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Escolas cheias, cadeias vazias1 Nota sobre as razes ideolgicas do pensamento educacional brasileiro

MARIA HELENA SOUZA PATTO


Hegel observa em uma de suas obras que todos os fatos e personagens de grande importncia na histria do mundo ocorrem, por assim dizer, duas vezes. E esqueceu de acrescentar: a primeira vez como tragdia, a segunda como farsa. (Karl Marx, O 18 Brumrio de Lus Bonaparte)

da precariedade da escola oferecida s crianas das classes populares uma escola que, como regra, no garante mais nem mesmo alguma capacidade de ler e escrever tornou-se de domnio pblico. A cada publicao de resultados de pesquisas dos nveis de aprendizagem das matrias escolares de alunos da rede pblica brasileira de ensinos Fundamental e Mdio que conrmam o desastre, surgem editoriais e reportagens na mdia que denunciam o estado de coisas vigente. Usurios dessa escola, com os quais convivemos no cotidiano, referem-se com freqncia a lhos ou parentes que esto nas ltimas sries do Ensino Fundamental ou mesmo no Ensino Mdio e mal conseguem ler. Alunos e ex-alunos do Ensino Mdio regular ou Supletivo falam do quase nada que lhes ou foi ensinado. Entrevistados sobre o assunto, polticos e especialistas no raro responsabilizam usurios e professores. O objetivo deste texto no contar a histria da educao no Imprio nem demarcar o cho econmico, social e poltico em que ela se faz, trabalho que j zemos em textos j publicados (Patto, 1996 e 1999). No tambm produzir conhecimento sobre o que se passa no cotidiano das escolas pblicas brasileiras, pois so inmeras as pesquisas de vrias dimenses da realidade da escola pblica que vm mostrando, nos ltimos quinze ou vinte anos, o processo de produo de sua crescente precariedade como instituio de ensino e que revelam equvocos tecnicistas; desinteresse de governantes pela efetiva formao escolar da maioria das crianas e jovens brasileiros; medidas de barateamento do custo-aluno; desvalorizao dos educadores sob a forma de baixos salrios, formao prossional precria e imposio, por instncias superiores, de reformas e projetos educacionais; poltica educacional pautada por disputas partidrias e interesses eleitoreiros que produzem repetida descontinuidade tcnica e administrativa gerada pela sistemtica destruio, a cada governo, do que foi feito

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pelos antecessores; conseqncias educacionais nefastas da poltica neoliberal e da interferncia de rgos de agiotagem internacional nos rumos da educao escolar. Em 1994, Alfredo Bosi (1996) resumiu a essncia desse processo num pequeno texto exemplar. Tudo isso nos permite armar que, neste momento da histria do pas, o ensino pblico de Primeiro e Segundo Graus est aqum at mesmo da pseudoformao criticada por Adorno (1995), ou seja, at mesmo do ensino limitado racionalidade instrumental. Tambm no trataremos das raras e efmeras excees a esse quadro, usualmente mencionadas para justicar um otimismo ingnuo ou impostor. O que queremos sublinhar a regra: a improdutividade dos ensinos Fundamental e Mdio como principal produto da escola pblica, h muito apontada na literatura especializada, atingiu propores inaceitveis.2 Nesse terreno, criam-se bolsas-famlia que tm como exigncia a obrigatoriedade de freqncia escola das crianas das famlias beneciadas, no importa a qualidade do ensino oferecido, e crescem programas educativos desenvolvidos por organizaes no-governamentais que no concebem a educao como direito formao intelectual ou seja, informao que fundamenta a reexo e mobiliza a prxis , mas ensinam, em chave assistencialista e guisa de incluso social, passos de capoeira, noes de algum esporte, padaria e confeitaria, arremedos de artesanato, s vezes nos prprios prdios escolares. Tais programas em geral promovem formas de incluso marginal, no raro de natureza perversa.3 Paralelamente cresce uma rede de empresas privadas de Ensino Superior, de ingresso fcil e de qualidade duvidosa, recentemente beneciadas pelo governo federal por meio do Pr-Uni. A cada crime chocante cometido por jovens destitudos de todos os direitos e vtimas da barbrie contra os pobres que atravessa a histria do Brasil, contudo, o discurso dominante traz ao primeiro plano uma concepo de escola como instituio salvadora, cuja misso impossvel tirar das ruas crianas e jovens moradores nas reas urbanas mais precrias das cidades e assim diminuir os ndices de criminalidade, seja ensinando-lhes princpios de moral e bons costumes seja fornecendo-lhes um diploma ilusrio que no lhes garantir emprego em tempos de desemprego estrutural. Na propaganda eleitoral de outubro de 2006, os bordes de dois candidatos a deputado federal resumiram com preciso a alma do negcio: uma sala de aula a mais, uma cela a menos, insistia um deles; educar crianas para no precisar punir adultos, repetia o outro. Como veremos, nada de novo no front das idias educacionais hegemnicas. Assistimos continuidade de uma crena que ganhou fora sob a inuncia do racismo cientco das teorias raciais oitocentistas que, como mostra Schwacz (1993), tomaram de assalto os nossos homens de sciencia desde o Segundo Imprio: com pretenso de neutralidade cientca, passou-se a acreditar na inferioridade do povo brasileiro, porque negro e mestio, pressuposto ideolgico que adquiriu flego na Primeira Repblica e justicou uma estrutura social hierrquica e injusta e uma poltica educacional coerente com essa crena. Essa tese alastrou-se por todos os espaos sociais:
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se nessas esferas institucionais muitas vezes como um discurso culpado e cienticamente legitimado que o argumento racial de anlise social aparece referido, o mesmo no poder ser dito de outros meios, onde esse modelo cientco determinista parece ser assumido sem qualquer receio. Nos discursos do dia-a-dia, na representao popular, nos jornais de circulao diria, quase corriqueiro o argumento que traduz a cincia em termos populares e encara a raa como uma questo de importncia fundamental nos destinos da nao. (Schwacz, 1993, p.245)

Noutras palavras, o pensamento cotidiano como locus do senso comum, tal como o dene Agnes Heller (1972), foi invadido por essa crena. A partir de ento, as reformas e os projetos educacionais e o entendimento das diculdades crnicas de escolarizao que assolam grande contingente dos alunos da rede pblica de ensino tm-se norteado por uma longa parfrase de uma concepo fundamental: os pobres so menos capazes, mais ignorantes, mais propensos delinqncia seja por motivos constitucionais seja por decincias no ambiente familiar, lido em chave moralista , motivo pelo qual, no discurso ocial, uma das concepes mais pregnantes da funo social da escola, ao longo da histria do pensamento educacional brasileiro, , explcita ou implicitamente, a de preveno da criminalidade, o que praticamente anula a escola como instituio que tem o dever de garantir o direito de todos ao letramento e ao saber.4 Mais de cem anos depois, a continuidade desses mitos sobre o povo e sobre a funo social da escola prova impressionante da fora do preconceito, que resiste ao conhecimento alcanado a respeito da complexidade dos determinantes do crime e da prpria criminalizao das condutas de pobres e negros como prtica de natureza poltica. Na atual conjuntura de desemprego e de permanncia da barbrie que sempre marcou a relao de classes no pas, est aberta a porta destituio da escola como instituio de ensino e transformao dela em lugar de deteno maquiada dos lhos dos pobres e de violncia sem precedentes.5 Desnecessrio dizer, o Brasil do Segundo Imprio no o Brasil atual, pois o processo histrico feito de descontinuidade. Mas no s: a histria um processo de descontinuidade e de continuidade. Segundo Hobsbawm (1998a, p.47), tarefa dos historiadores saber consideravelmente mais sobre o passado do que as outras pessoas, e no podem ser bons historiadores a menos que tenham aprendido, com ou sem teoria, a reconhecer semelhanas e diferenas. Ora, a histria ocial da educao brasileira tem sido escrita em chave evolutiva, centrada no elogio dos progressos realizados, o que d margem a uma historiograa celebrativa e lacunar, plena de abstraes e inverses tpicas do discurso ideolgico, sem nenhuma ateno ao engajamento poltico inevitavelmente entranhado na base do conhecimento, ou seja, relao das idias com a realidade concreta onde so engendradas e ganham relevo.6 A nfase no culto ao progresso escanteia o conservadorismo, o patrimonialismo, o paternalismo, o

