LA GRANADA

DESCRIPCIÓN BOTÁNICA
La granada (Punica granatum L.) es el fruto del árbol llamado granado, perteneciente a las familia de la Punicáceas. Es un pequeño árbol que apenas supera los seis metros, caducifolio y muy resistente a condiciones de sequía. Sus flores hermafroditas son anaranjadas casi escarlatas, muy grandes y vistosas. Su fruto es una gran baya, que en su interior contiene numerosas semillas llamadas arilos, de un espectacular color dorado que se vuelve granate brillante cuando madura. Su pulpa es jugosa con un sabor ligeramente ácido. Las mejores granadas son aquellas que presentan un color rojo profundo a marrón y sin grietas ni roturas. Curiosamente, la zona donde le toca el sol es la que se vuelve de color amarillento y no rojo. Las que son pequeñas normalmente están secas, leñosas y acres. Conforme más grande sea el fruto, la pulpa será más jugosa y más zumo tendrá. La parte externa debe de estar bien lisa y brillante, exenta de marcas. Se dice que la fruta está madura cuando presionándola un poco emite un ruido metálico

Fig. 1.- Fotografía de la granada con sus semillas de color carmesí. 

HISTORIA Y SIMBOLISMO
El nombre científico de la granada, es Punica granatum. “Punica” le fue atribuido por los romanos, ya que este arbusto fue introducido en las zonas mediterráneas por los cartagineses durante las Guerras Púnicas y “granatum” a lo referente a la densidad de granos que está lleno el fruto. Es originaria del Oriente Medio, pero después se extendió hacia el este de la China y al oeste de África. Los árabes fueron los que la introdujeron en España, citándola ya en el siglo XIII Gonzalo de Berceo en uno de sus poemas, donde la llama milgrana (milgranos), por la abundancia de sus semillas. Las granadas proliferaron sobretodo en el sur de la Península, donde finalmente la ciudad de Granada tomó este nombre. Con la conquista de América, los colonos españoles llevaron esta fruta al continente. No se sabe si este árbol

100 g de porción comestible aportan unas 60 70 kcal.95  0.6 50 40 17 250 0. el calcio.97  68  0. En el judaísmo. el zinc y sobretodo el potasio. En cuanto a las vitaminas destacan la vitamina C. le ofreció su fruto a la bella Perséfone para seducirla. . mítico y metafórico a lo largo del tiempo. mientras que el dios del infierno.6  6. Una de las primeras referencias a la granada se encuentra en el mito griego de Deméter y Perséfone. y fue utilizada a menudo para decorarla. de nacimiento y de vida eterna por su gran número de semillas en su interior. PROPIEDADES NUTRICIONALES La granada posee un bajo valor energético.   NUTRIENTES Agua  Energia  Proteina  Grasa  Colesterol Carbohidratos  Azucares totales  Fibra dietética  VITAMINAS Vitamina C (ácido ascorbico) Vitamina A Vitamina E (α-tocoferol) Vitamina K (filoquinona) α-Caroteno β-Caroteno Fitoesteroles MINERALES UNIDADES g  kcal  g  g  mg  g  g  g  mg  UI mg μg μg μg mg mg mg mg mg VALOR por 100 g 80. se remonta varios siglos antes de Cristo. pero actualmente.30  0 17  16.. que son principalmente glucosa y fructosa. 80%) y los azúcares (12%-17%). vitamina A.3 3 0 Potasio Hierro Calcio  Sodio       Tabla 1. y su historia. En el Corán. la diosa griega del amor. el primer granado fue plantado por Afrodita. Hades. vitamina K y beta carotenos.Composición nutricional de 100g de granada (fruta fresca). vitamina B1. su cultivo sí que está generalizado en las zonas de Sudamérica y el sur de Estados Unidos. La cantidad de grasa y proteína es casi despreciable. Según este mito.1 108 0.60 4. se cree que Eva fue tentada con una granada en el Jardín del Edén en lugar de una manzana.57  0. Se la considera un símbolo de fertilidad. Este bajo nivel calórico es debido a que los componentes mayoritarios son el agua (aprox. Sobre los minerales: el hierro.se cultivó con éxito en Nuevo México en la época colonial. las granadas son mencionadas como uno de los dones de Dios. Ha sido una fruta como un gran símbolo religioso. la granada se decía que había 613 semillas que representan los 613 mandamientos de la Tora. En el cristianismo.

