You are on page 1of 8

Revista Brasileira de Ensino de F sica, v. 28, n. 3, p. 353-360, (2006) www.sbsica.org.

br

Pesquisa em Ensino de F sica

Diculdades dos alunos na aprendizagem da lei de Gauss em n de vel f sica geral ` luz da teoria dos modelos mentais de Johnson-Laird a
(Students diculties in the learning of Gauss Law at introductory college level in the light of Johnson-Lairds mental models theory)

Marco Antonio Moreira1 e Isabel Krey2


1

Instituto de F sica, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, RS, Brasil 2 UNIVATES, Lajeado, RS, Brasil Recebido em 10/12/2004; Revisado em 24/7/2006; Aceito em 2/5/2006

Neste trabalho apresenta-se uma anlise das respostas de 74 alunos universitrios a questes referentes a a a o lei de Gauss para a eletricidade em uma disciplina de F sica Geral. A partir dessa anlise foram identicadas a trs categorias de diculdades apresentadas pelos alunos: 1) na interpretaao da lei, 2) na sua operacionalizaao e c c matemtica e 3) nos conceitos de superf gaussiana e uxo de campo eltrico. Estas diculdades so analisadas a cie e a sob o referencial terico dos modelos mentais de Johnson-Laird. A causa apontada como geradora destas dio culdades seria a de que os alunos no teriam sido capazes de construir modelos mentais e esquemas de assimilaao a c que dessem signicado aos conceitos envolvidos e, menos ainda, ` prpria lei. Provavelmente, a instruao (aulas a o c e livro de texto) recebida no teria sido adequada para facilitar a construao de tais modelos. a c Palavras-chave: aprendizagem de F sica, lei de Gauss, modelos mentais. This paper presents an analysis of the answers of 74 college students to questions regarding Gausss law for electricity in an introductory physics course. From these answers three categories of diculties were identied: 1) those dealing with the physical meaning of the law, 2) those referring to its mathematical operacionalization, and 3) those regarding the concepts of Gaussian surface and electric eld ux. These diculties were examined in the light of Johnson-Lairds mental models. The main reason of such diculties would be the fact that students were not able to construct mental models and, even less, assimilation schemes, that would provide some meanings to the law and to the involved concepts. Possibly, the instruction (classes and textbook) they got was not appropriate to help them in the construction of these models and schemes. Keywords: physics learning, Gausss law, mental models.

1. Introduo ca
A lei de Gauss para a eletricidade , normalmente, a prie meira das equaoes gerais do eletromagnetismo apresenc tada aos alunos em uma disciplina cujo contedo seja u eletricidade e magnetismo, digamos F sica II, para estudantes de F sica ou Engenharia. Tipicamente, comeac se com carga eltrica e fora eltrica, passando-se, logo e c e aps, ao conceito de campo eltrico. No clculo do o e a campo eltrico E usa-se, inicialmente, a lei de Coue lomb para distribuies discretas e cont co nuas. A seguir, introduz-se lei de Gauss como uma lei geral do eletromagnetismo, uma das equaes de Maxwell, que em co problemas de Eletrosttica equivalente ` lei de Coua e a lomb, mas que simplica muito os clculos quando a a simetria do problema for alta. Pois bem, apesar das vantagens da lei de Gauss
1 E-mail:

na resoluo de alguns problemas, parece ser nela que ca comeam as diculdades dos alunos no estudo do elec tromagnetismo. Quem j ensinou a lei de Gauss para a a eletricidade, em disciplinas de F sica Geral, provavelmente cou com a impresso de que os alunos no a a captaram seu signicado f sico, tiveram diculdades em aplic-la em certos problemas e a classicaram como a mais uma das frmulas da F o sica. Tendo cado com esta impresso nas muitas vezes a que procuramos ensinar a lei de Gauss, decidimos analisar mais detidamente um conjunto de respostas dos alunos a m de tentar categorizar suas diculdades e, posteriormente, interpret-las ` luz de um referencial a a terico. o Trabalhamos com respostas de 74 alunos da disciplina FIS 01182, F sica II-C, para estudantes de Engenharia, do Departamento de F sica da UFRGS. Ini-

moreira@if.ufrgs.br.

Copyright by the Sociedade Brasileira de F sica. Printed in Brazil.

354 ciaremos o relato de nossa anlise descrevendo como a a lei de Gauss apresentada no livro de texto usado na e ocasio [1], visto que as aulas tericas e de problemas a o estiveram baseadas neste texto e os alunos nele estudaram o assunto. Em continuidade, apresentaremos as questes cujas respostas foram analisadas e as categoo rias de diculdades encontradas. Finalmente, buscaremos interpretar tais diculdades em termos da teoria dos modelos mentais[2]. Antes disso, cabe registrar aqui os trabalhos de Goldman et al. [3], Krapas e Alves [4], Krapas et al. [5] e Guisasola et al. [6] que tambm tratam da aprendizae gem da lei de Gauss para a eletricidade. Tais trabalhos sero referidos na parte nal deste artigo. a

Moreira e Krey

E dA = q.

