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UNIVERSIDADE DE SO PAULO FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS

GUSTAVO LEMOS E FIALHO

FICHAMENTO: A GEOGRAFIA DA FOME E O UNIVERSO ALIMENTAR BRASILEIRO NA OBRA DE JOSU DE CASTRO

So Paulo 2012
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GUSTAVO LEMOS E FIALHO 7621788 DIURNO

Fichamento: A Geografia da Fome e o universo alimentar brasileiro na obra de Josu de Castro

Trabalho requisitado na disciplina Geografia Agrria I pela Prof. Dr. Marta Inez Medeiros Marques como meio de obteno parcial do curso de graduao em Geografia pela Universidade de So Paulo

So Paulo 2012
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SUMRIO

INTRODUO ............................................................................................ MTODO E VISO GERAL ............................................................. REA AMAZNICA ......................................................................... REA DO NORDESTE AUCAREIRO ........................................... REA DO SERTO DO NORDESTE .............................................. REA DO CENTRO E SUL ............................................................. CONCLUSO ............................................................................................. BIBLIOGRAFIA ..........................................................................................

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INTRODUO

Publicada em 1946, em meio a um turbilho de discursos e definies de diretrizes precipitados pelo fim da Segunda Guerra Mundial, a obra Geografia da Fome traz uma temtica que assobraria qualquer um, com exceo, infeliz e aparentemente, de muitos dos tomadores de decises no Brasil, uma vez que aquilo que se foi descrito h sessenta anos ainda uma ferida pulsante no seio do povo brasileiro: a fome estrutural. A perverso da m-alimentao apresentada por Josu de Castro por meio de um fantstico esforo interdisciplinar, associando a cincia mdica s caractersticas geogrficas, sociais e antropolgicas dos tipos humanos em cada uma das regies do territrio brasileiro, clarificando ao leitor como um conjunto de negligncias e falhas na formao de nossa sociedade podem significar a extino em massa de vidas humanas, seja esta lenta ou veloz.

MTODO E VISO GERAL O livro Geografia da Fome se configura de modo a compilar uma srie de estudos de caso, caracterstica que se pode observar na opo do autor pela diviso do Brasil em regies a partir de um fator-relao composto pelos hbitos alimentares e pela situao da populao no que diz respeito fome. ressaltada como elemento determinante do fenmeno da fome a dimenso continental do territrio brasileiro, concluindo-se que, segundo Castro (1965, p.38) o pas est longe de constituir uma s rea geogrfica alimentar, assim como se pode inferir que as dinmicas responsveis pela fome (fatores naturais, sociais ou econmicos) tambm variam conforme a regio abordada. Alm de quadros climato-botnicos diferentes, h ainda no Brasil um fenmeno altamente relevante na compreenso da condio alimentar de cada uma das regies, sendo este os diferentes nveis por meio dos quais houve o choque e mescla das culturas fundadoras da sociedade brasileira (nativos indgenas, europeus colonizadores, mo-de-obra escrava negra, alm da mais recente imigrao europeia), levando-se em conta os fluxos migratrios internos.

REAS

ALIMENTOS PRINCIPAIS

CARNCIAS PRINCIPAIS

TIPO DE FOME

Amaznica

farinha de mandioca, feijo, peixe, rapadura

protenas, clcio, ferro, cloreto de sdio, vitaminas (A, B1, B2, C)

Endmica

Nordeste Aucareiro

farinha de madioca, feijo, aipim, charque

protenas, clcio, ferro, cloreto de sdio, vitaminas (B1, A, B3, B2, C)

Endmica

Serto Nordestino

milho, feijo, carne, rapadura

protenas, clcio, ferro, cloreto de sdio, iodo, vitaminas (A, B1, B2, B3, C)

Epidmica

Centro-Oeste

milho, feijo, carne, toucinho

iodo, clcio, protenas, ferro, cloreto de sdio, vitaminas (A, B1, B2, B3, C)

Sub-nutrio

Extremo Sul

carne, po, arroz, batata

clcio, ferro, iodo, vitaminas (A, C, B2, B3, D)

