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GEOGRAFA INTERNACIONAL

La Concentracin de la Poblacin
poca Millones de habitantes

Al inicio de la era cristiana 1900 1950 1960 1966 1970 1980 1990 2000

250 1,680 2,517 3,005 3,356 3,659 4,551 5,690 6,994

Son muy numerosos los factores que influyen en la dispersin, el aumento y la densidad de la poblacin, estos factores son: Factores de carcter fsico, destacndose la situacin geogrfica, el clima y la orografa. La presencia, escasez o abundancia de recursos naturales. El nivel cultural del hombre, muy especialmente el conocimiento y aplicacin de los artefactos, herramientas y maquinaria logrados con el proceso de la civilizacin.

Por lo que hace a la situacin geogrfica, o sea su ubicacin sobre la superficie del globo terrqueo, es fundamentalmente importante la altitud, ya que a medida que la zona considerada se encuentre ms distante del ecuador, las condiciones de habitabilidad son mayores, las que a su vez, comienzan a disminuir a medida que se va aproximando al Crculo Polar rtico, segn sea el caso. El segundo grupo de factores est constituido por la presencia o abundancia de los recursos naturales tales como: minerales, agua, tipo de suelo, plantas y animales: Regiones pesqueras. En el caso de la agricultura no slo la presencia de buenos suelos puede permitir el desarrollo de esta actividad, sino que tambin el tipo de cultivo y la forma de realizarlo tienen directa influencia en la densidad de poblacin, pues la agricultura tendr diferentes caractersticas segn se practiquen tipos de cultivo intensivos o extensivos. Minera y la exportacin de petrleo.

Hay que tener presente que la sola existencia de recursos naturales salvo el caso de que estos sean de notorio valor y gran demanda, no pueden ser factor suficiente para la atraccin de la 1

poblacin, sobre todo cuando se trata de recursos cuya utilizacin debe hacerse en las inmediaciones y que no son transportables. Tal es el caso de la riqueza hidroelctrica que posee frica en la zona ecuatorial y que hasta la fecha no ha sido utilizada por carecer de centros de consumo en los alrededores. Lo mismo puede decirse de aquellos recursos cuyo transporte a largas distancias es incosteable por su bajo valor unitario; tal puede ocurrir con los minerales de baja ley y los utilizados como abonos que ahora han encontrado como competidores de los sustitutos sintticos. El tercer grupo de factores que influye en la distribucin y concentracin de la poblacin est constituido por el conjunto de herramientas, instrumentos y maquinaria y en general de la tcnica que el hombre cada vez ms dispone en mayor cantidad y que le permite vencer o utilizar a las fuerzas de la naturaleza.

Las Regiones ms Pobladas


Una de las concentraciones ms antigua es la del sur u sureste de Asia. En sta zona se localizan 1,600 habitantes, o sea cerca del 50% de la poblacin actual. sta poblacin est formada por poblacin rural. La poblacin Europea. Dentro de ella la poblacin no se distribuye de manera uniforme, sino que es ms densa en la costa del mar del norte y en el Mediterrneo. En sta zona habitan 598 millones de habitantes. La poblacin en Europa es fundamentalmente urbana. Sus actividades ms importantes son la industria, el comercio y el turismo. La tercera concentracin se registra en el sureste de Canad y noreste de Estados Unidos teniendo como centro la regin de dos grandes lagos. La poblacin es fundamentalmente urbana y se ha estimulado sta concentracin por el desarrollo de la minera, la industria y el comercio. En nmeros redondos comprende 300 millones de habitantes. Como podemos observar, es en la zona templada donde se registran las mayores concentraciones y densidades de poblacin.

Regiones Casi Deshabitadas


Aproximadamente la mitad de la superficie de la tierra, tiene densidad promedio de 1 persona x km2, sta densidad se observa en la mayor parte de Australia y en amplias extensiones de todos los continentes con excepcin de Europa.