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autoritarismo e a desigualdade de uma sociedade cuja histria tem muito de dej vu, de velhos vinhos em novas garrafas, de permanncia de uma mentalidade gerada nas condies especcas de nossa histria, em que as Constituies so feitas para no serem cumpridas, as leis existem para serem violadas (Buarque de Holanda, 1982, p.136-7). Dizendo de outro modo, no se pode ignorar que a histria brasileira histria lenta, em que tudo muda para que tudo permanea como est (Martins, 1999). Assim, quando qualicamos como farsa as recorrncias de fatos histricos que foram trgicos no passado, estamos contemplando a continuidade, mas sobretudo a descontinuidade histrica, pois a passagem da tragdia farsa se d no bojo de diferenas econmicas, sociais, polticas e culturais historicamente produzidas para que se garanta a continuidade da lgica cruel que sustenta a sociedade num pas capitalista de Terceiro Mundo. Ao saltar do imprio de Napoleo Bonaparte ao imprio de Lus Napoleo, Marx sabia muito bem que a Frana da virada do sculo XVIII e da segunda metade do sculo XIX era e no era mais a mesma.

Escolas cheias, cadeias vazias: os Pareceres de Rui Barbosa


Muito antes dos pareceres seminais de Rui Barbosa sobre a Reforma do Ensino Primrio, Secundrio e Superior (1882-1883), o entendimento da escola como instituio mantenedora da ordem social j marcava presena, desde o sculo XVIII, na histria do pensamento educacional brasileiro. A ttulo de exemplo, mencionemos alguns momentos dessa histria, sem nenhuma inteno ou possibilidade de produzir um texto de natureza historiogrca. Homem de conana de Jos I, o marqus de Pombal foi dspota esclarecido muito mais por imposio de necessidades da Coroa do que por adeso ao esprito inovador (Maxwell, 1996). Banidos os jesutas, reformou o sistema educacional no tanto por discordar da educao oferecida pela Companhia de Jesus, mas para anular o poder que os seguidores de Incio de Loyola exerciam no mundo secular e repor o poder absoluto da monarquia portuguesa. Dizendo de outro modo, no para pr a educao em moldes racionalistas, mas para eliminar a ao colonizadora e mercantil da Ordem Inaciana, que contrariava os interesses da Casa de Bragana. O Alvar de 1759 Reforma do ensino de humanidades feito de palavras duras contra o mtodo de ensino jesutico; de luzes fracas; de nostalgia forte de um perodo de glria que cara para trs; de inteno ambgua de acertar o passo portugus com as naes polidas da Europa e de desejo explcito de garantir a obedincia da colnia ao Estado monrquico portugus.7 No centro, o controle do corpo docente pelo Estado, de onde a criao do cargo de diretor de Estudos, a quem caberia averiguar com especial exatido o progresso dos estudos para me poder dar no m de cada ano uma relao el do estado dele ao m de evitar os abusos. O m ltimo era extirpar as controvrsias, e fazer que entre eles [os professores] haja uma perfeita paz, e uma constante uniformidade de doutrina (Moacyr, 1936, p.16-7 grifo meu).
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Uma Memria da autoria de Martim Francisco, deputado constituinte por So Paulo, acolhida pela Comisso de Instruo Pblica da Assemblia Constituinte de 1823 como verdadeiro mtodo de ensinar e luminoso sistema que deveria ser adotado em todas as provncias do Brasil, trazia, na superfcie, proposta de criao de uma base geral da instruo escolar que disseminasse pelos povos maior massa de luzes, mas no fundo continha uma viso de escola como instrumento de submisso moral que justicava a instruo pblica como instrumento do soberano para banir a discrdia (ibidem, p.118-9). O prprio mtodo Lancaster, mencionado na Fala do Trono de 1823, quando Pedro I anunciou a abertura de uma escola lancasteriana na capital do Imprio, era impressionante engrenagem de ensino baseada na diviso precisa do trabalho de mestres de alunos e de controle do comportamento por meio de sinos, palmas, gestos e olhares, acoplados a rgida hierarquia. Em 1835, ao retomar o projeto de D. Joo VI de criar uma Universidade no Brasil, um ministro do Imprio sublinhou a inteno: os professores teriam maior zelo na realizao de seus deveres e a subordinao dos alunos seria mais completa, as intrigas desapareceriam e no se veriam mais estas perturbaes que zeram outrora destes estabelecimentos um centro mais de dissenses do que de Luzes (Pires de Almeida, 1889, p.122). Na instruo das massas, a escola prossional era tida por intelectuais do Imprio como instituio perfeita para fechar a porta s idias de revoluo e mudana de governo e dirigir as idias do povo para as fontes do trabalho agrcola, industrial e comercial; no preparo das elites, a educao para o trabalho seria recurso poderoso para distanciar os alunos de teorias e perigosas utopias (ibidem, p.156). Critrios de avaliao de instituies educativas deixavam claro o verdadeiro intento: a respeito do Colgio dos Educandos, internato localizado em So Luiz do Maranho e que abrigava cerca de 150 crianas pobres, consta que os habitantes da provncia dele se ufanam e dizem, com verdade, que no h nenhum caso de antigos alunos deste estabelecimento que tenham sido objeto de processo por crime ou delito (ibidem, p.22). medida que o sculo avanava, as notcias que chegavam da Europa sobre a criao de sistemas nacionais de ensino eram resduo diurno que comeava a surgir nos sonhos das elites brasileiras. A mxima quem no sabe escrever em linha reta, no sabe agir em linha reta comeava a encontrar espao no imaginrio dos que conduziam o Imprio. Numa poca em que a ordem imperial e escravocrata estava prestes a desabar e movimentos migratrios internos e externos comeavam a inchar os centros urbanos que se industrializavam, diminuir a criminalidade urbana passou a fazer parte do plano de metas polticas. Para atingi-la, previa-se a inibio de atos populares de rebeldia e de protesto que, criminalizados e patologizados, comeavam a aumentar os ndices ociais de crime e de loucura e a causar alarde entre os que temiam ataques propriedade privada. Seguindo a tendncia europia, intelectuais e polticos brasileiros que pensavam o futuro da nao atribuam escola a realizao dessa tarefa. Tinha
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incio aqui a presena do lema Escolas cheias, cadeias vazias, que tomar corpo entre polticos, juristas, mdicos e educadores republicanos.8 No decreto de 1879 sobre a reforma do ensino, da autoria do ministro Lencio de Carvalho, a obrigatoriedade do ensino j se justicava no s como recurso de desenvolvimento das foras produtivas, mas tambm de diminuio de gastos pblicos com segurana pblica:
toda despesa feita com a instruo do povo importa, na realidade, uma economia, porque est provado, por escrupulosos trabalhos estatsticos, que a educao, diminuindo consideravelmente o nmero de indigentes, de enfermos e de criminosos, aquilo que o Estado despende com as escolas poupa em maior escala com asilos, hospitais e cadeias. (Moacyr, 1936, p.183)

