DORRONSORO .

Figura 11 Figura 12 CARLOS DORRONSORO | 3. Factores de formación 23 .

3 SUELO CLIMAX O ESTADO ESTACIONARIO En la siguiente figura 13 idealizamos el comportamiento de como se van manifestando una serie de propiedades en función del tiempo. alcanzando cada una este estado de equilibrio a una edad diferente (edad 1. según los procesos que en su formación hayan tenido lugar . El tiempo necesario para alcanzar esta etapa de madurez varía con cada tipo de suelo. 3 y 4).1). 24 3. C y D de la figura) mientras que otras tienen un comportamiento inverso (B).La evolución de una propiedad concreta (o de un constituyente del suelo) en función de la edad se le llama cronofunción. 3.5. Cuando todas las propiedades se encuentran en esta situación se dice que el suelo está en estado climax o estado estacionario (punto D´. Unas propiedades van aumentando su grado de desarrollo (lineas A. tiempo 4). B'. lineas A'. Es decir cómo va variando la propiedad considerada al ir aumentando progresivamente la edad del suelo. 2.5. La forma mejor para evaluarla es representarla en un diagrama de dispersión (propiedad frente a edad) y calcular la ecuación de regresión y valorar su grado de ajuste con el correspondiente coeficiente de correlación (como la gráfica mostrada en el apartado anterior 3. C' y D'). Factores de formación | CARLOS DORRONSORO . pero todas ellas llegan a alcanzar un estadío a partir del cual no experimentan variaciones con el tiempo (las curvas se vuelven paralelas al eje horizontal.

Factores de formación 25 . De cualquier forma parece claro que en sus etapas finales el suelo evoluciona tan lentamente que podemos considerar sus cambios como poco significativos. la translocación de arcilla). Unas propiedades alcanzan rápidamente su equilibrio. requiriendo del orden de muchas decenas de miles de años (por ejemplo. contenido en materia orgánica y lavado de los carbonatos). En consecuencia los distintos horizontes que componen los suelos necesitan de tiempos muy distintos para su formación (como se muestra en la siguiente figura el horizonte A es el de más rápida formación. CARLOS DORRONSORO | 3. Para aquellos suelos que se forman en menos de alguna decenas de miles de años se habla de ciclo corto. mientras que el horizonte óxico necesita de hasta un millón de años para manifestarse totalmente). mientras que los que requieren de muchas decenas de miles hasta cientos de miles de años se habla de ciclo largo. mientras que otras son de desarrollo mucho más lento. en sólo algunos cientos de años (por ejemplo.Algunos autores cuestionan esta teoría del estado estacionario y creen que el suelo siempre esta evolucionando.

con la fragmentación de las rocas originales y también de los restos de los organismos que poco a poco han ido colonizando el material. Los iones liberados 26 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO . La formación del suelo tiene lugar como consecuencia de la actuación de los cinco factores formadores. se alteran en mayor o menor medida. del relieve. La etapa inicial comienza. 4. y hemos analizado también. los cambios producidos en la secuencia roca-suelo. de los organismos. todo lo cual conducirá a la subsiguiente alteración química del material. lógicamente. y del tiempo. Esta complejidad se desprende si nos fijamos en la posición del suelo en la Naturaleza.1 ESQUEMA GENERAL En la formación del suelo intervienen un conjunto de procesos muy heterogéneos y en ocasiones no totalmente esclarecidos. Efectivamente. La desagregación del material facilitará la circulación del aire y del agua. y en ella desde el punto de vista didáctico se pueden distinguir dos etapas: la etapa inicial que representa la diferenciación de los constituyentes del suelo y una etapa final en la que los constituyentes se reorganizan y evolucionan para formar el suelo. el suelo está sometido a las leyes de la litosfera. brevemente. dependiendo de la estabilidad.4 PROCESOS DE FORMACIÓN En los apartados anteriores se describe cómo la roca se transforma en suelo por la acción del clima. Los minerales de las rocas originales. biosfera y atmósfera. como esquematizamos en la siguiente figura 1. ya descritos. y también favorecerá la actividad biótica. En síntesis. Analizaremos ahora los procesos que se desarrollan durante esta transformación y muy especialmente nos dedicaremos a poner de manifiesto las pruebas que la actuación de estos procesos dejan en el perfil del suelo. apareciendo en el suelo más o menos transformados. la formación de un suelo la reproducimos en la figura 2. hidrosfera.

pero el agua y los gases del suelo proceden fundamentalmente de la atmósfera. además de agua. agua y soluciones) sufren una serie de procesos de mezcla y diferenciaciones que si evolucionan in situ conducen a la formación del suelo. Durante estos procesos de transformación del material orgánico se desprenderán compuestos sencillos que irán a engrosar la solución del suelo y también se pueden desprender como consecuencia de estas reacciones determinados gases.2 PROCESOS BÁSICOS Desde un punto de vista global en el esquema anterior de la formación del suelo se pueden definir tres acciones generales (figura 1): Figura 1 CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 27 . gases. Etapa final. llamado humus.en la alteración mineral pasarán a la solución del suelo formando geles o se recombinarán para dar lugar a nuevos minerales. geles. Por otra parte. desarrollándose un nuevo material orgánico que evoluciona para alcanzar un equilibrio en las condiciones edáficas. mientras que si son arrastrados a otros lugares. los vegetales y animales sufren al morir unas intensas transformaciones químicas. Todos los constituyentes formados o liberados en la etapa inicial (minerales. dan lugar a los sedimentos (los cuales pueden edafizarse posteriormente para dar suelos). 4. humus.

reorganización de ambos materiales por mezcla. 4. transformaciones. alteración y pérdidas del material biológico. translocación y diferenciación. aporte.• • • aporte. agregación. alteración y pérdidas del material geológico. que los complejos procesos de transformación de un suelo se reducen a: adiciones.1 FRAGMENTACIÓN La actuación del proceso de fragmentación o desagregación física del material original se puede poner de manifiesto directamente en el perfil del suelo. transferencias y pérdidas de materiales. Estos procesos afectan tanto a la fase mineral como a la fase orgánica del suelo y constituyen lo que tradicionalmente se denomina como los procesos básicos o generales en la formación del suelo ya que actuan siempre en la formación de todos los suelos. 28 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO .2. alteración química y translocación de sustancias. simplemente observando como en la base de los perfiles se presentan las rocas fragmentadas en numerosos bloques de diverso tamaño. Los cuales básicamente se reducen a sólo tres procesos: meteorización física. Es decir.

los fragmentos de rocas se encuentran en el suelo. por ejemplo los minerales oscuros se calentaran en mayor medida que los de colores claros) y se dilata de manera diferente (en función de la temperatura alcanzada y de su coeficiente de dilatación). Esta fragmentación se origina por numerosas causas: • Insolación. además cada mineral se calienta de distinta manera (dependiendo de su coeficiente de absorción. intensamente fracturados. y el material soporta intensas presiones debidas a la dilatación diferencial. Todo ello crea fuertes presiones diferenciales. como ya hemos visto. Las radiaciones solares calientan de un modo desigual a las rocas. CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 29 . Cada capa soporta una temperatura diferente (la superficie se calienta más que las capas interiores y además se enfría más rápidamente con los cambios nocturnos).También se demuestra claramente la actuación de este proceso observando el suelo en el microscopio.

