You are on page 1of 216

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Tentar a um Highlander
Janet Chapman
Pine Creek Highlander 4 Ela tem o poder de tent-lo alm de toda razo. Catherine Daniels chega a Pene Creek, Maine, no momento mais adequado para Robbie MacBain. Ela est fugindo de seu ex-marido e Robbie um atraente pai solteiro que necessita uma governanta enquanto viaja para o passado, Esccia medieval. Sem Catherine saber, Robbie est procurando um livro de feitios para salvar o futuro de sua famlia... E no esperava poder encontrar uma ardente paixo nos braos de Catherine. Poder Robbie mudar o destino de sua famlia e seduzir Catherine para que esta lhe entregue seu corao e queira segui-lo aonde o amor os leve?
Para meu anjo da guarda particular. Disp. em Esp: Ellloras Digital Envio do Arquivo e Trad.: Gisa Reviso Inicial: Tessy Reviso Final: Fabrcia Formatao: Greicy Tiamat - World

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Comentrio da Revisora Tessy: Como sou suspeita para falar sobre essa srie... Pois a adoro!!!... S vou dizer que no deixem de ler essa histria, pois linda!!!!! Comentrio da Revisora Fabrcia: Como no podia deixar de ser, essa histria no perde pra nenhuma das outras, os personagens so maravilhosos e o enredo excelente!

Captulo 1 Venha, querida D-me encanto Robbie MacBain despertou completamente alerta e disposto para o combate, embora sem ter a menor ideia do que acontecia. Assim. Anda, se mova, querida Mas que diabos? Certamente no estava na cama com uma mulher, de modo que no deveria estar ouvindo uma voz rouca e sedutora na orelha. Sabia que estava em seu quarto da fazenda, mas tambm sabia, e isso era o mais importante, que estava sozinho. Venha, um mova um pouquinho mais, cu Sentou-se muito direito e tentou ver na escurido. Nada: nem rastro de uma mulher. Entretanto, a voz tinha parecido muito clara Alm de suave, sexy e prxima. Venha Sussurrou ela cada vez com menos pacincia Que tenho que ir Ai, pelo amor de Deus, se mova! Ao ouvir o descontente cacarejo de vrias galinhas, Robbie voltou a cabea com gesto brusco para o monitor de bebs que estava em sua mesinha de noite. E, ao tempo que jogava para trs as mantas e saltava da cama, amaldioando. O galinheiro. Em teoria estava vigiando o galinheiro. Colocou as calas depressa e correndo, agarrou a camisa e se deteve o suficiente para dar uma olhada no relgio que tinha junto cama. Viu que eram as cinco e meia e sorriu enquanto colocava a camisa a toda pressa e procurava as meias. Horas antes, quando decidiu que no tinha por que dormir fora naquela fria noite de maro, tinha levado o monitor de bebs ao galinheiro para que o aparelho eletrnico realizasse seu trabalho. E funcionava, disse, enquanto colocava as botas e as atava, saltando primeiro sobre um p e depois sobre o outro. Era o terceiro assalto ao galinheiro da semana. S se levavam meia dzia de ovos cada vez e sempre deixavam uma nota de um dlar, mas era questo de princpios. Algum estava comprando os ovos. A Robbie no fazia muita graa os mistrios e a mulher da voz sexy que tinha ouvido no transmissor era um mistrio que de repente tinha muita vontade de resolver. Desceu correndo a escada e patinou at deter-se na cozinha. Sem fazer rudo, abriu a porta da casa e saiu muito devagar ao alpendre iluminado pela lua, justo quando a mulher saa s escondidas do galinheiro. Robbie piscou. Menos mal que acabava de ouvir sua voz no transmissor,

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

se no teria jurado que o ladro era um pirralho: parecia um menino, agachada junto a uma mochila ao tempo que, com precauo, colocava dentro seu caf da manh roubado. A mulher o divisou quando descia do alpendre. Dando um grito de susto, deixou cair dois ovos enquanto ficava de p, e depois jogou a mochila nas costas e comeou a correr para o prado. Ei! Pare! A mulher subiu cerca do cercado com a agilidade de um gato. Com um amplo sorriso absolutamente masculino, Robbie ps-se a correr. Certamente sua ladra tinha um bonito traseiro E, de passada, enquanto saltava a cerca, tambm se fixou com agrado em que toda sua altura procedia de um par de longas pernas que, rapidamente, internavam-na na noite. Mas ele media dois metros com meias, e estava seguro de que no demoraria para dar por fim com ela. Depois descobriria quem era e que fazia roubando ovos. Ao cabo de quase um quilmetro o sorriso de Robbie tinha desaparecido. Escapou! Respirando com um spero ofego entre os dentes apertados, obrigou a suas pernas a mover-se mais rpido. Em tom arrogante, a noite anterior tinha assegurado aos meninos que no era mais que um simples ladro, que ele o apanharia e que no, obrigado, no necessitava a ajuda de uns adolescentes No tinha a menor inteno de que suas fanfarronices se transformasse em gargalhadas essa manh. Perseguiu mulher durante quase trs quilmetros at que por fim se deu conta de que no ia apanh-la. Depois de sair do prado, passar pela ravina e cruzar a colina a toda velocidade, a gatinha de longas pernas tinha desaparecido no denso bosque da montanha TarStone. Maldio! A volta foi um frio passeio escassa luz da manh. Durante o primeiro quilmetro e meio Robbie esgotou quase todo seu vocabulrio de palavres e, ao chegar ao jardim, s ficavam xingamentos em galico. Parou em meio a duas dzias de galinhas que escaparam pela porta aberta do galinheiro e procuravam comida, e se voltou a olhar TarStone para ver o sol nascente aparecer por cima da cpula. Nesse momento Cody saa do galinheiro fazendo estalar uma enrugada nota de um dlar entre as mos. Pelo visto, outra vez h dinheiro para tomar o caf da manh Disse, fazendo caso omisso do feroz olhar de advertncia de Robbie Temos queijo para acompanh-lo? Nada como torradas queimadas e uma omelete de notas de um dlar para comear bem o dia. Robbie deu um ameaador passo adiante. O delinquente juvenil de dezesseis anos meteu o dlar no bolso, cruzou os braos e sorriu. ovo isso que vejo em sua cara, chefe? Perguntou. Robbie tambm cruzou os braos. No, o que v minha deciso de que voc vai preparar o caf da manh. O sorriso de Cody desapareceu. Se o preparei ontem E o fez to bem que hoje o far outra vez.

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Enquanto murmurava algo que Robbie sups que era um bom palavro, Cody se afastou dando fortes pises para a casa. Justo ento se abriu a porta de tela e Gunter saiu ao alpendre e recuou para que Cody passasse como um furaco por diante dele. Robbie deu um suspiro; Gunter no ia vestido para ir ao colgio e sim para o trabalho. Com os braos ainda cruzados sobre o peito, voltou-se para enfrentar a sua seguinte provocao. Harley chamou: h dois lenhadores doentes Disse Gunter ao tempo que se aproximava Ento hoje vou trabalhar. A Robbie no surpreendia que aquele menino de dezoito anos preferisse passar um dia de dura tarefa nos bosques que ir ao colgio. Diabos: Gunter preferiria limpar estbulos antes que ir ao colgio. O menino parou diante de Robbie. Harley disse que hoje saem duas cargas de troncos Prosseguiu; para variar, seus olhos quase negros estavam mais iludidos que na defensiva Precisa de mim para dirigir a grua. Eu dirijo a grua. Mas esta manh tem uma reunio com a juza Judy. Maldio; era verdade E aqueles troncos tinham que partir sem falta. No a juza Judy; chama-se juza Bailey, e o nico que te separa de uma cela de dois metros e meio por trs. Hoje s tenho oficina de metal e uma aula Continuou Gunter O recuperarei amanh. Robbie lhe devolveu o franco olhar e sopesou a necessidade de educao do menino frente a seu desejo de livrar-se da estrutura da sala de aula. Diabos, todo mundo necessitava um desafogo de vez em quando E, ao melhor, uma longa jornada de trabalho no bosque serviria para recordar a Gunter que a educao proporcionaria uma vida mais fcil. Alm disso, o garoto merecia uma recompensa por levar dois meses inteiros sem montar briga no colgio Robbie aceitou assentindo com a cabea. Diga a Harley que irei para l depois da reunio com Bailey. E, Gunter Acrescentou quando o menino se voltava para partir S ficam dez semanas para a formatura. Qualquer um aguenta o que seja durante dez semanas. Um leve sorriso apareceu na, pelo geral, impassvel face de Gunter. Eu venho aguentando seus guisados por um ms Disse em voz baixa. Animado por aquele sorriso, Robbie sorriu tambm. Esta noite a av Katie vai nos trazer lasanha Disse como uma concesso Com salada e pozinhos caseiros. Gunter se voltou de tudo para olh-lo com expresso sria. Quando vai procurar outra governanta? Robbie meneou a cabea. Correu-se a voz sobre quantos vndalos tm aqui: no tenho suficiente dinheiro para atrair a outra mulher.

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

J aprendemos a lio Disse Gunter Se isso nos economizar seus guisados e o que tenhamos que fazer, trataremo-la como a uma verdadeira rainha. No deixarei de p-lo no anncio Disse Robbie. O rpido repico de uma bengala sobre o cascalho fez que se voltasse a olhar. Gunter olhou tambm e ao ver o pai Daar descendo o caminho de acesso do bosque, girou sobre seus calcanhares e saiu correndo para a casa. Robbie teve que fazer proviso de toda sua fora de vontade para no fazer o mesmo. Quero conversar com voc, Robbie Disse Daar, ao tempo que afastava as galinhas com a bengala Necessito sua ajuda em um assunto. Se tratar da bomba para o poo, j pedi uma nova Disse Robbie com a esperana de adiantar-se ao velho sacerdote, que vivia em uma cabana, na metade da ladeira da montanha TarStone Chegar amanh e os meninos e eu a instalaremos quando voltarem do colgio. Mas Daar j meneava a cabea. No estou aqui por isso Aproximou-se e, ao ver que Rick saa correndo da casa, baixou a voz algo um pouco mais importante. Peter tornou a carregar muito a secadora e provocou um incndio! Gritou Rick do alpendre Onde est o extintor? Robbie saiu correndo para a casa, deixando o sacerdote metido em um torvelinho de galinhas que no paravam de bater as asas. Era o que lhe faltava: que o antigo lar de sua me, que tinha sobrevivido a quatro geraes da famlia Sutter, pudesse arder at os alicerces por um delinquente de quinze anos que acreditava que os eletrodomsticos eram, em realidade, demnios que tentavam arrast-lo at o inferno. Era o segundo incndio que Peter provocava esse ms. Trs semanas antes tinha sido a torradeira, que foi posta em chamas junto com as vasilhas e parte de um armrio de cozinha; ainda cheirava a queimado na casa. Robbie passou a mo no extintor pendurado em um gancho a pouco mais de meio metro de Rick, entrou correndo no tanque e sufocou as chamas que j subiam pela parede. Enquanto voltava para a cozinha, limpando o p do rosto, jogou uma olhada ao grupo de jovens que, com os olhos muito abertos, olhavam-no como se seu destino dependesse dele E assim era. Quatro jovens, todos sob a tutela do estado, todos a seu cargo durante os ltimos oito meses Bom, salvo Gunter. A Gunter o tinham liberado fazia seis semanas, no dia em que fez dezoito anos, embora pelo visto o jovem no tinha pressa para partir. A Robbie no parecia mau; at que conseguisse encontrar seu lugar na vida, Gunter tinha um lar ali. Para a grande consternao da juza Bailey. A Bailey no agradava ver os outros trs meninos, em particular Peter, que tinha quinze anos, vivendo sob o mesmo teto que um conhecido briguento cuja m fama tinha chegado a trs salas de julgamentos e diversos centros de internamento do condado. Da a reunio daquela manh. Seu cretino! Disse Rick, ao tempo que dava a Peter um murro no brao Est tentando que nos mandem para outra casa de acolhida?

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

E que diabos este lugar, se no? Resmungou Peter, enquanto esfregava o brao e dava um olhar assassino a seu irmo mais velho. Esta no uma casa de acolhida Espetou Rick, zangado E alm disso muitssimo melhor que o centro de internamento. Maldio, no vou daqui por sua culpa. Fez ameaa de voltar a dar um murro, mas Robbie agarrou o punho com o seu. Ningum vai a nenhum lugar salvo ao colgio Disse em voz baixa Se esta casa se queimar, viveremos no estbulo. Todos ficam aqui at que decidam que preferem estar em outro lugar. Seria mais fcil se contratasse uma nova governanta e pronto Disse Cody, enquanto tirava sua torrada em chamas da novssima torradeira. Teramos uma governanta se voc no tivesse espantado s trs ltimas Recordou Robbie. que nenhuma tinha senso de humor Reps Cody com um bufido, raspando o negro da torrada. No deixarei de p-lo no anncio Disse Robbie. Deixou o extintor vazio junto porta para lev-lo para encher no povoado e entrou no banheiro para lavar a face e as mos. Meninos, hoje tm que pegar o nibus escolar Disse atravs da porta aberta Gunter, teve que levar a caminhonete ao trabalho. Voltou a sair do banheiro secando as mos na aba da camisa, porque no encontrava uma toalha. Depois dirigiu um penetrante olhar ao jovem enquanto advertia: E no v a nenhum lugar que no seja o trabalho e de volta. E alm no faa que me arrependa de ter deixado que falte a aula Acrescentou em voz baixa. Como que Gunter no vai ao colgio? Perguntou Peter. Porque j aprendi a pr uma secadora e uma torradeira sem provocar um incndio Disse Gunter. Onde? Na aula de economia domstica? S precisou um ameaador passo para frente de Robbie para que parasse o avano de Gunter para Peter, e a seguir, um grunhido de advertncia para que os quatro meninos se dirigissem para a porta. Bom dia, pai Disse Cody com a boca cheia de torrada, enquanto se afastava para deixar entrar o sacerdote na casa. Bom dia, pai Disse Gunter entre dentes, ao tempo que passava roando-o. Bom dia, pai Disseram Rick e Peter ao sair correndo para a segurana do jardim. Daar dedicou um silencioso olhar feroz a cada um enquanto passavam a seu lado dando pernadas. Robbie no pde evitar sorrir. Durante os ltimos oito meses o velho sacerdote tinha intimidado os meninos empregando o puro terror para que o respeitassem. Quando chegaram, dedicou-lhes um trabalhado olhar assassino, assinalou-os com sua bengala de cerejeira, explicoulhes que em realidade era um mago e os advertiu que, se no se comportavam cortesmente com ele, transform-los-ia a todos em escaravelhos bolorentos com seu poderoso basto.

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Todos assentiram com gesto respeitoso, mas, assim que se afastou, apressaram-se a olhar revirando os olhos; pelo visto, tinham decidido concordar com aquele velho louco. Robbie se perguntava como reagiriam se soubessem que, em realidade, Daar era um mago. Seu nome completo era Pendar e, alm de transformar delinquentes em escaravelhos bolorentos, o antigo druida tambm era capaz de adiantar oito sculos no tempo a dez guerreiros das Terras Altas escocesas. Robbie sabia por que seu pai, Michael MacBain, tinha nascido na Esccia no sculo XII E tambm seu tio, Greylen MacKeage, igual a Morgan, Ian e Callum MacKeage. E, como a Providncia tinha julgado conveniente obsequiar Robbie com o poder de tutelar seus dois cls, fazia uns cinco anos que os guerreiros tinham deixado com muito gosto o cuidado de Daar em seus competentes ombros, depois de muitos sermes para que no acreditasse nada do que contasse o velho sacerdote. Tinham sido cinco longos anos cheios de inumerveis aventura Que teriam se transformado em desastres se no fosse pela vigilncia de Robbie. Daar afastou com a mo a fumaa que seguia flutuando enquanto se dirigia mesa da cozinha. Sobre meu assuntinho Temo que ter que esperar Disse Robbie, ao tempo que se aproximava da bancada e servia duas xcaras de caf para eles Minha jornada acaba de completar-se. Agora tenho que comprar uma secadora antes de ver a juza Bailey. Daar soltou um bufido e golpeou o cho com a bengala. J me encarregaria eu dessa velha bruxa, se me deixasse. Robbie ps uma xcara de caf na frente enquanto dizia: Martha Bailey no velha e no uma bruxa: limita-se a fazer seu trabalho. Tomou assento mesa E nosso trato que voc no enreda com a magia se quer seguir vivendo na montanha TarStone. Daar soltou um grunhido baixo, tomou um sorvo de caf e estremeceu com gesto enojado antes de tomar outro sorvo. Robbie deu um sorvo a sua taa, levantou-se, atirou o caf na pia e foi a geladeira procurar um suco. Meu assunto no pode esperar Disse Daar O equincio da primavera amanh. Robbie, que olhava dentro do frigorfico, ficou quieto, com o fino pelo do pescoo arrepiado de inquietao. Devagar, endireitou-se e olhou ao sacerdote. E o que o que acontece o equincio da primavera? Todos os planetas estaro alinhados como tem que ser. Como tem que ser para qu? Para arrumar este probleminha que temos. Foi o temos o que mais alarmou Robbie. Os probleminhas de Daar tinham o costume de transformar-se em enormes dores de cabea para ele, e se acrescentava a primeira pessoa do plural, pelo geral significava uma enxaqueca feita e direita. Fechou a porta da geladeira, cruzou os braos e jogou um olhar feroz ao sacerdote. E, exatamente, qual esse nosso problema?

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Daar se voltou para ficar de frente mesa e, dirigindo-se a sua xcara de caf, sussurrou: Seu pai e outros vo voltar para sua antiga poca quando chegar junho. Robbie s pde olhar fixamente as costas de Daar. Tenho trs meses para prolongar o feitio que os trouxe aqui Continuou contando o druida ao caf; por fim se voltou a olhar para Robbie No solstcio deste vero far trinta e cinco anos que esto aqui, e ento quando o feitio se acaba. No foi uma dor de cabea o que sentiu Robbie e sim umas palpitaes no peito, to dolorosas que custou trabalho respirar. Ia perder seu pai dentro de trs meses? E a Grei e a outros? Maldio Tinham esposas E filhos E o que se considerava uma vida estvel. Diga algo Sussurrou Daar. Impea-o! Tentei! Espetou, zangado, o sacerdote como resposta, ao tempo que golpeava com a bengala no cho outra vez Quase voei a casa da cpula a base de tentativas, e alm disso provoquei um deslizamento de terras no TarStone! Aquele deslizamento de terras foi obra sua? Sussurrou Robbie; sua mente se encheu de imagens dos destroos E o incndio da casa da cpula no ms passado? Voc o provocou? Daar baixou a vista para a bengala enquanto, com uma mo retorcida pela idade, esfregava um dos curtidos ns da madeira de cerejeira. Tambm provoquei a enchente que levou a ponte do povoado na semana passada Elevou o queixo Tentava encontrar um novo feitio para prolongar o antigo. Robbie passou uma tremula mo pela face. Deixe que me esclarea. Todo o tempo soube deste Deste limite temporrio de trinta e cinco anos, e nos diz isso precisamente agora? Nos no Disse Daar ao tempo que abria muito os olhos, alarmado S a voc. Laird Greylen e outros no podem descobrir isto. Por que no? So suas vidas as que esto a ponto de ficar destrudas. Daar assentiu, impaciente. Mas o impediremos Disse Voc recuar no tempo para me buscar um novo livro de feitios, e depois prolongarei o antigo feitio para mant-los aqui. Ainda de p junto a geladeira, ainda cambaleando estupefato, Robbie meneou devagar a cabea. Ah, no. Sei tudo o de suas tentativas por substituir o livro que voou faz vinte anos. Enquanto no tenha esses feitios, todos estamos a salvo Incndios, deslizamentos de terras e enchentes parte. Mas se isso o que tentava te dizer que os cinco escoceses que ficam no esto a salvo: com o solstcio do vero, voltaro para seu lar. Esto em seu lar! A seu antigo lar! Gritou Daar. Soltou um enorme suspiro e, ao tempo que se levantava e se aproximava at ficar diante dele, baixou a voz Robbie: trouxe aqui Greylen para que engendrasse a minha herdeira; isso j sabe. Mas o que no sabe ningum que eu s necessitava

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

que estivesse aqui o tempo suficiente para ter sete filhas e proteger Winter MacKeage at que esta chegasse idade adulta. Para realizar um feitio definitivo teria tido que fazer concesses. Que espcie de concesses? Daar recuou um passo. Teria tido que passar o resto de meus excepcionais dias na poca moderna. Robbie deu um passo para frente. Ento por egosmo escolheu fazer em pedaos as vidas de cinco homens. E duas vezes! Daar elevou a bengala em gesto de raqutica defesa. No pensei com tanta antecipao E alm, s tinha que ser Greylen, os outros no. Eles foram um acidente. E isso me transforma No qu? Em outro acidente? Daar meneou a cabea com frenesi. No: voc sua salvao. Voc nasceu guardio e, alm disso, transformou-se em um excelente guerreiro, Robbie. J chegou a hora de que cumpra seu destino. Trazendo para voc um livro de feitios e devolvendo plenos poderes Disse Robbie, ao tempo que cruzava os braos Mas que oportuno que meu destino encaixe perfeitamente com suas necessidades Daar deu um grito afogado, ao tempo que recuava e se chocava com a mesa. Acha que minto? Assinalou-o com a bengala Maldio, MacBain! Eu sou um sacerdote! De um salto, Robbie abandonou sua despreocupada postura e avanou para o sacerdote at que a bengala esteve tocando seu peito. De sua imponente altura lanou ao druida um olhar to ameaador que Daar recuou cambaleando at a cadeira e se sentou dando um golpe surdo. No tente sequer me amaldioar, velho Sussurrou Robbie Como guardio de meus dois cls, protege-me o direito divino. Inclinou-se mais ainda, ao tempo que cravava um olhar feroz nos azuis olhos, muito abertos, de Daar. Se permitiu viver aqui s porque Winter MacKeage necessitar sua ajuda no futuro, mas at ento ficar voc tranquilamente l em cima, em sua cabana, e se considerar afortunado por estar sob a proteo de um laird benvolo. Porque Prosseguiu enquanto, de um puxo, tirava a bengala que se interpunha entre ambos e a jogava sobre a mesa Eu no seria to compassivo como Laird Greylen se voc se meter em minha vida como o fez na sua. Todo tudo saiu bem para ele. Ama a sua esposa, a suas filhas e sua nova vida daqui. Todos os guerreiros das Terras Altas esto contentes. Robbie resmungou ao tempo que se endireitava e se afastava. S porque voc j no se entremete em suas vidas. Assim que houve certa distncia entre eles, o druida elevou o queixo em gesto desafiante. No careo por completo de poderes Disse. Sim: ainda provoca incndios, enchentes e deslizamentos de terras. Ainda posso viajar atravs do tempo Acrescentou Daar, inclinando-se para frente de novo E os planetas se alinharo como preciso manh, justo hora do crepsculo.

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Robbie fechou os olhos e esfregou a face com as duas mos antes de voltar a olhar o velho e tenaz sacerdote. Depois soltou um forte suspiro. No haver nenhuma viagem no tempo, druida. Nenhum feitio e nenhum livro. Daar respondeu: Ento dentro de trs meses haver cinco homens menos vivendo em Pene Creek. Vai acontecer, Robbie, voc goste ou no. A menos Se apressou a acrescentar Que viaje Esccia do sculo XIII e me traga um livro novo. Robbie ficou olhando-o em silncio. Quantas vezes o tinham advertido que no acreditasse em Daar? E quantos contos tinha contado o velho sacerdote durante os ltimos cinco anos, tentando obter sua ajuda para substituir seu livro de feitios? Mas aquele era, de longe, o conto mais maquiavlico at a data; Daar sabia que Robbie faria tudo para proteger a sua famlia. No Resmungou. Se rena comigo no topo de TarStone amanh ao pr do sol Disse Daar, ao tempo que pegava sua bengala e ficava de p E traz sua espada. No. Talvez queira procurar o plaid MacBain que levava seu pai quando veio aqui Prosseguiu o sacerdote, caminhando para a porta No leve roupa feita de malhas modernas, nem nada que no se inventou por ento. No. Daar se deteve com o olhar elevado ao teto, mas concentrado para dentro, pensativo. Provavelmente deveria te enviar de volta uns dez anos depois de que os escoceses desaparecessem. No vou trazer seu livro, velho. Daar olhou Robbie com seus cristalinos olhos azuis e baixou a voz. No tem escolha Se quiser que sua famlia continue intacta. Amanh ao pr do sol no topo Disse, ao tempo que dava a volta e saa pela porta. Robbie ficou paralisado vrios segundos, depois saiu correndo ao alpendre. Por que eu? Perguntou ao sacerdote que se afastava Por que no Greylen, ou meu pai, ou Morgan? Eles conhecem a poca, os costumes daquela gente e o terreno. Daar se deteve na metade do caminho e se voltou para olh-lo de frente. Embora ainda estejam cheios de vitalidade, so muito velhos, Robbie Disse Necessito um guerreiro poderoso na flor da vida; algum forte, ardiloso e competente que seja letal se for preciso. E o filho de Callum? Ou um dos meninos de Morgan? Daar meneou a cabea. Suas foras se dirigem aos negcios, no ao combate. Mas MacBain te criou como guardio; compreendeu sua vocao e te preparou bem. Lanou-lhe um torcido sorriso Me parece que sua breve carreira como soldado deste tempo possivelmente tambm seja til, embora no poder levar armas modernas. D no mesmo, porque no vou.

10

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Ento te sugiro que desfrute do pouco tempo que fica com seu pai e seus tios Disse Daar enquanto dava a volta e se internava no bosque. Captulo 2 Robbie afrouxou a gravata assim que deslizou atrs do volante do SUV e por fim soltou o flego que tinha a impresso de ter estado contido durante toda a reunio com a juza Bailey. Depois ligou o motor, saiu do estacionamento do palcio da justia e se dirigiu para Pene Creek. A reunio tinha ido bem Quase toda. Martha Bailey tinha concordado que Gunter seguisse com Robbie, enquanto o jovem no se metesse em nenhuma confuso mais grave que ficar de castigo no colgio. Mas uma s briga, um s incidente que requeresse a presena do xerife e Gunter ia direito para priso S que desta vez o jovem de dezoito anos corresponderia a priso de adultos do condado. Aquela tinha sido a melhor parte da reunio. Quanto outra face da moeda, em caso de que Gunter implicasse a qualquer dos outros meninos em sua falta, Rick, Peter e Cody tambm voltariam a entrar no sistema Algo que, em seu caso, bem poderia ser o centro de deteno de delinquentes juvenis, posto que os trs tinham um comprido histrico de fugas de casas de acolhida. Robbie colocou os culos de sol e deu um suspiro. Com o incentivo de seu pai, cinco anos atrs tinha abandonado uma carreira profissional no exrcito, dentro da seo de operaes especiais, e havia retornado a Pene Creek decidido a mudar as coisas numa escala mais local. Tinha demorado dois anos para comprar terra suficiente para montar uma explorao florestal rentvel, e outros dois para convencer os tribunais de menores do Maine de que podia ajudar a jovens incorrigveis. A princpio, a juza Bailey foi seu maior obstculo, mas depois se transformou em uma aliada ainda maior quando se deu conta de que Robbie tinha um dom para trabalhar com os delinquentes. Martha era boa em seu trabalho porque gostava dos garotos e estava decidida que Robbie tivesse xito onde o sistema fracassava. Tambm reconhecia que a agradava os homens altos e bonitos que vestiam traje e no temiam lhe fazer frente. Embora estava felizmente casada e quase tinha idade para ser sua me, flertava com ele como uma colegial. A sua vez, Robbie era capaz at de flertar se isso o ajudava a conseguir seu objetivo. Por esse motivo tinha levado a reunio o almoo comprado na casa de refeies do povoado; um almoo que compartilharam no diminuto escritrio de Martha, sobre a macia mesa de escritrio. Diabos: se inclusive tinha passado manteiga no po, com a esperana de que assim passasse por cima o que Gunter seguisse vivendo em sua casa Assim que tudo bem de momento: Gunter ficava e Robbie seguiria ajudando o jovem a adaptar-se vida adulta. Os dois irmos, Rick e Peter, foram adaptando-se pouco a pouco. Que Rick comentasse aquela manh que no queria partir era alentador. Do mesmo modo, com o tempo Peter venceria seu temor a todas as coisas mecnicas e com ajuda de um professor particular conseguiria acabar o colegial.

11

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Entretanto, Cody necessitava um bom empurro para o lado formal da vida. Robbie s tinha que encontrar o modo de fazer que o garoto se interessasse o suficiente por si mesmo para deixar de meter-se em confuses. Quatro delinquentes juvenis era seu limite. Na velha casa de sua me havia lugar para mais meninos, mas como as governantas no aguentavam mais de um ms, corria o perigo de perder aos que tinha por intoxicao alimentar. Libby, que era sua madrasta desde que ele tinha oito anos, a av Katie e suas tias MacKeage davam uma mo levando o jantar de vez em quando; era quase a nica ocasio em que contava com que os quatro meninos se comportassem bem. Pelo visto, a comida era importante para os adolescentes. Bom, s depois do sexo. Desde que os meninos viviam com ele, Robbie tinha pegado a muitas jovenzinhas com ataques de risada tola e no tinha demorado para aprender que tentar manter separados os dois sexos era uma autntica perda de tempo. Sorriu enquanto o SUV chegava ao alto do montculo que se elevava sobre o sonolento povoado de Pene Creek. A estao das motos de neves quase tinha finalizado, e o gelo comeava a derreter sobre o lago Pene; uma eficaz forma de desfazer-se de quo pescadores obtinham suas capturas abrindo um buraco nele. Nos bosques do norte do Maine, a primavera era a poca preguiosa do ano. J se morava a poca do barro, que dentro de umas quantas semanas deteria bruscamente a indstria florestal, e sua equipe de doze homens (alm de uma fortuna em maquinaria) ficaria inativo at que o bosque se derretesse e depois secasse o suficiente para explor-lo de novo. Quase todos seus homens j tinham planejado suas frias e Robbie queria levar os meninos a Boston durante as frias escolares de abril. Ou, ao menos, esses tinham sido seus planos at a visita de Daar daquela manh. Passou na frente da loja de Dolan e girou para meter-se pela estrada que levava a fazenda de rvores de Natal de seus pais. Franziu o cenho pensando que de todos os planos estrambticos que tinham ocorrido a Daar, aquele era o mais aterrador. O sacerdote se aproveitava de seu nico temor autntico; um temor com o que Robbie tinha crescido, sabendo que era o que mais temia seu pai, assim como seu tio Grei e outros MacKeage. Trinta e cinco anos antes o druida tinha adiantado no tempo dez guerreiros das Terras Altas escocesas, embora j s ficavam cinco. Os outros, todos eles MacBain, morreram durante os dois primeiros anos. Quase todos morreram enquanto perseguiam tempestade com aparelho eltrico em um esforo por retornar a sua poca original. Robbie se chamava assim por seu tio av Robert MacBain, e era a espada deste velho guerreiro a que aprendeu a dirigir assim que cresceu o bastante para levant-la. Seu pai lhe ensinou as habilidades prprias de um guerreiro do momento em que soube sentar-se sobre um pnei, em tanto que ele mesmo tentava conectar aqueles dois mundos to diferentes e to distantes. Robbie adorava seu pai; impressionava-lhe sua capacidade no s de sobreviver a uma viagem inconcebvel, mas tambm de prosperar e, ao final, de encontrar a felicidade. E alm disso adorava a sua madrasta, Libby.

12

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Casou-se com seu pai justo antes de seu nono aniversrio, e depois tinha tido o detalhe de lhe dar duas irms e um irmo aos que chatear. Sua irm mais nova, Maggie MacBain, agora Maggie Dyer, acabava de dar a luz a uma menina, transformando-o assim em tio e dando uma alma mais pela que preocupar-se E no que se importasse. Pelo visto, proteger a suas famlias MacBain e MacKeage em rpida expanso e, agora alm disso, os meninos rebeldes, era uma autntica vocao. Em troca, manter raia Daar estava sendo uma provocao. Robbie entrou no caminho de acesso fazenda de seu pai, deteve o SUV entre o abrigo da maquinaria e a loja de produtos natalinos e desligou o motor. Olhou pelo para-brisa s inacabveis fileiras de rvores de Natal que se estendiam entre manchas de neve que se derretia e depois deixou vagar seu olhar pelo ptio de cascalho at a grande casa de madeira branca onde tinha crescido. O que ia fazer com Daar? No podia, em s conscincia, ignorar a afirmao do velho druida E menos se punha em perigo a sua famlia. Mas, confiaria a seu pai? Pediria conselho? Talvez, inclusive, faria recuar no tempo para que ajudasse a procurar o livro? No. No faria passar a seu pai por semelhante suplcio outra vez Libby morreria de preocupao. Alm disso provvel que ento Greylen MacKeage desatasse sua clera sobre Daar, e em que posio deixaria isso a Winter MacKeage? Os cinco escoceses oscilavam entre os cinquenta e oito e os oitenta e cinco anos. Mereciam, e tinham ganho, o direito a uma velhice tranquila, e lhe correspondia mant-los a salvo da magia de Daar. Nesse instante se abriu a porta do passageiro e seu pai se meteu no assento do lado, enchendo todo o espao. Usa terno e parece que carrega com o peso do mundo sobre os ombros Disse em voz baixa Quer isso dizer que Gunter tem que partir? Robbie sorriu e meneou a cabea. No; fica, sempre que se comporte bem Se voltou para olhar mais de frente a seu pai e cravou o olhar no reflexo exato de seus prprios olhos cinzas Viu a uma forasteira pelo povoado, mais ou menos de um e sessenta e cinco de altura, com o cabelo castanho at os ombros e uma pele branca e suave? Perdeu outra governanta? Perguntou Michael, elevando uma sobrancelha em um gesto de curiosidade. O sorriso de Robbie se alargou. No, s uns quantos ovos. Encontrei-a fazendo uma incurso no galinheiro esta manh, e a persegui at a metade da ladeira de TarStone at que a perdi. Michael subiu a outra sobrancelha. Perdeu-a? Correndo? Era toda pernas Se defendeu Robbie Viu a algum novo no povoado? Michael olhou para a montanha TarStone. No. Diz que estava roubando ovos? Voltou a olh-lo enquanto um cenho franzia sua curtida testa Continua gelando pelas noites. No passar a noite ao relento, no?

13

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Robbie encolheu os ombros. Ao melhor sim; este foi o terceiro assalto da semana. Seu olhar vagou tambm at a montanha e soltou um cansado suspiro Terei que ir procur-la, suponho. Te darei uma mo. No Disse Robbie com uma risadinha Maggie quer ter o quarto do beb acabado antes que a cria saia do bero. Michael franziu o cenho. Homem, teria estado pronto antes que nascesse se Libby, Kate e Maggie deixassem de mudar de opinio to somente um momento. O que importa a uma menininha a moldura ou a cor da janela? Qual a cor de hoje? Ou malva ou lils. Encolheu os ombros E no que eu note a diferena, mas pelo visto minha neta ficar marcada para toda a vida se tiver que dormir em um quarto pintado da cor equivocada. Continua sem resolver chamar a pequenina por seu nome, no ? Disse Robbie Aubrey um nome precioso. nome de homem Reps Michael como uma bala E alm disso ingls. Russell Dyer ingls. No me recorde isso. Robbie deu uns tapinhas no ombro ao tempo que abria a porta e saa. Russell um bom homem, papai Disse. Michael saiu tambm e dirigiu um torcido sorriso por cima do cap do Suv. Sei Admitiu em voz baixa Maggie escolheu bem. Robbie soltou um bufido. No ser graas a voc; tem muita sorte de que no fugiu para casar-se. Os dois puseram-se a andar para a casa. Eu no estava contra seu matrimnio Se defendeu Michael S tentava que tomassem as coisas com mais calma. Maggie ainda no fez vinte e dois anos, e j est casada e vai ter uma menina. Robbie se deteve para olhar a seu pai. E a que idade se casavam as mulheres em sua antiga poca? Perguntou. A sociedade adquiriu oito sculos de sabedoria aps. E as pessoas de vinte e dois anos so muito jovens para planejar o resto de suas vidas. Robbie subiu os degraus do alpendre de dois em dois e abriu a porta. Acredito recordar a histria de algum mais jovem ainda que tentou escapar com uma garota de outro cl Disse com doura No estava to apaixonado pela Maura MacKeage faz oito sculos que no se importava nada mais? Michael se deteve junto porta e o olhou diretamente nos olhos. Eu era jovem e insensato, e alm disso estava to cego que provoquei uma guerra ao jogar a culpa da morte de Maura aos MacKeage, em vez de mim mesmo. E isso Sussurrou a arrogncia e a ignorncia da juventude.

14

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Sente falta de alguma vez os velhos tempos, papai? Alguma vez quis voltar, embora fosse s um momento? Michael o olhou em silncio vrios segundos. Tive pensamentos semelhantes Reconheceu por fim, com voz emocionada; depois, devagar, meneou a cabea Depois de que sua me morreu e antes de conhecer Libby, mais de uma vez comecei a subir a montanha contigo nos braos, disposto a que velho druida nos enviasse de volta os dois. Robbie ficou muito quieto. O que te deteve? Voc Disse Michael, ao tempo que colocava uma mo firme e forte sobre o ombro de Robbie Chegava a metade de caminho da casa de Daar e voc fazia algo to simples como dizer adeus com a mo a um esquilo, e ento te olhava e pensava Pensava O qu? Perguntou Robbie O que te detinha? Sua me Sussurrou Michael, olhando para a montanha TarStone Mary me enchia a cabea de lembranas deles. De ns dois, juntos E ento sabia que no podia faz-lo. Voltou a olhar a Robbie. No podia te tirar de seu futuro. Daar diz que voc vir aqui foi um acidente. Sim. Se no se acreditar no destino, um acidente uma resposta to boa como qualquer outra. De modo que seriamente acha que o destino fez que acabasse aqui e se apaixonasse por minha me? Sim Disse Michael, enquanto por fim entrava na casa. Depois de jogar o jaqueto sobre uma das cadeiras que rodeavam a mesa, conduziu Robbie para a cozinha e depois at a biblioteca. Depois se aproximou da lareira e, enquanto atiava os carves do fogo para que no se apagasse, disse: Nunca te escondi nada. Olhou por cima do ombro Conhece minha histria, a dos MacKeage e a do pai Daar, e compreende a magia que nos trouxe aqui melhor inclusive que ns. consciente do destino de Winter MacKeage como herdeira de Daar e alm disso demonstrou ser um autntico guardio tenra idade de oito anos. Quando ajudei a Rose Dolan a superar a tempestade de neve Michael se voltou para olh-lo de frente. Sim. J ento, inclusive antes que soubssemos ns, sabia que tinha uma vocao especial. Sorriu antes de prosseguir Me perdoou por te pedir que retornasse faz cinco anos? No h nada que perdoar Disse Robbie, ao tempo que sorria abertamente, preparado para devolver suas mesmas palavras Foi a arrogncia e a ignorncia de um jovem de vinte anos o que me fez escapar e entrar no exrcito. Um brilho bailou nos olhos de Michael. Est seguro de que no foi Vicky Jones o que te fez sair correndo? Robbie estremeceu.

15

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

A verdade que essa garota dava medo Murmurou Chegou a me dizer que levava planejando suas bodas desde os dez anos. Michael ficou srio. Igual acredito que aos vinte se muito jovem para casar-se, parece-me que aos trinta se muito velho para seguir solteiro. Maldio, filho, quando foi a ltima vez que ficou sequer para sair? Faz umas quantas semanas. Michael soltou um bufido. Mas se foi com o Cody E Peter quase queimou a casa enquanto eu estava fora Disse Robbie com uma risadinha De verdade, papai, eu no gosto de viver como um monge Mas que no tenho tempo para sair por a. Porque est muito ocupado sendo o guardio de todo o mundo. Pois me dou muito bem. Sim; muito bem. Michael colocou um tronco sobre os brilhantes carves antes de olhlo outra vez Mas, a que preo, filho? No pode cuidar dos outros a custa de si mesmo. J hora de que se case e tenha filhos prprios. Robbie se aproximou da lareira e desprendeu a espada de Robert MacBain. Enquanto segurava no punho aquele peso familiar se voltou para seu pai. Importaria-se muito se levar isto a casa? Michael lhe jogou um olhar feroz. Talvez no goste de minhas splicas para ter netos, mas no pode ignorar suas necessidades como homem. Tem medo, filho Disse em voz baixa Mas seu temor vai desencaminhado. Robbie apoiou a espada de plano no ombro e elevou uma sobrancelha. E de que exatamente tenho medo? De que uma mulher te afaste de sua vocao. Robbie soltou uma risadinha e se disps a sair da biblioteca. Na porta se deteve e se voltou para seu pai. No tivemos esta conversa faz vinte e dois anos, s que ento era eu o que te convencia de que se casasse? Se lembro bem, disse-me que um homem no decide casar-se de repente e escolhe sem mais primeira mulher que esteja disponvel; que primeiro deve encontrar uma mulher a quem amar. No assombroso como nossas palavras se revolvem e nos do uma dentada no traseiro? Sussurrou Michael sorrindo. Robbie assentiu. Sim, papai; os dois temos o traseiro dolorido. Levantou a espada do ombro e a levou a testa em gesto de saudao militar Se que existe sequer semelhante mulher, uma mulher que me ame apesar de minha vocao, s espero que nossos caminhos se cruzem enquanto ainda seja o bastante homem para desfrut-la. Dando um bufido, Michael indicou com a mo que se fosse.

