?

J

}r
• " ....1 .





















·


e
\.



"
.J'
:·3)
t> EDICIONES NUEVOMI\R. S.I\. tie c.v.
Dallas 57 (local ;, la culle) Colonia
c.r. 0.11110· Mbico. D.F.
Tm<llll:cion: Mauro I\rmi,'o
Poruula: R.I\.G
Motive: Jose luis de Dios
Primcru e<lidon mexicunu
Tomada de I\Kl\l EDITOR
ISDN: 96K·469'()()(l. I
Miembro de la Cam'In' Nacionnl
de I., In<lll'1ria Editorial No. 515
lmprcso en Mexico
Prinlcd in Mexico.

"",\
(

....,.
FERDINAND DE SAUSSURE
\
o

.'
(
f
CURSO
DE LINGD!STICA GENERAL
2.
2
EDIClON
Publicado pur
Charles BALLY
y Alben SECHEHAYE
con la colaboracion de
Albert RIEDLINGER
Traducci6n castcllana y notas de
Mauro ARMINO

EdIdone5 NueYornar, SoA..

'.
"titulo original frances:
Cours de lingllisliq/lc J!enhole
Queda heche el deposito que
previene la ley nurn. 11.723
Adquiridos
10$ derechos exclusivos para
todos los
paises..de habla espanola
e Editorial Losada S:A.,
Alsina 1131,
Buenos Aires, 1945
Decimonovena edicion: 10-VII-1979
F
Y
S'6':i- c....

. I\E."G. Fj ·1 G
CUT.3(;8i
BIBL . FlACSO
-
..; .J
-'-1
• I
I
.-
iJ ,. ,-,. '.

Ii
PRINTED IN ARCJENTINA
. ---_._----""----­
/1..' ---1 -.._-­
·,1
J
-?I'
L_.\'.
(J"
- ,s-j
/
I J'j
' ..
_.or;
...... ::
.
"2- :
..
0:
(li
'-"=-ijt

, .
'0' :
'<) .
.....

.f'

'. -,
PRGLOGO
A LA EDIOIGN ESPANOLA
!
'. Can este prologo qu isieru haoer vel' al leetor como Ia eiencia
.es tarea que so va cumpliendo sin detenerse nnnca, y -como
puede un sabio ser tan ilustro por los problemas que se plautea
y resuelve coIII 0 por los quo obliga a sus colegas y sucesores a
"replautear y resolver:, . .
'm Cureo de lingiUstica general de Ferdinand de Sausaure es
ruejor cuerpo organizado de doctrinas lingiiiRticas que La
producido el positi vismo ; el mas profnndo y a la vez el mas
c"lariflcadoI', Es la suya una posicion cientifica positivista, ai j
pero la doctrina de Suussure es algo mas que el resumen y co­
ronaci6n de unn escuela cieut.ifica superuda ; 10 que aq ni so nos
<In, 0 10 mejor y mas personal de 10 que se nos da, se salva de la
Iiqnidacion del posi tivismov! ncorporado perdurablemente al
. "
progreso de la cienciu. Pienso sobre todo en el riguroso y'
eistcmatico deslindarniento de dos parejas de couceptos lingtlis­
tleos, una que atune directamente al objeto de estudio, y
secundariurnente a los mctodos respectivos; Ia otra, ul reves :
hlltmgua como sistema de expresiones convcncionales usudo
par una comunidad, y el liabla como el uso individual del sis­
tema; la lingiiistica sincronica, que iestudla la eoust.itucion y
de un aist.emn, y la lingti iaticn diacronic«, que
estudla su evolucion 'vel' los indices). Pienso en S11· rtgurosa
concepcion eatructural ista de las lenguas COIIIO sistemas en qne
torlos los ternrinos son sol idarioa, y en el couccpto complemen­
tario - mas hienimplicado - de « valor » (el valor de una uni­
7

,


t
t
t

)
)
)
J
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)

)

)


,


















,
.,r-'
e,:
1:
'I
\,
.r!
r;
••
I





I,
.

Ii
ct,c.
1';(,] U(iS
: ,I/WUR
etc.

operacion JIluy simple, 10 cual est:'t
bien lejos de SCI' vcnlal!' Sin elll·
bat'go, esta pcrspcctivlt silllplista
puc<le acercarnos a la vcnbtl allllostrarnos qlle ]a uni(la(l Jill­
/j'iiistic<L os ulla cosa doule, hecha con lao ullion de. <los tertllinos .
Remos visto .cn Ill. pag. 55, a proposito del circilito del l1aul<1,
]27
Para cieltas personas, Ill. lenguu, reducidu a su [u-iucipio
esencial, es una nomenclatura, esto es, una lista de tenniuos (11lC'
correspoiulen n otrus tuutas cosas. POl' ejemplo :
Esta concepcion es oiiticable 1'01'
mucbos couceptos. .Supone ideas
eomplotauicnte lrechas preexistcn­
tes a las palabras (vcr sobre esto
pag. l!)J); no 1l0S dice si cl nom­
bre es de nuturaleza vocal 0 psiqui­
,ca, pues arbor puede cousiderurse
en uno II otro uspecto ; por ul timo,
hace supouer que cl Vinculo que
ulle un nOllluro a uua COS<L C8 una
I (flACSO. ..
;
\

Y SOLOCIONES
..
',SCut1t1!l_ iscutum. ­ fr. escu, ecu. [esp. escudo]. sk, como'
heuios visto en la pag. 115, es uu eslabon rota ; sT. es lllUI:l nutu­
ral, Perc esta 8 implosiva t.ieue hacer puuto vocalico
UO eu courieuzo de frase 0 cuaudo ilL palabra
termina en oousonaute de deliil. La i 0 la e prutcticas>;:
uo haeeu 1I1<i,"UPIC exugerur eualidad sonantica ; todo
tel' fonoldgico poco sensible tiende a agrandarse cuando tie per:;
aisto en conscrvarlo. Es el mismo fcuomeno que se reproduee:;j;:
cn,el casu de esclandre y enlus prouuuciuciones populares e8,,:1
quclette, cstatuc, Y el mismo que se encuentra en esa
vulgar dfl la de que se transcribe con ed : 1m',_11
, cei! cd touche. Por siucopa, de tanche. se ha hecho d'tanche j
1'0, pam IJ sentir en esa posicion, la d tiene que ser illl':c:l
'plosiva: ;Ua/lche, y eutonces se desarrolla una vocal ante elln<i­
coruo en los cusos precedeutes. ,
, ' ..
, 4. Apeuas 'es uccesario let. ouest.iou ,de las
iudoeuropcas, y preguutar, por ejcuiplo, por que el aut.iguo alto,;;k"'

alenuiu hagl se hu transformado en hagal, mieutras que balg Ltrt.,;;'!;
quedado intacto. La l de est:: !llti,lII<L palnbra, segundo
de uu eslubon implosive (balg), tioue el )lapel de consonante, y
niuguna razou le iuipulsaba a eumbiar de funciou. POl' el COli'
trario, la 1, igualmeuteiurplosiva, de hagl liacia pnuto vocalico.
Como era sonantica, pudo desarrollar ante si una vocal m{\s
,abriente (una «, si heiuos rle dar credito al testimonio de lao
gruf'iu). parte, 'c'ou el tiempo se oscurecio, ya que hoy
Hagel se utra vcz It;,[;1. Ell osto mismo consiste la
, '
difcrencia cntre 1<1 proullnciacion de csa palabra y la <leI frances
Higle j la l cs ccnante en Ill, palaum gerllllluica y abricnte en Ia
francesa, COil Sll elUlIllatinal (;gie).
PRlilIjiJRA PABTB,'
P RINCI PI 0 S GENE It ALES
CAPl'fULO I
NATUItALEZA DEL SIGNO LINGuiSTlCO
§1. SIGNO, SIGNIFICADO, SlGNU'ICANl'E
·i



'
.'

It
1
I
,
1




SIGNO, SIGNIFICADO, SIGNIFICANTE
KL SIGl'iO
-------_---:..-_­
81 signa lingtlistico es, pues, una entidad pstquica de dOB
que los terrn iuos en el signo lingiiistico son ambos
cnras, que pnede represeutarse por la signiente figura :
psiqulcos y cstan nnidos en nuestro cerebro por un vinculo de
Estos dos elementos estan intima­
aaociacion. I nsistamos en este punto.
mente unidos y se reclaman reciproca­ I 1
Lo que el signo lingiifstico une no es una cosa y uu nombre,
mente. Ya sea que busqnemos elscntido
sino un concepto y una imagen acustica '. La imagen acustica
de la palabra latina arbor 0 la palabra
no es el sonido material, cosa pnramentc fisica, sino sn huella
con que el latfu designa el concepto de
psfflnicll, la represeutacion que de el nos da el testimonio de
'llrbol', es evidente que las vincnlaciones consugradas por
nuestros sentidos ; esa imagen es sensorial, y si Ilegnmos a Ilu­
la lengua son las (micas que nos apareceu couformes con' la
marla- ,(material » es solamente en este seutido y POI' oposiciou
ul otro termino de In asociacidn, el concepto, geuernlmeute mas
abstracto.
iubol III '1"
El caracter paiquico de nueatras imageues ucnst.icas apnrece
.arbor: I . arbor
I
......
claramente cuaudo observamos nuestru lengua materna. Sin
mover los labios ni .la lengua, podemos habln.ruos a uosotros
realidud, y descartamos cualquier otrn que Be pudiera iuiagiuar.
.. ..
mismos 0 recitarnos meutaluiente uu poema. Y porque las pal a­
Esta definicion plantea una importante cuestton de' nermino-'
;
uras de la lengua materna son para nosotros imagenes ncusticas,
logfa. Llamamos signa 'a la comhipucion del-coucepto y de la
hay que evitar el hablar de los «fonemas » de qne estan com­
imagen aotist.ica : pero en el uso eorriente este termlno designa
puestua. Este terrniuo, que implica una idea de nccion vocal,
general mente la imagen acuetica sola, por, ejemplo tina palabru
no puede convenir mas "que a las palabras habladaa, a la rea-.
,(ltl'bor, etc.), Se olvida que si Ilamamos siguo a' arbor no es mas
lizacion de la imagen interior en el discurso. Hablando de
que grucias a que conlleva el concepto 'arboI', de tal manera
son idos y de sflabas de una palabra, evitaremos el equivoco,
que lit idea de la parte sensorial implica la del coujunto.
eontal que nos acordemos de que se trata lIe In imagen acns- ­
La ruulrigiiedud desaparecerfa si designarumos las tres nocio­
tica.
nes aqui presentes por medi.o de nombres que ae relacionen
recfprocamenteal uiismo tiempo que se opong-an. Y propone­
El termino de imagen aClbticl\ parecera fjlliz" dem:isi:tllo "strecbo, pnes
junt,o a In representaci6n de 108 sonidos de nna. palabra esta: t.ambicn Ia. de , mos conservar la palaura pal;a llesig-llar el.conj unto, y reem'­
su articulacion, In im:tg€'n muscnlar del acto wU:ttorio. Pero para F. de
, plazaI' concepto e inwgen respectivamente eon signifi-
Saussure la Itlngua e8 esencialmcnto Itn lleposito, IIna cosa. recilJida. rle
cltdo y significltntc;' estos dos 111 timos terminos tiellen la venta­
fuerf\ (ver pag. ;;7). La imagen :ictlstica. es, )lor "xcelencia, In representa.
ci6n natural de Ill. palabra, ou CU:tuto hecho de lelfgu:l virtual, fnera de
j:<. de seilalar la oposici6n Ilue los separa, sea entre ellas dos, sea
toda. reali'z:lci6n por el habla..El asperto motor puelle, pues, qnedar sobre­
tIel total £Ie que forman parte. En cnanto al termino slgno, si
cnteudido 0 en todo caso I.!O ocupar mns que nn lugar subordinado con
1 nos cOlltentalllO!:l' {,Oil cl es porqne, no sllgiricnllollos 1ft len­
' ' relaci6u & 1& iUlagclI llC(lstica..,(B. y S.)

12B
l,
ii, '
i:


_L,

t
t

)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)


)
t

)
)
t
j
••
il'"
i

t'
n rY"'·
f_-
For. ·SIGNO ES A IUHTRAltJO
gull. usual cualquier otro, no saberuos con que reemplazarlo.
EI signo lingiiIstico aSI definido posee dos caracteres primer­
-diales, Al enunciarlos vamos a propouer los principios
de todo estudio de este orden,
§ 2. PRThillR PRINCIPIO: LO ARDITRARlO DEL SlGNO
EI lazo que une el signiflcante al significado ea arbitrario; 0
bien, puesto queentendemos porsigno el total resultante 110
lao nsociaei6.n de un eignificante con uu significado, podemos
decir mas simplemente: clsig1w lingiUstico.cs arbitrario.
As), Ia idea de 8urno estaIigada por relaclon alguna interior
. con Ia seouencla de sonidos S-1t-1· qlie Ie sirve de siguiflcante ;
podria' estar represcntada tan perfectamende por cualquier otra
secuencia de sonldos. Birvan de prueba las diferencias entre las
lenguas y Ill, existencia misma de Ienguas. diferentes : el signi­
ficado 'buey' tiene por significante bwef a un lado de la fron­
tera franco-espnllola y bnj (boeuj) aJ otro, y alotro lado de Ill.
frontera francogermana es oks (Ocks).
EI principio de 10arbitrario del signo no esta contradicbo por
nadie ; pero suele ser mas f(toil descubrir una verdad que asig­
narle el puesto que 10toea, EI principio arriba emrnciado domina
toda Ill. Iingtllatica de Ill, lengua; sus consecuencias aon innume­
rables.Es verdad que no todas aparecen a laprimera ojeada
'con igual evhlencia; bay que darles mucbas vueltas para descu·
brir caas consecuencill8 y,con elias, Ia. importancia primordial
del principio. !!o
Una obsel'vaci6n de paso: cuando la semiologia esM organi·
zada se tendra queaveriguar si los modos de expresi6n que se
basan en signos enteramente naturales - como la pantomima
- Ie petonecen de derecho. Suponiendo que la semiologia los
130


LO AIUHTItAIUO DEI. SIGNO
acoia, su principal objeti YO no par eso dejara de ser el conjunto
de sistemas fuudados ell 10 arbitrario del signo. En efccto, todo
media de expresion recibido de una socic(l.ad se apoya en priuci­
pin en 11I1 luibito colecti vo 0, 10 que viene a ser 10 misruo, ell In­
convencion. Los slgnos de cortesfa, POI'. ejemplo, dotados COli
frecuencia tie cierta expresividad natural (piensese en los chi­
nos que sahulan a su ernperador nueve veccs
basta el suelo), no estan meuos fljados por una regIa; esu regIa
es la que obliga a ernpleurlos, no SIl valor iutriuseco. Se puede,
pues, decir que los slgnos enteramente urbitrnrios son los que
mejor realizan el ideal del procedimiento semiologico ; por eso
la lengua, el mas complejo y el mas extendido de los sistemas
de expresion, es tambien el mas carnctertutlco de todos ; en este
sentido In lingiifstica puede erigirs« en el modele general de
toda semiologia, auuque la lengua no sea 'mas que un sistema
particular;
Seha ut.ilizado la palabra slmbolo para designar el signo lin­
gtitstico, 0, ma·s exactamente, 10 que nosotros 'lIamamus el sig­
nificante. Pero hay inconvenientes para admitirlo, justamente
a causa de nuestro primer principio. EI sfmbolo tiene por
cnracter no ser nunca completamente arbitrario ; 110 esta. vacio :
lJay 1111 rudimento Ill' vinculo 'natural entre el aiguiflcaute y
el significado. EI simbolo de la justicia, la balanza, no podr!u
reemplazarse por otro objeto cualquiera, 'un carro, por ejemplo.
La palabra arbitrario necesita tambien una observacion. No
debe dar idea de que el siglliflcante Ilepende de la Iibre elec­
ci6n del Ilablantc (ya vcremos lllego que no esta. en manos del
imlivid110 el cambiar nada en un signo una vez est'ablecido por UIl
grupo lingiifstico); quercmos decir que es inlllotivado, es decir,
arbitra-rio con relaci611 al significado, con el cnal no gnarda en
la realidad ningnn lazo natural.
131

.:
r'
.1,

























If
.'

.'
.:
I'
r
\
i
------ ".
···_····· ..---1
\
I,
f:,
LAS ONOM ...TorEYAS
CAUACTER LINKAL DKL SIGNIFlCA.NTIC
Sefialemoa, para terminal', dos objeciones que fie podrian .
Pero para 130 mayor parte de ellas se puede negar que haya uu
ha eer a eateprirner principio:
vinculo neeesario entre el significado Yel significante. Basta
1 Se podrfa uno apoyar en las onomatopeyas para decir que
con comparar dos lenguas en este terrene paraver cuanto varian
In elecei6n del aigniflcante no aiempre £IS arbltrarin. Pero las
estas expresiones de idioma aidioma (pOI' ejemplo, al frances
onoruatopeyas 80n elementos organicos de nn sistema
aie !, esp. i ay t, eorresponden el aleman au f). Y ya se sube que
i
lingiifstico. Sn ruunero £IS, por Io demris, mucho menor de 10 que
muchns exelamaciones comenzaron pOl' ser palubrns con seutido
se cree. Palabras franoesas como fouet 'liitigo' 0 glas 'doblar de
determinado (efr. fr. diable l, mordieul = 1IIort Dieu, etc.).
earupauaa' puerlen impresionar a ciertos oidos por una sonori­
En rasumeu, las onomatopeyas y las exclamaciones son de
dad sugestiva ; pero para. vel' qne no tienen tal caracter desrle
uuportancia secnndaria, y su origen simb6lico es en parte
sn origen, basta recorda r sus formas latin.as ifouet deriva de
dudoso.
iilflllS 'haya', glas ea classicums ; la eualirlad de sus sonidos ac­
t.nales, 0, mejor, la que les at.rlbuye, es un resultado fortuito
§ 3. SEGUNDO PRINCIPIO: CA.R1C'l'ER LINEAL
de la evoluci6n fonetica,
DEL SIGNIFICAN1'E
En cuanto a las onomatopeyas autenticas (las del tipo glll­
gilt, tic-tao, etc.), no solamente son escasas, sino que su eleccion El significante, pOl' ser de naturaleza auditiva, se desen­
ya es arbitrariaen. cierta medida, porque no son mas que vuelve en el tiempo rmieamente y tiene los caracteres que toma
imitaci6n aproximada y ya medio convencional de ciertos rui- del tiempo: a) representa una "extension, y b) esa extension es men-
dos (cfr. frances ouaoua y aleman wa.mua.u; espatlol qua« gua'll) '. . surable en una sola dimension j es una linea. , .,
Ademas, una vez introducidas en la lengua, quedan mas 0 me- Este princlpio es evidente, pero parece que siempre se ha
nos engranadas en Ill, evoluci6n fonetica, morfclogica, etc., que desdenado el enuneiarlo, sin (hula porque se .]e ha eneontrado
sufren las otras palabras (cfr. pigeon, del latin vulgar plpioJ deri- .demasiado simple; sin embargo, es fundamental y sus conse­
vado de una onomatopeya) : prueba evidente de que Ita perdido ' euencias son incaleulables: su importancia es igual a la de la
ulgo de su caracter primero para adquirir el del aiguo lingUis- '. primera ley. Todo el mecanismo de la lengua. de pende de ese
tieo en general, que es inmotivado. . .:1;' .hecho (vel' pag. 207). POI' oposici6n a los signifieantes visuales
Las exclamaciones, mny vecinas de las onomatop'eyas, dan ..:.' (seiiales maritimas, pOl' ejemplo), que pneden ofl'ecer
lugar a observaciones analogas y no son mas peligrosas para ..\ ( .. ciones simultll.neas en .varias dimensiones, los significantes acus­
nnestra tesis. Se, tiene la tentaci6n de vel' en ellas expresiones .... , tieoB no disponen mas que de la linea del tiempo; sus elementos
espont{meas de Ill. realidad, dictadas como pOl' !a. natnralezl\. .: .•. ,se presentan uno tras otl'O; forman una cadena.
:··.·•.··.i.· ·· se destaca inmediatamente cuando los representamos pOl'
[Nuestro 811utido onomatopllyico reproduce III Cll.uto del gullo cou qui.
" " de la escritul'a, en donde la sncesioll en el tiempo es slIstltmda
quidqui, el de los francesII8 coque,'!co (hikriko), el de i08 ingleaes oock·a:
doodle-do. A. A.]
'-l .pOl' hllfnea espaeial de los signos grMicos.
132
133
" .. :
':- ... ­

..
'].'
...c
t

,

t
)
t
)

)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
I
»
\ )
i
l
)

\.
I
)


)
,
)
J
,
J
J
I
·


I

C..lRACTltR LINE..lL DEL SIGNIFlC..lNTE

.'
!,

En ciertos casos, no se nos aparece evidencia, Si, pOl' ejem­
plo, acentrio una silaba, parecerla que acumulo en un mismo pun­
to elementos eiguitlcat.ivoa dlferentes. Pero es una ilusion ; Ill.
sllaba 'y su acento noconstituyen mas que un acto fonatorio; no
bay dualidad eu 01 interior de cste acto, sino tuu solo oposicio
nes diversns con 10que ('sta a 81\ lado (vel' sobre esto 218).


I


.'











!