Para resguardar a sociedade do que via como resultado da indiferena e da negligncia dos responsveis pelas crianas, Carvalho no considerava suciente promulgar leis reprimindo o vcio e o crime; diante do grande nmero de meninos abandonados ignorncia, criados em contato com todos os vcios e expostos inuncia dos mais perniciosos exemplos, ele perguntava: o que faremos deles e, mais importante, o que faro eles de ns?. A resposta estava na educao, verdadeira questo de defesa pessoal (ibidem, p.182-3), instrumento poltico que garante o dever do governo de proteger as pessoas e a propriedade contra o que as possa pr em perigo. Ora, a principal causa dos perigos que arriscam a propriedade e as pessoas a ignorncia crassa do comum do povo (ibidem, p.184-5). No ocaso do modo de produo escravocrata, a idia, j antiga na Europa, de valer-se da escola para moralizar o povo e preparlo para o trabalho, comeava a ter repercusso aqui: o texto ligava a instruo dos trabalhadores promoo da ordem social e do desenvolvimento econmico da nao. Nas palavras do ministro Lencio, moralizando o povo, inspirando-lhe o hbito e o amor ao trabalho, a instruo desenvolve todos os ramos da indstria, aumenta a produo e com esta a riqueza pblica e as rendas do Estado. O declnio monrquico e a radicalizao republicana dividiram o Partido Liberal em duas faces que discordavam quanto participao popular no processo poltico: os revolucionrios, favorveis ampla participao social na vida poltica, e os evolucionistas, que desejavam uma transio sem traumas isto , sem povo. Estes ltimos tinham frente o positivista Benjamin Constant e punham a ordem e o progresso em ntima relao. Entre eles, estava o parlamentar Rui Barbosa, que, na noite de 11 de novembro de 1889, dirigiu-se casa do marechal Deodoro para a reunio conspiradora que fez cair o Trono. Rui Barbosa foi autor do primeiro projeto de reforma geral da educao escolar nacional fundado em tratamento sistematizado das questes do ensino segundo a ltima palavra dos competentes, que era como ele prprio nomeava polticos e intelectuais europeus e norte-americanos de prestgio no campo educacional. O caso extraordinrio: no exerccio da funo de relator da Comisso de Instruo Pblica da Cmara dos Deputados, o ento deputado pela Bahia apresentou ao Parlamento, em 1882, parecer ao projeto do minis248

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tro Lencio de Carvalho. Muito mais do que simples avaliao dos termos do decreto, o parecer foi proposta substitutiva de mais de 1.500 pginas, divididas em dois pareceres, que expem os fundamentos tericos e prticos de um novo projeto de reforma do Ensino Primrio, Secundrio e Superior. Uma atividade parlamentar rotineira que, como regra, limitava-se a textos curtos e retricos, assumiu propores inditas.9 O desejo confesso desse brasileiro fascinado pela Europa e pelos Estados Unidos era pr a educao brasileira no rumo cientco e liberal do nosso tempo (Barbosa, 1947, X(IV), p.67). No trataremos do contedo propriamente pedaggico do projeto, nem de sua inuncia sobre o projeto educacional primeiro-republicano; o que queremos assinalar aspectos da contribuio de Barbosa construo de concepes ideolgicas a respeito da escola pblica e de sua clientela, especialmente do papel atribudo a essa instituio social no controle da criminalidade, medida que os negros iam sendo libertos e comeava a poltica de imigrao. Em meio a uma profuso disparatada de notveis e de ilustres desconhecidos de todos os tempos, seis intelectuais conservadores lastreiam a proposta: Fichte, Comte, Littr, Spencer, Thomas Huxley e Horace Mann, representantes das idias ento dominantes na Alemanha, na Frana, na Inglaterra e nos Estados Unidos, pases que Rui Barbosa admirava.10 O iderio poltico de fundo traz a marca da ambigidade: enquanto algumas passagens pem em destaque princpios liberais, outras seguem de perto os cnones da losoa positiva. Entre uma posio e outra, Rui no esconde a simpatia pela segunda: o positivismo, longe de ser uma seita estril, ou um catecismo de frmulas abstratas, poderia bem alimentar as privaes aos foros de uma vasta losoa da realidade, til aos homens de governo como aos homens de cincia (Barbosa, 1947, X(IV), p.95). Quando predomina a veia liberal, ele defende a legitimidade do ensino de todas as teorias polticas, de todos os sistemas de organizao social, e chega ao ponto de assinar embaixo da opinio de um poltico belga de que a escola particular pode ensinar at mesmo o desprezo da lei (ibidem, X(II), p.31). Contrrio ao princpio de que as crianas pertencem repblica, antes de pertencerem aos pais, Rui rejeita esse detestvel erro, que promove o Estado ao papel de Mentor do esprito humano e pai dos pais de famlias e lhe d o status inaceitvel de pontce ultra-divino (ibidem, p.7). No entanto, quando dominam os princpios positivistas, ele quer a presena forte do Estado na educao escolar e defende o princpio positivista de que o progresso no se faz por iniciativa da sociedade inteira, mas deve ser organizado por uma s mo a dos dirigentes do Estado positivo (ibidem, X(I), p.97). Para conciliar essas duas posies, vai buscar em Stuart Mill, que discutiu a questo da educao luz da lei de mercado liberal, a seguinte passagem de Principles of political economy:
Gente inculta no pode avaliar o preo da cultura da alma [...] Qualquer governo um pouco civilizado e de boas intenes pode, sem presuno, acreditar-se provido de uma instruo superior mdia da sociedade governada, e ter-se por capaz de oferecer uma educao e um ensino melhores do que o povo,
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entregue a si mesmo, reclamaria. , portanto, a educao uma das coisas que, podemo-lo admitir como princpio, o governo deve distribuir ao povo. Ela constitui um dos casos a que no se aplicam necessariamente os motivos da regra da nointerveno. (ibidem, p. 106-7 grifo no original)

Assim sendo, ao insistir nos pareceres que a Comisso de Ensino da Cmara tomasse medidas para a criao de um Ministrio de Instruo Pblica, o parecerista no tinha em mente garantir a educao escolar como um direito do cidado e um dever do Estado, mas como um direito do Estado de impedir a ignorncia e suas nefastas conseqncias sociais e um dever dos pais de garantir a presena dos lhos nos bancos escolares. Rui participava do mito da escola redentora: ignorncia popular, me da servilidade e da misria, formidvel inimigo, o inimigo intestino que se asila nas entranhas do pas (ibidem, p.121-2), ele contrapunha a escola como o alfa e o mega, o princpio e o m de tudo, dotado de poder absoluto de modelagem da vida social. Nos pareceres, cabe Escola cumprir trs funes: a educao geral do povo [...] , na mais liberal acepo da palavra, o primeiro elemento de ordem, a mais decisiva condio de superioridade militar e a maior de todas as foras produtivas (ibidem, p.139-40 grifos meus). Examinemos cada uma delas, comeando com a relao da escola com o poder militar e terminando com sua funo mantenedora da harmonia social. O projeto tem em vista uma educao escolar que promova a segurana e o poder nacional. Nesse aspecto, o modelo a Alemanha, que, depois da invaso napolenica, promovera reformas escolares profundas, sob o inuxo dos discursos de Fichte nao alem. O nacionalismo blico alemo encantou o nosso deputado. O triunfo da Prssia sobre a Frana em 1870 para ele conrmao da superioridade da instruo geral no seio da nao vencedora. As medidas educacionais tomadas pela Frana depois da derrota na guerra franco-prussiana so lidas na mesma chave. As necessidades do ensino esto, nos pareceres, em p de igualdade com as de defesa nacional. Alm de promotora de poderio nacional, a educao pblica requisito do progresso econmico: se h, com efeito, verdade econmica bem estabelecida hoje, ela est em que o pas mais ilustrado , ou h de ser, se ainda no o , o mais rico (ibidem, p.130). A industrializao do pas meta que justica o investimento em educao, pois o trabalho industrial elemento imprescindvel de civilizao e de riqueza, ainda que entre os povos lavradores (ibidem, p.178). Na formao do trabalhador o ensino agente invisvel que, centuplicando a energia do brao humano, , sem dvida, a mais poderosa das mquinas de trabalho (ibidem, p.179). Foi assim que Rui introduziu em territrio nacional uma verso incipiente do que mais tarde ser a teoria do capital humano: a educao popular a mais fecunda de todas as medidas nanceiras [...] o que falece aos nossos nanceiros em geral este singelo rudimento da cincia das nanas (ibidem, IX(I), p.148). No bojo dessas concepes, no podia faltar a apologia do trabalho como abstrao, agravada aqui pela presena da escravido:
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o trabalho no o castigo; a santicao das criaturas. Tudo o que nasce do trabalho, bom. Tudo o que se amontoa pelo trabalho, justo. Tudo o que se assenta no trabalho, til. Por isso, a riqueza, por isso o capital, que emanam do trabalho, so, como ele, providenciais; como ele, necessrios; benfazejos como ele. (ibidem, X(I), p.196)