Sub-nutrio

Tabela 1 As reas alimentares do Brasil: suas caractersticas e carncias

REA AMAZNICA primeira vista, as frondosas florestas tropicais da regio norte do Brasil dirigem o pensamento a uma ideia de vasta abundncia de guas, solos frteis e alimentos dos mais variados tipos. No entanto, logo nos primeiros anos empreendidos na explorao das drogas e especiarias das florestas, os colonizadores puderam entender a razo de tamanha rarefao das populaes amaznicas. Em pouco tempo, se compreendeu que aquele ambiente representava um enorme obstculo ocupao humana, assim como Dffontaines descrevia a dinmica da colonizao como uma luta entre o homem e os diferentes quadros naturais. Josu de Castro define o problema da fome amaznica como a juno de dois fatores: a pobreza mineral (natural) e erros de diettica (humano). O solo latertico da regio desestimula a maioria dos intentos de plantio de subsistncia, retendo poucos nutrientes e sais minerais, de modo que nestas regies equatoriais o capital do solo pequeno, mas sua circulao rpida, conforme colocado por Kellog (1943). Quanto s frutas disponveis para consumo na regio, estas so raras ou pouco saborosas, sendo a castanha-dopar um produto voltado para a exportao devido ao seu alto valor calrico, que no seria de grande uso no calor intenso da floresta. A dieta do homem amaznico bem limitada, muito vinculada massa da mandioca, como uma marcada deficincia no consumo de cloreto de sdio, muitas vezes substitudos por pimentas nas refeies como tempero. Fala-se ainda em um apetite embotado (Renato Sousa Lopes fala de uma possvel cooperao do hbito de certos grupos nativos de mascar folha de coca nessa anorexia habitual), com uma alimentao de teor energtico de 1,8 a 2,0 kcal/dia. A carncia em clcio e protenas deriva da pequena oferta de leite e carnes (apesar do consumo de carne de tartaruga e seus ovos em alguns lugares), muito consequncia da limitada atividade pecuria na regio (basicamente restrita criao de bfalos africanos na ilha de Maraj), que cresce somente recentemente com o avano predatrio dos pastos sobre as reas de floresta. As elevadas temperaturas, em teoria, levariam a grandes perdas de sdio via suor, mas essa carncia contornada pelo uso de roupas leves pelas populaes locais e at mesmo pelos colonizadores portugueses
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que souberam absorver esse hbito, ao contrrio de outros como ingleses e holandeses. Outro fator interessante acerca do modo de vida dos habitantes das terras amaznicas o baixo metabolismo corporal, que funciona quase como um mecanismo de sobrevivncia para situaes extremas de calor e falta de alimento, mas que muitas vezes sofreu preconceito por parte dos colonizadores ao ser taxado de preguia equatorial. A insolao solar ainda importantssima no combate falta de clcio na alimentao, prevenindo o raquitismo ao fornecer vitamina D. A carncia de ferro, por sua vez,

combatida de forma curiosa: por meio da geofagia, ou ingesto de terra, podese obter de forma quase instintiva esse nutriente. Um dos piores eventos de fome, entretanto, foi imposto por fatores econmicos. O ciclo da monocultura da borracha impactou profundamente os plantios de subsistncia, que rapidamente entraram em declnio em detrimento do ouro branco, alm da chegada de migrantes, em sua maioria nordestinos, aumentando ainda mais o dficit alimentar da regio, levando milhares a perecerem de doenas como o beribri (carncia de vitamina B1). Pode-se citar ainda os investimentos fracassados da Fordlndia e Belterra, que criaram fileiras de trabalhadores altamente dependentes do governo federal aps este se apropriar desses elefantes brancos e desestimular a organizao de comunidades rurais. O marasmo demogrfico da regio amaznica deriva, ento, de uma ttica falha de ocupao, de modo que, segundo Moog, numa regio onde a natureza se concentrou para resistir, o homem se dispersou para agred-la. Uma reviso no modo de ocupar a amaznia passaria pela concentrao populacional e valorizao da produo de subsistncia, conforme Castro sugere uma produo rizcola (que despenderia contingentes de trabalhadores, capital fixo e infra-estrutura) nos moldes das fazendas asiticas, levando ainda em considerao a concluso de uma misso americana ocorrida em 1923 e 1924 de que cerca de 70% dos solos amaznicos permitiriam alguma espcie de plantio agrcola.