,
I





I




I
101c
CAP1'l'ULO II
. .
INr.1UTABILIDAD Y MUi'AllILIDAD DEL SIGNO
§1. INlYIUTABILlDA.D
Si, cou relacion a la idea que representa, aparece el 'aignifi­
cante como elegido libremente, en cambio, con relacion a la
comunidad lingiiistica que 10 emplea, 110 ea libre, es impuesto.
A la masa social no se le consulta ni tll algniflcaute elegid,o 1'01'
la leugua podrta tampoco ser reemplazado por otro. Este liecho,
que parece envolver una contradiccion, podrla llamarse familiar­
mente-js carta foreada, Se dice a la lengua « elige », perc
aiiadiendo: « sera ese signa yno otro alguno », No solamente
es verdad que, de proponerselo, un indivlduo serla incapaz de
modificar en un l\pice la elecci6n ya liecha, sino que Ia masa
misma no puede ejercer su soberanfa sobre una sola palabra; Ill.
masa esta atadu a Ill, lengua tal cual es.
. La lengua uo puede, piles, equipararse a uu contrato puro y
simple, y justamente ell este aspecto muestra el signo lingiiis­
tico su maxlmo interes de estudio; .pues si se quiere demoatrar
que laley admitida ell una colectividud es una cos a que su­
fre y no una regIa libremcnte consent.ida, la Iengua es Ia que
ofrece la prueba mris concluyente de ello.
Veumos.ipnes, como el signo lingiiistico esta. fuera delalcance
de nueetravoluutud, y saquemos Iuego las"'copsecuencias impor­
tautes que se derivan de tal fenomenu.
135
__



_
?
EL SIGNO ES INML'TABI.Jo;
INMu'rABILlDAD DI.:L SIGNO
En cualqnier epoca que' elijamos, por antiquisima que sea,
ii, orden primero son mas 0 menos poderosos que los del otro. POI'
ya aparece la lengua como una herencia de la epoca precedents.
, ,ultimo, volviendo It la lengua, nOB preguutaremos por que el
El acto POI' el cual, en un momento dado, fueran los nombres
factor hiatorlco de la trasrnision la enteramente exclu­
diBt.ri.buidoB entre las cosas, el acto de establecer un contrato
yeudo todo cambio Hngiifatico general y subito.
entre los conceptos y las im:l,genes acrist.icas, es verilad que 10
Para responder a esta cuestion Be podran hacer valer muchos
porlemos imaginal', pero jamris ha sido comprouado. La idea de
argumentos y decir, por ejemplo, que las modiflcaoiones de Ia
que asf es como pudieron ocnrrir los heehos nos es sugerida por
lengna no estan ligadas a la suoeslon de generaciones que,
, nuestro sentimiento tan vivo de 10 arbitrnrlo del signo.
de superponerae unaaa otras como JOB cajones de un mueble.:
De. hecho, uiugunn socieda.t couoce ui jamris ha conocido In
se inezclan, se interpenetran, y cada una contleuedndivlduoa
lengna de otro modo que como un prodncto lreredado de las
de torlas las edades. Habra que recordar Ill. suuia de esfuerzos
generaciones precedeutes y que hay que tomar tal cnal es.
que exige el aprendizaje de la lengna materna, para llegar a 10.
Esta es la razon de que la cuestion del origen del, lengnaje "
conclusion de la imposihilidad de nn cambio general. Se aila­
no tenga la importancia que ae Ie atribuye general mente. Ni
(lira que la reflexi6n no iuterviene en la practica de un ldioma.;
siqniera es cuestion que Be deba plantear ; el tinico objeto real
que los sujetos son, en gran medida, inconscientes de las leyes
de Ia lingiifstica es la vida normal y regular de una lengua ya
de Ill. lengua j y si no se dan cuenth de ellas 1como van a poder
constitulda, Un estado de lengna dado siempre es el produeto
modiflearlas f Y aunque fueran conscientes, tendrfamos que
, de factores historicos, y esos factores son los que explioan por
recordar que los hechos llngttistlcoa apenas provocan 'Ia
que el signo es inmutable, es decir, por que resiste toda suati­
critica, en el senti do de que cada pueblo eBta generalmentc
tucion arbitraria.
, satisfecho de la lengua que ha recibido.
Pero decir que la leugua es una herencia no explioa nada
EBtaB consideraeiones Bon importantes, pero no son especifl­
si no se va mas lejos. iN0 se pueden modiflcar de nn momento a
, cas: preferimos las aiguientes, mas esencintea, mas directas, de
otro leyes existentes y heredadas f
las cuales dopeuden todas las otras,
Esta objecion nQS lIent a situar la lengua en su marco soeial
1. El cm'acter - Yabemos viBto como
y a planLear la cuesti6n como se plantearia para las otms insti.
el caracter aruitrario del Bigno nos obligaba a admitir Ill, }losi­
tuciones socialet'!. Como se trasmiten las illstitllciones! He aqui
bilidad teorica del camuioj y Bi profnndizarnos, vcremos que de
la' cuestion mas general qlie ell\;nelve 1a de 1ft inmuta
hecho 10 arbitrario miBmo del Rigno pone a 1ft lengna al abrigo
Tenemos,primero"que apreciar el mas 0 el menog de libertad de
de tdda tentativa que pueda modificarla. La masa, aunque fuera
(pie disfrntan las otrlls institnciones, y "eremos entonces que
' ,.
liltS conBciente de 10 que es, no podrfa d;·scutirla. Pues para
para cada nna de elIas hay nn balanceo diferellte entre 10. tl'ndi­
, que illla cosa entre en cupst,ion es necesario que se base en una
cion impl1csta y la accion liure de la sociednd. En seg-nida
nornla razonable. Se puede,' pOl' ejemplo, deuatIr si III forma'
estndiaremos POI' que, ton nna categol'fa dada, JO!; factores riel
rnonogfimica del matrimonio es mas razonable que Ill, poligiiinica
136
137
\
\
,
,
..-,----"-,i
:
I
\
t
t


)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
.)
)
)
)
)

)

)
)
)
)

)
.












, r
e:"\
.1

.'





.'


.'
.'
I'
I

I
I
t'
I
t#
.:
INUtiTABILIDAlJ OJl:T. SIGNO
y hacer valer las razones para una n otra, Se podria tamblen
discntlr nn sistema de sfmbclos, porque el slmbolo guarda una.'
relacion raclonal con la cosn siguiflcada (ver pag, i31); pero en
cnsnto a Ia lengna, sistema de signos arbltrarios, esa base falta,
y con ella desaparece todo terreno solido de dtscuaion; no hay
motivo alguno para preferir suntl" a sister 0 a ltermana Ochs a
bauf 0 a buey, etc.
2. La, multitud de siqno« para constitui« cualqlticr
lengua. ­ Las repercuslones de este heeho son considerables.
Un sistema de esccitura compuesto de veinte a cuarenta letras
pnede en rigor reemplazarse por otro. Lomismo sucederta
con.Ia, lengua St eneerrara nn ntunero Iimitado de elementos;
pero Ios son Innumerables,
3. Et cardcter demasia,do complejo del sietema.. - Una lengua
conatituye un sistema. Si, como luego verernos, eate es el lado
, por el, cnal.la lengua no es conipletamente arbitraria y donde
impera una razon relativa, tambieri es oste el punto donde so.
maniflesta Ill, Incompeteucla de la masa paratraneformurla. Pues
este sistema es 'un mecanismo complejo, y no se le puede com­
prender mas qne por la reflexlon ; hasta los que hacende nn
USQ cotidiano 10 ignoran llfofulldamente. No Re' podria concebir
un camhio semcjante mas que con laintervencion de especia­
listaEi
t
grama,t.icos, logjcm;, etc.; pero In experiencia demllestra
que basta. ahora 111,8 ingercnciag de esta indole no han tenido
exitQ alg11no.
,4. La de la inerc;a colec/iva a torl(t inltQracil)1l lin­
giUstiea. ­ La lengua-y csta conRiderll,ci6n prcvalece sobre to­
dae-las demas en cada instante tarca de todo el mundo; ex­
tenuida por nna masa y man('jalla pOl' ella, la leng-lln es Ulla cosa
\
),-: de que to<Jos lOR inlHviduOR se sinoen a 10 largo, del liia
\
En este -punt.o no se puelle establecer ninguna cODlparacioll
\
138
LA LEY DI: LA THADICION
entre ella y las otras instituciones. Las prescripciones de un
eodigo, los rites de una reJig-ion, las seflnles maritimas, ,etco,
nunca ocupan mas que cierto numero de indi viduos .a Ia vez
y durante un tiempo limitado; de'lll. lengua, por al contl'll.rio,
elida cual pnrticipa en todo tiempo, Ypor eso Ia lengua sufre
. .
sin cesar Ill. influeucia de todos. Este heche capital basta para
mostrar la imposibilidad de una revolucion. La lengua es de
todas las instituciones sociales la quemenos press ofrece a
las iniciativas. La lengua forma cuerpo con Ia vida de:la masa
social, y la masa, siendo natural mente, inerte, aparece ante todo
como un factor de conservaci6n.
Sin embargo, no basta con decir que Ia lengua es un producto
de fuerzus sociales para que se vea elaramente que no es libre;
de que siempre es herencia de una prece­
dente, hay que aiiadir que esas fnerzas -socialee ll.ct(mn enfuu­
cion del tiempo. Si la lengua tiene oaracter de fijeza, no es s610
porque estc Iiguda a Ill. gravitacion de la cple!;ltividatl, sino tam­
bien porque aituada en el tieinpo. Estos doe hechos sou
inseparables. En todo instante la solidaritlad COil el pasarlo
pone en jaque '1\ Ill. libertad de elegir. Decimos hombre y perro por­
que antes quo nosotros so La dleho hombre y pen·o. Eso no im­
pide que huya cn el feuomeno total \ID vinculo entre esos dos
factores I\utinomicos: In convenci6n t1rbitraria, eu virtutl'de In
cual es libre la eleccion, y el tiempo, gracias al cuo.l la elecci6n
Be halla ya f1jada. Precisll.lDente porque el signo es arbitrario no
conoce otm ley que la de la tradici6n, y precisumcute por fUll­
darse en la tradici6n puede ser arbitrario.
13"9
;,-"t"',, ____ ...._
,
• ,.J__"'__ -" • __". _" _' ._._. •• •. ••• ••__ ••.., __"."". _
,
I

CONTINUID.l.D lCN LA llU.T.l.CION
DItSrr.AZA MIKNTO DF.L .yiNCULO_
,
,
. tanto Ill, imagen acristicu como el concepto , perc es inutil dis­
§ 2. MUTABILIDAD
tinguir las rlos partes del fenorneno : basta con consiguar glo­
. .. balmente que el vinculo entre. la idea Y, 81 signo se ha relajado
EI tiempo, que asegura la continuidadde la lengna, tiene
. r que bn. habido nn desplnzamiento en su relaci6n.
ot ro efecto, en 'aparienoia contradictorto con el primero : el de
Si en lugar de comparar el necare del latin clrislco con el fran­
alterar mas 0 menos rapidamente los aignos Iingttfsticos, de
ces noyer, se le opone al necal'e del latin. vulgar de los siglos
modo que, en eierto sentido, se puede hablar a la vez de In in.
mutabilidad y dc la mutabilidad del signo I.
IV 0 v, ya con la signiflcacion de 'ahogu',' el easo es un poco
.' .
'. diferente ; pero tambien aqui, aunque no baya alteraci6n apre-
En ultimo an:Uisis, auibos hechos son solidarios: el signo
ciable del aignifloante, hay desplaznmiento de Ill, relucion entre
esta en condiciones de alterarse porque se continua. Lei que
idea y signo.
domina en toda a.lteraeion es la persiateucia de la materia vieja ;
In, Iutlclelldad al pnsado solo es relativa. POl' eso el principio de
. .
EI anti guo aleman d1'itteil leI tercio' Be ha hecho en aleman
alteracion ee funda en el prtncipio de continuidad.
moderno Drittel, Eneste <:aso, aunque el eoncepto no se haya
alterado, Ill, relaci6n se ha cam biado de d08 maneras: el. signifi-
La nlteraclon en el tiempo adquiere form as diversas, carla
· cante ae hu modiflcado no soio en su aspecto, material, sino tam­
una de las euales darla materia para un importaute capitulo de
l.)ien en su forma gramatlcalj ya no implicit Ill, idea de' Teil
IingUistica. Sill entrar en detalles, he aqu i mas
'parte'; ya es una palabra simple. De una jnnnern 0 de otra,
de deatacar, POl' de pronto' 1\0 nos equivoquemos soore cl sen­
t ido dado aqui a In, pnlabra alteraci6n. Esta palabrn podria ha­
siempre bay desplaznmiento de la relaci6n.
"En auglosnjon Ill, forma preliterariafot 'pie' siguio siendofot .
ecr creer que se trata especialments de foneticos sufri­
-c, 'tingles moderno foot), mientras qne su plural-foti 'pies' se hizo
dos POl' el significante, 0 bien de cnrnbios do senti(loque atafieu .
· fet (Ingles moderno feet). 8ean cnules fneren las alteraciones
n.\ coneepto significado. Tal perspectiva serfa ill\Juficio.nte. Sean
·que supone, una eosa es eierta : ha habido deaplaznmiento de Ill.
cuules fneren los factores rle alteraci6n, ya obreu aisl:ulnmcnte
relaeiou : ban surgido otras correspondencias entre In materia
o comhinados, siempre conducen a un de fa rela­
cioll entre tJl sigll'Uica.do y ef sigllificante. /11(. . f6nica y la idea.
V algunos ejemplos. EI latin necii,'e 'mat-nr"se 1mlle<:11O
.rr"·· Una lengna es radicalmeute incapaz cle. clefenclerse contra
,f:, los fnctores que desplazauminuto traR minnto In relacion Clitre
. :t."i:t y significante. Es una de las de 10
ell frances. noyer 'abogar' y en espaool anegar, Han cambiatlo
I Ser.ia iiljusto reprochar a P. de Sa\ls8lHe el ser iucou8ecueut" 0 para­
..• t; .. arbitrario del signo..
<lujico l,ur atriLuir a la leugun, dos cualidadll8 cOlltrarlictorias,Por la opu­
. La.s otras instituciones IlllDll\nas - las bres, Ie·
8ici61l do loa t6rruiuuH que hit-ran In illlllgiullCi611, P, de Saussure <I
uiso
sul:ulIente subrayn,r verdatl : que la lengua He transforlllllo Sill quo los yes, etc. - est!\n. todas fundaclas, en grados diversos, en In. rela­
sujct.os LalJ1antes tra'u8formarla, Be pucdu tlecir tQlllbi6u que la
ci6:l natural entre las cosas; en ellas 'bay una acomOdaci6n
leuglla e8 iut.angihle, pero uo inalterable, (II ..y
ueceflaria entre los medios emplen.dos y los fines persegnidos.
140
141

)
t
)
)
J
)
)

)
)
)
)
)
»
)
)
)
)

t

»
»

,












I'



'l
I'
.

'
· , ....
.'

I
. !
e:
f
l
'

I




I,



.!
Ii
"
I.A ES FAT,\L
Ni siquiera la moria que fija nueatra manera de vestir es ente­
, , A
ramentearbitrarin ; no se pnede apartar mltS alIa de ciertos"
Hmites de las dictada s por elcuerpo humane, La
leugua, por el contrario, no est{L lirnitada pOl' nada en la elec­
cion de sus medics, pues no se adiviua : que serfa 10 que irnpi­
diera asocial' una idea cualquiera con una secuencia cualquiera
de sonidos.
Para hacer vel' bien que Ill. lcngua.es pura insbltucion; Whit­
ney ba insiatido con toda razon en el caracter arbitrario de los
signos ; y con eso ba situado la Iingttistrca en au eje verdadero,
Pero Wbitney no llego haata 'el fin y no vi6 que ese caracter
arbitrario separa radicalmeute a Ill. lengua de todas las demas .
instituciones. Se ve bien por la manera en que la lengua evolu­
ciona; nada tan complejo: sltuada a la vez en la masa social y
en el tiompo, uadie puede cambial' nada en ella; y, por otra
parte, lo arbitrario de sus signos iuiplica teoricamente la libel',
tad de establecer cualquier posible relacion entre Ill. materia
, '
fonica -:" las ideas. De aqui resulta que cadauno de esos dos ele­
mentos nnidos en los slguos guardan 8U vida propia en una pro­
porcion desconocida en .otras instituciones, y que Ill. lengua se
altera, 0 mejor, evoluciona, bajo Ia influencia de todos los agen­
tes que puedan alcanzar sea a los sonidos sea a los signiflcarlos.
Esta evolucion cs fatal; no hay llll solo ejemplo de que
la resista. Al cabo dc cierto tiCI11pO, sie!l1lll'C sc pueden obscrvar
desplazamielltos sensiulcs.
'fa.n ciertocs csto quc basta se 'tienc qU(\ Climplir cste princi­
pio en las lengultsartificiales. EI hombre que construya una de '
estas lenguas artificiales la, tiene a su merced mientras no se
ponga en cirClllacion; peru dcsde cl momento en que Ill. tal len­
gua se ponga a cumplir su mision y se convierta en cO,sa de todo
el mundo, su gQbierno se.Ie escapara. EI esperanto es un ensayo
142
\ .
:;.:t1mIlGt<' I,: ·1
CONTIN111DAl> I AJ.TEItACION
de esta cluse ; si triunfa a 111. ley fatal! Pusado el pri­
mer momeuto, la Iengus entrara probablemente en su vida
semlologtca; se traeuritira segtiu leyes que nada. tienen de co­
mtin con las de Ia creacion reflexiva ,y ya no se podra rotroceder.
EI hombre que pretendiera construlr una lengua inmutable que
In. posteridad deberia aceptar tal cual Ill. recibieru se parccerlu
a la gallina que empolla un huevo de pato: Ill. lengua conatrutda
por el seria arrastradu quieras que no poria corriente que abarca
a todas las leuguas.
La continuidad del signo en el tienipo, unida a la alteraciou
en el tiempo, es uu principio de general; y su con­
firmacion se encuentra en los sistemas de escritura, en ellen­
guaje de los sordomudos, etc.
Pero i en que se fuuda Ill. necesidad del cambio 7 Quiza se
nos reproche no haber sido tan explicitos sobre este punto como
sobre el principia de Ia iuuiutabilidad ; es que heinos distin­
guido los diferentes factores de la alteracion, y tendrfumos ,que
contemplarlos en su variedud para saber hasta que puuto 80\1
necesarios,
Las causas de la continuidad estan a priori al alcance del
obser.... ador ; no pasa 10 mismo con las causas de alteracion a
traves del tiempo. Valcmas renunciar provisiQoalmente a dar
cuenta cabal de y liwitarse a hablar en general del
zamiento de relaciones; el ,tiempo altera todas las cosas; no
hay razoll para que la lengua escape de,esta ley universal.
Recapitulemos las etapas de nuestra demostracion, refiric\I­
donos a los establecidos en la Introduccion.
1" Evitando esteriles definicioJ;les de palabras, hemos empe­
zadopor <listinguir, en el seno del fen6meno total que rel?resen­
ta el lenguaje, dos factores: Ill. lengua y el habla. La lengua, eB
143'
LA MASA SOCIAL Y EL
para nosotros el lenguaje menos el habla. La leugnn es el eoII ,
junto dA 108 luibitos lingilfst ioos que permiten a 111\ sujeto COl/)­
prender y haccrse comprender.
2° Pero esta definici6n deja rotluvia a I" Icnglla f'ncra de su
realulad social, y haec de ella una cosa irreal, ya que no aharca
111118 que uno de los aspectos de la realidud, 1.'1 uspeeto inrl iv i­
dual ; bace falt a una mrtslI parlante para que hayn nlla, lengua.
Contra toda apariencia, en memento alguno existe laIeugua
fuera del hecho social, porque es nn fenorueno semiologico. Su
, naturalezn social es uno de sus caracteres internos j su defini­
ci6n completa nos coloca ante dos cosas inseparnbles.rcomo 10
muestra el esquema siguiente :
Pero en estas condiciones la lengua
es viable, no viviente ; no hemos tenido
en cuenta mas que la realidarl social, 110
el hecho llistorico.
3° Como el signa lingiiistico es arbi­
.trario, pareceria que la lenguu, usi defi­
nida, es un sistema librc, organizable n
Mom. 'lli,,Iimle
voluntad, dependiente rinicauiente de
lin principio raciouul. Su carricter social,
considerado ell si mismo, no se opone
puecisamente a este puuto de vista. Sin (hula la psieulogia co­
,
lectiva no opera una materia purument e logica j
.
haria
falta tener en cueuta todo cuanto haec torcer lu ruzon en las
relaciones practicas entre individuo e individuo. Y, siu ernbar­
go no es eao 10 que nos impide ver In leugua coruo una simple
, . '
convencion, modiflcable a voluutful de los interesados . es la
acci6n del tiempo, que se comhina con la de ]a fuerza social j
fnera del tiempo, la realidad lingUistica no es completa y nino
guna conclusi6n es posible.
144
___J
...- ,­

!I',/·
)lL:TAIIILJIlAU VEL SI .. NO
·
·
Si se tomarn la lengua en el tiempo, sin la musa hablante
- supongamos un indivlduo jtlslado que viviera durnnteai­
·glos - probablementeno se registraria uinguua alteracion j el.
tiempo no actuuriu sobre ella. Inversamente, ai se conaiderara
la masa parlante sin el tiempo no se veria el efecto de fuerzas
sociales que obran en la lengua, Para estar en lit realidad hace
falta, pues, aiiadir a nueatropri­
·mer esquema un signo que indique Ti[!/llpo
r:
. la marcha del tiempo :
Ya ahora la lengna no es libre, .
porque .. el tiempo permit.ira a las
I
fuerzas sociales que actuan en ella
desarrollar sus efectos, Y se llega
al principio de continuidad que
fmula ala libertad. Pero la contl­
nuidad implica necesariamente la
alteraci6n, el despluzauiieuto mas
o menos considerable de las relaoiones.
145


,

,
,
,

t
.l

)
)
)
)
)
,)
)
)
)
)
)
)
)
)

)

)
t
)
./
j
,j


I

r
..--­






.'


,-

I


I.


.'


.'
.'




t
e
'
I'
t
IJ

I>
.1
t>
::
j
, \
, '
!,;
.'
CAPITULO III
LA EinATICA Y LA LINGUfSTICA EYOLUTlVA
§ 1. DU.1.LIDAD INTERNA DE TODAS LAS CIENCIAS
QUE OPERAN CON VALORES
PoeOB Iingtiistae Be dan cuenta de que Ill. intervencion del'
factor tiempo es capaz de crear a la Iingillstica diflcultades
particulares y de coloca a au ante dos rutas absolu­
tainente divergentes.
La mnyoriu de las otras ciencias 'Iguoran esta dualidad radi­
cal i el tieuipo no produce en ellas efectos particulares. La aatro­
nomtn ha seiialudo que los nstros sufren notables cambios, pero
con eso nose ha creido obligada a escindirse en dos disciplinas.
La razona casi constanternente sobre sueesiones; pero
,cuando :t ocupnrso de los estados fljos de la tierra no hace
de ello- un objeto de estudio radical mente distinto. Hay una
ciencia descriptiva del derecho y historla del derecho i
nadie las opone, La historla polltica de los Estados se mueve
enteramente en el ticmpo ; sin embargo" ai un hlstorlador hace
el cuadro de una. epoca no tenemos Ill. impresi6n de salirnos de
1a bistoria. la ciencia de las instituciones politi-,
cas es esencialmellte dcscriptiva, pero puede muy bien en oca­
sionca tratiJr una cuestion hist6rica sin que su unidad 8e yea
daiiada.
,POl' el contrario, Ill. dualidad de que venimoB hablando 8e
1'46 I'
I


I -.--------,-.
I
DE YALORES
impone ya irnperiosamente a las clencias ecououiicas. Aqut, ell
a 10 que ocurre en los casos precedentes, la ecououua
-politicn y la hlstoria economicu constituycn dos discipliuas
netamente separadas en el seno de'una urisma ciencia.; las obras
aparecidas recientemente sobre estns materias acentunn la dis­
.. tincion. Procediendo aSI se obedece, siu darse uno cueutu cabal,
. a una uecosidad interior: pues bien, es una necesidad muy seme­
jante la que nos obliga a esclndtr ia lingttiaticu en do.s partes,
cada una cou SII principio propio. Y es que uqul, como en eco­
nomla polf ticn, estamos ante Ill. uocion de valor i en las dos
eiencias se trata de un . sistema de equicalencia entre COs as de
6rdenes difereutes : en ulJa, un trubajo y un salado, ell la otra
un significado y un siguificante,
Verdad que todas las ciencias debieran iuterosurse por seun­
lur mas escrupulosamente los ejes sobre que ostau situadas las
cosas de que Be ocupan ; habria que distiuguir en todas segnn la
figura siguiente: 1° ejede sinuiltancidade« (AB), que concierue a
las relacioncs entre cosus coexistentee,
c
de donde esta excluida totla interveu­
cion del tiernpo, y 2° eje de sllcesiones
(CD), eu el cual nunca se puede conside- A I B
rar IllaS que una cos a cada vez, pera
doude estan situatiaB todas las cosas del
,
primer eje con sus cam bios respectivos. 0
Para las cienoias que trabajan con valores csta distiuciou ea
una necesidad prtictica y, en ciertos cases, una necesidad abso·
Inta. En este terreno se IHtede desafiar a los cientfficos II qlIC
no podn'in orgauizar SllS investigaciones de una manera rigll'
rosa si no tieneu en cuenta 10s.<1os ejes, si no distinguen entre
el sistema de valores considerados en Sl Y eS08 nii8mos valores
considerados en fUllcion del tiempo.
147 .