Nos pareceres, a educao escolar, no entanto, , acima de tudo, instituio que tem por nalidade garantir a ordem social. Rui Barbosa tambm se perguntou: como fazer face crescente criminalidade urbana? O que fazer com os degradados que vo surgir da senzala para a liberdade? Como conservar-lhes a fora de trabalho que a emancipao poder esmorecer?. A resposta est no ensino, que disciplina a plebe e a capacita para o trabalho (ibidem, p.179). Da a mxima que, mutatis mutandis, estava na boca de polticos e homens de cincia, aqui e no exterior: o dinheiro gasto com escolas outro tanto economizado em prises (ibidem, p.186). O entendimento da escola como antdoto da desordem pblica vinha dos Estados Unidos, a grande repblica do norte, onde polticos e intelectuais vaticinavam a tragdia da anarquia social que lderes despticos podiam instalar no vazio da educao popular. Para eles, evitar a runa da repblica misso do mestre-escola. Uma concepo de progresso como evoluo social gradual e natural avessa, portanto, a qualquer ruptura produzida articialmente pelos homens condenava os ritmos sociais no-domesticados. Rui estava em sintonia perfeita com o conservadorismo poltico do positivismo comteano: todo e qualquer iderio que pregasse mudana no curso natural da evoluo social era losoa v, de efeitos desordeiros, que convinha extirpar por meio da educao moral. Portador do ideal positivista de progresso ordeiro, o parlamentar brasileiro redigiu uma passagem do parecer que bem poderia ter sado da pena de Comte: em defesa das instituies sociais comprometidas com o progresso calmo, ele enaltece os governos cujo interesse
evitar a revoluo, favorecendo a evoluo; arredar as catstrofes, promovendo as reformas; acautelar a sociedade contra as subverses, apoiando as mudanas graduais. Para estas instituies, a educao popular no perigo, nem ameaa, nem incmodo; , ao contrrio, uma condio da vida normal, de segurana, de desenvolvimento tranqilo. (ibidem, p.141)

Aos problemas sociais que a dissoluo da ordem imperial desenhava na cena urbana ele contrapunha a educao, qual caberia temperar os homens para as agruras da pobreza por meio da crena na redeno pelo trabalho. Essa mesma leitura da funo social da escola estar entre os educadores da Primeira Repblica, assombrados pelo fantasma dos movimentos sociais, ento chamados questo social, que para alguns era um caso de polcia e para outros, um caso de educao escolar. Nessa segunda direo, os prprios objetivos das matrias escolares so tambm denidos por Barbosa em termos conservadores. A msica e o canto, por exemplo, valem muito menos pela experincia esttica do que pelo fato
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de desenvolver os vrios rgos do ouvido e da palavra, adoar os costumes, civilizar as classes inferiores, aligeirar para elas as fadigas do trabalho e proporcionar-lhes um inocente prazer, em vez de distraes muitas vezes grosseiras e arruinadoras (ibidem, X(II), p.103). O ensino da Histria no escapa do objetivo de adoar o povo, o que requer que se evite cont-la a partir das paixes que a movem e que esto, segundo Rui, na origem do crime e das aes polticas revolucionrias (ibidem, p.344). Para denir o objetivo do ensino da Economia Poltica o estudo da riqueza, sua produo, sua distribuio, seu carter , ele faz suas as palavras do bilogo e pensador ingls Thomas Huxley, que arma que ele s vale se evitar o conito entre o capital e o trabalho; se incutir nas partes menos afortunadas e mais duramente laboriosas da nao [...] a convico do carter providencial das desigualdades; se apagar a chama sinistra das paixes niveladoras; se produzir o bom-senso contra as loucuras socialistas, contra os dios inspiradores da subverso revolucionria (ibidem, p.361-2). A moral, por seu turno, deve ser cientca, de modo a afastar crendices e supersties. S assim possvel ensinar a esperar o infortnio ou a prosperidade como conseqncias naturais da nossa obedincia s condies necessrias da nossa vida (ibidem, p.373). Por isso, a instruo moral destina-se a
inculcar aos meninos o amor ao dever, a idia de trabalho, da atividade, da frugalidade, do bom emprego do tempo, da probidade, da sinceridade absoluta, do self-control, do acatamento dos direitos do prximo, da obedincia devida lei, da decncia, da morigerao, da pureza e polidez da linguagem, da lealdade, da caridade, do amor da ptria. (ibidem, p.372)

O autocontrole (a vontade, nos termos de uma psicologia das faculdades, ento ainda em vigor) condio de autogoverno, ou seja, esse s ser possvel depois que o povo internalizar as regras morais que harmonizam as relaes sociais. Valendo-se outra vez de Huxley, Rui Barbosa adverte que, sem a garantia da moralidade, ensinar a ler e a escrever convite desobedincia civil: se me impuserem a alternativa, antes quereria que os lhos das classes pobres se criassem na ignorncia dessas duas prestimosas artes, do que serem alheios a esse conhecimento da sabedoria e da virtude, para o qual so apenas meios a escrita e a leitura (ibidem, p.366-7). O bilogo ingls sabia o que estava dizendo ao fazer a advertncia que Rui Barbosa entendeu to bem: todo cuidado pouco quando se trata de oferecer aos explorados chaves que possam dar acesso conscincia crtica. Por isso, o parecerista acautelava o imperador dos perigos da liberdade do ensino: o meu conselho seria que no proclamasse a liberdade sem limites do ensino; que no se abstivesse de todo no que interessa instruo pblica, a menos que o mundo adiantasse um imenso passo na vereda do progresso (ibidem, X(I), p.96). Mais do que no contedo das matrias, a inteno de controle social absoluto encontrou, nesse projeto, expresso perfeita nas prescries mdicas da Higiene Escolar. So mais de sessenta pginas recheadas de tabelas de surpreen252