REA DO NORDESTE AUCAREIRO

Ao contrrio da regio amaznica, o litoral e zona da mata nordestinos foram muito mais generosos ocupao humana, com terras frteis (massap) e floresta tropical de penetrabilidade muito maior. Os colonos portugueses souberam ainda lidar muito bem com as condies climticas regionais, sabendo conviver com aquilo que Castro chama de General Calor, em um paralelo interessante com o General Inverno que foi responsvel pelo fracasso das invases napolenicas e nazistas Rssia. No entanto, quando os fatores naturais conspiraram a favor, a empresa mercantilista instalou um dos piores males que poderia na regio: os engenhos de acar. Sobre a canade-acar, Castro (1965, p. 97) menciona que
J afirmou algum, com razo, que a explorao da cana-de-acar se processa num regime de autofagia: a cana devorando tudo em torno de si, engolindo terras e mais terras, consumindo o humo do solo, aniquilando as pequenas culturas indefesas e o prprio capital humano, do qual sua cultura tira toda a vida

A hostilidade da cana-de-acar contra outros vegetais, alm da exausto dos nutrientes do solo, plantada sob a forma de monocultura, levou imploso das culturas de subsistncia, de forma semelhante quela ocorrida durante o ciclo da borracha na Amaznia, mas por um perodo de tempo muito maior. Alm da hegemonia inquestionvel do plantio da cana-de-acar, h ainda a monocultura do cacau, to ou mais destrutiva que a primeira, uma vez que, segundo mencionado por Castro, o nvel de integrao do proprietrios com a terra, a plantao e seus viventes ainda menor. Com a produo agrcola voltada para monoculturas de larga escala, grande parte da oferta de vveres vinha importada da Europa em viagens martimas que duravam meses, nas quais uma boa parcela das mercadorias perecia merc da infestao de roedores. Para exemplificar a importncia das culturas de subsistncia, Castro menciona as incurses militares ao quilombo dos Palmares, cujo planejamento ttico sempre passava pela destruio preliminar dos roados de subsistncia. H ainda a questo do desmatamento das margens fluviais, que elevaram a velocidade de rios lentos, danificando os solos frteis marginais e acelerando o assoreamento.
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Quanto dieta do nordeste aucareiro, podemos assistir a uma mescla da dieta mediterrnea trazida pelos colonizadores, com alguns dos alimentos j utilizados pelos indgenas, alm de influncia das populaes negras escravizadas. O regime mediterrneo, rico e balanceado, encontrou seu obstculo na impossibilidade do plantio do trigo po dos ricos e sua subsequente substituio pela mandioca indgena, o po dos pobres, de valor nutritivo menor. Apesar de contribuir com a manipulao de determinadas matrias-primas alimentares, a culinria indgena soube se moldar europeia ao no impor seus mtodos rudimentares. Como elemento complementar e igualmente exemplificador dessa combinao de hbitos alimentares, autores citam a inveno do caf-com-leite a famosa mdia brasileira durante a ocupao holandesa do Pernambuco. Como relevante parcela populacional, interessante comentar sobre a dieta dos escravos trabalhadores dos engenhos, sobre a qual Gilberto Freyre afirmava ser to elevada quanto do senhor. Esse pensamento derrubado por meio de uma crtica obra Casa Grande & Senzala do escritor, esclarecendo-se que empaturrar os negros no satisfazia suas deficincias qualitativas e sim meramente aumentava o potencial energtico do trabalhador, em um processo que Castro (1965, p. 127) descrevia argumentando que
Dando maior quantidade de comida ao negro, o senhor de engenho estava pensando em alimentar a prpria cana, em transformar o feijo e a farinha barata em acar de muito bom preo, vendido a peso de ouro, num processo muito semelhante ao dos criadores de porco que, alimentando esses animais com muito milho, vendem depois o milho por bom preo, transformado em carne e ensacado na prpria pele do porco.