alcaloides. Tal y como muestra la tabla 2. flavonoles. típicas del metabolismo secundario del árbol. entre los que destacan: ácidos orgánicos. taninos. 2. como la corteza. . y otras son más ricas en antocianos.Estructuras químicas de la punicalagina (imagen izquierda) y punicalina (imagen derecha). Sin embargo. gracias a su composición nutricional. flor. la granada tiene un poder antioxidante tres veces superior al del té verde y del vino tinto. corteza. raíz. fruto o semillas.En la granada. tienen la función de protegerlo frente agresiones y enfermedades externas como las parasitarias y microbianas. el zumo de la granada. son usadas para tratar diarreas y problemas de parasitismo intestinal. polifenoles varios y punicalaginas. Todas estas sustancias. raíz y las hojas.    Según la parte del árbol. flavonas. como la fruta. determinadas partes de la planta son más ricas en taninos. y aportar color y aroma característico a sus frutos. el ácido elágico y los taninos hidrolizables. inflamación de encías y pieles agrietadas. la concentración de estas sustancias puede variar. glucósidos. es usado para problemas pulmonares. Las decocciones de la raíz y la corteza. ácidos orgánicos y polifenoles. antocianos. se han identificado más de 100 compuestos diferentes. Esto es debido sobre todo a la acción de los polifenoles. a parte de los azúcares. Según algunos estudios comparativos realizados con esta fruta. vitaminas y minerales. La medicina tradicional. ricas en taninos y en un alcaloide llamado peleiterina. sin tener los datos que se poseen ahora. Fig. esteroles. ya utilizaba las diferentes partes del árbol para paliar una u otra enfermedad.

induce a la apoptosis. ácido ascórbico. rutina. 2. ácido maslínico y otros constituentes sin identificar EXTRACTO DE LAS RAÍCES Y CORTEZA Taninos (punicalina y punicalagina) y numerosos alcaloides Tabla. incluido la luteolina y apigenina. ácido gálico y otros ácidos grasos. catequinas. rutina. compuestos fenólicos.Cuadro que muestra las partes de la granada y sus constituyentes característicos. anticancerígena y antiinflamatoria. triterpenoides. 95 % ácido púnico. Los niveles de la capacidad antioxidante en el plasma sanguíneo incrementaron de 1. catequizas.46 mmol en personas que tomaron zumo de granada. aceite de semillas y piel) inhibía potencialmente la invasión de células cancerígenas prostáticas. una reducción del 42% de los peróxidos lipídicos y un incremento del 53% de los niveles de glutation reducido. glucosa. ácido cafeico. Estudios en humanos muestran que el zumo elaborado a partir de la pulpa de la granada. confirman que las propiedades antioxidantes de los extractos de granada muestran una reducción del 19% del estrés oxidativo en los macrófagos peritoneales de los ratones. . ácido elágico. En las últimas décadas ha experimentado un gran interés su actividad antioxidante. EGCG. minerales. quercetina. EXTRACTO DE LAS HOJAS Taninos (punicalina y punicafolina). flavanonas y antocianidinas. EXTRACTO DE LAS FLORES Ácido gálico.PARTE DE LA PLANTA PERICARPIO ARILOS) ACEITE DE SEMILLAS ZUMO (PIEL + CONSTITUYENTES PRINCIPALES Punicalaginas. aminoácidos.. . ácido gálico. . mientras que los que tomaron zumo de manzana no hubo un incremento significativo.esteroles Antocianos.Capacidad anticancerígena Estudios in vitro usaron tres líneas celulares de células cancerígenas prostáticas demostraron que varios extractos de granada (zumo. Estudios en ratas y ratones. flaconas. ácido ursólio. A estos sujetos se les dio 250 ml de zumo de granada cada día durante cuatro semanas. ácido elágico. quercetina.33 mmol a 1. PROPIEDADES DE LOS FITONUTRIENTES Existen una multitud de estudios científicos relacionados con la granada.Capacidad antioxidante Estudios in vitro han demostrado que el zumo de granada y sus semillas tienen entre 2 y 3 veces más capacidad antioxidante que el vino tinto o el té verde. glicósidos de flavonas. ácido asiático. EGCG. tiene una capacidad antioxidante superior al zumo de granada. ácidos grasos.

