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Ismael Guerra Serrano 2º Bto.

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DESCARTES
1. Contexto histórico y filosófico
René Descartes, filósofo y científico francés, conocido también como Cartesius, nació en La Haye (Francia), en 1596. De familia acomodada, estudió en el colegio de los jesuitas de La Flèche, en el que seguía la filosofía escolástica, junto al cultivo de las ciencias y en especial de las matemáticas. A la muerte de su padre vende las fincas de la familia, con lo que consigue una renta que le permite vivir modestamente. Se alista en el ejército holandés protestante y un año más tarde en el de Baviera, católico, con el que participa en la guerra de los Treinta Años. A partir de 1692 vive en Holanda, aunque viaja a Francia e Inglaterra. Aunque era católico, compartía las ideas de Galileo condenadas por la Iglesia. Filósofo, matemático y hombre de ciencia, su obra tuvo gran repercusión en la filosofía y las matemáticas –aplicó el álgebra a la geometría-. No logró realizar ningún descubrimiento en el campo de la medicina, aunque estaba muy interesado en ella. La reina Cristina de Suecia, que deseaba recibir clases de filosofía, lo llamó a Estocolmo, y la dureza del clima le ocasionó la muerte (1650). El ambiente sociocultural en el que vive Descartes, se caracteriza por una serie de crisis que se inician en Europa hacia la mitad del siglo XVI y abarca todo el siglo XVII. Tan una época de esperanza como fue el Renacimiento, sucede una periodo de crisis y desequilibrios que puede reconocerse en la agitada escenografía del Barroco. El siglo XVII es un siglo inquieto, en el que se buscan nuevas soluciones para los graves problemas económicos, políticos y religiosos que por aquel entonces estaban afectando a Europa. Lo más característico del siglo XVII en el aspecto económico-social es el gran desarrollo que experimenta la burguesía vinculada al capitalismo mercantilista, favorecido por la expansión del comercio marítimo y colonial y la afluencia de metales preciosos de las mina europeas y americanas, que provocan un alza de precios. Se trata, en un principio de un capitalismo de tipo comercial. Los hombres de negocios son, a la vez, banqueros fundadores de nuevas actividades productivas. Aparecen las bolsas y las grandes compañías comerciales en forma de sociedades por acciones. Los inventos en las técnicas marítimas, industriales y agrícola son numerosos. Se perfila el tipo capitalista emprendedor, enérgico, inteligente y práctico, con pocos escrúpulos, que reclaman la libertad individual frente a corporaciones, municipios y señoríos e incluso frente a las concepciones morales y religiosas. El contexto político, es un periodo de gran inestabilidad. Muchos Estados europeos llevan a cabo su expansionismo colonial. Se van consolidando los Estados modernos, independientes y soberanos, que se enfrentan a sus afanes imperialistas. La mayor tentativa en este sentido es la protagonizada por los Habsburgo de España y Austria, que origina la guerra de los Treinta Años (1618-1648) entre los Estados católicos y protestantes del Imperio Alemán. Hay también, en este siglo, revueltas populares entre las que destaca en Francia la de la Fronda (16481653), en tiempos de Luis XIV. Precisamente este rey encarna a la perfección el modelo político predominante en esta época: la monarquía absoluta.