16

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

V procurar a essa ladra de ovos antes que tenha que passar outra noite na montanha. E no deixe que Peter se aproxime dessa espada Acrescentou, cruzando a cozinha atrs de Robbie provvel que esse menino a trespasse na nova secadora. Robbie desceu a escada do alpendre e se deteve no caminho para olhar a seu pai. Como sabia que tive que comprar uma secadora nova? Daar esteve aqui esta manh procurando o caf da manh. Que mais disse? Michael assinalou a arma antiga que Robbie tinha na mo esquerda. S que talvez passasse para recolher a espada do Robert. E te deu alguma explicao? No Disse Michael H algo que deva saber? Robbie encolheu de ombros. S que a palma de minha mo coava por agarr-la outra vez. O que te parece se organizarmos um combate esta semana, mais tarde? Michael assentiu. Darei-te uns quantos dias para que pratique primeiro, antes de varrer o cho com sua arrogncia. Robbie lhe dirigiu uma ltima saudao militar, voltou-se e foi para o SUV dizendo adeus com a mo por cima da cabea enquanto em voz baixa soltava um suspiro de frustrao. Como Daar no deixasse de intrometer-se, ia sentir a ponta de uma espada perigosamente afiada. Eram quase s cinco em ponto, e justo comeava a escurecer quando Robbie saiu do setor do bosque onde estavam trabalhando de trs da ltima carga de troncos. O estmago soava ao pensar na lasanha da av Katie. Dirigiu-se para Pene Creek e depois se meteu por um atalho menos frequentado que o levaria at sua casa, rodeando a montanha TarStone pela face norte. Fazia quase uma hora que Gunter partiu depois de um dia de trabalho extraordinariamente duro, segundo Harley, que tinha agradecido a ajuda do jovem. Robbie jogou uma olhada pela janela e decidiu que aquela noite subiria montanha em busca de sinais de sua ladra de ovos em vez de esperar que ela fosse a ele; supunha que no voltaria a assaltar o galinheiro depois da perseguio da manh. Quem diabos era aquela mulher? Era absurdo passar a noite intemprie nessa poca do ano, se isso for o que fazia. E, certamente, no tinha por que roubar comida: com apenas aproximar-se de uma casa do povoado e bater na porta, qualquer um estaria mais que disposto a ajud-la. Sim, era todo um inquietante mistrio. V, falando do rei de Roma Sussurrou, ao tempo que dava uma freada e parava o SUV na metade da estreita estrada de terra. A menos de uns cem metros de distncia, a mulher acabava de sair da vala. Parou, ficou olhando-o apenas uns segundos e depois voltou a entrar depressa no bosque. Ah, no, nada disso Robbie saiu como pde do SUV Desta vez no me escapa.

17

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Subiu correndo pela estrada e saltou a vala, abrindo passo pelo matagal de amieiro1 at entrar no bosque. Parou s o suficiente para que os olhos se acomodassem penumbra e escutou estalos de ramos a sua direita. Oua, espere! S quero falar com voc! Gritou, enquanto atravessava o centenrio bosque virgem em direo mulher. Ouviu um forte estrpito, um grunhido amortecido e depois mais ramos que se quebravam medida que ela se afastava com dificuldade. Ento apressou o passo, rodeando em zigue-zague as grandes rvores e agachando a cabea sob os ramos, sem deixar de tentar escutar e tomando cuidado de no fazer rudo. De repente, chegou o som do SUV em ponto morto, e imediatamente se deu conta de que a senhora recuava atravs dos amieiros para a estrada. Ento deu a volta, abriu caminho a empurres por entre os arbustos e se meteu na vala bem a tempo de v-la subir ao veculo. Maldio, no! Gritou, correndo para ela Pare! Os pneus traseiros chiaram no cascalho solto, despedindo pedras, quando o Suv foi a toda pressa para ele. Robbie voltou a saltar vala soltando um palavro e ficou metido at o joelho em neve derretida e barro gelado, com a vista cravada nos faris traseiros. Pequena bruxa Resmungou, ao tempo que ela dobrava uma curva e desaparecia. O silncio do bosque desceu em torno de Robbie; ficou paralisado, assombrado, se no admirado, de que tivesse roubado o Suv. Ento jogou uma olhada nos amieiros quebrados que ela tinha atravessado e viu um vulto escuro pendurando; saiu da vala, soltou o vulto de um puxo e pensou que a ladra devia haver ficado enredada nos arbustos e se viu obrigada a sacrificar sua mochila para fugir. Abriu o zper e olhou dentro. Bom, minha rpida gatinha... Sussurrou Ao melhor agora descobrirei quem . Colocou a mo e tirou um po de molde, um Pote de manteiga de amendoim, uma vasilha grande de geleia e um punhado de luvas. luvas? Luvas de tamanho infantil; com as etiquetas do preo ainda. A senhora tem filhos? Um dos pares mal tinha o tamanho da palma de sua mo. Tem filhos pequenos. Nossa, diabos Voltou a deixar a comida na mochila, meteu as luvas no bolso do jaqueto e afundou mais a mo na mochila. Desta vez seus dedos se fecharam sobre uma carteira. Bingo Disse enquanto a tirava. Meteu a mochila sob um brao e abriu a carteira, mas estava muito escuro para ler o nome da carteira de motorista. Fechou a carteira e de novo colocou a mo; desta vez tirou trs gorros de ponto.

Amieiro - Alnus um gnero botnico pertencente famlia Betulaceae. Ela contm 30 espcies de rvores e arbustos, monicas (muito poucos dos quais so at de grande porte), distribudos por todo o mundo.

18

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Ficou olhando os gorros e deu um profundo suspiro. Maldio. Sua mulher misteriosa acabava de transformar-se em um bom problemo multiplicado por trs. A empurres, colocou tudo de novo na mochila, a pendurou no ombro, voltou a saltar a vala e comeou a caminhar os trs quilmetros que o separavam de sua casa. E o que ia contar aos meninos quando aparecesse sem o Suv? Certamente, no que uma diminuta ladra o tinha superado taticamente duas vezes em um dia! Ao cabo de vinte minutos e a menos de oitocentos metros da casa, Robbie parou ao ver o Suv l adiante, na metade da estrada, com as luzes acesas ainda, o motor ainda ligado E sem rastro de sua trombadinha por nenhum lado. De modo que a senhora tinha conscincia. No tinha roubado o carro: s o tinha tomado emprestado o tempo suficiente para pr alguma de distncia entre eles. Igual a em realidade no roubava os ovos, mas sim os comprava. Esquadrinhou os dois lados da estrada ao tempo que se aproximava do Suv. Abriu a porta do condutor e colocou a mochila; Depois alargou a mo por trs do assento, afastou sua espada e pegou a lanterna. Voltou-se, dirigiu-a para a vala e moveu o feixe de luz pelos amieiros at dar com o lugar por onde ela tinha continuado sua fuga para a montanha. Quem diabos ? Robbie jogou a lanterna sobre o assento, subiu, acendeu a luz do teto, pegou a mochila e tirou a carteira. Catherine Daniels Leu no carteira de motorista do Arkansas. Arkansas? Isso estava muito longe Alm disso, a trombadinha media um e sessenta e sete, pesava sessenta quilos e tinha olhos e cabelo castanhos. Tinha vinte e nove anos, desde em cinco de janeiro, e era doadora de rgos. Robbie observou com ateno a fotografia da carteira e no pde evitar sorrir. Catherine Daniels era bonitinha, com enormes e doces olhos escuros, narizinho arrebitado e um tmido sorriso. Na foto tinha o cabelo mais curto, e caa em mechas ao redor de uma ctis de porcelana. Bom, Catherine, que mais me diz de voc? Perguntou, ao tempo que rebuscava pela carteira. Encontrou uma fotografia, um tanto deteriorada, de uma Catherine evidentemente mais jovem com dois meninos. Que estava a seu lado parecia ter trs ou quatro anos, e o beb que tinha no colo no devia ter muito mais de um ano. Deu a volta foto e, rabiscada no dorso, encontrou uma data de cinco anos antes, junto com a legenda: Nathan com trs anos e Nora com um ano. O qual indicava que nesse momento tinham, respectivamente, oito e seis. Robbie elevou o olhar para a escura montanha que tinha ao lado. Maldio Estavam os trs ali? Indefesos? Com frio? Com fome? Certamente tinham medo Ou pelo menos Catherine Daniels tinha medo, tendo em conta quo desesperada estava por fugir. Mas do que estava assustada? Ou seria de quem? Voltou a olhar a foto. Era um retrato de estdio, mas algum o tinham recortado com esmero do retrato familiar. Dessa quarta pessoa s ficava uma mo grande e forte, posta sobre o ombro direito de Catherine Daniels.

19

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Robbie voltou a colocar a foto atrs da carteira de motorista, abriu a parte do dinheiro e contou duzentos e sessenta e oito dlares; no muito para estar a quatro mil e quinhentos quilmetros do lar. Vamos, Catherine, me diga algo mais Sussurrou. Agarrou a mochila e tirou a comida e os gorros. Ento a levantou para a luz e no fundo viu um mao de papis; tirou-os, tirou a borracha elstica que os prendia e os folheou. Encontrou certides de nascimento de Nathan e Nora expedidos em Arkansas, documentos de divrcio datados trs anos antes, que davam fim a um matrimnio de seis anos com o Ronald Daniels, e documentos legais que davam a Catherine a custdia exclusiva de seus filhos. Mas foi o ltimo papel o que chamou a ateno. Era uma carta do sistema penitencirio de Arkansas informando a Catherine Daniels de que iam deixar em liberdade condicional seu exmarido em quatorze de janeiro, depois de fazer trs anos de sua condenao de cinco. A carta estava datada em 5 de janeiro; nossa que presente de aniversrio tinha recebido Catherine No dizia o delito pelo que tinham prendido Ronald Daniels, s que a junta de liberdade condicional opinava que estava preparado para reinserir-se. Robbie olhou para TarStone. No estava Catherine de acordo com as concluses da junta? Por isso estava ali, escondendo-se em sua montanha, evitando o contato com as pessoas? Mas por que no Maine? E por que, precisamente, em sua montanha? Tinha que ser duro fazer frente s condies do tempo, em particular com dois meninos pequenos. Meninos sem luvas nem gorros Nem jantar. Ao melhor s estavam de passagem. Ou ao melhor Catherine tinha famlia por ali acima ou tentava chegar ao Canad. Maldio Quanto mais sabia dela, maior era o mistrio que a envolvia. Robbie dobrou os papis e voltou a coloc-los na mochila junto com a comida, as luvas e a carteira; depois ps uma marcha e se dirigiu para sua casa com uma nova sensao de urgncia. No tinha percorrido cem metros quando soou o telefone do Suv. MacBain Disse. Robbie, Kate. Onde est? A uns dois minutos de distncia. Deixaram-me os vndalos um pouco de lasanha? H muita. Oua Tem que ir ao povoado a recolher Cody no consultrio. encontra-se bem Se apressou a acrescentar S necessita que o tragam para casa. Robbie deu um suspiro. O que aconteceu? O xerife Beal chamou faz meia hora. Pelo visto um dos meninos com os que estava Cody saiu ferido, mas tambm ficar bem. Como se feriu? Perguntou Robbie, ao tempo que acelerava at deixar atrs a separao que ia a sua casa e seguia para o povoado. Kate fez um rudo de frustrao. No sei exatamente. O xerife disse algo sobre uma escopeta de batatas, a mquina escavadora do John Mead e uma perseguio pelo bosque. O menino que est ferido se chocou contra uma rvore e quebrou o nariz.

20

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Robbie afrouxou a presso no acelerador e deixou que o Suv baixasse outra vez at o limite de velocidade. No se tratava de uma situao de crise, e sim to somente de um punhado de aborrecidos mucosos de escola que disparavam batatas maquinaria florestal. Esto em casa Gunter, Peter e Rick? Perguntou. Tenho-os lavando os pratos enquanto falamos Disse Kate, com um sorriso na voz Robbie, o que uma escopeta de batatas? um canho caseiro, fabricado com uma parte de tubos de plstico pelo que se disparam batatas. Um canho? Repetiu Kate Mas o que o faz? que os meninos estavam brincando com plvora? Em sua pergunta havia indignao. No, o propulsor preferido est acostumado a ser laqu de cabelo. Laqu! um invento engenhoso, Kate A tranquilizou Robbie Relativamente inofensivo e nada certeiro. Duvido de que os meninos fizessem muito dano ao equipamento de Mead, alm de p-lo perdido. Ao xerife Beal no parecia achar tanta graa Reps ela como uma bala E no vai solta-los at que os pais vo por eles. Robbie, no permita que tire o Cody! Robbie sorriu ao imaginar Kate feita uma fria. Com oitenta e um anos, a me de Libby se mostrava mais protetora com os meninos que ele; possivelmente deveria deixar que fosse ela a resgatar Cody das mos de Beal. No deixarei que ningum se leve Cody, prometo isso. Voc se limite a procurar guardar um pouco de lasanha. Guardei suficiente para os dois Disse ela Ah Robbie Antes liguei e respondeu uma mulher. Catherine Daniels tinha respondido ao telefone? O que disse? Disse que nesse momento no podia atender e que tentasse chamar ao cabo de meia hora. Quem ? Bem S uma pessoa com quem estou fazendo negcios. J estou no consultrio, Kate. Obrigado por trazer o jantar, e no tem que nos esperar: isto talvez demore um pouco. Esperarei. No se atreva a limpar nada Advertiu ele, que a conhecia perfeitamente Isso corresponde aos meninos. Muito tarde Disse ela rindo Limpei os banheiros enquanto se reaquecia a lasanha. Kate Grunhiu Robbie. E se disparar um canho de batatas to inofensivo O interrompeu ela No seja muito duro com Cody. Recorde que em tempos voc tambm teve dezesseis anos. Robbie riu. Ai, Kate, eu nunca tive dezesseis anos. Adeus E obrigado Acrescentou em voz baixa, ao tempo que pulsava a tecla de desligar e voltava a colocar de repente o telefone no lugar.

21

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Saiu e ficou junto ao Suv; olhou primeiro as janelas iluminadas do consultrio e depois deu uma olhada a enorme e imponente sombra da montanha TarStone. Depois soltou um cansado suspiro. Havia dias em que sentia que puxavam-no de uma dzia de direes diferentes; dias em que pensava que o melhor o mundo inteiro se rompia se ele pestanejava, e dias em que temia no estar altura de sua vocao. E alm disso havia dias, como aquele Em que se sentia a quilmetros de distncia de qualquer tipo de vocao. Captulo 3 No havia reunies previstas, sua explorao florestal voltava a contar com toda a mo de obra, e alm disso os meninos se alimentaram e tinham sado para o colgio sem provocar nenhum incndio. Robbie levou seu cavalo at um claro banhado pelo tonificante sol de maro, decidido encontrar Catherine Daniels de uma vez por todas. Justo ao fechar a porta do estbulo observou a coruja nevada encarapitada a um dos postes da cerca do cercado. Nossa; ol, pequena. Aproximou-se e acariciou com suavidade as penas Esperava que aparecesse hoje. No me viria mal sua ajuda. A coruja se apoiou em sua mo e fechou os olhos emitindo um suave som de prazer. Onde esteve? Sussurrou ele, ao tempo que tomava na mo a larga cabea branca Senti saudades suas. A coruja se estirou com a cabea bem alta, voltou-se para a palma de sua mo e mordiscou brandamente o polegar. Robbie riu e foi montar no cavalo, mas se deteve e deu a volta. A espada? Perguntou; inclinou-se para olh-la nos olhos Procuro uma mulher e dois meninos e pretendo lhes oferecer refugio, no lhes dar um susto de morte. Sua velha amiga se limitou a piscar sem deixar de olh-lo. Robbie atou o cavalo cerca e ps cruzou os braos. D-me igual o que esse druida louco esteja tramando: no posso deixar senhora outra noite intemprie. O assunto de Daar ter que esperar, e pronto. A coruja abriu as asas e se arrepiou, inquieta. No penso levar a espada! Espetou ele, zangado. Dava igual falar em alto a coruja; levava vinte e dois anos falando com ele, embora suas conversas tendiam a reduzir-se sempre ao mesmo modelo: A coruja falava e Robbie discutia E, alm disso, no pode desaparecer durante seis meses e depois vir de boas a primeiras para comear a me dar ordens. A coruja soltou um matraqueio que soou suspeitosamente a uma risada. Robbie cruzou os braos. Diz-me de verdade que este no outro dos ardis de Daar? Ela devolveu o olhar em silncio. Robbie se inclinou at que a face da coruja ficar apenas a uns centmetros da sua.

22

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Ento me ajude Sussurrou Me consiga um pouco de tempo para encontrar Catherine Daniels e seus filhos. Convence ao druida de que espere uns quantos dias mais. A coruja se afastou de lado ao tempo que dava um forte guincho. Dou-me conta de que papai e outros esto em perigo. Robbie voltou cruzar os braos Mas, maldio, e se no consigo o livro? E se fracasso? Elevou a mo. H uma diferena entre ser cauteloso e ter medo! No esperar que me precipite s cegas atravs do tempo. Tenho que pens-lo. A coruja deu a volta na cerca at ficar de costas a ele. Ento Robbie deixou cair a cabea dando um suspiro, girou sobre seus calcanhares e se dirigiu para a casa. Subiu de dois em dois os degraus do alpendre, atravessou a cozinha e subiu correndo a escada at seu quarto. Uma vez ali, levantou o colcho, tirou a espada, voltou a descer dando fortes pises e saiu de novo em busca do cavalo. Queira o cu que saiba o que est fazendo Murmurou, ao tempo que deslizava a espada na capa que levava em sua mochila e depois colocava esta nos ombros Porque eu no tenho nem ideia. A coruja estendeu as asas e voou por cima do cercado para o TarStone. Robbie montou, esporeou o cavalo e foi atrs de seu mascote at entrar no bosque. Recordou quando se conheceram. Era o dia de seu oitavo aniversrio, e ele estava em cima na montanha, berrando como um beb; tinha havido um incidente no colgio aquele dia, alguma tolice da que j nem sequer se lembrava, e a falta de sua me se notou muitssimo. Assim subiu correndo a TarStone, sentou-se chorando em um tronco e pediu com todas suas foras uma mame. Em seu lugar, a Providncia enviou uma coruja nevada. A formosa e misteriosa ave surgiu de um nada, anunciando sua apario com um assobio agudo ao tempo que descia planando at o tronco onde estava sentado e ficava junto a ele. Depois, pregou as asas e ficou em silncio, olhando-o imperturbvel com seus grandes olhos dourados. Como por ento era algo propenso s ideias fantasiosas, Robbie ps a seu mascote o nome da me que no tinha conhecido. E, como tinha oito anos, no se questionou que no s falasse com o mocho, mas tambm que este respondesse. No o explicava, nem sequer agora, mas sempre sabia o que pensava Mary, o que queria ou necessitava dele e, tambm, que podia contar com ela em uma situao de crise. Nos ltimos vinte e dois anos tinha salvado sua a vida mais de uma vez; a primeira, quando ele ajudou Rose Dolan, de quatro meses, a suportar uma tempestade de neve uma vspera de Natal. Depois de rode-lo de uma clida luz azul, que permitiu usar sua prpria energia vital para manter viva a Rose, a coruja guiou a seu pai e Libby at a geleira onde se desabou. Mais tarde, quando tinha onze anos, Mary afugentou a um urso mal-humorado ao que tinha surpreendido um dia que ia de excurso. E depois, quando j sabia dirigir, aos dezesseis, voou diante de sua caminhonete at o fazer parar entre gritos, s a uns centmetros de uma enorme brecha que a ruptura de uma boca de lobo tinha provocado na estrada. Sempre teve a Mary a seu lado, nas mortes da av Ellen e de John Bigelow, em seu quarto depois de um pesadelo noturno e tambm em seus pensamentos enquanto foi soldado no

23

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

estrangeiro. Assim, se insistia em que levasse a espada na pequena aventura de hoje, no tinha motivo algum para discutir. Bom, possivelmente um pouco: necessitava tempo para preparar-se para a viagem que Daar tinha planejado Tempo e muita mais f na capacidade que tinha o druida para fazer que aquilo ocorresse. Ao longo dos anos havia visto muitos exemplos de sua incompetncia e sabia perfeitamente que a magia fracassava. Diabos, ao melhor o mandava a qualquer lugar Ou a qualquer poca, s com uma palavra mau pronunciada. Ou ao melhor, o transformava em escaravelho bolorento Robbie olhou o relgio e depois elevou a vista para o sol. No melhor dos casos tinha umas seis horas antes do crepsculo. Depois olhou o imenso bosque que cobria TarStone; seis horas para encontrar Catherine Daniels e lhe dar proteo. Depois iria cpula E se encontraria com seu destino Ou com uma catstrofe. Onde diabos estava o jovem MacBain? Faltava menos de uma hora para o equincio da primavera e tinha que dar instrues antes de despach-lo. Com as mos juntas costas e a cabea inclinada, Daar foi de um lado a outro pelo atalho que tinha aberto entre uma grande rocha arredondada e um raqutico pinheiro, enquanto repetia em sussurros seu conjuro. Mas no acabava de concentrar-se nas palavras com o monto de preocupaes que tinha na mente. De todos os enganos que tinha cometido nos ltimos mil e oitocentos anos, era muito possvel que aquele fosse o que acabasse com ele de forma definitiva. No que estava pensando trinta e cinco anos antes para fazer um feitio to estpido? E que enviar de volta os escoceses a sua poca de origem era um suicdio. Todos os descendentes dos MacKeage e os MacBain, includo, se no em particular, Robbie, dariam-lhe as costas quando perdessem a seus seres queridos no solstcio desse vero. Tudo dependia de Robbie, embora o certo que o preocupava pr um assunto to delicado nas mos de um guerreiro to jovem. E no que temesse que no fosse consegui-lo: eram as consequncias as que o assustavam muitssimo. Cram de Gairn era um druida jovem, enigmtico e poderoso, conhecido por seus enganos mais que por sua compaixo. No ia fazer nenhuma graa que tomassem emprestado seu livro de feitios, nem gostaria de nada que fosse Pendar quem o fizesse. Seus caminhos se cruzaram uma ou duas vezes ao longo dos sculos e a experincia no tinha sido agradvel para nenhum dos dois. O ltimo incidente, fazia quase cem anos, foi uma disputa sobre uma mulher. Em realidade brigaram pela me de Greylen MacKeage: ambos esperavam emparelh-la com a linhagem adequada para que desse a luz a um herdeiro, e Pendar saiu vitorioso embora muito debilitado. Judy MacKinnon se casou com o Duncan MacKeage, e nove meses e duas semanas depois deu a luz a Greylen, futuro pai da herdeira de Pendar. Cram desapareceu misteriosamente depois de sua derrota e tinha reaparecido fazia s seis anos. Aquele velhaco vivia com o cl MacKeage na Esccia do sculo XIII e provavelmente preparava outras bodas convenientes. Depois de tudo, engendrar herdeiros era o nico objetivo dos ltimos sculos de vida de um druida. Que Cram s tivesse cinco sculos de idade (uma idade

24

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

bastante jovem para um mago) e j pensasse em semelhantes questes inquietava Pendar. Aquele ladino mal nascido tramava algo Mas o qu? Se der mais voltas, vai explodir a cabea. Daar se voltou para dar um olhar feroz a Robbie. Chegou tarde! Espetou-lhe, zangado. No, pai, no chego tarde, de modo que vamos seguir com esta insensatez Disse Robbie ao tempo que desmontava Tenho assuntos urgentes que atender. No tem por que me grunhir, menino. No culpa minha que uma mulher diminuta te tenha vencido. Robbie o olhou. Sabe que estou procurando uma mulher? Daar assentiu lhe dirigindo um presunoso sorriso. Se no fosse to teimoso para pedir ajuda, faz trs dias que teria dito que est nessa velha cabana da colina de West Shoulder. Robbie voltou a montar. Estarei de volta dentro de quatro horas. No! Daar agarrou as rdeas do cavalo Retornar ao amanhecer; vai ento atrs de sua mulher. No pode passar outra noite nesta montanha: aproxima-se uma tempestade. Ela e seus meninos esto quentinhos e na glria e estaro bem esta noite, mas nosso problema no pode esperar. Os planetas estaro em posio dentro de vinte minutos escassos. Ento me diga que aspecto tem seu maldito livro Disse Robbie, desmontando de novo E onde encontr-lo. Daar deu um cauteloso passo atrs. No um assunto de entrar e peg-lo e depois voltar a sair, sem mais. Ento, que espcie de assunto ? Perguntou Robbie cruzando os braos Onde est esse livro? Est em terra dos MacKeage, mas pertence a outro druida. Daar se moveu, nervoso E alm no exatamente um livro, e sim uma rvore. Uma rvore? Sim Confirmou o sacerdote, assentindo Um grande carvalho que cresce no fundo do bosque, a uns cinco ou seis quilmetros da aldeia dos MacKeage. Espera que traga de volta uma rvore? Daar elevou as mos, separadas uns vinte e cinco centmetros. S uma parte pequenina dela Se apressou a tranquiliza-lo Da raiz principal. O que tem que ver uma rvore com um livro de feitios? Daar gesticulou com impacincia. uma rvore da vida, MacBain. Esto dispersos por todo mundo e s se propagam mediante suas razes principais, no por sementes. Mas cada rvore o alimenta um druida, e seu conhecimento se protege com cuidado para que o suceder contnuo da vida no se altere.

25

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

E se lhe trago uma parte dessa raiz, voc ter conhecimentos suficientes para refazer seu feitio? Sim; cultivarei uma rvore nova e depois manterei aos escoceses aqui. Robbie o observou com gesto desconfiado. Demora-se muito tempo em cultivar uma rvore. Ser o bastante grande para o solstcio deste vero. Isso ir muito justo. Sim Conveio Daar Mas no ficam muitas alternativas. Por isso tem s duas semanas para conseguir a raiz. Duas semanas? Daar assentiu. Isto no se resolver em uma s viagem. Esta noite examinar a situao por cima e depois decidir o melhor modo de agir. Tire essas roupas modernas Ordenou, ao tempo que se aproximava da rocha e agarrava um tecido e um largo cinturo de couro que ofereceu a Robbie Este meu plaid MacKeage; de quando vivia com eles nos velhos tempos. Ajudar a se deslocar sem chamar a ateno. Lembra-te do galico, no? Robbie ficou tenso. No vem voc comigo? No. Minha presena no passaria desapercebida. Robbie vacilou; depois por fim se desprendeu dos ombros a mochila e a espada, tirou rapidamente o jaqueto e comeou a desaboto-la camisa. Como reconhecerei a rvore? Perguntou, enquanto desabotoava o cinturo. No tem erro O tranquilizou Daar maior que todas outras rvores, est cheia de ns que contm sculos de sabedoria e leva a marca de seu druida, Cram. Robbie ficou completamente quieto. O druida um guardio? Sussurrou; era evidente que reconhecia o ttulo galico. Daar soltou um bufido. muitas coisas, entre elas um velhaco e um ladino mal nascido. Por isso deve examinar a situao com cuidado e no tomar decises precipitadas em nada. Que idade tem este Cram? um jovem como voc. Enquanto Daar pronunciava essas palavras, Robbie tirou as botas e depois as calas. A Daar cortou o flego ao ver aquele impressionante corpo de guerreiro. Talvez saia bem e tudo Sussurrou, lhe passando o plaid. Robbie, que comeava a envolver o corpo no tecido, deteve-se e elevou uma sobrancelha. Voc tem dvidas? Estendendo o cinturo, Daar se apressou a dizer: No; s inquietaes. Sei que est bem preparado, Robbie, e alm disso, muito motivado. Se aproximou e baixou a voz Leve a Mary contigo, se quiser. O jovem guerreiro olhou a sua direita, a coruja nevada que estava sobre uma rocha arredondada a menos de cem metros de distncia. Depois voltou a olhar ao Daar.

26

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Voc no muito simptico Disse e meneou a cabea No penso pr a Mary em perigo. Daar deu um bufo. Esse condenado pssaro sabe cuidar-se. Levantou a cabea para o cu Em realidade, talvez desfrute com a possibilidade de ver a terra natal de seu pai. Sem fazer nenhum caso, Robbie tinha se aproximado da coruja e estava alargando a mo. Mary abriu as asas e, de um salto, ficou em seu brao. Robbie voltou e tirou a espada da capa. Como vou voltar par c? Perguntou E quando? Voc disse que ao amanhecer. Significa isso que s disporei de doze horas no passado? No. Possivelmente esteja dias na poca antiga, mas Daar o interrompeu antes que discutisse Nesta poca s durar uma noite. D igual quanto tempo esteja fora: sempre voltar ao amanhecer. Robbie assentiu e se voltou para o sol poente. Que tal vo seus planetas agora, pai? Perguntou. Esto preparados para que comecemos. Toma Acrescentou Daar estendendo a mo Toma este n de cerejeira de meu basto. Quando estiver preparado para retornar, agarra-o no punho e se limite a desejar estar em casa. Robbie agarrou o n de madeira, baixou a vista para ver-se e riu. No tenho bolsos Disse, olhando ao Daar outra vez. Coloca-o no cinturo. Est preparado? No de tudo Sussurrou Robbie; voltou-se para olh-lo de frente Se algo sair errado Se no voltar, quero que me prometa que contar a meu pai e ao Greylen o que aconteceu. E me prometa que dar a oportunidade de impedir que seu feitio os mande de volta. Se aproximou mais. Tm direito a lutar por suas vidas, embora isso signifique morrer na tentativa. Daar apertou seu basto contra o peito e assentiu. E conte a meu pai sobre da mulher da colina do West Shoulder. Daar voltou a assentir. Robbie se afastou ao tempo que estreitava a Mary contra seu peito e cobrir com o punho da espada. Ento faa-o j, pai! Daar elevou o basto, fechou os olhos e comeou a salmodiar seu feitio para mover a matria atravs do tempo. Rogou aos elementos que se congregassem em uma carga coletiva e persuadiu energia que se agitava para que entrasse na ponta de seu reluzente basto. Uma estranha escurido, salpicada por raios e troves, invadiu paulatinamente a montanha. O vento aumentou, uivando em sinal de protesto diante aquele acontecimento to fora do natural. Daar assinalou ao Robbie com o basto. Uns dedos de energia se arquearam em direo ao guerreiro, o rodeando de sinuosos e palpitantes brincos de cores, enquanto o ar chiava diante aquela alterao do tempo.

27

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

V com Deus, MacBain! Gritou Pendar, que se preparou para a sacudida definitiva medida que a tempestade ia concentrando-se e fazendo-se cada vez menor. O golpe chegou com um irado estampido que sacudiu a montanha, fez cair uma cascata de cascalho e deslocou as rochas com um grunhido ensurdecedor. E de repente, to subitamente como tinha comeado, tudo terminou. De novo se fez um aprazvel silncio, e, brandamente, o anoitecer envolveu a montanha. O sol se ocultou e o inverno se entregou primeira noite da primavera. E, enquanto apertava seu gasto basto contra o peito, Daar s pde cravar a vista no lugar onde antes tinha estado Robbie. Sim. V com Deus Sussurrou. Captulo 4 Quando Robbie reparou no ramo, apenas deu tempo de evitar que fatiasse a cabea. Agachou sem reduzir a marcha e desceu com dificuldade a ribeira do arroio, usando a espada como bengala para no cair. Em algum lugar situado rio acima, Mary estava chamando-o; seu agudo assobio se ouvia pelo escuro bosque com ecos de urgncia. Robbie se meteu chapinhando na gua glacial, escorregando pelas pedras soltas; caiu uma vez, e outra bateu o dedo de um p com uma pedra. A suas costas, os estalos dos ramos que se rompiam soavam como disparos, enquanto se aproximavam os quatro guerreiros e seus gritos de combate enchiam de ameaa o ar da noite. Robbie secou o suor dos olhos com o dorso da mo que sustentava a espada, apertou mais o palpitante lado com a outra e, contra o chapinho da gua, saiu do arroio e subiu a ribeira contrria; uma vez ali, voltou a pr-se a correr. Andava tranquilamente em seu assunto noturno de procurar a rvore de Cram quando se produziu o ataque, sem provocao e absolutamente inesperado. A perseguio durava j mais de quatro quilmetros, e Robbie no sabia se aqueles bastardos amantes das emboscadas s saam de noite por diverso, ou se que de verdade eram to tolos como pareciam. Em qualquer caso, estava chegando ao limite de suas foras e, se no dava a volta e brigava, era provvel que a prpria perseguio acabasse com ele. Deteve-se no claro de uma cornija rochosa e se voltou; depois plantou os ps e levantou a espada, preparando-se para trespassar ao primeiro que aparecesse entre as rvores. Ouviu-os meter-se a trancos e barrancos no arroio, ouviu-os amaldioar e, por ltimo, ouviu dois gritos diferentes e um forte chapinho. Afastou a mo do lado e esfregou os dedos para ver se o sangue se coagulava; depois baixou a vista para o profundo talho de seu quadril e entreabriu os olhos para v-lo a escassa luz da lua. Maldio, um daqueles bastardos amantes das emboscadas tinha tentado parti-lo pela metade, e talvez o tivesse conseguido se Robbie no tivesse arrebatado a espada com um golpe bem a tempo. Depois de inspirar fundo, apertou o cinto para pressionar mais a ferida, limpou o sangue da palma no plaid e segurou bem a espada com as duas mos. Mary chamou de novo. Robbie elevou a vista, viu-a voar entre as rvores para o arroio e, automaticamente, falou no idioma que levava usando os ltimos trs dias.

28

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No! Gritou em galico; sabendo que a coruja o ouvia, baixou a voz No tome parte neste jogo, pequena. Ento voltou a meter-se no bosque, justo a um lado do atalho por onde ia antes, e se escondeu atrs de um grande carvalho. Diabos, se para aqueles bastardos amantes das emboscadas funcionava, funcionaria para ele tambm. O primeiro guerreiro entrou no claro, e o deixou passar. O segundo e o terceiro, ambos jorrando, tambm passaram correndo. Ento Robbie estendeu o p, deu uma rasteira no quarto bastardo e, com a espada de plano, empurrou-o junto a seus camaradas. Depois, dando seu prprio grito de combate, se aproximou de um salto apontando com a espada ao guerreiro que estava no cho. Justo no ltimo segundo freou o movimento para cravar a carne suave e puxou para cima at que o homem gritou de dor. O ataque pareceu surpreender tanto seus perseguidores que inclusive recuaram. Robbie avanou, descreveu um arco com um movimento ascendente da espada e, com cuidado, fez um corte na metade do peito dos dois que tinha mais perto. Por fim o quarto bastardo se recuperou e elevou a espada em um gesto defensivo; justo quando se lanava para frente, Robbie se fez a um lado, deslizou a espada entre as coxas de seu atacante e a levantou. O espantado guerreiro conteve o flego e ficou completamente quieto. Ento Robbie subiu a espada um pouquinho mais, s para assegurar-se de que compreendia a gravidade da situao. Bom, cavalheiros Disse em galico, ao tempo que dirigia um olhar de advertncia aos outros trs J tive suficiente diverso por uma noite. O que parece se o deixamos em um empate? Levantou mais ainda a espada e o guerreiro gemeu. Ou deixaro que, a partir de agora, o leito de seu amigo esteja frio e solitrio? Pelo visto, nenhum deles desejava responder a sua provocao. De acordo ento. Deixem as armas enquanto este cavalheiro Assinalou com um gesto de cabea seu prisioneiro Tira o plaid. Quatro pares de olhos arregalaram escassa luz da lua. Vamos! Espetou-lhes Robbie, zangado. Imediatamente o guerreiro cuja virilidade estava sendo ameaada deixou cair a espada e comeou a desabotoar o cinturo. O bastardo do traseiro ensanguentado se afastou rodando de sua espada e, torpemente, levantou-se como pde, dando um gemido. Agarrando o peito com uma mo, os outros dois se agacharam e, com suavidade, puseram as espadas no cho. Robbie assentiu. Isso est melhor Alargou a mo e pegou o plaid Agora sugiro que vo correndo por onde vieram, o mais rpido que levem suas patticas pernas. E alm disso quero ouvir seu grito de combate, e melhor que seja afastando-se. Ao mesmo tempo em que deixava cair a ponta da espada e recuava, resmungou: Vo! Os dois guerreiros de peito ensanguentado agarraram seu colega do traseiro ensanguentado e se apressaram a voltar, cambaleando, de caminho ao arroio. Entretanto, o guerreiro nu parecia incapaz de mover-se.

29

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Se voltar a te agarrar em terra MacKeage, pendurarei seus ovos do torreo central. Mesmo assim, o homem no se moveu. Ou prefere que o faa agora? O bastardo no necessitou que o dissessem pela terceira vez e saiu disparado atrs dos outros. Seu nu e branco traseiro apareceu um par de vezes por entre as rvores at que desapareceu no denso bosque. No os ouo! Gritou Robbie. Uns gritos amortecidos surgiram do bosque, junto com estalos de ramos e maldies fortes entre gemidos, enquanto os quatro se afastavam com dificuldade. Robbie deu a volta e de um chute colocou as espadas entre as rvores; depois jogou o plaid roubado pelos ombros e partiu em direo contrria. Correu at que a ferida do lado o fez parar; ento ficou dobrado, com as mos apoiadas nos joelhos, ofegando para aguentar as pontadas de dor. Em silncio, Mary chegou planando e aterrissou no cho diante dele; pregou as asas e o olhou fixamente. J sei que no aqui aonde chegamos faz trs dias Disse ele em um sussurro sem flego, enquanto baixava at o cho com cautela Mas esta noite no vou mais longe. Mary se aproximou sigilosa e mordiscou o ombro. Ele prosseguiu: No perguntamos ao sacerdote se teria que me pr no lugar exato onde aterrissei quando quisesse voltar. Mas, o que quo pior poderia ocorrer? Provavelmente retornaremos s a dois ou trs quilmetros do topo de TarStone Recostou-se no musgo, estendeu os braos de tudo, fechou os olhos e suspirou S preciso descansar um pouco. Estes trs dias foram muito Agitados. Mary subiu de um salto no peito, deu-lhe as costas e, com o bico, puxou o cinto. Robbie soltou uma dolorida risadinha. Sim que acredito que esses bastardos queriam me matar Levantou o plaid MacBain roubado e o ps em cima do plaid MacKeage que tinha posto; sua ferida protestou com uma contrao, e ele deu um grunhido A coisa tem sua ironia. Por fim Mary liberou o n de madeira de cerejeira. Logo, pequena, quando recuperar as foras Sussurrou Robbie Se meus prprios antepassados no me matarem, provvel que o faa essa infame tempestade. Sem fazer caso, Mary sustentou o n no bico enquanto estendia as asas para abranger o corpo dele. Primeiro se ouviu um som como o de uma leve respirao, que pouco a pouco foi aumentando at transformar-se no bramar de um forte vento. O ar se fez mais denso e se agitou por cima de Robbie, ao tempo que os raios enchiam o cu de crescente energia. Robbie agarrou o punho da espada, apertou os dentes e fechou os olhos para no ver a cegadora tempestade. De repente deixou de sentir o peso da coruja sobre o peito e, em seu lugar, notou um golpezinho: o vibrante n de cerejeira. No! Gritou ao tempo que tentava agarrar a Mary. Mas com um bater das asas a ave se impulsionou at ficar fora de seu alcance e, dando um forte e sonoro assobio, desapareceu no bosque noturno.