,
.,...--------------_. .._- .. -'-",.._----------.,..., ..
'.
.,
J SlNcunNIA Y DIACRONJA
LAS DOS LlNGOiSTICAS
Al Iiugfiista es a quien se impone esta diatiucion mas impe.
riosamente, pues la lengua es uu sistema de puros valores que
nada determina fuera del estado .momentaneo de sus terl11inos.
Mientras un valor tenga pOl' uno de sus lados la raiz en las cosns
y en SUB relaciones naturales (como es el caso en la cieucia
economiea : por ejemplo, un campo vale en proporeion a 10 que
produce), sepuede hasta cierto puuto seguirlo en el tiempo,
aunque sin olvidar nunca que a cada momento depende de
uu sistema de val ores contcmporalleos., Su vinculacion con
las eosas le da a pesar de todo una Lase natural, y por eso las
apreciactones que se le upliquen nunca son completamente arbi­
trarias j su variabilirlad es limitada, Pero ya bemos visto que
en liugilist.ica los datos naturales no tienen puesto alguno.
Aliadamos que euunto mas complejo y rigurosameute orgaui­
zado sea un sistema de val ores, mris necesario es, por su comple­
jidad misma, estndiarlo sucesivamente segun ausdos ejes. Y
ningriu sistema llega en complejidad a igualarse con lit lengua:
en uinguna parte se advierte una equivalente precision de
lores en j lIego" un numero tan grande y tal diveraidad de
terminos en dependencia reciproca tan estriota. La multipliei­
dnrl de signos, ya invoeada para explicar Ia continuidad do In.
lengua, nos prohibe en ubsoluto estudiar aimultaneamente sus
relueionea en el tiempo y sns relaciones en el sistema. He ahi
111. razon de que distingamos dos lingliistieas. AOomo las llama.
rcmos t Los terminos que se ofrecen no son apropiados pOl' igual
para senalar la distincion. Asf bistoria y <<"lingiiistica hist6rica»
no son utilizables, porque evocan..ideas demasiado vagasj como
111. blstoria politica corupretide tanto la descripcion· de epocas
eomo 1a nanacion de los acontecimientos, podrfa imaginarse
que al describir estados de lengua sucesivos se estudia la len­
gua se,gim el eje'del tiempo; para eso habriaque encarar sepa­
148
.... J'admnente los feuornenos que hacen pasar a lalengun de un
"estRdo a otro. Los terminos evolucion y lingiiistica e'lJolutiva son
precisos, y nosotros los emplearemos con frecueneia j por
oposicion se puede haLlar de la ciencia de los cstaiio« de lengua .
.0 de lillgiiistica e.9tdtica.
Pero para seiinlar mejor esta oposicion y este crnznmiento de
.'::fi .dos 6rdenes de fen6menos relativos al mismo objeto, preferimos
bablar de liugttfstlca siucronica y de ,lingiii'stica diacronica. Es
sineronieo todo 10 que Be refiere al aspecto estatieo de nuestrn
. :.. t'.·•.•.•. '. ' ,ei.(\IICia, y diacronico todo 10 que se relaciona con Ins evol.u'CiO­
. .nes. Del mismo modo sincronia y diacronia designaran respec-
tivamente un est-ado de lengua y una fuse de evoluci6n.
"'"
§ 2. LA DUALIDAD INTERNA Y LA I1ISTbRU
DE LA LINGtHsTICA
Lo primero que sorprende cuando se esturliun los hechos de
;C'lcnglla es que para el-sujeto hablante su sueesidn en el tiempo
. es inexistente : el hablante esta ante uu estado. Asi el llngttista
.<que quiere comprender ese estado tiene queJmcer taLla rasa
, de todo 10 que 10ha producido y desentenderse de Ia diacronia.
Nunen podra entrar en la couciencia de los sujetos hablantes
mas que sllprimiend? el pllsado. La intervenci6hde la historia
solo pnede falsear su jllicio. Seria absnrdo dibujar un pa.norama
lIelos'A1pes tomandolo simultaneamente,desde varias cumbres
. " {lel Jura; un panorama tiene que traZIll'se desde un solo pnnto.
.. r.·:,1,0 1111smo para la lengna: no se pnede ni descriLirla ni fijUl:le
I' . :)iOrnll\S para el nso mas que colocandose el lingliista en un esta­
'r .11Q' determi nado. Cuando el lingitista signe la evolncion de Ill,
'l'i :., . . . ,
:,{;( lenglia, se paI'ece al ohservador en movlmiento qne va de nn
.
149

'f·
.j
i",
...
t
)
t
)
}
)
}
)
}
»
)
)
)
)
l
)
)
)
)
)
)
)
»
)
)
j

,
J
.J
I







\


EJEMPl-OS
"


da « decrepite » de una casa I. Y es un hecho estritico, puesto

que so tratn de una eonexiou entre dos terruinos coexistentes
.. en la Iengua. Pam. que se prod ujera ha sido necesario el concur­
so de ciertos fenomenos de evoluci6n j ha sido necesario que
crisp- Ilegnra n pronunciarsc erep-, y que en nn momenta dado
entrara una ·nneva palabra latina: esos hechos diacr6nicos

- ya se ve bien - ninguua relacirin guardan eon el hecho estri­
(;I
tico que han producido ; sonde orrlen diferente.
.,
Venmos otro ejemplo, de alcanee general. En antigun alto ale­
man el plural de gast 'huesped' fne primero gasti, el de hant 'ma­




tit
no', tianti, etc. Mis tarde esa-f produjo una metafonia (U7Illa1lt),
es decir, tuvo el efecto de cambial' la a en e en la sflaba preeeden­
te : gllsti -+ gcsti, 'lllnti -+ henti, Lnego Ill. -i perdio su timbre
peculiar, de donde !Jesti -+ qeste, etc. En consecnencia, hoy tene­
mos GHat: Giiste, Hand: Hiinde, y una clase eutera.dc palabms
presenta la misma diferencia entre el singular y el plural. Un

heclro parecido Be prodnjo en el anglosajon : primero B8 tenia
e
.,
Jot 'pie', plural-Joti: top 'diente', plural • top;; 'oca', plural
- gtsi, ete.; despues, por un primer cambiofonetico, la metafo­
4f
nia" -loti Be hizoJeti, y por un segundo cambio, Ill. caida de Ill.
C'

• [Un ejemplo espanol paralelo: ellatlu glattire pe'rdur6 en nuestro
i(lioma poriuinterrnmpida tradici6n oral hastll adoptar In. forma actual
lalil', En la de los hnmanistaB Be pnso on circlilacion el




If

acomodando liger:uuente el participio I at e 119, I ate n t i 8 (acusati\'o
Ia,tent.om) del verbo lateo, latere, ·quo siguifica. 'esta;r escondido' 0
'estarse escolldiendo' j el participio era muy nsado por los escritorell lati­
nos figuradameote con el Bentido de 'eucuhierto, secreto, misterioso, ·sola-·
pado, eu acecllO', que eB !ll que nlieBtros hnmaoistas y el que ha
per<lllrado en Ill. lengna general de 108 escritores. Pero ontre nosotroB Beha
cllll1Jllido un crnce de sentidos erlliiparahle al de Morepi + decl'lfpi/. Las
gentes asocian lalenle con lalir, y en los diarios y conferencias Be lee y oye
« un elltllBiaBWo lalenle », «un alllor hilenle ", con elseutido de 'ardoroso',
'de corazon palpitante', 'laUellte'. A. A.]
152

'';'':'''''':''' •..-.:"'l" ..... ,
"so:
. ",:-1' _,;.
DUCRONU Y BlllCRONU,
.. ,:i final, ,.Jeti di6 Jet; desde entoncesJot tiene como plnraljet;
·"toF, fep; gos, ges (Ingles moderno loot: feet, tooth: goose:
geese).
Anteriormente, euando se decla gast: gasti,Jot: joti, el plu­
ral estaba seiinlado por la si.lllple attadidura de una -i j Gast:
GiilJte y Jot: Jet mueatran un mecaniamo para "selialur el
plural. Ese mecanismo no ea el rnismo en los. dos casos : en an­
t.il{uO ingles hay solamente oposici6n de vocales ;..en aleman,
..... .
.. ademas Ill. presencia o ausencia de la final.-e; pero esta dlferen­
cia no tiene aqui importancia.
La relaci6n entre un singular y su plural, sean cualea fueren
las formas, puede expresarse en todo momento por un eje hori­
zontal:
.• .( -+. A
• ..-- -+. £poca B·
Los hccuos, sean cualea fueren, que hayan.provocaclo el paso
de una forma a Ill, otra, serrin por el contrario colocados en nn
·eje vertical, 10 cual da yn la signlente figura total :
• ..-- _. A
t -,
t
• ..-- )0. B
Nuestro ejemplo-tipo Bugiere bnen nllmero de retlexi0!1
es
que.
entran directamente en nuestro tema:
1D Esos hcchos diacr6nicos en manera algnnatieuen por fina­
]idad seiialar un valor con otro· signo: elhecbo ,Ie que gasH
", .', . . .
lIaYI\ dado gesN, (Giiste) nada tiene· qne ver con 01 plural
de los snstantivos; en tl'llgit.-+ triigt, la inisma metnt'ollia afecta
a Ill. flexion verbal, y asi Rllcesivameute. Por com;iguiellte, un
llecho diacronico es un 8uceso que tieue su raz6ri de ser en·Ri
""c.";",, mismo; las conBecuencias sincronicas purticular£ls 'lile at' pne­
dan derivar Ie son completamente ajenas.
153

. ...;...j
I
1
1
.\



---
-------------_......... ..------------- .. .. --­
EJEMt'LOS
sabemos que todo 10 que habia deapues del acento, 0 ha des­
a.parecido 0 se ha reducido a e muda. Como consecuencia de
esa alteracion de Ill. palabra, la posicion del acento no ha sido
yn la misma con relacion al conjnnto; desde entonces los
sujetos hablantas, conscientes de esta nueva relaci6n, han
puesto instintivamente el acento en Ill. silnbn final, hasta en
los prestamos trasmitidos por la escritura (facile, consul, ticket,
lmrgrave, etc.). Es evidente que no se ha querido cambial' el
sistema, aplicar una nueva formula, puesto que en una palnbra
como am-icum --)0 ami el acento ha permanecido . siempre en la
mlsma stlaba , peru se ha interpuesto un becho diacr6nico, y el
Ingar del acento se ha visto camblndo sin que se Ie tocara, Una
ley de acento.lcomo todo 10 que se refl ere al sistema lingiifstico,
es una disposicidn de terminos, nn resultudo fortuito e in volun­
tario de Ill. evoluclon.
Veamos un casu todavia mA-s sorprendente. En paleoeslavo, .
slovo 'palabra' es, en el caso instrumental singular slovemb, en el
nominativo plural slova, en el genitive plural SIOVb, etc.: en
esta deelinacion cada caso tiene su desinencia, Pero hoy las
voeales «rlebiles » b y b, representantes eslavns de 1: y 11 indo­
enropeas,· han desapareeldo ; y ds .alri resulta eu cbeeo, por
ejemplo, 8101'0, slol'em, slol'a, slov; y 10. mismo zen:a 'mujer', Rcn­
sativo singular zenu, nOIll. pI. zeny, gen. pI. zen. Aqui el genitivo
(slov, zen) tiene POI' 'exyonente cero. Se ve, l)ues, que no es nece­
sario un signo material para expresar nna iclea: la lengua puede
contentarse con Ill. oposicion 'de cierta cosa con nalla; aquf, POl'
ejemplo, se reconoce el g'enitivo del plural zen simplemente en
que no e8 ni zena ?i zenu, ni ningllI;a de las otras forlOas. Parece
extrauQ a primem vista que una idea tan I)articular como la del
genitivo plmal hayn tomaclo el signo cero; peru eso e.'! jllsta­
mente la prueba de que todo se debe a un ])uro accidente. La
156

'!:
'J
t.
'.'r
:i


'''·1·'····
,1
1
,

n1.t

;0;
,t:'
,i ;':':'h
"5.:
,?'
-!,
"ti<"_
COMl'ARACIONI£S
lengua es un mecanismo que continua fuuciouaudo It pesar de
los deterioros que se lecausan.
'I'odo esto conflrmn los priucipios ya formulados y que resu­
mimos asi :
La lengua es un sistema en el que todas las partes pueden y
deben considerarse en su solidaridad sincronica.
Como las alteracioues jarnris se sobre el bloque del sis­
tema, sino sobre uno U otro de sus elementos, no se pueden es­
tudiar mas que fuera del sistema. Sin dnda,. eada alteracion .
tiene su repercuaion en el sistema; peru el heclio iuicial ha afee­
tado a un punto solnmente , no bay relaeion hitima alguna con
las consecnenciaa que se pnedan derivar para el conjunto. Esta
diferencia de naturaleza entre terminos sucesivos y termiuos
coexistente, entre hechos parciales y hechos referentes al slate­
.rna, impide hacer de un os y otros la materia de una sola
ciencia.
§ 4. LA DIFERENCIA DE LOS DOS ORDENES
ILUS'l'RADA r-on COMPARA-ClONES
Para mostrar a: la vez la autonomla y Ill, interdependencia de
10 stncronlco y de 10 diacronico, se puede comparar 10sinoronlco
con Ill. proyeccion de un cuerpo sobre un plano. En efecto, toda
proyeccion depende directll.mente del cuerpo proyectado, y sin
emIJargo es cosa diferente, es cosa aparte. De 10 contrario, no
tendrfamos toda una ciencia de las proyecciones; bastarfa con
considerllr los cnerpos mismos. En lingiifstica hay Ill. misma rela­
cion eutre la realidad 1Iistorica y un estado de lengna, que es a
la rertlldall historica como su prayecci6n en un momenta dado.
Y nolleg'aremos a conocer los estados sincr6nicos estudiando
los cuerpos, es decir los 'sucesos diacronicos, de Ill, mjsma
157

-,__J
,.

..

..
.,

..
..
"
..
..
..

tw
U
3
...
..,
..


W

.'

..
Wi

w
w
it
ii
.. •
I,;
Ii
.'

.'
."
.('
1[1'


."















.'

t
t
f
I
I
"
;·'f1
t
'I'
t
I

I
r
LA' LENGU,\ Y 1<;1, A,n;DRIt7.
mauera que 110- se obtieue una idea de las proyeceiones geome­
tricas pOl' WU's que se estudien de cerca las diveraas especies
de cuerpos,
Del mismo modo tambien, si se corta transversahneute el
tronco de un vegetal, se advierteen Ill. superflcie de Ill. secclon
un diseno IDaS 0 menos complicado; no es otra coello que In. pers­
pectiva de las fibras Iongltudinales, que se podran percibir
practicando otra seccion perpendicular' a la primera, 'I'ambien
) .
aqui .cada una de lasel"
, ('
perspectivas depende de
tl'
Ill. otra: la, seccion ',Iongi-
,aul
nos muestra laSt
flbraamiamas que
tituyen Ill. plauta, y Ill.
secci6n transversal su I
agrupacion en un planor
particular; pero la segun- :r
da ea distinta de Ia pri-
it
mera, pues ella permite
comprobar entre las fibras ciertas couexiones que nunca se po.!
.
drian percibir en un plano longitudinal.
,
Pero de entre todas las comparaciones que se podrian imagi- 1,
,
nar, Ill. mas demost.rativa es Ia que se hace entre el juego de
lengua y una partida de ajedrez, En ambos juegos estamos cn
i
::;
. 1 . t d I ' t- I' fi
presencia ( e un SIS ema e va ores y.asts imos a sus moe I ca-.
, '
ciones. Una partida de ajedrez es como una realizaciou artifl-
cial de 10 que la lengua nos presentaen forma natural. I'
, Veamoslo lIe mas cerea. .j;
En primer lugar un estado del juego corresponde enteramente
a un estado de Ill. lengna. El val.or respectivo de las piezas de- !,
pende de su posicion en el tab.lero, del mismo modo que en lao
;;1;
J!i '
;
158
{'
LA LEsnUA Y EL AJElJRF;;>;
.lengua cada termiuo tiene un valor por au opcsiciou COlI todos
-ios otros terminos.
En segundo Ingar, elsistema nunca es mas que momentaneo :
varia de posicion a posicion. Verdad que los val ores dependen
tambiell, y sobre todo, de una conveuciou inmutable, la regia
de juego, que existe antes iniciarse Ill. partida y persiste tras
" cada jugada, Esta regla admitida Una vez para siempre existe
tambien en la lengua: son los principios constantes de Ill. semio­
log-fa.
POI' ultimo, para paaar de un equilibrio It otro, 0 - segrin
nuestra terminologia - de una sincronia a otra, basta el movi­
miento y cambio de un solo trebejo: no hay mudanza general.
Yaqui tenemos el paralelo del heche diacronico con todas sus
partlcularidades. En efecto:
a) Cada jugada de ajedrez 110 pone en moviuiiento mas que
una ,sola pieza ; 10 mismo en la lengua, los cam bios no se apli­
can mas que a los elementos aislados,
b) A pesar de eso, Ill. jugada tiene.repercusiou eu todo el sis­
tema: es imposible al jugador prever exactameute 108 ltmites
de ese efecto. Los cambios de valores que resulten serau, segrin
Ill. coyuntura, 0 nulos 0 muy graves 0 de importancia Una
jugada puede revolucionar el conjunto de Ill. partida y tener con­
secuencias hasta pam las plezas por el memento fuera de cues­
tion. Ya hemos visto que 10 uiismo exactamente sucede en 131
lengua,
c) EI desplazamiento de una pieza es un hecho absoluta­
mente (listintodeI equilib.;io precedente y del equilibrio subsi­
guiente. El cambio operado no pertenece a ninguno de los dos
, est,ados : ahora bien, 10 ullico importante son los estados.
En una lJartida de ajedrez, cualquier posicion que se consi­
dere tiene como car{tctel' singular el estar libertada de SnS ante,
159
I
.
·---------... 4\\bll!.l1i"i'l;eil •• ------­
. XL AJEVREZ r LA
cedeutes ; es total mente indiferente qne se liaya Ilegado a el1a
por uu camino 0 por otro ; el que haya seguido toda la partida
uo tieue Ill. menor ventaja sobre el ourioso que viene a mirnr el
estado del juego en el memento critico; para describir Ia posi­
cion es perfectamente inutil recordar 10 que acaba de snceder
diez segundosantes. 'I'odo esto aplica igualmente a la longua
y consagra Ia dist.incion radical entre 10 diacr6nico y 10 sincro­
nico. EI habla uunca opera mas que sobre un estado de lengua,
y los cambios que intervieueu entre los estados no tienen en
e110s ningun Iugar.
No bay mas que un punto en que lu eomparacion falla: el
. .
jugador de ajedrez tiene la intenC'ion de ejecutar el movimiento
y de modificar el sistema, mientras que Ia lengua no premedita
nada; sus piezas se dcsplazan - 0 mejor se modiflcan - espon­
tanea y fortuitumente ; Ia metafonia de Hiinde POl' lianti, de Gtiete
por gasti (vel' pag. 15'2) prodnjo una nueva formacion del plural,
pero tambien hizo surgir una forma verbal como triigt por tm·
git, etc. Para que la partida de ajedrez se pareciera en todo a
la lengua, serfa necesario suponer un jugador inconsciente 0
ininteligente. POl' 10 demas, esta diferencia iinica hace todavia
mas lnstructiva Ia comparaci6n, porque muestra Ia absoluta
necesidad de distiuguir en lingilistica los dos ordenes de fenome­
nos. Pues, si los hechos dlaoronicos son irreducibles al sistema
sincronico qne condicionan cnando In voluntad preside un cam­
bio de esta clase, con mayor raz6n 10 serrin cuando ponen una
fllerza ciega en lucba con la organizaci6n de un sistema de sig"
nos.
InO
LINGltisTICA. siscnoxrc., Y llIACRONICA
§ 5. LAS DOS LINGOfSTICAS, OPVESTAS EI'l' SUS 1>IE'fODOS
Y EN SUS PRINCIPIOS
La oposicion entre 10 diaer6nico y 10 ; sincr6nico salta ala
vista en todos los puntos,
POI' ejemplo - para comenzar por el mlis evidente no tie­
.,....
nen importancia igual. En .este punto es patente que el aspecto
" :
sincr6nico prevalece sobre el otro, ya que para la masa hablante
es Ill. verdadera y finica realidad (ver pag. ] 49). Y tambien 10 es
1;
para el lingttiata : si el lingiiista se aittia en la perspectiva dia­
cr6nica no sera la lengua 10 que 131 perciba, sino una serie de
acontecimientos que la modifican. Se suele decir que nada
hay tan importante eomo conocer la 'genesis de un estado dado;
y es verdad en cierto sentido : Ins condiciones que han formado
ese estado aclaran su verdadera naturaleza y nos llbran de
ciertas ilusiones (vel' pag. 153 y sigs.i , pero eso justamente
es 10 que prneba que la diaeronia no tiene su fin en 81 misma,
Se puede decir de ella 10 que se ha dicho del' periodismo:
que lleva a todas partes, a condicion de que se Ie deje a
tiempo.
Los metodos de cadn ortlen difieren tambien, y de dos mane­
ras :
a) La sincronia no conoce mas que una perspectiva, la de los
sujetos hablantes, y todo su mstodo oousiste en recoger 8U tes­
timonio; para saber en que medida una cos a es realidad sera
llecesario y suficiente averiguar en q'lle' medida existe para Ia
conciencia de los sujet08 hablantes. La lingiiistica diacr6nica,
pOl' el contrario, debe distinguirdos perspectivas: la una pros-·
pectiva, que siga el curso del tiempo, la otra ,retrospect'iva, que
10 reIllOnte: de ahi un desdoblamiento del metodo, de que nos
ocnpitremos en la Quinta Parte.
161


,
t
I
,
t
. I
t
)
)
)
)
I )
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)

)
)
»
)
, "

I
,
)
,



:I





••















,

,r ·:'
.. ;
.';




"

I
I
I'
I
it!
r.iJ:
Ir ,,-' ,
"



LET SlNCRUNI.cA Y LEY DIACRUNICA
vista; pero en niugnna parte se maniflesta tan evidenternente
como en la discincion quevauios a hacer ahora,
§ 6. LEY SINCRONICA Y LEY DUORONIOA
En Iingfifst.ica se habla corrientemente de leyes; pero 1. es
que los hechos de la lengua estan realmente gobernados par
leyes f j, Y de que uatumleza seran esas leyes Y Siendo la lengua
una. social, se puede pensar a priori que esta regu­
lada par prescripciones analogas a las que i-igen en las colecti­
vidades. Ahora bien, toda ley social tiene dos caracteres fuuda­
mentales: el de ser imperativa y el de ser qenero; j laIey social
se impone, y se extiende a todos los casos, POl' supuesto con
ciertos limites de tiempo y de Iugar,
• Responden las leyes de la lengua a esta definicion 7 Para
saberlo, 10 primero qne bay que hacer, segtin 10 que acabamos
de decir, es separar una vez lllaS lasesferas de 10 siucronico y
de 10diacronico. Hay dosproblemas que no debemos confundir:
hablar de ley lingiHstica en general es querer abrazar un fan­
tasma,
Veamos algunos ejemplos tornados del griego, donde las
«leyes» de los dos ordenes estan confundidns adrede :
1. Las sonoras aspiradas del inrloeuropeo se ban hecho sordas
aspiradas: • dMimo8 -, thum6s ·soplo de vida', • bhe1"o phb-o
'lIevo', etc.
2. El acento nUllca va mas alia de Ill. antepenlil,tima.
3. Todas las palabras terminan en vocal 0 en s, 1t, Y, con
exclusi6n de cnalqnier otra consonante.
4. La 8 inicial ante vocal se ba hecho h (espfritu aspe!'o):
• septm (latin septem) _ hepM.
163
LOS CAlHPOS"RESl'ECTIVOS ",;. ;J;'
-
b) Otra difercncia de los lhnitea del campo que
abarca cada una de estas dos discipliuas, Elestndio ,l'!incronico
notiene por objeto todo cuanto es siuiultaneo, sino
el coniunto do hechos correspondientes a cada Iengua ; segrm :-,,: ii'
10 requiere la necesidad, la, separacion ira hasta los dialectos y
En' fondo el termino de n.o es b.as'
tante precrso reernplazarlo por el de
un poco largo, e!l verdad. POl' el contrario, la lingiiistica diacr6­
nica no solo no necesita, sino que rechaza una especializacicn
." .
semejante ; los terminos que considera no pertenecen forzosa­
mente a una misma lengua (comparese 01 indoeuropeo • esti, el
griego esti) el aleman ist, el frances e.st). Precisamente.la suce­
sion de hechos diacronicos y su multiplicacion espacial es 10que
crea diversidad de idiomas. Para una relacion entre
dos formas que tengan entre sf un vinculo hiatorico, par
" indirecto que sea.
Estas oposiciones no son las lllaS sorprendentes ni las mas
profundas: la antinomia radical ,entre el hecho evolutivo yel
hecho estatieo tiene por consecueucia que todas las noclones
relativas tanto al uno como al otro sean irreducibles entre sf
en la misma m,edida. Oualquiera de esas nociones puede servir
para demostrar esta verdad. Y asi es como el «fenomeno » sincro­
nico nada tiene en connin con el diacroulco (vel' pag, 155); el uno
es una relacion entre elementos siuiultaneos, el otro la sustitn·
"cion de un elemento pO,r otro elleltiempo, un suceso. Ya veremos
tambien "(pel-g. 185) que las identidades diacronicas?l sincroni.'
cas son dos cosas ," mny diferelltes: la negacion
fnincesa pas as identica al sustantivo pas 'paso', mientras que,
tomados en la lengua de hoy, cstos dos elementos son compIe·
tamente distintos. Estas consideraei?nesbal'ltaran para bacer·
110S comprender la necesidad de no confu,ndir los dOB punt-os de
162
1----­
f::
\
II
r-'"
{ "

p
(,
..
.'
¥
)

,
»
'\
,
}

)

..
t


II

'r
CONCLOSlONES
ii.,
un sistema cerrado, todos SUpOUCll ciertos principios constantes
que se vuelven a encontrar al pasar de uno' a otro,
lingllista -permanece en el misruo orden, Y
modo con el estudio historico : recorrase un perfodo determinado
del (porejemplo del siglo xnr ",Ixx), o del javanes 0 de

,ill
cualquier otra lengua : en, todas partes se opera con liechos
')ti
similares que bastnrta relacionar para establecer verdades
generales del orden diacronico. Lo ideal serfa que Iingiiista ",-:­
't."'"

se consagrara a una u otra de estas investigaciones y abarcara
el mayor numero posible de hechos de cada orden : peru es muy
dificil poseer' oieutfflcamente lenguas tan difereutes. POI' otra
parte, cada lengua forma practicamente una unidad de estudio,
y la fuerza de las cosas nos va obllgando alteruativamente a
y A de todo no
que olvidar nunca que, en teona, esta uuidad es superficial, ,
,f .1,
'1
1
, mientras que In dispartdad de idlomna oculta una unidad pro­
a
'1
1
"
funda. Aunque en el estudio de una lengua 10, observacion.se
..

aplique ora a un aspecto OrR. 0,1 otro, ea absolutamente uecesa­
:f

l!

rio situar calla heche en BU esfera y no confundir los metodos.