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dente mincia a respeito da distribuio do tempo das lies e dos recreios e da dimenso milimtrica da moblia e dos espaos escolares ideais anatomia e siologia infantis. As longas transcries das posturas ideais e viciosas dos alunos durante a escrita ilustram bem as propores delirantes tomadas pelo objetivo de padronizao absoluta do ambiente escolar (ibidem, X(IV), p.1-65). Num pas em que o suplcio comandava o espetculo da punio fsica, Rui Barbosa encantou-se com a penalidade incorporal como estratgia poltica que almejava produzir corpos dceis por meio de tcnicas de quadriculamento do tempo e do espao em que se encaixariam os indivduos, tendo em vista fabric-los como partes submissas e produtivas da engrenagem social. A ginstica e os exerccios militares so tratados nos pareceres no mesmo tom fantico com que eram prescritos na Europa industrial capitalista. Como modelo, a Alemanha, objeto de irrestrita admirao de Rui como nao que estendeu as razes da milcia cvica at o ensino popular (ibidem, X(I), p.91). No caso dos meninos, o parecer sobre o ensino secundrio e superior prescreve, alm da ginstica, tais exerccios, pois, alm do benefcio que deles provm sade, ao desenvolvimento do vigor e da destreza, so um precioso elemento de ordem, regularidade e disciplina (ibidem, p.94). Mais que isso, o manejo de armas nas aulas de educao fsica recebe forte apoio, porque desenvolve os elementos morais compendiados na palavra disciplina: ateno forte e viva, obedincia pronta, imprio do indivduo sobre si mesmo, silncio, pacincia respeito da autoridade (ibidem, p.95), alm de assentar insensivelmente a base de hbitos morais (ibidem, p.98-9). Ao destacar o objetivo de construir insensivelmente determinados hbitos por meio do treinamento do corpo ou seja, de implant-los sem que o educando o perceba , Rui deixava como herana a contribuio mais poderosa da pedagogia moderna como parte das novas tcnicas de controle das condutas. No Projeto de Reforma do Ensino Primrio, o principal argumento a favor da obrigatoriedade ou coercitividade legal da educao era seu poder comprovado de reduzir a criminalidade, o que justicava a imposio truculenta, se preciso fosse, da freqncia escola s crianas do povo. Para que a proposta de pr a escola na vanguarda da reforma econmica e poltica tivesse sucesso, impunha-se a obrigatoriedade da freqncia escola. Para garanti-la, Rui Barbosa no economizou prescries autoritrias. Na linha de frente da realizao dessa meta estava o controle rigoroso dos dados escolares e a atualizao permanente das estatsticas. Muitos foram os prossionais e as instituies sociais convocados a exercer tarefas que garantissem o controle pelos governantes do cumprimento pelos professores e pelo povo da obrigao escolar: juzes, inspetores de quarteiro, procos, carteiros, jornalistas e educadores. Aos mestres omissos, previu penas crescentes, at a perda do emprego; aos pais resistentes, vrios nveis de castigos, at a deteno. Sob todas essas consideraes e prescries, jazia o preconceito contra o povo brasileiro e a relao persecutria dos ricos com os de baixo, que
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acreditavam voltados para o mal, portadores de hbitos viciosos, predispostos ao crime e loucura. Reforada por teorias raciais que traziam a marca prestigiosa da cincia, a tradio autoritria que as marcava contaminou de alto a baixo o discurso educacional, quer sobre a educao regular quer no mbito da reeducao de jovens criminalizados.11 A gratuidade do ensino encontrou resistncia dos que alegavam que ela transformaria a escola em escola de indigentes, aumentaria os perigos da miscigenao de pessoas e poderia estimular o desinteresse pela escola. A prpria co-educao dos sexos, apesar da aura de modernidade, era tratada com desconforto pelos que pensavam a educao no pas. Na coleo de fantasmas que assombravam Rui Barbosa, estava o da mistura social: no venham gabar-nos os benefcios desse regimen igualista, que pode assentar ombro a ombro, acotovelando-se, o lho grosseiro de uma famlia qualquer ao p de uma jovem educada por uma me instruda, casta e de grande corao (Moraes, 1916, p.31), argumento que dava asas ao desejo de apartheid social e escolar. Em 1889, ao comentar o emperramento da roda da instruo pblica durante o sculo que terminava, Pires de Almeida (1889, p.93-4), depois de arrolar as vrias causas que vinham sendo apontadas ao longo do sculo, responsabilizou o povo, que, ignorante e brbaro, no se interessava pela escola. Sob inuncia das teorias raciais, sentenciou:
nas cidades em geral e no Rio de Janeiro, em particular, h dois elementos presentes: uma classe mdia inteligente e, em geral, voltada para o bem, e classes inferiores muito miscigenadas, beirando em alguns pontos a classe mdia, mas quase todas possuindo um fundo hereditrio de depravao que transparecer nas ocasies de faltas e maus exemplos... As classes ocupadas com trabalhos manuais ou degradadas pelos hbitos ociosos e viciosos parecem, em muitos casos, comprazer-se com a ignorncia. As escolas so para os pais desta categoria apenas um meio de carem desobrigados da vigilncia dos lhos. J se conhece como so os lhos destes pais: plidos, fracos, mal-nutridos; trazem em seu rosto um descaramento precoce; instintos perversos j se apropriam do corao destes pequenos seres, que fumam como adultos e no hesitam diante de um copo de pinga.

Convencido de que a ausncia da escola deixar espao ao ensino malco da rua e da taverna, Rui Barbosa (1947, X(I), p.163-4) concluiu que
antes assalariar o mestre-escola do que o ocial de polcia; este protege a minha fazenda; o outro ensina a respeit-la. Previnamos o mal: melhor do que ter de reprimi-lo. Cada dlar que desembolsamos pela instruo um prmio de seguro que pagamos para o tempo vindouro. O Estado, no Brasil, consagra a esse servio apenas 1,99% do oramento geral, enquanto as despesas militares nos devoram 20,86% da despesa total.

O jogo estava feito, mas a modernizao do cotidiano escolar prescrio que dormir nos arquivos imperiais, pois o modo de produo e a truculncia no exerccio do poder dispensavam a escola como formadora de mo-de-obra e como lugar de disciplinamento sutil. No entanto, como parte do projeto de
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Nao da parcela dos proprietrios rurais que queriam tirar o pas do marasmo monrquico pela assuno da liderana poltica e que, de fato, dominaram a economia e a poltica nas dcadas seguintes, os pareceres no estavam fora do lugar; ao contrrio, voltados para a abolio do trabalho escravo e para o regime republicano, os pareceres somavam com a transio poltica em curso e sero paradigma das reformas educacionais na Primeira Repblica. Consta que aos vinte anos Loureno Filho era leitor entusiasmado deles.

Sob o signo de um paradoxo


No Imprio, um discurso entusiasmado pela educao escolar convivia com uma rede escolar rarefeita. O descaso pela criao de um sistema escolar assumia duas formas complementares: de um lado, o barateamento aos cofres do Imprio das despesas com educao; de outro, a substituio da responsabilidade do Estado pela ao de entidades lantrpicas. A apologia ocial da instruo popular tinha muito de desejo bovarista de parecer europeu. Na prtica, a expanso alardeada da rede pblica de escolas primrias e prossionalizantes era reduzida oferta ao povo de rudimentos de leitura e escrita, alguma habilidade manual e muita doutrinao moral e religiosa, tarefa sob medida para instituies lantrpicas religiosas ou leigas. O prprio mtodo Lancaster de ensino mtuo, no qual alunos ensinavam alunos de modo a atender o maior nmero possvel de educandos com o mnimo de gastos, anunciava essa inteno no advento do Imprio. Apesar de abandonado por inecincia nas escolas europias e do resultado quase nulo obtido no Brasil, o ensino mtuo continuou sendo, por mais de vinte anos, a pedagogia ocial das escolas elementares brasileiras. Persistncia no erro que denota o desinteresse e a incompetncia com que os responsveis pela educao no Imprio cuidavam da educao popular (Werebe, 1985, p.369-70). A gesto do ministro Joo Alfredo foi um marco nesse trajeto, ao mobilizar polticos e ricos para a lantropia educacional. Em 1871, ele criou o Asilo da Infncia Abandonada, para acolher crianas rfs ou miserveis por culpa dos pais; reorganizou o Asilo de Mendicncia e xou, no novo regulamento, a obrigao do mendigo de aprender a ler ou dedicar-se ocupao til; articulou a fundao da Associao Municipal Protetora da Infncia Abandonada, para dar a crianas pobres meios de aproveitamento do ensino primrio, como roupas, calados e tratamento mdico, para o que recebeu apoio de homens de negcios. Para dar o exemplo, Pedro II fez construir duas escolas em propriedades imperiais: uma, junto ao palcio de So Cristvo, para lhos de servidores da Casa Imperial; outra, nos domnios do palcio de Santa Cruz, para lhos de antigos escravos da Coroa. Em ambas predominava o ensino prossional, quer em terrenos reservados para prticas agrcolas quer em salas de aulas e ocinas de forja e serralheria, marcenaria e torno, tipograa e litograa, para os meninos, e de corte e costura, bordado, ores articiais e desenho ornamental, para as meninas.
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Foto Arquivo Agncia France Presse

Litograa do lsofo francs Auguste Comte (1798-1875).