30 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO .

CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 31 . El agua penetra en los poros y al congelarse aumenta de volumen y fragmenta a las rocas encajantes.• Congelación.

Cristalización. A partir de la solución del suelo se forman cristales en los poros de las rocas y al aumentar de volumen presionan las paredes llegando a romper las rocas. Los cambios de humedad producen cambios de volumen que fracturan las rocas. • • Dilatación/contracción.• Efecto de descarga. el material expande y se fractura. 32 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO . al perderse la presión. el material se encuentra comprimido y cuando afloran a la superficie. Las rocas se han formado normalmente bajo intensa presión.

CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 33 . Las raíces de las plantas invaden las grietas de las rocas y al crecer llegan a fracturar al material encajante.• Acción biótica.

y sobre todo con el agua. B Hor. cuarzo ortosa albita biotita moscovita piroxeno ilita caolinita Suelo Roca Hor. R 62% 55% 52% 48% 14% 18% 20% 22% 3% 6% 8% 8% 1% 5% 10% 12% 5% 6% 7% 7% 0% 1% 3% 3% 10% 6% 0% 0% 5% 3% 0% 0% También se puede evaluar el grado y el tipo de alteración sin más que hacer un estudio de cualquier muestra de suelo en el microscopio petrográfico. 34 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO . los minerales de las rocas se alteran. La alteración química del material original. A Hor.C Hor.) y transforman a los minerales. Ca. se encuentra ampliamente desarrollada en los suelos y se puede poner de manifiesto simplemente comparando la mineralogía inicial de la roca frente a la mineralogía del suelo que se forma a partir de ella.2 ALTERACIÓN QUÍMICA En contacto con el aire.4.2. Mg. Por otra parte... los organismos atacan a los minerales para extraer elementos nutrientes (K.

NaCl + H2O halita <==> Cl. CaSO4 + 2H2O anhidrita <==> CaSO4.Los principales procesos de alteración química son: • Solución.2H2O yeso CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 35 . Las moléculas de agua son atraídas por los desequilibrios eléctricos quedando fijadas en los constituyentes edáficos. Afecta sólo a aquellos compuestos que son directamente solubles en agua.+ Na+ + H2O  Hidratación.

la transformación de los restos vegetales y animales al morir. es decir que siempre se conserva la estructura orgánica. CaAl2Si2O8 + 8H+ feldespato (anortita) <==> Ca++ + 2Al3+ + 2H4SiO4 ac. metasilíco • Oxidación/reducción. Por el contrario la mineralización conduce a la destrucción total de los restos orgánicos descomponiéndolos en sus productos inorgánicos sencillos (H2O. como las 36 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO . Fe(OH)3 + 3H+ e<==> Fe++ + 3H2O Lo que acabamos de exponer se refiere fundamentalmente a la fracción mineral. forma el humus. pero el material orgánico también sufre una intensa transformación.2. los separa y los concentra. NH3. Por tanto la humificación conserva el material orgánico en el suelo. La humificación engloba a una serie de procesos de alteración entre productos orgánicos. No obstante en los suelos permanentemente saturados en agua la tendencia. que por un lado mezcla y agrega los materiales edáficos y por otro lado. CO2.3 TRANSLOCACIÓN Además de estos dos procesos de desagregación física y alteración química hay un tercer proceso que ejerce una importantísima acción en la formación del suelo y es la translocación de sustancias.. Normalmente los minerales se oxidan en el suelo (se han formado en los materiales geológicos originales en un medio pobre de oxígeno por lo que presentan sus iones en forma reducida y al contacto con el oxígeno del aire del suelo se oxidan). pero desembocan en dos resultados completamente distintos. En el caso concreto de la materia orgánica la alteración puede conducir al desarrollo de dos procesos distintos: humificación y mineralización. muy especialmente por los que excavan galerías. por el contrario.) eliminándose (realmente mineralizándose) gran parte de la materia orgánica del suelo. Reacción química de los H+ y OH. Alteración química de los materiales del suelo por pérdida o ganancia de electrones de sus iones constituyentes.Hidrólisis. Todas estas acciones se realizan bien por los organismos del suelo. 4. Ambas inicialmente tienen una misma vía de actuación.del agua que se intercambian con los cationes y aniones de los minerales llegando en los casos extremos a destruir por completo a los minerales.. es de reducción.

lombrices y las hormigas o por simple efecto mecánico. La translocación de sustancias también se puede demostrar fácilmente viendo por ejemplo sustancias que tapizan las paredes de los poros e incluso rellenando completamente las grietas del suelo o simplemente observando el material que rellena las galerías de la fauna o también por los montoncitos acumulados en las entradas de los hormigueros y toperas. Este arrastre por la acción del agua ejerce efectos muy importantes en el suelo y puede eliminar a las sustancias transportadas fuera del perfil o acumularlas a una determinada profundidad. CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 37 . a veces en suspensión a veces en disolución. muy frecuentemente por la acción del agua que transporta los materiales.

38 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO .

Es decir que el proceso de translocación de materiales en el suelo es muy complejo afectando a muy distintas sustancias (minerales. CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 39 . capilaridad. materia orgánica y complejos organo minerales. o como consecuencia del hinchamiento y contracción de la masa del suelo). ya sean como soluciones o suspensiones) y por muy diferentes causas (gravedad. evaporación. actividad biótica.

Al actuar estos procesos específicos conducen siempre o a la formación de un tipo concreto de suelo (por ejemplo los podzoles son la consecuencia directa del proceso específico de podzolización) o bien confieren a distintos tipos de suelos una característica común a todos ellos (por ejemplo el proceso específico de iluviación de arcilla confiere a tipos muy diferentes de suelos un horizonte Bt. que adquieren los horizontes A de los suelos. Es el resultado de la impregnación de los restos orgánico en la masa del suelo. dependiendo de como se combinen en su actuación.3 PROCESOS ESPECÍFICOS En el apartado anterior acabamos de ver como la formación del suelo es la consecuencia del desarrollo de tres procesos básicos. dependiendo de la intensidad con que se desarrolle cada uno de ellos y del tipo de materiales a los que afecte preferentemente se definen determinados procesos de formación. • Melanización Es el proceso responsable de la coloración oscura. Ahora bien. u horizonte árgico). 40 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO .1 PROCESOS ESPECÍFICOS DE ALTERACIÓN Empezaremos por los procesos en los que predomina la alteración y dejaremos para después a aquellos en los que predomina la translocación de sustancias (la fragmentación actúa siempre y. más o menos negra. por si misma. es decir.3.4. A continuación revisaremos muy brevemente estos procesos efafogenéticos específicos y mostraremos las pruebas concretas que tenemos para demostrar que estos procesos se han desarrollado realmente en tipos concretos de suelos. 4. no define ningún proceso específico concreto).