2.

O que diz o livro de texto

Inicialmente, fala-se da lei de Gauss como uma nova maneira de formular a lei de Coulomb: Neste cap tulo introduziremos uma nova formulao ca da lei de Coulomb, denominada lei de Gauss... (p. 39) Alm disso, salienta-se, tambm de in e e cio, que essa lei deve ser usada quando a simetria (do problema) for aproximadamente alta (ibid.). A superf gaussiana introduzida como sendo a cie e parte central da lei de Gauss: A gura principal da lei de Gauss uma hie pottica superf e cie fechada, chamada superf cie gaussiana (p. 40). Discorre-se, ento, sobre a forma da gaussiana a destacando-se que esta deve ser adequada ` simetria a do problema que estiver sendo resolvido e que dever a ser sempre fechada, resultando, muitas vezes, em uma superf esfrica, ou cil cie e ndrica, ou alguma outra forma simtrica. e Com respeito `s cargas envolvidas, o livro faz a sea guinte observao: ca A lei de Gauss relaciona os campos na superf cie gaussiana e as cargas no interior desta superf cie (ibid.). Atravs de uma situao simples, uma superf e ca cie esfrica com campo eltrico em cada um de seus pontos e e e fazendo-se uso da lei de Gauss para calcular a carga l quida no interior da superf cie, introduz-se, intuitivamente, o conceito de uxo do campo eltrico como e sendo o quanto o campo eltrico interceptado pela e e superf cie. Depois, dedica-se toda uma seo para exca plicar o conceito de uxo mais formalmente atravs de e uma analogia com uma corrente uniforme de ar que atravessa uma malha quadrada. Na seo seguinte ca dene-se, ento, uxo do campo eltrico atravs de uma a e e superf fechada, em termos de uma integral de sucie perf (fechada) e d-se um exemplo. cie a Finalmente, na quinta seo do cap ca tulo relativo ` a lei de Gauss ela apresentada, matematicamente, na e forma integral:

A partir da passa-se a mostrar como se usa a lei para diferentes distribuies de carga, enfatizando prico meiramente o clculo da carga l a quida interna para vrias superf a cies gaussianas. D-se tambm um exema e plo sobre como calcular o uxo do campo eltrico e atravs de distintas gaussianas. e Aps frisar, outra vez, a equivalncia entre a lei o e de Coulomb e a lei de Gauss, mostrando que a primeira pode ser deduzida da segunda, o livro apresenta uma ttica (sic, p. 45) para a escolha da superf a cie gaussiana e dedica vrias sees a exemplos clssicos a co a de aplicao de lei de Gauss para o clculo do campo ca a eltrico de distribuies de carga com simetria esfrica, e co e cil ndrica ou planar. Tudo isso est no terceiro cap a tulo do volume correspondente ao eletromagnetismo, o qual inclui, no nal, uma lista de 83 questes, problemas ou exerc o cios sobre a lei de Gauss. Bem mais adiante, no dcimo segundo cap e tulo, a lei de Gauss para a eletricidade referida novamente, e de maneira muito rpida, quando comparada com a a e lei de Gauss para o magnetismo, destacando que nesta aparece um zero no lado direito da equao e na prica meira no, o que signica que no magnetismo no existe a a o equivalente ` carga livre q da eletricidade. a No ultimo (dcimo quinto) cap e tulo esta assimetria outra vez mencionada e as duas Leis de Gauss so e a reapresentadas como duas das Equaes de Maxwell, co mas isto feito de maneira bem supercial. e Desta descrio, pode-se depreender que a lei de ca Gauss abordada, neste livro de texto (que, como se e sabe , h muito tempo, um dos mais utilizados intere a nacionalmente), de uma maneira bastante operacional, sem explorar seu carter de lei geral do eletromagnea tismo. Nas aulas tericas ministradas aos alunos, a lei o de Gauss foi desde o in cio proposta como uma das Equaes de Maxwell, mas, ainda assim, foi ensinada co com a nfase operacional dada pelo livro de texto. e

3.