Alm disso, Josu de Castro ainda associa o baixo consumo de frutas pelos escravos a certo falsos tabus (leite com manga etc.) plantados culturalmente pelos senhores, numa atitude egosta que se fixou nos hbitos alimentares da regio, se manifestando em determinadas carncias vitamnicas ainda hoje. Apesar de no se tratar de uma regio de beribri endmico (avitaminose B1) e serem raros os casos de escorbuto (avitaminose C), o autor d uma explicao curiosa para os tais cotovelos cascudos das moas namoradeiras debruadas em suas janelas: placas hiperceratsicas,

decorrentes da carncia de vitamina A na alimentao das nordestinas.


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Como grandes obstculos s pretenses de uma melhora na qualidade de vida das populaes do nordeste litorneo, Castro enxerga uma necessidade de se melhorar a infra-estrutura regional, de modo que o nordeste possa de fato integrar-se economicamente ao resto do pas e deixe de depender das atrozes monoculturas que subcapitalizam, subempregam e subumanizam o povo. Somente assim se poderia diminuir o abismo da m distribuio de terra e renda e, enfim, emergir as populaes da misria fsica e moral.

REA DO SERTO DO NORDESTE


Muito mais do que a seca, o que acarreta a fome no Nordeste o pauperismo generalizado, a proletarizao progressiva de suas populaes, cuja produtividade mnima e est longe de permitir a formao de quaisquer reservas com que seja possvel enfrentar os perodogs de escassez os anos das vacas magras, mesmo porque no Nordeste j no h anos de vacas gordas. Tudo pobreza, magreza, misria relativa ou absoluta, segundo chova ou no chova no serto. Sem reservas alimentares e sem poder aquisitivo para adquirir os alimentos nas pocas de carestia, o sertanejo no tem defesa e cai irremediavelmente nas garras da fome. Josu de Castro