Empardecimiento Representa la coloración parda que aparece en el suelo como consecuencia de la alteración de los minerales primitivos que liberan importantes cantidades de hierro. Se forman hidróxidos férricos más o menos hidratados y parcialmente cristalinos. Estos geles se unen a las arcillas (directamente o a través del humus) formando unos compuestos (a veces complejos organominerales) de color pardo. Es el proceso característico de las regiones templadas húmedas, y se pone claramente de manifiesto en el paisaje de estas regiones.

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Rubefacción La rubefacción es otro proceso que también queda patente en la coloración del perfil.

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observaremos como ese cambio conlleva una disminución del tamaño de las partículas constituyentes. totalmente imprescindible para que se desarrolle este proceso. • Fersialitización Es el proceso de formación de silicatos de la arcilla (compuestos de hierro. Es pues. que impregna el perfil. En estas condiciones los compuestos de hierro producidos como consecuencia de la alteración mineral. cristalizando en forma de óxidos.Es un proceso ampliamente representado en las regiones de climas cálidos y templados. apareciendo la coloración típica de este proceso. la existencia de una estación lo suficientemente seca como para producir la deshidratación de los compuestos de hierro. 44 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO . con un período de larga e intensa sequía. Si recordamos el cambio de una roca a suelo. sufren una deshidratación total. Si analizamos la mineralogía de esta arcilla y observamos la presencia progresiva de minerales que no existen en la roca madre y que van siendo más abundantes conforme los horizontes van siendo más evolucionados. Muy frecuentemente el suelo contiene una mayor cantidad de arcilla que la roca. la hematites presenta un color rojo vivo. sílice y aluminio. tipo hematites. Como sabemos. podremos demostrar el desarrollo de este proces o de fersialitización tan frecuente en muchos suelos. Esto se puede poner claramente de manifiesto en el análisis mecánico de un suelo suficientemente evolucionado. de ahí el nombre de este proceso).

con una casi constante percolación de agua. con un drenaje intenso. caso que ocurriría si el medio no fuese tan permeable). con fuertes precipitaciones. En estas condiciones se produce una intensa alteración de los minerales ya que se encuentran sometidos a la constante acción hidrolítica de un agua de lluvia constantemente renovada y por tanto. permanentemente agresiva. sin que llegue a saturarse en ningún momento con los iones liberados de los minerales (lo que disminuirían su poder hidrolítico. Se desarrolla únicamente en climas tropicales. CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 45 .• Ferralitización En cuanto a la ferralitización es un proceso de alteración máxima.

goethita y gibsita). fundamentalmente óxidos e hidróxidos de hierro y aluminio (hematites. 46 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO . llegandose a producir hasta importantes perdidas del silicio. de cuarzo y también de los filosilicatos de la arcilla más estables. como es el caso de la caolinita. En definitiva.Se caracteriza pues este proceso por una alteración extrema de los minerales. como son aquellos con una razón Si/Al baja. con un profundo lavado de alcalinos y alcalinotérreos. aunque la eliminación de sílice del perfil no llega a ser nunca completa (ya que el silicio es poco soluble y bajo la forma de mineral de cuarzo es muy estable). se produce un enriquecimiento de solo los compuestos muy estables.

CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 47 .• Gleyzación y Pseudogleyzación La formación de ambos procesos está condicionada a la existencia de capas de agua que de manera más o menos permanente saturan el suelo provocando una extensa hidromorfía.

acumulándose compuestos ferrosos. 48 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO . se moviliza el Fe++.El agua al desplazarse lentamente por el suelo. Si las condiciones de saturación se mantienen constantes a lo largo del año. que es bastante móvil. fundamentalmente en relación a los compuestos de hierro y de manganeso. el perfil es de color gris verde azulado y se desarrolla la gleyzación. dándole al suelo su color gris-verdoso-azulado característico. se irá empobreciendo en oxígeno a la vez que se irá acidificando por efecto de la materia orgánica. sufriendo una redistribución por el perfil (pues las malas condiciones de drenaje impiden su total eliminación). el Fe se encuentra formando compuestos ferrosos. las condiciones reductoras predominan. lo que repercutirá en el suelo. ya que sus comportamientos edafoquímicos van a ser muy diferente dependiendo del potencial redox existente. con lo que también el ambiente se irá volviendo reductor. El Fe el elemento químico que mejor refleja las condiciones de hidromorfía de los suelos. En condiciones reductoras.

Vistos estos suelos al microscopio la masa basal aparece muy decolorada. CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 49 .

se origina una alternancia de condiciones oxidantes y reductoras. apareciendo un horizonte abigarrado. de gleyzación parcial).Cuando el suelo atraviesa fases de desecación estacionales más o menos largas (por alternancia climática con fluctuación de la capa freática. por ejemplo). y en este caso se habla de un proceso de pseudogleyzación (o sea. 50 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO . junto a otras zonas verdosas y grises. apareciendo abundantes manchas rojizas debidas a los compuestos férricos.

CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 51 .

52 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO .

En muchas ocasiones. entre otras manchas rojizas. Estas coloraciones grises son debidas a la migración local del Fe++ y en las áreas rojizas el hierro se oxida y se acumula como Fe+++. CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 53 . el Fe++ se moviliza y llega a ser eliminado del perfil quedando amplias zonas decoloradas. representando a zonas localmente más oxidantes. de colores grises más o menos claros. durante las fases reductoras. cuando el suelo no es tan impermeable.

54 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO .

El manganeso también se ve afectado por los cambios de humedad. Es por tanto mucho más móvil. Tiende a eliminarse del suelo y cuando se acumula lo hace formando nódulos y películas (llamadas cutanes o revestimientos) de color negro. Se reduce (pasando a la solución del suelo) mucho mas fácilmente que el hierro y para oxidarse (inmovilizandose) requiere unas condiciones oxidantes más fuertes que las que necesita el Fe. CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 55 .