11t\',
Las d08 partes de 10, lingiiistica, aal deslindadn, Beran suceai­
tl"
vamente objeto de nuestro estudio.
La li1tgilistica sinct"onica se ocupara, de las relaclouea logicae
y psicologicas que unen terminos coexlstentes y que forman
eistema, tal como apareeen ala conciencia colectiva,
, La UngiU8tica diact"onica eatudiara 'pOl' el coutrario las rela­
elones fll1e uuen t6rminoB aucestvos no apercibidos por tum
,
misma conciencia colectiva, y que.se rcemplazan uuos a otros
sin formal' sistema. entre sf. ­
174
jIll
porque el
no sucede de otro
BEG UNDA P.A.RTE
LINGi.J1STICA SINCR6N,ICA
CAPITULO I
GENERALIDADES
EI objeto de la Iingiiistica sincrouica general es establecer
los prineipios fundamentales de todo sistema idiosincrouico,
los factores const.itutivos 'de todo estado de lengua. Muchas de
las cosas ya expuestas en las paginas precedentes pertenecen
mas bien a la aincronia ; aBi las propiedades generales del signo
pueden eonaiderarse como parte integrante de eata ultima,
aunque nos hayan servido para probar la necesidad de distin­
guir las dos Iingiiisticas.
Todo 10 que se llama « gramatica . general » pertenece a la
sincronia, pues solamente por lOB' estados de lengua seestable­
cen las diferentes relacionesque incumben ala gramatica, En
10 que signe no vamos a encarar mas que ciertos principios
esenciales, sin los no podrlamos abordar lOB problemas
mas especiales de Ia- estatica ni explicar los detalles de un eatado
de lengua.
De modo general: es mucho mas dificil hacer la Iingtttatica
estatica que la hist6rica. LOB hechos de evoluci6n Bon mas
concretos y dicen mas a la imaginaci6n; las reladones que en
ellJs se observan se anudan entre terminos sucesivoB que se
175
-- ,'- --------------­
r
I
I
LEY SINCRONICA Y LET D1ACRONICA
5. La 111 final se ha cambiado en n : zug6n (cfr. latin
jugum) '.
6. Las oclnsivas finales se ban perdido: .. gunaik -+ gl/rwi,
.. epheret-+ ephere, ..epheront -+ epheron,
La primera ley es diacronioa : 10 que era dlt'se ha hecho th,
etc. La segunda expresa una relacion entre la unidad de la
palabra y el acento, una especie de eoutrato entre dos terminos,
, ,
coexistentes: es una ley slncrontea, Lo mismo pasacon la ter­
cera, pnesto que concierne a Ia unidad de la palabra y a su fin.
Las leyes 4, 5 y 6 son diacronieas : 10 que era 8 se ha heche h ;
-n ha reempluzudo a om; -t, -k, etc. ban desaparecido sin dejar
rustro.
Hay que snbrayar ademas que la ley 3" es resultado de las
leyes 5& y6"; dos hechos diacronicos han creado lin hecho sin,
cronico.'
Una vez separadas estas dos categorias de leyes, se vera que
2 y 3 no son de 18: misma naturaleza qne ,I, 4, 5 r 6.
La ley sineronicaes general, pero no es imperati va. Sin duda
qne se impone a los individuos porIa sujecion del uso eolectivo
(vel' pag. 138), pero no vemos en ello una obligacion relativaa'
los sujetos hablantes. Qneremos decir que en la lengua ninguua
fuerza garantiza el munteuimiento de Ill, regularidad euando
reinaen algtin punto, La ley sincr6nica, simple expresion de nn
orden existente, consigna nn estado de cosas, y es de la misma
Segtiu Antoine Mei llet, (i1Um. de la Soc, de Lingltistiqlte
J
IX, pag. 365
, y y, Gal1thiot (La fin de mot ell indo-elwopeen,. pag. 158 y BigB.), el
indoenropeo no conoela mas qne -n final y no -m j si Be ad mite eBta teorla,
bastard: formular asl la'ley 5: toda 11 flnal indoel1ropea Be ha conservado en
griego.SI1 valor demostrativo no se habra disllliuuldo, por eso, I'llesto qnB
el ftln6meuo fon6tico que viene a parar en II' eonservllci6n de lin estado'
1I1itiguo es de Ill.misma natnraleza que 01 que se traduce en 1111 cambio.
V tJr pd:g. 238. (B. y S.)
164
_._- ---­

LII:Y SINCn6NICA Y LEY
naturaleza de la que consignase que los arboles de un huerto
estrin dlspuestos en tresbolillo. Y el orden que define es preca­
precisamente porque no es imperativo. Aai, nada mas regu­
lar que la ley sincrontea que rige el acento latino (ley exacta­
mente equiparable a la :3); Y sin embargo ese regimen acentual
no resiatio a los factores de la alteracion, y cedio a una ley
nueva, la del frances (ver pag. 155 y aigs.). En resumen, si se
habla de ley en sincronia, es en el sentido de orden y arreglo,
de principio de regularidad.
La diacronia supone, por el contrario, un factor dinrimico por
e! eual se produce un efecto, un nlgo ejeeutado. Pero earac­
tel' imperativo no basta para que se nplique Ill, nocion de ley a '
los heehos evolutivos; no se habla de ley mas que cuando un
eonjunto de hechos obedece a la misma regla, y, a pesar de
ciertas apariencias contrarias, los sncesos diucronieoa siempre
tieneri caraeter accidental y particular.
Para los heclrossemanticoa se convence uno inmediatamente;
si el frances'poutre 'yeguit' tomo el aignitlcado de rvigu', eso se
debio it causas particulares y no depeudio de otros cam bios que
se putlieron producir por el mismo tiempo; no es mas que uno
rle tantos accidentes que registra Ill, historia de una leugua,
Para las transformaciones stntacticas y morfologicas la cosa
no es tan clara a primera vista. En una epoca determinada todas
las form as del caso snjeto desaparecieron en frances.
1No hay .ahi un conjunto de hechos que oberlecierou a Ill, misma
ley' No, porque todaS'SOIl manifestaciones multiples de un solo'
e idelltico llecbo aislado. Lo que se extinguio fue la nocion par­
ticuI:n de eada :mjeto, y su desaparicion entrai16 naturalmente
la de toda una serie de formas. Para quien no veil. mas que 10
exterior de la lengua el fenomeno (mico queda anegado en la
lUultitu<1 de SUI; manifestaciones; pero el fenomeno mislllo es·
1 (j [).
l

I
II
I:
II"
II.t.
'I

,
,
'.
t

t
t

),

)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)

)
)
)

t
!.


LEYES FONETICAS
uno en su naturaleza profunda y constltuye uu suceso hlstorico
tan aislado en su orden comoel cambio semautico snfrido por
poutre; s6Io cobra. Ill, apariencia de una le.f porlJue se realiza
en un sistema: 10 que crea Ill, ilusion de que el hecho dinero­
nieo obedece a las mlsmaa condiciones que el sincr6nico es la
dlsposicion rigurosa del sistema.
POl' iiltiuio, con los' cambios foneticos pasa exactamente 10
mismo ; y sin embargo, se hahla corrieutemeute de leyes foneti­
cas. Se comprueba, en efecto, que en un momento dado, en una
region dada, las palabras que presentan una misma parbi­
cularidad fonica son afeotadas por el uiismo cam bio; asi la ley.
I de Ill, pag. 173 t dhflmo8 thu1lto.s) alcanza a todas las palabrus
griegas que habian tenido una sonora aspirada (cfr. It neblios-«
nephos, • medlm It angho dnkho, etc.) ; Ill, regia 4
,
(. sepin; hepM) se aplica a serpo lierpo; sus h1Is, y a todas"
las palabras ql}e oomenzaran con 8. Esta regularidad, quc a ve­
ces ha sido negada, nos parece bien establecida ; las excepcio­
nes apareutes no atentiau In. fatulidad :de los cam bios de eata
naturaleza, ya que se explican sea por leyes foneticas mas espe­
. .ciales '(vel' el ejemplo de irikhes: thriklit, pag. 172), sea poria
intervencion de hechos de otro orden (analogia, etc.). Nada,
pues, par,ece responder mejor a Ill, definicion dada arriba de Ill,
palabra ley, Y sin embargo, cualquiera que sea el numero de
casas en que se verifique una ley fonetica, tollos los hechos que
aoarea no sori que manifest-aciolles de l111 80lu lJecbo l)arti­
eulal'.

La verdadcra cuestion esta en saber si los calDbios fuucticos

:i
. afectan a las palabras 0 solamente a los sonidos, y la respuesta

no hs dlldosa : en'llephos, metlru, ((,nkho, etc., es un fonema deter­
minado, una sonora aspirada indoeuropea" 180 que se eamoia en.
sorcla aspirada, es 180 8 inicial del griego primitiyo la que se cam­
,
160
_n_____ ,..,....
\
I.AS TRANSFORMACIONES FONETICAS .
bia en b, etc., y cada uno de estos hechos es independiente y
aislado de los otros sucesos del mismo orden, independiente
tambien de las palabras en que se produce '. Todas esas palabras
se hallan naturalmente ruodiflcadas en su materia fonica, pero
eso no" nos debe deapista.r sobre 180 verdadera naturaleza del
tonema.
&En que nos basamos para afirmar que las palabras, en si
mismas, no entran directamente en cuenta en las transforma­
clones foneticaa t En esta bien simple observaci6n: que tales
transformaciones lee son en el fondo extranas y no pueden afec­
tarlas en su esencia. La unidad de Ill, palabra no esM. constitui­
da tinicamente por el conjunto de sus fonemas, y tiene otros
caracteres fuera de su cualidad material. Supongamos que este
desafluada una cuerda del piano: cada vez que Ill, toquemos al
ejecutar una pieza saldrauua nota falsa, Pero bdonde YI. En la
melodia I Seguro que no; no es Ill, melodia Ill. que ha sido menos­
cabada j 18610 el piano habra eatado averiado I Exactamente 10
mismo sucede en fonetica. EI sistema de nuestros fonemas es el
instrumento que manejamos para articular las palabras de 180
lengna; si uno de sue elementos se modiflca, las cousecuencias
podran ser diversas, peru el heche en si mismo no afecta a las
palabras, que SOD, por aS1 decirlo, las melodias de nueatro reper­
torio.
Asf, pnes, los hechos diaer6nicos son part,iculares; 180 altera·
, No ha\le falta decir qUII lOB ejeruploB citadoB tienen carlfcter purltruente
eBqueml!.tico : III. linglifatica actual Be eBfuerza con raz6u pOl' relacionar
reducir a un miBJUo principio inicial series de camuios fonetic.os 10
ampliaB posible j aSI 6S como A. Meillet explicl\ todas las trailsformaciollce
de las oclusivaB griegas por un debilitamiento progresivo de BU articula­
oi60 (ver MJm. de la Soo. de Ling .. IX, pag, 163 y eigs.). Naturahuent,e, a
taleB hechos generalc8, alia donae !!os It los quo 8e aplican en ultimo
anali8ia eat-as conclu8iones 80ure el caracter de los carnbioB fonHicoa;-(B. y S.)
IG7
_
CONCLUSIONES
topamos con casos como trikhe« : thriksl, donde observamos una
complicacion : el « paso» de t a th, Las formas de estas palabras
no se pueden explicar mas que hist6ricamente, poria cronologta
relativa, EI' tema primitivo " tMikh, seguido de la desinenoin
-si, di6 thriksi, fen6meno muy antiguo, identico al que produjo
lCktron de la raiz 1ekh-.lHas tarde, toda aspirada seguida de otra
aspirada en HI. nrisma palabra se hizo oclusiva y thrfkhes se con­
virti6 en trikhes ; fh1'iksi se librnba naturalmeute de esta ley.
§ 9. CONCLUSIONES
As! es como la lingiiistica se encuentra aqui ante su segunda
bifurcaci6n. Ha sido' primero necesario elegir entre la Iengua y
el habla (vel' pag. 63); ahora estamos en la encrucijada de
rutas que llevan Ill. una flo la dtacronia, la otra a la slncronia.
Una vez en posesion de este doble principio de clasiflcaclon,
se anadir 'que todo ouanto es diacronlco en la lellg1ta sola­
mente 10 es por el habla, En el habla es donde se halla el germen
de todos 108 cam bios : cada uno empieza por ser practica exclu­
siva" de cierto mimero de individuos antes de entrar en el uso,
,EI aleman moderno ioh 10M, toir waren, mientras que el
antiguo aleman, el siglo XVI, conjugaba ieh was, wi?' waren
(todavia dice el ingles I was, we were). AComo se ha cumplido
esta sustitucion de was pOl' war 1 Algunas personas, influfdas
pOl' ware'n, crearon loar pOl' analogia; este era un hecbo del
lJabla; esta forma, repetida con
..
frecuencia y aceptada poria
'
comunidad, se hizo un hecho lengua. Pero no todas las inno­
vaciones del habla tienen el mislllo exito, y mientras sigan
siendo individuales no, hay pOl' que tenerlas en cuenta, ya que
]0 que nosotros estudiamos es la lengua; no entran en nuestro
172
CONCLUSJONB:S
campo de observaeion basta el momento en que la coleetividad
las aeoge.
Un hecho de evolucion 'siempre esta precedido de un heelro,
°mejor, de una multitud de heehos similares en la esfera del
habla ; esto en nada debilita la dtstincion establecida arriba,
que hasta se halla confirmada, ya que en .la histcria de toda
iunovacion comprobitmos aiempre dos motnentos di,stintos: 1
0
, aquel en que surge en los individuos; 2
0
aquel en que se con­
vierte en heche de leugua, identieo exteriormente; pero adop­
tado poria comunidad.
EI cuadro siguiente indica la forma racional que debe adoptar
el estudio Iingtiistico :
, t Sincronia
'. ' ' Lengua ., , '
Leuguaj e... , . .. H 1 Dll\CroDIe.
ab a. '
Hay que reconocer queIa forma teorica e ideal de una cien­
cia no es aiempre la que Ie imponen las exigencias de la practica.
, En lingiiistica tales exlgeneias son ml\s imperiosas que en eien­
cia alguna, y excusan de alg(m modo la confusion que reina
aetualmente en 108 sstudloa. A un cuando las distinciones
nqui establecidas fueran admittdas definitivamen'te, no
impoaible imponer a las investigaciones, en nombre de ese ideal',
una orientacion precisa."
Asi en el estudio sincronico del antiguo frances el Jing'iiista
opera con hechos y con principios que nnda tienen de comun
con 108 que Ie descubrir la historia deesta misma lenglla
desne el siglo XIII al XX; en cambio', e80S hecbos"j' principios
Ron comparalJles a los que revelarian la descripci6n de una len­
, '
guu bantl1 actnal, del griego atico en el ano 400 antes de Oristo
0, pOl' ftltimo, del frances de hoy. Yes que esas diversas expo­
sicilmes reposan en relaciones similares; si cada idioma
173
i
I
I
I
I
I
I
':1,,"1
i
1\
I
,
,
,


t

t


)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
)
»
)
)
)
»


)
)
j

"
(;,[;;,1
CONFUSIONES· DE LOS ORDEN};;S
1
:'./
1/
dos casas distlntas. Y del mismo modo, la gramatica.tjadicional
del frances moderuo ensena que, eu ciertos casos,el participio
presente es variable y concuerda como un adjetivo (efr. « une
eau courante »), y que en. otros oasos es invariable (cfr. « nne per­
sonne coltrant dans la rue »), Pero la historica nos
demuestra que no setrata de una misma y (mica forma: la pri­
mera es la continuacion del participio latino (cUt'rentem), que es
variable, mientras que la otra precede del geruudivo ablative,
quees invariable (currendo) '. I.Es que la verdad siucronica con­
tradice a la diacronica, y hay que condenar la gramatica tradi­
clonal en nombre de la gramatica historica 7 No, pues eso seria
no ver que la mitad de la realidadj no bay que creer que el
hecho historico sea el lIni,co que importa y que se baste para
constituir una lengua, Sin duda, desde el punto de vista de los
ongeaes, bay d08 cosas en el. participle courant; pero la con­
ciencia lingiiistica las junta y no reconoce mas que una: esta
verdud es tan absoluta e irrebatible como la otra,
b) La verdad sincrontca concuerda de tal modo con la verdad
diacronica que se las confunde, 0 bien se cree superfluo' el des­
doblarlas. Y aai, se piensa explicar el sentido actual de la pala­
bra fr. pere (= eep. padre) diciendo que lat. pater tenia la miama
.signiflcacion. Otro ejemplo: ia, a breve latina en sflaba abierta
no Inicial se cambio eu i: junto afacio Be de cia conjicioj juntoa
alllums, inimlc1/,s, etc. Esta leyse Bllele formular diciendo que la
a de faciO sebace i en conjicio, porque ya rioesta en la, primera
silaba, Perono es exacto:jamaslaa defacio se ha «hecho» i
en conjicW. Para restablecer la verda,d, hay que distingnir dos
" Esta teorfa, admitida. geueralmente, ha sido recieIitemeute rebl1tidu. por
Engen Lerch (Da8 i'l1JaJ';able ParticipiuflllJl'ae8enli, Erlangen, 1913), pero,
nuestro parecer, sin 6xito; no era, pues, cosa de 8uprirnir un lIjomplo
'que, ell wedip de todo, conse,naba .8U valor did(icticu. (13. y S.)
170
CONFUSIONES ENTR};; nos ORDENES
epocas y cuatro termiuos : primero se dijo facio-confacio ; des­
pnes, transforruado confacio en conficio, y como facio sufrio
transformacion, Be prollunciabafacio·conjicio. 0 sea:
facio confacio Epoca A
t '. t
facio conficio £poca B
Si se ha
conjicio j
producido uu «cambia », habra sido entre confacio y
pero la regIa, mal formulada, ni siquiera menciona al
primer termino, Despues, junto a este cambio, naturalmoute
diacrouico, hay un segundo hecho, absolutameute tlistinto del
primero y que concierne n la oposicion puramente sincrdnlca
entre facio y conficio, Se querra argilir que'uo es un hecho, sino
un resultado; sin embargo, es ciertamente un hecho en su orden,
y hasta Bon de este orden todos los fenomenos sincrdnicos. Lo
que iuipide reconocer el verdadero valor de Ill. oposici6nfacio­
conficio es que tal oposicion no es niuy aiguiflcativa, Pero
piensese en las parejas Gast-Gdete, gebe-gibt y se vera que eatas
oposiciones son, ellas mismas, resultados fortuitos de la evolu­
cion fouetica, peru que no por eso dejau de constituir en elordeu
sincronico fenomenos gramuticales esenciales. Como estes dos
ordenes de fenomenos se encueutran pOl' todas partes estreclra­
mente ligiidoB entre si, condicionaudo el uno al otro, se acaba
par creer que nQ vale la pena ue h'echo la lin­
giiistica Ius ba confundido durante cleccnios sin percatarse de
(I ue su metodo no era valiuo.
Este el'1'or, sin clllba,rgo, se !lllLnifiesta con cvidellciaen ciertos
casas. Ai:ll, pam explicar el gl'iego se pot1rla pensal' que
l.msta con uecir: en griego 9 0 kh se cambian en k ante coneonan­
tell sordas, expresllndo el 1Iec1l0 pOl' correspondencias sincr6ni­
cas tales. como phugein: phukt6s, 16/cho8 : lektron, etc. Pero nos
171
I
I

\
\
LEYES GENERALES LO PANCR6NICO T'LO DIACa6NlCO

cion de nn sistema se cnmple por Ill. aceion de sucesos que sea por 10 demas su extensi6n, esta llmitado a un tiempo
, ;,0"'." "
solo le son extrafios (ver pag. 154), sino que estan un territorio deterrninados; ningnno se produce en todo tlem­
" '
f'ormar sistema entre y lugar; los cambios no existen mas que 'diaeronicamente,
' ,
Resumlendo . los heehos sineronicos, sean cuales fueren r,''')'lllte es justamente un criteriocon el eual se.puede reconocer
, '. •
sentau eierta regnlaridad, pero no tienen caracter alguno que es de Ill. len gua y 10 que no es, En Ill. lengua no podrfa
rativo ; los hechos diaerouicos, por el contrario, 8e imponen cabida un hecho concreto susceptible de' explicaci6n pan­
, , '
lengua, pero nada tienen de general. Sea la palabra francesa chose [0 la espanola caBa]:
, En una palabra, y a esto quertamos venir a parar . ni unos punta de vista diacronico se opone al latfn cosu«, de donde
otros eatan regidos por leyes en el sentido deflnido arriba, y si'¥;;:;deriva; desde el punto de vista aincronico se opone a todos los
con todo se qui ere hablar de leyes lingtltsticas, ese con los que puede estar ssoctado en frances [0 en es­
cara sigulfleaciones enteraments diferentes segun que 10 apli- moderno, S610 los sonldos de Ill. palabra eonstderados en
quemos.a cosas de uno 0 de otro mismos (fr. lo», eap. Msa) dan lugar a Ill. observacion pancro­
0:::nicaj pero no tienen valor Iingiilstico; y hasta desde el punto
f
iJ':Oi" '
,:::rde vista pancr6nico loe, tornado en una cadena como un BOZ ad·

§ 7. £ HA Y UN l'UN'l'O DE VIS'I'A PANCR6NIOO , l:·""lIIirabw «une chose admirable », no es una unidad, es una masa
no delimitada por nada, En efecto 'i por que 8qZ y riooza
, Hasta aq111 hemos tornado el termino de ley en el sentido ju- nSl! t Noes un valor, porque no tiene EI punto de vis­
rtdico. Pero.j uabra quied en la lengua leyes en el sentido en nunca alcanza a los bechos particulares de Ill.

C,'
las entieuden las eienciss fisicas y naturales esto es como rela-
."
.