30

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

A tempestade se concentrou em torno de Robbie com um ensurdecedor estrondo que afogou seu rugido de clera. Ento voltou a se desabar no cho, agarrando contra o peito a espada e o plaid MacBain, e apertou os dentes preparando-se para a dor que sabia que viria. Esperava com toda sua alma que Daar estivesse certo: que embora levava ali trs infernais dias, s tivesse estado ausente do mundo moderno uma noite. Entretanto, enquanto o torvelinho o consumia, seu ltimo pensamento consciente foi para os escoceses das Terras Altas que estavam l em casa. Os seis guerreiros MacBain e os quatro MacKeage que tinham desaparecido fazia dez anos, j eram lenda, e a guerra que tinha iniciado seu pai seguia em marcha. E, alm disso, a rvore de feitios de Cram de Gairn no existia. Captulo 5 Catherine Daniels se sentou muito direita na cama quando o raio deu um rangido to forte que a cabana estremeceu. Primeiro se voltou a olhar a seus filhos e ficou assombrada, e aliviada, ao ver que continuavam adormecidos; depois saiu da cama, cruzou a provas o frio cho da rstica cabana e, sem fazer rudo, abriu com esforo a porta de madeira meio podre. Que diabos estava acontecendo ali? Era a segunda tempestade desde a noite anterior, mas o cu estava cheio de estrelas que brilhavam fracamente a suave luz do amanhecer. Um dia nevava, no outro chovia e no seguinte fazia tanto calor que nem os fazia falta o jaqueto E agora tempestades, mas sem chuva, e raios sem nuvens Estava desejando partir daquele desolado lugar embora, por mais voltas que dava, no sabia aonde ir. Tinha chegado o mais ao norte que podia, e a ideia de passar a outro pas, francamente, dava-lhe muito medo. Levava fugindo dois meses e meio, desde que recebeu a carta da junta de liberdade condicional, e ainda acreditava que no se afastou o suficiente. Quando Ron esteve a ponto de alcan-los em Iowa, deu-se conta de que no podia ir casa de sua infncia; tinha que encontrar o ltimo lugar onde a ele ocorresse procur-la. Alm disso Ron sabia que detestava o tempo frio e que j estava farta de cenrios rurais, depois de criar-se em um rancho de Idaho; em realidade, Catherine contava com que pensasse que se dirigia a uma cidade super povoada e esperava que estivesse buscando-os em Chicago. Tinha tomado a deciso acertada ao trocar bruscamente de rumo para ir a Maine, embora sem dvida a avaria do carro tinha posto fim a suas possibilidades E depois tinha perdido a mochila e uma quantidade considervel do dinheiro em mos daquele homem enorme e aterrador que no deixava de persegui-la. Faz frio, mami. Fecha a porta. Catherine se voltou e fechou a porta com esforo, tomando cuidado de no arranc-la de seus embolorados dobradias. Perdoa, cu Disse, enquanto acendia a vela da mesa. A velha cabana de caa de um s cmodo que tinham encontrado fazia seis dias se encheu de tnue luz, e Catherine retornou at a vencida cama.

31

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Dormiu bem? Afastou o cabelo da face de sua filha e tocou a testa para ver se tinha febre Soou muito melhor sua respirao esta noite. Parece-me que o resfriado desapareceu. Isso quer dizer que nos partimos hoje? Eu no gosto disto, sobre tudo quando nos deixa sozinhos. Catherine se inclinou, deu um beijo na testa e depois revolveu seu cabelo. Melhor manh, cu. Ainda tenho que encontrar outro meio de transporte. Aqui, to longe, no tm nibus nem txis Interveio Nathan, esfregando os sonolentos olhos Teremos que pedir carona. Carona nem pensar Disse Catherine, ao mesmo tempo em que alargava a mo e lhe tocava a testa. Ele se afastou. No estou porcaria. No estou doente Corrigiu ela; foi a embolorada e velha estufa de lenha e abriu a porta para atiar o rescaldo Porcaria no uma palavra. sim Reps Nathan, passando por cima de sua irm e saindo da cama de um salto Johnny me mostrou isso no dicionrio. Johnny Peters um de seus amigos que no sinto falta. E alm porcaria no uma palavra correta. Nathan se aproximou e passou a ltima lenha da caixa. Ento como que a puseram no dicionrio? Perguntou E cor cova est tambm. E alm disso, maldio. Catherine deu um suspiro, fechou a porta da estufa e, com gesto distrado, limpou o xido das mos nas calas. s pessoas, a julgam por sua forma de falar, Nathan. E se utilizarem palavras como porcaria, maldio e cor cova d a impresso de que so ignorantes. Eu no digo maldio, mami Interrompeu Nora com voz de apito. Saiu da cama, mas conteve o flego quando seus ps metidos em meias tocaram o frio cho, de modo que voltou para a cama de um salto e sua voz se transformou em um sussurro Quero ir para casa. Aqui faz muito frio. E est muito escuro; est escuro todo o tempo. Os dias passam A tranquilizou Catherine, enquanto buscava os sapatos e os punha J quase primavera. Far mais calor. Nathan colocou seus tnis e pegou o jaqueto do varal. Podemos ir com voc esta manh? Perguntou Nora no para de chorar quando no est. Venham, acompanh-los-ei ao banheiro Disse Catherine; pegou o jaqueto de Nora e o ps E antes de entrar, comprovem que no tenha esquilos: recordem o que aconteceu da ltima vez. Podemos ir com voc, mami? Perguntou Nora, repetindo as palavras de seu irmo com olhos suplicantes Seremos muito bons. Prometemos. Catherine se agachou at ficar a sua altura.

32

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Ai, cu Sussurrou. No os levo comigo porque acho que vocs so maus, mas sim porque seu pai procura uma mulher e duas crianas. Se for ao povoado sozinha, ningum me recordar quando for. Mas se lembrariam de uma desconhecida com duas crianas, e se seu pai chega at aqui fazendo perguntas, diro que nos viram. Esconderemo-nos nos matagais perto do povoado Disse Nathan No nos deixe aqui to longe. Catherine se endireitou, abriu a porta e os fez sair. Certo Concordou Podem vir comigo hoje, mas no entraro na loja. Nathan ficou a caminhar para trs para olh-la enquanto se dirigiam ao banheiro. Iremos roubar ovos com voc? Perguntou. Eu no roubei esses ovos, comprei-os. O outro dia voltou bastante sem flego. E os ovos estavam quebrados Disse o menino enquanto se voltava e, devagar, abria a porta do banheiro E alm disso perdeu a mochila. Nora ficou bem longe enquanto Catherine e Nathan esquadrinhavam dentro. O menino esqueceu rapidamente a conversa e disse: Est livre. Eu primeiro! Mas Nora se adiantou e, de um golpe, fechou a porta meio podre. Ento Nathan olhou para Catherine. Vai roubar um carro tambm, mame? Sussurrou. Claro que no. Agora que sua irm est melhor, vou procurar trabalho. Trabalho? Gritou ele, arregalando os olhos Vamos ficar aqui? Catherine olhou a seu filho de oito anos e encolheu de ombros; depois o separou do banheiro para que Nora no os ouvisse. Chegamos ao final, Nathan Disse em voz baixa J no h mais lugares aonde fugir e quase nos ficamos sem dinheiro. S fica para comprar um carro barato ou alugar um lugar onde ficar, mas se gasto o dinheiro em um carro, no ficar dinheiro para comprar gasolina. E alm do mais, no podemos estar sempre fugindo, querida. Mas ento papai nos encontrar Sussurrou ele Disse que tnhamos que ter muito cuidado com coisas como os cartes de crdito e seu nmero social. Que ele o usaria para nos encontrar. Diz-se nmero do Seguro Social Disse ela; ficou em ccoras para ficar altura de seus olhos e, sorrindo, puxou-o pelo jaqueto Mas talvez ache trabalho como costureira em casa; assim no teria que dar nenhum nmero a ningum. Catherine assentiu para ouvir o que tinha estado pensando nos ltimos dias. Tinha meditado sobre a possibilidade de ficar o tempo suficiente para ganhar um pouco de dinheiro, e o expresslo em voz alta incluso fazia que parecesse verossmil. De verdade teremos uma casa? Com nosso banheiro e com uma cozinha? Perguntou Nathan; seus olhos se iluminaram de emoo E nos preparar biscoitos outra vez? Catherine alargou a mo e estreitou o menino contra seu peito, enquanto empurrava a cabea sobre seu ombro para que no visse os olhos cheios de lgrimas. Levava dois meses e meio consumida pela culpa e o medo. Estava fazendo passar a seus preciosos filhos por uma experincia

33

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

horrvel, mas que Ronald Daniels aproximasse outra vez era mais insuportvel ainda. Tinha arriscado sua vida com a esperana de conseguir sete ou oito anos de liberdade, o suficiente para que seus pequenos crescessem e estivessem a salvo, mas o estado de Arkansas s tinha concedido trs. Eu trabalharei tambm Disse Nathan, agarrando-se forte a ela J sou grande. Sim, grande. Catherine o abraou igual de forte Cuida de sua irm, busca-nos lenha e me ajuda muito. Deu-lhe uns tapinhas nas costas, puxou pela mo e se aproximou do banheiro. Caiu ai dentro? Disse a Nora. Uma suave risadinha chegou atravs da porta. De repente a menina abriu a porta e gritou: Terminei. Pelo nico que no me importa o frio que no h aranhas. Com um estremecimento, afastou-se para que entrasse Nathan De verdade iremos com voc hoje? Catherine a levou de volta para a cabana. Sim Disse Seu resfriado est muito melhor, assim pode fazer a caminhada. E at comprarei algo especial por serem uns filhos to estupendos. Nora se adiantou saltando, mas no pde abrir a pesada porta. Depois de recolher duas lenhas do minguante monto de fora, Catherine abriu, meteu-os na estufa e comeou a procurar no pequeno sortido de latas procurando algo que esquentar como caf da manh. No tinham passado nem dois minutos quando de repente Nathan entrou com os olhos exagerados e a cara branca como a neve. H um morto no bosque! Gritou, ao tempo que se aproximava correndo e a agarrava pelo brao Vamos, mame! Temos que ir daqui! Nora soltou um grito e se jogou em cima de sua me. Catherine se inclinou, tomou Nathan pelos ombros para que deixasse de pux-la e o olhou nos olhos. Est seguro de que viu um homem? Perguntou em voz baixa E no um tronco de aspecto estranho? Com os olhos enormes de medo, Nathan assentiu. Por pouco o piso Inspirou forte Estava procurando lenha ali na colina Engoliu seco outra vez e assinalou a parede traseira da cabana. Est Est meio vestido nada mais. E est morto. Nora choramingou e afundou a face no pulver de Catherine. Catherine inspirou para tranquilizar-se tambm. Nathan Disse com calma Como sabe que est morto? Bati nele com pau, e no se move. Suavemente, Catherine arrancou a sua filha de cima. Sente-se na cama e nos espere, cu Disse Nathan, mostre-me onde est esse homem, depois volta e fica com sua irm. Levou-o para a porta, mas Nora voltou a agarrar-se no pulver para det-la. Eu no fico aqui! Gritou a menina No me deixe! Certo Disse Catherine em voz baixa Vamos todos.

34

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Depois de abrir a porta e tom-los pela mo, deixou que Nathan os guiasse rodeando a lateral da cabana. Subiram pela colina pouco mais de duzentos metros, e depois Nathan se deteve e assinalou com o dedo. A Sussurrou Do outro lado dessa rvore. Catherine deu a volta a seus filhos para que a olhassem. Quero que fiquem aqui mesmo, justo ao lado deste toco. Nathan, pega a mo de sua irm Ordenou, ao tempo que colocava a mo de Nora na sua E no vo me seguir, nenhum dos dois. Mame! Disse Nathan em tom crispado Temos que ir! Quem o matou pode estar a ainda! Catherine se obrigou a no afastar a vista de seus filhos para olhar ao redor. No sabemos se o matou algum; talvez tenha tido um acidente. Tenho que ir ver Disse em voz baixa E se estiver morto, iremos. Iremos dizer s autoridades. Vacilou s o suficiente para assegurar-se de que ficavam ali; depois deu a volta e caminhou para a rvore que tinha mostrado Nathan. Necessitou toda sua fora de vontade para que suas pernas se movessem. No tinha visto nunca um cadver, salvo metido em um caixo, e esses pareciam bastante tranquilos, como se estivessem dormindo. Estaria o morto manchado de sangue? Horripilante? Desfigurado pelos animais selvagens? No. Nathan tinha batido com um pau, e no teria parado para faz-lo se o homem tivesse estado mutilado. Catherine se deteve justo diante da rvore e olhou para assegurar-se de que seus filhos no a seguiam. Nora estava pega a Nathan, que devolvia o abrao, e os dois a olhavam com os olhos muito abertos e aterrados. Ento sorriu para tranquiliz-los, voltou-se para a rvore, inspirou fundo e o rodeou. Bom, certamente no estava olhando um tronco; era um homem, claro que sim, e certamente sim que parecia morto. Apareceu depois da rvore para ver seus filhos luz cada vez mais forte do amanhecer. S vou comprovar se esta vivo Disse para que no se deixassem levar pelo pnico ao perd-la de vista. Mami! Disse Nora chorando Volta! Est tudo bem, cu; no vai acontecer nada. Esperem s um momento mais, Nathan e voc. Catherine voltou a olhar ao homem meio nu e se aproximou mais; depois agarrou o pau que devia ter usado Nathan para o cutucar e o levantou como se fosse uma clava. Sem deixar de observ-lo atentamente, aproximou-se outro passo. Era um homem enorme, de bastante mais de um e noventa de altura, com o cabelo castanho escuro e uma barba de vrios dias que sombreava as duras feies. Estava envolto em um tecido de quadros escoceses, rodeada cintura com um largo cinto de couro, e ao lado havia outro plaid de diferente cor.

35

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Catherine deu um rpido passo atrs quando se fixou na larga espada que o homem agarrava na mo esquerda, coberta pela metade pela folhagem e pelo bordo do plaid que tinha posto. Uma espada? Aquele homem se parecia com o Mel Gibson no Braveheart2, s que dava mais medo. Aproximou-se com sigilo, muito lentamente, e devagar, pau em riste, agachou-se disposta a golpear. Ento alargou a mo, tocou-lhe o ombro e deu um grito afogado ao notar que estava morno.Morto, no; estava inconsciente. Ao olhar com ateno o corpo viu o sangue que se filtrava pelo tecido altura do lado direito. Tambm se fixou em vrios arranhes, tanto nos braos como nas pernas; alguns eram profundos. O tecido s tampava a metade do largo peito, e viu que no ombro direito tinha um grande corte; tambm havia um hematoma na bochecha direita e outro na tmpora. Aquele homem tinha estado em algum tipo de briga. Depois Catherine se inclinou para frente, embora com cuidado de no toc-lo, e viu muito sangue no cho. Mami! Gritou Nora. Catherine ficou de p e apareceu por trs da rvore. Estou bem, cu. E no est morto, est inconsciente, embora sangre muito. Ento volta, mame Disse Nathan em tom crispado Temos que nos partir antes d que desperte. Catherine voltou a olhar ao homem. Se no detinha aquela hemorragia, no ia despertar nunca Voltou a olhar a seus filhos. Nathan, quero que pegue esse velho carrinho de mo que h atrs do banheiro e que o traga aqui. Nora, veem comigo e fica junto a esta rvore. No! Gritou Nora, recuando. Catherine estendeu a mo para que se aproximasse e se dirigiu a ela em tom tranquilizador. Est tudo bem; no nos far mal. No mais que um pobre ferido que necessita nossa ajuda. V, Nathan Disse em tom mais firme Est sangrando. Nathan empurrou a sua irm para frente, depois deu a volta e desceu correndo a colina para o banheiro. Nora avanou devagar, com os olhos como pratos de medo. No h nada a temer, cu Disse Catherine em voz baixa Veem v-lo voc mesma. S um homem. Por fim Nora chegou at a rvore, aproximou-se furtivamente, abraou-a procurando proteo e esquadrinhou atrs de Catherine. V? Disse Catherine No te faz mal. grande Sussurrou Nora. Sim que o . E alm disso est ferido gravemente, nenm, e temos que ajud-lo. Nora elevou o olhar para sua me. No podemos chamar uma ambulncia?
2

Filme Corao Valente (Mel Gibson)

36

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Para cham-la, eu teria que descer correndo a montanha e o homem morreria antes que a ambulncia chegasse aqui. Temos que cuid-lo ns Explicou Catherine, ao tempo que se voltava para o ferido. Baixou o pau e comeou a lhe afrouxar o cinto o bastante para jog-lo a um lado Agora que v que no h nada que temer, faz-me um favor, Nora? Qu o qu? Volta correndo cabana e me traz uma toalha? A azul? Perguntou a pequena. Enquanto separava com cuidado o pegajoso tecido, Catherine assegurou: A azul est timo. E pega dois pares de minhas meias de l e tr-los tambm Acrescentou. A menina partiu, e Catherine olhou de novo ao homem. Estava coberto dos ps a cabea de lodo e folhas, e tinha a pele plida, inclusive a de sua bronzeada cara. Devagar, levantou o tecido que tampava o lado direito e conteve a respirao ao ver o perigoso corte que tinha justo em cima do quadril: media uns quinze centmetros de comprimento e de fundura; a pele estava aberta de tudo e o sangue saa lentamente. Bom, meu senhor: talvez demos com voc bem a tempo Sussurrou. Empurrou com suavidade o corte para comprovar sua gravidade; nenhum rgo nem intestino saiu de repente, e Catherine deu um pequeno suspiro de alvio. No se sentia em condies de praticar cirurgia interna, mas em troca seus muitos anos ajudando a seu pai no consultrio veterinrio a capacitavam para fechar com pontos uma ferida como aquela. Para que o carrinho de mo? Perguntou Nathan, que chegava nesse momento, empurrando-o por cima das avultadas razes do grande pinheiro. Para lev-lo a cabana Explicou Catherine. Moveu-se para tampar a viso e levantou o plaid para ver se o homem tinha mais feridas. Imediatamente deixou cair o tecido como se queimasse e baixou a cabea para que Nathan no visse seu rubor. O consultrio de animais de seu pai no a tinha preparado para algo como aquilo. Aquele tipo era uma verdadeira besta, e dava a impresso de que nas veias tinha mais testosterona que sangue. Em realidade, provavelmente isso fosse o que o mantinha vivo: seu excepcional estado fsico compensava a perda de tanto sangue. Como vamos coloc-lo? Perguntou Nathan; enquanto falava se aproximou e cravou o olhar no homem. De repente abriu muito os olhos e alargou mo Isso uma espada! Catherine agarrou a mo. No a toque. Nathan recuou e a olhou piscando. O que faz com uma espada? E vai vestido estranho. No tenho nem ideia Reconheceu Catherine Talvez haja uma espcie de reunio em Pene Creek onde a pessoa se veste com trajes de poca. J sabe, como quando os levei a aquela reconstruo da guerra civil o vero passado. Este tipo vai vestido como um antigo guerreiro; talvez haja um festival escocs. Toma a toalha, mami. Para que so as meias?

37

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Catherine agarrou a toalha que dava Nora, colocou-a por debaixo do plaid e depois baixou o cinturo do homem para que a sujeitasse sobre a ferida. Est em estado de choque, cu, e a temperatura de seu corpo est baixando. Toma Disse a Nathan, passando um par de meias Coloque-os. Com cuidado, tirou do homem a espada da mo esquerda, ps uma meia em uma mo e depois fez o mesmo na outra. Tem seis dedos! Soltou Nathan, recuando E nos dois ps! Catherine se apressou a olhar os ps; aquele homem dava a impresso de ter os dedos muito apinhados. Elevou a vista e dirigiu a Nathan um sorriso tranquilizador. Sei de gente que tem seis dedos nos ps. um monstro? Sussurrou Nora, ao tempo que abraava o pinheiro de novo Tem muitssimo cabelo, muito grande e d medo olh-lo. No um monstro Disse Catherine com firmeza. Tirou as meias de seu boquiaberto filho e ela mesma as ps. Vamos, me ajudem a coloc-lo no carrinho de mo Disse, ao tempo que ficava de p quanto antes o levemos a cabana e possa deter essa hemorragia, melhor estaremos todos. Isso bastante porcaria; no poderemos levant-lo Disse Nathan, agarrando o carrinho de mo. Catherine no se incomodou em corrigir suas palavras, mas sim se agachou junto cabea do homem e o agarrou pelos ombros. Quando eu o levantar, encaixe a ponta do carrinho de mo sob as costas Pediu Vamos, j. Levantou-o s uns centmetros, mas teve que baix-lo com cuidado para agarr-lo melhor. Meu Deus, aquele homem era puro peso morto. Outra vez. Enquanto o levantava deu um grunhido para compensar o esforo Empurra embaixo, Nathan. Nathan encaixou a ponta do carrinho de mo sob as costas do homem, e Catherine, de um puxo, p-lo mais direito. Com cuidado, jogou-o para trs devagar no carrinho de mo e depois ficou onde estava o menino e voltou a agarr-lo, desta vez por debaixo dos braos. Certo, Nathan Disse, ofegando pelo esforo Vou lhe dar um ltimo puxo enquanto voc empurra as pernas. No quero toc-lo Sussurrou Nathan. Em troca, a Catherine no importava muito estar tocando-o. Aquele tipo era puro msculo, sem um grama de gordura por nenhum lado. Era to quente ao tato, e to tremendamente masculino, que no estava segura de se tremia por estar to perto de um homem to impressionante ou era que estremeciam os msculos ao mover seu peso morto. Ento se ponha ao lado e puxe o carrinho de mo por debaixo dele Sugeriu Voc tambm pode ajudar, Nora. Ponha ao outro lado, frente a Nathan, e puxe quando eu o levante. Nenhum dos meninos se moveu. Vamos Suplicou Catherine No me deixem na mo agora. Precisa dos trs para lhe salvar a vida. Esta nossa oportunidade de sermos heris.

38

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Tal como pensava, as palavras Deixar na mo e heris galvanizaram Nathan, que se agachou para agarrar o lateral do carrinho de mo e jogou uma olhada a Nora. Venha, irmzinha A animou Voc tambm ser um heri. Sem parecer muito convencida e com gesto vacilante, a menina de seis anos agarrou a borda metal e olhou a Catherine. Catherine assentiu. Certo. no trs. Um, dois, trs! Grunhiu, puxando com toda sua fora. O homem se levantou s uns quinze centmetros, mas foi suficiente para que Nathan e Nora deslizassem o carrinho de mo sob as costas. Conseguimos! Gritou Catherine, ao mesmo tempo em que puxava os braos do carrinho de mo para baix-los. O carrinho de mo ficou horizontal com um estridente golpe surdo, e Catherine e Nathan acudiram a toda pressa para evitar que casse de lado Enquanto, diligentemente, Nora recuava at o pinheiro. So meus heris; os dois Sussurrou Catherine Agora s temos que empurr-lo at a cabana procurando no deix-lo cair. O plano era bom, mas do dito ao feito houve muito trecho. Mais de uma vez estiveram a ponto de que o homem casse do carrinho de mo, e depois quase bateram com a lateral da cabana. Pass-lo pela estreita porta foi uma provocao ainda maior, mas por fim conseguiram chegar at a cama e o colocaram rodando nela. Os trs estavam ofegando quando terminaram. Somos uma estupenda equipe ou no? Disse Catherine, enquanto abraava forte a seus dois filhos Bom trabalho, meninos. Nathan, pega o cubo e a panela grande e v a por gua da fonte. Nora, coloca o que fica de lenha do monto de fora. Depois de dar uns tapinhas nas costas para p-los em movimento, foi a sua mala e mexeu nela procurando sua mesa de costura. Temos que nos dar pressa Disse Tenho que lav-lo, fazer que entre em calor e costur-lo. Nathan se deteve a porta. E depois o qu? Perguntou. Catherine elevou o olhar da mala. E depois No sei Reconheceu Suponho que os trs desamos a montanha para dizer a algum que est aqui acima. Aos dois meninos pareceu gostar do plano e correram a fazer suas tarefas. Catherine ps a mesa de costura junto cama, acendeu a ltima vela, voltou-se e baixou a vista para o homem. Era vagamente familiar. Talvez o tivesse visto na Armaria de Dolan quando comprou os gorros e as luvas, ou se cruzaram na rua. De repente recuou. No, no podia ser ele Mas quanto mais observava o gigante e assimilava seu tamanho, sua figura e seu cabelo castanho, mais se dava conta de quem era.

39

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Bom, que demnios Com toda a m sorte que tinha tido ultimamente, aquilo se levava a palma. O homem a quem tinha roubado (e de que tinha sado fugindo duas vezes) estava ali, sangrando por toda sua cama. Captulo 6 Robbie despertou com a suficiente presena de nimo para manter os olhos fechados. Ficou absolutamente quieto e ficou a escutar a conversa que mantinham ao menos trs pessoas em voz baixa, enquanto estudava sua situao. No tinha frio, estava intumescido de dor e alm disso, pelo visto, estava vivo; esses eram os pontos a favor. Mas no sabia em que poca estava, ignorava a gravidade de suas feridas e, por algum motivo, no podia mover as mos. O bom parecia pesar mais que o mau, embora a conversa fosse um pouco difcil de entender; algo sobre uma bonita espada, um abominvel homem das neves, um carro avariado, um trabalho, costura e biscoitos. Foi a aluso ao abominvel homem das neves e ao carro o que fez pensar que estava de volta no sculo XXI. Mas, e o da bonita espada? Esse comentrio o tinha feito uma menina pequena. Distinguiu a suave voz de uma mulher; falava s vezes em tom mimoso, s vezes dando instrues e, frequentemente, tentando conter a risada. Tambm ouviu sussurrar a um menino pequeno; era o que tinha chamado abominvel homem das neves a quem ocupava a cama. Catherine Daniels, Nathan e Nora. Robbie conteve o impulso de gritar de alegria. No tinha que procurar a sua trombadinha: ela tinha encontrado a ele! Embora nada disso explicava por que no podia mover as mos. Robbie abriu apenas os olhos e olhou atravs das pestanas a cena iluminada pelas velas. Catherine Daniels estava sentada junto estufa de lenha, de frente a seus dois filhos, sentados mesa. O menino repartia sua ateno entre sua me e a espada que estava no canto, junto porta, e a menina observava a sua me, que costurava o plaid MacKeage, como se a agulha e o fio fossem a oitava maravilha do mundo. Onde dormiremos esta noite? Perguntou Nathan em voz baixa; com o cenho franzido jogou uma rpida olhada cama onde estava Robbie e depois outra vez a sua me. Amontoaremos os jaquetes e umas quantas mantas no cho, junto estufa Disse Catherine sem afastar a vista de seu trabalho. Acreditava que amos contar a algum que ele est aqui Sussurrou Nora, ao tempo que saa apitando de sua cadeira e se aproximava mais para examinar a costura de sua me. Por fim Catherine elevou o olhar. Teremos que esperar at amanh. Jogou uma olhada a Robbie e depois a seus filhos No me atrevo a deix-lo sozinho; ao menos at que no desperte. E se no se acorda? Perguntou Nora. Se no estiver acordado pela manh, esconderei-os em algum lugar seguro e descerei correndo a montanha.

40

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Desta vez Robbie teve que afogar um bufido; por como corria, a senhora demoraria s meia hora em faz-lo. O atrativo da espada de Robbie por fim venceu Nathan que, com passo furtivo, desceu da cadeira e foi para o canto. No se aproxime disso Disse Catherine Pesa muito e as bordas esto muito afiadas. E alm disso, manchados de sangue, quis acrescentar Robbie. Sups que ela teria se dado conta ao coloc-la na cabana, e confiou em que acreditasse que o sangue da folha era dele. No convinha que Catherine Daniels pensasse que tinha por costume ir mutilando pessoas E menos com os planos que tinha para ela. Posso beber algo? Perguntou. Sobressaltados, trs pares de olhos como pratos o olharam. Nora gritou e se colocou do outro lado de sua me. Nathan se adiantou para as defender, mas no ltimo minuto trocou de opinio e agarrou a Nora pelos ombros. Uma vez reposta da surpresa, Catherine Daniels deixou ver um formoso sorriso. Voc despertou Disse, ao tempo que ficava de p e deixava a costura na mesa. Depois agarrou uma xcara e a aproximou. Robbie foi tomar a E por fim se deu conta de por que no podia mover as mos: tinha os dois pulsos atados aos laterais da cama. Ento olhou a Catherine. O sorriso dela desapareceu. Eu Bem que no conhecemos voc Explicou, inclinando o queixo em um gesto defensivo. Robbie relaxou sobre o travesseiro e dirigiu um torcido sorriso. No s corre como o vento, Catherine, mas sim tambm preparada. Ela empalideceu. Sabe quem sou? Voc deixou sua mochila pendurando em um arbusto na estrada, perto de minha casa Disse; seu sorriso se aumentou ao ver que ela abria os olhos como pratos. Ento com a cabea assinalou a xcara que tinha na mo E essa bebida? Huy Catherine se inclinou, levantou-lhe a cabea e aproximou a xcara aos lbios. Uma cerveja gelada no teria melhor sabor. Robbie bebeu at a ltima gota de gua, menos as que caram pelo queixo. Obrigado Disse com um suspiro, ao tempo que ela baixava sua cabea Que horas so? Quase cinco da tarde. De que dia? Bem Catherine encolheu um ombro A verdade que no sei; no levo a conta dos dias. Ento quanto tempo estive inconsciente? Encontramo-lo esta manh ali acima, depois da cabana. Assim quinta-feira?

41

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No sei, de verdade. Robbie decidiu perguntar algo que sim soubesse. Em que estado me encontro? Disse, enquanto elevava a cabea para olhar o corpo. S viu a velha manta que o tampava, mas a dor do lado lhe indicou que as feridas de oito sculos seguiam doendo uma barbaridade no dia seguinte. Tem um profundo corte justo em cima do quadril direito Disse Catherine; deixou a xcara vazia sobre o tamborete que estava junto cama e assinalou o torso E outro corte no ombro. E alm disso perdeu muito sangue. Mas parou a hemorragia? Ela assentiu. Costurei as duas feridas e lavei os cortes menores Com gesto vacilante, inclinou-se e ps a delicada mo na testa; depois se apressou a recuar enquanto a cara tingia de rosa No tem febre. Mas deve ir a um mdico quanto antes. Robbie seguia tentando superar o fato de que o tivesse cravado com uma agulha. Costurar carne uma tarefa desagradvel Disse, elevando uma sobrancelha E supe ao menos um ligeiro conhecimento da anatomia humana Catherine Daniels voltou a sorrir. As pessoas no so to diferentes dos cavalos e o gado. Robbie elevou a outra sobrancelha. Meu pai era veterinrio Disse ela E eu fazia visita com ele todos os veres enquanto estudava no colgio. Tinha uns fios de seda no mesa de costura, mas provvel que o mdico refaa as suturas. S quis deter a hemorragia e fech-lo para reduzir a possibilidade de uma infeco. E lhe dou obrigado por isso, Catherine Disse Robbie com uma ligeira inclinao de cabea. Olhou a seus filhos que, junto estufa, olhavam-no com olhos enormes e receosos, e depois a olhou outra vez Como cheguei at aqui? Em um carrinho de mo Disse ela; voltou-se e com um gesto indicou aos meninos que se adiantassem Estes so meus filhos, Nathan e Nora; Nathan tem oito anos e Nora tem seis. Tomou pelos ombros quando se aproximaram e voltou a olh-lo. Eles me ajudaram a traz-lo aqui. Robbie os saudou com uma inclinao de cabea. Obrigado Disse. Voc tem nome? Perguntou Catherine. Robbie MacBain. Vivo ao p desta colina, na fazenda branca do galinheiro que est junto ao grande estbulo; acredito que conhece o lugar. A face de Catherine se cobriu de um atrativo rubor. Robbie pensou em como ia descer daquela montanha e em como convenceria a Catherine Daniels para que fosse com ele. Provavelmente haja gente me buscando, includos quatro adolescentes que neste momento provvel que estejam mortos de fome Disse, com a esperana de fazer entender,

42

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

pouco a pouco, que tinha quatro meninos em casa Alguma sugesto sobre como lhes dizer que estou bem? Mame corre muito rpido Interveio Nathan Ela lhes dir que est voc aqui. Mas fora est escuro Se apressou a dizer Catherine, ao tempo que apertava o ombro do menino E alm no penso deixar a meus filhos. Irei procurar ajuda pela manh. Ou pode me ajudar a descer caminhando esta noite Sugeriu Robbie. Ela meneou a cabea. Voc no caminharia nem dois quilmetros. E, provavelmente, voltaria a sangrar. Conseguirei-o. S me busque um pau para me apoiar. Isso no muda o fato de que fora est escuro como boca de lobo. E alm se levantou vento, e depois de meio-dia comearam a aproximar umas nuvens muito carregadas; deve haver uma tempestade chegando. Robbie ficou calado e a olhou fixamente, enquanto pensava que j sabia muito sobre Catherine Daniels Como que era um pouco teimosa e mandona. Tambm sabia que corria mais rpido que ele, que era to atrevida para lhe roubar o Suv, e to preparada para at-lo cama com o fim de proteger-se. Estava disposta a salvar a vida a um absoluto desconhecido, era to engenhosa para aproveitar o que tinha disponvel, e alm disso estava to se desesperada para arrastar a seus filhos milhares de quilmetros por todo o pas. Em resumo, era perfeita. Ento, e se me desata e pelo menos me ajuda a chegar at o banheiro? Perguntou. Nora se apressou a sair como pde de debaixo do brao de sua me, correu at o canto oposto da cabana e apertou seu corpinho contra a parede. Isso no vai acontecer, senhor MacBain Disse Catherine; empurrou a seu filho para a estufa e com um gesto indicou a Nora que fosse com ele Teremos que idear outra maneira. Robbie soltou uma risadinha. No que suponha uma ameaa para voc ou seus filhos, Catherine. Diz que mal posso caminhar, assim no posso fazer mal a ningum salvo a mim mesmo, de modo que vamos evitar nos pr em uma situao embaraosa. O rubor dela subiu de repente trs inteiros. Cruzou os braos e cravou o olhar nele; notavase que estava tentando decidir o que fazer. De repente se voltou para o Nathan. Saia e busca dois paus grandes Disse. Mame, no! Disse Nathan em tom crispado Esse homem muito grande! Mas no est em forma para provocar problemas O tranquilizou; depois deu um empurrozinho para a porta Vamos, v. Nora: voc fique fora junto ao monto de lenha. No fecharei a porta de tudo para que no tenha medo. Depois de decidir, pelo visto, que o de fora assustava menos que o de dentro, Nora correu atrs de seu irmo. Ento Catherine se aproximou de Robbie. No leva voc nada posto, senhor MacBain Sussurrou Tenho que envolv-lo na manta. Onde est meu plaid? Seu plaid? Est Est aqui mesmo. Foi para a mesa e agarrou o plaid MacBain O que tinha posto est cheio de sangue e rasgado. Use este.

43

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Toma os paus, mame Disse Nathan, ao tempo que entrava com dois paus largos, quase to altos como ele. Ponha um junto cama e fica voc com o outro Disse ela; depois deu a volta ao menino para que a olhasse de frente Quero que venha atrs de ns ao banheiro, e se o senhor MacBain tenta algo, bata tudo quo forte possa no lado direito. Enquanto dava a ordem, voltou-se para lanar a Robbie um feroz olhar de advertncia. Quer que bata nele? Sussurrou Nathan, recuando Mas isso o por furioso. Catherine meneou a cabea. Cair como um fardo, Nathan. Mas bata s se disser isso, entende? Esperou at que ele assentiu V com sua irm e deixa a porta entreaberta. Viu-o partir e se voltou de novo para o Robbie. Robbie deixou ver um amplo sorriso. Voc no anda com brincadeira, em? Eu no gosto de me sentir indefesa, senhor MacBain Disse enquanto soltava o n do pulso direito. J que est a ponto de me ajudar a me vestir, acredita que pode comear a me chamar Robbie? Perguntou ele; no afastou o brao do lado quando ela soltou o pulso. Sem dizer nada, ela rodeou a cama e desatou o outro n. Quando o soltou de tudo, Robbie levantou os braos devagar e moveu os ombros. Aaaahh Exclamou Comeava a no senti-los. Catherine cravou nele seus grandes e doces olhos escuros. voc um homem afortunado Disse Se esse corte do lado tivesse sido um pouco mais profundo ou tivesse estado sete centmetros mais acima, no estaramos mantendo esta conversa. Como se feriu? Robbie se incorporou devagar, agarrando o flanco, que lhe dava ferroadas. Tropecei e me ca sobre a espada Disse, meneando a cabea com gesto indignado. Que fazia aqui em cima, vestido assim e levando uma espada? Ensaiava para a festa deste vero. Respirou forte para controlar a dor e, ao elevar a vista, pegou Catherine olhando o peito nu A competio dura, e pelo geral comeo a treinar com meses de antecipao. Devo Bem Devo ter rodado bastante para estar to sujo. Com a cara quase carmesim, por fim ela elevou o olhar de seu peito. Tem sorte de no ter cortado a cabea. Sim, isso acredito. E o que faz voc aqui, Catherine? Ela afastou a vista e agarrou o plaid MacBain. O carro estragou do outro lado da montanha. Robbie agarrou o tecido para evitar que ela a pusesse pelos ombros. No h mais que bosque do outro lado desta montanha. Por que estava voc a? Perdi-me. Pensava que a estrada de terra era um atalho que chegava at o Caribou. Encolheu os ombros e tentou voltar a tampar o peito com o plaid, mas desta vez Robbie a deteve agarrando-a pelos pulsos.

44

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Nesse instante Catherine Daniels explodiu. De uma sacudida, soltou-se e deu um murro no ombro, pondo nele todo seu peso. Com um grito afogado de dor, Robbie se deixou cair para trs e ficou absolutamente quieto, observando-a. Ela estava pega contra a parede. Perdoe Disse ele sem mover-se No me dei conta. Nathan irrompeu na cabana com o pau em alto, preparado para golpear, e Catherine se apressou a rodear a cama para det-lo. Est tudo bem, querida Disse sem alterar a voz que o senhor MacBain se machucou tentando levantar-se. Justo naquele momento Nora entrou correndo na cabana e deu um grito horripilante. A fora h algo! Gritou Est subindo a colina! Catherine tirou o pau de Nathan e se dirigiu para fora, mas se deteve o dar-se conta de que deixava os meninos com um desconhecido que j no estava deitado. Venham se pr junto porta Disse, ao tempo que puxava eles para trs. Apertando os dentes para aguentar a dor, Robbie desceu da cama e ficou de p. Depois se apressou a envolver-se no plaid, jogou mo ao cinto que estava pendurado de uma cadeira, o rodeou cintura e foi para a porta atrs deles, agarrando a espada de passagem. Quatro sombras a cavalo entraram no claro e se detiveram justo no crculo de luz que saa da cabana. Imediatamente Robbie se relaxou, ps a espada na parede de troncos e se apoiou no marco da porta para aliviar as ferroadas do flanco. voc, chefe? Perguntou Cody, sorrindo Quase no te reconhecia, vestido com essa saia. Est tudo bem, Catherine A tranquilizou Robbie Estes jovens e elegantes cavalheiros vieram a nos resgatar. Devagar, Catherine baixou o pau, mas quando Gunter aproximou seu cavalo voltou a subi-lo e recuou, com seus filhos atrs, at que quase dobraram o canto da cabana. Gunter se deteve; seu olhar foi de Robbie aos trs assustados Daniels, e depois outra vez a Robbie. Necessita um resgate? Como soube onde me buscar? Perguntou Robbie. Enquanto desmontava e se adiantava, Gunter explicou: Esse velho sacerdote louco estava sentado no alpendre quando voltamos do colgio, e seu cavalo estava preso ao corrimo. Disse que devamos te buscar na colina de West Shoulder, posto que ele j tinha procurado por toda a cpula. Aproximou-se mais e baixou a voz No deixou que falssemos a ningum que tinha desaparecido, nem sequer a seu pai; mas no disse por que. Robbie assentiu com a cabea. Menos mal. No h por que preocup-los. Eu Bom, tive um pequeno acidente. Gunter passeou o olhar pelo corpo de Robbie e depois elevou a vista. Bonitos trapos Disse com ironia Quem a senhora dos meninos? Nossa ladra de ovos? Robbie assentiu e, em voz baixa para que no o ouvisse Catherine, disse:

45

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

E alm disso, se jogarmos bem nossas cartas, talvez seja nossa nova governanta. Gunter se voltou para Catherine, e, assombrado, Robbie observou que o jovem lhe lanava um sorriso to clida para torrar po. Senhora Disse, ao tempo que avanava para ela com as mos costas em gesto nada intimidatrio Faz muitssimo frio fora. Por que no resguarda a seus filhos deste vento enquanto decidimos o que fazer? Robbie seguia boquiaberto. De verdade aquele era Gunter? Diabos, se o pirralho quase gotejava simpatia Olhou a outros meninos e viu que estavam to pasmados como ele. Temos umas trs horas at que estale a tempestade Prosseguiu Gunter, fazendo-se a um lado para deix-la passar Justo o suficiente para tir-los voc e a seus filhos desta montanha. Robbie se afastou coxeando para que ela entrasse na cabana; depois se dirigiu a uma das cadeiras e se sentou com muito tato. Os outros trs meninos se apressaram a desmontar e se apinharam na porta. Catherine levou a seus filhos at atrs da estufa e depois se interps tambm entre eles e os homens. Robbie observou que ainda tinha o pau na mo. Catherine Disse No podem vocs ficar aqui acima. Quando sa ontem, a predio era de mais de trinta centmetros de neve. Os grandes e preocupados olhos castanhos dela esquadrinharam os cinco e depois voltaram a olh-lo. Levam-nos ao povoado? Perguntou A um motel ou algo assim? Faremos algo melhor Interveio Gunter Em casa temos um monto de lugar, uma despensa bem sortida e alm disso uma lareira para aconchegar-se diante. Ela meneou a cabea. Acredito que deveramos ir a um motel. Quer confiar seus filhos aos meninos para que eu possa falar com voc a ss? Perguntou Robbie Os levaro fora e deixaremos aberta a porta para que os veja. Ela agarrou o pau mais forte. Robbie baixou a voz. Encontrei os papis de sua mochila Disse. Com o corpo rgido e a face plida de inquietao, Catherine tirou devagar a seus filhos. Cody, Peter e Rick se afastaram. Tentem se fazer amigos das crianas Sussurrou Robbie a Gunter quando este passava por seu lado So grande parte da soluo de nosso problema. Gunter assentiu, sorriu a Catherine quando esta voltou a entrar e, uma vez que esteve fora, em seguida ficou de ccoras altura da Nora. Foge voc de seu ex-marido? Perguntou Robbie. Catherine, que se tinha ficado junto estufa, de cara a ele, assentiu. Por que estava na priso? Mau trato domstico Disse ela concisamente. Isso bastou para que Robbie se fizesse uma ideia muito mais clara. E tambm explicou sua reao ao agarrar o pulso.