As questes propostas aos alunos o

Na avaliao relativa ` lei de Gauss, foram apresentaca a das trs questes aos alunos, uma pergunta terica e e o o dois problemas. A questo terica foi dada a todos os a o estudantes, enquanto que os problemas, supostos equivalentes, foram colocados alternativamente para cada uma das duas turmas nas quais eles estavam matriculados. Os problemas (questes 2 e 3) esto reproduzidos o a no anexo, a questo terica (questo 1), a seguir: a o a 1) Escreva a lei de Gauss para a eletricidade na forma integral. Interprete esta lei, detalhadamente, com suas prprias palavras. Use diagramas, desenhos, o exemplos, se necessrio. Fale tudo o que voc sabe sobre a e

Diculdades dos alunos na aprendizagem da lei de Gauss

355 mos simplicar de forma aprecivel o clculo de campos a a que atravs da lei de Coulomb seriam bastante complie cados. Como diculdade, levei bastante tempo para compreender porque as cargas externas no eram consideraa das como geradoras de campo na superf cie gaussiana, de como ele passava diretamente atravs da superf e cie. (Sandro) A lei de Gauss escrita da seguinte forma e 0 = Q, onde 0 a constante de permissividade que corresponde e a 8,85 1012 C 2 / Nm 2 ; o uxo de campo ele e trico que passa atravs da superf e cie gaussiana. O uxo eltrico dado por = Eds onde e e a ine tegral fechada, E o campo eltrico e ds a rea da sue a perf cie gaussiana.Q a carga l e quida dentro da superf cie gaussiana. Esta superf cie gaussiana uma e superf cie fechada e ct cia que se estabelece a m de poder calcular o uxo eltrico que passa atravs dela. e e A principal diculdade entender como se pode cale cular o campo eltrico atravs da lei de Gauss se ela e e no se utiliza da carga total do sistema, apenas a carga a l quida dentro da superf gaussiana. (Luiz) cie Para se entender a lei de Gauss preciso saber o que e a superf gaussiana. A superf gaussiana uma e cie cie e superf cie fechada e sem volume interno. Atravs das e paredes da superf gaussiana podem passar linhas de cie fora que representam um campo E que existe em cada c unidade de rea desde que exista uma carga eltrica fora a e ou dentro da superf cie. Multiplicando o campo E de uma unidade de rea da superf a cie gaussiana por da cos, sendo A um certo valor de rea, obtemos o uxo a eltrico que passa por esta rea da superf gaussiana. e a cie Este uxo s pode existir se tiver uma carga no inteo rior da superf gaussiana, pois caso contrrio entracie a ro e sairo o mesmo nmero de linhas de fora da a a u c superf cie. Na equao o E.dA = q, o E o campo ca e eltrico devidoa cargas internas e externas ` superf e a cie gaussiana, mas a carga q a carga dentro da superf e cie. = E.dA o uxo; 0 = q. A lei de Gauss relae ciona o uxo numa superf cie com sua carga l quida interna. A lei de Gauss se torna uma boa opo de ca resoluo de problemas quando existe simetria na disca tribuio do campo eltrico. (Alexandre) ca e O campo eltrico obtido atravs do uxo pela rea e e e a da superf cie imaginria que colocamos convenientea mente no sistema. Quaisquer distribuioes que no esc a tiverem dentro da superf cie no contam na equaao. a c Logicamente, se no houver carga nenhuma dentro da a superf cie, o campo nulo. (S e lvio) Muitos alunos (51%) descrevem a lei de Gauss, essencialmente, como um mtodo para o clculo do campo e a eltrico envolvido no problema. Vejamos alguns exeme

esta lei. Diga, inclusive, quais as principais diculdades que voc teve para entender esta lei. e

4.

Categorizao das diculdades dos ca alunos

Analisamos qualitativamente as respostas dadas por 74 alunos de duas turmas da disciplina FIS 182, ministradas pelo primeiro autor deste trabalho para estudantes de Engenharia. Embora as transcries que apresenco taremos para ilustrar as categorias de diculdades sejam predominantemente de respostas dos estudantes ` a questo 1, tais categorias reetem tambm o seu dea e sempenho na resoluo dos problemas propostos. Alm ca e disso, a categorizao obtida tambm fruto de nosca e e sas observaes ao interagir com os alunos em sala de co aula. A metodologia de ensino que utilizamos favorecia a interao pessoal com os alunos: em cada aula de ca duas horas, havia uma exposio inicial de aproximadaca mente 30 minutos e o restante do tempo era dedicado ` resoluo de questes tericas e problemas em pequea ca o o nos grupos com assistncia permanente dos dois autores e deste estudo. Ao nal da aula, cada grupo nos entregava o produto de seu trabalho que era logo avaliado e devolvido aos alunos. Da anlise que zemos resultaram trs categorias a e principais: diculdades na interpretao da lei, dica culdades operacionais na utilizao da lei e diculdaca des conceituais. E claro que h uma certa superposio a ca em tais categorias, mas julgamos que, mesmo assim, reetem aspectos distintos das diculdades encontradas pelos alunos na aprendizagem da lei de Gauss para a eletricidade. Como um mesmo aluno pode estar inclu em mais de uma categoria, o somatrio das pordo o centagens no ser 100%. a a

5.