,
Clones que se veriftcan en todas partes y siempre t En una pala.,lsj

bra I, no se podra estudiar In. lengua desde un punto de vista
pnueronico
8. CONSECUENCIAS DE LA CONFUSI6N DE LO smcacxroo

, Sin duda, Y asf, puesto que se producsn y siempre se produ- ; Y LO DIAORONICO

cirall cam bios fonetieos; se puede considerar este fen6meno en
t"'i
general como uno de los aspectos constantes del lenguaje, y Dos casos se pueden presentar :
sera con eBO una de sus leyes. En lingtttstiea, como en el a) La verdad siucrdnica parece Bel" la negacion de laverdad
de ajcdrcz (\rei' pags. 158 y bay reg-las que sobrcviven a y, viendo las cosas superfieil:\lmente, se Ie ocurrira a
todos los acontecimielltos. Pero esos son principios genPTales que hay que elegir. entre ambas; de hecho, no eB nece­
que existen independientemente de lOB hechos concretos' en .. sario j cada verdad Bubsiste Bin excluir a 180 otra. Si depit hs.
'11"""; ,
cuallto se hablade hechos particulares y tangibles, ya no nay significado en frances 'desprecio', eso no Ie ilI)pidetener ho! un ,
punta de vista pancr6nico. As], calla cambio fonctico, cualqnie- .. sentldo del todo diferente; etimologfa y valor sincr6nico Bon'
168 169
,
,


t
)
t
)
t
)
)
t
)
)
)
)
)
t
)
)1
)
)
)
)
»

t
t
)
)
J.

J

'.
!
J

"titulo original frances: Cours de lingllisliq/lc J!enhole
Queda heche el deposito que
previene la ley nurn. 11.723

Adquiridos

10$

derechos exclusivos para todos los
paises ..de habla espanola

PRGLOGO
A LA EDIOIGN ESPANOLA

·,1

e

Editorial Losada S:A.,
Alsina 1131,
Buenos Aires, 1945

Decimonovena edicion: 10-VII-1979
J

F
Y~O S'6 ':i- c....
------_._-;-:-:--~---,.

-?I'

L_.\'.

(J"

,s-j

. I\E."G.

F j ·1 G

/ 't;~ I' ..

CUT.3(;8i

r~

BIBL IOT~C,\ . FlACSO
.. ;
_~--

"2-:
..
.
~.).'
~

~ ...... ~ ::

J'j _.or;

.J

0:

(li '-"=-ijt
,

-'-1
• I

~:

.

.iJ

I

-----~--,. ,-,. '.

Ii

.....

'0' :
'<) .

~

PRINTED IN ARCJENTINA

.f'

~ '. -,

'. Can este prologo qu isieru haoer vel' al leetor como Ia eiencia .es tarea que so va cumpliendo sin detenerse nnnca, y -como puede un sabio ser tan ilustro por los problemas que se plautea y resuelve co III 0 por los quo obliga a sus colegas y sucesores a "replautear y resolver:, . . 'm Cureo de lingiUstica general de Ferdinand de Sausaure es ~l. ruejor cuerpo organizado de doctrinas lingiiiRticas que La producido el positi vismo ; el mas profnndo y a la vez el mas c"lariflcadoI', Es la suya una posicion cientifica positivista, ai j pero la doctrina de Suussure es algo mas que el resumen y co­ ronaci6n de unn escuela cieut.ifica superuda ; 10 que aq ni so nos <In, 0 10 mejor y mas personal de 10 que se nos da, se salva de la Iiq n idacion del posi tivismov! ncorporado perdurablemente al . " progreso de la cienciu. Pienso sobre todo en el riguroso y'
eistcmatico deslindarniento de dos parejas de couceptos lingtlis­
tleos, una que atune directamente al objeto de estudio, y
secundariurnente a los mctodos respectivos; Ia otra, ul reves :
hlltmgua como sistema de expresiones convcncionales usudo
par una comunidad, y el liabla como el uso individual del sis­
tema; la lingiiistica sincronica, que iestudla la eoust.itucion y
fllnci~nal11iento de un aist.emn, y la lingti iaticn diacronic«, que
estudla su evolucion 'vel' los indices). Pienso en S11· rtgurosa
concepcion eatructural ista de las lenguas COIIIO sistemas en qne
torlos los ternrinos son sol idarioa, y en el couccpto complemen­
tario - mas hienimplicado - de « valor » (el valor de una uni­

7

..I/WUR tes a las palabras (vcr sobre esto pag. Ell osto mismo consiste la . Y el mismo que se encuentra en esa pronuncia~. Ill.tr. sT.'!. ­ fr. ci~n vulgar dfl la p~-eposiciOu de que se transcribe con ed : 1m'.k"' 'i~.:::~2. Es el mismo fcuomeno que se reproduee:..Ua/lche..' P R INC I PI 0 S G ENE It ALE S CAPl'fULO I NATUItALEZA DEL SIGNO LINGuiSTlCO e8. cei! cd touche. reducidu a su [u-iucipio esencial.] U(iS ulle un nOllluro a uua COS<L C8 una operacion JIluy simple. es una nomenclatura.~i 1'0. esto es. Por siucopa. escudo]. 55. es uu eslabon rota . ' .~\. J~~ . 'c'ou el tiempo se oscurecio. y preguutar.~.Supone ideas eomplotauicnte lrechas preexistcn­ : . ecu. no 1l0S dice s i cl nom­ bre es de nuturaleza vocal 0 psiqui­ ... <los tertllinos .cn Ill.. etc. heuios visto en la pag.j. alenuiu hagl se hu transformado en hagal. bat'go. pam IJ ~cerse sentir en esa posicion. SIGNIFICADO. 8:j... todo car{lC. cstatuc. de hagl liacia pnuto vocalico. y eutonces se desarrolla una vocal ante coruo en los cusos precedeutes. hace supouer que cl Vinculo que 1'.gie). ya que hoy Hagel se pronllll~ia utra vcz It. igualmeuteiurplosiva. esta pcrspcctivlt silllplista puc<le acercarnos a la vcnbtl allllostrarnos qlle ]a uni(la(l Jill­ /j'iiistic<L os ulla cosa doule.~}f. tel' fonoldgico poco sensible tiende a agrandarse cuando tie per:."UPIC exugerur ~::la eualidad sonantica . es lllUI:l nutu­ ral.:1 § 1. se ha hecho d'tanche j Ile·~. si heiuos rle dar credito al testimonio de lao gruf'iu).~~:.~rupo . UO eu courieuzo de frase 0 cuaudo ilL palabra termina en oousonaute de ab~~tura deliil.[. como' I .P/{OBLE~IMf Y SOLOCIONES '. 4. pues arbor puede cousiderurse en uno II otro uspecto . La i 0 la e prutcticas>. Apeuas 'es uccesario recor<~ar let. la 1. aisto en conscrvarlo. hecha con lao ullion de. tioue el )lapel de consonante.iguo alto.~"~ PRlilIjiJRA PABTB..: cn.1.iou . . . ' Para cieltas personas. y . \ (flACSO. Como era sonantica. escu. por que el aut. l!)J).. por ejcuiplo. una lista de tenniuos (11lC' correspoiulen n otrus tuutas cosas.ca. Perc esta 8 implosiva t. COil Sll e lUlIllatinal (. por ul timo. 10 cual est:'t bien lejos de SCI' vcnlal!' Sin elll· ct. mieutras que balg Ltrt. a proposito del circilito del l1aul<1. La l de est:: !llti. SlGNU'ICANl'E elln<i­ . quedado intacto.lII<L palnbra. segundo clemento~i1: de uu eslubon implosive (balg).el casu de esclandre y enlus prouuuciuciones populares quclette. 115. Remos visto .abriente (una «.: uo haeeu 1I1<i._11 . ouest. El.(. la d tiene que ser illl':c:l 'plosiva: .ieue qu~ hacer puuto vocalico c\wn'.c.SCut1t1!l_ iscutum. niuguna razou le iuipulsaba a eumbiar de funciou. ~ l~() ]27 . POl' ejemplo : Esta concepcion es oiiticable 1'01' mucbos couceptos. C::lt{~ preCCdent(l"I. Por~t. SIGNO. lenguu.. de tanche.ra parte. sk. palaum gerllllluica y abricnte en Ia francesa. pudo desarrollar ante si una vocal m{\s . pag.de las ~onantes\i: iudoeuropcas. [esp. POl' el COli' trario. difcrencia cntre 1<1 proullnciacion de csa palabra y la <leI frances Higle j la l cs ccnante en Ill.

arbor qi~ '1" ' 1 ~. La imagen :ictlstica.conj unto.(ltl'bor. no puede convenir mas "que a las palabras habladaa. pues.. palabra esta: t.(material » es solamente en este seutido y POI' oposiciou ul otro termino de In asociacidn. plazaI' concepto e inwgen ac!i~tica respectivamente eon signifi- cltdo y significltntc. La ruulrigiiedud desaparecerfa si designarumos las tres nocio­ nes aqui presentes por medi. eontal que nos acordemos de que se trata lIe In imagen acns. . a la rea-. En cnanto al termino slgno..KL SIGl'iO L1~GCiSTICO -------_---:. pnes junt. pues.arbor: ~ III I . IIna cosa. Sin mover los labios ni . por. SIGNIFICANTE que los terrn iuos en el signo lingiiistico son ambos psiqulcos y cstan nnidos en nuestro cerebro por un vinculo de aaociacion.o a In representaci6n de 108 sonidos de nna. y descartamos cualquier otrn que Be pudiera iuiagiuar.!O ocupar mns que nn lugar subordinado con relaci6u & 1& iUlagclI llC(lstica.-_­ SIGNO.ruos a uosotros mismos 0 recitarnos meutaluiente uu poema. de seilalar la oposici6n Ilue los separa. una entidad pstquica de dOB cnras..) impli~adoR 81 signa lingtlistico es. etc.). El caracter paiquico de nueatras imageues ucnst. cosa pnramentc fisica. qnedar sobre­ cnteudido 0 en todo caso I.Oil cl es porqne. Y propone­ .a llesig-llar el. podemos habln.ica : pero en el uso eorriente este termlno designa general mente la imagen acuetica sola..El asperto motor puelle. ou CU:tuto hecho de lelfgu:l virtual.' l. I El termino de imagen aClbticl\ parecera fjlliz" dem:isi:tllo "strecbo. la represeutacion que de el nos da el testimonio de nuestros sentidos . SIGNIFICADO.. In im:tg€'n muscnlar del acto wU:ttorio.. Pero para F.' estos dos 111 timos terminos tiellen la venta­ j:<. es evidente que las vincnlaciones consugradas por la lengua son las (micas que nos apareceu couformes con' la I 1 iubol I . ' i: .. 1~8 "~. reali'z:lci6n por el habla. que pnede represeutarse por la signiente figura : Estos dos elementos estan intima­ mente unidos y se reclaman reciproca­ mente. de su articulacion. ci6n natural de Ill.icas apnrece claramente cuaudo observamos nuestru lengua materna. Y porque las pal a­ uras de la lengua materna son para nosotros imagenes ncusticas. Llamamos signa 'a la comhipucion del-coucepto y de la imagen aotist. Se olvida que si Ilamamos siguo a' arbor no es mas que grucias a que conlleva el concepto 'arboI'. Ya sea que busqnemos elscntido de la palabra latina arbor 0 la palabra ~ con que el latfu designa el concepto de 'llrbol'. . si nos cOlltentalllO!:l' {. La imagen acustica no es el sonido material. palabra. hay que evitar el hablar de los «fonemas » de qne estan com­ puestua. recilJida.~ . de Saussure la Itlngua e8 esencialmcnto Itn lleposito. el concepto.7). 12B ii. .la lengua. Este terrniuo. que implica una idea de nccion vocal. no sllgiricnllollos 1ft len­ . sino un concepto y una imagen acustica '. Lo que el signo lingiifstico une no es una cosa y uu nombre. )lor "xcelencia. geuernlmeute mas abstracto. sea entre ellas dos.. y S. Hablando de son idos y de sflabas de una palabra. y si Ilegnmos a Ilu­ marla.­ tica. sino sn huella psfflnicll. lizacion de la imagen interior en el discurso. de tal manera que lit idea de la parte sensorial implica la del coujunto. esa imagen es sensorial. ejemplo tina palabru . y reem'­ . mos conservar la palaura . evitaremos el equivoco.~igllO pal.. es. I nsistamos en este punto. ~' ' realidud. . rle fuerf\ (ver pag...ambicn Ia.... In representa.. sea tIel total £Ie que forman parte. fnera de toda.o de nombres que ae relacionen recfprocamenteal uiismo tiempo que se opong-an.(B. Esta definicion plantea una importante cuestton de' nermino-' logfa.

110 esta.~l'f~\. dotados COli frecuencia tie cierta expresividad natural (piensese en los chi­ nos que sahulan a su ernperador pro~terna. Birvan de prueba las diferencias entre las lenguas y Ill. EI sfmbolo tiene por cnracter no ser nunca completamente arbitrario . con Ia seouencla de sonidos S-1t-1· q lie Ie sirve de siguiflcante . es decir. As). no SIl valor iutriuseco. importancia primordial del principio. pues. EI principio de 10 arbitrario del signo no esta contradicbo por nadie . diferentes : el signi­ ficado 'buey' tiene por significante bwef a un lado de la fron­ tera franco-espnllola y bnj (boeuj) aJ otro. 130 131 . existencia misma de Ienguas.Es verdad que no todas aparecen a laprimera ojeada 'con igual evhlencia.. § 2. Iingtllatica de Ill. EI signo lingiiIstico aSI definido posee dos caracteres primer­ -diales. 10 que viene a ser 10 misruo. su principal objeti YO no par eso dejara de ser el conjunto de sistemas fuudados ell 10 arbitrario del signo.cs arbitrario. Suponiendo que la semiologia los acoia. el mas complejo y el mas extendido de los sistemas de expresion. Los slgnos de cortesfa. ·SIGNO ES A IUHTRAltJO gull. esu regIa es la que obliga a ernpleurlos. vacio : lJay 1111 rudimento Ill' vinculo 'natural entre el aiguiflcaute y el significado.n de un eignificante con uu significado. PRThillR PRINCIPIO: LO ARDITRARlO DEL SlGNO EI lazo que une el signiflcante al significado ea arbitrario. en este sentido In lingiifstica puede erigirs« en el modele general de toda semiologia.~f_. 10 que nosotros 'lIamamus el sig­ nificante. Pero hay inconvenientes para admitirlo. Se puede. decir que los slgnos enteramente urbitrnrios son los que mejor realizan el ideal del procedimiento semiologico . no estan meuos fljados por una regIa.i·~. podemos decir mas simplemente: clsig1w lingiUstico. Seha ut. por eso la lengua. puesto queentendemos porsigno el total resultante 110 lao nsociaei6. La palabra arbitrario necesita tam bien una observacion. la balanza. ma·s exactamente.j'-l\~~ n rY"'· .ndose nueve veccs basta el suelo). y alotro lado de Ill.Ie petonecen de derecho. con el cnal no gnarda en la realidad ningnn lazo natural. SIGNO For. EI principio arriba emrnciado domina toda Ill. bay que darles mucbas vueltas para descu· brir caas consecuencill8 y. podria' estar represcntada tan perfectamende por cualquier otra secuencia de sonldos.l LO AIUHTItAIUO DEI. todo media de expresion recibido de una socic(l.'~i" ~'" ~h\. lengua. Ia idea de 8urno estaIigada por relaclon alguna interior . es tambien el mas carnctertutlco de todos .ad se apoya en priuci­ pin en 11I1 luibito colecti vo 0. POI'. auuque la lengua no sea 'mas que un sistema particular. no saberuos con que reemplazarlo. quercmos decir que es inlllotivado. no podr!u reemplazarse por otro objeto cualquiera. frontera francogermana es oks (Ocks). ejemplo.r. sus consecuencias aon innume­ rables. pero suele ser mas f(toil descubrir una verdad que asig­ narle el puesto que 10toea..". 0 bien.como la pantomima . usual cualquier otro. !!o Una obsel'vaci6n de paso: cuando la semiologia esM organi· zada se tendra queaveriguar si los modos de expresi6n que se basan en signos enteramente naturales . Al enunciarlos vamos a propouer los principios de todo estudio de este orden. 0. justamente a causa de nuestro primer principio. arbitra-rio con relaci611 al significado. 'un carro. En efccto. EI simbolo de la justicia. por ejemplo. No debe dar idea de que el siglliflcante Ilepende de la Iibre elec­ ci6n del Ilablantc (ya vcremos lllego que no esta..con elias. en manos del imlivid 110 el cambiar nada en un signo una vez est'ablecido por UIl grupo lingiifstico). Ia. ell In­ convencion.:e.ilizado la palabra slmbolo para designar el signo lin­ gtitstico.

i ay t.. eorresponden el aleman au f). se desen­ vuelve en el tiempo rmieamente y tiene los caracteres que toma del tiempo: a) representa una "extension. los significantes acus­ vel' en ellas expresiones . A. dos objeciones que fie podrian . es fundamental y sus conse­ ' euencias son incaleulables: su importancia es igual a la de la '. por Io demris. la eualirlad de sus sonidos ac­ t. Basta con comparar dos lenguas en este terrene paraver cuanto varian estas expresiones de idioma aidioma (pOI' ejemplo. el de los francesII8 coque. que sufren las otras palabras (cfr. quedan mas 0 menos engranadas en Ill.NTIC Sefialemoa. sin (hula porque se . Palabras franoesas como fouet 'liitigo' 0 glas 'doblar de earupauaa' puerlen impresionar a ciertos oidos por una sonori­ dad sugestiva . dictadas I .. pero para. para terminal'. . dan .:1. pOl' ser de naturaleza auditiva. forman una cadena. · ~I '· · · " .] " " 132 · . Est~ canlct~r :· . primera ley. y su origen simb6lico es en parte dudoso.. el de i08 ingleaes oock·a: doodle-do.demasiado simple.u.··. . Ademas. tiene la tentaci6n de espont{meas de Ill. ':- se destaca inmediatamente cuando los representamos pOl' de la escritul'a.uto del gullo cou qui. una vez introducidas en la lengua. las onomatopeyas y las exclamaciones son de uuportancia secnndaria. . no solamente son escasas. esp. mordieul = 1IIort Dieu. del latin vulgar plpio J derivado de una onomatopeya) : prueba evidente de que Ita perdido ulgo de su caracter primero para adquirir el del aiguo lingUis- Pero para 130 mayor parte de ellas se puede negar que haya uu vinculo neeesario entre el significado Y el significante. .. 207). tic-tao. pero parece que siempre se ha desdenado el enuneiarlo. glas ea classicums . LAS ONOM . cierta medida. al frances aie !. Todo el mecanismo de la lengua. . POI' oposici6n a los signifieantes visuales de las onomatop'eyas.TorEY AS CAUACTER LINKAL DKL SIGNIFlCA. Este princlpio es evidente. frances ouaoua y aleman wa. ha eer a eateprirner principio: 1 ~ Se podrfa uno apoyar en las onomatopeyas para decir que In elecei6n del aigniflcante no aiempre £IS arbltrarin. tieoB no disponen mas que de la linea del tiempo.'!co (hikriko). sino que su eleccion ya es arbitrariaen. realidad.rlbuye. § 3. 2~ Las exclamaciones. quidqui.as ifouet deriva de iilflllS 'haya'.:.i. Se. evoluci6n fonetica.. fr.neas en . mucho menor de 10 que se cree. sus elementos como pOl' !a.· ·· . surable en una sola dimension j es una linea.: . sin embargo. ­ : . que pneden ofl'ecer compli~a­ son mas peligrosas para . Sn ruunero £IS. natnralezl\.R1C'l'ER LINEAL DEL SIGNIFICAN1'E tieo en general. pigeon. vel' qne no tienen tal caracter desrle sn origen. la que s~ les at.f:.. en donde la sncesioll en el tiempo es slIstltmda pOl' ~e~ho hllfnea espaeial de los signos grMicos. Y ya se sube que muchns exelamaciones comenzaron pOl' ser palubrns con seutido determinado (efr. espatlol qua« gua'll) '. basta recorda r sus formas latin. porque no son mas que ~a imitaci6n aproximada y ya medio convencional de ciertos ruidos (cfr.' (seiiales maritimas.mua.nales. de pende de ese [Nuestro 811utido onomatopllyico reproduce III Cll. Pero las onoruatopeyas nl1nc~ 80n elementos organicos de nn sistema lingiifstico. morfclogica. pOl' ejemplo). etc.•. ciones simultll. 0. mejor. El significante...). etc. diable l..). '-l . etc. mny vecinas lugar a observaciones analogas y no nnestra tesis. es un resultado fortuito de la evoluci6n fonetica.' . En rasumeu.·•. hecho (vel' pag. y b) esa extension es men. En cuanto a las onomatopeyas autenticas (las del tipo glll­ gilt. 133 .se presentan uno tras otl'O. \ ( . que es inmotivado.. SEGUNDO PRINCIPIO: CA.. A.]e ha eneontrado ..varias dimensiones.