56 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO .

como sería una temperatura muy baja. el movimiento es vertical descendente. como es el exceso de oxígeno disuelto en el agua o la ausencia de materia orgánica. la translocación se realiza por al acción del agua que se desplaza a través del suelo. Por otra parte. a horizontes cada vez más profundos debido a la acción de la gravedad. exceso de agua a rasgos hidromorfos) por la existencia de determinadas condiciones. Por ello. parece existir una clara relación entre las condiciones hídricas de un perfil y sus rasgos morfológicos.2 PROCESOS ESPECÍFICOS DE TRANSLOCACIÓN Finalmente. 4. es válido suponer que el agua de precipitación se desplaza desde al superficie. del agua retenida. Pero afortunadamente gran parte de todas estas condiciones las podemos deducir de un modo directo e instantáneo por la simple observación de los rasgos morfológicos y micromorfológicos del suelo. Este hecho es muy importante ya que para reconocer la presencia de un exceso de agua en un suelo tendríamos que desarrollar complicadas y laboriosas medidas en el campo acerca de la profundidad y oscilaciones del nivel freático. el moteado de los horizontes se ha utilizado universalmente como signo de hidromorfía. a lo largo del año y durante muchos años. como acabamos de ver. o un pH excesivamente ácido. de su contenido en oxígeno disuelto. a través de los poros del suelo. unas que impiden la reducción. En general.En definitiva. del potencial redox y de la temperatura edáfica. si bien hemos de aclarar que a veces no se cumple totalmente la relación causa a efecto (es decir. pero en relieves montañosos el desplazamiento lateral u oblicuo adquiere una extraordinaria importancia. en los ambientes más o menos áridos los movimientos verticales ascendentes toman particular interés. En general.vamos a considerar aquellos procesos en los que la translocación de sustancias tiene un efecto primordial en la formación del suelo. CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 57 . Normalmente. y otras que dificultan la necesaria actividad microbiana.3.

que pueden ser o no acumulados en los horizontes inferiores. preferentemente los más móviles. Por tanto. pero también en los A) y un segundo proceso que representa la inmovilización y acumulación. con lo cual se producen importantes pérdidas de materiales en los horizontes superiores.En este desplazamiento el agua arrastra diversos materiales. 58 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO . siendo siempre el agua el medio de transporte. sobre todo en los horizontes E. transporte y pérdida de materiales que se llama eluviación (que se presenta en los horizontes superiores. horizontes B). en los procesos de translocación se distinguen dos fases distintos: una inicial de movilización. o sea de ganancia o enriquecimiento de sustancias que se llama iluviación (se forman los horizontes subsuperficiales.

ahora bien. ya que dada la movilidad de estas sales en regímenes más húmedos tienden a lavarse y ser eliminadas del perfil. se produce un movimiento ascensional de las soluciones del suelo que ascienden capilarmente por la acción CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 59 . Na y K son sustituidos por hidrogeniones de cambio. la eluviación se puede producir seguida o no del proceso iluvial. como el Ca. • Salinización Es el resultado de la acumulación de sales solubles en el suelo (más solubles que el yeso. suspensión o formando complejos va a depender fundamentalmente de su estabilidad. Las sustancias que se pueden eluviar lo hacen básicamente bajo tres formas distintas: como iones disueltos (lixiviación). En cuanto a los procesos edafogenéticos especificos en los que predomine una determinada translocación pueden ser los siguientes: • Lavado Se trata de un arrastre y eliminación de los iones disueltos en la solución del suelo. por ejemplo el NaCl o sal común). Es decir que el complejo adsorbente se desatura (en las posiciones de cambio las bases de cambio. con intensas evaporaciones. Constituye un proceso que se desarrolla con mayor o menor intensidad en todos los suelos. solubilidad y facilidad para la complejación. Proceso igualmente especialmente representativo de los suelos de climas húmedos. • Desbasificación Representa una consecuencia de la intensificación del proceso anterior. en forma seudosoluble formando complejos organometálicos (queluviación). el proceso de iluviación requiere necesariamente del paso previo de la eluviación. Se desarrolla típicamente en las regiones áridas y semiáridas. especialmente importante en los suelos de climas húmedos. En estas regiones. y en suspensión (iluviación de arcilla). Como es lógico.Los conceptos de eluviación-iluviación son sinónimos de emigración-inmigración. con regímenes de humedad del suelo deficitarios de agua. por lo que existe cierta confusión en su terminología. Veamos a continuación los procesos especificos más comunes. El hecho de que una sustancia migre bajo la forma de solución. Las sustancias que se pueden translocar por la acción del agua son muy diversas y lo pueden hacer bajo muy diferentes formas. así habrá suelos en los que se produzca solo la pérdida de los materiales lixiviados sin que lleguen a acumularse en ningún horizonte del suelo. produciéndose el arrastre y eliminación de los iones adsorbidos en el complejo de cambio del suelo. Mg.

de esta evaporación o por la succión de las raíces. 60 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO . frecuentemente. siendo esta escasa y especializada (plantas halofíticas). estas soluciones la superficie del suelo y al evaporarse el agua se depositan las sales recubriendo la superficie con unas eflorescencias blanquecinas muy características. La alta concentración en sales de la solución del suelo es un factor fuertemente limitante para el desarrollo normal de la vegetación. alcanzando.

Forma acumulaciones blancas.• Gypsificación Es el proceso responsable de la acumulación de yeso (CaSO4.2H2O). con colores de interferencia grises (en la microfotorafía adjunta los cristales de yeso se encuentran incluídos en una matriz de carbonatos microcristalinos y de color amarillo/marrón). CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 61 . parecidas a las de los carbonatos pero fácilmente distinguible en el microscopio. Los cristales de yeso presentan formas rombales.

62 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO .

según la siguiente ecuación: ------------------DECARBONATACION---------------> Ca CO3 + CO2 + H2O <-----> Ca++ + 2HCO3<------------------CARBONATACION-----------------CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 63 . • Decarbonatación / carbonatación En los suelos carbonatados se produce una lixiviación particular que se llama decarbonatación. que se disuelven bajo la forma de bicarbonatos solubles y migran con las aguas de percolación. La disolución de los carbonatos se realiza por la acción de CO2 disuelto en el agua. El proceso de decarbonatación representa la movilización de los carbonatos. La carbonatación se produce cuando los bicarbonatos pasan nuevamente a carbonatos insolubles y se acumulan.El yeso es más soluble que los carbonatos por lo que es muy móvil en el suelo. Es típico de las regiones más o menos áridas.