Corresponden a las reas en que por su latitud y condiciones de clima son por una parte impropias para la vida del hombre, por otra causa dificultan el desarrollo de la vegetacin y adems son escasas de recursos naturales. El mismo fenmeno se observa en zonas de mejor latitud pero que por efectos de elevacin tiene climas muy fros que dificultan la agricultura y la ganadera, tal como ocurre en las regiones montaosas de Canad, Estados Unidos y Mxico, en la cordillera andina, en el Himalaya, etc. Tambin las regiones demasiado calurosas y hmedas muestran menos de 1 habitante x km2 y la poblacin tiene niveles culturales y desarrollo econmico muy bajos practicando la caza, la pesca y la recoleccin de productos alimenticios. Las plagas de insectos, las enfermedades y la carencia de recursos minerales son otros tantos obstculos para el asentamiento de la poblacin. Las grandes extensiones ridas como el desierto del Sahara, el Kalahari, la meseta de Irn, amplias reas de Turkestn, Mongolia, etc., tampoco ofrecen condiciones propias para el asentamiento de poblaciones mayores a 1 habitante x km2.

Regiones con Poblacin Poco Densa


Las zonas con densidad promedio entre 1 y 10 habitantes x km2, convencionalmente se consideran como reas de poblacin poco densa. En Amrica incluye principalmente las zonas en que la poblacin se ocupa del pastoreo y de la agricultura en forma extensiva. Tambin sta condicin se da en frica Central.

Regiones Medianamente Pobladas


Son aquellas poblaciones con promedio de 10 a 50 habitantes x km2. En Amrica corresponde a las mejores tierras para la agricultura dentro de las reas templadas en Europa Oriental; comprende grandes llanuras con lluvias prximas a 1,000 mm anuales; los valles, montes de Espaa y los Balcanes. En el Occidente de Asia: es ste en general el tipo de densidad de poblacin y corresponde a regiones en que se practica la agricultura y el pastoreo, en buenas partes orientados a la alimentacin.

Regiones Densamente Pobladas


Las reas muy pobladas no comprenden extensiones amplias; son pequeos ncleos ubicados principalmente en medio de reas de mediana poblacin. stas concentraciones corresponden a 3

densidades de 50 a 100 habitantes x km2 en lo general, pero puede llegar hasta 1,000 habitantes x km2. Se presentan en los sitios favorecidos por suelo frtil, largo periodo de insolacin, ausencia de plagas y abundancia de agua, factores que permiten un cultivo intensivo. Por ello en sta rea la actividad ms importante es la agricultura intensiva, dominantemente comercial y como actividades suplementarias la ganadera, la minera y las industrias.

Razas
Es indudable que hay notorias diferencias fsicas entre los hombres, ya sea desde el punto de vista individual o por grupos. Como ente biolgico, el hombre no puede escapar a que dentro de la especie Homo Sapiens existan razas o subdivisiones en las que es posible distinguir diferentes caractersticas somticas, sobre todo en restos de antiguas poblaciones. Por el intercambio que desde hace varios siglos han tenido los diversos ncleos de poblacin que se asientan en el mundo, es difcil considerar con rigor cientfico que haya una bien definida diferenciacin racial en general, la poblacin actual es mestiza y ms que razas puras, aparecen tipos y grupos de transicin. A grandes rasgos, podemos considerar que los grupos de las razas que se presentan son los siguientes: blancos o caucsicos, mongoloides, amarillos y negros. Desde el punto de vista de su mayor nivel cultural y econmico, la raza blanca es la dominante con 1,650 millones de habitantes. La segunda en importancia es la mongoloide tambin llamada amarilla que incluye ms de 2 mil millones de habitantes. El grupo formado por los indios americanos tienen afinidad con la raza amarilla. Es un elemento importante de la poblacin americana. Desde Mxico hacia el sur, si bien de indgenas parece que quedan unos cuantos millones. El mestizaje que se ha logrado es con base indgena y caracteriza a la poblacin de Mxico, Guatemala, Per y Ecuador; pueden estimarse los mestizos en 200 millones de individuos. Los negros radican en frica, sur de Asia y Oceana, pero dominantemente en el primer continente con poco ms de 100 millones de individuos. Es posible formar 3 grupos: El primer grupo es el sudans que cubre la parte central del continente africano, incluyendo a los Wolof, los Ewe y los Yoruba. El segundo grupo tnico est formado por los siguientes grupos: El Bat, abarcando los Baganda, Banyono, Karagne, Vagirmaya, Vayoo, Avakonde, Nyanja, Balala, Duala, Ruanda, Urundi, Cafre, Zul, Suahili y Herero. 4