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Su pretensión era dedicarse a la búsqueda de la verdad mediante el solo uso de la razón. En el contexto filosófico. Para comprender mejor la filosofía de Descartes. por lo que este pensador le dará una gran importancia al método. como fruto del siglo anterior del Renacimiento: triunfo de la razón sobre la Fe y demás creencias. con el fin de racionalizar de la filosofía y hacerla más fácil para el descubrimiento de la verdad. Descartes rechaza las demás corrientes y pretende buscar la verdad.El contexto ideológico se caracteriza por lo que podríamos llamar la crisis espiritual o de las mentalidades. Descartes parte del método de las matemáticas y la lógica.y Leibniz –cálculo infinitesimal-. el cambio en los horizontes del pensamiento filosófico y científico se hace latente y se produce un enfrentamiento con la línea de pensamiento escolástico. Con el Racionalismo. Comentario del texto. y de forma constructiva descubrir la esencia de las cosas a partir de la experiencia. pero descubre que a lo largo de la historia de la Filosofía varias habían sido las visiones de la verdad. Se hace necesaria la búsqueda de la verdad por medio de la subjetivaciones. Es el momento del Absolutismo regio. Para él. como instrumento para descubrir la verdad. el conocimiento es una representación en la mente humana de lo que se da fuera de ella. H . y se requiere dotar de ese rigor a la Filosofía. es un momento crítico de cambio de mentalidades: se va imponiendo el rigor de la Ciencia. El inicio de la filosofía de este pensador se encuentra en la duda. se basaba en las categorías Platónico-Aristotélicas de las que se sirvió el cristianismo para combinar el pensamiento religioso con el racional. que carecía de esa exactitud. cuya validez fuese universal. Para llevar a cabo el descubrimiento de la verdad. que ha quedado relegada al quedar cortas sus miras ante los nuevos problemas inquisitivos a los que se enfrenta la humanidad. Esta mentalidad favorecerá el desarrollo del Liberalismo. imprescindible para poder llevar a término su actividad. se intenta un modelo matemático y científico. Muchos de los representantes de esta corriente son científicos ellos mismos y algunos hicieron grandes aportaciones a las matemáticas. 2. Es por esto. los filósofos y los emigrados políticos y religiosos de otros países europeos. Es el hito histórico de la invención del Cogito. utilizando solo las reglas más sencillas y claras. con todo rigor científico de las matemáticas. propio de las Matemáticas. que se manifiesta en el progreso del espíritu científico y en la exaltación del valor de la razón frente a la autoridad de libros y maestros. la comprensión filosófica de la Naturaleza y el hombre de la Edad Media. una razón única. Descartes intenta descubrir la verdad. predomina el método experimental. c) Justificación desde la posición filosófica del autor. es el momento del Racionalismo. Hacia la mitad del siglo va perdiendo fuerza la creencia en hechicerías y ganando terreno la mentalidad racionalista por influencia del desarrollo científico y del Cartesianismo. Se pone en duda la autoridad académica y eclesiástica. Tomando como modelo científico las matemáticas con su sistema axiomático y su método hipotético-deductivo. Descartes intenta adaptar la filosofía al movimiento racionalista de la época que tanto auge estaba teniendo. Antes de la aparición de las ideas de Descartes y racionalismo. sobre todo en Holanda. el sentido común y los datos de los sentidos. vamos a desarrollar su pensamiento. diferentes para cada pensador. y lo adapta para que sea más práctico para todos. como Descartes –coordenadas cartesianas. Por este motivo. Descartes pretende una filosofía absoluta. Aquí encontrarán un clima de libertad. que determinará una nueva explicación del mundo basada en un nuevo concepto de la Razón. entre ellos Descartes y Spinoza. Se emplea la duda metódica. Ismael Guerra Serrano 2º Bto.