46

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Est segura de que vem atrs de vocs, ou saiu correndo ao receber a carta por precauo? Esteve a ponto de nos apanhar em Iowa Disse ela em voz baixa. Robbie assentiu. Certo Disse igual de baixo E se a ajudar? Voc no tem meio de transporte, dinheiro nem um lugar onde viver. Eu tenho uma casa grande, quatro meninos famintos e necessito com urgncia de uma governanta. Ela abriu muito os olhos. Est me oferecendo trabalho? Sim. Quer dizer, se souber cozinhar. Catherine assentiu e depois ficou calada, olhando para a porta e observando a seus filhos. Robbie seguiu seu olhar e viu que Gunter, sentado no cho, estava mostrando a Nora a brilhante pedrinha que sempre levava no bolso. Rick estava mostrando sua navalha a Nathan. uma casa toda de homens, Catherine Prosseguiu Robbie Ser um problema para voc? So muito velhos para ser seus filhos Disse ela, sem deixar de olhar para a porta. De repente voltou o olhar para ele Quem so? O estado do Maine os considera garotos em acolhida Disse, encolhendo de ombros Mas eu prefiro pensar que so jovens que s necessitam um empurrozinho na direo correta. Aonde se dirigia voc quando estragou o carro? Tem famlia no Maine? No. Dirigia-me ao ltimo lugar onde pensei que me buscaria Ron. Buscaria-a em Pene Creek? No; ele supor que fui a uma grande cidade. Espero que justo agora esteja me buscando em Chicago. Robbie assentiu. Estaria cmoda vivendo e trabalhando em uma casa s de homens? Voltou a perguntar Os meninos so endiabrados s vezes, mas no fundo so bons garotos. Tem lugar para ns trs? Perguntou ela sem responder ainda a sua pergunta Nathan, Nora e eu teremos nosso prprio quarto? H dois quartos livres Disse ele Ah Me parece que de justia advertir que perdemos trs governantas nos ltimos oito meses. Tem senso de humor, Catherine? Por fim lhe dirigiu um pequeno e vacilante sorriso. Os adolescentes no me do medo. Mas eu sim. Sim. Sou o mais velho de quatro irmos Disse ele Meus pais so donos de uma fazenda de rvores de Natal que est a uns trs quilmetros daqui. Minha irm acaba de ter uma menina e vive em Greenville, e meu irmo e minha irm menor esto fora, na universidade. Tenho quatro tios e tias que vivem perto, e um intrometimento de primos. No fumo nem bebo mais que uma taa de vez em quando, e no preciso intimidar a uma mulher para me sentir homem. O sorriso dela aumentou um pouquinho.

47

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Est acostumado a ser o patro que pede referncias. Estamos em circunstncias excepcionais. De verdade que estou desesperado por encontrar uma governanta, Catherine. Robbie decidiu que era o momento de fechar o trato Pagarei seiscentos dlares semanais, mais comida e alojamento para os trs. O sorriso desapareceu e em seu lugar apareceu uma expresso de incredulidade. Catherine voltou a olhar fora, aos quatro meninos que falavam com seus filhos. So demnios, no ? Sussurrou. Em seus dias bons Reconheceu ele com uma risadinha Mas s necessitam orientao, essa minha tarefa. Acrescentou a ltima frase quando ela voltou a olh-lo. A sua, Catherine, mant-los alimentados, e minha casa relativamente limpa Disse; levantou-se devagar, mas assegurando-se de guardar as distncias Dou minha palavra de honra MacBain: no tem por que ter medo de mim. O que lhe parece uma semana de experincia? Se estiver incmoda ou, simplesmente, decide que por qualquer motivo no quer o trabalho, parte. Mas algo tem que ser melhor que o que tem agora. Ela olhou a seus filhos e ficou calada um momento; depois inspirou fundo e o olhou de novo. Certo, senhor MacBain Disse Aceito sua oferta. Robbie procurou que no visse seu alvio Nem sua expresso de triunfo. Antes que acabasse de alegrar-se, ela esclareceu: Uma semana de experincia. E alm me paga em dinheiro. Robbie decidiu que j era hora de ficar em marcha, antes que trocasse de opinio, e chamou os que estavam na porta. Gunter, traz para os meninos dentro para que preparem suas coisas. Olhou a Catherine Tudo o que no possa amarrar-se a um cavalo se recolher depois. S tenho duas malas, mas h mais coisas no carro, no outro lado da montanha. Iremos por seu carro quando passar a tempestade. Nathan e Nora entraram a toda velocidade com o Gunter e correram para sua me. Ela se agachou e os atraiu para que a olhassem de frente. Vamos ficar com o senhor MacBain e com os meninos Disse Necessitam uma governanta. Vamos viver com eles? Perguntou Nathan, lanando um indeciso olhar a Robbie; baixou a voz at convert-la em um sussurro Mame, acredito que no devemos faz-lo. Ela lhes deu um abrao. Est tudo bem Os tranquilizou Se ns no gostamos, iremos ao cabo de uma semana. Robbie agarrou seu plaid MacKeage da mesa e comeou a colocar sobre o plaid MacBain. Sua roupa estava atada cadeira de montar Disse Gunter enquanto saa de novo Trouxemos o cavalo. Apenas com um sussurro, Catherine ps os meninos a recolher suas coisas e logo colocou sua mesa de costura na mala maior; assim que a fechou com um estalo, Rick se aproximou para lev-la at os cavalos. Em um abrir e fechar de olhos os meninos ataram tudo s cadeiras de

48

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

montar; estava claro que os quatro estavam impacientes por levar a casa a sua nova governanta e instal-la na cozinha. Gunter passou a roupa e as botas a Robbie, deixou-o sozinho para que se vestisse e ficou a acomod-los a todos nos cavalos. Menos de meia hora depois da chegada dos meninos, os oito desceram a montanha. Catherine ia montada atrs de Cody; Nathan, atrs de Rick e a valente Nora, pobrezinha, cavalgava em silncio diante de Gunter. Robbie tinha necessitado um minuto inteiro, e alm disso a ajuda de um velho toco, para subir no cavalo. Sentia como se ardesse o flanco e estava fraco como um recm-nascido pela perda de sangue, mas tinha tomado seu tempo em colocar a espada sob o cho da cabana quando ningum olhava. Disse que a recolheria mais tarde, antes de sua seguinte e emocionante aventura em nome de Daar. Provavelmente o ancio sacerdote consideraria sua viagem de volta Esccia do sculo XIII um absoluto desastre, mas Robbie preferia olhar o lado bom: voltava para casa com uma nova governanta E alm disso estava vivo e disposto a enfrentar-se a outro dia. Entretanto, sim que tinha que ir com cuidado. A ltima pessoa a quem podia ver naquele momento era a sua madrasta, Libby. Era mdica, mas mais que isso, era curadora, e, no estado em que se encontrava, s tocando-o imediatamente saberia o que tinha ocorrido. Cinco segundos depois saberia tambm seu pai E ao cabo de uma hora os cinco guerreiros das Terras Altas estariam batendo a sua porta, exigindo dar uma mo. E isso, prometeu-se Robbie, no ocorreria. Ele era seu guardio. Era sua responsabilidade mant-los a salvo, felizes e vivendo ali com suas famlias durante o resto de seus dias. O fracasso nunca tinha formado parte de seu vocabulrio, e no tinha a mnima inteno de familiarizar-se com ele a essas alturas. Captulo 7 Pela primeira vez no que parecia uma eternidade, Robbie despertou com o aroma do caf da manh e o som de uma mulher abaixo, na cozinha. Ficou na cama cheirando, escutando e sorrindo. Catherine Daniels levantou cedo aquela manh, e no que o surpreendesse. Parecia uma pessoa resolvida: estava decidida a proteger a seus filhos e agora se notava que tambm estava decidida a realizar seu trabalho em troca de refgio. Um caf forte que cheirava divinamente Bacon Torradas E apostava a fazenda que aquela gatinha havia tornado a assaltar o galinheiro. Robbie jogou atrs as mantas para sair da cama de um salto, mas o deteve a aguda dor do lado. Ento terminou de levantar-se mais devagar, soltando palavres, e se inclinou para examinar sua ferida. Catherine o tinha costurado muito bem, embora tinha usado um fio de cor rosa vivo. Olhouse o peito no espelho da cmoda, e depois passou o dedo brandamente pelo corte do ombro; Mal deixaria cicatriz quando se curasse. Com precauo, estendeu os braos por cima da cabea e se moveu devagar para desentorpecer-se. Aquele dia subiria outra vez a montanha at a cabana de Daar, antes que o sacerdote aparecesse por ali e afugentasse Catherine e a seus filhos.

49

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Isso o fez pensar na Mary. Por que teria ficado atrs aquele teimoso mocho? O que esperava fazer? Tinha que voltar a procur-la assim que melhorasse o bastante para sobreviver a outra viajem atravs da tempestade; s que desta vez levaria os dois plaids. Tirou da cmoda uns jeans limpos, embora enrugados, e conseguiu coloc-lo como pde. Depois procurou uma camisa igual de enrugada e a ps, assobiando atravs dos dentes ao sentir os protestos de seu flanco. O de agachar-se para coloca as botas no valia a pena nem sequer pens-lo, de modo que desceu com elas nas mos. Encontrou a mesa j posta. Alm disso se notava que Catherine era clarividente, porque tinha servido o caf. Fumegante e com um aroma divino, esperava-o cabeceira da mesa. A sua nova governanta no a via por nenhum lugar. Ouviu os passos de algum que descia a escada; estava claro que tambm o tinha despertado o aroma de caf e toucinho perfeitamente feitos. Gunter jogou uma olhada do canto e franziu o cenho. No cozinhou voc. Isto deve ser coisa da senhora. Robbie assentiu e se sentou mesa enquanto Gunter se servia uma xcara de caf. De repente o menino se deteve, levantou a tampa da frigideira e cheirou. A esta no podemos perd-la Disse, ao tempo que ia sentar se frente a Robbie Ontem noite tive um bate-papo com outros enquanto desencilhvamos os cavalos; faro de tudo para mant-la aqui. Ento nada de iar as cintas dela ao mastro da bandeira Sugeriu Robbie E nada de armazenar isca de peixe vivo no frigorfico. Gunter soltou um bufo. Duvido que a senhora use cintas Disse, antes de tomar um sorvo de caf. Robbie tambm deu um sorvo ao caf que tinha servido Catherine e se deu conta de que aquilo era mais do que tinha feito nenhuma das outras governantas. Diabos, se nenhuma se levantava to cedo para preparar uma cafeteira! Nesse momento Catherine saiu do quarto de baixo, onde tinha passado essa noite com seus filhos, deteve-se em metade da cozinha e sorriu, vacilante. Bom dia Sussurrou; sua face ficou de um rosa aceso Com certeza que os dois esto mortos de fome. Enquanto falava se aproximou da boca do fogo e encheu dois pratos com toucinho, ovos e torradas. Bom dia Disse Gunter quando ps um dos pratos na frente E obrigado. Obrigado Repetiu Robbie E bom dia. Ela respondeu algo em um murmrio e, para ouvir pisadas na escada, serviu trs xcaras mais de caf, encheu outros trs pratos e foi pondo-os na mesa medida que os meninos desciam, piscando e com a boca cheia de gua. Ai, Senhor. Morri e estou no cu Gemeu Cody; levou uma mo ao corao enquanto observava o caf da manh Voc quer casar-se comigo? Pergunta-me isso ou aos ovos? Respondeu Catherine.

50

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Aos dois Afirmou Cody, com um vacilante sorriso matinal. Ento olhou ao Robbie Diabos, cara, parece que se chocou com um trem Voltou um incrdulo olhar para Catherine e sua voz se transformou em um sussurro Retiro meu pedido. No quero me colocar com ningum capaz de lhe fazer isso. Tenho-me feito isso sozinho Disse Robbie, tocando o hematoma da face Quando ca. Nesse momento Peter afastou seu prato e lanou um olhar feroz a Catherine. Bem, senhora, no suporto os ovos mexidos Resmungou. Robbie foi levantar se da cadeira, na aparncia para dar ao menino um chute no traseiro, mas ao ver o olhar que Catherine lanava a Peter, voltou a sentar-se. Possivelmente no devia ser to rpido na hora de intervir, e sim limitar-se a ficar de braos cruzados, observando. Depois de tudo, talvez fosse interessante Ou a pior ocorrncia de sua vida. Para aqueles de vocs a quem interesse, meu nome Catherine, embora atenderei a senhora, oua ou bem, voc, sempre que o tom seja amvel. Agora, jovem, se me disser como voc gosta dos ovos, prepararei outros. Bom, maldio Aquilo era o cmulo. Se at o Peter parecia arrependido E outros, sobressaltados. Eu bem Eu me chamo Peter. E prefiro os ovos fritos pelos dois lados, com molho de tomate Informou em voz baixa. Ela o premiou com um sorriso e depois olhou a outros. Sei que se apresentaram ontem noite, mas esta manh no ponho nome s faces. Eu estava Ontem noite foi tudo um pouquinho confuso. Eu sou Rick, e comerei os ovos como voc prepar-los. E ele Gunter Acrescentou Rick, antes que Gunter pudesse abrir a boca Mas no lhe faa nenhum caso. No d medo, s o parece. Eu me chamo Cody, e como de tudo Lanou um olhar acusador a Robbie Bom, quase tudo, sempre que no esteja queimada ou coberta de areia fina. E a mim podem chamar Catherine Disse ela, lanando um rpido e tmido olhar a Robbie antes de olhar de novo aos meninos Meu filho se chama Nathan e tem oito anos; e minha filha se chama Nora e tem seis. Respirou para acalmar-se. Se forem tmidos com vocs, por favor, tentem ter pacincia. No estiveram com muitos desconhecidos e nunca com tantos homens. O de homens fez que a mulher ganhasse vrios pontos, observou Robbie. Assim Catherine no ia falar com ares de superioridade nem a ir com ps de chumbo estava bem. E alm disso, decididamente, sabia cozinhar. Em um abrir e fechar de olhos todos os pratos estiveram limpos, as cadeiras recolhidas e as coisas do colgio reunidas a toda pressa. At que de repente Peter soltou um gemido e disse: Maldio! Deu-se uma palmada na cabea enquanto deixava cair a carteira Tinha um trabalho para a senhora Blake. Vai me dar uma bronca se no o entrego hoje. Ah! Pois te escreverei uma nota Disse Catherine, ao tempo que se apressava a ir a bancada e pegava uma caneta Explicarei que passaram a noite nos resgatando.

51

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Robbie deu um rpido sorvo ao caf. Diabo, era um homem preparado: Catherine j agia mais como uma me que como uma governanta Os trs meninos mais jovens a olhavam com gesto incrdulo, e Gunter voltava a sorrir. E v se a mulher no rabiscou a nota, despachou-os e desapareceu em seu quarto antes que Robbie acabasse de felicitar-se. Sim. Estava pensando muito a srio ser ele mesmo quem lhe pedisse que se casasse com ele. Em silncio, com cuidado para no despertar a seus esgotados filhos, Catherine desfez a mala e colocou seus escassos pertences na enorme cmoda e o enorme roupeiro. Disse-se que o caf da manh tinha ido bem. As tinha arrumado para atender a cinco vares sem ter nem um ataque de pnico, e depois tinha tirado quatro da casa sem incidentes. Esperava que o quinto, seu novo chefe, no demorasse para ir ao povoado para ver um mdico. Ento ela comearia a respirar outra vez. Tinha perdido a cabea a noite anterior ao aceitar ir ali para ser sua governanta? No: estava desesperada e sabia que no podia seguir fugindo. Tinha perdido cinco quilos nos ltimos dois meses e meio, e seus filhos tinham perdido a alegria do olhar. Em Pine Creek tinham chegado ao final E alm disso, seiscentos dlares semanais, mais alojamento e comida, no eram para desprez-los. Pelo visto, Robbie MacBain estava to desesperado como ela. Mas, Senhor, tinha que ser to bonito? No s era alto; depois de lav-lo e costurar as feridas, Catherine tinha tido muito tempo para dar-se conta do viril, e rude, que era. E alm disso tinha os olhos cinza mais fascinantes que tinha visto. Mas mais que seu atrativo fsico, aquele homem irradiava um aura que jorrava testosterona. Era o modo de conduzir-se Inclusive o modo de olhar. Cravava o olhar diretamente na alma quando dirigia para a pessoa aqueles preciosos olhos cinza. Via-o quando olhava a algum de seus meninos e o sentia quando a olhava a ela. Robbie MacBain era dez vezes mais homem que Ron Daniels; dez vezes maior e mais forte e mais bonito E dez vezes mais perigoso em potncia. A noite anterior tinha devotado asilo e alm tinha dado sua palavra de que estaria segura em sua casa Ai, adoraria acredit-lo. Catherine suspirou, voltou a sair cozinha e baixou a vista para os pratos vazios, o molho de tomate derramado e a gema de ovo que se secava na toalha; depois olhou a seu redor. E estremeceu. Pela manh, antes que ningum se levantasse, tinha jogado um olhar furtivo sala, mas aquela habitao no tinha melhor aspecto. Robbie, que entrava na cozinha do exterior tirando-se a chutes a neve das botas, deteve-se o v-la. Temos muita neve? Perguntou ela, ao tempo que recordava que devia respirar e se obrigava a relaxar-se. S uns doze centmetros. Robbie assinalou para o salo Sua mochila est junto lareira, e tudo continua dentro. Ao melhor Nathan e Nora querem aproveitar os gorros e as luvas e jogar na neve hoje; provavelmente amanh j tenha desaparecido. Obrigada. Vai ao povoado a ver um mdico? No. Vou ver o pai Daar, que vive montanha acima.

52

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Mas no pode fazer isso. Catherine avanou para ele sem dar-se conta. Devem lhe jogar uma olhada. Faz vinte e quatro horas voc estava quase morto. Ele elevou as mos, detendo-a. Estou bem, Cat; ainda fraco e um pouco dolorido, mas vou melhorando sem problemas. Dedicou um torcido sorriso Voc trabalha bem. Catherine se deu conta de que acabava de repreender aquele homem e imediatamente recuou. Robbie avanou um passo. Quanto a meu pequeno acidente Disse Preferiria que ningum soubesse que sa ferido. Se algum vier hoje, em particular meu pai, apresente-se como minha nova governanta, mas vamos manter entre voc e eu como nos conhecemos, de acordo? No quero preocupar a minha famlia. Sem saber o que dizer, ela se limitou a assentir com a cabea. provvel que o telefone soe constantemente Prosseguiu ele Dirijo uma grande explorao florestal, e as pessoas no param de ligar para alguma coisa. Ou responda e tome o recado, ou deixe que o faa a secretria eletrnica. Certo Disse ela; deu a volta e recolheu vrios pratos vazios da mesa. Quanto ao pai Daar Disse Robbie, fazendo que se voltasse outra vez um velho sacerdote que vive na montanha. provvel que o conhea logo, j que gosta de convidar-se a comer. No se surpreenda se aparecer. Certo. Ele se voltou para a porta, mas se deteve olh-la de novo. Tem-no feito bem esta manh, Cat; tanto o caf da manh como com o Peter. Os meninos tm que saber que capaz de responder com a mesma moeda. No demoraro para respeit-la, e ento tem a vitria assegurada. Chamo-me Catherine. Ele a olhou fixamente, sorriu de repente e, devagar, meneou a cabea. Nem por indcio Sussurrou voc uma formosa, fera e gil gata montanhesa, de modo que j pode acostumar-se ao nome. Catherine no tinha nem ideia de como reagir diante aquilo, assim que se deu a volta para esconder o aceso rubor de sua cara e comeou a encher de gua a pia onde tinha posto os pratos. Catherine Disse ele, fazendo que o olhasse de novo Tudo o que disse ontem noite ia a srio. No tem nada que temer de mim. Ela tampouco soube como reagir diante aquilo. E nesse momento ele deve ter pensando que as bochechas estavam a ponto de incendiar-se de vergonha, porque ao fim saiu pela porta e a fechou com suavidade atrs de si. Catherine cravou o olhar no lugar onde tinha estado Robbie. Uma gata montanhesa? Cat, no Catherine Formosa, havia dito; fera gil Sorriu de repente e decidiu que a comparao com uma gata era um elogio. Alm disso concedia o de gil e, certamente, queria ser fera. Mas, formosa? Soltou um bufo; estava mais ou menos to bonita

53

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

como um pedao de trapo que tivessem deixado um ms intemprie. Aquela parte s a tinha acrescentado para apontar um tanto. Devia estar muito, mas que muito desesperado por ter uma governanta. Robbie parou o cavalo diante da cabana de Daar e cravou o olhar no velho sacerdote que estava no alpendre, evidentemente esperando-o. O que foi do trato de que acudiria voc a meu pai se eu no retornava para o amanhecer? Mas sim que voltou Disse Daar Ouvi a tempestade e te busquei por toda parte, at que fui a por seus meninos em busca de ajuda. No consegui voltar para o lugar onde tinha aterrissado. Daar assentiu. Isso temi. No tem que preocupar-se Disse Embora esteja a mil quilmetros de distncia, sempre retornar a TarStone: a montanha o que tira de voc. Bom, vai ficar a todo o dia me olhando com o cenho franzido, ou vir a se sentar para me contar o que aconteceu? Robbie ficou justo onde estava. Mary continua ali. Abandonou-a? Perguntou Daar, afastando-se do corrimo. Ela me abandonou . Fez que viesse a tempestade e depois se afastou voando antes que pudesse agarr-la. Mas por qu? Robbie meneou a cabea. No sei o que estava pensando. A energia deve ter afetado nossa comunicao. Ento deve retornar. Esta noite. No. Robbie voltou a menear a cabea Estou muito fraco para sobreviver viagem. Necessito uns quantos dias para me curar. Se curar do qu? Quatro guerreiros MacBain me fizeram uma emboscada na terceira noite. Daar abriu muito os olhos e de repente riu a gargalhadas. A esses bastardos custa perder os velhos costumes Disse, mas em seguida voltou a ficar srio De modo que a guerra que comeou seu pai segue ainda? Isso parecia. Oua, pai, no h nenhuma rvore, nem tampouco nenhum Cram de Gairn. Daar golpeou o alpendre com a bengala. Est ali! que no procurou o bastante. Disse que Cram de Gairn era um ladino bastardo. Revistei o bosque durante trs dias, e no h nenhum grande carvalho com marcas. Daar coou a barba com o punho da bengala. Ocultou-o Sussurrou Sabe que necessito uma parte da raiz e o tem envolto em um feitio. Mas sabia que eu ia? E no pde voc incomodar-se em me dizer isso. Daar levantou a mo.

54

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No sabe nada de voc, MacBain. Provavelmente acreditou que mandaria de volta um dos velhos guerreiros, e o mais provvel que esperasse Greylen. Recuou at o corrimo Mas se descobrir que voc meu cavalheiro e que tambm um guardio, o jogo muda; em realidade no pode te machucar: est proibido. Pois pelo visto meus antepassados no sabem Disse Robbie com ironia No tiveram nenhum escrpulo em tentar me matar. Puf Balbuciou Daar, agitando a mo em um gesto de rejeio Esses MacBain sem lei no matariam um porco ferido nem que os fora a vida nisso. Robbie inclinou a cabea. Quer me explicar isso? Perguntou Meu pai um grande guerreiro E alm disso um MacBain. Daar cravou a vista nele uns segundos, e Robbie quase sentiu que o druida tratava de decidir o que devia dizer. Por fim o velho sacerdote soltou um suspiro, cruzou as mos sobre o punho de sua bengala e se inclinou para frente. Acredito que tem que saber a que enfrenta. Mas tem que me prometer no dizer uma palavra do que estou a ponto de te contar, Robbie Disse em voz baixa Poderia provocar um tremendo transtorno. Inclinou-se para aproximar-se mais e baixou a voz mais ainda. A me de Greylen, Judy MacKinnon, tinha uma gmea que se chamava Blair. Assim se chamava minha av. Blair MacKinnon se casou com meu av, Angus MacBain, e o primeiro filho que tiveram foi Michael. Sim Disse Daar, assentindo Blair sua av, mas voc no tem laos de sangue com Angus. Blair contraiu matrimnio levando j ao Michael no ventre e o fez passar por filho de Angus. Robbie meneou a cabea. Angus saberia que no era o primeiro homem com o que estava e a teria rejeitado na noite de npcias. Daar assentiu com um movimento de cabea. Sim, mas as mulheres levam enganando os homens sobre essas coisas desde o comeo dos tempos. Encolheu os ombros A sobrevivncia as obriga, Robbie. Deve recordar que era uma poca em que semelhante coisa importavam. Ento quem meu av de verdade? Duncan MacKeage. Como? Mas se estava casado com Judy MacKinnon Est dizendo que engendrou meninos com as duas mulheres? Com irms? Daar se inclinou sobre os braos, que tinha cruzados no corrimo. Judy morreu quando Greylen tinha menos de um ano, e Blair foi fortaleza MacKeage para cuidar de Duncan e do filho de sua irm morta. Mas j estava prometida com Angus MacBain por contrato, e ficou com os MacKeage s um ano at que por fim cumpriu com seu dever e se casou com Angus. Mas voc diz que foi a Angus grvida?

55

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Sim. Judy e Blair eram gmeas, e ao Duncan pareceu que ia perder a sua jovem e formosa esposa outra vez. A noite antes que Blair tivesse que partir, Duncan bebeu muito e acabou seduzindo-a. A manh seguinte foi algo espantoso de presenciar Prosseguiu Daar, com o olhar perdido no bosque Duncan estava muito furioso, no sei se por culpa ou por desejo. Inclusive ameaou indo ao pai de Blair e reclam-la para si. Ento por que no o fez? Daar se endireitou e voltou a concentrar-se no Robbie. Se Duncan tivesse ficado com ele, teria provocado uma guerra entre os trs cls. De modo que eu o convenci para que deixasse partir a Blair. Robbie inclinou a cabea. Voc tinha outro motivo para deter as bodas. Qual era? A face do velho sacerdote se escureceu. Sim Sussurrou Sim que o tinha. Os gmeos no eram bem recebidos naquela poca, Robbie, e pelo geral usavam magia negra para matar a um ou aos dois. Mas a me de Judy e de Blair se negou a deixar que isso ocorresse. As mes no tinham voz nem voto l por ento Fez notar Robbie E menos se um marido pensava de forma diferente. Sim, mas que, embora eram idnticas de verdade, entre elas havia uma diminuta diferena: Blair MacKinnon tinha seis dedos em cada p. Robbie ficou absolutamente quieto. Daar assentiu. Por isso voc e Michael tm doze dedos nos ps: so um presente de sua av e o nico motivo pelo que voc nasceu. E que Cara MacKinnon convenceu a seu marido de que perdoasse a suas filhas afirmando que, em realidade, no eram idnticas. E nossos olhos cinza? Daar encolheu os ombros. As gmeas tinham os olhos cinza. Ento o que est dizendo, pai? Que meu pai e Greylen so irmos? Sim; meio irmos, engendrados pelo Duncan de irms as gmeas. Robbie se removeu na cadeira de montar. Assim em realidade Greylen MacKeage sim que meu tio Sussurrou, cravando a vista em Daar Entretanto, isso continua sem trocar nada. Quem se deitasse com quem faz oito sculos no tem nada que ver com o Greylen e meu pai agora. Onde est o perigo em que saibam que so irmos? Em Cram Disse Daar, lacnico Se chegasse a descobrir que Judy MacKinnon tinha uma irm gmea estaria aqui antes que o trovo tivesse acabado de sacudir a terra. Mas por qu? Pensa, Robbie. Dois descendentes de irms idnticas e engendrados pelo Duncan: Greylen e Michael. E alm disso, claro est, sua descendncia: suas sete primas, seu irmo e suas duas irms. Winter MacKeage j foi prometida como minha sucessora, e s um druida pode proceder de Judy MacKinnon. Mas ainda ficam os filhos do Michael.

56

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Mas meu pai no teve sete filhas Assinalou Robbie S teve duas. Sim, mas a sequncia de sete minha srie. A srie de Cram no to restringida. Robbie esfregou a face com as duas mos, enquanto pensava. De repente se deteve e elevou o olhar. Est dizendo que uma das filhas de Michael MacBain, uma de minhas irms, poderia ser a herdeira de Cram? Antes que terminasse, Daar j estava meneando a cabea. No s suas irms Disse em voz baixa Poderia ser seu irmo. Ou voc. Ento, pai, reze para que eu detenha esta insensatez! No, Robbie Sussurrou Daar Reza para que Cram nunca descubra a verdade sobre seu pai. Enfrentar um druida to poderoso como Cram te destruiria. Melhor isso que transformar-se em um deles! Desculpa Daar endireitou os ombros e inchou o peito Ser mago um nobre ofcio. Sua prima Winter est bendita, no maldita. Eu no quero nada da magia, pai. S quero proteger a minha famlia. Sim, j sei, Robbie. E a melhor maneira manter nosso segredo e me trazer a raiz do carvalho de Cram. No o encontrei Repetiu Robbie Nem a Cram. Ningum do cl MacKeage com os que falei sabiam nada de uma rvore especial nem do druida. No chegou a perguntar, no ? Claro que no! Daar assentiu. Bom, muito bem. Coou a barba de novo, com o olhar fixo na lonjura. Talvez Mary descubra algo Aventurou; olhou a Robbie Talvez por isso por isso tenha ficado Volta a se reunir comigo na cpula ao entardecer dentro de trs dias e tentaremos outra vez. Robbie comeava a dar a volta ao cavalo para partir quando o velho sacerdote acrescentou: Ah, e uma coisa mais: no se aproxime de sua madrasta. S com que toque, Libby saber exatamente como saiu ferido. J pensei nisso Disse Robbie E agora eu tambm tenho uma advertncia para voc: temos uma governanta nova, assim v com cuidado com ela e no a afugente. Daar se animou. A mulher da colina de West Shoulder? Sim Disse Robbie, assentindo Se no fosse por ela, agora eu estaria morto e voc estaria contando sua pattica histria a meus parentes. Serei muito corts quando for visit-la assegurou Daar Sabe cozinhar? Acredito que Cat sabe fazer tudo o que se prope. Cat? Repetiu Daar Que espcie de nome esse? como a chamo eu Disse Robbie, ao tempo que apartava o cavalo. MacBain! Espetou-lhe Daar zangado, detendo-o uma vez mais.

57

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

O qu? Que no se tente por essa mulher Advertiu Me d igual a que te salvasse a vida, mas primeiro est Nosso problema. Eu tenho clara minha ordem de prioridades; voc limite-se a assegurar-se de ter tambm Disse Robbie; voltou a adiantar o cavalo at o alpendre, fazendo recuar o mago Porque se descobrir que est me manipulando para conseguir seu livro de feitios, ou se alguma vez descubro que mentiu sobre algo disto, no haver lugar, nem poca, onde esteja a salvo. Daar soltou um grito afogado e deu outro passo atrs at pegar-se parede da cabana. Onde descobriu? Sussurrou, ao tempo que meneava a cabea Foi a tempestade, no ? Descobriu todos seus poderes de guardio enquanto estava na tempestade. Sim Resmungou Robbie, assentindo Descobri tudo. Dito isto, dirigiu o cavalo montanha abaixo e decidiu concentrar-se em coisas mais agradveis. Perguntou-se o que estaria preparando Cat para o jantar. O primeiro que fez Robbie ao retornar casa foi se deter tirar as botas no p da porta. O segundo, cruzar nas pontas dos ps a limpssima cozinha at o quarto e ver que sua nova governanta estava profundamente adormecida, abraando em um gesto protetor seus filhos. O terceiro que fez foi abrir a porta do forno e passar todo um minuto aspirando o aroma do par de frangos recheados que estavam assando-se. Depois se serviu uma fumegante xcara do chocolate quente que encontrou na boca do fogo e entrou no imaculado salo. E ento ficou furioso. Sim que a senhora e seus filhos deviam estar dormindo como troncos: tinham limpado o piso de baixo at o ltimo canto, sem deixar viva nenhuma bolinha de p. A condenada mulher devia ter se matado trabalhando, e a seus filhos tambm. E isso o enfurecia. De modo que, em silncio e a ponto de explodir de ira, Robbie se sentou no salo e escutou as portadas de caminhonete e quatro pares de botas que golpeavam no alpendre. Ai, merda, cara! Oua, no empurre! Pois saia do meio. O que faz a na porta? Vamos! azul A face o que vai ter morada e azul se no sair do meio. No entre a! No o v, sou cretino? O cho da cozinha est limpo. Tire as botas. Huy, merda! Se for azul Produziu-se um repentino silncio e, apesar de sua clera, Robbie teve que sorrir. Quase imaginava as faces de incredulidade que havia porta da cozinha. Diabos, se at ele tinha esquecido que o cho da cozinha era azul Nossa, olhe como est a cozinha. O que esse aroma? Ai, Meu Deus frango assado. Sei. No se ouve nenhuma mosca dentro. acham que a menina ainda dorme a sesta?

58

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

pequena e, alm disso, uma garota, no? De modo que todo mundo calado. As meninas precisam dormir. Algum soltou um bufo. Quatro pares de botas caram sobre o batente. Shhhhh! Diabos, se controle, caras. Vo despertar s mulheres. Mulheres? O que te faz pensar que Catherine est dormindo? No dormiria voc, imbecil, se tivesse limpado esta cozinha? E a coisa seguiu e seguiu, em sussurros, at que os quatro meninos assimilaram o que viam. Por fim todos entraram nas pontas dos ps no salo, dando sorvos a xcaras de chocolate, e sorriram ao Robbie. Nossa, cara. Viu essa sala? Perguntou Rick. Sim Se apressou a responder Robbie em voz baixa; sua clera voltava a aparecer E no estou contente. E por que diabos no? A casa nunca teve melhor aspecto Disse Peter. No devia ter chegado a este estado, para comear Fez notar Robbie Catherine Daniels no nossa escrava. Quero que de agora em diante todos a ajudemos: de modo que todo mundo se ordena o seu e todo mundo ajuda com o esfrego, o aspirador e a limpeza. Todo mundo resmungou. E alm se forem s um pouco inteligentes, a esta no a espantaro. Sero simpticos, corteses e gentis com ela e com seus filhos, e assim ao menos todos seguiremos comendo bem. Ou que vocs gostam da vida de solteiros? Perguntou. Todo mundo ouviu o grunhido que havia em sua voz e assentiu com a cabea. Trataremos senhora como a uma rainha e alm disso seremos simpticos com seus filhos, verdade? Prometeu Rick, lanando um olhar feroz a outros. No parece to mal Admitiu Cody No como as outras. Diabos, a segunda senhora nem sequer sabia aguentar uma brincadeira. Custa trabalho rir quando sua cinta est ondeando na haste da bandeira Disse Rick em tom acusador, jogando um olhar assassino a Peter e a Cody. Com certeza que a roupa interior de Catherine muitssimo mais bonita. Deixem em paz senhora Disse Gunter em voz baixa. Peter se apressou a assentir, enquanto subia as mos em gesto defensivo. Catherine e seus filhos tm que estar aqui Prosseguiu Gunter, olhando a cada um dos meninos Estavam vivendo naquela velha cabana, Por Deus, e provavelmente necessitam esta casa mais que ns. E tomem cuidado com a menina, Nora. Algum de vocs se deu conta de que apenas nos falou? E de que s fala em sussurros a sua me e a seu irmo? Tratem-na bem. Todos voltaram a assentir, e Robbie ocultou seu sorriso. Nossa, diabos: era a primeira vez que via aqueles sujeitos ficar de acordo em algo. Tinha-lhe cado um milagre do cu ou o qu? Nesse momento Catherine entrou no salo, piscando de sono. Ah, ol J retornaram Disse entre dentes.

59

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Robbie ficou sem flego: parecia um anjo. Tinha o cabelo despenteado e as bochechas ruborizadas. E seus olhos eram Bom, tinham um olhar sensual. Robbie sentiu que se encolhiam as tripas e que sua clera se convertia em desejo com a rapidez de uma exploso. Diabos. Se Catherine Daniels chegasse a cheirar no que estava pensando, correria dando gritos outra vez montanha acima at chegar a seu esconderijo E uma vez mais ele seria incapaz de apanh-la. Eu Bem O jantar estar pronto dentro de duas horas Sussurrou ela; suas bochechas se ruborizaram diante o manifesto olhar boquiaberto dos meninos. Mudei de opinio Sussurrou Cody Me casarei com voc. O rubor de Catherine se acentuou. Robbie pensou em intervir, mas se adiantou Gunter. No faa caso a esse cretino, Catherine; o jovem pensa com as papilas gustativas, e o frango o que mais gosta. E alm disso a casa tem um aspecto estupendo. A verdade que no sabamos que o cho era azul Acrescentou para aliviar o ambiente. Ela dirigiu um sorriso agradecido. Eu me surpreendi tanto como vocs Mas ento ficou sria e deu um olhar vacilante a cada um dos meninos. Hoje no fui ao andar de cima Reconheceu; como estava olhando-os no viu o olhar feroz de Robbie para ouvir sua confisso No quis entrar nos quartos sem permisso, assim no peguei a roupa para lavar nem tenho feito as camas. Queria falar com cada um primeiro. Respeitou nossa intimidade? Perguntou Rick. Catherine assentiu. Se tiverem roupa que ter que lavar e no querem que entre nos quartos, deixem no corredor sem mais. Mas se desejarem que troque a roupa de cama, que guarde a roupa limpa, passe a aspirador e limpe o p, no tm mais que me indicar o que proibido e que no. Tudo est proibido Disse Robbie. Com os olhos muito abertos e expresso desconcertada, Catherine girou sobre seus calcanhares. O que quer dizer? S tento fazer meu trabalho. Robbie ficou de p. Ela deu um passo atrs. Os meninos ajudaro nas tarefas da casa. Lavaro sua roupa, faro suas camas e passaro o aspirador. Sero responsveis por manter seus quartos limpos e ajudaro com os pratos do jantar. Durante todo seu discurso ela foi elevando o queixo, e ao final ficou olhando-o com o cenho franzido. Mas assim que se deu conta do que fazia, e de quo desafiante parecia seu gesto, Robbie viu que recolhia velas imediatamente. Em seguida advertiu que ela voltava a se dar conta do que fazia, porque ficou direita e subiu o queixo embora s um pouquinho. Ento o que o que tenho que fazer? Cozinhar; cuidar de seus filhos; dar passeios Robbie sorriu E ir s compras. Encarregar-se- de comprar a comida e todo o resto que necessitemos.