No que diz respeito s condies naturais, dentre as regies subdividas pelo autor, definitivamente, o serto nordestino ostenta as mais hostis. Tamanha a hostilidade que o gelogo americano John Branner sups que as longas estiagens nordestinas foram responsveis pela extino dos grandes mamferos pleistocnicos, uma vez que grandes ossadas invariavelmente eram encontradas prximas de corpos dgua levados exausto. Trata-se de um clima semi-rido, tropical, seco, com chuvas escassas e irregulares, de temperatura elevado ao longo do ano, alm de baixos graus de umidade relativa do ar. Quanto a esta ltima caracterstica, Ripley (1889 apud Castro, 1965, p. 157) classificaria o serto como uma rea de clima salubre, devido pouca vegetao e oferta de gua, exatamente o contrrio do que se observaria na Amaznia, cujos habitantes so sempre assolados por doenas tropicais. Alm dos elementos atmosfricos, o cho sertanejo descrito por
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Freyre (1937) como um solo duro e arenoso que parece repelir a bota do europeu e o p do africano, a pata do boi e o casco do cavalo, a mangueira da ndia e o broto de cana", uma terra de poucas opes para o plantio devido pobreza de nutrientes. Assim, Castro (1965, p. 159) subdivide o serto nordestino em trs subreas climato-botnicas (todas essas englobadas em uma rea alimentar de milho): o agreste (faixa de transio, com presena de gua), caatinga (repleta de cactceas em um ambiente de maior aridez) e o alto serto (vegetao de savana com vales frteis). Nesta ltima, se desenvolveu uma atividade pecuria voltada para o abastecimento de fora motriz animal necessria para trao nos engenhos de acar na zona da mata, aproximando a figura do sertanejo da criao animal, muito em funo da atuao dos chamados cristos novos (judeus e rabes), descendentes de povos acostumados com tcnicas de sobrevivncia em climas desrticos, facilitando a penetrao pastoril. Seguindo a linha de pensamento de Euclides da Cunha, postulando que o sertanejo , antes de tudo, um forte, pode-se compreender que a ocupao do serto nordestino em grande parte s foi possvel por fatores biotpicos e culturais intrnsecos s suas populaes. Apesar de suas atribulaes, Josu de Castro considera a dieta sertaneja a mais equilibrada do pas, incluindo as das zonas isentas de fome, atribuindo, ainda, aos altos nveis de protena a responsabilidade pela fora dos nordestinos. O autor fala ainda em um tipo fsico atltico, no sentido fisiolgico, prprio dessas populaes, geralmente expostas a situaes que exigem uma optimizao do funcionamento metablico corporal. Afirma Castro (1965, p. 224) que nenhum povo do mundo, exceo talvez do chins, se mostra to enraizado a uma terra que periodicamente se mostra to ingrata, como sertanejo ao Nordeste". durante os longos perodos de estiagem que se v a verdadeira face cruel do serto, conforme menciona Guerra (1909 apud CASTRO, 1965, p. 211) acerca da seca de 1774, em que os meninos que j andavam tornaram ao estado de engatinhar. Nesse cenrio de escassez de alimentos e gua, os sertanejos encontram nas chamadas comidas brabas (sementes, razes e frutos silvestres) o ltimo apoio para tentar sobreviver, muitas vezes se expondo a risco de ingerir vegetais
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potencialmente venenosos durante as fases mais desesperadoras. As populaes, que passam, aos montes, a sofrer com patologias como edemas de fome, disenteria, tifo e cegueira noturna, v-se ainda diante da fria desesperadora da natureza sob o estado de fome que se manifesta tanto no comportamento dos poucos animais presentes (morcegos e cobras), quanto entre seus prprios conterrneos. A chamada hidrofobia da fome como fosse uma espcie de raiva humana leva pessoas tranquilas a irromperem em acessos de de fria predatria, imersa nos estmulos mais desesperados e primitivos de um organismo que entra em colapso a passos largos. Sendo assim, a fome da seca leva quilo que Castro (1965, p. 231) chama de desintegrao do eu, na qual desaparecem as atividades de autoproteo, de controle mental e d-se, finalmente, a perda dos escrpulos e das inibies de ordem moral. Como impacto social da seca, o autor fala do surgimento dos dois extremos (no fundo, muito prximos) da atitude humana: os cangaceiros sanguinrios (justiceiros sociais) e os beatos fanticos (a materializao do paralelo jejum-misticismo). Mais ainda profundo que esses, h ainda o fenmeno dos retirantes, que engrossam as fileiras da migrao para outras regies onde haja ao menos ou po pelo qual se batalhar. Essas populaes, muitas vezes atradas pelos centros industriais do Centro-Sul, tambm acabam por ocupar as periferias das cidades nordestinas, como aqueles que se instalam nos mangues, tirando da lama seu sustento, ou os anteriormente citados soldados da borracha, sertanejos que se atiraram no inferno verde amaznico em busca do ouro branco, que perecem quando, segundo Rabello (1946 apud CASTRO, 1965, p. 221), continua com os seus antigos hbitos: a mesma alimentao, o mesmo vesturio, o mesmo tipo de habitao. Portanto, entende-se que os sertanejos fogem do semi-rido apenas para viver uma fome mais lenta e branda que aquela imposta em sua terra-me, uma vez que as mesmas carncias se perpetuam. Apesar da hostilidade do meio, o fator natural no pode ser visto como condicionador pleno das mazelas que tm como palco o serto nordestino. Castro (1965, p. 243) afirma que
A luta contra a fome no Nordeste no deve, pois, ser encarada em termos simplistas de luta contra a seca, muito menos de luta contra os efeitos da seca.

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Mas de luta contra o subdesenvolvimento em todo o seu complexo regional, expresso da monocultura e do latifndio, do feudalismo agrrio e da subcapitalizao na explorao dos recursos naturais da regio.

Nesse contexto, Josu de Castro (1965, p. 245) constri sua crtica Superintendncia do Desenvolvimento do Nordeste quando informa que [...] seus criadores afirmam [...] que o subdesenvolvimento do Nordeste produto da pobreza de sua base fsica e quando advogam o deslocamento dos supostos excedentes estruturais de sua populao.