Una vez aclarado el origen. en el que la existencia de este garantiza la verdad de las ideas claras y distintas. por los errores de razonamiento. procede al cuarto paso. Descartes intenta aplicarlo a su filosofía para demostrar su veracidad. Deducir ideas más complejas partiendo de las ideas conocidas a través de la deducción. Además es metódica. describiéndola como autónoma. Duda de toda filosofía y conocimiento anterior ya que contienen cierta incertidumbre posiblemente provocada por los posibles engaños de los sentidos. a través de un proceso hipotético-deductivo. y por último es teorética porque no debe extenderse a la conducta. y la deducción. que consiste en no admitir la verdad de ninguna cosa mientras no se alcance una certeza absoluta. El análisis. y distintas o confusas. De esta evidencia. para el pensador las más importantes son las innatas. el ser humano y Dios. La evidencia. Garantizar que el método se ha aplicado correctamente revisándolo. Descartes habla de tres tipos de sustancias que forman las dos realidades. Por esto. Atendiendo a su origen. Si no soy perfecto. la filosofía escolástica admite la existencia de tres tipos de realidades: el mundo. sometida a las leyes del mundo físico. Descartes establece cuatro reglas a seguir. El método empieza con la utilización de dos mecanismos mentales naturales en el hombre: la intuición. ya que el conocimiento de las ideas adventicias dado por los sentidos tiene para él poca fiabilidad. 4. en el que a través de intuición busca la primera evidencia: “pienso” y de esta deriva “luego existo”. A partir de esto. Descartes aplica su método a esta para demostrar la verdadera existencia de las tres sustancias. La revisión. por lo tanto solo puede ser perfecto alguien que sea Dios. Así. la primera a través de la intuición y las demás a través de la deducción. y las sustancias son Dios (sustancia infinita). Por ello la idea de Dios es para él la garantía de que no nos equivocamos. esa “luz natural” que nos muestra las ideas simples sin ninguna duda. A continuación procede al quinto paso. sino que le da una importancia menos relevante. modo del conocimiento por el que vamos descubriendo la conexión entre ideas simples. las ideas falsas las originamos nosotros. adventicias (venidas de fuera) y facticias (inventadas por mi). Por otro lado diferencia la sustancia pensante. por el engaño de “genio maligno” o por no poder diferenciar los pensamientos de un sueño a cuando estamos despiertos. Descartes deduce las demás realidades a parte del yo: sustancias infinitas y extensas. Descartes descubre la necesidad de la existencia de un Dios a través del argumento ontológico de San Anselmo: si puedo dudar. y para poder encontrarlas utiliza su método. distingue entre ideas innatas (nacidas conmigo). Reducir el problema a los aspectos más simples y básicos. La síntesis. Una vez explicada su filosofía. 1. Solo son verdaderas las ideas claras y distintas que se intuyen. Estas realidades son la materia y el espíritu. dando lugar al Cogito. la sustancia extensa (materia) y la sustancia pensante (espíritu). Aunque mantiene a Dios en su pensamiento. aquello que es en sí. Debido a la influencia escolástica. de la extensa. en el que Ismael Guerra Serrano 2º Bto. 3. Partiendo de esta influencia. ya que él “puso” en nosotros las ideas innatas. partiendo de una evidencia de la cual se van derivando otras verdades. Una vez establecido el método. Esta duda es universal en cuanto a que se aplica a toda proposición acerca de cuya verdad sea posible de dudar. Es por esto que Descartes concibe al espíritu como un ente independiente. 2. Así se demuestra su existencia. ya que no las pondría en nosotros si fueran falsas debido a su perfección. distingue la forma de presentarse: claras u oscuras. no soy perfecto. El punto de partida y primer paso es la duda metódica. Entonces pasa al tercer paso del proceso que se basa en la demostración de Dios. Con estos mecanismos establece el método. De esta distinción concluye que solo las claras y distintas son verdaderas. Una vez asumida la existencia de Dios. Descartes distingue dos órdenes de realidad: realidad infinita (Dios) y realidad finita (criaturas). este ya no es el centro de su filosofía como venía siendo en la sociedad de la época.y esto es las ideas. Para realizar el método correctamente. De estos tres tipos de ideas. la idea de perfección innata en mí debe provenir de alguien perfecto y distinto de mí. H . pasa al segundo paso. Dicha filosofía se basa en el concepto de sustancia.