El tercer grupo incluye: Basquianos, Hotentotes y Pigmeos. Dentro de este mismo grupo se encuentras los Negritos de corta estatura y ojos monglicos que habitan en el sur de la India, Oceana y Filipinas.

Racismo
En diversas pocas se han presentado oleadas de racismo especulando sobre sus supuestas superioridades de algunas razas. Esto ha sido ms frecuente dentro de grupos de poblacin de raza blanca, sobre todo en el mundo Germnico, presentndose como discutibles descendientes de arios puros. Lamentablemente estas actitudes se han apoyado en supuestos de carcter cientfico; pero los antroplogos modernos de espritu ms objetivo, convienen en que ninguna raza rene caractersticas que le asignen franca superioridad sobre los dems. Los caracteres que por su mayor grado de evolucin podran calificarse de superiores se reparten de modo parcial entre las distintas razas. Ninguna de las razas actuales debe ser considerada como pura y menos las poblaciones de pases con vieja historia. Si acaso puede hablarse de pureza racial y esto dentro de trminos muy relativos sera de los grupos ms primitivos, aislados durante largusimo tiempo del contacto con otros medios. Por consiguiente, en caso de haber algn grupo humano de raza pura, lejos de tener superioridad, significara primitivismo. La mayor parte de la poblacin del mundo es mestiza y la nica diferencia que hay entre los diversos grupos conocidos, es la antigedad en el mestizaje. El ms reciente es el que se produjo entre las razas aborgenes americanas con los colonizadores espaoles, portugueses y la migracin italiana de los ltimos aos dirigida hacia Argentina.

Lenguas
La lengua es una manifestacin cultural de la poblacin y tiene mucha importancia, por lo que hace a la cohesin que los habitantes de un estado puede tener, cientficamente se han clasificado 3 mil lenguas en el mundo, pero no todas tienen la misma importancia, pues sta se deriva de su valor cultural, el nmero de personas que lo hablan y el rea que cubren. Entre el grupo ms importante, tomando en cuenta esos dos factores, lo constituyen las lenguas romances, en las que se encuentran el francs, espaol , portugus, italiano, rumano y cataln que se hablan por ms de 250 millones de habitantes. Dentro de este grupo se destaca el espaol que es hablado por un porcentaje importante de Espaa y la mayora de los pases latinoamericanos; el francs que es hablado por 70 millones en Francia, Blgica, Suiza, parte de 5