60

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Sim, essa era uma boa ideia. Ele detestava ir s compras. Ocupar-se disso. s mulheres adoram comprar. Se no desconfiasse tanto dele, Robbie teria jurado que Cat estava a ponto de dar um chute no cho de frustrao. Mas se no entendermos a mquina de lavar roupa Disse Peter Est possuda pelos demnios Provavelmente antes de dizer algo do que tivesse que arrepender-se, Catherine afastou o olhar de Robbie e se apressou a responder: Eu os ensinarei. Voltou-se para Robbie e estremeceu Mas os banheiros Dos banheiros quero me encarregar eu. Por que ia oferecer algum para isso? Perguntou Cody. Porque tenho mania com os banheiros limpos. E alm disso, em certo modo, manter a higiene dos banheiros toda uma arte. Dito isto, voltou a olhar para Robbie; cruzou os braos, elevou o queixo tudo o que se atreveu e esperou. Robbie assentiu com um brusco movimento de cabea e depois a deixou no salo com quatro meninos incrdulos que a olhavam de cima a baixo. Se a senhora tinha mania com os banheiros, quem eram eles para discutir? Captulo 8 Era sbado pela manh, o segundo dia de seu novo trabalho frente da casa, e Catherine estava no galinheiro com seus filhos. Os quatro meninos estavam dentro, limpando seus quartos e tentando dominar a arte de passar o aspirador. Seu chefe estava na enorme garagem com vrios homens de sua equipe de trabalho florestal, inspecionando a colheitadeira que tinham levado em um caminho a ltima hora da noite anterior; a gigantesca mquina estava avariada. Catherine tinha descoberto que era uma das trs que possua Robbie, e que deixava a vrios de seus homens inativos at que a arrumassem. Tambm tinha descoberto que os quatro meninos trabalhavam na explorao florestal ao menos dez horas semana, realizando trabalhos diversos. Peter, que s tinha quinze anos, era responsvel por tomar nota dos dados de manuteno de toda a maquinaria. Cody e Rick se encarregavam de parte da manuteno: trocavam leo e filtros de ar e mantinham a maquinaria limpa. Quanto a Gunter, chegava a dirigir algumas mquinas e frequentemente trabalhava com os mesmos lenhadores. Robbie havia dito que queria lhes dar um empurrozinho na direo correta, e pelo visto sua explorao florestal era o meio para esse fim. Catherine decidiu que tinha que admirar a quem assumia a tarefa de guiar a quatro meninos rebeldes at faz-los homens. Em realidade havia muitas coisas que estava comeando a admirar em Robbie MacBain. Aquele homem parecia ter a pacincia e o carter de um santo. A noite anterior, na mesa do

61

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

jantar e sem mostrar-se acusador nem condescendente, havia dito a Cody que tinha que passar o domingo limpando a arrastadora do John Mead; algo que, conforme tinha informado a Catherine, era uma mquina grande que tirava rastros as rvores do bosque. Pelo visto, Cody e uns quantos amigos seus tinham disparado com algo chamado escopeta de batatas e a tinham manchado de polpa de batata. Catherine imaginou que limp-la seria um trabalho desagradvel, tendo em conta que as batatas tinham tido quatro dias para secar-se. Cody aceitou o castigo bastante bem. Certamente Nathan ficou impressionado, tanto com a escopeta de batatas como com a promessa de Cody de ensinar a dispar-la. O primeiro instinto de Catherine foi proibir Nathan que se aproximasse de algo que se chamasse escopeta, mas Robbie interpretou sua reao e falou antes que ela pudesse faz-lo, assegurando que uma escopeta de batatas era justo o que um menino de oito anos devia provar. E, por algum motivo que no acabava de compreender, Catherine se surpreendeu confiando no critrio de Robbie quando se tratava de dirigir a jovens vares. Catherine voltou a concentrar-se no que estava fazendo e animou a Nathan e a Nora a que entrassem mais no galinheiro. No faam movimentos bruscos e falem em voz baixa quando estiverem trabalhando aqui dentro Disse a seus atnitos filhos, ao mesmo tempo que separava Nora da perna Devem se assegurar de que tenham sempre gua limpa e muita comida. Deu-lhes nimos com um sorriso. E como prmio, estas damas nos daro muitos ovos. Mordem? Sussurrou Nathan. No, mas talvez tentem te bicar. As ignore, e o deixaro tranquilo. Zangaro- se conosco por roubar os ovos? Perguntou Nora, voltando a agarrar-se perna de Catherine No so os ovos seus bebs? No, cu. Aqui no h nenhum galo, de modo que os ovos no se convertem em pintinhos. E s galinhas no importar que os agarremos. Temos que fazer isto? Perguntou Nathan com um gemido. Sim. Devem ter tarefas prprias. Agora vivemos aqui, de modo que todos temos que pr nossa parte. Todo mundo trabalha. Eu fiz nossa cama esta manh Alardeou Nora. E jamais tinha visto uma cama mais lamentvel, pensou Catherine. E se saiu estupendamente. Mas tem que me soltar a perna, cu Disse, separando-a outra vez Veem ver os ninhos: aqui onde encontrar os ovos. Seu trabalho ser trazer a cesta todas as tardes e recolh-los. Voltou-se para seu filho mas teve que pux-lo outra vez para dentro do galinheiro, porque, pouco a pouco e muito devagar, ia saindo. Nathan: voc mantm cheios o cubo da gua e o manjedoura. E quando o trigo v acabando, diga ao senhor MacBain, e ele comprar mais. Nathan abriu os olhos como pratos. No posso dizer isso a voc, e depois voc o diz ao senhor MacBain?

62

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No Disse Catherine com firmeza; partiu o corao ao ver sua plida face parte de seu trabalho. O senhor MacBain o chefe e todo mundo vai a ele quando necessita algo. Mas grande Sussurrou Nathan. Sim Concordou ela Quase todos os homens o so. Gunter grande; Cody, Peter e Rick so grandes E quando voc crescer, Nathan, ser grande tambm. Catherine se sentou em ccoras e olhou a seu filho diretamente nos olhos; depois puxou Nora para aproxim-la mais. Sabem que no ficaria aqui se no fosse bom para ns. Tentem considerar o senhor MacBain e aos meninos como protetores Como anjos da guarda. Eu gosto de Gunter Confessou Nora timidamente Foi amvel comigo a outra noite, quando me dava medo o cavalo. Tambm eu gosto de Gunter Disse Catherine, lhe dando um empurro. Sim; Gunter, o jovem da voz suave, ps Nora no colo e a tinha envolvido no jaqueto durante o passeio montanha abaixo, fazia duas noites. Mami, olhe! J h ovos! Disse nesse momento Nora, gritando O qual provocou que vrias aterrorizadas galinhas batessem as asas como loucas. E isso provocou, por fim, que Nathan sasse como um raio pela porta Para se chocar com as pernas de um alto e masculino corpo. Se Senhor MacBain Bom dia, Nathan. Tomando lies de sua mame sobre como assaltar galinheiros? Eu Ns Eu s ia trazer gua s galinhas, senhor. Talvez deveria levar o cubo. Embora com a face vermelha, Nathan voltou a aventurar-se como um valente no galinheiro e pegou o cubo da gua. Depois, sem levantar a cabea, apressou-se a rodear Robbie e correu para a casa. Estou recolhendo ovos Interveio Nora com voz fina, sentindo-se orgulhosa de si mesma e de seus dois prmios ovalados; tambm se sentia segura atrs das pernas de sua me meu novo trabalho. Com um indulgente sorriso, Robbie saudou a menina com uma inclinao de cabea e depois voltou o olhar, curioso e sorridente, para Catherine. Quero que meus filhos tenham suas prprias tarefas Disse ela, enquanto sua face avermelhava tambm E as galinhas so um bom lugar para comear. Pensei que voc no importaria. Robbie assentiu com aspecto de no acabar de decidir se atreveria a rir ou no O qual fez que o calor subisse outro grau nas bochechas de Catherine. Parece bem? Voc a me; se quer atribuir tarefas, obvio Inclinou a cabea Se sente com nimos para uma excurso ao povoado? Para ir s compras? Perguntou ela Isso que gosta tanto s mulheres? Pelo menos Robbie MacBain teve o a presena de levar um susto.

63

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Acredito que foi um comentrio bastante sexista, no? Mas a verdade que detesto fazer compras Confessou a modo de desculpa. Ficou direito e se separou da porta para deix-la sair, junto com Nora, que levava os ovos pegos ao peito, e depois seguiu caminhando junto a elas Tenho que ir recolher uma bomba para um poo. Levo voc no supermercado e a recolho depois quando terminar. Tudo bem? Me deixe to somente preparar Nathan e a Nora Aceitou ela. Enquanto falava se apressou a afastar-se dele com a esperana de que isso ajudasse a respirar normalmente de novo. Santo Deus, sim que era grande aquele homem. Bem Quanto as crianas Estaria disposta a deix-los aqui? Perguntou ele. Catherine girou sobre seus calcanhares e o olhou fixamente; depois mordeu o lbio e refletiu. No queria faz-lo, mas o certo que ela e seus filhos levavam dois meses e meio sem deixar nem sol nem a sombra. Nathan e Nora foram convertendo-se depressa em verdadeiros mariscos Por fim, assentiu. Estaro muito bem aqui, Cat. Gunter e Rick os cuidaro; estaro seguros. Como no tinha nada mais que dizer, Catherine assentiu de novo. Agarrou pelo ombro Nora e guiou silenciosa menina de volta casa para guardar os ovos. Depois teria que comear a soltar aqueles mariscos nas que se estavam convertendo seus filhos. A eles no ia gostar da ideia, mas ali estavam mais seguros que na montanha quando ia procurar comida. Sobreviveriam. E esperava que ela tambm. Camisinhas? Algum tinha escrito camisinhas na lista, bem debaixo do pedido de um barbeador eltrico de trs lminas. Camisinhas; nada mais. Ao lado no havia nada nem de que espcie nem quantos. A Catherine ardia a face sob a luz fluorescente do supermercado. O carrinho j estava cheio de creme de barbear, barbeadores eltricos, desodorante e medicamento para o p de atleta. Agora, pelo visto, tambm tinha que comprar camisinhas. Na lista havia vrias letras diferentes; notava-se que as tinham escrito vrios jovens necessitados. Assim, quem necessitava camisinhas? Tambm tinha visto que Robbie contribua lista. Esperava aquele homem que a governanta comprasse seu material sexual? E quantos? Trs? Uma dzia? Doze dzias? Sem tirar olho do carrinho, e enquanto obtinha a base de fora de vontade que refrescasse a face, Catherine se dirigiu para o corredor onde estavam os artigos de higiene ntima. Encontrou o que procurava justo ao lado do irrigador vaginal e os absorventes. Bom, infernos. Era uma mulher adulta de vinte e nove anos: faria-o. S desejava saber a quem os comprava. Tinha namorada o Robbie? Em seguida soltou um bufido: claro que sim. Era bonito, no? Todos os homens bonitos tm namorada. Acreditava que Catherine seria uma delas?

64

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No o veriam seus olhos. Tinha renunciado aos homens trs anos atrs. Por ento estava no hospital, mas ainda tinha suficiente sentido comum para fazer uma solene promessa contra toda a populao masculina adulta. Depois de olhar a um lado e a outro do corredor, Catherine olhou por fim outra vez ao expositor e comeou a ler. Senhor, o que sortido: lisos, dourados, estriados, de diversos tamanhos V, homem, alguns inclusive brilhavam na escurido! Voltou a olhar a um lado e a outro do corredor, e por fim pegou um pacote de cada um. Depois sorriu, agarrou dois pacotes dos que brilhavam na escurido e pensou que adoraria espiar por um buraquinho quando a pessoa que pedia camisinhas reivindicasse suas necessidades. Depois de reordenar depressa o carrinho para ocultar suas compras, dirigiu-se parte frente da loja, decidida a passar pela caixa sem ruborizar-se at parecer que se queimou com o sol. medida que as muitas e diferentes latas de creme de barbear foram descendo pela fita transportadora, seguidas pelos muitos e diferentes desodorantes, e seguidos estes pelas camisinhas, a cada compra a senhora da caixa abria mais os olhos. Por fim as camisinhas a fizeram levantar a vista e elevar uma sobrancelha. Temos festa do pijamas? Cat levantou o queixo. Quer que a convidemos? A mulher com pinta de av fez um gesto de desprezo e voltou a marcar artigos At que o Suv parou diante da loja, com a ponta bem visvel. Ento foi quando a mulher olhou de Catherine ao Suv e depois outra vez a Catherine E a sobrancelha voltou a elevar-se. Catherine procurou um buraco gigantesco por onde meter-se. A grade frontal do Suv ostentava um chamativo letreiro que dizia: FOUR PLAY3. Catherine tinha visto o letreiro ao subir aquela manh. Muitas pessoas rotulavam a grade, e alm disso o Suv era um quatro por quatro, de modo que o enunciado tinha sentido Mas ao pronunci-lo ganhava um sentido diferente se considerava que o grande Suv pertencia a um solteiro. Robbie tinha colocado bem o chapu para proteger do sol, e assim entrou na loja de comestveis; ali encontrou a sua governanta, de p junto caixa registradora e com a face como uma papoula. Aproximou-se a tempo de ver que o garoto da loja jogava em uma bolsa vrios pacotes de aspecto familiar enquanto perguntava a Cat: Esse seu carro, senhora?, enquanto assinalava com a cabea para a porta. Robbie se voltou a olhar o Suv E ento caiu na conta. Face vermelha Pacotinhos FOUR PLAY Catherine Daniels estava morta de vergonha, e ele estava em um apuro. Enquanto enfiava mais o chapu para esconder seu prprio rubor, e controlando apenas suas fortes gana de rir, Robbie pegou quatro bolsas e as levou at o Suv. Voltou a entrar bem a tempo de ver Cat passando a caixa o cheque que tinha dado.
Uma brincadeira, que se joga quando se est dirigindo. Assim que uma pessoa v um carro com 4 faris, grita Four Play, e o ltimo a gritar tira uma pea de roupa. (A personagem se refere ao som da palavra four for que seria, traduzindo, para brincar).
3

65

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Robert MacBain Leu a senhora; depois olhou a Cat Se aloja ali? Eu Bem Sou a governanta Sussurrou Cat. Tinha que ter comprovado a lista aquela manh. Maldio, Catherine Daniels ia partir assim que entrasse no primeiro carro ia dar meia volta por contribuir delinquncia dos menores de idade, e depois ia partir. Mas tinha comprado camisinhas. Robbie passou a mo s trs bolsas restantes mas, com pressas, o contedo de uma delas se esparramou. Santo Deus! Camisinha que brilhavam na escurido! Os ombros comearam a agitarse. Sua enrubescida governanta se agachou, recolheu os pacotes e os meteu no bolso. Continuando, murmurando algo que soava bastante forte, saiu correndo da loja. Robbie tomou seu tempo em colocar as bolsas na parte traseira do Suv, procurando a base de fora de vontade que seus ombros deixassem de agitar-se. Senhor, que panorama Por sua parte, Catherine Daniels se sentou no assento dianteiro, olhando para frente com as mos cheias de camisinhas. Por fim ele juntou coragem para entras no Suv; sem dizer uma palavra, separou-o do meio-fio dando marcha r e se dirigiu sada do povoado. Foi uma silenciosa viagem de volta de nove quilmetros. Iria ela partir? O permitiria ele? Os dois meninos estavam sentados no alpendre quando retornaram; depois de levar o carro at a porta traseira, Robbie foi em busca dos garotos para descarregar as compras. Assim que acabassem, teria uma pequena conversa com eles sobre camisinhas, mulheres e situaes comprometedoras. E depois ia voltar e partir sem perguntar quem os tinha posto na lista. H um velho l dentro Sussurrou Nathan, tomando a mo de Catherine enquanto entravam na casa. E alm disso tem uma barba como de pelcia de verdade Acrescentou Nora E me disse que meus olhos eram bonitos, igualzinho a estrelas brilhantes. Espero que tenha dito obrigado pelo elogio Disse Catherine, ao tempo que parava na porta e se agachava para desatar os cordes do sapato de Nora. Eu tambm disse um elogio Alardeou Nora enquanto se agarrava ao ombro de sua me e sacudia os ps para tirar as botas Disse que seus olhos estavam todos cheios de rugas pelas bordas. Catherine elevou a vista, horrorizada, mas teve que afastar-se sem corrigir a sua filha para deixar entrar o Robbie. Voc tem visita Disse Um cavalheiro de idade. Sim, Gunter me disse que estava aqui. meu tio, Ian MacKeage Explicou ele, olhando para o salo enquanto tirava as botas Os meninos descarregaro as compras em uns minutos. Fica algo daquele bolo de ontem noite? Uma parte Catherine passou as seus filhos os cadernos de colorir e os lpis de cores que tinha comprado, encaminhou-os para o quarto e foi a bancada Prepararei um caf.

66

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Mas antes que pudesse pegar a cafeteira, Robbie a pegou pelo brao para lev-la ao salo. Nesse instante Catherine se soltou dando um grito afogado e recuou vrios passos. Robbie colocou as mos costas e, sem fazer caso do incidente, como se no tivesse ocorrido, como se ela no tivesse reagido de forma exagerada, disse: Perdoe. Quero lhe apresentar ao Ian Com a cabea assinalou para a janela da pia Vive bem do outro lado da colina. Meus quatro tios so os donos da Estao de Esqui da montanha TarStone. As luzes que se veem de noite so as pistas de esqui. Absolutamente indignada consigo mesma, e confiando em no ter a face como o tomate, Catherine agachou a cabea e foi disparada atrs dele at o salo. Parou quando o robusto senhor de cabelo revolto se levantou de uma poltrona situada junto lareira. Robbie se aproximou. Ian, apresento a nossa nova governanta, Cat Daniels. Cat A olhou sorrindo ao ver que franzia o cenho por no apresent-la como Catherine Apresento Ian MacKeage, meu tio. No acredite em nada do que conte sobre mim. E isso que tenho histrias que gelariam o sangue, garota Disse Ian, estendendo a mo. Catherine se aproximou e viu que sua mo desaparecia por completo quando os grandes e toscos dedos de Ian envolveram com suavidade os seus. Encantada de conhec-lo, senhor MacKeage. Acredito que j conhece meus filhos, Nathan e Nora Disse, a ponto de desculpar-se pelo maravilhoso elogio de sua filha. Mas Ian se adiantou; com uma risadinha, e sem soltar a mo, disse: A pequenina uma linda garotinha; e sincera, alm disso. E deve estar muito orgulhosa de seu menino. Obri Obrigada. Gostaria de caf e um pedao de bolo? As cerejas so de lata, mas a massa caseira. Obrigado, mas no. Ian a liberou por fim e se voltou para Robbie que sa para dar meu passeio dirio e esperava convencer este menino para que me acompanhasse de volta. No tem que ter medo dos ursos, tio Disse Robbie com ironia; os olhos brilhavam de cordialidade No gostam de muito de peles velhas e duras como as suas. Ian soltou um bufo. Dir mais bem que o preocupa que eu coma a eles. Voltou-se para Catherine ao tempo que se dirigia cozinha. Encantado de conhec-la, Cat Disse; continuou falando por cima do ombro enquanto chegava aos varais que estavam junto porta Espero que saiba em que fria se colocou. Se quiser um pau grande, buscarei-lhe um. Colocou depressa o jaqueto e, enquanto o abotoava, voltou-se para olh-la de frente. Atravs de sua povoada barba se via o sorriso, e a verdade que sim que enrugavam os olhos nas comissuras. Nada como uma boa porrada com um pau forte para fazer-se entender. Bem Obrigada Sussurrou Catherine, sem saber como reagir Mas da disciplina com os meninos se encarrega Robbie. Eu s sou a governanta.

67

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No era dos meninos a quem me referia Disse Ian por cima do ombro ao tempo que saa pela porta Vamos, jovem Robbie. A meu passo, ter escurecido antes que chegue a casa. Catherine ficou junto ao vidro da porta da cozinha e observou os dois homens cruzarem devagar o jardim e desaparecerem no bosque. A casa estava extraordinariamente silenciosa, salvo pelo constante e tranquilizador tic-tac do grande relgio situado no canto e as risadinhas de seus dois filhos que, de vez em quando, chegavam do quarto. Quanto fazia que no os ouvia rir? Gostava daquele lugar, decidiu de repente. Apesar dos vares corpulentos e das camisinhas, aquela maravilhosa casa antiga dava uma sensao quase evidente de segurana: quatro jovens, um homem resolvido e alm disso, pelo visto, um cl familiar; todos unidos pelo objetivo comum de viver cada dia com esperana. O desejo de Catherine era esperar que Nathan e Nora prosperassem ali, e que, com um pouquinho de estmulo, aprendessem no s a confiar de novo mas tambm a olhar para frente em vez de por cima do ombro. E possivelmente ela aprendesse tambm. Comearia com o Robbie MacBain. A prxima vez que a tocasse, embora lhe custasse a vida, no se deixaria levar pelo pnico nem se afastaria com brutalidade. No era possvel esperar que seus filhos fossem valentes se ela no controlava sequer suas reaes diante o simples e inocente toque de um homem. Ron Daniels no ia ganhar. Era tal como havia dito a seus filhos: tinham a proteo de cinco anjos da guarda E agora, alm disso, o oferecimento de um forte pau. Captulo 9 Ao afastar o ramo baixo para que passasse seu tio, Robbie pensou em mandar aos meninos que podassem as descuidadas margens da estrada de terra que unia sua casa com a estao de esqui. Ian continuou caminhando, apoiando-se na bengala; tinha-o deixado no bosque porque no queria que ningum o visse usando uma bengala para afirmar suas pernas de oitenta e cinco anos. Robbie escondeu seu sorriso, colocou as mos costas e ajustou sua pernada a do velho guerreiro. Durante vrios minutos percorreram em amigvel silncio o caminho que subia brandamente, at que Robbie perguntou em voz baixa: O que o que se preocupa, tio? A morte. A morte em geral ou a de algum em concreto? Ian o olhou com a extremidade do olho. A minha. Na minha idade pensar na prpria mortalidade algo cotidiano. Isso suponho. No quero morrer aqui, Robbie. No acredito que tenha escolha, tio; nenhum de ns a tem. O velho se deteve e inclinou a cabea. No a morte o que penso evitar, e sim o lugar. Tenho vontade de ver meus filhos antes de morrer. E alm disso preciso rodear a minha mulher com meus braos e afundar a face em seu

68

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

seio. Sinto falta do aroma das fogueiras da aldeia, o urze nos campos e o estrondo das espadas no combate dos guerreiros. Quero voltar para casa, Robbie Sussurrou E quero que me voc leve. No posso fazer isso, tio. Sim que pode Replicou Ian em voz baixa O encarregamos que vigie Daar no porque seja o de maior idade, mas sim porque nosso guardio. E acredito que tem a capacidade de me conceder o que te peo. Falou com Greylen sobre seu desejo de retornar? Perguntou Robbie, sem afirmar nem negar as palavras de Ian. No. S com voc. E Kate? Faz j mais de vinte anos que so companheiros. Est disposto a abandon-la? Kate quem me deu o coragem de pedir isso por fim Disse ele com um movimento de cabea Sempre soube que meu corao pertence a minha esposa, e leva j algum tempo atrs de mim para que procure um modo de voltar com Gwyneth. Temos uma boa amizade, e alm tenho muito carinho; Kate no s o entender, mas tambm se alegrar por mim. E o resto de ns? Tambm se alegraro por mim. Greylen, Morgan, Callum e seu pai tm esposas, filhos e netinhos. Seu lar est aqui, mas o meu no. Por isso Kate no deixou de me animar para que falasse com Daar Ps a mo no brao Mas eu prefiro trat-lo com voc. voc em quem confio. Robbie conduziu Ian at a beira do caminho, e os dois se sentaram em um tronco cado. Mas a viagem em si poderia te matar, tio. Sem dvida recorda quo terrvel foi faz trinta e cinco anos. A face de Ian empalideceu. Voc foi Sussurrou Voc viajou de volta, no ? Robbie no disse nada. Foi faz trs noites, no? Aventurou Ian, agarrando-o pelo brao outra vez Ouvi o trovo e senti que toda a montanha tremia. E a manh seguinte o ouvi de novo. Assinalou-lhe a cintura. Esse corte no lado Com certeza que o fez uma espada. Voc retornou ali E quase o matam. Como te ocorre dizer isso? A pequena garotinha, Nora, contou-me que o encontraram estendido no bosque e que pensaram que estava morto. Disse que sua me usou fio de sua mesa de costura para costurar um corte no lado Assinalou sua face No fez esse hematoma da bochecha se chocando com uma porta, e alm no pediu a Libby para que te cure porque ela se daria conta de como saiu ferido. Robbie suspirou e ficou com o olhar perdido no outro lado do caminho. No devem saber Disse por fim, ao tempo que olhava Ian Greylen, Callum, Morgan e meu pai No podem saber disto. Ouviu Greylen a tempestade? No Ian meneou a cabea Ele e Grace foram visitar a Elizabeth na universidade. E os outros vivem muito longe para ouvi-lo.

69

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Robbie assentiu. Ento, por favor, no conte. O que esto tramando voc e esse sacerdote louco? Complicado. Voltei para tentar conseguir um novo livro de feitios. Como diz? Sabe quo perigoso ser para ns se esse velho idiota pr mo aos feitios. Mas se no o faz Explicou Robbie sem perder a calma Te conceder o que deseja no solstcio deste vero Embora no retornar sozinho. Ian ficou absolutamente quieto; sua face voltou a empalidecer e seus olhos cor avel se abriram muito. Todos ns? Sussurrou. Sim Respondeu Robbie em tom suave Dentro de trs meses, se Daar no prolongar o feitio inicial que os trouxe aqui, os cinco retornaro. Ian afastou a vista sem dizer nada. No deixarei que isso ocorra, tio. Ian voltou a olh-lo e, ao tempo que endireitava os ombros encurvados pela idade, disse: Eu te ajudarei. Sou velho, mas ainda no estou morto. J no posso brandir uma espada, mas conheo aquela poca, as pessoas e o terreno. Eu te ajudarei Repetiu dando um grunhido; de novo agarrou seu brao Me Leve de volta com voc. Suavemente, Robbie soltou a mo de Ian, agarrou-a na sua, e em voz baixa lhe disse: Vi Gwyneth. Quando fui ali, fazia dez anos que tinham ido. No tornou a casar-se e vive com sua filha, Caitlin Sorriu Caitlin est casada com um excelente guerreiro e tem trs filhos. Um enorme sorriso se estendeu pela barba de Ian, que apertou sua mo. Que aspecto tinha minha Gwyneth? Est preciosa Sussurrou Robbie E muito ocupada mimando seus netinhos. Chegou a falar com ela? Sim. Disse-lhe que era um parente longnquo; quando se admirou por no me conhecer, expliquei que levava vrios anos fora. Ento me deu de comer, falou-me de seu marido e me perguntou se recordava de Ian MacKeage. O que disse? Disse que recordava de um guerreiro gigantesco, com mau gnio e olhos de louco, que assustava aos meninos pequenos ao passar. Ian soltou um bufo e se afastou bruscamente; depois juntou as mos e elevou a vista para Robbie com olhos muito mais brilhantes que desenquadrados. E Niall? Perguntou Viu meu filho? Agora Laird Niall. No! Ian levou as mos ao peito Mas como isso? Robbie encolheu de ombros. Escolheram-no, tenho entendido, uns meses depois de que Greylen desapareceu. Tudo so contos, tio. Nos bate-papos em torno do fogo no se fala mais que de Greylen, de Morgan, de Callum e de voc. E Megan e James? Como esto?

70

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Megan se casou com um guerreiro Maclerie e tem cinco filhos, conforme me contou Gwyneth. Pegou a mo de Ian E James morreu trs anos depois que partiu, em um acidente de caa. Lamento-o, tio. Ian deu a volta e de um tapa secou as lgrimas. A vida era dura ento, e aos enganos, se pagava caros. Voltou-se de novo para Robbie; em seus tristes olhos havia preocupao O que aconteceria se de repente aparecesse eu? Como explicaria onde estive? Com a mentira mais descarada que nos ocorra Sugeriu Robbie. Ficou de p e o ajudou a levantar do tronco. E olhe que no estou dizendo que possa retornar. Tenho que pensar nas consequncias Explicou, ao tempo que comeavam a caminhar de novo. Que consequncias? Teramos que dar com uma boa mentira para esta poca tambm. Os homens no desaparecem sem mais: as pessoas investigariam. S tem que dizer que retornei a Esccia; no tem que dizer quando precisamente. Sim; isso serviria. Mas ainda ter que ter em conta a tempestade e sua idade Se deteve e se voltou para ele H muitas possibilidades de que no sobreviva. Ento morrerei tentando Ian colheu com os punhos a dianteira do jaqueto Me conceda a dignidade de cair brigando, Robbie. Me conceda o dom de ver minha esposa outra vez. Robbie tampou as mos com as suas e, contente pela fasca que via em seu olhar, disse-lhe: Compreendo seu desejo, mas a verdade que no sou eu quem tem que tomar a deciso; em ltima instncia voc. Inspirou um trmulo e doloroso flego E se de verdade deseja ir para casa, ser uma honra te ajudar a retornar. Inclinou-se e, depois de dar um beijo na barbada bochecha, envolveu-o em um suave abrao e perto de sua orelha sussurrou: Dentro de uma semana, tio, levarei-te de volta. Fechou os olhos para no sentir a pontada de sua iminente perda Passa estes prximos dias dizendo adeus a todos os que o amam. Mas recorda: no conte que vai. No devem saber o que vou fazer, por seu prprio bem. Ian devolveu o abrao e, ao afastar-se, acenou com uma firme inclinao de cabea; depois deu a volta e passou a mo pela face ao tempo que se dirigia de novo para casa. Em silncio, Robbie ficou a seu lado e ajustou o passo ao dele. Sim. Todos os guerreiros mereciam morrer tentando. E, com ajuda da Providncia, antes que isso ocorresse Ian voltaria a afundar a face no seio de sua esposa. Era domingo de noite, e Catherine estava sentada em uma poltrona junto lareira, costurando o esmigalhado bolso de uma camisa. Nesse instante se dava conta de que devia ter posto uma caixa maior quando perguntou se algum tinha algum objeto para costurar; a caixa de papelo que tinha jogado ao cho do salo com a palavra Costurar, que Nathan tinha escrito com lpis de cores, estava a transbordar.

71

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Ela, que tinha um varo de oito anos, teria que ter sabido como destroem os meninos a roupa. Multiplicado por quatro Ou melhor dizendo por cinco, pois tinha visto Robbie colocar furtivamente uma camisa no monto; a tarefa era enorme. Mas era uma tarefa que era muito agradvel. Para Catherine costurar era no s um modo de aliviar a tenso, mas tambm seu maior deleite. L em Arkansas, costurava em casa para ganhar mais dinheiro. O salrio de zelador do colgio de secundria local era bastante bom, mas ainda melhor pagavam os vestidos de noiva e os vestidos de noite para o baile de fim de curso que ela mesma desenhava. Quase se tinha decidido a renunciar a seu posto para transformar-se em costureira a jornada completa quando chegou a carta anunciando a posta de liberdade de Ron. Durante aquele par de meses tinha sentido falta da costura, pensou enquanto, com cuidado, dava pequenos e invisveis pontos no bolso da camisa de Rick. Nathan e Nora estavam j profundamente adormecidos; tambm o estava Cody. Por volta das cinco o garoto tinha chegado a rastros, tinha jantado sem falar muito, tinha subido a escada e tinha cado na cama sem perguntar sequer o que tinha de sobremesa. Catherine apostava que, no futuro, pensaria duas vezes aonde apontava a escopeta de batatas. Gunter e Rick estavam fora, na oficina da maquinaria, ajudando o mecnico a desmontar a colheitadeira. Peter estava sentado mesa da cozinha fazendo os deveres; quer dizer, suspirando, apagando e de vez em quando soltando um palavro. Justo ento Robbie entrou no salo. Em uma mo levava uma terrina transbordante de sorvete e uma parte de bolo de ma; na boca, uma colher, e na outra mo, uma xcara de chocolate. Sentou-se no sof que estava frente ao fogo, ps o chocolate na mesinha auxiliar, tirou a colher da boca e lhe sorriu. Catherine estava orgulhosa de si mesma. Em s quatro dias tinha aprendido a respirar normalmente na presena daquele homem enorme; j s tinha que aprender a deixar de cravar o olhar nele. Aqui ter que tomar cuidado com o que se pede Disse Robbie, assinalando com a colher a caixa que Catherine tinha aos ps muito possvel que o concedam em quantidades industriais. Em uma tentativa por parecer aliviada e nada molesta pelo ter to perto, ela encolheu os ombros e devolveu o sorriso. No me importa. Em realidade sou costureira de ofcio. Ele elevou uma sobrancelha. Ah, sim? O que costura? Vestidos, sobre tudo. Para bodas, baile de fim de ano e demais acontecimentos especiais. Robbie fincou o dente ao sorvete. Parece complicado. Lembro do vestido de noiva de Maggie Ou mas bem Disse, soltando um bufo lembro das semanas para decidir que desenho era precisamente o nico correto, e depois, as semanas de procurar a algum que o fizesse. Maggie sua irm? Sim. Teve uma menina no ms passado; a garota, nomearam Aubrey Acrescentou, ao tempo que metia depressa a colherada de sorvete e o bolo na boca.

72

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Aubrey um nome precioso Sussurrou Catherine. Ao dar-se conta de que outra vez estava esquecendo de respirar, voltou a olhar a costura. Certamente, Robbie MacBain lhe dava medo, embora no acreditava que fosse porque era um homem, mas sim porque era um homem muito bonito. Tinha a impresso de que sua libido levava morta muito tempo, mas v se no tinha dado sinais de despertar ultimamente. No devia ser porque o tivesse lavado e porque ainda tivesse pressente seus fortes msculos, suas largas e bem modeladas pernas, seus largos ombros, seu poderoso peito e seu estmago admiravelmente firme No, a ela essa espcie de coisas se traziam sem cuidado. Devia ser o fogo da lareira o que esquentava as bochechas. Queria falar com voc sobre Nathan e Nora Disse Robbie, ao tempo que colocava de novo a colher em sua segunda terrina da sobremesa daquela noite. Catherine elevou a vista. O que lhes ocorre? Deveriam estar no colgio. Imediatamente ela meneou a cabea. No. Ron ainda tem muitos contatos na polcia e descobriria nosso paradeiro se eu tentasse matricul-los. Tomei cuidado que no deixar rastro algum de documentos. Nem pensar em colgio. Ele a olhou inclinando a cabea. O que pensa que ocorrer, se que a encontra? Eu Exatamente no sei Reconheceu ela E no quero sab-lo. Ele no tem a custdia de Nathan e Nora, e alm disso esto divorciados legalmente. O que quer de voc, Cat? Vingar-se Sussurrou ela. Por? Por passar trs anos na priso. Ah Disse ele com um grunhido surdo, assentindo com a cabea Me disse que esteve na priso por mau trato domstico. Contra voc ou contra seus filhos? Contra mim. Ento, pretende dizer que lhe deu uma surra, voc o denunciou e o prenderam, e acredita que agora merecer a pena correr o risco de voltar a ir a priso por vingar-se? Por que, se no, est nos seguindo? Possivelmente para ver seus filhos. Catherine meneou a cabea. Talvez Nathan, mas seguro que Nora no. Ron s fazia caso de seu filho, e isso to somente para ensinar a ser um Um homem. Quer me contar por que foi a priso exatamente? Catherine baixou a cabea e comeou a costurar outra vez. Dei-lhe minha palavra de que est a salvo aqui, Cat. Embora Ron a encontre, no pode fazer nada. Mas tenho que saber a que enfrento; do que capaz. Ela levantou o olhar.

73

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No sua responsabilidade nos proteger. Sim . Robbie deixou a sobremesa ao meio comer na mesa e se inclinou para frente para apoiar os cotovelos nos joelhos e juntar as mos. Estou mais que cansado de trocar de governanta Disse com um sorriso torcido E como voc parece mais que capaz de dirigir aos meninos e alm disso cozinha como um chef de cinco estrelas, no tenho a menor inteno de perd-la. Quem seu ex-marido? Catherine inspirou profundamente. Fazia dez anos que no se atrevia a confiar em ningum: desde que morreram seus pais e Ron entrou dando pernadas em sua vida e conquistou de tudo a jovem ingnua que era ento, com a promessa de cuid-la. Mas, no merecia seu novo chefe compreender por que estava to assustada? E por que estava to segura de que Ron ia atrs dela? Sem alterar a voz, disse-lhe: um monstro. Tem um gnio pssimo e espera que seus filhos sejam perfeitos robs automatizados: calados, obedientes, respeitosos, disciplinados Voc os viu com as pessoas: tm medo at de sua sombra. Nora ainda era muito pequena quando Ron foi para a priso, mas Nathan Baixou a voz, em tom crispado Para ganhar a aprovao de seu pai estava comeando a imit-lo. Por que seguia voc com ele? Catherine baixou a vista para sua costura. Tentei partir vrias vezes, mas Ron era um policial respeitado e condecorado e, fosse quem fosse em busca de ajuda, ele sempre os convencia de que era um marido e pai modelo. Mas o dia que vi Nathan esbofetear Nora Elevou a vista de novo Soube que tinha que fazer algo radical para que no houvesse dvida sobre a espcie de homem que era Ron na realidade. O que fez voc? Ela subiu o queixo. Fiz uma armadilha. Primeiro me assegurei de ter testemunhas de confiana. Depois enviei os meninos a casa de uma amiga e esperei que Ron voltasse do trabalho. E ento? Sem perder a calma, disse que tinha encontrado um juiz disposto a me conceder uma ordem de afastamento contra ele, e que tinha que partir aquela noite. Catherine estremeceu quando, de repente, Robbie se levantou, foi para a lareira, agarrou o atiador e comeou a atiar o fogo. Depois voltou a inspirar fundo e prosseguiu; se ele tinha comeado aquilo, no ia passar nada por ouvi-lo completo. Ron reagiu exatamente como eu esperava Quando a polcia chegou, quase tinha me matado. E suas testemunhas? Perguntou Robbie em um spero sussurro, com o olhar cravado no fogo, o brao apoiado no suporte da lareira e o punho apertado em torno do atiador Onde estavam enquanto voc brincava com sua vida? Tentaram intervir, mas Ron partiu o nariz de Jeff, e Angela, a mulher de Jeff, acabou com uma comoo cerebral. Embora Robbie no a olhava, dedicou-lhe um amplo sorriso Estiveram mais que encantados de declarar no julgamento de Ron.

74

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Por fim ele a olhou. Bem. A Ron condenaram a cinco anos de priso, voc obteve o divrcio e concederam a liberdade condicional trs anos depois Resumiu E agora voc est aqui com seus filhos, olhando por cima do ombro a toda hora para ver se vem seu ex-marido. Dirigiu-se para ela mas se deteve no instante que a viu ficar tensa. Ento foi ao sof, sentouse de novo com os cotovelos nos joelhos e as mos bem apertadas e se inclinou para frente. Reconheo que tinha dvidas sobre sua teoria da vingana, mas j no. Obrigada. Mas no pode continuar fugindo, Cat. Quanto tempo? Outro ano? Uma vida? Quando se acaba isto? Quando Nathan e Nora sejam o bastante grandes para cuidar de si mesmos. Para isso faltam anos, Catherine. Esconder-se exige grande quantidade de energia, e alm afeta muitssimo a qualquer um Inclinou-se ainda mais perto Para ento os trs se tornaram loucos. Ento o que sugere que faa? Agitar uma bandeira branca e dizer a Ron: Aqui estamos, veem por ns? Ele sorriu, reclinou-se no respaldo do sof e pegou sua sobremesa. Sim Disse, ao tempo que cravava a colher no sorvete Isso talvez funcionasse. Ou, talvez, anular o poder que ele tem sobre voc vivendo sua vida sem mais, como se Ron Daniels no existisse. Aquela vez foi a clera o que esquentou as bochechas de Catherine. Que simples para voc me dar conselhos. No tem nem ideia do que sentir-se indefeso, e no tem nem ideia de que espcie de monstro Ron. Ele comeu o bocado de sorvete e o bolo enquanto cravava a vista nela com olhos impenetrveis. Tragou, tornou-se adiante de novo e sorriu. Sim que sei, Catherine Disse em voz baixa Tratei com mais de um Ron Daniels em minha vida, e os valentes s intimidam a quem o permite. Quando lhes faz frente, costumam sair fugindo. Isso j o tentei Espetou ela, zangada; estava ficando to furiosa que at sentia o sangue subir depressa cabea E s consegui trs anos. Sim Concordou ele, assentindo Ento o melhor j hora de que procure outro modo de derrotar seu demnio. Catherine atirou a costura caixa e se levantou com os punhos fechados aos lados para no estrangular a aquele homem. Que o derrote, diz! No tenho nem a dcima parte da fora de Ron! Mas eu sim Disse ele sem alterar-se. Ns no somos responsabilidade sua! Robbie se levantou tambm. Catherine estava to furiosa que no s no se apartou, mas tambm inclusive se aproximou mais. Robbie colocou as mos costas.

