You are on page 1of 2

Elaboracin de un protocolo para la obtencin y sistematizacin de informacin etnobotnica de plantas medicinales

G.J. Ros-Cairo, E.A. Molinari-Novoa En el transcurso de una investigacin etnobotnica, existen requisitos que han sido estudiados en el curso. Aqu, evitamos repetir aquellos requisitos ya indicados en la clase respectiva, y los ampliamos para hacerlos especficos hacia nuestro objetivo: la colecta de plantas medicinales. Obtener permisos. Este paso fundamental no debe ser obviado: se deben obtener permisos de las autoridades polticas en todos los niveles necesarios, amn de los permisos de aquellas personas directamente involucradas en el rea de investigacin, como jefes de comunidades, y en este caso particular, curanderos, chamanes, dueos de chacras, etc. Conocer las especies tratadas de manera especial. Ciertas especies son tratadas con reverencia o cuidado debido a la cosmovisin, mitologa o religin de los individuos con los cuales se trabaja. Por eso se debe conocer bien estos tpicos, y todo lo relacionado (como los rituales, obligaciones, ademanes o fechas), para evitar herir la sensibilidad del informante. Tratar los tabes con propiedad. Ciertos temas pueden ser considerados tabes, como plantas con propiedades relacionadas al sexo, la reproduccin y el aborto, plantas alucingenas o psicotrpicas, plantas venenosas o eutanticas, etc. Para ello, es recomendable hacer una o varias exploraciones piloto al lugar, para tratar de ganarse la confianza y acceder a regiones del conocimiento a veces prohibida para las personas externas. El informante clave debe ser de la clase social adecuada para los fines. Muchas plantas pueden ser de acceso pblico: tal vez una planta para el resfriado o la tos es conocida por todos. Sin embargo, plantas fitoqumicamente interesantes, muchas veces son aquellas empleadas para tratar enfermedades poco comunes y este conocimiento es el que diferencia al chamn, curandero o sacerdote de las otras categoras sociales. Al momento de colectar, hacer preguntas abiertas y no cuestionar la informacin otorgada. Al colectar, se deben evitar preguntas que vengan con respuesta probable incluida, y adems, se debe respetar el conocimiento del informante. Si el etnobotnico conoce que una planta es completamente inocua y farmacolgicamente intil, no debe descartarla si el informante indica es medicinal. Esto, porque el conocimiento nunca es deleznable (un dato as es al menos ecolgica, antropolgica o sociolgicamente interesante), y porque evita el deterioro de las relaciones con el informante. Considerar el contexto de coleccin. Obtener un permiso para grabar puede ser sumamente til. Las anotaciones de campo deben ser rigurosas. Deben incluir el nombre nativo de la planta, el nombre de la parte empleada si fuera diferente al de la planta completa, los equivalentes cientficos de los datos; as como todos los datos de la colecta estndar. Es preferible recolectar plantas con estructuras reproductivas, y siempre que sea posible se debe colectar la parte empleada.

Las entrevistas deben tratar de abarcar todo el universo mdico de la comunidad. Es preferible tratar de entrevistar al sanador, al que prepara las medicinas (si fuera alguien distinto), a personas tratadas, a enfermos, a sus familiares. Se debe tratar de recabar la mayor cantidad de informacin de la posologa y presentacin de las medicinas, de la etiologa de las enfermedades tratadas, etc.; a partir de todas las perspectivas involucradas posibles. Al respecto de las medicinas: tratar de documentar el proceso desde los pasos previos a la colecta, hasta la dosificacin del medicamento preparado. Documentar qu se hace antes, durante y despus de la colecta; cmo se almacena la planta, qu rituales y procesos son empleados para la diagnosis del enfermo, qu rituales y procesos son realizados en la preparacin del medicamento, documentar si se usan aditivos, cmo se aplica el medicamento y lo que se hace durante su aplicacin; si se hacen variaciones para circunstancias especiales, etc. Recolectar muestras expresamente destinadas al anlisis fitoqumico, sin desmedro de las muestras colectadas para herbarios. Si bien es ideal dar toda la planta para anlisis qumicos, si esto no es posible, es importante enfocarse en la parte til, la que se cree tiene los principios activos. Los vouchers o muestras herborizadas de cada especie que se da para su anlisis molecular, deben estar debidamente documentados en un herbario. No perder de vista que la bioqumica particular de una planta, potencialmente permite su correcta clasificacin taxonmica. Tratar de colectar material de propagacin y procurar estudios posteriores para preservar y cultivar la planta. Muchas veces, estos estudios pueden desembocar en la depredacin del recurso. La obtencin de material vivo para jardines botnicos podr, de alguna manera, asegurar la supervivencia de la especie y una cierta variabilidad gentica en el germoplasma. El desarrollo de programas agronmicos pueden llevar desarrollo y progreso a la poblacin, as como permitir la prolongacin de la especie. Al trmino, dar (con mucho tacto) los resultados a los pobladores. Es importante devolver la informacin a quienes la proveyeron, con tino (si una planta solo era importante por su efecto placebo, es preferible mencionar que dicha planta posee efectos desconocidos a decir que no sirve, a secas).