Diculdades na interpretao do sigca nicado f sico2 da lei

De uma maneira geral, os alunos (72% deles) no a entendem sicamente a lei de Gauss e ao explica la concentram-se em aspectos formais e operacionais, como se pode ver nos exemplos, transcritos literalmente, a seguir (nomes ct cios): Esta integral calcula o campo eltrico gerado por e uma carga sobre uma superf cie imaginria, chamada a superf cie gaussiana. A grande vantagem da lei de Gauss em relao ` lei de Coulomb, levar em conca a e siderao simetrias existentes nos problemas referentes ca ao clculo do campo eltrico. Isto vem simplicar e at a e e mesmo a dar novas idias sobre o clculo do campo. e a Levam-se em conta somente cargas que geram uxo no interior da superf cie gaussiana, ou seja, a carga l quida efetiva. Utilizando-se a simetria adequada pode-

2 Por signicado f sico queremos dizer que a lei de Gauss para a eletricidade uma lei geral do eletromagnetismo que descreve a carga e e o campo eltricos, enquanto fenmenos eletromagnticos, e que dela se pode deduzir a lei de Coulomb. e o e

356 plos extra dos tambm de respostas, transcritas literale mente, dadas ` questo 1: a a Esta lei super importante e prtica porque permitee a nos calcular o campo eltrico de cargas cont e nuas. (M riam) A lei de Gauss uma lei que existe para se calcue lar o campo eltrico, apenas para superf e cies em que h a carga interna l quida. (Lu za) Esta lei usada para calcular o campo eltrico gee e rado pelas cargas em uma superf fechada ... (Snia) cie o Inclusive, alguns alunos descreveram como se usa a lei passo a passo, como ilustra o exemplo a seguir: A lei de Gauss leva em conta o uxo eltrico para e fazer o clculo do campo. Como? Bom, para calcular o a campo de uma chapa, por exemplo: (desenho da chapa). Considerando a chapa com uma carga = q, para calcular o campo na superf da chapa e longe das bordas, cie a lei de Gauss diz o seguinte: Cria-se uma superf cie gaussiana, simtrica para facilitar o clculo. No caso, e a usamos um cilindro. Agora, qual o uxo eltrico que e atravessa esse cilindro? Vejamos: o uxo no atravessa a a rea lateral do cilindro, pois esta forma um angulo de a 90 com o uxo; mas atravessa as duas bases do cilindro. Ento, a equao nos diz que: 0 Eds = q, a ca onde 0 a constante de permissividade, q a carga e e l quida contida dentro da superf cie gaussiana e s a e rea da base do cilindro. Assim, o campo prximo ` a o a chapa e longe das bordas seria: ( continua o clculo)... a (Ricardo) Em sua resposta ` questo 1, alguns alunos (19%) a a deram a entender que o campo presente na expresso a da lei de Gauss devido somente `s cargas internas ` e a a superf gaussiana: cie ...A equao 0 Eds = q, descreve o campo elca e trico gerado a partir de uma carga eltrica dentro de e uma superf imaginria qualquer chamada superf cie a cie gaussiana. (Igor) O campo eltrico obtido atravs do uxo pela rea e e e a da superf cie imaginria que colocamos convenientea mente no sistema. Quaisquer distribuies que no esco a tiverem dentro da superf cie no contam na equao. a ca Logicamente, se no houver carga nenhuma dentro da a superf cie, o campo nulo. (S e lvio) ...Qualquer carga fora da superf cie gaussiana no a ter inuncia nenhuma sobre o campo eltrico a ser a e e calculado... (Eduardo) Por outro lado, alguns alunos pareciam saber que isto est incorreto, mas no entendiam por que, como a a sugere o exemplo a seguir: A minha maior diculdade foi sobre entender que na gaussiana s deve-se levar em conta a carga l o quida encerrada por ela, enquanto que o campo levado em considerao tanto o interno quanto o externo. ca e (Adriana)

Moreira e Krey

6.