No solamente es verdad que. piles.D Si.pues si se quiere demoatrar que laley admitida ell una colectividud es una cos a que ~c su­ fre y no una regIa libremcnte consent. lengua tal cual es. Si. sllaba 'y su acento noconstituyen mas que un acto fonatorio. parecerla que acumulo en un mismo pun­ to elementos eiguitlcat. . 218).C. § 1. pOl' ejem­ plo. no se nos aparece co~ evidencia. la Iengua es Ia que ofrece la prueba mris concluyente de ello. 101c 135 . y saquemos Iuego las"'copsecuencias impor­ tautes que se derivan de tal fenomenu.lL DEL SIGNIFlC.La lengua uo puede. podrla llamarse familiar­ mente-js carta foreada. Este liecho. Ill. INlYIUTABILlDA.lRACTltR LINE. Se dice a la lengua « elige ».lNTE En ciertos casos. CAP1'l'ULO II INr. es impuesto. .. 110 ea libre. que parece envolver una contradiccion.ivoa dlferentes. en cambio. sino tuu solo oposicio nes diversns con 10 que ('sta a 81\ lado (vel' sobre esto p~g. un indivlduo serla incapaz de modificar en un l\pice la elecci6n ya liecha.1UTABILIDAD Y MUi'AllILIDAD DEL SIGNO . fuera delalcance de nueetravoluutud. A la masa social no se le consulta ni tll algniflcaute elegid. y justamente ell este aspecto muestra el signo lingiiis­ tico su maxlmo interes de estudio. Ill. masa esta atadu a Ill..ipnes. . acentrio una silaba. Veumos.o 1'01' la leugua podrta tam poco ser reemplazado por otro. como el signo lingiiistico esta. perc aiiadiendo: « sera ese signa yno otro alguno ». con relacion a la comunidad lingiiistica que 10 emplea. de proponerselo.. Pero es una ilusion . no bay dualidad eu 01 interior de cste acto. aparece el 'aignifi­ cante como elegido libremente. equipararse a uu contrato puro y simple. cou relacion a la idea que representa.ida. sino que Ia masa misma no puede ejercer su soberanfa sobre una sola palabra.

que illla cosa entre en cupst. volviendo It la lengua.Yabemos viBto como y a plan Lear la cuesti6n como se plantearia para las otms insti. de factores historicos. nOB preguutaremos por que el M~' factor hiatorlco de la trasrnision la d~mina enteramente exclu­ yeudo todo cambio Hngiifatico general y subito. 136 137 .. por ejemplo.: De.' pOl' ejemplo. lengnaje " conclusion de la imposihilidad de nn cambio general. Pero decir que la leugua es una herencia no explioa nada EBtaB consideraeiones Bon importantes. el caracter aruitrario del Bigno nos obligaba a admitir Ill.:L SIGNO orden primero son mas 0 menos poderosos que los del otro. y esos factores son los que explioan por recordar que los hechos llngttistlcoa apenas provocan 'Ia que el signo es inmutable. cas: preferimos las aiguientes. pero no son especifl­ si no se va mas lejos. que exige el aprendizaje de la lengna materna. aunque fuera (pie disfrntan las otrlls institnciones. POI' . I~JOB de superponerae unaaa otras como JOB cajones de un mueble. fueran los nombres diBt. Pues para para cada nna de elIas hay nn balanceo diferellte entre 10. ya aparece la lengua como una herencia de la epoca precedents. tendrfamos que . mas directas. hecho 10 arbitrario miBmo del Rigno pone a 1ft lengna al abrigo Tenemos. se interpenetran. satisfecho de la lengua que ha recibido. El acto POI' el cual. en el senti do de que cada pueblo eBta generalmentc tucion arbitraria.ion es necesario que se base en una cion impl1csta y la accion liure de la sociednd. Se puede. es decir. en un momento dado.t couoce ui jamris ha conocido In se inezclan.buidoB entre las cosas.genes acrist. suuia de esfuerzos generaciones precedeutes y que hay que tomar tal cnal es. se ' . iN 0 pueden modiflcar de nn momento a . por antiquisima que sea. nuestro sentimiento tan vivo de 10 arbitrnrlo del signo. Esta objecion nQS lIent a situar la lengua en su marco soeial 1. Habra que recordar Ill. inconscientes de las leyes de Ia lingiifstica es la vida normal y regular de una lengua ya de Ill. . JO!. es verilad que 10 porlemos imaginal'. deuatIr si III forma' estndiaremos POI' que. El cm'acter arbitmrio. ton nna categol'fa dada.ultimo. Un estado de lengna dado siempre es el produeto modiflearlas f Y aunque fueran conscientes. ? INMu'rABILlDAD DI. para llegar a 10. el tinico objeto real que los sujetos son. Para responder a esta cuestion Be pod ran hacer valer muchos argumentos y decir.nelve 1a de 1ft inmuta bilida~. hecho.·scutirla.i~ :~' _ EL SIGNO ES INML'TABI. factores riel rnonogfimica del matrimonio es mas razonable que Ill. La masa. y "eremos entonces que liltS conBciente de 10 que es. de otro leyes existentes y heredadas f las cuales dopeuden todas las otras. que las modiflcaoiones de Ia lengna no estan ligadas a la suoeslon de generaciones que. en gran medida. y cada una contleuedndivlduoa lengna de otro modo que como un prodncto lreredado de las de torlas las edades. mas esencintea. pero jamris ha sido comprouado. no podrfa d.. En cualqnier epoca que' elijamos. La idea de que asf es como pudieron ocnrrir los heehos nos es sugerida por . Se aila­ no tenga la importancia que ae Ie atribuye general mente. Ni (lira que la reflexi6n no iuterviene en la practica de un ldioma.~igno. vcremos que de la' cuestion mas general q lie ell\.del. por que resiste toda suati­ critica. En seg-nida nornla razonable. lengua j y si no se dan cuenth de ellas 1 como van a poder constitulda.primero"que apreciar el mas 0 el menog de libertad de de tdda tentativa que pueda modificarla. siqniera es cuestion que Be deba plantear . uiugunn socieda. . ~ Como se trasmiten las illstitllciones! He aqui bilidad teorica del camuioj y Bi profnndizarnos. el acto de establecer un contrato entre los conceptos y las im:l. .Jo. }losi­ tuciones socialet'!. poligiiinica ii.ri. tl'ndi­ . Esta es la razon de que la cuestion del origen del.icas.

i31). SIGNO LA LEY DI: LA THADICION y hacer valer las razones para una n otra. pero en cnsnto a Ia lengna. ex­ tenuida por nna masa y man('jalla pOl'ella.' relacion raclonal con la cosn siguiflcada (ver pag. Incompeteucla de la masa paratraneformurla. No Re' podria concebir un camhio semcjante mas que con laintervencion de especia­ listaEit grama..ltividatl. etc. . Y por eso Ia lengua sufre . pero Ios si~os lin~iiisticos son Innumerables. no hay motivo alguno para preferir suntl" a sister 0 a ltermana Ochs a bauf 0 a buey. libertad de elegir. Se podria tamblen ). gravitacion de la cple!. Las prescripciones de un eodigo. lengua St eneerrara nn ntunero Iimitado de elementos. Si. y la masa.a colec/iva a torl(t inltQracil)1l lin­ giUstiea. La resi8tc~ci(l.Ia. .etco. La. lengua.o.lDente porque el signo es arbitrario no conoce otm ley que la de la tradici6n. Este heche capital basta para mostrar la imposibilidad de una revolucion.. 2.o no se puelle establecer ninguna cODlparacioll 138 entre ella y las otras instituciones. tambieri es oste el punto donde so. y con ella desaparece todo terreno solido de dtscuaion. cnal.Una lengua conatituye un sistema. acord~ndon?s de que siempre es herencia de una ~poca prece­ dente. multitud de siqno« ne~esar. Si la lengua tiene oaracter de fijeza. Precisll. ­ La lengua-y csta conRiderll. de la inerc. los rites de una reJig-ion. etc..a Ia vez y durante un tiempo limitado. Lomismo sucederta con. y no se le puede com­ prender mas qne por la reflexlon ... eu virtutl'de In cual es libre la eleccion.. para constitui« cualqlticr lengua. Sin embargo. no es s610 porque estc Iiguda a Ill.8 ingercnciag de esta indole no han tenido exitQ alg11no. nunca ocupan mas que cierto numero de indi viduos . gracias al cuo.~" . ­ Las repercuslones de este heeho son considerables. Un sistema de esccitura compuesto de veinte a cuarenta letras pnede en rigor reemplazarse por otro. hay que aiiadir que esas fnerzas -socialee ll. porque el slmbolo guarda una. maniflesta Ill. 3. y el tiempo. sino tam­ bien porque est~ aituada en el tieinpo.l la elecci6n Be halla ya f1jada. del liia entero.do complejo del sietema. no basta con decir que Ia lengua es un producto de fuerzus sociales para que se vea elaramente que no es libre. pero In experiencia demllestra que basta. . las seflnles maritimas. por el. ahora 111.INUtiTABILIDAlJ OJl:T. elida cual pnrticipa en to do tiempo. Pues este sistema es 'un mecanismo complejo. influeucia de todos. como luego verernos. eate es el lado . logjcm. .. de'lll.icos. sistema de signos arbltrarios. .-"t"'. inerte. Et cardcter demasia. sin cesar Ill. Estos doe hechos sou inseparables._ ~':M. Eso no im­ pide que huya cn el feuomeno total \ID vinculo entre esos dos factores I\utinomicos: In convenci6n t1rbitraria.~ En este -punt. y precisumcute por fUll­ darse en la tradici6n puede ser arbitrario.ci6n prcvalece sobre to­ dae-las demas ~es en cada instante tarca de todo el mundo. la leng-lln es Ulla cosa de que to<Jos lOR inlHviduOR se sinoen a 10 largo.-: discntlr nn sistema de sfmbclos. Decimos hombre y perro por­ que antes quo nosotros so La dleho hombre y pen·o.ct(mn enfuu­ cion del tiempo.rio.4. La lengua es de todas las instituciones sociales la quemenos press ofrece a las iniciativas.t. por al contl'll. \ 13"9 ____ . En todo instante la solidaritlad COil el pasarlo pone en jaque '1\ Ill. esa base falta.. hasta los que hacende ~l nn USQ cotidiano 10 ignoran llfofulldamente. siendo natural mente.la lengua no es conipletamente arbitraria y donde impera una razon relativa. La lengua forma cuerpo con Ia vida de:la masa social. aparece ante todo como un factor de conservaci6n..

ya con la signiflcacion de 'ahogu'. De una jnnnern 0 de otra. imagen acristicu como el concepto . MUTABILIDAD EI tiempo. de Saussure <I uiso sul:ulIente subrayn. etc. idea de' Teil 'parte'.CONTINUID.rr"·· . ya es una palabra simple. EI anti guo aleman d1'itteil leI tercio' Be ha hecho en aleman . siempre bay desplaznmiento de la relaci6n. mientras qne su plural-foti 'pies' se hizo · fet (Ingles moderno feet).AZA MIKNTO DF. pero tambien aqui. 8ean cnules fneren las alteraciones ·que supone. I~s Ie· yes. r que bn. en 'aparienoia contradictorto con el primero : el de alterar mas 0 menos rapidamente los aignos Iingttfsticos.. en eierto sentido. . relaeiou : ban surgido otras correspondencias entre In materia /11(. relucion entre idea y signo. una eosa es eierta : ha habido deaplaznmiento de Ill.f:. los fnctores que desplazauminuto traR minnto In relacion Clitre se . moderno Drittel. 'tingles moderno foot). .y ~. he aqu i I~ mas importan~e de deatacar. siempre conducen a un de'~l)laz(/.angihle. Es una de las consecu~ncias'de 10 signo. '. en ellas 'bay una acomOdaci6n ueceflaria entre los medios emplen.) I .os LalJ1antes plletla~ tra'u8formarla. forma preliterariafot 'pie' siguio siendofot . Una lengna es radicalmeute incapaz cle. signifi· cante ae hu modiflcado no soio en su aspecto.' el easo es un poco . carla una de las euales darla materia para un importaute capitulo de IingUistica. en In.. de Sa\ls8lHe el ser iucou8ecueut" 0 para­ <lujico l. perc es inutil dis­ tinguir las rlos partes del fenorneno : basta con consiguar glo­ ha relajado ..las costl~mbres. relaci6n se ha cam biado de d08 maneras: el. Esta palabrn podria ha­ ecr creer que se trata especialments de cambi~s foneticos sufri­ dos POl' el significante. En ultimo an:Uisis. Lei que domina en toda a.D lCN LA llU.. . habido nn desplnzamiento en su relaci6n. . Si en lugar de comparar el necare del latin clrislco con el fran­ ces noyer. . hay desplaznmiento de Ill. f6nica y la idea.1ltitJnto de fa rela­ cioll entre tJl sigll'Uica. (II . Sill entrar en detalles. de modo que.est!\n. aunque no baya alteraci6n apreciable del aignifloante.lteraeion es la persiateucia de la materia vieja . tiene ot ro efecto. Tal perspectiva serfa ill\Juficio. Han cambiatlo Ser.)ien en su forma gramatlcalj ya no implicit Ill."i:t :. diferente .ficado . . todas fundaclas. aunque el eoncepto no se haya alterado.l. vulgar de los siglos IV 0 v. :t. material. en grados diversos. arbitrario del y significante.L . POl' de pronto' 1\0 nos equivoquemos soore cl sen­ t ido dado aqui a In.igni. Sean cuules fneren los factores rle alteraci6n. dos cualidadll8 cOlltrarlictorias. rela­ ci6:l natural entre las cosas. ya obreu aisl:ulnmcnte o comhinados. Iutlclelldad al pnsado solo es relativa.. Ill. la idea Y. 0 bien de cnrnbios do senti(loque atafieu .~. 81 signo . se le opone al necal'e del latin.'e 'mat-nr"se 1mlle<:11O ell frances. que asegura la continuidadde la lengna. ' . 140 141 .nte. "En auglosnjon Ill.T. pero uo inalterable. Eneste <:aso. tanto Ill.s otras instituciones IlllDll\nas . auibos hechos son solidarios: el signo esta en condiciones de alterarse porque se continua.do y ef sigllificante. mutabilidad y dc la mutabilidad del signo I .• t.ia iiljusto reprochar a P. se puede hablar a la vez de In in. In. EI latin necii. V e:~mos algunos ejemplos.l. La.\ coneepto significado.r cs~a verdatl : que la lengua He transforlllllo Sill quo los sujct. balmente que el vinculo entre. pnlabra alteraci6n. La nlteraclon en el tiempo adquiere form as diversas. clefenclerse contra .ur atriLuir a la leugun.yiNCULO_ § 2. Be pucdu tlecir tQlllbi6u que la leuglla e8 iut. n.Por la opu­ 8ici61l do loa t6rruiuuH que hit-ran In illlllgiullCi611. P. noyer 'abogar' y en espaool anegar.dos y los fines persegnidos. sino tam­ l.. -c. POl' eso el principio de alteracion ee funda en el prtncipio de continuidad.CION DItSrr.

La leugua.. tad de establecer cualquier posible relacion entre Ill.y ya no se podra rotroceder. lengua conatrutda por el seria arrastradu quieras que no poria corriente que abarca a todas las leuguas.tiempo altera todas las cosas. 1" Evitando esteriles definicioJ. lengua de todas las demas . la Iengus entrara probablemente en su vida semlologtca. ' fonica -:" las ideas.. en ellen­ guaje de los sordomudos. sie!l1lll'C sc pueden obscrvar desplazamielltos sensiulcs.:t1mIlGt<' I. evoluciona. Las causas de la continuidad estan a priori al alcance del obser.:. eB 143' 142 . necesidad del cambio 7 Quiza se nos reproche no haber sido tan explicitos sobre este punto como sobre el principia de Ia iuuiutabilidad . tal len­ gua se ponga a cumplir su mision y se convierta en cO. De aqui resulta que cadauno de esos dos ele­ mentos nnidos en los slguos guardan 8U vida propia en una pro­ porcion desconocida en . el .esta ley universal. nada tan complejo: sltuada a la vez en la masa social y en el tiompo. lo arbitrario de sus signos iuiplica teoricamente la libel'. posteridad deberia aceptar tal cual Ill. 0 mejor. 'fa. y. peru dcsde cl momento en que Ill. tiene a su merced mientras no se ponga en cirClllacion. Se ve bien por la manera en que la lengua evolu­ ciona.para a 111. en el seno del fen6meno total que rel?resen­ ta el lenguaje.. y tendrfumos . recibieru se parccerlu a la gallina que empolla un huevo de pato: Ill. y con eso ba situado la Iingttistrca en au eje verdadero.A ~.les de palabras. unida a la alteraciou en el tiempo. por otra parte. Valcmas renunciar provisiQoalmente a dar cuenta cabal de ella~ y liwitarse a hablar en general del despl~­ zamiento de relaciones. uadie puede cambial' nada en ella.. bajo Ia influencia de todos los agen­ tes que puedan alcanzar sea a los sonidos sea a los signiflcarlos. si triunfa ~esca.: ·1 I. dos factores: Ill. y su con­ firmacion se encuentra en los sistemas de escritura. su gQbierno se.Ie escapara. La lengua. es uu principio de se~iologill. es que ~o heinos distin­ guido los diferentes facto res de la alteracion. lcngua. Pero en que se fuuda Ill. Esta evolucion cs fatal.TEItACION Ni siquiera la moria. lengua y el habla. no est{L lirnitada pOl' nada en la elec­ cion de sus medics. hemos empe­ zadopor <listinguir. no se pnede apartar mltS alIa de ciertos" Hmites de las ~olldiciollCB dictada s por elcuerpo humane. que fija nueatra manera de vestir es ente­ A .que contemplarlos en su variedud para saber hasta que puuto 80\1 necesarios.sa de todo el mundo. ramentearbitrarin . y que Ill. Pero Wbitney no llego haata 'el fin y no vi6 que ese caracter arbitrario separa radicalmeute a Ill.es pura insbltucion. Whit­ ney ba insiatido con toda razon en el caracter arbitrario de los signos . refiric\I­ donos a los prin~ipios establecidos en la Introduccion.VOLUCI6N ES FAT. por el contrario. instituciones. lengua se altera. ley fatal! Pusado el pri­ mer momeuto. materia . no hay razoll para que la lengua escape de. EI esperanto es un ensayo de esta cluse . etc. no hay llll solo ejemplo de lengl~a que la resista. Al cabo dc cierto tiCI11pO. Para hacer vel' bien que Ill. pues no se adiviua : que serfa 10 que irnpi­ diera asocial' una idea cualquiera con una secuencia cualquiera de sonidos.n ciertocs csto quc basta se 'tienc qU(\ Climplir cste princi­ pio en las lengultsartificiales. general. se traeuritira segtiu leyes que nada. no pasa 10 mismo con las causas de alteracion a traves del tiempo. EI hombre que construya una de ' estas lenguas artificiales la.ador .\L CONTIN111DAl> I AJ. tienen de co­ mtin con las de Ia creacion reflexiva . i Recapitulemos las etapas de nuestra demostracion.otras instituciones. EI hombre que pretendiera construlr una lengua inmutable que In. La continuidad del signo en el tienipo.

en memento alguno existe laIeugua fuera del hecho social. Y se llega · al principio de continuidad que fmula ala libertad. Y. aiiadir a nueatropri­ ·mer esquema un signo que indique Ti[!/llpo . Sin (hula la psieulogia co­ lectiva no opera soLr~ una materia purument e logica j haria . Inversamente. pareceria que la lenguu.. NO para nosotros el lenguaje menos el habla. 110 el hecho llistorico. ' Si se tomarn la lengua en el tiempo.trario. Para estar en lit realidad hace falta.rcomo 10 muestra el esquema siguiente : Pero en estas condiciones la lengua es viable. 3° Como el signa lingiiistico es arbi­ . usi defi­ nida. 2° Pero esta definici6n deja rotluvia a I" Icnglla f'ncra de su realulad social. dependiente rinicauiente de lin principio raciouul. el despluzauiieuto mas o menos considerable de las relaoiones. La leugnn es el eo II . Pero la contl­ · nuidad implica necesariamente la alteraci6n. pues. convencion. .. el tiempo permit. Su .. no es eao 10 que nos impide ver In leugua coruo una simple .probablementeno se registraria uinguua alteracion j el. Su carricter social. 'lli.~n>O )lL:TAIIILJIlAU VEL SI . tiempo no actuuriu sobre ella.ira a las fuerzas sociales que actuan en ella desarrollar sus efectos. no se opone puecisamente a este puuto de vista.Iimle voluntad.!I'. 1. ai se conaiderara la masa parlante sin el tiempo no se veria el efecto de fuerzas sociales que obran en la lengua.'1 uspeeto inrl iv i­ dual . porque es nn fenorueno semiologico. la marcha del tiempo : Ya ahora la lengna no es libre.supongamos un indivlduo jtlslado que viviera durnnteai­ ·glos . considerado ell si mismo. naturalezn social es uno de sus caracteres internos j su defini­ ci6n completa nos coloca ante dos cosas inseparnbles. es la acci6n del tiempo. organizable n Mom. ya que no aharca 111118 que uno de los aspectos de la rea lidud. falta tener en cueuta todo cuanto haec torcer lu ruzon en las relaciones practicas entre individuo e individuo. es un sistema librc. . y haec de ella una cosa irreal. no viviente . modiflcable a voluutful de los interesados ."bla"" 144 145 . no h emos tenido en cuenta mas que la realidarl social. I r: ~::::t. siu ernbar­ go . lengua. junto dA 108 luibitos lingilfst ioos que permiten a 111\ sujeto COl/)­ prender y haccrse comprender. bace falt a una mrtslI parlante para que hayn nlla. la realidad lingUistica no es completa y nino guna conclusi6n es posible./· LA MASA SOCIAL Y EL TIJ. Contra toda apariencia. sin la musa hablante . que se comhina con la de ]a fuerza social j fnera del tiempo. porque .

La geol~gla razona casi constanternente sobre sueesiones. intervencion del' factor tiempo es capaz de crear a la Iingillstica diflcultades particulares y de q~e coloca a au ~iencia ante dos rutas absolu­ tainente divergentes. eu el cual n unca se puede conside. 147 . dualidad de que venimoB hablando 8e 1'46 impone ya irnperiosamente a las clencias ecououiicas. . sin embargo" ai un hlstorlador hace el cuadro de una. es una necesidad muy seme­ jante la que nos obliga a esclndtr ia lingttiaticu en do. sistema de equicalencia entre COs as de 6rdenes difereutes : en ulJa. pera doude estan situatiaB todas las cosas del .cuando lleg~. La aatro­ nomtn ha seiialudo que los nstros sufren notables cam bios. y 2° eje de sllcesiones (CD).LIDAD INTERN A DE TODAS LAS CIENCIAS QUE OPERAN CON V ALORES PoeOB Iingtiistae Be dan cuenta de que Ill. 0 Para las cienoias que trabajan con valores csta distiuciou ea una necesidad prtictica y. ell la otra un significado y un siguificante. In~ersamente. la ciencia de las instituciones politi-. Aqut.A I B rar IllaS que una cos a cada vez. Y es que uqul. Ill. Verdad que todas las ciencias debieran iuterosurse por seun­ lur mas escrupulosamente los ejes sobre que ostau situadas las cosas de que Be ocupan . En este terreno se IHtede desafiar a los cientfficos II q lIC no podn'in orgauizar SllS investigaciones de una manera rigll' rosa si no tieneu en cuenta 10s.1.. La historla polltica de los Estados se mueve enteramente en el ticmpo . . como en eco­ nomla polf ticn. estamos ante Ill.<1os ejes. a una uecosidad interior: pues bien. Procediendo aSI se obedece. DU.. impresi6n de salirnos de 1a bistoria. en ciertos cases.s partes. pero puede muy bien en oca­ sionca tratiJr una cuestion hist6rica sin que su unidad 8e yea daiiada. uocion de valor i en las dos eiencias se trata de un . siu darse uno cueutu cabal.~ ~ .CIICNCIA~ DE YALORES CAPITULO III LA Ll~GUt8TlCA EinATICA Y LA LINGUfSTICA EYOLUTlVA § 1. ell ~posicion a 10 que ocurre en los casos preced entes. epoca no tenemos Ill. cas es esencialmellte dcscriptiva. Hay una ciencia descriptiva del derecho y u~a historla del derecho i nadie las opone. un trubajo y un salado. la ecououua -politicn y la hlstoria economicu constituycn dos discipliuas netamente separadas en el seno de'una urisma ciencia. cad a una cou SII principio propio. habria que distiuguir en todas segnn la figura siguiente: 1° eje de sinuiltancidade« (AB). pero . . primer eje con sus cam bios respectivos. c de donde esta excluida totla interveu­ cion del tiernpo.un objeto de estudio radicalmente distinto. pero con eso nose ha creido obligada a escindirse en dos disciplinas. :t ocupnrso de los estados fljos de la tierra no hace de ello. que concierue a las relacioncs entre cosus coexistentee. una necesidad abso· Inta. La mnyoriu de las otras ciencias 'Iguoran esta dualidad radi­ cal i el tieuipo no produce en ellas efectos particulares. si no distinguen entre el sistema de valores considerados en Sl Y eS08 nii8mos valores considerados en fUllcion del tiempo. las obras aparecidas recientemente sobre estns materias acentunn la dis­ .POl' el contrario. tincion.