Canad y Hait; el portugus es idioma oficial en Portugal y Brasil. El italiano se habla dentro de Italia y en cortas extensiones de Francia y Suiza. Es tambin importante la lengua inglesa, la que hablan 430 millones de personas, dentro de la Gran Bretaa y lo que fue el imperio britnico, as como en los Estados Unidos y los pases ahora independientes que fueron colonias britnicas. El ruso es un idioma cuya dispersin est limitada dentro de lo que fue la Unin Sovitica; sin embargo, en ella slo hablan 170 millones de habitantes de los 240 millones que tiene ese pas, hablando el resto 40 idiomas; de ellos 15 son importantes por caracterizar las respectivas nacionalidades. El chino es acaso el idioma que mejor sirve de relacin al mayor nmero de personas pues lo hablan ms de 1 milln y medio de habitantes. De las lenguas semticas, el rabe es hablado por 50 millones de personas en Arabia, Asia Occidental y Norte de frica. Dentro de frica hay una gran variedad de lenguas y slo se destacan el Cafre, el Zul y el Herero que agrupan no ms de 50 millones de individuos. Desde un punto de vista terico se han hecho intentos para tratar de unificar las lenguas y lograr eliminar el obstculo que la diversidad de las mismas ofrece; pero la dinmica natural acta en sentido contrario y se ha observado que a la larga aparecen nuevas lenguas o cuando menos, dialectos, fenmenos que podemos constatar en los pases latinoamericanos con respecto al espaol.

Migraciones
Los movimientos de poblacin conocidos con el nombre de migraciones se han presentado en todos los tiempos de la humanidad; en nuestros das siguen ocurriendo; si bien no en la forma masiva de los tiempos pasados. Las causas que estimulan los movimientos de poblacin contemporneos, son las siguientes: la orientacin poltica de los gobiernos al dar facilidades para los movimientos de poblacin o poner obstculos. Durante el siglo pasado, los Estados Unidos abrieron sus fronteras a todas las migraciones; en cambio, en nuestros das, prcticamente las ha cerrado y slo permiten la entrada en forma selectiva y para un nmero reducido de personas. Las persecuciones polticas y religiosas han sido tambin lamentablemente un estmulo; fue sta causa la que hizo que salieran de Inglaterra los peregrinos en el Mayflower y colonizaran Nueva Inglaterra. La persecucin contra los judos oblig a que miles de personas abandonaran en los 30s del pasado siglo, primero Alemania y despus toda la zona sojuzgada por el imperio de Hitler. 6

El derrumbamiento de la repblica espaola dio oportunidad de presenciar uno de los xodos polticos ms impresionantes de Espaa, abandonando sta medio milln de habitantes. Las crisis econmicas y sociales tambin son factores que empujan a los habitantes a buscar otros horizontes. Los pases que tienen un desequilibrio entre el crecimiento de su poblacin y su desarrollo econmico son fuente permanente de emigrados como ocurre en Espaa e Italia. Por ltimo habr que mencionar para vergenza de nuestra civilizacin, las migraciones resultado de la trata de esclavos que la humanidad presenci en siglos pasados y que es el origen entre otros, de la poblacin negra en las Antillas, Brasil, Sur de los Estados Unidos y Sur de Mxico. Hemos sealado las migraciones internacionales; pero dentro de los pases y tambin como consecuencia del crecimiento de la poblacin y del descubrimiento de recursos naturales hay migraciones internas que estn cubriendo las reas despobladas. En el siglo pasado, la conquista del oeste de Estados Unidos es un buen ejemplo; actualmente la movilizacin de la poblacin mexicana hacia el norte y noroeste del pas, es un fenmeno de gran importancia, motivado por la construccin de importantes obras de regado mediante los grupos de campesinos llamados golondrinas y por las empresas maquiladoras del norte.

Poblacin rural y urbana


Segn la poblacin se asiente en grandes centros o sus actividades estn ligadas directamente al campo, se le ha clasificado en poblacin urbana o rural. Esto es difcil de definir en forma precisa. Se acepta convencionalmente que los centros con ms de 2,500 habitantes constituye asiento de la poblacin urbana, en caso contrario es rural. En Asia, tanto en la parte monznica como en China, hay un predominio de la poblacin rural. En China el 88% de la poblacin vive en aldeas y en pequeos centros; en la India el 96% de la poblacin habra que calificarla como rural. En Europa por el contrario, la poblacin es caractersticamente urbana, considerando que el ms importante estmulo que ha permitido la creacin primero de centros de poblacin y ms tarde de las grandes ciudades ha sido la industrializacin. Mxico es un pas de poblacin dominantemente rural e incluso se ha dicho que es un pas de aldeas, porque el mayor nmero de los centros de poblacin est formado por pueblos de menos de 1,000 habitantes.