Diculdades operacionais na utilizao da lei ca

Alguns alunos quando responderam a questo proposta a disseram ter como principais diculdades a escolha e localizao da superf gaussiana: ca cie As principais diculdades que eu tive foram na escolha da superf cie gaussiana e na utilizaao dos raios c (cilindros e esferas) de cabos coaxiais e esferas colocadas dentro de cascas esfricas. (Cludio) e a Minha maior diculdade na hora de escolher a e posio que devo colocar a gaussiana. (Joana) ca A minha principal diculdade foi escolher a superf gaussiana ideal e a sua localizao. (Roberto) cie ca Acrescente-se a isso que na resoluo dos problemas ca analisados (questes 2 e 3), nove alunos (12%) confuno diram o comprimento da gaussiana com o comprimento do cilindro no qual estava sendo calculado o campo. Aproximadamente 32% dos alunos manifestaram diculdade em identicar a carga l quida (em resposta ` a questo 1): a As principais diculdades em entender esta lei foram saber quando uma carga est s na superf a o cie ou quando est distribu por todo o seu volume. (Ria da cardo) A maior diculdade que eu tive foi saber como achar a carga l quida do objeto. (Rosngela) a Minha principal diculdade para entender a lei de Gauss e conseguir aplic-la foi quanto ` carga l a a quida que ca dentro da gaussiana. (Vicente) Alm disso, a grande maioria (88%) apresentou e tambm uma diculdade operacional , ou seja, traduzir e a carga l quida em uma expresso matemtica (questes a a o 2 e 3), mesmo aparentemente conseguindo visualiz-la a (10 alunos, 12%). Esta diculdade operacional tambm vis e e vel nas suas colocaes sobre suas prprias diculdades, poco o dendo signicar que o que os alunos no sabem exa e pressar matematicamente a carga l quida: ...E dif cil, tambm, saber quando eu posso usar e toda a carga, quando o exerc cio manda usar apenas uma frao. Ter que saber quando se usa rea do obca a jeto ou da gaussiana; ou volume, por exemplo. (Alice) As diculdades foram em relacionar a carga e as reas (densidades ) a serem calculadas. (Carlos) a Uma das diculdades que tive, foi saber se eu usaria as densidades linear, supercial ou volumtrica (de e cargas). (Felipe) Alguns alunos (16%) apontaram, explicitamente, diculdades em entender, na lei, o formalismo matemtico envolvido: a As diculdades para entender esta lei foram as direes vetoriais do campo e da superf co cie, a abertura da integral de linha e a relao com a lei de Coulomb. ca (Jlio) u Minha maior diculdade em relaao ` lei de Gauss, c a ao menos o que aparenta, o resultado ser mostrado a

Diculdades dos alunos na aprendizagem da lei de Gauss

357 Examinemos, ento, as diculdades relativas aos a conceitos de superf gaussiana e uxo eltrico, bem cie e como `quelas relativas ` compreenso da lei em si. a a a Nos parece que em todos estes casos o que faltou aos alunos foi a construo de modelos mentais adeca quados, i.e., um modelo mental de superf gaussiana, cie um de carga l quida, um de uxo eltrico e, nalmente, e um modelo mental da prpria lei de Gauss. Krapas o et al. [5, 7], em outro estudo sobre a lei de Gauss, tambm conclu e ram que nenhuma das categorias - s o frmula, clculo usual, articulada, isolante, macete e o a correta - que usaram para analisar as respostas dos alunos constitu modelos mentais relativos ` lei de Gauss. a a Para esses autores, modelos mentais que dariam conta do problema em questo deveriam apresentar uma ara ticulao entre a lei de Gauss, na sua forma algbrica ca e e na sua forma imag stica, que envolveria o conceito de uxo do campo eltrico como fonte/sumidouro desse e uxo ([4], p. 13). Contudo, preciso ressalvar que esses e autores no usam o referencial de Johnson-Laird ao se a referirem a modelos mentais. Modelo mental, na perspectiva de Johnson-Laird [2], uma representao interna de informaes que core ca co responde analogamente, em termos de estrutura, ao estado de coisas que est sendo representado. E um a anlogo estrutural de um estado de coisas do mundo. a A idia que as pessoas no captam o mundo extee e a rior diretamente; elas constrem representaes intero co nas, ou seja, mentais, do mundo externo. Para Johnson-Laird, existem trs tipos de repree sentaes mentais: proposies (representaes propoco co co sicionais) que so cadeias de s a mbolos (representaes co de signicados totalmente abstra das) verbalmente expressveis; modelos mentais que so anlogos estrutua a a rais de objetos ou eventos que so espacial e temporala mente anlogos a impresses sensoriais, mas que podem a o ser vistos de qualquer ngulo - e a nos vm imagens a e e que, em geral, no retm aspectos distintivos de uma a e dada instncia de um objeto ou evento; imagens que a so representaes bastante espec a co cas que retm muie tos aspectos perceptivos de determinados objetos ou situaes vistos de um ngulo particular. co a Por exemplo, consideremos o caso do conceito de tringulo: no podemos imaginar um tringulo em gea a a ral, sempre que tentamos fazer isso nos vem ` mente a um tringulo em particular, mas por detrs de todas as a a poss veis imagens de tringulo que nos vm ` mente h a e a a um modelo mental de tringulo. (E claro que tambm a e podemos denir tringulo proposicionalmente, mas esta a denio seria a expresso verbal de uma representao ca a ca proposicional interna em cdigo prprio da mente, no o o a consciente). Johnson-Laird sugere que as pessoas raciocinam com modelos mentais, os quais seriam como blocos de construo cognitivos que podem ser combinados e reca combinados conforme necessrio. A compreenso sia a gnicativa de um conceito, evento ou objeto implica a

aqui, foi a parte matemtica, mais especicamente as a substituies trigonomtricas. (Mateus) co e Esta lei pode ser muito complicada quando no saa bemos escolher uma superf cie gaussiana adequada, ou quando no percebemos, ao resolver a integral, quem a est variando. (Ronaldo) a

7.