REAS DO CENTRO E SUL

No

apresentando os mesmos

problemas das reas tratadas

anteriormente, as populaes do Centro-Sul brasileiro no so descritas por Josu de Castro como regies de fome propriamente dita, de modo que as deficincias alimentares so bem mais discretas e menos generalizadas, justificando o menor aprofundamento do autor. A principalmente carncia nesses estados a hipoiodose. A regio central compreende o chamado corn belt brasileiro (Minas Gerais, Gois, Mato Grosso), tendo boa presena do milho em boa parte seus pratos, assim como acontece no serto nordestino. Sobre essa poro do territrio, interessante ressaltar a observao de Castro (1965, p. 255) acerca dos impactos do deslocamento das funes de capital nacional do Rio de Janeiro para Braslia, no Planalto Central, no que tange s mudanas nas dietas das populaes do interior do pas. O autor fala ainda de um amplo mosaico agrcola (feijo, caf, arroz etc.) que garante os produtos de subsistncia para as populaes urbanas e rurais do Centro-Sul, de modo que o impacto da monocultura deveras reduzido em relao ao Norte e Nordeste. A rea denominada de Sul por Castro (1965, p. 258) apresenta a alimentao de maior disponibilidade, contendo 31% da populao nacional, nela concentra 40% da produo de alimentos de todo o pas. O autor ainda ressalta a contribuio dos imigrantes (japoneses, poloneses, alemes, italianos etc.) no estabelecimento de alimentares, criando um mosaico alimentar. sub-reas

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CONCLUSO
As razes da fome endmica e epidmica no Brasil esto nos primeiros modelos de funcionamento econmico implantados pelos colonizadores, que rapidamente envolveram todo o territrio ocupado em uma grande rede de explorao puramente dita, simplesmente arrancando do cho toda e qualquer riqueza disponvel e a drenando para o alm-mar, de modo que pouco do que o generoso solo brasileiro pde oferecer foi realmente creditado s suas populaes. Rapidamente, o modelo de explorao migrou do simples extrativismo para um ainda mais perverso: a monocultura. Nesse perodo, houve a insero do trabalhador escravo africano, formando a base das pssimas condies de trabalho a que muitos brasileiros foram expostos, alm preterir completamente os plantios de subsistncia, mergulhando os brasileiros na fome. Rapidamente as cidades brasileiras se apinharam com os retirantes das zonas rurais consumidas pelas monoculturas em todo o pas, criando massas marginalizadas das condies decentes de sobrevivncia e ainda deficientes de alimentaes adequadas. No mesmo ritmo, as regies mais pauperizadas se viram privadas do desenvolvimento econmico, completamente

dependentes do crescimento setorial que se deu como base da economia brasileira, isolando o Norte e Nordeste dos grandes centro, mas,

dialeticamente, ao mesmo tempo os pondo em situao de completo subjugo. O recente boom econmico vivido no Brasil reacendeu a necessidade de uma reforma do modo como se integram as regies brasileiras e a urgncia da descentralizao dos investimentos federais, em prol da vitalizao das reas subdesenvolvidas e da dignificao de suas populaes, de modo que a ncora da estagnao que atravancou milhes de brasileiros na misria social possa enfim ser suprimida, uma vez que o maior patrimnio de um pas o seu prprio povo.

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BIBLIOGRAFIA

CASTRO, J. Geografia da Fome: O Dilema Brasileiro: Po ou Ao. So Paulo: Brasiliense, 1965. 332 p.

CUNHA, E. Os Sertes: Campanha de Canudos. Rio de Janeiro: Laemmert, 1902. 632 p.

FREYRE, Gilberto. Casa Grande & Senzala: formao da famlia brasileira sob o regime de economia patriarcal. Rio de Janeiro: Maia & Schmidt, 1933.

GUERRA, F.; GUERRA, T. Secas Contra a Seca. Rio de Janeiro: Tip. Cruz Coutinho, 1909.

RIPLEY, W. Z. The Races of Europe: A Sociological Study. New York: D. Appleton and Company, 1899.

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