:.·•. porque evocan. He ahi 111..9tdtica. 'r 'l'i Lo primero que sorprende cuando se esturliun los hechos de .momentaneo de sus terl11inos.'::fi . :. ·:. y diacronico todo 10 que se relaciona con Ins evol.norama lIe los'A1pes tomandolo simultaneamente. riosamente. . aunque sin olvidar nunca que a cada momento depende de uu sistema de val ores contcmporalleos.lingiii'stica diacronica. Asi el llngttista . es inexistente : el hablante esta ante uu estado.LAS DOS LlNGOiSTICAS SlNcunNIA Y DIACRONJA Al Iiugfiista es a quien se impone esta diatiucion mas impe. y por eso las apreciactones que se le upliquen nunca son completamente arbi­ trarias j su variabilirlad es limitada.0 1111smo para la lengna: no se pnede ni descriLirla ni fijUl:le .u'CiO­ . :. J'admnente los feuornenos que hacen pasar a lalengun de un "estRdo a otro.ei. r.nes...ica los datos naturales no tienen puesto alguno. mris necesario es. Del mismo modo sincronia y diacronia designaran respecun est-ado de lengua y una fuse de evoluci6n. ' . A Oomo las llama. por su com ple­ jidad misma. t'. estndiarlo sucesivamente segun ausdos ejes. . La intervenci6hde la historia solo pnede falsear su jllicio. . se paI'ece al ohservador en movlmiento qne va de nn . preferimos bablar de liugttfstlca siucronica y de . '. ya invoeada para explicar Ia continuidad do In..~ ~ . :)iOrnll\S para el nso mas que colocandose el lingliista en 149 148 '{~" . Nunen podra entrar en la couciencia de los sujetos hablantes mas que sllprimiend? el pllsado.<que quiere comprender ese estado tiene queJmcer taLla rasa . J~:~~' tivamente "'" § 2. lengua. de todo 10 que 10ha producido y desentenderse de Ia diacronia.. Es sineronieo todo 10 que Be refiere al aspecto estatieo de nuestrn . Pero para seiinlar mejor esta oposicion y este crnznmiento de dos 6rdenes de fen6menos relativos al mismo objeto.(\IICia. un esta­ Cuando el lingitista signe la evolncion de Ill. rcmos t Los terminos que se ofrecen no son apropiados pOl'igual para senalar la distincion.ideas demasiado vagasj como 111..desde varias cumbres . Los terminos evolucion y lingiiistica e'lJolutiva son ml~s precisos. .0 de lillgiiistica e. Y ningriu sistema llega en complejidad a igualarse con lit lengua: en uinguna parte se advierte una equivalente precision de va~ lores en j lIego" un numero tan grande y tal diveraidad de terminos en dependencia reciproca tan estriota.gim el eje'del tiempo.11Q' determi nado. . Seria absnrdo dibujar un pa. Mientras un valor tenga pOl'uno de sus lados la raiz en las cosns y en SUB relaciones naturales (como es el caso en la cieucia economiea : por ejemplo. pues la lengua es uu sistema de puros valores que nada determina fuera del estado .~. LA DUALIDAD INTERNA Y LA I1ISTbRU DE LA LINGtHsTICA .. I' . un panorama tiene que traZIll'se desde un solo pnnto. razon de que distingamos dos lingliistieas. La multipliei­ dnrl de signos. Asf bistoria y <<"lingiiistica hist6rica» no son utilizables. Su vinculacion con las eosas le da a pesar de todo una Lase natural. podrfa imaginarse que al describir estados de lengua sucesivos se estudia la len­ gua se.C'lcnglla es que para el-sujeto hablante su sueesidn en el tiempo . Pero ya bemos visto que en liugilist. nos prohibe en ubsoluto estudiar aimultaneamente sus relueionea en el tiempo y sns relaciones en el sistema.•.{. un campo vale en proporeion a 10 que produce).( lenglia. .. .1. Aliadamos que euunto mas complejo y rigurosameute orgaui­ zado sea un sistema de val ores. para eso habriaque encarar sepa­ . blstoria politica corupretide tanto la descripcion· de epocas eomo 1a nanacion de los acontecimientos. y nosotros los emplearemos con frecueneia j por oposicion se puede haLlar de la ciencia de los cstaiio« de lengua . . " {lel Jura.•. sepuede hasta cierto puuto seguirlo en el tiempo.

·"toF.r escondido' 0 'estarse escolldiendo' j el participio era muy nsado por los escritorell lati­ nos figuradameote con el Bentido de 'eucuhierto.. I ate n t i 8 (acusati\'o Ia..-e.Ilegnra n pronunciarsc erep-. En la ~poca de los hnmanistaB Be pnso on circlilacion el l~tiniBUlo lalell(~. que eB !ll que tomaro~ nlieBtros hnmaoistas y el que ha per<lllrado en Ill.lllple attadidura de una -i j Gast: GiilJte y Jot: Jet mueatran un mecaniamo n~levo para "selialur el plural.. sean cualea fueren las formas.. plural • top. flexion verbal. Pam. 'de corazon palpitante'.. lengna general de 108 escritores. Por com. . dos casos : en an­ t. el de hant 'ma­ no'. la metafo­ nia" -loti Be hizoJeti.ya se ve bien . despues. fep. otra.-_. pero esta dlferen­ .~ 'oca'. ·quo siguifica. el plu­ ral estaba seiinlado por la si. Hand: Hiinde. En antigun alto ale­ man el plural de gast 'huesped' fne primero gasti. ~poca A ~poca B -. ~:"'" .Joti: top 'diente'.. tuvo el efecto de cambial' la a en e en la sflaba preeeden­ te : gllsti -+ gcsti.'.. D 152 153 .. misterioso. un llecho diacronico es un 8uceso que tieue su raz6ri de ser en·Ri ""c. gu.om) del verbo lateo. etc. La relaci6n entre un singular y su plural. en tl'llgit. ete. sean cualea fueren. de donde !Jesti -+ qeste. ~ ~~~:r.EJEMPl-OS DUCRONU Y BlllCRONU... la inisma metnt'ollia afecta a Ill. de alcanee general. ademas Ill. Anteriormente.• .~. latere.gtsi. geese).. tooth: t~eth. presencia o ausencia de la final. . que se prod ujera ha sido necesario el concur­ so de ciertos fenomenos de evoluci6n j ha sido necesario que crisp. gos. 'lllnti -+ henti.Jeti di6 Jet.Jot: joti.. I. sonde orrlen diferente. forma actual lalil'. las conBecuencias sincronicas purticular£ls 'lile at' pne­ dan derivar Ie son completamente ajenas. puesto que so tratn de una eonexiou entre dos terruinos coexistentes en la Iengua.. Ese mecanismo no ea el rnismo en los. Ill.ninguua relacirin guardan eon el hecho estri­ tico que han producido .il{uO ingles hay solamente oposici6n de vocales . . Venmos otro ejemplo. Las gentes asocian lalenle con lalir. y por un segundo cambio. por un primer cambiofonetico. es decir. gc. Un heclro parecido Be prodnjo en el anglosajon : primero B8 tenia Jot 'pie'. 'esta.-. 10 cual da yn la signlente figura total : • . «un alllor hilenle ". ~poca· A -+.( • . • [Un ejemplo espanol paralelo: ellatlu glattire pe'rdur6 en nuestro i(lioma poriuinterrnmpida tradici6n oral hastll adoptar In.". eu acecllO'. cia no tiene aqui importancia. acomodando liger:uuente el participio I at e 119.. Mis tarde esa-f produjo una metafonia (U7Illa1lt).] Nuestro ejemplo-tipo Bugiere bnen nllmero de retlexi0!1 es que.~tlJ (Giiste) nada tiene· qne ver con 01 plural de los snstantivos.dc palabms presenta la misma diferencia entre el singular y el plural. ~ .. . y una clase eutera. mismo. serrin por el contrario colocados en nn ·eje vertical. . hoy tene­ mos GHat: Giiste.-- t )0.:i final.--+. A. caida de Ill. £poca B· Los hccuos. entran directamente en nuestro tema: 1 Esos hcchos diacr6nicos en manera algnnatieuen por fina­ ]idad seiialar un valor con otro· signo: elhecbo .en aleman. -i perdio su timbre peculiar. y en los diarios y conferencias Be lee y oye « un elltllBiaBWo lalenle ».Ie que gasH ". da « decrepite » de una casa Y es un hecho estritico.-+ triigt. y asi Rllcesivameute. ·sola-· pado. ges (Ingles moderno loot: feet. que hayan.: :.. con elseutido de 'ardoroso'. plural. . tianti. euando se decla gast: gasti. etc. puede expresarse en todo momento por un eje hori­ zontal: .. t • . desde entoncesJot tiene como plnraljet. y que en nn momenta dado entrara una ·nneva palabra latina: esos hechos diacr6nicos .iguiellte.. lIaYI\ dado gesN. A.". plural . 'laUellte'.:. goose: . Pero ontre nosotroB Beha cllll1Jllido un crnce de sentidos erlliiparahle al de Morepi + decl'lfpi/. . Lnego Ill.tent.provocaclo el paso de una forma a Ill. . En consecnencia. secreto..

aplicar una nueva formula.i . nOIll. Veamos un casu todavia mA-s sorprendente. mismo zen:a 'mujer'. Parece la rertlldall historica como su prayecci6n en un momenta dado. --)0 lengua es un mecanismo que continua fuuciouaudo It pesar de los deterioros que se lecausan. es cosa aparte. interdependencia de enropeas. 8101'0.. n1. bastarfa con contentarse con Ill. y 10.~~ . mjsma mente la prueba de que todo se debe a un ])uro accidente. toda sativo singular zenu.lcomo todo 10 que se refl ere al sistema lingiifstico.: slovo 'palabra' es. y sin (slov.~. en el genitive plural SIOVb. Pero hoy las ILUS'l'RADA r-on COMPARA-ClONES "ti<"_ voeales «rlebiles » b y b.mente del cuerpo proyectado.J~. LA DIFERENCIA DE LOS DOS ORDENES esta deelinacion cada caso tiene su desinencia.parecido 0 se ha reducido a e muda.a de las otras forlOas. hasta en los prestamos trasmitidos por la escritura (facile. Una ley de acento. eada alteracion . silnbn final.· han desapareeldo . conscientes de esta nueva relaci6n. De 10 contrario. l)ues. Se ve. que es a que no e8 ni zena ?i zenu.: en -!. se puede comparar 10sinoronlco ejemplo. '. y el Ingar del acento se ha visto camblndo sin que se Ie tocara. impide hacer de un os y otros la materia de una sola ciencia.t tiene su repercuaion en el sistema. proyeccion de un cuerpo sobre un plano.t:' . por 10 stncronlco y de 10 diacronico. gen. zen) tiene POI' 'exyonente cero. consul. representantes eslavns de 1: y 11 indo­ Para mostrar a: la vez la autonomla y Ill. en el . se reconoce el g'enitivo del plural zen simplemente en cion eutre la realidad 1Iistorica y un estado de lengna. slov. etc. 'I'odo esto conflrmn los priucipios ya formulados y que resu­ mimos asi : :i La lengua es un sistema en el que todas las partes pueden y ~i deben considerarse en su solidaridad sincronica. pI. . etc. "5. desde entonces los sujetos hablantas. Rcn­ con Ill. peru se ha interpuesto un becho diacr6nico.0. peru eso e. . peru el heclio iuicial ha afee­ rl:f~ tado a un punto solnmente . 156 157 . aquf. ticket. de Ill. oposicion 'de cierta cosa con nalla.~ Como las alteracioues jarnris se hac~n sobre el bloque del sis­ ' '~:. han puesto instintivamente el acento en Ill. En paleoeslavo.~. 0 ha des­ a. En efecto. no sario un signo material para expresar nna iclea: la lengua puede tendrfamos toda una ciencia de las proyecciones. En lingiifstica hay Ill. .. Sin dnda. Aqui el genitivo proyeccion depende directll. :--~ '. Como consecuencia de esa alteracion de Ill. Esta diferencia de naturaleza entre terminos sucesivos y termiuos coexistente. POl' considerllr los cnerpos mismos. COMl'ARACIONI£S sabemos que todo 10 que habia deapues del acento. .':':'h las consecnenciaa que se pnedan derivar para el conjunto. ·<~:: ·1·' ··· . La 1. zeny. y ds .). slol'em. ni ningllI.rna.1 tema. misma rela­ ejemplo. es decir los 'sucesos diacronicos. pI. extrauQ a primem vista que una idea tan I)articular como la del Y nolleg'aremos a conocer los estados sincr6nicos estudiando genitivo plmal hayn tomaclo el signo cero. palabra.1t' EJEMt'LOS '!: '. entre hechos parciales y hechos referentes al slate­ . la posicion del acento no ha sido yn la misma con relacion al conjnnto.~. no bay relaeion hitima alguna con .alri resulta eu cbeeo. lmrgrave.siempre en la mlsma stlaba .'r 'J t. en el caso instrumental singular slovemb. es una disposicidn de terminos. § 4.?' nominativo plural slova. que no es nece­ emIJargo es cosa diferente. sino sobre uno U otro de sus elementos.'! jllsta­ los cuerpos. zen. slol'a. nn resultudo fortuito e in volun­ tario de Ill. Es evidente que no se ha q uerido cambial' el sistema. evoluclon. puesto que en una palnbra como am-icum ami el acento ha permanecido . no se pueden es­ Jl~j tudiar mas que fuera del sistema.

se advierteen Ill.rativa es Ia que se hace entre el juego de la~. pues ella permite ~.lero..~J . 0 segrin nuestra terminologia . y sobre todo. Esta regla admitida Una vez para siempre existe tambien en la lengua: son los principios constantes de Ill. I ~l :r . cualquier posicion que se consi­ dere tiene como car{tctel' singular el estar libertada de SnS ante. En primer lugar un estado del juego corresponde enteramente .1.repercusiou eu todo el sis­ tema: es imposible al jugador prever exactameute 108 ltmites de ese efecto.\ Y 1<. :.~~ a un estado de Ill. coyuntura.LA' LENGU. ' imos a sus moeI'I fi ca-. del mismo modo que en lao ~' . segrin Ill. elsistema nunca es mas que momentaneo : varia de posicion a posicion. lengna. partida y persiste tras " cada jugada. En una lJartida de ajedrez. . jugada tiene.~~1' cial de 10 que la lengua nos presenta en forma natural.lengua cada termiuo tiene un valor por au opcsiciou COlI todos -ios otros terminos. A. basta el movi­ miento y cambio de un solo trebejo: no hay mudanza general. . para paaar de un equilibrio It otro. LA LEsnUA Y EL AJElJRF. otra: la.io precedente y del equilibrio subsi­ guiente. 10 ullico importante son los estados.asts t. est. Verdad que los val ores dependen tambiell. Veamoslo lIe mas cerea. POI' ultimo.or respectivo de las piezas depende de su posicion en el tab. de una conveuciou inmutable. no es otra coello que In.J~' 1. . la regia de juego.cada una de lasel" (' tl' perspectivas depende de ..n. 158 {' 159 ~( '. El cambio operado no pertenece a ninguno de los dos . . si se corta transversahneute el tronco de un vegetal. Los cambios de valores que resulten serau. partida y tener con­ secuencias hasta pam las plezas por el memento fuera de cues­ tion. y Ill. pers­ pectiva de las fibras Iongltudinales. plauta.~ mente (listintodeI equilib. b) A pesar de eso. que se podran percibir practicando otra seccion perpendicular' a la primera. secclon un diseno IDaS 0 menos complicado. semio­ log-fa. seccion '. .~ ' ~ ciones. Una partida de ajedrez es como una realizaciou artifl..ados : ahora bien. pero la segunda ea distinta de Ia pri~" it mera. 0 nulos 0 muy graves 0 de importancia medi~. En ambos juegos estamos cn i::. Yaqui tenemos el paralelo del heche diacronico con todas sus partlcularidades.se obtieue una idea de las proyeceiones geome­ tricas pOl' WU's que se estudien de cerca las diveraas especies de cuerpos.. los cam bios no se apli­ can mas que a los elementos aislados.. ~t ~~ Pero de entre todas las comparaciones que se podrian imagi. Ya hemos visto que 10 uiismo exactamente sucede en 131 lengua.:.t lengua y una partida de ajedrez. El val. Ill. nar. Ill.. f~' secci6n transversal su agrupacion en un planor particular. lj~ presencia (1e un SIS t ema d e va Iores y.>.de una sincronia a otra. Ill. c) EI desplazamiento de una pieza es un hecho absoluta­ I' !. 'I'ambien aqui . que existe antes c~ iniciarse Ill. En efecto: a) Cada jugada de ajedrez 110 pone en moviuiiento mas que una . En segundo Ingar.DRIt7.. J!i' .aul ~udinal nos muestra l a S t flbraamiamas que cons-i~ tituyen Ill. mas demost.1.j. comprobar entre las fibras ciertas couexiones que nunca se po. .sola pieza . 10 mismo en la lengua. Una jugada puede revolucionar el conjunto de Ill.Iongi.! . . ) . mauera que 110. Del mismo modo tambien. superflcie de Ill.·'If1' " . drian percibir en un plano longitudinal.

La oposicion entre 10 diaer6nico y 10 . es total mente indiferente qne se liaya Ilegado a el1a por uu camino 0 por otro . Y tambien 10 es para el lingttiata : si el lingiiista se aittia en la perspectiva dia­ cr6nica no sera la lengua 10 que 131 perciba. y los cambios que intervieueu entre los estados no tienen en e110s ningun Iugar. pero eso justamente es 10 que prneba que la diaeronia no tiene su fin en 81 misma.. " InO 161 . esta diferencia iinica hace todavia mas lnstructiva Ia comparaci6n. 'I'odo esto ~e aplica igualmente a la longua y consagra Ia dist. si los hechos dlaoronicos son irreducibles al sistema sincronico qne condicionan cnando In voluntad preside un cam­ bio de esta clase.. " : "~' <. En . ya que para la masa hablante es Ill.para comenzar por el mlis evidente ~ no tie­ nen importancia igual. y es verdad en cierto sentido : Ins condiciones que han formado ese estado aclaran su verdadera naturaleza y nos llbran de ciertas ilusiones (vel' pag. OPVESTAS EI'l' SUS 1>IE'fODOS Y EN SUS PRINCIPIOS . XL AJEVREZ r LA L~. sino una serie de acontecimientos que la modifican. La lingiiistica diacr6nica.0 mejor se modiflcan .":~ . debe distinguirdos perspectivas: la una pros-· pectiva. con mayor raz6n 10 serrin cuando ponen una fllerza ciega en lucba con la organizaci6n de un sistema de sig" nos. Y llIACRONICA cedeutes . § 5. para saber en que medida una cos a es realidad sera llecesario y suficiente averiguar en q'lle' medida existe para Ia conciencia de los sujet08 hablantes.retrospect'iva. . jugador de ajedrez tiene la intenC'ion de ejecutar el movimiento y de modificar el sistema. y todo su mstodo oousiste en recoger 8U tes­ timonio. .i .. EI habla uunca opera mas que sobre un estado de lengua. 15'2) prodnjo una nueva formacion del plural. pOl' el contrario. porque muestra Ia absoluta necesidad de distiuguir en lingilistica los dos ordenes de fenome­ nos. 153 y sigs. ] 49).. sincr6nico salta ala vista en todos los puntos. la otra . y de dos mane­ ras : a) La sincronia no conoce mas que una perspectiva. que 10 reIllOnte: de ahi un desdoblamiento del metodo. a condicion de que se Ie deje a tiempo.N(jVA LINGltisTICA. Se suele decir que nada hay tan importante eomo conocer la 'genesis de un estado dado. LAS DOS LINGOfSTICAS. Para que la partida de ajedrez se pareciera en todo a la lengua.incion radical entre 10 diacr6nico y 10 sincro­ nico. POI' ejemplo . mientras que Ia lengua no premedita nada. sus piezas se dcsplazan . la de los sujetos hablantes. verdadera y finica realidad (ver pag.. 1. mas que un punto en que lu eomparacion falla: el . para describir Ia posi­ cion es perfectamente inutil recordar 10 que acaba de snceder diez segundosantes. menor ventaja sobre el ourioso que viene a mirnr el estado del juego en el memento critico. que siga el curso del tiempo. de Gtiete por gasti (vel' pag. No bay . de que nos ocnpitremos en la Quinta Parte.espon­ tanea y fortuitumente . Pues.. pero tambien hizo surgir una forma verbal como triigt por tm· git. Los metodos de cadn ortlen difieren tambien.este punto es patente que el aspecto sincr6nico prevalece sobre el otro. POl' 10 demas. el que haya seguido toda la partida uo tieue Ill. serfa necesario suponer un jugador inconsciente 0 ininteligente. etc. Se puede decir de ella 10 que se ha dicho del' periodismo: que lleva a todas partes. siscnoxrc. Ia metafonia de Hiinde POl' lianti.

Elestndio . . POl' el contrario.ndir los dOB punt-os de "~. En' ~l fondo el termino de sincr6n~c~ n. los terminos que considera no pertenecen forzosa­ lada par prescripciones analogas a las que i-igen en las colecti­ mente a una misma lengua (comparese 01 indoeuropeo • esti. Ya veremos 'lIevo'. Todas las palabras terminan en vocal 0 en s.rril"~I\' ~' f~.cA Y LEY DIACRUNICA b) Otra difercncia de los lhnitea del campo que abarca cada una de estas dos discipliuas. toda ley social tiene dos caracteres fuuda­ griego esti) el aleman ist. Ir ~~~-~~~ .' " ~. dos formas b~sta que tengan entre sf un vinculo hiatorico.. Y asi es como el «fenomeno » sincro­ « leyes» de los dos ordenes estan confundidns adrede : nico nada tiene en connin con el diacroulco (vel' pag.r otro elleltiempo. la lingiiistica diacr6­ leyes f j.tima. cas son dos cosas . antepenlil. exclusi6n de cnalqnier otra consonante. POl' supuesto con crea l~' diversidad de idiom as..debH~ralllos reernplazarlo por el de ~dwsmcr6n~co.la suce­ mentales: el de ser imperativa y el de ser qenero." . thum6s ·soplo de vida'. etc. 110S comprender la necesidad de no confu. 1t. tomados en la lengua de hoy. donde las para demostrar esta verdad. Oualquiera de esas nociones puede servir Veamos algunos ejemplos tornados del griego. se puede pensar a priori que esta regu­ semejante .. el uno 1.: ii' result~ - "\I'I~' ~i.' 2.j9I1J"~'leCJ ". Hay dosproblemas que no debemos confundir: hecho estatieo tiene por consecueucia que todas las noclones hablar de ley lingiHstica en general es querer abrazar un fan­ relativas tanto al uno como al otro sean irreducibles entre sf tasma.entre el hecho evolutivo yel de 10diacronico.. 155). § 6. segtin 10 que acabamos Estas oposiciones no son las lllaS sorprendentes ni las mas de decir.l 162 163 ~ . e!l verdad.. 10 primero qne bay que hacer.. el vidades.o es b.car una relacion entre ciertos limites de tiempo y de Iugar. un suceso. mientras que.as' . j laIey social sion de hechos diacronicos y su multiplicacion espacial es 10que se impone. La 8 inicial ante vocal se ba hecho h (espfritu aspe!'o): tamente distintos.'~ que los hechos de la lengua estan realmente gobernados par un poco largo. saberlo. segrm :-.:. es separar una vez lllaS lasesferas de 10 siucronico y profundas: la antinomia radical . Para j~lstifi.~ ~I' En Iingfifst. LET SlNCRUNI.-' .~ .edida.ica se habla corrientemente de leyes." mny diferelltes: histo~icamente la negacion 3. par • Responden las leyes de la lengua a esta definicion 7 Para " indirecto que sea. pero 1. cstos dos elementos son com pIe· 4. Y de que uatumleza seran esas leyes Y Siendo la lengua nica no solo no necesita.instit~'cioll social. una. en la misma m.. • bhe1"o -~ phb-o "cion de un elemento pO.:. Ahora bien. tambien "(pel-g. .l'!incronico ~i~. pero en niugnna parte se maniflesta tan evidenternente como en la discincion quevauios a hacer ahora. Las sonoras aspiradas del inrloeuropeo se ban hecho sordas es una relacion entre elementos siuiultaneos.LOS CAlHPOS"RESl'ECTIVOS ~. LEY SINCRONICA Y LEY DUORONIOA 10 requiere la necesidad.J. el otro la sustitn· aspiradas: • dMimo8 -. Y. es tante precrso . . ~~ vista. 185) que las identidades diacronicas?l sincroni. separacion ira hasta los dialectos y sUbdialect~s. y se extiende a todos los casos. Estas consideraei?nesbal'ltaran para bacer· • septm (latin septem) _ hepM. con fnincesa pas as identica al sustantivo pas 'paso'.st).I: notiene por objeto todo cuanto es siuiultaneo. el frances e. Precisamente. El acento nUllca va mas alia de Ill.I. la.. sino que rechaza una especializacicn . sino 801amente~{: el coniunto do hechos correspondientes a cada Iengua .

ill ')ti similares que bastnrta relacionar para establecer ]a~ verdades generales del orden diacronico. tal como apareeen ala conciencia colectiva. aunque nos hayan servido para probar la necesidad de distin­ guir las dos Iingiiisticas.se rcemplazan uuos a otros sin formal' sistema. ~ I~ .~ BEG UNDA P.J1STICA SINCR6N.conBide~o.. 1 11t\'. Beran suceai­ vamente objeto de nuestro estudio.h. las reladones que en ellJs se observan se anudan entre terminos sucesivoB que se 174 175 . cada lengua forma practicamente una unidad de estudio. 0. Las d08 partes de 10. A p~sar de todo no ~o.CONCLOSlONES un sistema cerrado. Aunque en el estudio de una lengua 10.I xx).A. porque el lingllista -permanece en el misruo orden. En 10 que signe no vamos a encarar mas que ciertos principios esenciales.~es no podrlamos abordar lOB problemas mas especiales de Ia. tl" EI objeto de la Iingiiistica sincrouica general es establecer los prineipios fundamentales de todo sistema idiosincrouico. Todo 10 que se llama « gramatica . POI' otra parte.estatica ni explicar los detalles de un eatado de lengua.~ " '~' '.1 otro.-:­ 't. pues solamente por lOB' estados de lengua seestable­ cen las diferentes relacionesque incumben ala gramatica. en teona.~. 1 '11a jt~' :f l! '~.1. observacion.general » pertenece a la sincronia. y la fuerza de las cosas nos va obllgando alteruativamente a .itutivos 'de todo estado de lengua. de las relaclouea logicae y psicolog icas que unen terminos coexlstentes y que forman eistema. o del javanes 0 de "jq~. aBi las propiedades generales del signo pueden eonaiderarse como parte integrante de eata ultima. La UngiU8tica diact"onica eatudiara 'pOl' el coutrario las rela­ elones fll1e uuen t6rminoB aucestvos no apercibidos por tum misma conciencia colectiva. todas partes se opera con liechos .se aplique ora a un aspecto OrR. Lo ideal serfa que cadl~ Iingiiista ".f . mientras que In dispartdad de idlomna oculta una unidad pro­ funda. todos SUpOUCll ciertos principios constantes que se vuelven a encontrar al pasar de uno' a otro. aal deslindadn. Muchas de las cosas ya expuestas en las paginas precedentes pertenecen mas bien a la aincronia . . La li1tgilistica sinct"onica se ocupara. esta uuidad es superficial. los factores const.y . el mayor numero posible de hechos de cada orden : peru es muy dificil poseer' oieutfflcamente lenguas tan difereutes. LOB hechos de evoluci6n Bon mas concretos y dicen mas a la imaginaci6n. ­ . ea absolutamente uecesa­ rio situar calla heche en BU esfera y no confundir los metodos. sin los cua.ICA CAPITULO I GENERALIDADES que olvidar nunca que.ist6riea y estatica~ente. entre sf.: cualquier otra lengua : en.i:la. .RTE LINGi. y que."'" se consagrara a una u otra de estas investigaciones y abarcara ~'~F~. lingiiistica. De modo general: es mucho mas dificil hacer la Iingtttatica estatica que la hist6rica. Y no sucede de otro modo con el estudio historico : recorrase un perfodo determinado del fr~nceil (porejemplo del siglo xnr ".