Diculdades conceituais

Embora as categorias anteriores j evidenciassem dia culdades em relao aos conceitos de superf gausca cie siana e carga l quida que estariam por detrs das dia culdades em operacionaliz-los, detectamos tambm a e outras diculdades conceituais, principalmente em relao ao conceito de uxo. ca Alguns alunos generalizaram que dentro de uma casca o campo sempre zero (consideram sempre a ese fera condutora): em resposta ` questo 3, nove alunos a a consideraram a esfera condutora e, portanto, o campo igual a zero no caso r < a. Aparentemente, para eles, esferas isolantes no teriam carga, i.e., comportar-sea iam como se fossem condutoras. Vrios estudantes (17%) demonstraram no ena a tender que o uxo do campo, ou seja, a quantidade de e linhas de fora que atravessam uma determinada rea, c a quando responderam a questo 1: a Esta lei na eletricidade utilizada sempre quando tie vermos um uxo de eltrons atravs de uma superf e e cie. (Andria) e A lei de Gauss aplicada para se calcular o uxo de e carga dentro de um determinado espao (rea, volume). c a (Joana) ...Para se obter o uxo eltrico, ou seja, a quantie dade de cargas por rea. (Alice) a Ao responderem a questo 1, 19 alunos (26%) no a a relacionaram a lei com uxo, ou seja, ao explicar o que entendiam sobre a lei de Gauss no mencionaram o cona ceito de uxo.

8.

Tentando interpretar as diculdades dos alunos

Uma vez que a lei de Gauss foi apresentada aos estudantes, tanto no livro de texto como nas aulas, de uma maneira bastante operacional, no de surpreender que os a e mesmos tenham tido diculdades em interpret-la alm a e de um mtodo vantajoso para calcular o vetor campo e eltrico em situaes de elevada simetria. Alis, 51% e co a deles disseram, explicitamente, que a lei de Gauss era um mtodo para o clculo de campo eltrico. e a e Tambm no so surpreendentes as diculdades mae a a temticas, visto que ao cursar F a sica II os alunos tm e apenas um semestre de Clculo e esto fazendo Clculo a a a II simultaneamente. Nessas diculdades estariam inclu das aquelas relativas ao clculo da carga l a quida.

358 contruo de um modelo mental de trabalho deste conca ceito, evento ou objeto. No caso do conceito de superf cie gaussiana, as representaoes que os alunos tm so imagens isolac e a das, i.e., no so perspectivas de um modelo mental a a subjacente. Os alunos guardam, quase que exclusivamente, as imagens de superf cies gaussianas esfricas e ou cil ndricas. Eles no chegam a construir um modelo a mental de superf gaussiana, do qual as superf cie cies esfrica, cil e ndrica, cbica, oval, etc. fossem apenas visu tas do modelo. Estaria a provavelmente, a grande , diculdade dos alunos com este conceito. Em relao ao conceito de uxo eltrico, a situao ca e ca poderia ser similar, quer dizer, os alunos no teriam a constru um modelo mental de uxo eltrico, ou medo e lhor, de uxo do campo eltrico. Contudo, neste caso e h uma explicao alternativa: os estudantes interprea ca tam o uxo do campo eltrico como uma imagem de um e modelo mental j constru que o de uxo de alguma a do e coisa material, como gua, ar, eltrons, etc. Parece que a e neste caso seria necessrio construir um novo modelo a mental ao invs de aproveitar o anterior; ou seria o e caso de mexer no ncleo do modelo [8, 9] de modo u a incorporar tambm o uxo de algo imaginrio como e a linhas de fora (no caso, do campo eltrico). c e Outra interpretao alternativa seria a de que os ca alunos teriam desenvolvido, previamente, um esquema de assimilao 3 para uxo, i.e., uma abordagem invaca riante frente a situaes envolvendo uxo de alguma co coisa material. Esta hiptese est de acordo com a proo a posta integradora, entre esquemas de assimilao e moca delos mentais, de Greca e Moreira [10, 11]. Segundo essa proposta os esquemas de assimilao, que so reca a presentaoes mentais estveis, poderiam ter uma fase c a inicial constitu de modelos mentais que so repreda a sentaes instveis. Ou seja, ` medida que se estabico a a lizam os modelos assumem carter de esquemas. Os a alunos teriam, ento constru um esquema de assia do milao para uxo que no se aplicaria ao uxo do ca a campo eltrico. Quando o esquema no d conta da e a a situao preciso acomodar, mas a acomodao passa, ca e ca segundo Greca e Moreira, por uma fase inicial de modelagem mental da situao. Isso, no entanto, parece ca no ter acontecido. Os alunos parecem no ter sido caa a pazes de construir modelos mentais de uxo do campo eltrico. Conseqentemente, no houve acomodao e e u a ca continuaram interpretando uxo como sendo algo essencialmente material. Essa materializao do conceito ca de uxo pode ter funcionado como aquilo que Moreira e Greca [12] chamam de obstculo representacional mena tal. Em relao ` lei de Gauss, ela apresentada aos aluca a e nos atravs uma expresso matemtica: 0 E.ds = q e a a ou seja, uma representao externa. ca Conseqentemente, para dar signicado a ela, preu e