75

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Qualquer que viva em minha casa, ou qualquer que trabalhe para mim minha responsabilidade Disse com tranquila autoridade seja um dos meninos, voc, Nathan ou Nora, ou um de meus lenhadores, eu os protejo. Meus pais, irmos, tios, tias, primos, e alm disso o pai Daar: todos esto sob minha proteo. Catherine deu um bufido. Quando o escolheram a voc rei do mundo? Ningum assume essa espcie de responsabilidade. E no se faz porque nenhuma pessoa pode com ela. Alm disso Disse, aproximando-se mais ainda As pessoas tm que ser responsveis por si mesmos. Se no, que sentido tem? Vamos todos no mesmo navio, Catherine, remando para o mesmo horizonte. Se no nos ajudarmos, nenhum de ns chegar l. Ento, quem ajuda a voc? Como? Quem protege voc? Seu chefe parecia to desconcertado que, de repente, a clera de Catherine desapareceu; era evidente que Robbie MacBain no acreditava necessitar que ningum o protegesse. No assim como funciona. Do que ia necessitar eu proteo? De voc mesmo? Aventurou ela Que ao assumir tanta responsabilidade ser voc quem estar louco dentro de uns anos? Por que recolheu aos meninos? Aquela pergunta pareceu sobressalt-lo mais ainda. Porque no tinham outro lugar aonde ir, alm de um centro de internamento. Mas, por que voc? Ele sacudiu a cabea para limp-la. Esta conversa no sobre mim Sussurrou sobre Nathan e Nora irem ao colgio. E eu quero que vo. Ento confie em mim o suficiente para confrontar o problema aqui, em Pene Creek, em meu territrio. Eu Pensarei Sussurrou ela. Deu a volta e depois rodeou o sof para entrar na cozinha; os joelhos tremiam do torvelinho de emoes que tinha experimentado. Catherine Sim? Minha prima Sarah MacKeage d aulas em nossa escola primria. Posso arrumar que levemos Nathan e a Nora amanh para que os trs deem uma olhada no assunto. Ela se deu conta de que ele no ia render- se. No acha que no percebi, senhor MacBain Disse, meneando a cabea Sei por que est fazendo isto. E por que ? Ela assinalou as sobras meio derretidas da segunda poro de sobremesa que estava sobre a mesinha auxiliar.

76

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Nenhum de vocs deixou de comer desde que cheguei aqui. Quer que meus filhos se matriculem no colgio para que eu me sinta comprometida a ficar como governanta. Ele cruzou os braos sobre o peito e entreabriu os olhos. voc uma mulher desconfiada, Cat Sussurrou. Sim Disse ela, sentindo-o bastante valente para imitar seu sotaque graas distncia que os separava E preparada, tambm. Ele soltou uma gargalhada e se voltou a recolher a sobremesa. Boa noite, pequena Cat Disse, ao tempo que se sentava de novo diante do fogo Que sonhe com os anjinhos. Catherine deu a volta e fechou o livro que Peter tinha deixado sobre a mesa; depois entrou sem pressas em seu quarto sentindo-se muito orgulhosa de si mesma. Acabava de discutir com um gigante e tinha conseguido sair sem um arranho. Confrontar o problema no era to m ideia, depois de tudo Captulo 10 Catherine despertou para ouvir um cochicho procedente da cozinha. Entreabriu os olhos para olhar o relgio que havia junto a sua cama e viu que s eram as quatro; ainda faltavam horas para que amanhecesse. Ouviu uma suave risadinha feminina e se apressou a jogar uma olhada em Nora; continuava na cama, profundamente adormecida. Ento, quem estava na cozinha? Reconheceu a voz de Robbie, grave e mesurada, sussurrando algo sobre uma diabinha, e ao momento outra suave risadinha. Robbie tinha metido furtivamente a uma mulher na casa! Catherine cheirou a caf. Ele tinha feito uma cafeteira e agora compartilhavam uma xcara de caf antes de tir-la furtivamente outra vez Que frescura! Uma coisa era ter namorada, mas lev-la casa com quatro adolescentes dormindo ao outro extremo do corredor era uma irresponsabilidade. De modo que as camisinhas eram suas Aquele homem tinha muita cara ao pedir a sua governanta que lhe comprasse os contraceptivos para depois us-los no quarto que estava justo em cima do dela. Quanto mais pensava na imprudncia de Robbie, mais furiosa ficava. No pensava viver com algum que no tinha o decoro de guardar sua vida amorosa Nem tampouco trabalhar para ele. Com sigilo, Catherine saiu da cama procurando no despertar seus filhos e, sem fazer rudo, foi nas pontas dos ps at a porta. Colocou o roupo e abriu a porta s o suficiente para jogar uma olhada na cozinha. A mulher estava sentada no colo de Robbie MacBain e elevava o olhar para ele, sorrindo, como se fosse o ser mais maravilhoso do universo. Catherine franziu o cenho. Parecia uma adolescente, ou como muito talvez tivesse vinte e poucos anos. Seu denso e formoso cabelo vermelho caa em ondas at a cintura, um monto de

77

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

sardas adornavam o narizinho de porcelana, uns enormes olhos celestes que brilhavam como safiras e uma figura que faria gemer a um morto. Robbie a rodeava com um brao em gesto protetor e tinha a outra mo posta sobre seu joelho, ao tempo que se inclinava para olh-la nos olhos e sussurrar algo. Nesse momento, com gesto suave, levantou a mo, pousou-a em seu cabelo e lhe deu um beijo na cabea. A garota afundou a face no largo peito de Robbie e se aconchegou mais, enquanto ele continuava sussurrando e roava o cabelo com os lbios. Depois lhe acariciou o brao, e sua larga e forte mo era um lascivo contraste com o corpo, diminuto e feminino, dela. Catherine fechou a porta e se apoiou na parede; tampou as ardentes bochechas com as mos e fechou os olhos enquanto dava um suspiro. FOUR PLAY Que ideal para um mulherengo assalta beros E que descarado de sua parte ir apregoando ao pblico seu esporte preferido Voltou a suspirar ao tempo que afrouxava a parte dianteira do roupo e se abanava com ele para refrescar o corpo. Acaso era ela melhor que aquela garota da cozinha? No esteve olhando-o boquiaberta enquanto passou quase uma hora lavando-o e lhe dando pontos? E no esquecia de respirar sempre que ele estava perto? Caramba, aquilo no era decoroso. Havia crianas pequenas na casa, quatro influenciveis adolescentes e uma me indignada. No era de estranhar que a aquele homem tivesse feito partir trs governantas. E estava a ponto de perder a quarta! Catherine ficou direita e se separou da porta; depois apertou o cinturo do roupo, abriu a porta do quarto e, com ousadia, entrou na cozinha. A garota nem sequer teve o desplante de ficar de p, mas sim sorriu da segurana do colo de Robbie. Robbie MacBain no se moveu tampouco Mas sim que abriu muito os olhos ao fixar-se no zangado rosto de Catherine, e ento esboou um regozijado sorriso. Voc deve ser Cat Disse a garota a Catherine antes de voltar-se para Robbie Tem razo, sim que parece capaz de dirigir os vndalos. Catherine se limitou a olh-la fixamente, perplexa. E alm me parece que est a ponto de nos dirigir a ns Disse ele com uma risadinha, ao tempo que se levantava por fim e punha de p mulher. Sem deixar de rode-la com o brao, voltou-se para Catherine Cat, quero lhe apresentar a Winter MacKeage, minha prima. Winter, apresento Catherine Daniels, a soluo a todos meus problemas. A Catherine nem sequer ocorreu responder algo. Sua prima? Aquela jovenzinha era a prima de Robbie? No pareciam nem parentes. Winter MacKeage apenas chegava ao peito, e seus olhos eram de um azul cristalino frente ao cinza dele; tinha o cabelo de um vermelho aceso, e seu delicado pescoo era mais fino que o pulso de Robbie. Tudo o que tinha Robbie MacBain de duro e intrinsecamente masculino, Winter MacKeage o tinha de absolutamente feminina, at seus diminutos e elegantes ps metidos em meias. Winter veio procurando compaixo Disse Robbie a Catherine, com olhos risonhos ainda Morreu sua gata.

78

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Catherine disse que se no se recuperava e dizia algo logo, Winter MacKeage ia pensar que era imbecil. O lamento Sussurrou duro perder um mascote. Robbie revirou os olhos. Hessa tinha dezenove anos e deveria ter morrido faz muito. Baixou o olhar para Winter Foram as ms pulgas as que mantiveram viva a essa diabinha casca dura todo este tempo. Catherine deu um grito afogado, e Winter beliscou o antebrao de Robbie e se afastou bruscamente dele. Hessa no era um diabo Disse, cruzando os braos e lanando um olhar feroz E no se deve falar mal dos mortos. Catherine procurou mudar de tema antes que a conversa se convertesse em uma briga a murros e perguntou: Bem Como que no a ouvi bater na porta? Winter se voltou a olh-la. No quis despertar ningum, assim atirei umas pedrinhas na janela de Robbie. Mas bem pedras brutas, querer dizer Disse Robbie com um bufido Acredito que rachou o vidro. As coisas iam de mal a pior. Os dois primos estavam em guarda, Winter com aspecto de querer dar uma bofetada em Robbie, e Robbie com os olhos entrecerrados de risada. Ento Catherine rodeou a mesa, tirou a frigideira do forno e disse: Prepararei algo de tomar o caf da manh enquanto voc me fala de Hessa, Winter. Deteve-se e dirigiu um cordial sorriso; tinha decidido que se Robbie no queria mostrar compaixo a sua prima, faria ela. Winter se sentou mesa, rodeou a xcara de caf com as mos e suspirou. Foi um presente de aniversrio, quando fiz trs; de Robbie Acrescentou, levantando o queixo e voltando a lanar um olhar feroz a seu primo. Robbie elevou as mos. Oua, eu no sabia que aquela gatinha de aspecto inocente era filha do diabo. Hessa era uma boa gata; s gostava de te morder para que reagisse. Winter sorriu tambm Em particular, gostava de esconder-se quando vinha e jogar-se sobre os dedos de seus ps porque sabia que nunca a apanhava. Continuo tendo problemas para apanhar gatas selvagens Disse ele em voz baixa, jogando uma olhada a Catherine, que se ruborizou. Como morreu? Perguntou Catherine olhando a Winter. O olhar de Winter viajou dela a Robbie, e depois voltou a centrar-se nela, com um brilho pensativo no olhar. Dormindo Disse Despertei e a encontrei aconchegada contra mim em metade da noite, com aspecto tranquilo mas muito quieta. Acredito que, simplesmente, tinha deixado de lhe pulsar o corao. Nesse momento Robbie se aproximou, elevou-lhe o queixo com o dedo e sorriu.

79

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No h maior bno que morrer feliz, nenm Disse com doura Celebra seus dezenove anos de amizade. Sim Sussurrou Winter, apoiando a bochecha na palma de sua mo Vou fazer isso. S queria que fosse o primeiro a saber da Hessa. Robbie se inclinou e deu um beijo na cabea; depois a puxou pela mo e a colocou de p. No se preocupe com o caf da manh, Cat. vou acompanhar Winter a casa para recolher a Hessa, e subirei com elas montanha para enterrar a nossa velha amiga. A Catherine custou trabalho engolir o n que tinha na garganta. A verdade que aquele forte e imponente gigante sim que tinha corao. E o que Robbie tinha contado a noite anterior a respeito de velar por sua famlia inteira Agora via a prova de que no estava alardeando. Winter tinha ido ali antes de nada, procurando seu consolo, e o tinha obtido. Ento caiu na conta do que havia dito Robbie, e lanou um rpido e surpreendida olhar a Winter. Acompanh-la a casa? Repetiu Veio voc aqui andando pelo bosque e s escuras? Sozinha? Rindo, Winter colocou as botas e desprendeu seu jaqueto do cabide. Claro Disse Me sinto mais cmoda no bosque que em G Brath. G Brath? Winter assinalou o vidro da porta do alpendre. minha casa; est na estao de esqui. uma rplica de uma enorme fortaleza, uma espcie de castelo escocs, feita de pedra da montanha Explicou; depois se aproximou mais e tomou a mo de Catherine Tem que ir l lanchar e o mostrarei. Catherine assentiu e devolveu a Winter seu contagioso sorriso. Isso eu adoraria. Winter correspondeu com outra inclinao de cabea. E eu serei seu primeira amiga em Pene Creek. Inclinou-se para frente e baixou a voz at convert-la em um sussurro Quer que lhe traga um bom pau do bosque? Obrigada, acredito que eu gostaria de ter um Respondeu Catherine em voz igual de baixa. Winter se afastou rindo, abriu a porta e saiu ao alpendre. Adeus Disse Voltarei esta semana para mostrar o caminho a minha casa. Vamos, Robbie, quero estar na cpula antes do amanhecer. Enquanto falava, saiu correndo do alpendre e desapareceu na escurido. Voc tem muito maus pensamentos, Catherine Daniels Disse Robbie, detendo-se na porta. Por querer um bom pau? No. Pela expresso de sua cara quando saiu dando pernadas do quarto. Eu que estava Eu Ele soltou uma gargalhada, deu-lhe um golpezinho com o dedo na ponta do nariz e se apressou a dar a volta para desaparecer na escurido atrs de sua prima.

80

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

E, por sua parte, Catherine fechou a porta e ficou olhando pelo vidro com a mo posta no nariz, onde ele a havia tocado. Um caos absoluto e total reinava na cozinha, e Catherine no podia fazer nada por remedilo. Primeiro tinha estragado uma fornada de madalenas, e depois, duas dzias de bolachas; agora estava preparando o velho recurso de ovos mexidos e po torrado, mas at as torradas se queimavam. Tudo era culpa de Robbie, certamente. Huy, ela sabia bem a que estava jogando Aquele homem tentava de forma metdica derrubar suas defesas. Caramba, se tinha sido um simples e fugaz toque no nariz Um ato nada ameaador, nem sequer de carter sexual, mas sim, mais bem fraternal. E no caso daquilo no ser suficiente para comear o dia, agora estava em metade de uma cozinha cheia de jovens famintos e, alm disso, com dois meninos com os olhos muito abertos aos que acabavam de dizer que naquele dia iam ao colgio. Mami, e se minha professora for um homem? Sussurrou Nora na manga da camisa de Catherine Uma manga onde a menina j limpou o nariz trs vezes essa manh. Catherine olhou os ovos ressecados, olhou aos meninos que esperavam seu caf da manh e depois baixou a vista at a Nora. Mas Gunter, bendita alma intuitiva, foi resgat-la. Todos os professores de seu colgio so mulheres Prometeu a Nora; levou-a a mesa e a sentou no colo E alm disso conhecer novas amigas: umas meninas bonitas como voc, que estaro encantadas de te ter como colega. Voc foi ao colgio em Arkansas, verdade? Sim. E no se divertia? mais divertido que ficar esperando nesta velha fazenda todo o dia. Mas quem ajudar a mami? Nora olhou ao Gunter com o cenho franzido Tem que fazer muita comida para vocs. Contou-me isso. E necessita minha ajuda. Catherine sorriu. Sua pobre filha tinha lavado batatas, de p sobre uma cadeira diante a pia, at que decidiu que ia ser enfermeira e no governanta. Olhe Disse Gunter a Nora Quero que hoje faa uma coisa por mim: quero que depois do colgio venha a casa e me diga os nomes de quatro amigos novos. E um deles tem que ser um menino. Um menino! Sim Disse Gunter, assentindo Os meninos so bons amigos. Eu sou seu amigo, verdade? Sim Respondeu Nora, sorrindo j E o farei. Esta noite te direi os nomes. Boa garota. Agora coma o caf da manh para no chegar tarde. No encontro minha mochila! Gritou Peter, trasteando com frenesi no grupo de mochilas que tinha amontoado junto porta. Est debaixo da mesa Disse Catherine com calma. Ai, diabos; minha camisa preferida tem um rasgo Disse Rick com um gemido E no tenho limpas. Sim que tem. Esto penduradas nos cabides no tanque Disse Catherine com calma.

81

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Ah, sim, verdade. Me tinha esquecido que as deixei ali. Mame, posso levar as botas ao colgio? Perguntou Nathan, a boca cheia de torrada com manteiga de amendoim. No. Por que no? Catherine se voltou para olhar a seu filho com um cenho maternal. Eram botas de borracha para o barro, e no ia ao colgio com elas; o disse com o olhar. Ele respondeu metendo-o que ficava de torrada na boca. Apesar de suas dvidas, Catherine ia seguir o conselho de Robbie e a comprometer-se. J se encarregaria de Ron, se ele a encontrasse, e alm se encarregaria daqueles molestos desejos femininos que se agitavam em seu interior. E possivelmente, s possivelmente, a prxima vez que Robbie MacBain se aproximasse muito daria um toque na ponta de seu nariz. Robbie se encontrou de repente com que uma mo diminuta, que apertava como um jogador de beisebol, agarrava-lhe dois dedos. Ele e Nora atravessavam a escola primria atrs de Nathan e Catherine, que se via obrigada a empurrar o menino por todo o corredor. A diretora Dobbs encabeava a procisso; alheia tenso que havia a suas costas, ia assinalando todo o interessante material grfico que pendurava nas paredes e dando explicaes. Voc gostar da senhora Jones, Nathan: faz muitos trabalhos prticos e sempre est levando a sua classe a fazer excurses. Terceiro um curso muito interessante Robbie no sabia quem estava mais nervoso, se Nathan, Nora, Cat ou ele mesmo. Tinha prometido mant-los a salvo mas, de verdade poderia faz-lo quando estivessem no colgio? Tinha falado com a diretora, tinha-lhe contado um pouco a situao, e ela e o corpo docente estariam espreita se por acaso aparecia Ron Daniels. Mas o que Catherine havia dito sobre que seu ex-marido poderia encontr-los mediante um rastro documentrio despertava sua curiosidade. Ia ter que empregar uns quantos de seus antigos contatos militares para descobrir mais coisas sobre Ron Daniels com o fim de saber a que se enfrentaria exatamente se, de repente, aquele bastardo aparecia por Pene Creek. Chegaram sala de aula de Nathan, fizeram-se as apresentaes e, depois de uma despedida bastante prolongada e trmula, dirigiram-se classe de Nora. Nora apertou os dedos de Robbie com mais fora, e ele devolveu o empurro em um gesto tranquilizador, surpreso de que a menina se agarrasse a sua mo. Para falar a verdade, sentia-se um pouco inseguro naquela situao. Ele nunca tinha sido uma menina assustada, assim que se limitava a deixar-se levar pela intuio E a seguir o exemplo de Cat, que tambm se surpreendeu quando sua filha tinha pego sua mo. Catherine se agachou diante dela e disse: Nora, apresento-te senhora Peters, e ela vai apresent-la a seus novos companheiros, de modo que se divirta hoje, cu Cantarolou em voz baixa E recorda que tem que aprender esses nomes para o Gunter; espera ouvi-los esta noite. Nora assentiu com a cabea e, devagar, soltou a mo de Robbie.

82

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Um menino Recordou; por fim jogou uma olhada a sua sala de aula Ai, mami, olhe! igual a de casa. E alm disso tm uma serpente! Bom, j est, descobriu Robbie; pelo visto, as serpentes eram a chave. Nora esqueceu por completo que estava assustada E alm esqueceu por completo esperar a que a apresentasse sua professora. Entrou correndo na sala, e correndo foi direita at o surpreso menino que observava a serpente. Ol. Eu me chamo Nora. E voc? Robbie teria posto-se a rir, mas Catherine tinha um aspecto to perdido que se limitou a colocar as mos costas e esfregar os dois dedos que Nora tinha agarrado. Quis tomar Cat no brao para lev-la fora, j que parecia que ia plantar se ali a olhar todo dia, mas no tinha vontade de provocar uma cena no corredor. De modo que, enquanto sorria senhora Peters e saudava com uma inclinao de cabea diretora, Robbie insistiu com suavidade a sua governanta a sair pela porta lateral do colgio. Pode-se voltar a entrar por essa porta? Perguntou Cat, olhando-a. Robbie puxou o trinco. No. Por qu? Comprovava-o, nada mais. Em teoria os colgios fecham com chave todas as portas menos a do escritrio para que no entrem desconhecidos durante o dia. Cat, aqui estaro seguros. A diretora e o pessoal no deixaro que ningum os leve do colgio salvo voc ou eu. Ela levantou a vista, assustada. O que lhes contou? No voc a primeira me divorciada que veem, Catherine. Para que um pai que no tem a custdia se leve um menino, necessita permisso por escrito do pai que tem a custdia. Por desgraa, as batalhas pela custdia dos filhos no so precisamente algo inslito hoje em dia. Ah, j entendo Sim. Sei que Nora e Nathan estaro bem. E E obrigada por vir comigo hoje. Acredito que irei fazer umas compras antes de ir a casa. Robbie levantou uma sobrancelha. E exatamente como pensa voltar? Viemos de carro juntos, recorda? Irei correndo. Do povoado? Voc disse que s est a nove quilmetros. Ele olhou sua roupa. No vai vestida para essa espcie de atividade. Sim que vou Disse ela; abriu-se a jaqueta e a separou a cintura das calas debaixo dos jeans levo postos shorts para correr. Cat Disse Robbie em voz baixa No pode ficar pelo povoado s para estar perto de seus filhos. Imediatamente ela baixou a cabea, o qual indicou a Robbie que sua conjetura tinha acertado de pleno.

83

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Mas, apesar de tudo, quero voltar correndo. Catherine dirigiu um sorriso bastante irritante Inclusive chego antes a casa. Leva um spray de gs lacrimogneo? Como? Leva alguma proteo quando corre? No. Est louca? Ela alargou seu sorriso. Deixo par atrs quase a qualquer um. Se algum me incomodar, simplesmente me meterei no bosque. Bom, de acordo; nisso tinha razo. Entretanto, ia comprar um pote de gs lacrimogneo; um que tivesse um broche para que o sujeitasse na cintura. Assim correr direto at a casa? No se perder? E agora quem o preocupado? Disse ela com ironia enquanto se aproximava do Suv. E ento foi quando a mandbula de Robbie veio abaixo Junto com as calas dela. Porque Catherine se despojou da jaqueta, desabotoou os jeans com energia, sacudiu os sapatos e ficou com as pernas nuas. Ento jogou os jeans e os sapatos no carro, tirou sua mochila, procurou os tnis e Diabos! Agachou-se para coloc-las. Santa Me de Deus! Aqueles shorts mal eram legais quando se agachava! Ao diabo com o gs lacrimogneo, decidiu Robbie, enquanto passava uma trmula mo pela face; ia comprar senhora um revlver. No, que isso baixaria os shorts! Catherine calculou que s estava a uns setecentos metros de casa e, como lhe pareceu que j tinha conseguido drenar quase toda sua preocupao por separar-se de seus filhos, reduziu a velocidade de um trote regular ao passo. Colocou as mos nos quadris, ofegou para refrescar o corpo e sorriu ao sentir palpitar o corao e o estremecimento dos msculos. Era agradvel estar correndo outra vez E no de algum, e sim para algo. Durante os ltimos trs anos tinha participado de duas maratonas e em mais de uma dzia de corridas de oito quilmetros, e inclusive tinha ganho em quatro ocasies. Era muito rpida em distncias curtas, embora as maratonas de quarenta e dois quilmetros quase tinham acabado com ela. Mas o que no a matava, a fazia mais forte, disse, enquanto observava o flego de seu flego convertido em bafo no fresco ar da primavera. Olhou a seu redor e de repente pensou que gostava daquela parte do pas; era acidentada e tambm incrivelmente formosa, com seus escarpados de granito, seus muito altos pceas4 e pinheiros e suas montanhas coroadas de neblina. Sem esquecer que se tratava de uma corrida costa acima de nove quilmetros do povoado. Por fim divisou o caminho de acesso a seu novo lar, no porque reconhecesse a casa mas sim porque Robbie MacBain, montado a cavalo, esperava-a ao final.
Picea uma planta, do gnero de conferas, vulgarmente designadas como pceas ou espruces pertencentes famlia Pinaceae. Possui 35 espcies que podem ser encontrados em climas temperados e boreais no hemisfrio Norte.
4

84

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

De verdade se preocupava com ela? Certamente tinha se sobressaltado quando tirou os jeans. O tipo parecia haver ficado absolutamente pasmado, embora Catherine no estava segura de que tinha sido porque ia correr ou porque acabava de descobrir que tinha pernas. Estou admirado Disse ele quando se aproximou Tem feito uma boa marca, em particular tendo em conta que tudo costa acima. Catherine soltou o cabelo passou os dedos pelo cabelo para voltar a alis-lo e depois o recolheu por cima do esquentado pescoo. Espero que haja muita gua quente, porque vou necessitar uma ducha de trinta minutos. No estou em forma. Seriamente? Cantarolou ele, enquanto fazia voltar-se o cavalo para subir a seu lado o caminho No tinha dado conta. Ocorreu tudo bem? Quase todo o momento Disse ela; elevou a vista com o cenho franzido Salvo por esses caminhes madeireiros. No deixaram que fazer soar a buzina, embora no h motivo para que no compartilhem a estrada. Ele murmurou algo que ela no entendeu, ao mesmo tempo que dava a volta na cadeira, tirava da parte de atrs um jaqueto e o dava. Por que no o pe? Sugeriu No quero que se resfrie. Catherine colocou o grosso jaqueto de l sobre os ombros e se deu conta de que lhe chegava at os joelhos. Vai subir a montanha outra vez para visitar o sacerdote? Perguntou, assinalando com a cabea ao cavalo. Sim. Por isso a esperei, para dizer que esta noite no estarei em casa. Toda a noite? Sim. Daar no se encontra bem, e pensei que deveria ficar com ele. Entretanto, estarei de volta pouco depois do amanhecer. Tem algum problema em encarregar-se dos meninos s esta tarde? No Disse ela ao tempo que subia os degraus do alpendre. Aproximou-se do corrimo e se voltou para ele Como recolho Nathan e Nora do colgio? Pegue o Suv; as chaves esto dentro Meneou a cabea Temo que seu carro no tem remdio, Cat: o motor acabou. Poderamos pr um novo, mas seria atirar o dinheiro pela janela. Embora talvez consiga que lhe deem duzentos dlares por ele no desmantelamento. Catherine suspirou, tirou o jaqueto que tinha emprestado e o estendeu por cima do corrimo. Temia isso. Obrigada por traz-lo. Ah, pode me descontar de meu pagamento o custo do reboque? Ele fez avanar o cavalo at o corrimo e pegou o jaqueto. No nos custou nada, e alm disso foi um bom exerccio para os meninos. Ento lhes darei obrigada esta noite fazendo uma sobremesa especial. Guardar-me algo? Catherine inclinou a cabea.

85

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Tem voc um grave vcio ao acar, senhor MacBain. Falou disso com o mdico? Ele se inclinou na cadeira e se aproximou muito; ela se obrigou a manter-se firme e no recuar. E se ele voltava a lhe dar um golpezinho no nariz, como se chamava Catherine ia devolver. H vcios piores, Cat Disse Robbie em voz baixa. Ficou decepcionada quando ele se endireitou e se afastou. Caramba E precisamente quando tinha reunido coragem, alm disso O nmero de meu pai est junto ao telefone; chama-se Michael. Se tiver algum problema, no duvide em cham-lo, de acordo? Catherine assentiu. Meu capataz se chama Harley; seu nmero tambm est cotado, mas que Gunter trate com ele por voc. um garoto inteligente Disse Catherine, recordando como o jovem tinha distrado a Nora essa manh. Sim. Quem dera ele tambm tivesse chegado a essa concluso Disse Robbie enquanto seu cavalo se afastava, nervoso Estarei de volta pouco depois do amanhecer. Soltou as rdeas do cavalo e ao meio galope se dirigiu para o bosque. Que durma bem esta noite, Cat Gritou por cima do ombro. E assim, sem mais, partiu. Catherine ficou junto ao corrimo com o olhar cravado no bosque, onde ele tinha desaparecido e esfregou o indicador com o polegar. O que teria feito seu chefe se tivesse dado um golpezinho no nariz? Provavelmente, cair do cavalo! Mas como teria tomado seu gesto? Como uma tentativa de brincadeira? Um convite a algo mais? Talvez a um beijo? Ai! Como seria ser beijada por Robbie MacBain? Recordou Winter sentada em seu colo aquela madrugada. A jovem parecia cmoda; protegida Querida Catherine sabia que todos os homens no eram como Ron Daniels. Alguns inclusive eram bons. Era-o Robbie MacBain? Captulo 11 Como seus dois filhos estavam impacientes por ir ao colgio, as coisas foram sobre rodas aquela manh. Robbie ainda no havia retornado, mas depois alimentar a todos outros e os fazer sair depressa, agora Catherine fechava a marcha de um improvisado desfile que descia com passo resolvido o caminho at a estrada. O corao quase explodia de alegria: os quatro meninos tinham insistido em esperar o nibus de Nathan e Nora antes de ir ao colgio deles. Sua entusiasmada filha ia agarrada na mo de Gunter, dizendo, pela vigsima vez, os nomes de seus quatro amigos. Incluindo Chad, o menino da serpente. Nathan tinha pego do lado de Cody e estava fazendo um milho de perguntas sobre a escopeta de batatas e quando iriam dispar-la por fim.

86

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Rick levava a mochila de Nora; a tinha presenteado na noite anterior depois de uma visita ao sto. E Peter ia Bom, o pobre menino tinha o nariz metido em um livro de Histria, tentando encontrar a data do motim do ch de Boston antes do exame que tinha a primeira hora. Mame, dir ao senhor MacBain que as galinhas necessitam trigo? Perguntou Nathan quando pararam perto da estrada No ficou nem um pingo. Catherine sorriu. Voc diga-lhe no jantar. Chad quer que v brincar em sua casa Disse Nora Tem duas crias de serpente. Refere-se ao Chad Perkins? Perguntou Rick, subitamente interessado. Sim Confirmou Nora. Rick olhou Catherine e disse: Eu a busco na casa de Chad. Cody soltou um bufo. Voc o que quer comer com os olhos Jenny Perkins. Aquilo despertou o interesse de Catherine. Jenny vai a seu colgio? Perguntou a Rick. Enquanto a face se punha de um vermelho mate, o menino se limitou a assentir. Peter tirou o nariz de seu livro e olhou a Nora um momento fazendo especulaes; depois olhou ao Catherine e disse: H uma sorveteria no povoado. Poderamos levar Nathan e a Nora a tomar um sorvete na sexta-feira de noite. Gunter conduzir Se apressou a acrescentar Assim no ter voc que preocupar-se de nada. Depois de ser zeladora em um colgio de secundria durante trs anos, Catherine tinha aprendido muito sobre as mentes dos adolescentes; mentes que funcionam impulsionadas por hormnios. O ver um tipo de qualquer idade tratando com amabilidade a um menino tinha um no sei o qu: algo que fazia que as jovens prestassem ateno. Olhou aos quatro meninos, que esperavam sua resposta com verdadeira impacincia e psse a rir. De modo que esto me pedindo emprestados os meninos para atrair s garotas? As quatro faces avermelharam, mas ningum disse que no. Podemos ir, mame? Perguntou Nathan. Parece-me todo um plano Disse ela At gostei. Sim? Disse Cody, evidentemente surpreso; de repente franziu o cenho No ir vir conosco, no? Catherine meneou a cabea. No quero atrapalhar. De verdade nos confiar s crianas? Perguntou Rick. Claro que sim. Sempre que os tragam de volta antes das nove. Quatro pares de jovens e masculinos ombros se endireitaram. O nibus! Gritou Nora, precipitando-se para a estrada.

87

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Gunter mal pde agarr-la pelo jaqueto. Imediatamente, enquanto se agachava e sorria para suavizar a lio, ordenou: No saia do caminho at que o nibus tenha parado e veja que o condutor te faz um sinal. Me esqueci Sussurrou Nora. Rick ps a mochila sobre os ombros e deu um tapinha na cabea. Toma a mochila. E sentem-se na parte de atrs do nibus Acrescentou, voltando-se para Nathan Os puxes de geada so mais divertidos na parte de atrs. O que um puxo de geada? Perguntou Nathan. um enorme buraco que formam as bocas de lobo da estrada quando o cho se degela Explicou Rick, ao tempo que o agarrava da mo e o levava para a frente do nibus; Cody e Peter foram atrs. Adeus, mami Disse Nora agitando uma mo enquanto Gunter a levava at o nibus. Catherine agitou a mo como louca. Adeus! Sejam bons, os dois! S trs meninos ficavam de p ao lado da estrada quando arrancou o nibus. Onde est Gunter? Rick fez tilintar umas chaves. Perguntou ao condutor se podia ir com eles; como seu primeiro dia Explicou enquanto recuavam pelo caminho S um passo a p do colgio at o instituto. Mas que encantador de sua parte Sussurrou Catherine, atnita embora, a verdade, no surpreendida. Cody soltou um bufido. Encantador? Gunter? O que bebeu voc esta manh? Gunter to encantador como a resina de pinheiro. Todos so encantadores Disse ela rindo Obrigada por serem to amveis com os meninos. Ao mesmo tempo que voltavam a ficar vermelhos, os meninos apertaram o passo e se dirigiram para a caminhonete conversvel que usavam para ir ao colgio. Correndo j, Cody disse: S somos amveis para que voc continue cozinhando. Mas uma s comida queimada, senhora Gritou por cima da plataforma da caminhonete enquanto abria a porta traseira E esses mequetrefes vo forra. Est brincando, Catherine Assegurou Rick enquanto se metia atrs do volante. Catherine sorriu e disse adeus com a mo enquanto eles saam do caminho; depois ficou de p em silncio e admirou a formosa vista. No tinha nenhuma pressa por enfrentar-se desordem da cozinha. No gelo do lago Pene se abriu buracos, alguns de vrios hectares. Mas na enseada que havia perto do povoadinho de Pene Creek viu que ainda ficava uma cabana construda sobre o gelo e sups que, se no a tiravam logo do lago, no demoraria para estar nadando com os peixes.

88

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Uma doce sensao de permanncia a invadiu de repente. Quase imaginou que sua vida era normal: era uma mulher comum que enviava a seus filhos ao colgio, iludida acima de tudo, um dia de tarefas maternais, em uma preciosa casa antiga situada em um maravilhoso rinco do pas Uma iluso muito sugestiva. Afinal Catherine se afastou, e se dirigiu para a casa e a desordenada cozinha. Mas um rudo procedente do bosque fez que se detivesse com o p posto no degrau inferior do alpendre. A cavalo, Robbie surgiu do bosque e foi direito o estbulo. Imediatamente Catherine trocou de direo, seguiu-o e cruzou a porta do estbulo justo quando lhe tirava a brida ao cavalo. Nem sequer tentou sufocar seu grito afogado: Robbie tinha um aspecto horroroso. Seus olhos estavam injetados em sangue; o cabelo, emaranhado, condensado e cheio de raminhos, e alm disso tinha um novo hematoma na mandbula. Levava um ensanguentado tecido enrolado na mo direita e ao ir pendurar a brida em um gancho, coxeou visivelmente. Catherine correu para ele. O que aconteceu? Perguntou Est ferido. o corte outra vez? Soltaram os pontos? No Disse ele; de novo foi coxeando at o cavalo S me sangra a mo. Levantou o estribo e comeou a puxar a fivela da cilha com a mo boa. Catherine o separou de um empurro. Deixe que o eu faa. Voc meta-se no Suv. Eu me encarregarei do cavalo e depois o levarei a voc ao mdico. Ele se fez a um lado, mas no partiu. Sabe cuidar de cavalos? Perguntou; tinha a voz rouca e o sotaque escocs extraordinariamente marcado. Cresci em um rancho de Idaho Disse ela; desatou a cilha, tirou a cadeira de montar, levou-a at o lado do corredor e a soltou com um golpe surdo. Depois fez gestos para que sasse Vamos. Eu me ocupo do cavalo. Partiram-se todos de casa? Sim, faz uns cinco minutos. Enquanto, devagar, ele dava a volta e saa coxeando, Catherine levou o cavalo primeira casinha vazia que encontrou. Agarrou vrios pacotes de palha, jogou-os dentro, atrs do animal, comprovou se tinha gua e saiu correndo do estbulo. Robbie s tinha chegado aos degraus do alpendre. Meta-se no Suv! Gritou ela. Ele seguiu at entrar na casa. Teimoso Murmurou Catherine, acelerando o passo. Cruzou a porta e o encontrou de p em meio da cozinha, s com as calas e as botas postos O que est fazendo? No precisa lavar-se para ir ao mdico. No vou a nenhum lugar salvo ducha Disse ele, sentando-se em uma cadeira. Inclinou-se para desabotoar as botas, mas em vez disso deu um grunhido, colocou os cotovelos nos joelhos e cravou a vista no cho.

89

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

S quero tomar uma ducha quente para que voc me costure a mo, busque-me uma aspirina e depois me ajude a subir Disse olhando ao cho; ento elevou o olhar O far, Catherine? Ela estava boquiaberta, olhando o peito e os ombros. Aquele homem estava imundo e cheio de arranhes, e alm disso tinha vrios hematomas novos. Voc cuidou do sacerdote ontem noite, no ? Sussurrou. No. E no acabava de cair o dia que o encontrei. No. Como se feriu? Ele a olhou fixamente; seus fundos e avermelhados olhos eram impenetrveis. Depois, devagar, meneou a cabea. Prefiro no dizer Ele inclinou a cabea Como mentir para voc, Catherine? Mentir? Que espcie de mentiras? E a quem? A todos: a meu pai e a Libby Aos meninos E a todos que perguntem. Dirigiu-lhe um dbil sorriso No quero que ningum saiba que pareo p. Em particular meu pai e Libby. Voc est mais que feito p Disse ela, ao tempo que dava um passo para frente e agarrava uma de suas botas Tem um aspecto horrvel. Obrigado, mas estou mais esgotado que ferido. Robbie deu um suspiro e se reclinou na cadeira enquanto ela desatava os cordes da bota e a tirava Uma ducha, uma aspirina e vinte e quatro horas de sono, e voltarei a estar em forma para o combate. Para ir meter- se em outra briga? Perguntou ela, enquanto tirava a outra bota. Ai, Cat Resmungou ele, arranhando o peito nu Os tinha rodeados. Os? Como ia ter os rodeados se eram mais que voc? Ele alargou a mo e, com suavidade, deu-lhe um toque na ponta do nariz. Ficarei bem, Catherine Disse, ao tempo que se levantava lentamente. Ela se afastou como pde, esfregando o nariz com a palma da mo. Usarei a ducha de baixo, se no se importa Disse ele. Coxeando, entrou no banheiro antes que ela pudesse responder. Catherine ficou de p no meio da cozinha, com a vista cravada na roupa espalhada e as gotas de sangue que cobriam o limpo cho. O que teria ocorrido essa noite? E por que no queria que sua famlia soubesse? E aquele Os de quem narizes falava? Seu chefe esperava que voltasse a costur-lo e que contasse mentiras. Mas o que estaria fazendo naquela montanha de noite, vestido como a primeira vez que o encontrou e com uma espada? A nica resposta minimamente sensata que ocorria era que estava louco. Ou isso ou que a louca era ela, porque ia costur-lo e depois ia contar mentiras a todos, por que Por que demnios, porque tinha pedido que o fizesse! Confiava nela. Sim, disse-se Catherine enquanto ficava direita e voltava a esfregar o nariz com gesto distrado. Robbie confiava em que guardasse seu louco segredo.

90

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Deu um suspiro, pegou o jaqueto e as botas e os ps junto porta; depois recolheu as camisas e as meias e os jogou no tanque, e por ltimo se dirigiu ao andar de cima para buscar roupa limpa. Quando foi a ltima vez que algum, alm de seus filhos, tinha precisado dela? Ningum desde que viviam seus pais. Tinha esquecido a sensao de fora que aquilo dava. E alm disso, essa era sua oportunidade de demonstrar a Robbie MacBain que inclusive os autoproclamados anjos da guarda necessitavam ajuda de vez em quando. Voltou a descer com uma muda limpa de roupa e se perguntou quo duro seria de verdade seu chefe. A ltima vez que o tinha costurado estava inconsciente, mas desta vez ia ser diferente. Ao cruzar o salo passou a mo mela de costura e seguiu at a cozinha; uma vez ali, soltou a mala de costura na mesa e foi ao banheiro. Trago sua roupa limpa Gritou por cima do som da ducha. Ponha-a sobre a cesta. Com a mo no trinco, Catherine ficou na porta e tentou recordar se a cortina da ducha era opaca ou transparente. Merda, era as duas coisas: quase toda era opaca, mas tinha peixes de plstico transparente nadando por ela. Que diabos Tinha visto at o ltimo impressionante centmetro do corpo daquele homem fazia seis dias. Seguro que suportaria outra olhada, no? Pouco a pouco, Catherine abriu a porta e, sem separar a vista do cho, entrou e deixou a roupa sobre a cesta; justo quando girava sobre seus calcanhares para sair, a ducha fechou. Me passa uma toalha? Ela se deteve metade de um passo; devagar, deu a volta e olhou a grande mo que aparecia pela cortina. Respira, recordou-se, enquanto tirava a toalha do suporte que estava junto ao lavabo. Depois se aproximou mais, a cortina se moveu, ela elevou a vista E a cabea de Robbie surgiu entre o vapor, junto com um largo ombro e a metade de seu, j limpo e nu, peito. Ficam sobras de ontem noite? Perguntou ele. Agarrou a toalha e a passou pela face e depois pelo peito, usando as duas mos O que provocou que a cortina se abrisse justo o suficiente para deixar ao descoberto o quadril e a larga e musculosa perna direita. Catherine se afastou. S-sim. H sopa de aveia e o que sobrou do assado de ontem. Ele fez um som iludido, que se transformou em gemido, pela dor. Pode me esquentar um pouco? Perguntou. Provavelmente esquentaria o jantar com apenas o aproximar das bochechas Catherine ia sair do banheiro, mas ele a deteve de novo. Cat Sim? Daniels foi o primeiro? M-meu primeiro marido? Sussurrou ela.