El proceso de carbonatación es típico de las regiones áridas. se forman horizontes cálcicos. la carbonatación secundaria ocurre cuando se produce la precipitación de los CO3 al variar cualquier condición que rompa el equilibrio y hace que la ecuación anteriormente citada se desplace hacia la izquierda. en los suelos de las regiones mediterráneas desarrollados sobre materiales calcáreos es sintomático el encontrar los horizontes superiores descarbonatados y a una determinada 64 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO . de manera que el suelo se encuentra sin carbonatos en los horizontes superiores y con carbonatos en los horizontes inferiores (típicamente en el C). La acumulación de los CO3 secundarios se produce a una determinada profundidad. las tenemos tanto en la morfología de los perfiles como en la propia morfología de los carbonatos. Al aumentar cualquiera de ellos aumenta la cantidad de carbonatos disueltos. o por causas físicas que impidan la circulación del agua a través del suelo. semiáridas y subhúmedas. Como resultado de este proceso. Por otra parte. con una suficiente escasez de agua como para que los CO3 puedan acumularse en el suelo. aumento de la temperatura. En efecto. disminución de la humedad por evapotranspiración. Las pruebas de que este doble proceso de disolución y reprecipitación de los carbonatos.De esta ecuación se deduce que la solubilidad de los Ca CO3 depende de la cantidad de agua que infiltre y de la cantidad de CO2 que esta lleve disuelto. Esta situación se puede provocar por una disolución del contenido de CO2 disuelto. aumento de pH.

la propia morfología de las acumulaciones de carbonatos es una clara manifestación de su movilidad. la profundidad a que se encuentran estos horizontes cálcicos. está relacionada con la intensidad de las precipitaciones atmosféricas de las zonas en donde se encuentran. también en nódulos blandos pulverulentos y de borde difuso. es decir. Por ejemplo su distribución localizada en grietas y poros del suelo. Es interesante constatar que el desarrollo de un horizonte fuertemente calcáreo produce la destrucción o el arrastre y la expulsión a otros lugares de la gran CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 65 . así como otras veces localizadas en la parte inferior de las gravas. que se integran paulatinamente en el suelo. Por otra parte. y la existencia de revestimientos en los agregados.profundidad se encuentran niveles altamente calcáreos. Además.

los piroxenos y los anfiboles. o bien porque no estando físicamente presentes en la roca se han neoformado en el suelo a partir de la alteración de los minerales primitivos.mayoría de las partículas que originariamente conformaban el horizonte antes de que llegaran los carbonatos. Hoy día esta distribución se justifica prioritariamente por la acción de las aguas de infiltración que arrastran parte de la arcilla de los horizontes superiores y la depositan en las zonas más profundas. También puede ocurrir que los carbonatos no guarden ninguna relación genética con el material original. Los carbonatos en muchos casos proceden del material original. en estos casos habrán tenido que llegar por la vía de algún aporte externo. Esto puede haberse realizado utilizando como vía de transporte el agua. independientemente de su procedencia. sobre el que se ha debatido ampliamente y aún no resuelto en muchas ocasiones. • Iluviación de arcilla El proceso de ILUVIACIÓN DE ARCILLA o ILIMERIZACION representa la migración mecánica de la arcilla de los horizontes superficiales a los horizontes profundos del perfil. En cualquier caso. en algunas ocasiones. en la fase final de acumulación de los CO3 interviene de una manera decisiva las condiciones hídricas del perfil. Se comprobó que en numerosos suelos se producía un fuerte incremento de los porcentajes de arcilla en los horizontes subsuperficiales. Finalmente. 66 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO . Un aspecto también muy interesante. los carbonatos de un determinado suelo pueden proceder de un origen eólico. sobre todo en las regiones áridas. ya sea por contaminación de un manto freático regional o debido a las escorrentías locales tan importantes en las zonas montañosas. es la procedencia de los carbonatos presentes en un horizonte cálcico. bien porque ya estaban presentes en él. como puede ser el caso para las plagioclasas. Este proceso se puso de manifiesto al analizar la distribución de los contenidos en arcilla de los suelos en función de la profundidad. que es el caso más frecuente.

las suspensiones se infiltran por el suelo a través de los macroporos. CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 67 . las partículas quedan materialmente aplastadas sobre sus paredes y forman unas finas películas de arcilla con sus partículas dispuestas paralelamente entre si y a su vez paralelas a las paredes del poro. el agua de las suspensiones que migran por los macroporos es succionada por los microporos de las zonas circundantes (imagen B. El agua de las precipitaciones atmosféricas moviliza a la arcilla de los horizontes superiores.El proceso de eluviación-iluviación de arcilla. Las paredes de los macroporos actuan como filtros. la cual al dispersarse pasa a la solución del suelo en forma de suspensión. Finalmente al ser succionada la totalidad del agua del macroporo. quedando fuertemente retenidas (imagen D). se puede explicar básicamente de una manera muy simple. aunque muy complejo y no totalmente conocido. Por la acción de la gravedad. el agua pasa a estos microporos por presentar fuerzas de succión mucho mayores que las existentes en los macroporos). Al alcanzar estas suspensiones horizontes profundos en los que el suelo se encuentra seco (imagen A de la siguiente figura). ya que las partículas de arcilla no pueden pasar a través de los microporos y son retenidos y se concentran formando delgadas películas acuosas que rodean las paredes de los macroporos (imagen C).

Luego. cada vez más espesas y que muestran fuerte brillo. o arcilanes. el proceso se repite y se forman de esta manera periódica unas películas de arcilla orientadas. Estas películas se denominan clay-skins. en la siguiente fase húmeda. o revestimientos o cutanes de arcilla. 68 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO .

CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 69 .De igual manera. formando también arcilanes de iluviación que recubren los agregados. al entrar el agua de las suspensiones en el interior de los agregados edáficos va depositando sobre la superficie de estos a las partículas de arcilla.

sobre todo si es húmedo o subhúmedo. 70 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO . Además usualmente es necesario que el suelo pase por períodos de sequedad lo suficientemente largos e intensos como para que se produzca la total desecación de los macroporos de los horizontes inferiores del suelo. Un clima mediterráneo. se considera como el más favorable para el desarrollo de la iluviación de arcilla. Así de la propia génesis de este proceso se deduce que para que tenga lugar es absolutamente imprescindible que el suelo pase por unas fases húmedas los suficientemente intensas como para que haya un exceso de agua de gravedad que se infiltre a través del suelo.El clima tiene una influencia decisiva en el proceso de iluviación. ya que de no ser así no se produciría el arrastre de la arcilla.