Moreira e Krey

ciso represent-la internamente, i.e., mentalmente. Na a o tica de Johnson-Laird, a representao interna neca cessria ` compreenso da representao externa da lei a a a ca de Gauss seria um modelo mental, j que represent-la a a apenas como uma proposio ou como uma imagem dica cilmente levaria a uma aprendizagem signicativa [13]. A maneira como a lei de Gauss ensinada, i.e., e como uma lei que simplica muito os clculos quando a a simetria do problema for alta - em particular casos de simetria cil ndrica, esfrica ou planar - faz com que e os estudantes busquem aprender como se aplica a lei de Gauss para 1) esferas ou cascas esfricas, 2) tubos e ocos ou macios muito longos e 3) chapas planas muito c grandes, sempre com a possibilidade de serem condutores ou isolantes com distribuio de cargas uniforme ou ca varivel. Quer dizer, o que os alunos tentam formar a e imagens isoladas da lei de Gauss, i.e., como ela funciona se a distribuio for de simetria esfrica, cil ca e ndrica ou planar. Mesmo que tenham xito nesta tentativa (o e que muitas vezes no acontece, como sugerem as resa postas analisadas neste estudo) pouco provvel que e a construam um modelo mental da lei de Gauss subjacente a muitas imagens - innitas por que no? - entre a as quais estariam esferas, cilindros e planos carregados eletricamente. Ao longo de uma aprendizagem signicativa do eletromagnetismo, o que pode implicar muito tempo, os alunos poderiam chegar ` construo de esquemas de a ca assimilao para abordar problemas usando a lei de ca Gauss, mas isso passaria pela construo de modelos ca mentais das situaes problemticas iniciais. co a

9.

Concluso a

Neste trabalho analisamos as respostas de alunos de F sica Geral a questes relativas ` lei de Gauss para a o a eletricidade e inferimos que suas principais diculdades estariam, em primeira aproximao, na prpria interca o pretao do signicado da lei, na sua operacionalizao ca ca matemtica e nos conceitos de superf a cie gaussiana e uxo do campo eltrico. Argumentamos, no entanto, e que por detrs destas diculdades estaria uma maior a que a no construo de modelos mentais que pere a ca mitissem dar signicado, i.e., uma aprendizagem signicativa, aos conceitos de superf cie gaussiana e uxo eltrico, assim como ` prpria lei. e a o Por outro lado, a maneira como se ensinou a lei de Gauss, e a maneira como ela apresentada nos livros de e texto, no favorece a construo de tais representaes. a ca co Ao contrrio, parece estimular uma viso aplicada a a da lei de Gauss muito prxima de uma aprendizagem o mecnica dessa lei. a Como j diziam Goldman et al. [3], em 1981, a nos cursos de eletromagnetismo bsico em n a vel universitrio, os textos freqentemente adotados, embora a u

3 O conceito de esquema de assimilao que est sendo usado de Vergnaud [13] que o considera como a organizao invariante do ca a e ca comportamento para uma determinada classe de situaes. co

Diculdades dos alunos na aprendizagem da lei de Gauss

359 ao invs de encar-las simplesmente como frmulas ou e a o macetes para resolver problemas.