Nos ltimos quinze anos imperiais, cresceu o nmero de associaes privadas que abriram escolas primrias em vrios quarteires da cidade do Rio, criaram cursos avulsos e, como no podia deixar de ser, asilos para crianas abandonadas. Entre os membros dessas sociedades, no raro havia conselheiros, militares, comendadores, comerciantes, bares, marqueses e viscondes. medida que novos problemas sociais iam sendo postos pelo m do trabalho escravo e os proprietrios acresciam ao seu rol de preocupaes o medo de caos social, a benecncia alastrou-se, e quase todas as provncias passaram a contar com instituies orfanolgicas subvencionadas pelos cofres provinciais ou por doaes de benemritos. Orfanatos, cursos prossionalizantes e pequenas unidades escolares primrias efmeras eram mantidos pela generosidade dos particulares que tentavam ganhar a Corte e o Cu promovendo chs e quermesses para angariar fundos para a criao estabelecimentos de ensino que, em geral, levavam o nome do benfeitor ou de um membro da famlia, no raro a veneranda esposa. A instruo popular como favor tornara-se ideologia do Estado, para o que era preciso ignorar a concepo iluminista da educao escolar como direito do cidado, mesmo que a expresso difuso das Luzes zesse parte dos projetos de reforma escolar desde o Alvar de 1759. A educao das crianas das classes oprimidas em chave assistencialista atingiu o auge em 1883, com a fundao da Associao Protetora da Infncia Desamparada, por iniciativa do marido da princesa, o conde DEu, que ps no
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Gravura do lsofo ingls Thomas Henry Huxley (1825-1895).

centro do currculo o ensino agrcola, para fazer alguma coisa pela moralizao da parcela da infncia mais desprovida de proteo, dando-lhe hbitos de trabalho e gosto pela agricultura, principal fonte de riqueza do Brasil. Pela convocao dos lantropos de planto e mediante um Livro de Caridade, o genro do imperador angariou fundos que lhe permitiram criar mais um asilo: a Colnia Agrcola Santa Isabel, ironicamente prxima estao do Desengano da Estrada de Ferro Pedro II. Era mais uma instituio nos moldes do Asilo de Meninos Desvalidos, que j funcionava em Vila Isabel; do Instituto Fluminense de Agricultura; do Colgio dos Educandos, no Maranho; e da Colnia Orfanolgica Santa Isabel, em Pernambuco. Os onze primeiros alunos da Colnia Agrcola recm-fundada no subrbio carioca vieram da Casa de Correo e do Asilo de Mendicantes. Ao mesmo tempo que o motivo declarado para educar o povo era a formao de uma inteligncia instruda e de uma razo esclarecida e assim os nossos eruditos sentiam-se em dia com as Luzes , falava-se, sem embarao, em caridade intelectual como meio de elevar o nvel de moralidade dos pobres. Pelo mesmo motivo, exaltavam-se os asilos para moas desamparadas, sementeiras de moas cristmente educadas, que recebiam educao prtica, nome dado execuo de todo o servio interno de vestidos, cozinha, cuidados de limpeza das salas e suas dependncias, da capela, lavagem no somente da roupa pessoal, mas tambm daquela que se recebe de fora, engomagem etc
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Foto Arquivo Agncia France Presse

(Pires de Almeida, 1889, p.266), numa escola que, na verdade, no passava de instituio de adestramento de futuras empregadas domsticas para as famlias abastadas. Tudo isso deu continuidade ao processo de construo de um sistema escolar dual que vinha sendo traado desde o Alvar de 1772, que prescreveu a poucos os estudos maiores que fazem fabricar os homens de Estado, e a instruo dos procos aos necessariamente empregados nos servios rsticos e nas artes fabris, que ministram o sustento dos povos e constituem os braos e as mos do corpo poltico (apud Moacyr, 1936, p.22). No m do perodo imperial, Rui Barbosa (1947, X(III), p.44) ajudou a pr essa dualidade na pauta do projeto educacional do pas, ao defender a ampliao da escolaridade obrigatria pela criao de rplica da high school norte-americana, que, no entanto, no deveria chegar altura dos liceus, reservados ao preparo dos lhos dos ricos para a universidade, para as carreiras liberais, para vrios ramos de aplicao cientca ou industrial do trabalho e para os postos de comando. Apesar de, ao longo da histria econmica e poltica, a educao escolar aparecer como instituio salvadora em que se depositam esperanas de desenvolvimento econmico e de harmonia social, com nfase que pode mudar em diferentes perodos, indicadores quantitativos e/ou qualitativos da presena social da escola desmentem invariavelmente as declaraes de inteno de polticos e tecnocratas de todos os tempos. No perodo colonial, faz sentido pensar o desprezo da metrpole pela educao escolar colonial nos mesmos termos em que historiadores entendem o trabalho escravo, ou seja, como parte do projeto da metrpole de no deixar espao a nenhuma veleidade libertria na colnia (Novais, 1980, p.47-63). A presena da famlia real no mudou esse cenrio. A instruo pblica no fazia parte dos planos monrquicos. A criao de instituies culturais no comeo do sculo imperial foi, salvo uma ou outra instituio que formava prossionais para atender s necessidades da Corte, muito mais demonstrao de superioridade dos nobres portugueses do que interesse pelo Brasil. Ao longo dos quase setenta anos imperiais, foram muitos os discursos e debates parlamentares e os projetos de reforma da educao escolar, todos eles pautados pelos princpios educativos em voga na cena europia e norte-americana e compostos de doses generosas de admirao pela Europa prspera, de descompasso entre o dito e o feito e, no raro, de arrematado ridculo. No Imprio, um pas exportador de matria-prima tropical extrada por trabalhadores escravizados no carecia de um sistema de ensino pblico eciente como instrumento de formao de mo-de-obra, fosse ela tcnica ou intelectual, e, muito menos, como meio sosticado de garantir obedincia. No Primeiro Imprio quase nada se fez no plano da instruo pblica, fato coerente com o absoluto desprezo de governantes portugueses e brasileiros, liberais ou no, pela cidadania. A Carta Constitucional por ele outorgada depois de dissolver a Constituinte continha um liberalismo de fachada, do qual fazia parte referncia vaga criao de escolas em todas as provncias. Um decreto de 1829,
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que criava uma comisso encarregada de elaborar um projeto de regulamentao das escolas primrias, resultou em nada: desgraadamente, como ainda freqente entre ns, depois do decreto no se ouviu mais falar da comisso. No mesmo perodo, leis e resolues sobre a instruo secundria encontraram muitas diculdades em sua aplicao (Pires de Almeida, 1889, p.61). O Ato Adicional de 1834 veio para conciliar as trs foras polticas em confronto: a preservao da condio vitalcia dos senadores foi concesso aos restauradores; a autonomia das provncias, pela criao de assemblias legislativas provinciais, contemplou os liberais radicais; a abolio do Conselho de Estado e a transformao da Regncia Trina em Regncia Una satiszeram o anseio de centralizao poltica dos liberais moderados. Ao delegar a educao escolar s assemblias provinciais, transformando-a em pea de um jogo poltico que queria sossegar o separatismo das provncias do norte e calar os clamores de liberais radicais em torno dos direitos do homem e do cidado, os articuladores da reforma constitucional entregaram a educao escolar fundamental, sem nenhuma diretriz, a administraes sem recursos tcnicos, humanos e nanceiros, deixando-a merc de latifundirios que no tinham nenhum interesse em escolarizar o povo. O resultado foi uma profuso de leis provinciais sem condio de vigncia: criaram-se muitas escolas no papel (ibidem, p.65). A referncia escola como instituio de formao intelectual era sistematicamente omitida; quando mencionada, era para repudi-la; nessa direo, a objeo de um parlamentar a uma proposta do Conselho Geral da Provncia de So Paulo de criao de um Curso de Cincias Sociais, de 1834, reveladora dos critrios que aliceravam a poltica de ensino: pernicioso estimular os homens para estes conhecimentos sociais, porque neste estado cam mais aptos para promover rusgas (Moacyr, 1936, p.231-2ss). Na penumbra da sala do Conselho, a proposta no foi aceita. Em 1836, relatrio do Ministrio do Imprio no conseguia esconder: o estado das escolas deplorvel (Pires de Almeida, 1889, p.61). A disputa poltica que criou os partidos Liberal e Conservador absorveu parlamentares e a educao escolar continuou fora de foco. Relatrios sobre a situao do ensino e propostas de reforma da educao escolar entre 1849 e 1879 falavam da mesma coisa: foi assim com o relatrio do poeta Gonalves Dias sobre as provncias do Norte do Brasil, datado de 1849, falava em insucincia das matrias ensinadas; m escolha dos livros didticos; programas mal organizados; falta de inspeo; freqncia irregular; m qualicao dos mestres (ibidem, p.86-7). Foi assim com as reformas de base propostas em 1869 pelo Conselheiro Paulino, em nome das Luzes, mas que se limitaram a uma ou outra reforma de prdios escolares, doao de alguma verba a algumas das poucas instituies culturais e a um plano de adaptao dos edifcios escolares segundo os princpios da Higiene. Foi assim com o ministro Joo Alfredo, sucessor de Paulino, que em meio a prescries para o aprimoramento da educao escolar tomou como medida mais concreta de sua gesto a compra, com verba pblica,
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de duas esculturas de um obscuro artista uminense: Crime, instalada na Casa de Correo, e Gnio acorrentado pela misria, posta em lugar de destaque no Asilo de Mendicncia (ibidem, p.143). Relatrio de inspetor do ensino secundrio, em meados do sculo, dizia da lamentvel formao dos alunos: a maioria [...] ignorava os mais elementares princpios da Gramtica da lngua nacional e no sabia responder s mais simples questes de seus examinadores. As composies escritas de quase todos eles apresentavam uma reunio de palavras sem nenhum sentido, frases sem ligao e sem signicao (ibidem, p.88). A situao era tal que, no m do perodo imperial, at mesmo monarquistas, como o historiador Pires de Almeida, desanimavam:
em matria de instruo primria e tambm instruo secundria no Rio de Janeiro, grande a distncia entre a aparncia e a realidade. Cresceu o nmero de alunos: isto no signica que a cultura dos espritos tenha aumentado [...] H de fato muitas crianas, meninos e meninas, de doze anos e mais, que freqentam as escolas primrias pblicas e so incapazes de escrever por eles mesmos o que quer que seja; sabem apenas contar ou sabem apenas ler. (ibidem, p.89)