Geografa Econmica Pierre, George Traduccin Carmen huera Editorial Ariel, Coleccin Elcano 3 reimpresin, febrero de 1981 Pars, Francia pp357

Captulo I Estructura y Formas de Organizacin


Intento de una clasificacin por sectores
La economa industrial de un estado industrializado implica un conjunto de actividades y de fabricaciones que en la medida en que le permiten las condiciones naturales, las posibilidades de desarrollo tcnico y de inversin de capital se relaciona con un conjunto de actividades y fabricaciones industriales realizadas en todo el mundo. Pero el nmero de pases que poseen una gama industrial completa es muy limitado. Cabe sealar 3 causas para explicar esta situacin: 1. Algunas industrias tan solo producen beneficios apreciables cuando se hallan en proximidad inmediata de las materias primas que utilizan o de los lugares de produccin de energa de las que son grandes consumidores. Los pases cuyas condiciones naturales estn poco favorecidas a ste respecto estn ms o menos privados de stas industrias (industrias pesadas). 2. Tan solo los pases provistos de una masa de capitales susceptibles de ser invertidos rpidamente en los sectores en vas de desarrollo pueden seguir sin demoras el ritmo de innovaciones tcnicas, que exigen comprometer crditos cada vez ms importantes y poner en la prctica las ms recientes posibilidades de produccin en las ramas ms avanzadas. 3. Las condiciones histricas que han precedido la industrializacin de los diferentes pases de Europa Occidental son el origen de algunas de las diferencias que existen entre aquellos pases que han preferido la especulacin sobre el desarrollo de las industrias de transformacin con un ritmo rpido de rotacin de capitales y los pases que han colocado sus capitales de industrias bsicas. Entre los estados preferentemente industrializados se han establecido competencias que consolidan o agravan esta diversidad. El nmero de pases que poseen una gama completa o casi completa de actividades industriales es muy restringido. Queda limitado a las grandes economas de dimensin continental: Estados Unidos, la ex URSS, los viejos pases industriales como Gran Bretaa, Francia, Alemania, Blgica y algunas nuevas economas industriales como Japn y China.

Hay que sealar una distincin fundamental: la que separa los pases que poseen industrias de equipo, de los pases que tan slo han construido industrias de transformacin o industrias que fabrican productos de uso y de consumo. Se denominan industrias de equipo a aquellas que realizan las condiciones necesarias para otras fabricaciones industriales y de transportes indispensables para el ejercicio de las actividades industriales. Estas industrias implican la produccin de energa, la elaboracin de productos a semielaborados indispensables para la fabricacin de los instrumentos de produccin y las industrias que faciliten esos mismos medios de produccin. Incluyen la necesidad de movilizar sobre el terreno o de transportar grandes cantidades de productos energticos y de materias primas y la movilizacin de grandes capitales de inversin. La expresin industria pesada fue introducida por los economistas de la ex Unin Sovitica como sinnimo de industria de equipo; pero en el sentido puramente descriptivo del trmino, no todas las industrias de equipo son industrias pesadas. Por ejemplo, la fabricacin de material electrotcnico de precisin que constituye una importante rama para el equipo industrial, no es una industria pesada. Desde luego, algunas ramas de la produccin industrial resultan difciles de clasificar exactamente, desde el momento en que producen, simultneamente material de equipo industrial y productos de uso directo. ste es el caso tambin de material electrnico, que puede ser incorporado a un aparato de produccin o aplicado a mquinas de calcular. Las industrias ms representativas y ms importantes de la industria pesada son: las industrias extractivas, la siderurgia y el tratamiento de metales no frricos, la industria qumica pesada, la fabricacin de mquinas industriales (grandes aparatos destinados a levantar enormes pesos), hornos, trenes de laminacin, material para extraer y refinar petrleo, mquinas y herramientas de todas clases, aparatos de medicin y control, la fabricacin de gran material de transporte, las construcciones navales y la fabricacin de material agrcola (maquinaria). Un pas que no posee industria de equipo no puede desarrollar sus actividades industriales y agrcolas ms que recurriendo a las industrias de equipo de otros pases. Las industrias productoras de bienes de uso y consumo llamadas tambin industrias ligeras, tienen por objeto la transformacin de materias primas en bruto o semi-elaboradas en productos que se venden para ser empleados o consumidos. Sin embargo, las especializaciones tcnicas pueden llevar a distinguir entre fabricaciones bsicas como la hilatura y el tejido e industrias derivadas como la lencera y la confeccin de vestidos. La definicin reposa pues, ms sobre la consideracin del destino final de la materia prima que sobre la del ciclo de fabricacin propio de cada empresa. Las industrias ligeras estn muy diferenciadas y se caracterizan generalmente por la rotacin rpida de capitales y por una amortizacin tambin rpida de las inversiones iniciales. Dentro del 9