estructura y consistencia. por tanto de textura fina (horizonte iluvial. la translocación de las partículas de arcilla de un punto a otro. Permeable y con arcillas (o con minerales inestables que por alteración originen arcillas en suficientes cantidades). Como es un proceso intermitente y recurrente en el tiempo. Desde un punto de vista macromorfológico. textura. produce importantes efectos en el suelo. destacamos:    Roca madre. apareciendo un horizonte superior empobrecido en partículas finas.En cuanto a las características favorables de los otros factores formadores. Relieve. necesita tiempos largos para manifetarse con suficiente intensidad. de textura gruesa (es el horizonte eluvial u horizonte E) y un horizonte subsuperficial donde se acumula la arcilla iluvial. Bt o árgico). El arrastre de las partículas de arcilla de los horizontes superficiales y su acumulación a una determinada profundidad. que podemos considerar a nivel macroscópico y microscópico. origina cambios visibles de coloración. CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 71 . Su manifestación macromorfológica más significativa es la de producir un fuerte cambio textural en el perfil. Típicamente en superficies muy estables. Llano o suavemente inclinado. Tiempo.

su textura es arcillosa y presenta un fuerte desarrollo de la estructura. un perfil en el que la iluviación de arcilla ha sido muy intensa muestra una secuencia típica de horizontes A. muy frecuentemente el perfil de un suelo ilimerizado no es tan demostrativo y es muy normal que el suelo carezca de horizonte E. presenta coloración parda o roja de altos cromas. Pero desgraciadamente. El horizonte eluvial E se presenta decolorado. da lugar a los revestimientos de arcilla (clay-skins o cutanes). que recubren las paredes de los macroporos o la superficie de los agregados. a veces de color blanco neto. con amplias y numerosas grietas. de tipo en bloques angulares gruesos o prismática. o porque al ser un horizonte superficial y de estructura poco desarrollada tiene gran tendencia a 72 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO .La deposición de la arcilla iluvial concentrada en determinadas zonas. el horizonte iluvial. E y Bt. bien porque no haya sido la iluviación de arcilla lo suficientemente intensa como para diferenciar al horizonte E del horizonte A. de textura arenosa y estructuras poco desarrolladas. Por el contrario. Así.

erosionarse. CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 73 . o muy frecuentemente debido simplemente a su mezcla con los horizontes adyacentes por el arado.

El resultado es que al atravesarlas la luz polarizada. fuerte orientación preferida. continuidad óptica. existencia de laminaciones. pues en lámina delgada es donde los revestimientos de arcilla muestran el conjunto de sus características. que regulará su permanencia (los arcilanes al cabo del tiempo se destruyen desapareciendo totalmente) y por otra 74 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO . dependiendo del Fe que las acompaña) y localización siempre recubriendo las paredes de los macroporos o las superficies de los agregados.. color natural propio (amarillo o rojizo. fenómenos de extinción (el modelo de extinción es una medida del grado de orientación).El estudio del suelo en el microscopio (micromorfología) constituye. mostrando propiedades ópticas distintivas: color de interferencia. los fenómenos ópticos de cada partícula individual se suman a los de las partículas vecinas. etc. que permiten hacer interpretaciones acerca del ambiente en el cual la partículas se han distribuido. a nuestra manera de ver. Las características por las cuales se reconoce el origen iluvial de la arcilla en lámina delgada son: continuidad óptica. y tras un detenido estudio de su naturaleza. Por un lado tenemos la propia estabilidad de las películas. contraste textural con la matriz adyacente. localización y contextura. comportándose el dominio arcillosos orientado como si se tratara de un único cristal. la técnica más eficaz para el reconocimiento de la arcilla iluvial. morfología. Las dificultades en el reconocimiento de los arcilanes iluviales mediante el microscopio petrográfico son debidas a dos situaciones distintas. límite abrupto. Debido a su hábito laminar. intenso color de interferencia. las partículas de arcilla tienden a orientarse paralelamente. así como la forma de acumularse. es generalmente posible diferenciarlos de los cutanes de arcilla de presión .

No obstante en algunas ocasiones. La fuerte acidez provoca una serie de consecuencias muy importantes que condicionan la evolución del suelo. la intensa acidez produce la inestabilidad mineral. la materia orgánica evoluciona lentamente debido a la débil actividad microbiana de estos medios y libera abundantes compuestos orgánicos de carácter ácido. En definitiva en superficie se forma un horizonte eluvial con intensas pérdidas de sustancias. de las zonas superficiales y su acumulación en las zonas profundas del perfil. pueden confundirse con los cutanes formados por orientaciones de las partículas de arcilla por efecto de la presión. en el perfil puede detectarse la iluviación por la presencia de un sequm E-Bt o por la existencia de clay-skins. En cuanto a la inmovilización de los complejos organometálicos existen una serie de teorías que tratan de justificarla. pero la más aceptada es que la inmovilización ocurre por una adquisición progresiva de cationes metálicos por parte del CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 75 . de borde difusos. la intensa percolación de agua producirá un desarrollo extremo del lavado y de la desbasificación. El complejo adsorbente se desatura. El correcto reconocimiento del proceso iluvial es un hecho muy importante y su erróneo diagnóstico es la causa más frecuente de interpretaciones equivocadas en los estudios de suelos. En lo referente a la fracción mineral. que van siendo queluviados por los compuestos orgánicos hacia horizontes más profundos. pero en general. como el cuarzo. los minerales sufren una extrema alteración liberando abundantes elementos que son lixiviados por las aguas de drenaje. junto con materia orgánica. Los minerales muy resistentes se acumulan. sobre todo en los suelos arcillosos. los carbonatos si están presentes en el material original son lavados fuera del perfil y el medio se vuelve cada vez más ácido. Las mejores condiciones para que se desarrolle la podzolización son un medio fuertemente ácido. etc). mientras que el medio se va enriqueciendo en elementos insolubles.parte pueden existir problemas de confusión con otros arcilanes y dominios arcillosos de muy distintos orígenes (en general con orientaciones menos marcadas. como el Fe y el Al. A los clay-skins se les reconoce un importante papel diagnóstico. En primer lugar. por lo que resulta muy recomendable su estudio en el microscopio. En resumen. Bajo estas condiciones. un clima húmedo y frío y una roca permeable. bajo estas condiciones. • Podzolización La podzolización engloba la queluviación de Al y Fe.

con formación de un horizonte Bh sin Bs y en otras ocasiones.complejo organomineral al ir descendiendo por el suelo. ocurre al revés. el proceso de podzolización da un perfil menos evolucionado. del Fe y del Al en función de la profundidad y recurrir a la micromorfología. acumulándose y originando el horizonte Bh y Bs de los podzoles. Cuando la razón ión metálico a ácido orgánico es baja el complejo es soluble y puede migrar. para buscar las recubiertas cutánicas de materia orgánica de los granos de arena del horizonte Bh. pero cuando se rebasa cierto valor crítico se produce su inmovilización. Las pruebas de que se ha desarrollado el proceso de podzolización en un suelo las tenemos reflejadas en la espectacular morfología del perfil. quedando en definitiva un perfil muy diferenciado con una consecuencia de horizontes muy completa y muy destacados: O/A/E/Bh/Bs. aunque a veces los horizontes no son tan patentes y entonces se hace absolutamente necesario analizar la distribución de la materia orgánica. En algunas ocasiones. que se forma el Bs pero no el Bh. 76 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO .

• Arcilloturbación Un proceso también de translocación de materiales pero referido ahora a todos los materiales del suelo en conjunto es el proceso denominado unas veces como arcilloturbación y otras como edafoturbación pero que podríamos también llamar vertisolación. CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 77 . mientras que durante los períodos secos se deshidratan y disminuyen de volumen y desarrollan un amplio sistema de anchas grietas. En los períodos húmedos. sin cambios importantes de las propiedades y de los constituyentes con la profundidad. Este proceso provoca ahora la mezcla de los materiales del suelo (al contrario que los anteriores que producían la diferenciación del perfil) y conduce a la formación de suelos muy homogéneos. Se debe a la capacidad de hinchamiento y contracción que tienen determinadas arcillas de los suelos. dado el tipo de suelos que origina. se hidratan y aumentan de volumen.

aplastandose unas a otras por efecto de la presión debida al hinchamiento de las arcillas y al deslizarse unas masas sobre otras. 78 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO . los granos de arena se clavan y dejan estrias de deslizamiento). Las pruebas de estas presiones las tenemos en esas superficies lisas y brillantes y frecuentemente estriadas llamadas slickensides tan representativas de los suelos en los que se desarrolla este proceso (las partículas de arcilla son obligadas a orientarse.Estos cambios de volumen producen unas fuertes presiones dentro de los horizontes del suelo que obligan a los materiales a desplazarse.

El proceso sería el siguiente. CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 79 . durante la fase seca. las arcillas del suelo contraen y producen unas anchas y profundas grietas que atraviesan el suelo hasta la superficie.

y al llegar el período húmedo. hay en definitiva un exceso de material que produce unas fuertes presiones que voltean al material sobrante a la superficie del suelo. especialmente en profundidad. Como resultado de esta mezcla periódica. 80 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO . fundamentalmente debidas a las acciones de los animales.Luego. del viento y de la propia desecación progresiva. aumentan de volumen. pero no pueden ocupar el espacio que ocupaban inicialmente debido a estar ahora ocupado por los materiales allí caídos. estas grietas al permanecer abiertas durante todo el período seco se van rellenando de diversos materiales que caen desde las paredes superiores y desde la superficie del suelo. produciendo unos montículos muy característicos llamados gilgai. de materiales que suben y bajan. Las grietas quedan así parcialmente rellenadas. las arcillas hinchan. se origina un suelo muy homogéneo.

• Cementación En ocasiones. originan un cemento que engloba a los demás materiales del suelo produciendo el endurecimiento del horizonte. al acumularse los materiales en un horizonte. Frecuentemente el agente de encostramiento son los carbonatos. pero también el yeso.De la génesis expuesta se deduce que para que se desarrolle este proceso se requiere que el suelo disponga de un alto contenido de arcillas hinchables e igualmente se necesita de un clima contrastado que facilite las fases periódicas de hinchamiento y contracción. CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 81 . y en ocasiones sílice o compuestos de hierro. sobre todo cuando lo hacen en gran cantidad. Se forma lo que se llaman costras.

82 4 Procesos de formación | CARLOS DORRONSORO .

de manera que el desarrollo de un determinado proceso prepara el terreno para la actuación del proceso siguiente y como resultado el suelo va evolucionando progresivamente. pero muy frecuentemente se presentan de una manera escalonada actuando en etapas sucesivas.4. que pueden actuar simultáneamente. por lo que en los estudios edafogenéticos los suelos de una determinada región se agrupan en secuencias evolutivas como la que mostramos en esta última figura en la que se idealiza una clásica secuencia evolutiva para suelos desarrollados sobre un material original de carácter ácido. CARLOS DORRONSORO | 4 Procesos de formación 83 .4 CARÁCTER DINÁMICO DEL SUELO Para finalizar diremos que generalmente en un mismo suelo se desarrollan varios de estos procesos edafogenéticos.

la característica más representativa de los suelos. EL PERFIL DEL SUELO Y SUS HORIZONTES Como la edafización actúa desde la superficie y va perdiendo su intensidad conforme profundizamos en el perfil del suelo. como es la roca. Y es precisamente esta característica. A estas capas se les denomina horizontes y su superposición constituye el perfil del suelo. rasgo que los diferencia claramente de las rocas. representada por la variación regular de las propiedades y constituyentes del suelo en función de la profundidad. se produce la horizonación del material. 84 5.5. estratificado en capas con diferentes propiedades como es el suelo. es decir. el material se altera de un modo diferencial y como resultado de la actuación de estos procesos de meteorización y translocación se pasa de un material homogéneo o uniforme. a un material heterogéneo. El perfil del suelo y sus horizontes | CARLOS DORRONSORO .

aunque otras propiedades. textura y estructura. El perfil del suelo y sus horizontes 85 . en el perfil del suelo. son a veces de gran ayuda. como la consistencia. de manifiesto en el campo. Generalmente bastan solo tres propiedades para establecer la horizonación de un suelo: color. pero los datos de laboratorio sirven para confirmar y caracterizar a estos horizontes. normalmente. Los horizontes edáficos son capas aproximadamente paralelas a la superficie del terreno. Se establecen en función de cambios de las propiedades y constituyentes (que son el resultado de la actuación de los procesos de formación del suelo) con respecto a las capas inmediatas. CARLOS DORRONSORO | 5.Los horizontes constituyen las unidades para el estudio y para la clasificación de los suelos. Los horizontes se ponen. El más mínimo cambio detectado (en una sola o en varias de estas propiedades) es suficiente para diferenciar un nuevo horizonte.

con mayor % materia orgánica (transformada) que los horizontes situados debajo. Capa de hojarasca sobre la superficie del suelo (sin saturar agua. • O. más o menos negro.5. 86 5. >35%). Es el horizonte de las turbas. Acumulaciones de materia orgánica sin descomponer (>20-30%). • Formado en la superficie. 5.1.1 HORIZONTES PRINCIPALES • H. saturados en agua por largos períodos. Estructura migajosa y granular. Para designar a los horizontes del suelo se usan un conjunto de letras y de números.1 NOMENCLATURA "A B C" PARA LOS HORIZONTES DEL SUELO La designación de horizontes constituye uno de los pasos fundamentales en la definición de los suelos. Típicamente de color gris oscuro. pero cuando contiene poca materia orgánica (suelos cultivados) puede ser claro. El perfil del suelo y sus horizontes | CARLOS DORRONSORO . frecuente en los bosques.