Atento expanso e s caractersticas dos sistemas pblicos de ensino na Europa e nos Estados Unidos, Rui Barbosa (1947, X(I), p.17) deplorava, com razo, a realidade educacional brasileira e concluiu que, a continuar no ritmo indolente da matrcula observado entre 1857 e 1878, seriam necessrios 799 anos para fazer chegar a toda a populao em idade escolar a instruo primria no pas. Impressiona-o particularmente o nmero de analfabetos. A comparao com outros pases deixa-o desolado e irritado com o otimismo impostor de algumas autoridades e leva-o a concluir que h sobeja matria para nos enchermos de vergonha (ibidem, p.8). Quanto qualidade do ensino oferecido, denunciou a ausncia absoluta de mtodo e racionalidade, a rudimentaridade do material pedaggico e o despreparo desconcertante do corpo docente, produto de Escolas Normais que, na capital do Imprio, no passam de simples mecanismo de diplomar a incapacidade (ibidem, p.82). Tudo isso leva-o a concluir que o ensino escolar brasileiro perfeita humilhao nacional (ibidem, p.31). Documentos ociais falavam de marcha lentssima, quando no de estagnao ou mesmo de retrocesso na construo de um sistema de instruo pblica. Em 1886, a Comisso encarregada pelo baro de Mamor, ento ministro do Imprio, de estudar as bases para a reorganizao do ensino primrio e secundrio no Municpio Neutro, relatou:
a instruo em todos os seus graus est em sensvel decadncia. O ensino superior apresenta os mais deplorveis sintomas. O secundrio, quase exclusivamente a cargo de iniciativas particulares tem degenerado em simples meio de chegar s escolas superiores, dali resultando o desleixo com que a maior parte dos estabelecimentos e deste ramo de ensino, depondo os escrpulos de uma misso conscienciosa, qual dever ser a sua, buscam em outros alvitres os meios

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de auferir maiores lucros. O ensino primrio, apesar dos grandes esforos que em prol dele ho sido envidados, quase nulo em seus bencos efeitos; poucas escolas, freqncia insignicante, mestres mal preparados.

O resultado uma concluso melanclica: este o quadro triste e sombrio do ensino entre ns (Moacyr, 1936, v.2, p.444). Num campo escolar minguado de uma sociedade agrria que dispensava qualquer iniciativa consistente de educao pblica, o parecer de Rui Barbosa era proposta pedaggica que no podia vingar. Invivel naquele momento do pas, ela no teve andamento na Cmara e passou ao mofo e traaria dos arquivos, apesar do interesse despertado, inclusive no imperador, que, munido de um exemplar cuidadosamente anotado, convidou o autor a um tte--tte no palcio, para discutirem os pareceres. Reetindo sobre o que a histria tem a dizer-nos sobre a sociedade contempornea, Hobsbawm (1998a, p.47) faz trs armaes sobre a histria como unidade de passado, presente e futuro que so essenciais reexo sobre o discurso educacional brasileiro na atualidade: primeira, a maior parte do que a histria pode nos dizer sobre as sociedades contemporneas baseia-se em uma combinao entre experincia histrica e perspectiva histrica; segunda, o que ela no pode nos dizer o que acontecer: apenas quais os problemas que teremos que resolver; terceira, infelizmente uma coisa que a experincia histrica tambm ensinou aos historiadores que ningum jamais parece aprender com ela. Um dos problemas fundamentais do que se espera da educao escolar hoje a surdez experincia histrica, que resulta na repetio de bordes que j se mostraram equivocados. Nesse aspecto, estamos em situao pior do que os planejadores da educao no Imprio, que pelo menos tinham a seu favor os fatos de que no podiam se valer da experincia histrica acumulada em se tratando de poltica educacional e no estavam numa repblica com veleidades democrticas. A respeito da dispensabilidade de um sistema escolar eciente como instrumento de controle social pela doutrinao ideolgica numa sociedade escravocrata, no demais lembrar duas frases que j mencionamos em outro lugar a respeito da ausncia da escola e da presena de prticas de violncia fsica no perodo escravocrata: quando regem relaes imediatas de poder, no existem ideologias, num sentido estrito (Horkheimer & Adorno, 1973, p.191), ou seja, onde vigora a fora bruta, torna-se dispensvel a sutileza do cimento ideolgico menos rasteiro (Arantes, 1988, p.186). O panorama atual da sociedade brasileira, embora no mais pautado pelo modo de produo escravista, nos pe, no entanto, diante da seguinte questo: at que ponto o Estado, num pas que faz parte da lgica da globalizao, que dispensa cada vez mais o trabalho de grandes contingentes de trabalhadores, e que est entre os campees mundiais de desrespeito brbaro aos direitos humanos, v-se de fato diante da premncia de investir num sistema de instruo