cuadro de la economa liberal atraen capitales con ms facilidad que las industrias pesadas, las cuales, en cambio poseen un inters nacional fundamental, redoblado por una importancia estratgica, lo que les acarrea a ttulo permanente o circunstancial las inversiones pblicas. Las industrias ligeras consumen tonelajes pequeos de materias primas y necesitan menores cantidades de energa que las industrias de equipo y por ste hecho son ms independientes e indiferentes a las condiciones naturales de la produccin o de la importacin de materias primas y de energa. Un bosquejo geogrfico del reparto mundial de la industria implica 2 series de observaciones discriminatorias: 1. La distincin entre pases industriales. 2. La de pases que poseen industrias de equipo e industrias ligeras y pases que no poseen ms que industrias ligeras. La distincin entre pases industriales y pases no industrializados puede ser sugerida mediante el simple examen de los ndices de consumo per cpita de energa mecnica. La distincin entre pases provistos de industrias de equipo y aquellos que no la poseen es mucho ms delicada en razn de la diversidad y la desigualdad de la distribucin de las diferentes industrias de equipo. El examen de los ndices de consumo de energa mecnica facilita tambin en este terreno una primera indicacin, pues los pases que tienen ndices elevados son aquellos que poseen industrias de equipo ya que stas son grandes consumidoras de energa mecnica. Sin embargo, un ndice relativamente dbil puede significar indistintamente una industrializacin generalizada, pero de nivel cuantitativamente ms bajo, o la contratacin de todo el consumo de energa en industrias ligeras que de este modo pueden ser muy importantes. Suiza es pas de industrias ligeras aunque muy intensamente desarrolladas y a pesar de ello, tiene un ndice de consumo de energa superior al de Francia, la cual posee un importante sector de industrias de equipo. Por tanto, es preciso recurrir a una correccin no siempre suficientemente consistente en la comparacin entre ciertas industrias claves. Comparacin que tambin es facilitada por el clculo de ndices. La produccin de acero o de cido sulfrico es un ndice cmodo de la distribucin de la gran industria metalrgica y qumica, la de cemento es un ndice de desarrollo de la construccin del equipo y de las obras pblicas. En realidad, sera mucho ms expresivo el ndice de consumo que el de produccin, pero aquel es mucho ms difcil de obtener mediante el uso de los anuarios estadsticos.