91

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Ouviu que a cortina da ducha se abria de tudo. Seu primeiro homem Esclareceu Robbie em voz baixa, ao tempo que ficava bem atrs dela. No acredito que isso seja assunto seu, senhor MacBain. Pois eu sim Disse ele; tocou-lhe o ombro justo com a presso suficiente para dar a volta de modo que o olhasse de frente Se duas pessoas se meterem em uma conspirao, importante que saibam um pouco um do outro. Alguma vez teve uma relao que fosse boa, Catherine? Era boa com Ron A princpio Corrigiu ela, sem afastar a vista de seus olhos para no olhar para baixo As coisas no comearam a ir mal at que mudamos a Arkansas. De repente franziu o cenho. A que se refere com o de uma conspirao? Minhas aventuras noturnas na montanha e que voc me ajude s manter em segredo. Lentamente, alargou a mo e tocou o cabelo; o levantou do ombro e o sustentou entre dois dedos. Daniels foi o primeiro? Repetiu. Catherine se manteve em seu lugar com muita dificuldade Embora no sabia se no recuava porque estava decidida a ser valente, ou se que afrouxavam muito os joelhos para mover-se. T-tive namorados no colgio. Parece-me que a palavra chave aqui homem, Catherine. Foi Daniels seu primeiro amante? Que diabos queria dela? Estava pingando gua e sangue todo o banheiro e E a pressionado ao mesmo tempo! Sim Espetou ela, zangada, ao tempo que se afastava bruscamente. Agarrou a roupa limpa e, de um empurro, a ps no peito de Robbie; isso fez que ele levantasse as duas mos para agarr-la E isso fez que a toalha que agarrava em torno da cintura casse ao cho. Catherine deu a volta e saiu correndo do banheiro. Cat Resmungou ele, detendo-a justo fora da porta. O qu? Reps ela resmungando tambm, ainda olhando para fora. S para que saiba, tenho inteno de procurar que no seja o ltimo Sussurrou, enquanto fechava com suavidade a porta. Catherine ficou paralisada. Que tinha inteno? Acabava de fazer uma promessa ou uma ameaa? Com o olhar fixo no teto, Robbie observou as sombras que indicavam a chegada do sol e escutou o tranquilo movimento de baixo, enquanto sua casa se preparava para um novo dia. Tinha dormido quase vinte e uma horas de um puxo. Todos os msculos de seu corpo o animavam a ficar quieto sem mais, a no exigir nada ainda; doam lugares que tinha esquecido que tinha. O pequeno e bem suturado corte da mo

92

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

direita dava ferroadas seguindo o ritmo do pulso, tinha a boca seca e cada vez que piscava, parecia que passava as plpebras por areia. Sim. Um corpo que se queixava e uma crescente sensao de inquietao eram tudo o que tinha depois de sua segunda tentativa de encontrar a rvore de Cram. Nem sequer tinha a Mary; tinha divisado a coruja nevada vrias vezes, mas seu independente mascote permaneceu fora de seu alcance e obstinadamente calada. Desta vez tinha passado ali sete dias inteiros procurando Cram de Gairn, tanto nas aldeias MacKeage como nas MacBain, mas era como se tivesse caando um fantasma. Uma vez tinha se atrevido a inclusive mencion-lo por seu nome e, pelo menos, o bando MacKeage tinha ouvido falar de Cram, mas ningum recordava hav-lo visto desde fazia um ms. Para os MacKeage, Cram era um guerreiro conhecido sobre tudo por suas singulares tticas no campo de batalha e por sua espada adornada com pedras preciosas, que ele afirmava que era um presente das fadas. Era um homem jovem, bonito e bastante calado que, conforme se dizia, respondia com idntico entusiasmo chamada da guerra e a das damas. Quanto rvore, Robbie estava seguro de que estava ali; sentia o zumbido de sua potente energia quando caminhava pelo bosque que havia ao norte da aldeia MacKeage, mas no tinha encontrado nenhuma rvore com marcas, nem nenhum carvalho maior que outros. Entretanto, decididamente, estava pondo a ponto sua habilidade com a espada. Primeiro no campo de batalha com vrios guerreiros MacKeage, e outra vez em uma perseguio atravs do bosque diante de cinco imbecis MacBain. Seus antepassados sim que estavam pondo a prova sua pacincia. Confiava em no ter que matar a ningum, mas como se chamava Robbie, se outro MacBain o feria, ia mandar sua alma direita ao inferno. Com um gemido que brotou das regies mais profundas de seu corpo, Robbie por fim saiu lentamente da cama. A casa ficou em silncio depois de uma ltima portada no alpendre, e, coxeando, foi at a janela, apoiou os braos no marco e viu que Catherine e os quatro meninos acompanhavam andando Nathan e Nora pelo caminho de entrada. Robbie sorriu pela primeira vez em oito dias. Nora ia encarapitada nos ombros de Gunter, movendo suas diminutas mos com animao enquanto falava sem parar. Nathan caminhava entre Cody e Peter, fazendo alarde de um de seus trabalhos escolar. Atrs ia Rick, carregado com duas pequenas mochilas, enquanto escutava com ateno a Nora. E fechando a marcha ia sua quarta e definitiva governanta, com as mos metidas nos bolsos, a face banhada pelo madrugador sol matinal, e um satisfeito sorriso na boca. J era dele, pensou Robbie sorrindo tambm. Certamente ainda no a tinha em sua cama, mas aquela gatinha quase comia em sua mo. Ento soltou um bufo. A essas alturas j deveria estar mais que acostumada a seu corpo: havia-o visto nu muitas vezes. Tambm ia acostumando-se a seu toque, embora pouco a pouco, e parecia respirar com mais facilidade quando ele se aproximava. Tinha matriculado seus filhos no colgio, era extraordinria com os meninos e, pelo visto, no importava contar uma boa mentira. E alm no parava de costur-lo sem exigir saber por que ele no parava de ferir-se. Robbie acreditava que seu tamanho no o ajudava precisamente. No ia ser fcil conseguir que voltasse a confiar nos homens. Mas o faria. Porque quando abriu os olhos na cabana e se

93

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

encontrou preso cama, deu-se conta de que sua ladra de ovos no s tinha salvado a vida, mas tambm era ela. Tinha prometido a seu pai que se alguma vez encontrava com uma mulher que suportasse sua vocao, agarraria-a nos braos rapidamente antes de que soubesse no que se metia. Sim, os temores de Catherine eram simples iluso que ocultavam sua autntica natureza. Aquela mulher era forte de uma maneira completamente feminina, valente, compassiva, engenhosa, inteligente e formosa, alm disso Era perfeita para ele. S tinha que convenc-la dessa verdade. O tempo estava do seu lado; a proximidade tambm. A Catherine era impossvel seguir sendo cautelosa com ele enquanto vivesse sob seu teto. Sim, a Providncia a tinha levado at ali, mas agora tocava a ele ganhar seu corao. Robbie a viu dizer adeus com a mo ao nibus escolar e depois aos meninos, quando estes saram do caminho. Reclamar Catherine talvez exigisse amans-la um pouco, um fundo manancial de pacincia e alm um pouco de astcia Mas tudo vale no amor e na guerra, ou no? Se at esperava que Ron Daniels aparecesse de verdade Que melhor modo de impressionar dama que matando a seu drago? Robbie separou da janela enquanto acariciava com gesto preguioso a cicatrizada ferida do ombro e sorriu. Durante o dia teria a gatinha para ele E mais valeria dar outro suave puxo em sua cauda. Ao colocar as calas se perguntou o livre de prejuzos que seria Catherine Daniels, pois estava a ponto de pedir que tirasse os pontos de seda rosa do flanco e o ombro. Segundo a conta de Catherine s tinham uma semana, mas, includos os sete dias de sua ltima aventura e o dia que acabava de dormir, as ferida levavam curando-se mais de duas semanas. Sim, no ia demorar para saber se ela aceitava a magia. Captulo 12 Catherine colocou o ltimo prato do caf da manh na lava-loua, agarrou um pano e justo quando comeava a limpar a mesa, soou o telefone. Apressou-se a ir para ele para que no despertasse Robbie e o agarrou ao segundo toque. Ol Disse. Bem Ol. Est Robbie? Notava-se que a voz do outro extremo da linha estava surpreendida No, antes que o chame, falo com a valente que assumiu a tarefa de cuidar de cinco homens? Ela franziu o cenho olhando a parede. Sim, sou Catherine Daniels. Eu sou o pai de Robbie, Michael. E ouvi uns rumores impressionantes sobre voc Prosseguiu, j com um evidente sorriso na voz So certos? Bem Depende Sussurrou Catherine, apertando mais o telefone O que ouviu exatamente? S que o bastante preparada para querer um bom pau Respondeu Michael, com uma risadinha E que muito bonita, alm disso.

94

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Esteve falando com Winter Disse Catherine; levou o telefone sem fio at a mesa e se sentou. E com Ian Acrescentou ele Necessitou j do pau? Ainda no; os meninos so uns verdadeiros anjos. No me referia aos meninos Disse ele em voz baixa Est meu filho a ou partiu j? No est Catherine endireitou os ombros enquanto pensava na mentira E no estou segura de aonde foi nem de quando voltar. Quer que lhe d um recado? Sim. Pode dizer que a sua me gostaria de v-lo? Faz mais de uma semana que no fala com ela. Ah, claro; o direi. Mas esteve ocupadssimo. Uma das colheitadeiras se avariou, e o sacerdote que vive montanha acima, o pai Daar, parece que me disse que se chamava assim, no se encontrou muito bem, assim esteve cuidando-o. Por outra parte teve que resgatar a mim e a meus filhos, e logo rebocar meu carro E alm disso acredito que havia um algo relacionado com uma bomba para um poo que tinha que trocar. Uma suave risadinha chegou pelo telefone. Pelo que vejo, no s se ocupa voc das tarefas domsticas mas tambm protetora. Isso est bem, senhorita Daniels. A esses meninos no iro mal uns cuidados maternais. No ficou claro se seu interlocutor agrupava Robbie com os meninos ou no. Por favor, me chame Catherine Disse. Pois, ento, Catherine, se pudesse pedir a meu filho que nos faa uma visita entre suas muitas tarefas, o agradeceria. O-o farei Sussurrou ela, dando-se conta de que parecia uma completa imbecil. Que magnfica primeira impresso estava dando E, Catherine Sim? Se me permitir uma sugesto, se que no a tem feito j meu filho: tome cuidado quando correr pelas estradas por aqui. Nossos caminhoneiros se distraem com facilidade, e lamentaria v-la em meio de um acidente. Catherine elevou o queixo em um gesto defensivo e se perguntou se teria transformado na fofoca do povoado. Sempre me afasto quando ouo que se aproxima um Disse. Sim Reps ele em voz baixa Mas, garota, talvez deveria pensar em Bom, talvez deveria usar calas largas para correr. Calas largas? Mas ningum corre com calas largas Reps ela Do muito calor e limitam os movimentos Nesse preciso instante caiu na conta do que ele queria dizer. Ento fechou os olhos e soltou um forte gemido, para em seguida dar um grito afogado e apressar-se a tampar o bocal. Estupendo: dois a zero, e isso sem ter visto ainda a aquele homem Deu a impresso de que ele tambm tampava o bocal do telefone, embora o ouviu suspirar.

95

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Ofendi-a, garota, embora no era minha inteno. S quero fazer ver quo perigoso correr pelas estradas. Entendo-o. E obrigada. Direi a Robbie que o chame quando chegar a casa. Outro suspiro chegou pelo telefone. Obrigado, Catherine. Logo iremos por a para dar a bem-vinda a Pene Creek como devido. At ento, adeus. Adeus Repetiu ela, ao tempo que pulsava a tecla de desligar; depois fechou os olhos e deu com o telefone na cabea Tola, tola, tonta Como se pode ser to tola? Murmurou. Voltou-se imediatamente para ouvir uma risada que chegava da porta do salo Quanto tempo esta a? O suficiente para saber que conta mentiras como uma perita Disse Robbie, rindo ainda; meneou a cabea J v que consegui minha atitude protetora por meios honrados, Cat. Talvez meu pai seja direto, mas tem boa inteno; preocupa-se de verdade por voc. Estou envergonhadssima Murmurou ela. Levantou-se e ps o telefone no receptor que em Pene Creek no corre ningum? Ele se aproximou da bancada e se serviu uma xcara de caf. No. O jogging mais bem um exerccio urbano. Aqui a vida suporta suficiente esforo fsico como para que pouca gente tenha que acrescentar a seu programa o correr. No se preocupe por isso, Catherine Prosseguiu, enquanto se sentava com cuidado mesa Se deseja correr, corra. Com o tempo as pessoas se acostumaro a v-la E a ver suas pernas. Ela girou sobre seus calcanhares em direo pia; uma vez ali, colocou as mos na gua e esfregou energicamente a frigideira. Que tal se sente esta manh? Perguntou. Ele soltou uma risadinha em voz baixa. Muito melhor. S necessitava uma boa sesta. Obrigado por interceptar meu pai; sei o difcil que contar mentiras. Por que esteve voc evitando Libby? Perguntou Catherine sem olh-lo, espera de que fosse o rubor. mdica. Catherine se voltou, surpreendida. Estive costurando-o eu, correndo o risco de que pegasse uma infeco, e sua madrasta mdica? Por que no foi a v-la, sem mais? uma mdica muito intuitiva Disse ele Teria sabido como sai ferido. No como ela, a muito tola, que no sabia nada de nada Se voltou outra vez para a pia. H algum modo de fazer-se com algum antibitico, ou tem algum para os cavalos? Voltou a olh-lo Conheo os medicamentos para animais e calcularia uma dose segura. Ele meneou a cabea. No faro falta. Ontem esterilizou voc a agulha e o fio, e o lado e o ombro cicatrizaram limpamente. Em realidade Ficou de p e puxou a aba da camisa para tir-la das calas Esperava convenc-la de que me tirasse os pontos hoje. Mas se s passou uma semana

96

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Sim, mas estou curado. V? A pura curiosidade fez que Catherine secasse as mos no avental e se inclinasse para levantar a camisa. Puxou a cintura dos jeans para ver a ferida e franziu o cenho; depois, sem pensar sequer, endireitou-se, desabotoou-lhe a camisa, afastou-a a um lado e ficou nas pontas dos ps para examinar o corte do ombro. Os pontos estavam absolutamente secos! Da profunda ferida anterior s ficava uma fina linha vermelha com um fio rosa que aparecia cada meio centmetro mais ou menos. Voc tem uma constituio extraordinria Sussurrou ela, ao tempo que passava brandamente um dedo pela ferida. Ento elevou o olhar, deu-se conta de que estava quase roando sua face e E sua boca, e se apressou a recuar. Robbie terminou de tirar a camisa e comeou a desabotoar as calas. Catherine soltou um gritinho e se dirigiu para o salo; a risada dele pelo baixo a impulsionou a pr-se a correr. Palavra de honra: aquele homem estava deixando-a louca. E que no podia dizer o que havia dito no dia anterior no banheiro, ali de p, enorme, molhado e nu e esperar que ela no agisse como uma imbecil cada vez que se aproximava dele. Era a condenada libido Robbie MacBain no s a tinha arrumado para despertar, mas tambm sua promessa, ou, mas bem sua ameaa, do dia anterior tinha deixado ao descoberto o medo de Catherine como se fosse uma ferida em carne viva a que no deixasse de doer. Bom, disse enquanto tirava as tesouras do mala de costura: pois ela tambm cravaria o Robbie. Com passo resolvido, entrou na cozinha, decidida a ignorar o fato de que ele cheirava bem, quente e sexy E de que seu aspecto era mais sexy ainda que seu aroma. Tenho que ir ao local onde esto trabalhando hoje, e eu gostaria que voc me levasse Disse ele ao tempo que voltava a sentar-se, coando os pontos do ombro. No pode dirigir? Perguntou ela; inclinou-se com a afiada ponta das tesouras, afrouxou com suavidade um ponto Algo que era mais fcil se deixasse de tremer a mo. Sim que poderia. Robbie voltou a cabea para ver o que o fazia Mas ainda estou meio adormecido e prefiro Ai! Com os dedos, tirou o fio cortado da carne. No doeu. Deu com a ponta das tesouras. S porque se moveu. Deixe de falar. No gostaria de ver uma colheitadeira em ao? Perguntou ele, sem fazer caso de seu decreto Ai! Catherine se endireitou e o olhou franzindo o cenho. No se queixou quando o costurei ontem Disse, enquanto assinalava com as tesouras a pequena bandagem da mo direita. Ontem estava intumescido de esgotamento Disse Robbie, esfregando o ombro. Ela afastou sua mo e voltou para trabalho. No olhe Sugeriu Assim antecipa dor e fica tenso.

97

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Sabe por experincia prpria? Perguntou ele em voz baixa; seu quente flego lhe roou o cabelo. Sim Respondeu Catherine, distrada. Com gesto rpido, cortou trs fios de uma vez e recuou quando ele grunhiu. Ento voltou a afastar sua mo, cortou os dois ltimos pontos, apressou-se a acalmar a dor esfregando com os dedos e comeou a tir-los. Bom; terminado Disse, enquanto se endireitava Agora levante-se, apoie-se na mesa e tirarei os do quadril. D-me a sensao de que est desfrutando com isto Disse ele entre dentes, enquanto ficava de p e se apoiava na mesa. Catherine se sentou na cadeira que tinha deixado livre e a voltou depressa para ficar de frente a ele; depois desceu de um puxo a borda dos jeans abertos para ver a cicatriz E de repente ficou quieta e elevou o olhar, dando-se conta da provocadora postura em que estava. Nesse preciso instante se abriu a porta e um velho, vestido com uma larga tnica negra que tinha um fino pescoo branco, entrou na cozinha. Pelos pregos de Cristo! Gritou o recm-chegado Se necessitarem intimidade, fechem a porta com chave! Catherine saiu voando da cadeira, to rpido que teria cado se Robbie no chegasse a agarr-la pelos ombros e a pr de p. O sacerdote golpeou o cho com sua bengala e jogou um olhar feroz primeiro ao peito nu e as calas abertas de Robbie, depois a Catherine. Sem afastar a vista de Daar, Robbie se interps entre eles e, devagar, subiu o zper das calas e fechou o cinto. Por sua parte, Catherine olhou para trs ao mesmo tempo que se perguntava se seria o bastante pequena para meter-se engatinhando no forno. A maioria das pessoas bate na porta antes de entrar na casa de algum Disse Robbie, cruzando os braos. Eu no bati na porta em trinta anos! Pois o far de agora em diante Reps Robbie em voz baixa E alm pedir desculpas a minha governanta por fazer hipteses. Catherine deu um grito afogado e deu um belisco nas costas por falar de forma to grosseira a um clrigo. Sem alterar-se sequer, ele prosseguiu: E comear a esperar a que o convidem a vir em vez de apresentar-se sem aviso prvio. Os dois iam arder no inferno: j sentia as chagas na face Desta vez Catherine usou a ponta das tesouras para faz-lo calar. Robbie alargou a mo, arrebatou-lhe as tesouras, lanou-lhe um bom olhar assassino e se voltou de novo para o sacerdote. Estou esperando essa desculpa. Mas Catherine no esperou. Girou sobre seus calcanhares e saiu apitando para o salo, abriu de um puxo a porta principal e saiu correndo ao alpendre que se estendia por toda a fachada da casa. Imediatamente se meteu entre duas janelas, apertou as costas contra as tabuas e ficou

98

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

absolutamente quieta, com as mos sobre as ardentes bochechas e o corao pulsando to forte que doa. Seus pais estariam revolvendo-se em suas tumbas. Tinham-na educado para que respeitasse a religio, em particular a tudo o que trabalhasse na obra de Deus A porta principal se abriu e Catherine deu uma olhada aos degraus do final do alpendre, calculando se chegaria a eles antes que Robbie a alcanasse. Mas quem saiu pela porta foi o sacerdote, sozinho; aproximou-se dela e cruzou as mos sobre o punho de sua formosa bengala de madeira. Tinha uma larga e revolta cabeleira branca que contrastava de forma inquietante com sua barba perfeitamente recortada, e os ombros encurvados pela fora da gravidade e pelo tempo; seus dedos, dobrados pela idade, cobriam o punho de uma bengala s um pouco mais retorcido que ele. Parecia antiqussimo Salvo por seus olhos azuis, de olhar agudo e cristalino. Estou sinceramente arrependido, senhorita Daniels por ter feito uma hiptese to horrvel Disse em tom brusco Robbie me explicou que voc estava curando a ferida, e peo desculpas por ter pensado outra coisa. Estendeu uma nodosa mo. Sou o pai Daar. Vivo l em cima, no TarStone. Embora Catherine desejava sair correndo em direo contrria, suas maneiras a obrigaram a dar um passo para frente e estreitar a mo. Encantada de conhec-lo, pai Sussurrou Bem Gostaria de uma xcara de caf e um pouco de bolachas? Os olhos do ancio faiscaram de interesse. Bolachas, diz? Puxou a pela mo que tinha capturada para lev-la dentro Faz sculos que no como bolachas. Pe-lhe voc aroma de limo? Catherine tentou recuperar a mo, mas ele estava empregando-a para conduzi-la atravs do salo para a cozinha. S umas quantas gotas de suco de limo Respondeu ela; conseguiu escapar por fim quando ele se sentou mesa. No se via nem rastro de Robbie. Depois de procurar uma tigela limpa e servir caf ao sacerdote, Catherine se ajoelhou e colocou a mo bem fundo na parte de trs do ltimo armrio da cozinha. A risada de pai Daar e o bufo de Robbie a fizeram voltar-se enquanto se endireitava. Ento a onde esconde a sobremesa Disse Robbie da porta do banheiro. Abotoou a camisa e a meteu por dentro do cinto; depois se aproximou e ps as tesouras na mesa ao tempo que elevava uma sobrancelha Terminei de tirar os pontos e consegui faz-lo sem me cravar nenhuma s vez. Ento, provavelmente, deveria tirar os pontos da mo quando chegar o momento Sugeriu ela com doura, ao tempo que punha dois pratos sobre a mesa. Cortou duas partes da bolacha de manteiga, os ps diante na mesa, deu garfos e guardanapos, voltou a encher de caf a xcara de Robbie e, por ltimo, dirigiu-se a seu quarto. Mas se deteve na porta ao ouvir que pai Daar sussurrava a Robbie em tom urgente:

99

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Tem que voltar, e esta noite. Nos acaba o tempo. Voltar? Esta noite? E para que, para que lhe deem outra surra? Catherine se voltou a olh-los, cruzou os dedos atrs das costas e confiou em que no fosse arder no inferno por contar mentiras a um sacerdote. Ah, Robbie, me esqueci dizer que seu pai e Libby devem vir jantar esta noite. Eu disse que jantamos s seis. Robbie a olhou, olhou o velho e depois voltou a olh-la elevando uma sobrancelha em um gesto pensativo. Por fim meneou a cabea e se dirigiu ao pai Daar. Minhas obrigaes familiares esto primeiro. O pai Daar observou a Catherine com expresso desconfiada. Compromete voc seu chefe sem consultar antes com ele? Enquanto cruzava um segundo par de dedos, Catherine assentiu. Parecia importante para seu pai, e no me atrevi a dizer que no. O sacerdote voltou a olhar Robbie, mas a assinalou com uma inclinao de cabea. Adverti-te que uma mulher no faria mais que complicar a vida. Adoram entremeter-se no trabalho de um homem. Huy, no sei Disse Robbie com ironia, ao tempo que se reclinava na cadeira e sorria a Catherine s vezes vm bem. Acredito que contribuem com certa Emoo. Catherine descruzou os dedos e fechou as mos at as converter em punhos; depois devolveu o sorriso. Lamento no poder lev-lo de carro ao trabalho esta manh mas que tenho que ir ao povoado Correndo. Aquilo apagou o sorriso de satisfao da cara de Robbie. Catherine girou sobre seus calcanhares, entrou no quarto e fechou brandamente a porta; depois se apoiou nela e fechou os olhos com um suspiro. Emoo, em? Ah, j mostraria emoo a aquele homem, v que sim E alm disso, muita perna!

Seu plano no funciona, pai Resmungou Robbie, sabendo que a mordacidade de sua voz no era pelo Daar mas sim por Catherine. Aquela mulher pensava correr outra vez por todo o campo vestida com uns shorts muito curtos e deixando a seu passado um monte de caminhes madeireiros atirados pelas sarjetas. Ia ter que fazer algo. Ento proponha voc um plano melhor Espetou Daar, zangado, jogando um olhar feroz Sempre que o faa funcionar logo. Ainda tenho que alimentar essa raiz at convert-la em uma rvore. Robbie inspirou para acalmar-se, afastou o olhar da porta do quarto e tentou concentrar sua ateno em Daar. Quanto tempo leva esse carvalho crescendo em terra MacKeage? Existia quando os guerreiros das Terras Altas viviam ali? Sabiam de sua existncia?

100

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No Disse Daar, meneando a cabea Faz apenas seis anos que Cram vive ali. Mas embora voc diga que est ali, eu no o vejo Sim. Ele se escondeu que voc. E segue voc sem querer voltar comigo para desmascarar seu feitio? O que aconteceria se o descobrisse ali? Daar se inclinou sobre seu prato de bolachas, rodeou a xcara de caf com as mos e, em um sussurro, falou como se dirigisse a ela. H vinte anos talvez tivesse uma possibilidade contra ele Elevou o olhar para Robbie Mas s uma possibilidade. H cem anos talvez o tivesse vencido Endireitou-se. Diabos, venci-o quando emparelhei Judy MacKinnon com Duncan MacKeage. O velho druida entreabriu os olhos. Mas se me leva de volta agora, Robbie, seria como se me atravessasse com sua espada Sussurrou Cram acabaria comigo. Nesse momento se abriu a porta do quarto e Catherine saiu dando pernadas, vestida com shorts, um suter e tnis. Teria se ouvido cair um alfinete enquanto cruzava em silncio a cozinha, com o queixo em alto e os punhos apertados aos lados. Nem sequer os olhou; limitou-se a abrir a porta do alpendre, sair e fechar suavemente atrs dela. Devagar, Robbie dobrou o garfo que tinha na mo at que os dentes tocaram o cabo e se voltou para Daar. S me diga como encontrar a rvore. D-me algo com que trabalhar. Daar meneou a cabea. No tenho nada. Tal como esto as coisas, de agora em adiante vai ter que empregar seus prprios poderes para ir e voltar. Minha bengala enfraqueceu muito Disse, tocando a bengala de cerejeira, quase lisa, que estava na mesa junto a seu prato. Meus prprios poderes Repetiu Robbie em voz baixa. Sim. No pode renegar eles por mais tempo, MacBain. Agora conhece todo o alcance de seu dom e ignor-lo no far que desaparea. No quero essa espcie de poder! E acha que eu pedi para ser druida? Isso no precisamente algo que se pea. A Providncia decide nossos destinos. Sua prpria me o compreendeu, e isso no a impediu de te ter. No uma maldio, menino Espetou Daar, zangado, inclinando-se para frente um dom. Sua me no s te deu a vida, mas tambm o dom de sua vocao. Aceita-o. Use-o! Explora todo o alcance de seus dotes e agradea a Deus que tenha um modo de proteger a quem ama. Com cuidado, Robbie ps o destroado garfo junto ao prato e cravou o olhar na diminuta bandagem que cobria o corte de sua mo direita. Sim, tinha compreendido sua vocao na metade da forte tempestade e isso tinha dado um susto de morte. Encontrou-se cara a cara com sua me como a formosa mortal que tinha sido em tempos, e tinha mostrado seu destino. Foi Mary quem me revelou meus poderes Sussurrou, sem deixar de cravar o olhar em sua mo Me mostrou isso tudo.

101

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Sim Disse Daar em voz baixa E entendeu que os guardies inclusive tm poderes sobre os druidas, no ? Mary te mostrou que salvou a vida de sua irm Grace usando meu basto para proteg-la das glaciais guas daquela lacuna na montanha. Sim Disse Robbie, ainda sem levantar a vista. Isso o que mantm o equilbrio de tudo Prosseguiu Daar Pois, por mais poderosos que sejam os druidas, a Providncia deu ao mundo um exrcito de cavalheiros que o protegem tambm. Ento, que papel desempenham vocs? Perguntou Robbie elevando o olhar Por que existem os druidas sequer? Para alimentar o conhecimento. Para cultivar nossas rvores e fazer que o suceder contnuo da vida no pare. Voando coisas, de passagem Murmurou Robbie, enquanto ficava de p e levava sua bolacha intacta a bancada Dentro de quatro dias estarei na cpula ao entardecer, e levarei Ian MacKeage comigo. Como? No! No pode Sim, posso Disse Robbie; olhou para o alpendre e logo depois de novo ao sacerdote Ian me pediu que o leve de volta e concordei. Mas o suceder da vida Vai alterar a energia. Ele sabe muito do futuro No enredar com a magia Assegurou Robbie S quer voltar para casa para estar com sua mulher e seus filhos. Daar se levantou tambm, mas rapidamente passou a mo a sua bolacha sem comer e a meteu no bolso. Enquanto caminhava para a porta, sussurrou: Que Deus tenha misericrdia de ns. Porque como esse velho verde as arrume para alterar o suceder contnuo da vida, todos estamos perdidos. Pelo visto, no pensou nisso quando realizou aquele enfeitio para traz-los aqui Comentou Robbie, enquanto saa ao alpendre atrs dele. Daar se deteve ao p dos degraus, deu a volta e explicou: Teriam despertado em sua poca original de novo, quase no mesmo instante de partir E, provavelmente, teriam acabado de matar-se entre si. Era parte do feitio que no recordassem esta poca O assinalou com a bengala Mas s se retornassem mediante meu primeiro conjuro. Ian e voc vo voltar dez anos depois, inclusive depois de que chegasse Cram. Ian me dar sua palavra de no alterar sua energia Prometeu Robbie S deseja morrer nos braos de sua famlia. Daar ficou olhando-o fixamente vrios segundos e depois assentiu por fim. Sim. Se Ian der sua palavra, suficiente Concordou em voz baixa Ento os verei na cpula dentro de quatro dias. Ao mesmo tempo que pronunciava as ltimas palavras, deu a volta em direo ao bosque; enquanto se afastava meteu a mo no bolso e tirou uma parte de bolacha. Robbie elevou a vista para o TarStone e soltou o flego. Sim, s faltavam quatro dias para que Ian MacKeage sasse de suas vidas.

102

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Catherine correu colina abaixo para o povoado, a passo lento durante o primeiro quilmetro e meio para que esquentassem os msculos. Tratou de concentrar-se no ritmo de seus ps, mas os pensamentos sobre o Robbie e o pai Daar no deixavam de entremeter-se na mente. Que coisas tramavam? Agora sabia que o sacerdote formava parte do que Robbie fazia ali em cima na montanha, embora da conversa s tinha pegado o justo para entender que, fosse o que fosse, o tempo se acabava. Sempre que o faa funcionar logo, tinha ouvido dizer ao pai Daar em um irado sussurro. Mas depois abaixou a voz, e a macia porta de seu quarto amorteceu o som das palavras; nem sequer havia valido pegar a orelha. Fazer que funcionasse o qu? Alm disso, caramba, por que se preocupava sequer! Que Robbie MacBain parecesse um bom tipo, e que comeasse a confiar nele, no eram motivos suficientes para ofender-se porque no queria confiar nela. Era sua governanta: cozinhava e limpava para aquele homem, voltava a costurar os pedaos quando lhe davam uma surra e alm tinha contado uma mentira a seu pai. Robbie no tinha obrigao de explicar seus pesadelos noturnos a sua assalariada Nem mesmo quando ela reunisse coragem para perguntar abertamente. De repente uma buzina trovejou atrs de Catherine que soltou um grito e esteve a ponto de cair na vala. Como pde, separou-se da estrada, subiu o aterro e se voltou para ver um enorme caminho madeireiro que descia disparado a colina. Sem tirar uma mo da ensurdecedora buzina, o condutor dizia adeus com a outra mo e inclusive lanou uma piscada Antes de voltar a concentrar-se na estrada quando o pneu dianteiro esquerdo deu no cascalho da vala em frente. Catherine notou que o cho tremia sob seus ps enquanto o homem batalhava por voltar a situar o sobrecarregado caminho em seu sulco e depois desaparecia em uma curva, fazendo soar a buzina uma vez mais. Seu imbecil! Gritou-lhe, agitando o punho entre a nuvem de p que a rodeava Tomara que fure os seis pneus! S respondeu o assobio cada vez mais longnquo da buzina. Catherine deu um suspiro para tranquilizar seu acelerado corao, e estava a ponto de saltar da vala quando observou que uma caminhonete prateada dobrava a curva descendo a colina. Atravessava o p que ainda ficava a uma velocidade muito menor que o caminho, e viu que s tinha um ocupante. Girou sobre seus calcanhares e se meteu no bosque, dizendo-se que j tinha entretido a suficientes imbecis por um dia. Lentamente, a caminhonete se dirigiu para ela e Catherine se agachou atrs de uma rvore, sem afastar os olhos do veculo que se aproximava enquanto a silhueta do condutor se fazia mais ntida. Aquele homem parecia Familiar. Catherine recuou a toda pressa, pegou-se ao cho e o corao comeou a palpitar de terror medida que a caminhonete foi aproximando-se. No! No podia ser ele. Ron no podia t-la encontrado!

103

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Por fim viu seus traos com claridade atravs do p que se dissipava: um homem com muito cabelo castanho, mandbula sombreada por uma barba incipiente e uns olhos diminutos e entrecerrados, cravados na estrada que tinha diante. Ficou absolutamente quieta, alheia ao barro que filtrava na roupa, tentando convencer-se de que no era mais que sua imaginao desbocada. No era Ron. No, voc no Ron Disse em um tenso sussurro. O condutor era muito maior; e, decididamente, tinha a face muito curtida para ser algum que tinha estado trs anos na priso. E alm disso tinha o cabelo salpicado de listras e levava um filhote branco sentado no colo, com o focinho pego ao vidro. No era Ron. Via que no era Ron. Agora s tinha que convencer seu palpitante corao. Ficou seus bons dez minutos estendida na enlameada grama, tentando controlar a respirao e lutando contra o pnico que a petrificava. De repente ouviu o som de outro veculo que se aproximava de onde estava a casa, e se adiantou muito devagar at ver o escuro Suv que descia a colina. Ento, dando um grito de alvio, levantou-se como pde e correu at a estrada. Robbie se deteve de uma freada junto a ela, mas seu sorriso se desvaneceu assim que viu a roupa cheia de barro. Catherine abriu a porta e se meteu a toda pressa, cruzou as mos no colo e inspirou com fora. O que aconteceu? Perguntou ele, esquadrinhando a estrada pelo para-brisa antes de voltar a olh-la Voc caiu? Tiraram-na que a estrada? Eu bem Tropecei quando passou um caminho. Tomou o queixo, voltou-a para que o olhasse de frente e percorreu o corpo com o olhar; logo seus olhos refizeram o caminho at posar-se nos dela. Est plida como um fantasma e continua tremendo. Machucou-se? No. S levei um susto Disse ela; afastou-se bruscamente de seu puxo e soltou outro trmulo suspiro Pode me levar a casa antes de ir ao local de trabalho? Ele vacilou; pelo visto no sabia se acreditava ou no. Cat Disse com um grunhido De agora em diante tem que correr pelas pistas de terra. Ela se obrigou a sorrir. E esses ursos que comem o Ian? Darei-lhe uma campainha para ursos; assim a ouviro chegar e partiro muito antes que voc os veja. Dispunha-se a alargar a mo para agarrar o queixo outra vez mas se deteve o ver que ficava tensa; ento se limitou a cravar o olhar nela. Um silncio profundo e quase eltrico encheu a caminhonete. Catherine viu que ele estava em sua funo de anjo da guarda e que tentava convencer-se de que ela estava bem. No estava nada bem, mas no pensava dizer por que. Seu terror era assunto dela, no dele. O homem que tinha visto no era Ron; to seguro quanto Robbie estava a ponto de toc-la outra vez Com ou sem sua permisso. E naquele preciso momento no o suportaria; dava-lhe igual quo sincero fosse seu interesse. Mal tinha obtido no sair correndo da caminhonete dando gritos quando ele tomou

104

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

pelo queixo, e era provvel que s com que tentasse limpar o barro do joelho tivesse um ataque de pnico capaz de competir com uma erupo vulcnica. Ento se voltou para o para-brisa para afastar-se de seu olhar, e perguntou: Vai subir de novo montanha esta noite para que lhe deem outra surra? Est preocupada comigo? Ela voltou a olh-lo. Um destes dias no vai retornar; estava quase morto quando o encontrei. E em que posio deixa isso aos meninos e a sua famlia, essa que est to decidido a proteger? Sempre retornarei, Catherine. Vai subir ali esta noite ou no? No. Comprovei meu calendrio quando voc se foi e, depois de tudo, a pequena mentira que contou a Daar no foi uma mentira. Marcus Saints vem a nos visitar esta tarde, e tambm a juza Bailey. Quem so Marcus Saints e a juza Bailey? Saints um assistente social que vigia de perto os meninos. E Martha Bailey tudo o que se interpe entre eles e o centro de internamento. Catherine deu uma palmada no peito para conter seu grito afogado. Vm casa hoje? Gritou; seu terror de antes se converteu em pavor Merda, tem que me avisar dessas coisas! D a volta. Tenho que ir a casa! No se preocupe Disse ele com uma risadinha, ao tempo que colocava uma marcha, comprovava que no vinha ningum pela estrada e depois fazia uma mudana de sentido em trs manobras No chegaro at depois da aula. Mas tenho que comear a preparar o jantar. Enquanto voltava a subir a colina, Robbie disse: Cozinhando como cozinha voc? Embora fizesse sopa de pedras, a Saints sairia baba. E alm disso a casa est bem, Cat Soltou um bufido Est muitssimo mais limpa que a ltima vez que vieram de visita. Marcus me ameaou avisando ao Ministrio de Sade Captulo 13 Assim que chegaram a casa, Catherine disse a Robbie que fosse ao bosque com sua equipe e passou o resto da manh e quase toda a tarde a beira do ataque de histeria. Descongelou suficiente carne de vaca para alimentar a um exrcito, esfregou os trs banheiros at deix-los reluzentes, limpou o p, ordenou os quartos dos meninos e voltou a fazer as camas, passou o aspirador no piso de cima e no de baixo, limpou o cho da cozinha, cortou cinco quilos de batatas e cenouras, e alm disso preparou carreira uma fornada dupla de brioches. Ao cabo de cinco horas, quando os meninos voltaram do colgio e Martha Bailey e Marcus Saints chegaram, Catherine se sentia como se tivesse deslocado uma maratona E como se, de alguma forma, as tivesse arrumado para resisti-la tambm. No sabia o que esperava, embora temia o pior; entretanto, Martha Bailey conseguiu surpreend-la. Era uma mulher diminuta, bonita, embora se notava que no se cuidava muito e,

105

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

alm disso, sinceramente afvel. Ficou algo nervosa e mostrou um enorme sorriso quando Robbie saiu do estbulo para receb-los. Agora, nervosa, Catherine passeava de um lado a outro do alpendre da cozinha enquanto eles realizavam entrevistas individuais. Ficavam os dois ltimos meninos; Marcus estava com Gunter no salo, e Martha falava com Rick na cozinha. Nora estava com Cody, aterrorizando os gatos do estbulo; Nathan estava fazendo suas tarefas do galinheiro, e Peter estava sentado no alpendre dianteiro com o nariz metido em um livro Suspirando, apagando e, de vez em quando, soltando um palavro. Robbie estava limpando o que ficava de barro do Suv Que Catherine havia dito que pusesse de frente s portas da garagem para que seus convidados no vissem a grade frontal. Ao ouvir sua ordem, ele soltou uma risadinha e explicou que o letreiro era um presente dos meninos, mas deu a volta ao Suv para dentro para lav-lo. Incapaz de aguentar mais a incerteza, Catherine decidiu fingir que tinha que dar uma volta ao jantar e ao entrar na cozinha tropeou com Martha Bailey, que saa. Huy! Perdo Est tudo bem, senhorita Daniels. Precisamente ia procur-la Martha sorriu com tristeza Temo que no posso ficar para jantar: tenho que dar de comer a minha prpria equipe. E pelo que me ho dito e pelo que levo cheirando toda a tarde, vou perder algo bom de verdade. Os meninos no pararam que falar de como cozinha voc. Catherine s pde assentir com uma inclinao de cabea. Peter me disse que faz voc uma rica sopa de cevada O sorriso de Martha voltou a aparecer Peter disse muitas coisas Todos os meninos me contaram muitas coisas. Bem-vinda a Pene Creek, Catherine. Espero de verdade que fique. Inclinou a cabea Embora temo que se partir, quatro meninos e um bonito gigante a apanharo e a traro de volta a rastros. Acredito que todos morriam de fome Disse Catherine. Relaxando-se pela primeira vez em todo o dia, meneou a cabea Me tinham advertido que os meninos talvez fossem um pouco difceis de dirigir, mas no vi nem rastro disso desde que cheguei aqui. Martha lhe deu uns tapinhas no brao. assombroso como a boa comida amansa s feras. Procure que no falte, e duvido que voc v a ter problemas. Voltarei no ms que vem; talvez ento chegue a provar seus pratos. Adeus E boa sorte. Bem, disse Catherine enquanto a via subir no carro e partir; Robbie tinha razo: Martha Bailey era boa gente. Mas Marcus Saints parecia Bom, aquele homem parecia como se podasse os dentes com delinquentes habituais. Justo nesse instante chegou Nathan, que subiu muito devagar os degraus do alpendre, com a mo embalada contra o peito. O que aconteceu? Essas galinhas so feras, mame. Bicaram-me. Catherine alargou a mo para examinar a ferida. Uma das galinhas velhas tinha conseguido fazer que sangrasse, mas nada grave. Desta no morre, Nathan. Vamos, lavarei e porei um curativo.