CARLOS DORRONSORO | 5. no in situ).de mayor a menor grado de desarrollo • E. C). Con desarrollo de estructura edáfica (típicamente en bloques angulares. Horizonte de enriquecimiento en: arcilla (iluvial o in situ). Típicamente situado entre un A y un B. subangulares. El perfil del suelo y sus horizontes 87 . B. Muy arenosos y de colores muy claros (altos values). A y el hor. Con menos materia orgánica que el A. Estructura de muy bajo grado de desarrollo (la laminar es típica de este horizonte). oxidos de Fe y Al (iluviales o in situ) o de materia orgánica (sólo si es de origen iluvial. o también por enriquecimiento residual por lavado de los carbonatos (si estaban presentes en la roca). prismática). de cromas (cantidad de color) más intensos o hue (tonalidad del color) más rojo que el material original = hor. de mayor a menor grado de desarrollo • B. De colores pardos y rojos. Horizonte de fuerte lavado. Con menos arcilla y óxidos de Fe y Al que el hor.

coherente. El perfil del suelo y sus horizontes | CARLOS DORRONSORO . Material original. suelto.1. Roca dura. CB. AE. existiendo una capa ancha de transición con características intermedias entre los dos horizontes. Se representan por la combinación de dos letras mayúsculas (p. BE.2 HORIZONTES DE TRANSICIÓN Se presentan cuando el límite entre los horizontes inmediatos es muy difuso. No se puede cavar. Blando.. Material original. BA.3 HORIZONTES MEZCLA En algunas ocasiones aparecen horizontes mezclados que constan de partes entremezcladas. 5. Puede estar meteorizado pero nunca edafizado. AC y CA). ni rasgos edáficos. BC.• C. La primera letra indica el horizonte principal al cual se parece más el horizonte de transición. EB.1. Están constituidos por distintas zonas en cada una de las cuales se puede 88 5. AB. 5. se puede cavar con una azada. Sin desarrollo de estructura edáfica. • R.ej.

Las letras minúsculas van inmediatamente después de las letras mayúsculas. (Ap).4 LETRAS SUFIJO MÁS USUALES Las letras minúsculas se usan como sufijos. (de plow = arar). Se designan con dos letras mayúsculas separadas por una raya diagonal (p. A. El perfil del suelo y sus horizontes 89 . la primera letra indica el horizonte principal que predomina. CARLOS DORRONSORO | 5. E/B. • h acumulación de materia orgánica (h de humus). en el horizonte A de suelos vírgenes (Ap y Ah son excluyentes) y sólo en los podzoles. Prácticamente siempre referida al hor. 5. Normalmente por mezcla.1.ej. por iluviación. B/C). para calificar a los horizontes principales especificando el carácter dominante de este horizonte.identificar a un horizonte principal ( en la misma capa existen trozos individuales de un horizonte completamente rodeados de zonas de otro horizonte). • p horizonte arado. en el horizonte B (Ah Bh).

El perfil del suelo y sus horizontes | CARLOS DORRONSORO . Si en el material original había carbonatos el B se puede formar simplemente por lavado de estos carbonatos (hor. • 90 y acumulación de yeso. y/o la estructura (edáfica. de enriquecimiento residual). con respecto al horizonte inferior. en C (muy frecuentemente) y a veces en A (Ak Bk Ck).• w horizonte B de alteración. En B (frecuente). • k acumulación de carbonatos secundarios (k de kalcium). y/o el color (más rojo o más pardo). Llamado "ca" en otras terminologías). (de weathering = meteorización) reflejada. • t acumulación de arcilla iluvial. o sea granulometría). no la de las rocas originales). Bw. Ay By Cy 5. (de textura. Bt. formada in situ). por: la arcilla (alto contenido.

típico de los podzoles. • g moteado (abigarrado) por reducción del Fe. Az Bz Cz. Bg Cg y más raramente Ag. Hidromorfía parcial. Bs. también en los ferralsoles. CARLOS DORRONSORO | 5. El perfil del suelo y sus horizontes 91 . Manchas de colores pardos/rojos y gris/verde. • s acumulación de sesquióxidos.• z acumulación de sales más solubles que el yeso (y + z = sa. en otras terminologías).

92 5. colores gris verdoso / azulados (hidromorfía permanente. • m fuertemente cementado.e. El número sufijo siempre va después de todas las letras símbolo. Sin embargo. La secuencia numérica se aplica solo a un conjunto de letras determinado. por sesquióxidos de Fe (Bms) o por sílice (Bmq) • b horizonte de suelo enterrado (paleosuelo) o bicíclico (p.Bt2 . Btb). o casi).Btg2). como resultado de la influencia de la capa freática. de tal forma que la secuencia se empieza de nuevo en el caso de que el símbolo cambie (p.e. El perfil del suelo y sus horizontes | CARLOS DORRONSORO . Bt1 . Frecuentemente por carbonatos (Bmk). 5.5 CIFRAS SUFIJO Se usan las cifras sufijos para indicar una subdivisión vertical de un horizontes del suelo.• r reducción fuerte.1. pero en otras condiciones puede ser por materia orgánica (Bmh). Cr Br.Btg1 . (de buried = enterrado).

de sus propiedades. color.Bt2 .. En líneas generales los datos se refieren: • • al medio ambiente en el que se encuentra el suelo: localización geográfica. relieve. en el laboratorio.. N. Eh. Bt1 . junto a un completo análisis de sus propiedades físicas y químicas.htm CARLOS DORRONSORO | 5... estructura. http://www.edafologia. conductividad. de su fertilidad y de su uso más racional. capacidad de cambio iónico. retenciones de agua.2Bt3 2Bt4 . textura. drenaje. CaCO3. suelo formado a partir de distintos estratos sedimentarios superpuestos). El perfil del suelo y sus horizontes 93 . 5. químicos (materia orgánica.6 CIFRAS PREFIJO Se usan las cifras prefijos...). y límite) y datos del análisis del suelo en el laboratorio: análisis físicos (granulometría. en el campo. fisicoquímicos (pH.). Con todos estos datos podrán establecerse interesantes conclusiones acerca de la clase de suelo.e.una secuencia no se interrumpe por una discontinuidad litológica (p.. Con datos de campo (espesores. clima..3Bt5)..net/index.. (por ejemplo..) y micromorfológico.. vegetación y uso. para indicar discontinuidades litológicas..2 DESCRIPCIÓN DE HORIZONTES Para el estudio de los horizontes ha de hacerse una completa descripción de sus características morfológicas. roca.. indican que el material que formó el suelo no era homogéneo.. consistencia.1. de su formación. 5.) a los horizontes en sí mismos. densidades.

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