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El examen crtico de un mapa de distribucin de los ndices de consumo de energa mecnica y el de un mapa de distribucin de los ndices de produccin de acero pone de relieve una estrecha concentracin de la actividad industrial y con mayor razn, de la produccin de bienes de equipo. La produccin industrial a escala regional (dejando aparte la existencia de algunos centros industriales dispersos) est en poder de Europa del Este y del Norte, Italia, ex URSS, Japn y Amrica del Norte. La industrializacin en el siglo XIX se efectu en los distintos pases, siguiendo procesos variables. El caso ms generalizado es el de la simultaneidad del desarrollo de las industrias pesadas en relacin con el de las industrias de bienes de uso y consumo. Algunos pases pocos favorecidos por sus condiciones geogrficas, se trata a menudo de pases de pequea extensin los cuales tan solo pudieron crear industrias ligeras. Japn experiment primeramente una fase de desarrollo de industrias ligeras. Los beneficios acumulados procedentes de estas industrias sirvieron luego para la financiacin de las industrias pesadas. La conciencia de la creciente correlacin entre independencia nacional, capacidad de defensa y posesin de industrias fundamentales impuls a muchos pases a crear industrias pesadas (incluso en el caso de condiciones naturales favorables) recurriendo a combustibles o minerales de calidad mediocre y supliendo aquello de que careca el medio fsico mediante la ingeniosidad de las tcnicas (recurriendo a la sustitucin de productos). En desquite, el desarrollo de las industrias ligeras es ms o menos rpido segn las posibilidades que ofrezcan las diversas ramas de la fabricacin para la obtencin de beneficios, siendo atrado el capital por aquellas inversiones de mayor rentabilidad. La industrializacin de los pases de economa socialista comienza siempre por la creacin de industrias de equipo, porque se desea adquirir en el ms breve plazo, condiciones de independencia econmica y defensiva.

Capitulo II Caracteres generales de la Organizacin Industrial


Una primera distincin es la de empresa y establecimiento. Establecimiento es la unidad concreta de fabricacin. Se inscribe en el paisaje geogrfico bajo la forma de un conjunto ms o menos grande de construcciones unitarias, con unidad de empleo, cuyo cotidiano ritmo de actividades est marcado por el flujo y reflujo de trabajadores. Sus dimensiones dependen a menudo de su pasado, pero en las actuales condiciones, habiendo sido condenados los establecimientos caducos desde el punto de vista de su rentabilidad, procede de normas tcnicas.

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La empresa es la unidad financiera de produccin, una forma invisible de organizacin. Su nica manifestacin concreta es el domicilio social. Puede incluir un nmero indefinido de establecimientos, situados en lugares distintos e incluso ajenos a aquel en donde radica la razn social. Dentro de la economa capitalista se han desarrollado dos procesos simultneamente en el transcurso del periodo del pleno florecimiento del sistema: un proceso de multiplicacin de empresas (competencia) y un proceso de concentracin. En la actualidad, la potencia tcnica y financiera de las grandes empresas es de tal magnitud, que la agrupacin de las fuerzas acta de modo aplastante en detrimento de la iniciativa con pocos recursos. La creacin de nuevas empresas tan slo se concibe en la escala de los grandes negocios financieros. El proceso dominante es desde luego, la concentracin; pero esto no excluye la aparicin de nuevas empresas (caso de la economa petrolfera de Estados Unidos). La concentracin es un fenmeno especialmente geogrfico cuando se opera dentro de la categora del establecimiento. Pasa a ser ms financiero que geogrfico cuando se efecta a nivel de la empresa. Pero en este mismo caso tiene tambin consecuencias en el plano geogrfico. La concentracin se efecta siguiendo dos procesos clsicos: concentracin horizontal y concentracin vertical. La concentracin horizontal consiste en la reunin en una misma empresa de un nmero creciente de establecimientos tcnicamente homlogas: minas de carbn o hilaturas de algodn. La concentracin vertical o integracin asocia fabricaciones en el interior de un mismo establecimiento/empresa que se ordenan dentro del marco de procesos tecnolgicos en orden sucesivo o en orden divergente: extraccin del carbn, produccin de energa elctrica, fabricacin de coque, hidrogenacin de la hulla, elaboracin de productos qumicos a partir de los alquitranes del coque para calentar los hornos de cermica y de las series obtenidas por oxigenacin utilizando el gas del coque para calentar hornos metalrgicos, fabricacin de conglomerados de escorias para la fabricacin de la industria de construccin. La construccin de integraciones tcnicas exige pues, previamente la concentracin horizontal. El resultado son grandes complejos industriales que ocupan grandes extensiones en el paisaje geogrfico y provocan fuertes concentraciones de mano de obra y engendran por consiguiente, proliferaciones urbanas. Otro factor de ampliacin de las integraciones est constituido por el deseo de reducir los gastos de transporte; este afn conduce incluso ms all del lmite normal de las asociaciones tcnicas elementales. La agrupacin regional de la explotacin hullera y de la siderurgia o de la metalurgia pesada, ofrecen los ejemplos ms expresivos: Ruhr, la cuenca del Lieja, el norte de Durhan, Yorkshire, pas de Gales y Pensilvania. Lo ms frecuente es que la explotacin hullera atraiga a la siderurgia. 12