I'llesto qnB el ftln6meuo fon6tico que viene a parar en II' eonservllci6n de lin estado' 1I1itiguo es de Ill. y cedio a una ley nueva. por eso.. . coexistentes: es una ley slncrontea. 5 y 6 son diacronieas : 10 que era 8 se ha heche h . 138). 4. simple expresion de nn orden existente. pnesto que concierne a Ia unidad de la palabra y a su fin. no se habla de ley mas que cuando un eonjunto de hechos obedece a la misma regla. -k. Para quien no veil. En una epoca determinada todas las form as del a~tiguo caso snjeto desaparecieron en frances.epheret -+ ephere.ahi un conjunto de hechos que oberlecierou a Ill. consigna nn estado de cosas. Aai. La ley sineronicaes general. si el frances'poutre 'yeguit' tomo el aignitlcado de rvigu'. nada mas regu­ lar que la ley sincrontea que rige el acento latino (ley exacta­ mente equiparable a la :3). 365 (La fin de mot ell indo-elwopeen. y S. pero no es imperati va. dos hechos diacronicos han creado lin hecho sin. -t. 1No hay . por el contrario. regularidad euando reinaen algtin punto. Las oclnsivas finales se ban perdido: . latin 6. La diacronia supone. -n ha reempluzudo a om. En resumen. si se habla de ley en sincronia. 111 final se ha cambiado en n : "jugom. Sin duda qne se impone a los individuos porIa sujecion del uso eolectivo (vel' pag. un nlgo ejeeutado. Pero ~ste earac­ tel' imperativo no basta para que se nplique Ill. manifestaciones.' y Una vez separadas estas dos categorias de leyes. precisamente porque no es imperativo. eso se debio it causas particulares y no depeudio de otros cam bios que se putlieron producir por el mismo tiempo. (i1Um.epheront -+ epheron. 158 y BigB. una especie de eoutrato entre dos terminos. Lo que se extinguio fue la nocion par­ ticuI:n de eada :mjeto. y ~igs. etc. el indoenropeo no conoela mas qne -n final y no -m j si Be ad mite eBta teorla. de la Soc. no es mas que uno rle tantos accidentes que registra Ill. 164 . pero no vemos en ello una obligacion relativaa' los sujetos hablantes. mas que 10 exterior de la lengua el fenomeno (mico queda anegado en la lUultitu<1 de SUI. Y sin embargo ese regimen acentual no resiatio a los factores de la alteracion. de principio de regularidad. Las leyes 4. se vera que 2 y 3 no son de 18: misma naturaleza qne .) y. pag. . Hay que snbrayar adem as que la ley 3" es resultado de las leyes 5& 6". pero el fenomeno mislllo es· 1 (j [). Y el orden que define es preca­ ~'io. . ban desaparecido sin dejar rustro.. Para las transformaciones stntacticas y morfologicas la cosa no es tan clara a primera vista.). . Para los heclrossemanticoa se convence uno inmediatamente. porque todaS'SOIl manifestaciones multiples de un solo' e idelltico llecbo aislado. 155 y aigs. La ley sincr6nica. cronico. no cion de ley a ' los heehos evolutivos.. y es de la misma . 5 r 6. bastard: formular asl la'ley 5: toda 11 flnal indoel1ropea Be ha conservado en griego. y.LEY SINCRONICA Y LET D1ACRONICA LII:Y SINCn6NICA Y LEY . 238. pag. es en el sentido de orden y arreglo.misma natnraleza que 01 que se traduce en 1111 cambio. La primera ley es diacronioa : 10 que era dlt'se ha hecho th. a pesar de ciertas apariencias contrarias.). Qneremos decir que en la lengua ninguua fuerza garantiza el munteuimiento de Ill. gunaik -+ gl/rwi. V tJr pd:g. (B.D1~CRONICA 5. un factor dinrimico por e! eual se produce un efecto.~ zug6n (cfr.. historia de una leugua.I. Gal1thiot Segtiu Antoine Mei llet.SI1 valor demostrativo no se habra disllliuuldo. los sncesos diucronieoa siempre tieneri caraeter accidental y particular. la del frances (ver pag. La segunda expresa una relacion entre la unidad de la palabra y el acento. La jugum) '. y su desaparicion entrai16 naturalmente la de toda una serie de formas. etc. Lo mismo pasacon la ter­ cera. misma ley' No. de LingltistiqlteJ IX.) I naturaleza de la que consignase que los arboles de un huerto estrin dlspuestos en tresbolillo.

no entran directamente en cuenta en las transform a­ clones foneticaa t En esta bien simple observaci6n: que tales transformaciones lee son en el fondo extranas y no pueden afec­ tarlas en su esencia. que SOD. si uno de sue elementos se modiflca. las cousecuencias podran ser diversas. I de Ill. ((. sus ~ h1Is.r sobre 180 verdadera naturaleza del tonema. afectan a las palabras 0 solamente a los sonidos. • medlm ~ 1Iteth~t. toquemos al ejecutar una pieza saldrauua nota falsa.. pag. ~ &En que nos basamos para afirmar que las palabras. 163 y eigs. de la Soo. 173 dhflmo8 ~ thu1lto. palabra no esM. En la melodia I Seguro que no. Pero b donde Y I.e. Nada. IX. etc. Todas esas palabras se hallan naturalmente ruodiflcadas en su materia fonica. Ill.ece responder mejor a Ill. ~ bia en b.). las melodias de nueatro reper­ torio.AS TRANSFORMACIONES FONETICAS . no es Ill. It neblios-« nephos. fatulidad :de los cam bios de eata naturaleza. Se comprueba. sepin. que en un momento dado. It angho ~ dnkho. cualquiera que sea el numero de casas en que se verifique una ley fonetica. y la respuesta no hs dlldosa : en'llephos. POl' iiltiuio.ciales '(vel' el ejemplo de irikhes: thriklit. regia 4 (. sea poria intervencion de hechos de otro orden (analogia.LEYES FONETICAS I. en una region dada. es 180 8 inicial del griego primitiyo la que se cam­ . etc. a taleB hechos generalc8. EI sistema de nuestros fonemas es el instrumento que manejamos para articular las palabras de 180 lengna. uno en su naturaleza profunda y constltuye uu suceso hlstorico tan aislado en su orden comoel cambio semautico snfrido por poutre. Supongamos que este desafluada una cuerda del piano: cada vez que Ill. y S. nos parece bien establecida .nkho. Esta regularidad. alia donae exi~tan. una sonora aspirada indoeuropea" 180 que se eamoia en. con los' cambios foneticos pasa exactamente 10 mismo . y sin embargo.-(B. ya que se explican sea por leyes foneticas mas espe­ . constitui­ da tinicamente por el conjunto de sus fonemas. :i :~ . tollos los hechos que aoarea no sori _lDct~ que manifest-aciolles de l111 80lu lJecbo l)arti­ eulal'. pues. que ha sido menos­ cabada j 18610 el piano habra eatado averiado I Exactamente 10 mismo sucede en fonetica. pero eso no" nos debe deapista. las excepcio­ nes apareutes no atentiau In..) .. sorcla aspirada.~ ~. apariencia de una le. Asf. 180 altera· ~ j~ . pnes..os 10 lll~S ampliaB posible j aSI 6S como A. Meillet explicl\ todas las trailsformaciollce de las oclusivaB griegas por un debilitamiento progresivo de BU articula­ oi60 (ver MJm. par. pag. t . 172). en si mismas. por aS1 decirlo. melodia Ill. y a todas" las palabras ql}e oomenzaran con 8. de Ling . y tiene otros caracteres fuera de su cualidad material. tOl~as las palabras que presentan una misma parbi­ cularidad fonica son afeotadas por el uiismo cam bio. quc a ve­ ces ha sido negada.s) alcanza a todas las palabrus griegas que habian tenido una sonora aspirada (cfr. definicion dada arriba de Ill. los hechos diaer6nicos son part. ilusion de que el hecho dinero­ nieo obedece a las mlsmaa condiciones que el sincr6nico es la dlsposicion rigurosa del sistema. s6Io cobra. independiente tambien de las palabras en que se produce '. ~ hepM) se aplica a serpo ~ lierpo.tico : III. y cada uno de estos hechos es independiente y aislado de los otros sucesos del mismo orden. se hahla corrieutemeute de leyes foneti­ cas. asi la ley.) 160 IG7 . No ha\le falta decir qUII lOB ejeruploB citadoB tienen carlfcter purltruente eBqueml!. Ill. es un fonema deter­ minado.).iculares. etc. peru el heche en si mismo no afecta a las palabras. La unidad de Ill. linglifatica actual Be eBfuerza con raz6u pOl' relacionar ~' reducir a un miBJUo principio inicial series de camuios fonetic."- La verdadcra cuestion esta en saber si los calDbios fuucticos . . Y sin embargo. pag. Naturahuent.f porlJue se realiza en un sistema: 10 que crea Ill. palabra ley. metlru. en efecto. !!os It los quo 8e aplican en ultimo anali8ia eat-as conclu8iones 80ure el caracter de los carnbioB fonHicoa. etc.

aquel en que surge en los individuos. ahora estamos en la encrucijada de rutas que llevan Ill. ' . Yes que esas diversas expo­ sicilmes reposan en relaciones similares. mientras que el antiguo aleman. " Asi en el estudio sincronico del antiguo frances el Jing'iiista opera con hechos y con principios que nnda tienen de comun con 108 que Ie h~Lria descubrir la historia deesta misma lenglla desne el siglo XIII al XX. del griego atico en el ano 400 antes de Oristo 0. toda aspirada seguida de otra aspirada en HI. que hasta se halla confirm ada. ' ' Leuguaj e. wi?' waren (todavia dice el ingles I was. Un hecho de evolucion 'siempre esta precedido de un heelro. esta forma. donde observamos una complicacion : el « paso» de t a th.la histcria de toda 0 iunovacion comprobitmos aiempre dos motnentos di.lHas tarde. CONCLUSIONES tado poria comunidad. En el habla es donde se halla el germen de todos 108 cam bios : cada uno empieza por ser practica exclu­ siva" de cierto mimero de individuos antes de entrar en el uso. del frances de hoy. 63). conjugaba ieh was. ya que en . A un cuando las distinciones nqui establecidas fueran admittdas definitivamen'te. si cada idioma fOl~rna .. toir waren.stintos: 1 .. ' 172 173 . una orientacion p r e c i s a . la otra a la slncronia. En lingiiistica tales exlgeneias son ml\s imperiosas que en eien­ cia alguna. poria cronologta relativa. e80S hecbos"j' principios Ron comparalJles a los que revelarian la descripci6n de una len­ guu bantl1 actnal. identico al que produjo lCktron de la raiz 1ekh-. no ~eria impoaible imponer a las investigaciones. Las formas de estas palabras no se pueden explicar mas que hist6ricamente. este era un hecbo del lJabla.CONCLUSIONES CONCLUSJONB:S topamos con casos como trikhe« : thriksl. y mientras sigan siendo individuales no. . fh1'iksi se librnba naturalmeute de esta ley. '. H 1 ab a. y excusan de alg(m modo la confusion que reina aetualmente en 108 sstudloa. . fen6meno muy antiguo. Hay que reconocer queIa forma teorica e ideal de una cien­ cia no es aiempre la que Ie imponen las exigencias de la practica. ' t Sincronia . Pero no todas las inno­ vaciones del habla tienen el mislllo exito. pero adop­ ° § 9. campo de observaeion basta el momento en que la coleetividad las aeoge.. ya que ]0 que nosotros estudiamos es la lengua. di6 thriksi. hay pOl' que tenerlas en cuenta. no entran en nuestro . se hizo un hecho ~le lengua. una flo la dtacronia. identieo exteriormente. hast~ el siglo XVI. esto en nada debilita la dtstincion establecida arriba. crearon loar pOl' analogia. Ha sido' primero necesario elegir entre la Iengua y el habla (vel' pag. ~ ~ Lengua . en nombre de ese ideal'. we were). A Como se ha cumplido esta sustitucion de was pOl' war 1 Algunas personas. de una multitud de heehos similares en la esfera del habla . . pOl' ftltimo. 2 0 aquel en que se con­ vierte en heche de leugua. seguido de la desinenoin -si. EI cuadro siguiente indica la forma racional que debe adoptar el estudio Iingtiistico : As! es como la lingiiistica se encuentra aqui ante su segunda bifurcaci6n.EI aleman moderno di~e: ioh 10M. se pu~de anadir 'que todo ouanto es diacronlco en la lellg1ta sola­ mente 10 es por el habla.. nrisma palabra se hizo oclusiva y thrfkhes se con­ virti6 en trikhes . . influfdas pOl' ware'n. ' Dll\CroDIe. Una vez en posesion de este doble principio de clasiflcaclon. . mejor. EI' tema primitivo " tMikh. en cambio'. repetida con frecuencia y aceptada poria comunidad.

y hasta Bon de este orden todos los fenomenos sincrdnicos. b) La verdad sincrontca concuerda de tal modo con la verdad diacronica que se las confunde. naturalmoute diacrouico. Pero nos 170 171 . . pues. conse. condicionaudo el uno al otro. Despues. expresllndo el 1Iec1l0 pOl' correspondencias sincr6ni­ cas tales. mientras que la otra precede del geruudivo ablative.d. y hay que condenar la gramatica tradi­ clonal en nombre de la gramatica historica 7 No.naba . pam explicar el gl'iego p/~ltktus se pot1rla pensal' que l. la gramatica. bay d08 cosas en el.S CONFUSIONES ENTR}. pues eso seria no ver n~{ts que la mitad de la realidadj no bay que creer que el hecho historico sea el lIni. cosa de 8uprirnir un lIjomplo 'que. y como facio ~o sufrio transformacion. Pero piensese en las parejas Gast-Gdete. LO~ nos ORDENES dos casas distlntas. Esta leyse Bllele formular diciendo que la a de faciO sebace i en conjicio. Perono es exacto:jamaslaa defacio se ha «hecho» i en conjicW. se piensa explicar el sentido actual de la pala­ bra fr. absolutameute tlistinto del primero y que concierne n la oposicion puramente sincrdnlca entre facio y conficio. Sin duda. se acaba par creer que nQ vale la pena distingu'i~'los.able ParticipiuflllJl'ae8enli. gebe-gibt y se vera que eatas oposiciones son. quees invariable (currendo) '. por Engen Lerch (Da8 i'l1JaJ'. Pero la gramatic~ historica nos demuestra que no setrata de una misma y (mica forma: la pri­ mera es la continuacion del participio latino (cUt'rentem).. no era. pere (= eep. y que en.Es que la verdad siucronica con­ tradice a la diacronica.CONFUSIONES· DE LOS ORDEN}.8U valor did(icticu. Para restablecer la verda.. porque ya rioesta en la. « une eau courante »). transforruado confacio en conficio. sin embargo.el participio presente es variable y concuerda como un adjetivo (efr. oposici6nfacio­ conficio es que tal oposicion no es niuy aiguiflcativa.~ nuestro parecer. ue h'echo la lin­ giiistica Ius ba confundido durante cleccnios sin percatarse de (I ue su metodo no era valiuo. habra sido entre confacio y conjicio j pero la regIa. y S. 16/cho8 : lektron. Como estes dos ordenes de fenomenos se encueutran pOl' todas partes estreclra­ mente ligiidoB entre si. inimlc1/. desde el punto de vista de los ongeaes. etc.) epocas y cuatro termiuos : primero se dijo facio-confacio . ell wedip de todo.signiflcacion. Otro ejemplo: ia. hay que distingnir dos " Esta teorfa. mal formulada. resultados fortuitos de la evolu­ cion fouetica. a breve latina en sflaba abierta no Inicial se cambio eu i: junto afacio Be de cia conjicioj juntoa alllums. Be prollunciabafacio·conjicio. padre) diciendo que lat.co que importa y que se baste para constituir una lengua. peru que no por eso dejau de constituir en elordeu sincronico fenomenos g ramuticales esenciales. Y del mismo modo.rgo. como phugein: phukt6s. Este el'1'or. pater tenia la miama .s. « nne per­ sonne coltrant dans la rue »). Y aai. que es variable. primera silaba. eu ciertos casos.msta con uecir: en griego 9 0 kh se cambian en k ante coneonan­ tell sordas. 0 sea: facio t '. Erlangen. pero. participle courant. junto a este cambio. des­ pnes. 1913). ~_ confacio Epoca A t facio ~-+ conficio £poca B Si se ha producido uu «cambia ». ha sido recieIitemeute rebl1tidu. admitida. sin 6xito. pero la con­ ciencia lingiiistica las junta y no reconoce mas que una: esta verdud es tan absoluta e irrebatible como la otra. hay un segundo hecho. I. Lo que iuipide reconocer el verdadero valor de Ill.sin clllba. es ciertamente un hecho en su orden. sino un resultado. (13. geueralmente. otros oasos es invariable (cfr. se !lllLnifiesta con cvidellciaen ciertos casas. ellas mismas.tjadicional del frances moderuo ensena que. ni siquiera menciona al primer termino. Se querra argilir que'uo es un hecho. etc. 0 bien se cree superfluo' el des­ doblarlas. Ai:ll.

Dos casos se pueden presentar : sera con eBO una de sus leyes. se puede considerar este fen6meno en ~.~. pero no tienen caracter alguno impe. CONSECUENCIAS DE LA CONFUSI6N DE LO smcacxroo "1~~m~ cion de nn sistema se cnmple por Ill.:::rde vista pancr6nico loe. y si'¥. Y LO DIAORONICO l'~:""\'. S610 los sonldos de Ill. lo».: sario j cada verdad Bubsiste Bin excluir a 180 otra.'.~ sentldo del todo diferente. los heehos sineronicos. y hasta desde el punto iJ':Oi" ' . ese t~rmino abar. .'~:.:. y ' . desde el punto de vista aincronico se opone a todos los con todo se qui ere hablar de leyes lingtltsticas.a cosas de uno 0 de otro orden.~?:. : p o lugar.Hasta aq 111 hemos tornado ~ el termino de ley en el sentido ju. £ HA Y UN l'UN'l'O DE VIS'I'A PANCR6NIOO .y~aun territorio deterrninados. Si depit hs.<~tapancr6nico nunca alcanza a los bechos particulares de Ill. los hechos diaerouicos.~ . lengua no podrfa rativo .deriva. los cambios no existen mas que 'diaeronicamente. calla cambio fonctico. -~ .. viendo las cosas superfieil:\lmente. observacion pancro­ 0:::nicaj pero no tienen valor Iingiilstico.)I mismos (fr.~~.r . " . Pero esos son principios genPTales en . las entieuden las eienciss fisicas y naturales esto es como rela~:Iengua.. . lengua desde un punto de vista ~~.~. As].0"'. no es una unidad.~. a) La verdad siucrdnica parece Bel" la negacion de laverdad de ajcdrcz (\rei' pags. sino que estan aislados7":".. f'ormar sistema entre s i .~~.cr6niea. En una palabra. que existen independientemente de lOB hechos concretos'' 1 1 " ". 154). entre ambas.i." ". sean cuales fueren . ' lengua. es una masa ~~~informe. 158 y sig·~.{. Msa) dan lugar a Ill. ~. punta de vista pancr6nico. bay reg-las que sobrcviven a :1~~. l~ .''')'lllte es justamente un criteriocon el eual se. eso no Ie ilI)pidetener ho! un . cuallto se hablade hechos particulares y tangibles. ..j uabra quied en la lengua leyes en el sentido en qlle. § 7.Sin duda.v~..iiol] moderno. En Ill. se Ie ocurrira a ~::.lsj bra I. • sentau eierta regnlaridad. len gua y 10 que no es. puesto que se producsn y siempre se produt. eap.)..puede reconocer It!. no eB nece­ todos los acontecimielltos. '~~'. de donde otros eatan regidos por leyes en el sentido deflnido arriba. cualqnie. Resumlendo . 8e imponen a.~lo que es de Ill. palabra eonstderados en quemos.'i'. ya no nay .~. porque no tiene se~tido. Sea la palabra francesa chose [0 la espanola caBa]: ~les.f~:Pl\.. .~::Mrminos con los que puede estar ssoctado en frances [0 en es­ cara sigulfleaciones enteraments diferentes segun que 10 apli. ningnno se produce en todo tlem­ .diaCl~6nica.. t"'i general como uno de los aspectos constantes del lenguaje. En lingtttstiea.tener cabida un hecho concreto susceptible de' explicaci6n pan­ . Pero. y. EI punto de vis­ rtdico. por el contrario.. pero nada tienen de general. ni unos ni~:"deel punta de vista diacronico se opone al latfn cosu«.. Clones que se veriftcan en todas partes y siempre t En una pala..~ " ' ~L~::.~ta que sea por 10 demas su extensi6n.. no se podra estudiar In.LEYES GENERALES LO PANCR6NICO T'LO DIACa6NlCO pnueronico ' 1 ~ ~ l '~ 8. no delimitada por nada.~ '.:alguten que hay que elegir.U.\1o nSl! t Noes un valor.+ . l:·""lIIirabw « une chose admirable ». aceion de sucesos quer!..~*. tornado en una cadena como un BOZ ad· . En efecto 'i por que 8qZ y rio oza ." " solo le son extrafios (ver pag.~~. y a esto quertamos venir a parar .l cirall cam bios fonetieos. como en el juego~J. y ~1.~::.:".'~:). Y asf. ~ ' : ' . de hecho. esta llmitado a un tiempo . etimologfa y valor sincr6nico Bon' 168 169 .~: significado en frances 'desprecio'.!~. r.