. a controlar los niveles de lípidos y azúcar en sangre. Este estudio también demostró que las combinaciones de diferentes extractos de la granada son mucho más efectivos que usar un solo extracto. J Med Food 2004. La ciclooxigensa es un enzima que convierte el ácido araquidónico en protaglandinas. En un estudio de fase II realizado con 46 hombres con cáncer de próstata recurrente. rico en polifenoles antioxidantes y ácido gálico. se ha obtenido resultados positivos con varios constituyentes de la granada en la prevención y atenuación de la aterosclerosis. . la concentración elevada de colesterol en el plasma. . BIBLIOGRAFÍA Albrecht M.Otros mecanismos Se han estudiado sus efectos en otras patologías como es la diabetes mellitus tipo II. La granada. ayudan a minimizar las lesiones ateroscleróticas. Esta proporción entre los dos minerales más la alta proporción de agua hace que sea un alimento con ligero efecto drenante y diurético. no contiene colesterol. Kumi-Diaka J. que son mediadoras de la inflamación. La lipooxigenasa cataliza la conversión del ácido araquidónico en leucotrienos. son factores que contribuyen a la formación de la placa de ateroma. En las primeras etapas de la aterosclerosis.Capacidad antiaterosclerótica. .causa disrupción en el ciclo celular e inhibe el crecimiento tumoral. xenograft growth. la VIH y la acción bactericida y fúngica. al ser un alimento de origen vegetal.7:274-283. antioxidantes y posible acción antiinflamatoria.Capacidad antiinflamatoria El aceite prensado en frío de las semillas de la granada ha demostrado in vitro que inhibe los enzimas lipooxigenasa y ciclooxigenasa. Su alto contenido en potasio. hace que sea un alimento óptimo para las personas que tienen hipertensión. et al. apoptóticos. El zumo de la granada. el incremento del estrés oxidativo y el incremento del colesterol esterificado. Estudios in vitro con animales y humanos. Jiang W. Estos resultados indican que la granada pude influenciar positivamente en la evolución del cáncer prostático gracias a sus efectos antiproliferativos. Pomegranate extracts potently suppress proliferation. que también son mediadores proinflamatorios. 16 de ellos (35%) mostraron un decrecimiento significativo en el antígeno específico para la próstata (PSA) durante el tratamiento con el zumo de granada. and invasion of human prostate cancer cells. a diferencia de otras frutas y su bajo contenido en sodio.

) polyphenols after ingestion of a standardized extract in healthy human volunteers.50:4791-4795.48:4581-4589. et al. metabolism. Rios J. J Agric Food Chem 2002. Tomas-Barberan FA. CEBAS-CSIC. Ángel A.12:4018-4026 Rosenblat M.54:8956-8961. Malik A. Yang J. Afaq F. Cell Cycle 2006. Grupo de Calidad y Seguridad Alimentaria. Singh RP. Prostate cancer prevention through pomegranate fruit. Volkova N. Jilma-Stohlawetz P. J Agric Food Chem 2006. et al. Mukhtar H. Composición y Propiedades Beneficiosas para la Salud”. Chidambara Murthy KN. et al. Pomegranate byproduct administration to apolipoprotein e-deficient mice attenuates atherosclerosis development as a result of decreased macrophage oxidative stress and reduced cellular uptake of oxidized lowdensity lipoprotein. Hess-Pierce B. Wei J.28:72-77. Leppert JT. Sarfaraz S. J Agric Food Chem 2006. Carbonell-Barrachina “La granada y su zumo: Producción.54:1928-1935. et al. Pantuck AJ. Murcia Gil MI. García-Viguera. Nutr Res 2008. Phase II study of pomegranate juice for men with rising prostate-specific antigen following surgery or radiation for prostate cancer. and antioxidant effects of pomegranate (Punica granatum L.102:14813-14818. Guo C. alimento rico en antioxidantes. J Agric Food Chem 2000. C. Proc Natl Acad Sci U S A 2005. Clin Cancer Res 2006. et al. Malik A. Departamento de Tecnología Agroalimentaria. Pomegranate fruit juice for chemoprevention and chemotherapy of prostate cancer. (UMH). Departamento de Ciencia y Tecnología de los Alimentos. Zomorodian N. Absorption. A.5:371-373. Antioxidant activity of pomegranate juice and its relationship with phenolic composition and processing. Laboratorio de Fitoquímica. Antonio J. Signes-Pastor. Pérez Vicente. Aviram M. Studies on antioxidant activity of pomegranate (Punica granatum) peel extract using in vivo models. Granada. . Mertens-Talcott SU. Andreu-Sevilla.Antonio J. Coleman R. Jayaprakasha GK. Pomegranate juice is potentially better than apple juice in improving antioxidant function in elderly subjects.