Volviendo al concepto de causalidad antes mencionado. como conclusión. Descartes utiliza la deducción conectando ideas a través del principio de causalidad. Para llegar a ideas más complejas. Por último. De esta forma. niega la existencia de una realidad distinta a las impresiones. sino que está más allá de todas ellas y por eso no existe. uno de los puntos a comparar son las ideas y la forma en que las conocemos. H . es decir. debemos comparar el significado de la sustancia en ambos filósofos. Hume es más radical y afirma que el conocimiento solo se obtiene a través de la experiencia. Las dividía en dos tipos: en primer lugar la impresiones de sensación. basada en los sentidos. esto es. Ismael Guerra Serrano 2º Bto. contigüidad en el tiempo o lugar. A continuación voy a comparar las teorías de Descartes y Hume. Hume. el empirismo. los sentidos. siempre en el mismo orden. Para él. es decir. Además para llegar a esas ideas más complejas nos servimos de tres leyes asociativas: semejanza. podemos ver como el pensamiento de ambos pensadores son casi en su totalidad contrarios. De esta forma la idea del yo. Hume afirma la existencia de dos tipos de conocimientos: las relaciones lógicas propias de las ciencias formales y las ciencias empíricas. que también existe. para él solo existe el hábito. surge la idea. Por otro lado. percepciones directas a través de nuestros sentidos con mayor fuerza y vivacidad. ya que. 3. conocíamos a través de impresiones. a diferencia de Descartes. Hume niega la existencia tanto de la una como de la otra. y en segundo lugar la creencia de que esa asociación de fenómenos volverá a repetirse necesariamente. por el contrario. este término está vacío. al igual que la sustancia extensa no son más que producto de nuestra imaginación. ya que no es objeto de alguna impresión. esto nos conduce a no afirmar la existencia de Dios nuevamente. la sustancia. las impresiones representan la realidad. como antes expliqué brevemente. Descartes sostenía la existencia de esta relación creada por Dios. Para finalizar en el sexto paso demuestra la existencia de las cosas materiales o sustancias extensas. y no es más que una idea formada por la imaginación mediante la asociación de sensaciones. Una vez que la impresión pierde fuerza y nuestra mente la asimila. y relación causa-efecto. las que surgen a partir de causas desconocidas. En cambio. y que la representación de la realidad en nuestra mente eran las ideas. aunque necesitamos los sentidos para ello. la costumbre de ver sucederse dos fenómenos. Comparación con otra postura filosófica y valoración de su actualidad. Hume niega el principio de causalidad y afirma que la asociación de ideas se da a través del hábito de ver dos fenómenos unidos. Por este motivo. Separaba la sustancia en infinita (Dios) y en finita (sustancia pensante y sustancia extensa). mientras que por otro lado Hume posee una postura contraria a este.demuestra cuál es la esencia de las dos sustancias finitas: afirma que el pensamiento es la esencia del yo. podemos decir que Descartes demuestra definitivamente la existencia de las sustancias en las que se fundamenta su filosofía y su total veracidad. creer que esa asociación se repetirá necesariamente. De este modo. mientras que la extensión es la esencia del cuerpo. Descartes afirmaba que el conocimiento se obtenía de forma racional. o sustancia pensante cartesiana. Para él las ideas son imágenes de las impresiones que tenemos en la mente al recordarlas o pensar sobre ellas. Descartes afirmaba la existencia de esta y además la demostró con su método. sino que se complementarán en las ideologías de futuros pensadores. aunque la existencia de uno no supuso la negación y al contrario. Por el contrario. Además. y las ideas representan a las impresiones. y la filosofía moral. Hay que tener en cuenta que Descartes se considera como el máximo representanta del racionalismo. Como conclusión. gracias a la creación de un método sencillo y eficaz. y en segundo lugar las impresiones de reflexión que derivan de nuestros estados internos.

Pero la modernidad ha perdido el optimismo racionalista: el hombre contemporáneo ya no cree poseer una razón tan poderosa como para afirmar de modo claro y distinto la existencia de Dios. Probablemente. La separación razón-fe de Descartes no ha traído sólo el desarrollo y matematización de las ciencias. La segunda parte del Discurso deja claro que es el sujeto "pensante" quien se impone como criterio de verdad: es verdad lo que mi criterio racional decide que es verdad. en una actitud filosófica que declara inaccesible al entendimiento humano todo conocimiento de lo divino y de lo que trasciende la experiencia. La razón. Es ahí donde se encuentran las raíces de individualismo del que tanto se critica a la sociedad moderna. La razón es la misma en todos los hombres. el racionalismo optimista ha desembocado en un racionalismo agnóstico. Es evidente que el pensador francés no es ni una cosa ni otra. Ismael Guerra Serrano 2º Bto. voy a dar una valoración razonada de su actualidad. pero también es ahí donde la reivindicación de la igualdad de derechos para todos los seres humanos ha encontrado uno de sus fundamentos. Descartes no defiende un subjetivismo relativista. Es decir. Ahora bien. sino que también ha contribuido a la aparición de posiciones ateas (negación de la existencia de Dios) y agnósticas (negación de la posibilidad de cualquier conocimiento sobre Dios). sino racionalista. según Descartes.Una vez comparada la postura filosófica de Descartes con otro pensamiento. llega a la certeza de Dios. y que estas ideas no estaban presentes en su proyecto. H . pocas afirmaciones tan contundentes y con tantas consecuencias se han hecho en la historia del pensamiento.