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pblica que garanta a todos a posse de habilidades e conhecimentos a que tm direito como participantes de uma sociedade em que predominam o letramento e a informao tcnico-cientca e que os domestique por meio de uma viso ideolgica de mundo? Para responder a essa pergunta no se podem esquecer duas caractersticas da relao de classes que atravessam a histria do pas como formas poderosas de dominao: de um lado, o clientelismo, que transforma direitos em favores dos poderosos e pe as aes em chave assistencialista; de outro, a violncia fsica, potenciada em momentos de conito social pelo investimento nas instituies policiais.12 O que acontece hoje? Fala-se o tempo todo em investir em educao, mas o que se v o aumento da presena da polcia, da matana indiscriminada dos pobres a cu aberto e a presso social por medidas rpidas no mbito jurdico-policial. O que signica que no se pode entender o descaso pela escola como aparelho ideolgico se no se levar em conta a presena do aparato repressivo quando se trata de conter a revolta dos segmentos de classe mais expropriados de seus direitos como cidados. Nesse terreno, a reivindicao de uma escola voltada para a formao do pensamento, em seu sentido pleno de reexo e crtica, para alm da razo meramente instrumental, no tem nenhuma chance, a no ser como postura poltica de insistncia na recusa do estabelecido. Como possvel perceber, so muitos os problemas que teremos de enfrentar. Menciono alguns, sem nenhuma inteno de esgotar o assunto, muito menos de oferecer receitas. preciso resgatar a escola como instituio de ensino de capacidades e informaes que, na modernidade, cabe a ela oferecer, como garantia do direito do cidado ao letramento e ao saber; para isso, necessrio pr em primeiro plano a revalorizao dos educadores em trs frentes: salrio, formao e participao nas decises que afetaro o seu fazer prossional. urgente a mudana radical das instituies de deteno de menores, eufemisticamente chamadas de socioeducativas, para que deixem de ser espaos de barbrie e se transformem em lugares de escuta da dor da humilhao como sofrimento poltico (pois engendrado em relaes desiguais de poder), para que seus portadores possam apropriar-se dela no plano simblico, nica forma de superar a retaliao cega e muitas vezes fria que essa dor engendra e de tornla alavanca de entendimento, por parte desses jovens, da lgica que move uma realidade social que violenta o tempo todo os despossudos e de aes que contribuam para a transformao dela em direes de fato democrticas.13 imprescindvel a escolha de ministros e secretrios de Educao que tenham formao intelectual compatvel com o cargo e que se cerquem de assessores que no sejam carreiristas e que no eternizem equvocos grosseiros, como querer construir um outro edifcio educacional comeando pelo telhado (a elaborao de novo currculo, por exemplo), entender a escola como instituio preventiva do crime, fazer recomendaes pedaggicas nos termos de livros de auto-ajuda ou justicar a perda de qualidade do ensino como conseqncia

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inevitvel da expanso quantitativa da rede escolar, como se no se soubesse h dcadas que quantidade e qualidade no so incompatveis em se tratando de poltica educacional.14 Acima de tudo, cumpre livrar a poltica educacional dos interesses poltico-partidrios que fazem dela moeda eleitoral e causam-lhe danos cuja gravidade, em toda a sua extenso e profundidade, comea a revelar-se nua e crua. Sem isso, e sem muitas outras medidas, continuaremos presas do poder do atraso num pas em que a tradio dos oprimidos nos ensina que o estado de exceo em que vivemos na verdade regra geral e que, por isso, precisamos construir um conceito de histria que corresponda a essa verdade. Nesse momento, perceberemos que nossa tarefa criar um verdadeiro estado de emergncia (Benjamin, 1994).
Notas
1 Este texto foi elaborado a partir do segundo captulo Um quadro triste e sombrio: notas sobre o projeto educacional no Segundo Imprio do livro de minha autoria, A scalizao dos pobres: cincia e poltica na Primeira Repblica, cujos originais encontram-se em fase de nalizao. Escolas cheias, cadeias vazias: Frase muito citada durante a segunda metade do sculo XIX por vrios intelectuais europeus, entre eles o escritor francs Victor Hugo, a quem alguns historiadores do perodo atribuem a autoria. 2 Ver, por exemplo, Frigotto (2001). 3 Para um retrato sem retoque da presena do assistencialismo no cenrio educacional brasileiro atual, ver Passetti (1999, p.347-75). Sobre o conceito de incluso marginal, ver Martins (1997, em especial o captulo 1). 4 Note-se que o prprio conceito de preveno polmico. Ver Freire Costa (1989, p.21-38). 5 Sobre a violncia em escolas pblicas brasileiras, ver Os jovens, a escola e os direitos humanos (2000). 6 Sobre o engajamento poltico do cientista, em geral, e do historiador, em particular, ver Hobsbawm (1998b, p.138-54). 7 Transcrito em Moacyr (1936, p.13-6). 8 Mais de meio sculo depois de Rui Barbosa, Loureno Filho (1940), el a essa idia, por, em plena ditadura Vargas e falando sobre segurana nacional na Escola do Estado-Maior do Exrcito, a escola entre as instituies de segurana por antecipao, que como ele nomeia as instituies de preveno da desordem social. 9 Em 1882, a Typographia Nacional imprimiu o Parecer sobre a Reforma do Ensino Secundrio e Superior e, em 1883, o Parecer sobre a Reforma do Ensino Primrio, includos nos Anais do Parlamento Brasileiro. Esses Pareceres fazem parte das Obras completas de Rui Barbosa, mandadas publicar, sob os auspcios do governo federal, pelo ministro Gustavo Capanema, em 1941, cujo primeiro volume, publicado em 1942, reuniu os pareceres. A coleo completa foi impressa por decreto do presidente Eurico Gaspar Dutra e publicada pelo Ministrio da Educao e Sade, em 1947. O parecer sobre o ensino secundrio e superior encontra-se no v.IX, tomo I; o que se refere ao ensino primrio, no v.X, tomos I, II, III, IV.

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10 Em Loureno Filho (s. d.), encontra-se uma anlise detalhada da estrutura e do contedo dos pareceres. 11 Na Primeira Repblica, essa concepo sobre as crianas e os jovens das classes populares e das medidas reeducativas necessrias atingiu expresso perfeita no livro do jurista Evaristo de Moraes (1916). 12 Sobre a ampliao da fora policial no Segundo Imprio, ver Castro (1985). Sobre as medidas tomadas na Primeira Repblica, ver Fernandes (1985). 13 Sobre a humilhao como sofrimento poltico, ver Gonalves Filho (1998). 14 Desde os anos 1960, o campo educacional conta com estudos sobre essa questo. Ver Beisiegel (2006).

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de educao. Embora ciente de que a histria tambm descontinuidade, a anlise destaca a continuidade do processo histrico brasileiro, na qual idias e aes ociais, aparentemente diversas, repem-no sob novas vestes. O texto termina apontando algumas medidas que se fazem necessrias e urgentes se no quisermos permanecer refns do poder do atraso inerente lentido da histria do Brasil.
PALAVRAS-CHAVE:

Poltica educacional brasileira, Histria da educao, Educao e ideo-

logia. In the current background of unemployment, violence and precariousness of Brazilian secondary education system, a new discourse has been gaining strength. According to this discourse, the school has the social mission of preventing juvenile criminality. This is not expected to be done by teaching content and skills or by preparing for the job market, but by being a hangout area where students are protected from the criminal paths. A documentary survey highlighting Rui Barbosas judgments about national education, which date from 1882-1883 and are centered on the republican project that was taking place reveals, however, that the motto full schools, empty jails is an old one in the educational discourse of the country. It dates from the transition from Empire to Republic and from its consequences on the lives of the cities: the so-called social issue of the First Republic, considered by some a police matter and by others an education matter. In spite of our awareness that history is also discontinuity, the analysis will emphasize the continuity of Brazilian historical process, in which ideas and ofcial action apparently dissimilar display the same core in different outerwear. In the end of the article, we indicate necessary and urgent measures to be taken if we are not to be held as hostages of the loitering power that is inherent in Brazilian history.
ABSTRACT KEYWORDS:

Brazilian education policy, History of education, Education and ideology.

Maria Helena Souza Patto professora do Instituto de Psicologia da Universidade de So Paulo. @ mhspatto@usp.br Recebido em 24.11.2006 e aceito em 9.5.2007.

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