formalmente corretos, deixam muito a desejar no que se refere ` discusso de certos aspectos importantes da a a lei de Gauss (op. cit., p. 3). Segundo esses autores, uma lei f sica corresponde a um certo modo de conceber a natureza, entretanto, os livros de texto ao tratar de lei de Gauss se ocupam muito pouco com esse aspecto. Sua preocupao maior consiste em aplic-la a deterca a minadas situaoes como, por exemplo, no clculo do c a campo eltrico criado por distribuies de cargas tais e co como planos e os innitos, esferas e outras. Nesses clculos menciona-se freqentemente o tema simetria, a u sem entretanto explicitar se ela se refere ao campo, `s a cargas ou ` superf gaussiana. (ibid.) a cie Concordamos com esses autores e acrescentamos que o ensino, as aulas, vo na mesma direo ou, em oua ca tras palavras, simplesmente seguem a orientao dos lica vros. O resultado disso, como dissemos antes a aprene dizagem mecnica e a no superao das diculdades a a ca pelos alunos. Parafraseando Goldman et al., os alunos aprendem, mas no sabem. a Guisasola et al. [6] tambm relatam diculdades e dos alunos com a lei de Gauss, assim como com a Lei de Amp`re, relacionadas com o uxo e a circulao, com e ca uma interpretao muito operacional dessas leis e com ca racioc nios que levam ` elaborao de explicaes ad hoc a ca co para cada problema, ou seja, os estudantes no buscam a generalidades e sistematicidades prprias de uma aboro dagem cient ca. Argumentam, ento, que se queremos que os alua nos vejam a F sica como uma construo dinmica de ca a conhecimentos preciso no apresentar a eles o conhee a cimento em seu estado nal e em sua forma operativa, mas sim usar uma abordagem didtica que os leve a a perceber a necessidade de construo do conhecimento. ca No caso das leis de Gauss e Amp`re seria necessrio que e a os estudantes estivessem bem familiarizados com o modelo de linhas de campo e com os conceitos pertinentes a ele, como uxo e circulao, antes de apresentar essas ca leis na sua forma operacional. Alm disso, essa abore dagem deveria incluir uma srie de atividades que dese sem aos estudantes oportunidades de usar estratgias e da metodologia cient ca como, por exemplo, analisar a situao problemtica, conceber hipteses, projetar e ca a o realizar experimentos, modeliz-los qualitativamente e a analisar os resultados. Cremos que os resultados apresentados por esses autores so similares aos nossos e concordamos com eles a sobre a necessidade de usar uma abordagem didtica ` a a lei de Gauss, assim como `s Equaes de Maxwell de a co um modo geral, que fuja da tradicional apresentao ca e operacionalidade se o que queremos uma aprendie zagem signicativa dessas equaes. Mas essa signico catividade passa, em nossa opinio, necessariamente a pela modelagem mental, como argumentamos ao longo deste trabalho. As estratgias propostas por esses autoe res provavelmente favorecero a construo de modelos a ca mentais que permitiro aos alunos compreender tais leis a

Anexo - Problemas propostos aos alunos


2) Um cabo coaxial formado por um longo cilindro e de plstico envolvido por uma casca cil a ndrica de outro material no condutor. O cilindro interno preenche a completa mente o interior da casca cil ndrica externa. Se fosse poss carregar de maneira uniforme o cilindro vel interno com uma carga total +Q e tambm de maneira e uniforme a casca cil ndrica externa com carga total -3Q, qual seria a variao da intensidade do campo eltrico ca e E em funo de r, para r < a, a < r < b e r > b? ca

3) Uma esfera de um material no condutor que a tem uma carga +Q envolvida por uma casca esfrica e e tambm de material no condutor com carga -Q. Ese a sas cargas so iguais em mdulo e esto uniformemente a o a distribu das nos respectivos volumes. Calcule a intensidade do campo eltrico nos seguintes casos: r < a, a e < r < b e r > b.

Referncias e
[1] D. Halliday, R. Resnick e J. Walker, Fundamentos e de F sica III - Eletromagnetismo (Livros Tcnicos e Cient cos Editora S.A., Rio de Janeiro, 1996), 3a ed. [2] P.N. Johnson-Laird, Mental Models (Harvard University Press, Cambridge, 1983), 513 p.

360

Moreira e Krey

[3] C. Goldman, E. Lopes,e M.R. Robilota, Revista de Ensino de F sica 3, 3 (1981). [4] S. Krapas e F. Alves, in IV Simposio de Investigacin o en Educacin en F o sica, La Plata, Argentina, 1998. [5] S. Krapas, F. Alves e R. Carvalho, in Atas do II Encontro Nacional de Pesquisa em Ensino de F sica, Valinhos, SP, 1999. [6] J. Guisasola, J. Salinas, J.M. Almud y S. Velazco, Re vista Brasileira de Ensino de F sica 25, 195 (2003). [7] S. Krapas, F. Alves e R. Carvalho, Investigaes em co Ensino de Cincias 5, 7 (2000). e

[8] M.B. Lagreca e M.A. Moreira, Rev. Bras. Ens. F 21, s. 202 (1999). [9] I.M. Greca e M.A. Moreira, Investigaoes em Ensino c de Cincias 7, 31 (2002a). e [10] I.M. Greca e M.A. Moreira, Science Education 86, 106 (2002b). [11] M.A. Moreira e I.M. Greca, Cincia e Educaao 9, 301 e c (2003). [12] M.A. Moreira, Aprendizagem Signicativa (Editora da UnB, Bras lia, 1999), 129 p.