Las formas de concentracin a nivel de la empresa son infinitamente variadas, pero menos directamente perceptibles en la mera observacin del paisaje geogrfico. Una empresa cuya sede social est por ejemplo en Paris, puede incluir inicialmente o por absorciones sucesivas un nmero ms o menos elevado de establecimientos de dimensiones desiguales situado en diferentes regiones francesas e incluso en pases extranjeros. El tipo ms expresivo de la gran concentracin, limitado a un campo especfico pero implicando un grupo de integraciones tcnicas, est representado por las grandes sociedades petrolferas que efectan directamente o por medio de filiales controladas por ellas, la prospeccin y la explotacin de yacimientos, la organizacin de transportes por medio de oleoductos o de barcos cisternas, el refinado, la construccin del material necesario para la industria petrolera y la distribucin de productos acabados. Un ejemplo de concentracin de este tipo que cruza incluso fronteras de estados, constituye un TRUST. Cuando el trust avanza hacia la eliminacin de sus competidores en la escala mundial o en la escala continental o de un gran estado industrial, evoluciona hacia la forma llamada monopolio. La concentracin puede efectuarse tambin por encima del nivel de la empresa, por medio de la asociacin de empresas/crteles, lo cual constituye una forma especfica de la organizacin econmica alemana de produccin del carbn y el acero. Un crtel puede ser igual que un trust, nacional o internacional. La forma de organizacin en crtel es sustituida muchas veces por la organizacin en monopolio, para enmascarar la realidad y escapar a las medidas legislativas que en ocasiones gravan los trust (ley de Sherman en los Estados Unidos).

La aparicin de las sociedades multinacionales


El incremento y el carcter especfico de algunas actividades han rebasado la competencia y los lmites del marco y del control de los estados. La composicin geogrfica que fue la base espacial y orgnica a la vez de las empresas del siglo XIX se ha visto violada por primera vez por las sociedades petrolferas llevada a ejercer su actividad de produccin, transformacin y distribucin de los productos en un gran nmero de pases muy distintos entre s. Sin embargo, otras empresas han hecho quebrantar rpidamente los lmites de la dimensin nacional al instalarse tambin en territorio extranjero. Resulta significativo sealar que las primeras sociedades que traspasaron las fronteras nacionales o imperiales fueron las sociedades neerlandesas, cuyo desarrollo rebas rpidamente los lmites estatales: la Royal Dutch asociada a la Shell Inglesa que traslad su smbolo a todos los pases del mundo. La necesidad de mercados individualizados por sus condiciones monetarias o por reglamentos aduaneros y jurdicos, hizo que un nmero de empresas cada vez ms importantes se articular en unidades autnomas ejerciendo cada una su propia actividad en un permetro de geografa poltica definida, pero dependiendo de un cerebro nico que se identificaba, por lo menos en un principio con la sede social. 13