106

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

um trabalho perigoso, e no quero faz-lo mais. Deixa ver se adivinho Catherine o meteu na casa diante dela para que no visse seu sorriso Ainda no disse ao senhor MacBain que necessita trigo. No. Vai diz-lo. No. Nathan Podem morrer de fome. Nathan Por que no o diz voc por mim, em? Porque, jovenzinho, esse seu trabalho. Mas que d medo Sussurrou Nathan, olhando-a com enormes olhos de cachorrinho. No tem feito mais que ser amvel conosco, Nathan. Ele no como seu pai Sussurrou Catherine; depois ficou de ccoras e agarrou os ombros No tem nada que temer do senhor MacBain. Afastou-lhe o cabelo da face. Querida, se disser que as galinhas necessitam trigo, ele ver que jovenzinho to responsvel e te respeitar por fazer sua tarefa. E alm disso, Nathan, voc respeitar a si mesmo se dirigir a ele com coragem e cumprir seu dever. Ser mais dos um meninos daqui. No v que eles no tm medo do senhor MacBain, no? Com o cenho franzido, o menino o pensou. No Reconheceu ao fim E o senhor MacBain estar orgulhoso de mim, tambm. Catherine suspirou. Nathan, as tarefas se fazem para a gente mesmo, no para o senhor MacBain nem para mim. Quero que veja que pode tratar com as pessoas, em particular com os homens, e no ter medo. No tem que demonstrar nada a ningum mais que a voc. Compreendo Sussurrou ele Sei que te assusta que com o tempo eu seja como papai, e estou tentando no faz-lo. Catherine sentiu uma aguda pontada no corao. Quando se tinha dado conta seu queridssimo filhinho de qual era seu maior temor? Venha, vamos cuidar da ferida que tem feito essa feroz galinha velha. Enquanto jogava um olhar ao salo, para Gunter e Marcus, sentou ao Nathan na bancada, pegou o estojo de primeiro socorros do armrio e comeou a limpar a ferida. Robbie entrou do jardim, passou pela frente dos dois a caminho da boca do fogo, levantou a tampa da enorme e fumegante panela e comeou a remover o guisado. Catherine tirou a colher e o afugentou para o andar de cima para que trocasse a camisa mida. Depois voltou junto a Nathan ao mesmo tempo em que, de passagem, tampava outra vez o guisado, mas em seguida afastou a vista quando Nora entrou a toda velocidade na cozinha, pondo o grito no cu; ao v-la, correu para sua filha. Nora, o que acontece?

107

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Um monstro! Disse Nora com um gemido Papai est no estbulo! Nesse instante Cody entrou de repente pela porta, com aspecto desesperado e nervoso tambm, e Nora choramingou e tentou escapar. Catherine ficou paralisada do susto, agarrada a sua filha. Ron estava ali! Estava ali! Papai est no palheiro! Voltou a gritar Nora, ao tempo que afundava a face no estmago de sua me. Era eu Disse Cody, fazendo que Catherine se voltasse a olh-lo S estava brincando. Esqueci Perdoe! Nesse instante, e antes que ningum tivesse tempo de entender a situao, Gunter passou embalado pela frente dela, deu um grunhido selvagem e assassino, e se lanou para Cody. Seu maldito! Gritou, com o punho dirigido a sua espantada e plida face. Por fim Catherine saiu de seu estupor e, ao dar-se conta do que ocorria, gritou: Gunter! No deu tempo a nada mais. Como se fosse a cmara lenta, viu que Gunter dava em Cody um murro na face, que mandou o indefeso menino cambaleando-se at a parede de trs. Bateu forte a cabea, com um impacto que produziu um rudo surdo, e por um instante ficou de p: tempo suficiente para que Gunter desse outro murro, desta vez no estmago. Ento o maltratado menino escorregou, enfraquecido, at o cho. Sem hesitar um momento, Catherine se meteu correndo na briga e se interps entre o enfurecido jovem e sua vtima. Como estava olhando ferozmente a Gunter, no viu que Marcus se dirigia para ela, e tampouco viu que Robbie o agarrava pelo ombro e o detinha. Seu filho da puta! Grunhiu Gunter, tentando rodear Catherine. Gunter! No! Gritou. Desta vez quando tentou dar em Cody outro murro, moveu-se com ele, fechando o passo, e sua voz se voltou mais tranquila Basta. No vai voltar a bater nele. Gunter voltou sua clera para ela. Voc o ouviu! Assustou a Nora Grunhiu Vou mat-lo. No, no vai fazer Disse Catherine com firmeza; estremeceu-se quando Gunter tentou tir-la do meio de um empurro, mas arrumou para manter o corpo entre ele e Cody. Gunter a agarrou pelos ombros, e Catherine elevou o queixo. Cometeu um engano Sussurrou Cody jamais assustaria a Nora de propsito. S estava brincando. Como voc sabe? Catherine ps a mo no agitado peito. Porque confio em Cody, Gunter. que estava distrado. Ento eu ensinarei a esse filho da puta a no distrair-se! Espetou ele, zangado, enquanto a afastava e tentava chegar at Cody. Catherine voltou a interpor-se entre eles, e desta vez se zangou um pouco tambm. De repente tirou o pulver, levantou a manga direita da camisa e deixou ao descoberto uma cicatriz que tinha trs anos. Como, Gunter? Disse em tom crispado Assim como vai ensin-lo?

108

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Depois levantou a barra da camisa o suficiente para descobrir outra cicatriz; esta subia da cintura at justo debaixo do peito. Ou melhor assim! Deu as costas e separou o cabelo no pescoo, descobrindo outra cicatriz de uns cinco centmetros Ao melhor isto o ajuda a no distrair-se! Voltou-se de novo para o atnito Gunter. Dar uma surra em Cody far que Nora se sinta segura? Perguntou com os dentes apertados; avanou outro passo e o menino, repentinamente plido, recuou O que eu passei trs semanas no hospital para que enviassem ao pai de meus filhos a priso solucionou meus problemas? Catherine se deteve e, com os olhos empanados, piscou; de repente sua clera se desvaneceu. No compreende, Gunter? Sussurrou Nora est to assustada que at um inocente jogo do esconderijo lhe d medo. Gunter cravou o olhar nela; o peito subia e descia, agitado, e tinha os olhos nublados pela dvida. Como sabe voc, Catherine? Como sabe que Cody no agia com maldade? Confio nele, Gunter. Do mesmo modo que confio em voc. Alargou a mo e voltou a lhe tocar o peito, desta vez brandamente. Em voz baixa seguiu falando com aquele jovem que tinha chegado a lhe interessar tanto Agiu sem pensar, Gunter. Voc vive com o Cody mais tempo que eu. Assustaria de propsito a Nora? De verdade to mal intencionado? No. Pois lhe deve uma desculpa Disse. Cody, que bem por prudncia ou por dor ficou calado at ento, de repente conteve o flego. No Disse com voz rouca No necessito que se desculpe. Catherine deu a volta e tentou ajudar a levantar-se o maltratado menino. Sem dizer nada, Gunter a rodeou e, com cuidado, levantou Cody; depois o sustentou pelo ombro quando comeou a cambalear-se. Sem fazer caso de Gunter, Cody continuava pendente de Catherine e a olhou fixamente em silncio. Por fim disse: Obrigado. A verdade que no tenho feito nada em especial para ganhar sua confiana Mas obrigado Sussurrou. No me d obrigado, Cody. Alm disso tenho que te pedir desculpas; Nora reagiu de maneira exagerada, e minha culpa. Falarei com ela. Encheram os olhos de lgrimas enquanto olhava ao maltratado jovem Me deixar, por favor, que o explique e Continuar sendo seu amigo? Robbie MacBain ficou olhando enquanto Cody tentava compreender aterrada me que se desculpava por tentar proteger seus filhos. Esfregou a face vrias vezes, de cima abaixo, com a esperana de fazer voltar o sangue pouco a pouco e jogou uma olhada em Marcus; viu que estava to plido como ele. No queria voltar a presenciar algo assim nunca mais.

109

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No sabia o que tinha sido pior: ver sua indefesa governanta justo diante de um jovem enfurecido, ver sua angstia diante dos medos de seus filhos, ou ver o testemunho indiscutvel de suas cicatrizes, que indicaram precisamente onde se fundavam esses medos. Tinha necessitado cada grama da fora de vontade que possua para no se meter, e toda sua energia para deter Marcus. No, definitivamente no queria voltar a presenciar algo assim. Rompendo o tenso silncio, Robbie deu a Marcus uma palmada nas costas. Vamos, darei-te um gole em meu escritrio. Com gesto aturdido, Saints assentiu e deixou que Robbie o tirasse da cozinha. Depois cruzaram o abrigo encostado at o escritrio que Robbie tinha construdo fazia dois anos no extremo da garagem Que era tambm onde guardava suas reservas medicinais de usque escocs. Embora, provavelmente, essa noite a dose seria a garrafa inteira; os dois a necessitariam at que voltassem a controlar suas emoes. No Nunca mais. Quero saber onde a encontrou Exigiu Marcus meia garrafa mais tarde. Assaltando meu galinheiro Reps Robbie, enquanto tomava outro sorvo de usque. Como? Outra delinquente mais para minha fazenda No, de verdade, onde a encontrou? Tem alguma irm? Diabos, espero que no. Uma Catherine Daniels suficiente. No da aqui. De Arkansas. Marcus deu um assobio. Respondeu a um anncio do jornal? Como o redigiu? Posto vago para mulher intrpida. Salrio: dois mil dlares semana. Ampla assistncia mdica e fundo de aposentadoria ao cabo de s seis meses? Robbie o olhou com o cenho franzido. Encontrei-a assaltando meu galinheiro faz seis dias. Ela e seus filhos se escondiam em uma velha cabana que h acima, na montanha. Notou que Marcus seguia sem acredit-lo; deu outro sorvo a sua bebida e voltou a tent-lo Est fugindo do bastardo que fez essas cicatrizes. Marcus olhou ao Robbie e depois, seu copo vazio. Est divorciada? Sim. Tem a custdia dos pirralhos? Sim. Sabe ele que ela est aqui? Ainda no. Maldio, eu vi. Disse a Gunter que seu marido foi a priso. Saiu? Faz trs meses que o deixaram em liberdade condicional. Marcus fechou os olhos.

110

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Estar segura aqui. Sim que o estar. Talvez Esclareceu seu amigo, ao tempo que, com olhos um pouco chispados, jogavalhe um olhar feroz Como diabos pode ficar a sem mais e deixar que acontecesse isso? Como sabia que Gunter no ia esmag-la contra a parede? Maldio! Essa mulher tinha o nariz pego ao peito do pior briguento que h a deste lado da fronteira canadense! Vamos chamar de instinto, Saints. Robbie suspirou e baixou o olhar para seu copo Ao menos isso o que sabia nesse momento. Pensando-o agora, eu diria que estava louco. Juro que eu tampouco sei como o obtive. Tomou um sorvo e prosseguiu: Embora por fim Gunter jogou uma boa olhada violncia do ponto de vista de uma vtima, no? Assim acredito que meu instinto era correto. Alguma vez foi fodido, MacBain? No, nunca. Por isso me deu os meninos, no ? Marcus soltou um bufo. Esto aqui porque ningum mais os quer. Diabos, nem sequer o centro de internamento queria Gunter. O centro s o teria piorado, e voc sabe. Marcus voltou a encher o copo e tomou outro comprido trago do tranquilizador licor. Sim, sei; por isso movi cu e terra para traz-lo aqui. Robbie soltou uma risadinha. Sabe essa fera gatinha que acaba de ver na cozinha? Sim? Esteve todo o dia como um foguete a ponto de explodir. Estava segura de que voc e Martha encontrariam defeitos a algo e levariam Cody, Rick e Peter. Acredito que teria batido em vocs com um pau se chegassem a tent-lo. Marcus deu um bufo. Por isso estive recebendo olhadas desconfiadas toda a tarde Quando no colocavam a empurres bolachas pela garganta Um repentino brilho apareceu em seus olhos Voc Bem Voc tem lugar para dois meninos mais, no ? No. OH, vamos, MacBain. Esta casa grande. Robbie deixou o copo na mesa, baixou os ps no cho e ficou de p. Tenho uma equipe florestal de doze homens Alguns dos quais, permito-me acrescentar, quase tiram os caminhes da estrada quando Cat ia fazendo jogging com seus shorts curtos. Tenho quatro meninos que mal comeam a colocar as pilhas e, agora, dois meninos pequenos que se assustam at de suas prprias sombras. Tenho uma governanta que morre de medo de tudo o que seja maior que ela E a verdade que isso inclui a quase qualquer coisa E alm agora me enfrento tarefa impossvel de tentar cortejar essa mulher. E quer que me meta em mais confuses?

111

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Marcus, que tinha afrouxado a mandbula, de repente a fechou de repente. Com os olhos muito abertos e frgeis pela bebida, perguntou com voz rouca: Vai cortej-la? Cortej-la no sentido de casamento? Ps-se a rir. O que o que tem tanta graa? Marcus deu um bufido. Robert MacBain, o solteiro mais cotado dos bosques do norte de Maine Disse, agitando a mo no ar E um homem do mais decidido a seguir assim, segundo o rumor Voc quer cortejar Catherine Daniels? Sua pergunta terminou com outro ataque de risada. Sim! Por fim Marcus ficou srio e meneou a cabea. Essa mulher nunca se transformar na esposa de outro homem. Sim o far. Catherine vai casar- se comigo, e alm disso estar louca de alegria! Os dois voltaram a encher seus copos diante aquela arrogante afirmao. Um deles, decidido; o outro, aniquilado. Captulo 14 Cody estava instalado em sua cama com uma bolsa de gelo na face, um refresco de gengibre para seu revolto estmago e a promessa de um pouco de guisado quando se sentisse melhor. No jantar no se falou muito; Robbie e Marcus brilharam por sua ausncia, e Nora e Nathan estiveram outra vez to calados como antes. Gunter tinha decidido que mais que jantar, necessitava um passeio, e Rick e Peter estavam lavando os pratos sem que ningum o tivesse pedido sequer. Agora Catherine estava no estbulo frente a seus dois filhos que, sentados em um monte de palha, cravavam o olhar nela com os olhos como pratos, cheios de incerteza. O que ocorreu antes na cozinha no foi mais que um tremendo engano Comeou, sentada em outro monte justo diante deles Nora, se alguma vez algo te assustar, faz bem em dever dizer me em seguida. Gunter o que tirou concluses precipitadas sem comprovar primeiro os fatos. Inclinou-se para frente e lhes acariciou os joelhos. J viram que os mal-entendidos produzem uma confuso tremenda. A pessoa pode sair ferida quando se reage sem descobrir antes a verdade. Sigo querendo que os dois me contem se algo ou algum os assusta, mas tambm tm que comear a confiar nas pessoas Acrescentou, enquanto se destacava Todos temos que faz-lo, includa eu. Voc disse a Gunter que confiava em Cody Sussurrou Nora. Sim disse Disse Catherine, assentindo Porque confio. Os meninos foram sempre amveis com vocs, no ? Voc confia em que eles a cuidem, Nora? A menina assentiu. Catherine atraiu a sua filha para si e a abraou. Nora tinha seis anos; no dezesseis, nem vinte e seis S era uma menina pequena que tinha passado toda a vida com uma me assustada e muito protetora.

112

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

J se acabou o fugir de seu pai Sussurrou Catherine; inclinou-se para frente, ps a mo tambm sobre o ombro de Nathan e sorriu aos dois No h nada que possa nos fazer, e por isso j no vamos ter medo dele. Poderia voltar a te bater Sussurrou Nathan Poderia te machucar tanto que tivesse que voltar para o hospital. Catherine meneou a cabea. No, Nathan, no pode Assegurou, ao tempo que se acomodava bem em seu monte de palha Igual a vocs, eu tambm cresci estes ltimos trs anos. Seu pai no pode me fazer mal porque no deixarei. que por um tempo me esqueci desta verdade e sa fugindo, mas isso se acaba aqui. Agora este nosso lar. Inclinou a cabea sem deixar de olh-los. Sabem como chamam s pessoas que vivem no Maine? Manacos. E isso o que somos agora: somos manacos. Mas isso significa gente louca Disse Nathan. Catherine assentiu. Pois isso o que somos. Estamos to loucos que no tememos a nada nem a ningum. Os dois gostam de ir ao colgio daqui, no? Ambos assentiram. E vocs gostam dos meninos? Gunter me d bastante medo Disse Nathan. Gunter aprendeu uma lio muito valiosa esta noite Assegurou Catherine Recordam que disse a vocs que os considerassem a todos como anjos da guarda? Bom, pois no tentava Gunter ser um anjo da guarda de Nora? Acredito que sim Concordou Nathan Mas, mame, no devia te se posto no meio. Poderia ter se ferido sem querer. Ah, mas que eu tambm tenho um anjo da guarda, que no teria permitido que me machucasse. Quem? O senhor MacBain. Ele estava ali mesmo. Se tivesse acreditado que iam me machucar, me teria salvado. Como sabe? Perguntou Nora. Porque temos um trato Disse Catherine a seus filhos Protegemo-nos: eu cuido do senhor MacBain e ele cuida de mim. Porque trabalha para ele? Perguntou Nathan. No, por essa confiana de que falava. Ele confia em mim e eu confio nele. Em um sussurro, Nora disse: Eu confio no senhor MacBain. E Gunter no me d nada de medo, porque meu anjo da guarda Manifestou com seus seis anos cheios de autoridade; depois assinalou para o lado do estbulo E o condutor de meu nibus disse que a fada dos dentes vive justo aqui em Maine; justo no alto dessa montanha.

113

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Catherine no tinha nem ideia de como a conversa tinha passado de anjos da guarda a fadas dos dentes, mas agradeceu por isso. Como que o condutor do nibus contou isso? Perguntou Nathan; pelo visto tambm estava disposto a trocar de tema. Porque lhe mostrei o dente Disse Nora; baixou o lbio e depois, com a lngua, moveu um dos dentes de baixo E a fada dos dentes descer da montanha e me dar uma surpresa, assim que caia e o ponha debaixo do travesseiro. Por fim se soltou o lbio. Mas o que faz com todos os dentes, mami? V, essa sim que era uma boa pergunta onde as houvesse. Catherine imitou o gesto de antes da Nora, encolheu os ombros e subiu as palmas das mos. No tenho nem ideia Reconheceu; depois lanou um rpido sorriso Mas com certeza que adivinho quem sabe. Por que no o perguntam a Cody e a Gunter? Nathan se apressou a menear a cabea, e Nora baixou o olhar a seu colo, meneando a cabea tambm. Catherine levantou o queixo de sua filha. Se no fizerem as pazes com todos, Nora, o silncio ser como uma nuvem negra que flutuar sobre a casa. Olhou a Nathan tambm Quero que levem uma terrina de guisado a Cody e que peam a Gunter que v com vocs. E levem tambm a Rick e a Peter. E ento perguntem aos quatro o que faz a fada dos dentes com todos os dentes que recolhe. E se brigarem outra vez? Sussurrou Nora. No brigaro Prometeu Catherine Gunter lamenta muito ter batido em Cody, mas agora toca a vocs demonstrar que todos seguem sendo amigos. Agora os toca ser o anjo da guarda deles. Mas eu s sou uma menina pequena. No posso ser um anjo. Claro que sim. E Nathan tambm. Quando um grupo de pessoas vivem juntas em uma casa, ajudam-se. No importa o pequeno ou quo maior seja. Catherine puxou seus filhos para p-los de p Recordam como me ajudaram a salvar a vida do senhor MacBain l em cima na montanha? Bom, pois esta sua oportunidade de serem fortes e valentes outra vez para afugentar a nuvem negra da casa. Venham. Dirigiu-os para a porta. E no esqueam levar a Cody um pouco de guisado. Que o leve Gunter Acrescentou, pensando no cho limpo. Devagar, os meninos foram para a porta do lado extremo do estbulo mas se detiveram quando, na metade do corredor, Robbie saiu das sombras. -Senhor MacBain Disse Nathan. Nathan, Nora Reps ele com uma inclinao de cabea. Contendo o flego, Catherine observou que Nathan endireitava seus pequenos ombros e elevava a vista para o imponente gigante. As galinhas necessitam trigo, senhor Sussurrou E o cubo da gua goteja porque se oxidou todo.

114

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Robbie assentiu e ps a mo no ombro. Obrigado por me dizer isso amanh comprarei trigo e um cubo novo. Nunca me tem feito muita graa atender s galinhas, e te agradeo que se encarregue dessa tarefa por mim. Inclusive sob o peso daquela grande mo, Catherine viu que os ombros de Nathan se endireitavam mais ainda. No me importa faz-lo Disse seu filho E alm disso as galinhas se acostumaram a mim. Eu vou levar a Cody um pouco de guisado Interveio com voz fina Nora, que no pensava ficar margem; depois elevou a vista para Robbie, enrugando a face Sabe voc o que faz a fada dos dentes com todos os dentes? Robbie a olhou, evidentemente perplexo, e meneou a cabea. Parece-me que deveria seguir o conselho de sua me e perguntar aos meninos Sugeriu, ao tempo que soltava Nathan provvel que eles saibam. Nora agarrou a mo de Nathan e puxou-o at sair do estbulo. Robbie os olhou ir-se e depois se voltou para Catherine. Quanto tempo est a? Perguntou ela. Ele no respondeu, mas sim avanou pelo corredor em direo a ela, que nesse momento se fixou no comprido e grosso pau que levava na mo. Quando estava a dois passos de distncia se deteve, colocou as mos e o pau costas e a olhou em silncio. Catherine recuou um passo. Esteve bebendo Disse, e recuou um passo mais. Sim, um pouco. Mas nem o suficiente para me embebedar. Catherine, no tem por que me olhar assim: nunca me embebedei, e tampouco me embebedarei porque no me faz muita graa a sensao de perder o controle. Reagiu a sua retirada dando outro passo e converteu a voz em um sussurro E, mulher, assim exatamente como me senti esta tarde na cozinha. Catherine tinha ido recuando pouco a pouco at a outra parede do estbulo, e, mesmo assim, Robbie avanou at estar to perto que ela sentiu o calor de seu corpo. Ento apoiou o pau na parede, ps as mos a ambos os lados de sua cabea e a olhou to intensamente que ela teve que apertar os joelhos para que no se dobrassem. E se alguma vez volto a te pegar em meio de uma briga entre algum que seja maior que seus filhos, no serei seu anjo da guarda, Catherine, e sim seu pior pesadelo. Inclinou-se mais e baixou a cabea para que sua face ficasse s a uns centmetros da sua Entende o que digo, pequena Cat? No voltar a te pr em semelhante situao. Ela teria assentido se no tivesse temido que seu nariz se chocasse contra o dele. P-para que o pau? Sussurrou, voltando a cabea para olhar alm da mo de Robbie; disse que isso era mais seguro que olhar aqueles olhos ferozmente inquietantes. Sem recuar, ele ficou direito, tirou as mos da parede e as separou dos lados, com as palmas para ela. L em cima na cabana, quando despertei e me encontrei preso cama, disse que voc no gostava de se sentir indefesa

115

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Seu sotaque estava embaciado de Catherine no sabia se era a clera o que carregava suas palavras ou alguma outra emoo. Assim que te trouxe um pau forte Prosseguiu ele, sem mover-se, com os braos abertos E alm te dou a escolher como deseja terminar esta conversa. Q-o que quer voc dizer? Robbie estendeu mais as mos. Que ou vem a meus braos, Catherine, com sua promessa de no voltar a fazer algo semelhante, ou agarra esse pau e me bate. Ela se assustou tanto que comeou a tremer. No penso te bater. Ento veem a meus braos. Demonstra isso que disse a seus filhos de que confia em que no te farei mal. T-tampouco quero fazer isso. S quero partir. No Disse ele meneando a cabea Essa no uma das opes que te dei. Mas por qu? Por que faz voc isto? Porque preciso te abraar Sussurrou ele E sentir por mim mesmo que est bem. Mas se estiver bem Gunter no me tem feito mal. Veem a meus braos, Catherine Repetiu ele em voz baixa Me conceda essa mesma confiana que deste ao Gunter. Ela baixou o olhar at a camisa de Robbie. No posso. No o mesmo. Abraar-se leva a Leva a outras coisas. Sim, com bastante frequncia. No posso faz-lo. Elevou a vista para ele, com os olhos suplicantes No o compreende? No posso confiar em outro homem desse modo. Ento agarra o pau. No! Espetou ela, irritada. Depois cruzou de braos, negando-se a tocar aquele condenado pau Vou sair daqui, Robert MacBain, sem te bater e sem abra-lo! E, exatamente, como vai faz-lo? Perguntou ele, cruzando os braos tambm Me d a impresso de que estou no meio. Ela deu um chute no cho. Isto uma tolice. Voc v que estou bem. Mas no v que eu no? Sussurrou ele, estendendo uma mo. Ela lanou um olhar feroz. o licor o que a faz tremer. No, pequena Cat. voc. Voltou a estender as duas mos Veem meus a braos, Catherine. Esta elevou a vista para ele, para seus insondveis e profundos olhos cinza. O que queria dela? Mais que confiana, apostava. Mas o qu? S um abrao? Sim. S que me permita te abraar.

116

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Catherine se separou da parede, vacilou, aproximou-se muito lentamente, inspirou fundo e, devagar, rodeou-lhe a cintura com os braos. Com muita delicadeza, e com um pouco de acanhamento tambm, ele fechou os braos em torno dela e com a mo levou a cabea contra seu peito. Ai, Catherine Sussurrou dando um suspiro a pessoa mais valente que tive o privilgio de conhecer. Catherine ficou ali, rgida entre seus braos, e esperou que o pnico se apoderasse dela Mas s sentiu o poderoso calor de Robbie, e o firme e forte batimento de seu corao. Pouco a pouco, enquanto a abraava com ternura, os tensos msculos de suas costas se relaxaram, e com uma mo acariciou ligeiramente a coluna vertebral. Catherine soltou um suspiro tambm e se fundiu com ele. O peito de Robbie retumbou baixinho. Deus, que agradvel! Roou-lhe a cabea com os lbios E muito delicada para ser to forte. O n que subiu garganta de Catherine fez impossvel responder mais que fincando os dedos nas costas. Fazia cem mil anos que no a abraavam. Posso morrer feliz hoje Sussurrou ele, que respondeu a seu contato esticando os braos. S um abrao Disse ela por fim, embora sua voz soou amortecida contra o peito de Robbie. Sim, mas sou consciente de quo especial . A Providncia sorri aos dois esta noite. O que est dizendo? Perguntou ela, elevando a vista. S permitiu mover a cabea, no o corpo, e a olhou aos olhos, sorrindo. Acredita na magia, Catherine? Claro que sim Disse ela, elevando a vista por volta de seus reluzentes olhos e sorrindo tambm Magia o que faz que saia o sol cada manh. No Disse ele em um sussurro ao tempo que meneava a cabea, sem afastar os olhos dos seus Isso a fsica. Magia o que traz uma mulher para a minha montanha, quando tinha um milho de montanhas mais onde escolher, e depois permite que me resgate da borda da morte. E alm disso a magia a mete em minha casa e depois lhe d a coragem de vir a meus braos. Roou-lhe a testa com um dedo grande e calejado; depois o desceu pela bochecha, chegou ao queixo e levantou a cara para ele. So duas pessoas, Catherine Sussurrou, com a boca s a uns centmetros da dela Que descobrem uma confiana comum e sagrada. Acabou sua definio apenas com um toque de seus lbios sobre os de Catherine; um beijo to terno e to fugaz que ela se surpreendeu ficando nas pontas dos ps desejando mais. Mas se acabou antes que soubesse se tinha ocorrido sequer. S pde dar um grito afogado quando subitamente se viu levantada do cho, levada at o monto de montes de palha do canto e posta sobre a de cima com uma alegre risadinha.

117

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Robbie subiu de um salto a seu lado, alargou o brao, tomou sua mo na palma aberta e, com o polegar, acariciou-lhe os dedos. Sempre me surpreende que umas mos to frgeis sejam to fortes Disse Nunca compreendi que tudo como a carncia de fora fsica de uma mulher incluso aumenta sua capacidade de prosperar. Catherine tambm baixou a vista para as mos, enquanto se esforava muito por no deixar que seu simples contato acelerasse o corao. O que quer dizer? Sussurrou. Com o polegar, desenhou um preguioso crculo na palma enquanto explicava: Quando quero que ocorra algo, tenho tendncia precisamente a exigir resultados. E se isso no funciona, confio em meu tamanho e em minha fora para obter o que desejo. Mas voc, Catherine Fechou os dedos sobre os seus Voc aborda o problema de um modo muito diferente. C-como? Robbie moveu os ombros para olh-la mais de frente sem deixar de ter sua mo apanhada com suavidade. Olhe esta noite por exemplo. Eu teria pego Gunter pelo cangote e teria dado uma boa dose de sua prpria medicina. Voc no teria batido nele. Meneando a cabea, ele conveio: No. Mas te juro por Deus que teria partido com algo em que pensar Levantou as mos e roou apenas os ndulos com os lbios Entretanto, voc obteve o mesmo sem violncia. Em vez de tentar fazer entrar a razo em Gunter fora de golpes, mostrou-lhe como se v a conduta agressiva do outro lado. Os mesmos resultados, mas muito mais contundentes. S tentava impedir que voltasse a bater em Cody. Sim. Mas onde eu teria usado minha fora para det-lo, voc usou a vergonha. Eu no quero envergonhar a ningum Sussurrou ela. Mas no essa uma emoo mais forte, Catherine? Que lio recordar melhor Gunter, ver sua ao tal como e envergonhar-se de si mesmo, ou, simplesmente, que o derrote algum maior? E por isso, pequena Cat Disse, enquanto com a mo livre dava um toque no nariz As mulheres so mais fortes que os homens. Catherine fechou sua mo livre em um punho e esforou por no esfregar o nariz. Voc me faz parecer algo que no sou. Eu no estava sendo valente, nem preparada, nem tentava ensinar uma lio a Gunter; s queria deter a briga. Com uma inclinao de cabea, ele assinalou o pau apoiado na parede. Pde procurar uma arma, inclusive uma cadeira, e det-la igual de rpido. Se as palavras no tivessem funcionado, provavelmente o teria feito Disse ela, cedendo por fim e esfregando o nariz. Sim disse ele com uma risadinha No duvido de que o tivesse feito. Porque, igual a mim, tambm encontra o modo de conseguir o que deseja.

118

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Levantou a mo com a que apanhava a sua e, depois de abri-la levou-se a palma aos lbios e a beijou; depois fechou os dedos sobre seu beijo e a soltou. A seguir se recostou comodamente na parede e inclinou a cabea para cravar a vista no outro extremo do estbulo. Bom, Catherine Disse com um suspiro Decidimos que confiamos um no outro; estamos de acordo em que to forte como eu, s que de uma forma diferente, e alm na casa temos seis jovens que necessitam nossas foras combinadas para procurar converter-se em excelentes adultos. Olhou-a. O que te parece se ampliarmos nossa pequena conspirao, juntamos a seus filhos com meus meninos e vemos o que podemos fazer para cri-los? Mas se isso o que estamos fazendo. No. Esta noite, quando pus a mo no ombro de Nathan, era a primeira vez que eu tocava seu filho. E alm de que ela me agarrasse a mo no colgio, nem me aproximei da Nora. Catherine baixou o olhar at seu colo. Q-o que est voc me pedindo? Robbie levantou o queixo para que o olhasse. Estou te pedindo permisso para formar parte de suas vidas. Para ser um exemplo do que deveria ser seu Um pai. Para ensinar que um homem algum com quem se deve contar para procurar proteo e segurana, no de quem se foge. No est j o bastante atarefado com os meninos, sua famlia e seu Seu O que queira que esteja fazendo acima nessa montanha? Perguntou Catherine, enquanto assinalava com um gesto para o TarStone. No. Nunca se est muito atarefado quando se compartilha a tarefa com algum. Mas por que quer encarregar-se de meus filhos? Porque te quero. No. Ofereci-te um pau forte. Eu no bato nas pessoas! Pois ter que faz-lo, pequena Cat Sussurrou ele; agarrou-lhe o queixo outra vez e se inclinou para aproximar-se Porque esse ser o nico modo de se desfazer de mim. Pois partirei Disse ela; suas palavras se chocaram contra ele para devolver o eco da pena que havia em sua voz. J acabou isso de fugir, Catherine. Confrontar seu problema aqui, comigo, ou j pode cavar um buraco, se colocar dentro a gatas e fech-lo de um puxo atrs de ti. J est fazendo-o outra vez Disse ela; voltou-se com trabalho at ajoelhar-se frente a ele, resolvida a faz-lo entender Voc v algo que no est a. Eu no sou essa valente que no deixa de dizer que sou. Custa-me um mundo me levantar cada manh e confrontar outro dia incerto. Mas, apesar disso, levanta-se, garota. No quero que me queira Sussurrou ela Assim s nos faremos mal os dois.

119

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Muito tarde Murmurou ele, enquanto tomava a cara nas mos Quando me encontrou na montanha e escolheu me salvar a vida antes de fugir, j era muito tarde para os dois. Catherine pensou dizer que no tinha tido escolha nenhuma. Pensou aproximar-se e agarrar o pau e fazer entender de uma vez E ento pensou no segura que se sentiu em seus braos quando a abraava. No valente E, sim: no forte que se havia sentido. To forte em realidade, decidiu enquanto olhava seus fascinantes olhos cinza, que por fim ia deixar de perguntar-se como seria que a beijasse Robbie MacBain e, simplesmente, beijaria-o ela mesma. Imitando o modo em que ele a tinha agarrado, tomou a face entre as mos e baixou a boca at a sua. E no foi um beijo fugaz o que deu, e sim um beijo que no deixou nenhuma dvida do que acontecia. Robbie fez um rudo Catherine no soube decidir se grunhia ou gemia; depois a estreitou em seus braos, reclinou-se contra a parede, inclinou a cabea e fez mais intenso o beijo abrindo os lbios sobre os seus. Tinha sabor a bom usque escocs; uma mistura perfeita de calor e atrativo masculino que fez que a mente de Catherine ficasse a dar voltas. Desta vez no havia nada vacilante nele, nada fugaz nem vago. Ela abriu a boca; sua crescente urgncia desejava mais, e se fundiu contra ele saboreando, paquerando com os avanos de sua lngua, alegrando-se dos estremecimentos que a percorriam. Tambm fez um som, mas quis acreditar que era pelo assombro de no assustar-se, por sentir-se reafirmada com a resposta dele. Os msculos dos ombros de Robbie se esticaram sob suas mos, e os tendes do pescoo se endureceram quando ele se moveu para sabore-la. A Catherine pareciam pesar os seios, e seus mamilos se animaram ao pegar-se ao ardente calor dele. Elevou-se para receber cada nova sensao e decidiu que sua libido no estava morta nem muito menos. Aquele imponente gigante de homem, com sua exasperante alternativa de um pau ou um abrao, no fazia mais que zombar de seus temores com sua boca, com seu sabor e sua absorvente presena. Robbie rompeu o beijo e seus lbios foram deixando uma esteira de estremecido prazer pela mandbula de Catherine, subiram pela bochecha e cruzaram sua tmpora. E depois tomou a cabea na mo e a colocou sob seu queixo, ao tempo que dava um suspiro to feroz que fez soltar de repente o ar dos pulmes. Acredito que deveramos parar j Sussurrou Antes de que esquea minhas nobres intenes. Catherine teria suspirado tambm se o apaixonado abraar o tivesse permitido. Sem saber como, tinha acabado sentada escarranchado sobre seu colo, e por fim aquela escandalosa postura, e alm disso a prova inequvoca das intenes, no to nobres, do desejo de Robbie empurrando intimamente contra ela, acabaram por p-la nervosa. Ps a prova aquelas intenes tentando escapar com um rebolado; imediatamente, e antes que pudesse dar um grito afogado, ele grunhiu bastante alto, agarrou-a e a ps de p no cho.

120

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Com os punhos agarrando a dianteira do pulver, os antebraos apertando os sensibilizados seios e a face a ponto de explodir em chamas, Catherine ficou olhando-o. Acabaram-se as alternativas, Cat. D a volta e v. Eu Isto foi Este beijo no era Entra em casa, Catherine. Ela girou sobre seus calcanhares e se dirigiu para a porta. E leve o pau. Catherine se voltou, meneando a cabea. No o quero. Ele escorregou at descer de seu lugar, foi at o pau e o agarrou; depois foi para ela, o ps na mo e fechou o punho em torno dele. Mas eu sim que quero que o tenha. Ponha junto ao relgio da cozinha, e se alguma vez se produz outra briga e eu no estou em casa, usa-o. Ela tentou empurr-lo de novo para ele. No penso bater em ningum Ele seguiu sujeitando o punho fechado sobre o pau. Se um desconhecido chegar casa e ameaa a seus filhos, vai joga-lo agitando o dedo? Certamente que no. Se Rick comear a brigar com o Peter e no quer parar, e no h ningum mais ali, o que far? Eu Eu faria Faria Brandamente, passou um dedo pelo lado da face. S uma arma, Cat. Um nivelador que multiplica sua fora por dez. Um bom pau marca a diferena entre estar absolutamente indefesa frente a algum que tem duas vezes seu tamanho, ou sair vitoriosa. Tambm uma arma que pode voltar-se contra mim. Sim, mas amanh comeo a te ensinar como evitar que isso ocorra. Como? As armas so to eficazes como a pessoa que as usa, Catherine; mas com o treinamento adequado se pode tombar um urso em seco s com um pau. Sorriu e deu um leve toque na ponta do nariz E vou ensinar- te como se faz. Sempre se pode encontrar algo que sirva de arma, j seja um taco de beisebol, o cabo de uma vassoura ou o ramo de uma rvore. Ela se soltou, estreitou o pau contra seu peito e esfregou o nariz com a manga. Depois abriu a boca, mas no saiu nenhum som, de modo que a fechou de repente, girou sobre seus calcanhares e se dirigiu com passo resolvido para o extremo do estbulo. Felizes sonhos, pequena Cat Disse ele em voz baixa atrs dela. Catherine se deteve na porta e se voltou a olh-lo, com o pau ainda obstinado contra o peito. Baixinho, disse-lhe: Eu gostaria que desse exemplo a Nathan e a Nora. E sim que quero ajudar com os meninos. Elevou o queixo Mas tambm quero que deixe de fazer o que estiver fazendo nessa montanha.

121

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Lamento-o Disse ele meneando a cabea Vai ter que se conformar com dois de trs. Eu o deteria se o conto a seu pai. Sim, mas no o far. No a aventura o que me leva a montanha, Catherine, e sim o dever. E o nico que no deve fazer jamais se entremeter em meu dever. Lanando um olhar feroz, ela repetiu: Seu dever Que espcie de dever obriga a um homem a que lhe deem uma surra e quase o matem? Isso no dever, isso estupidez. Agitou a mo em um gesto de frustrao E se souber que vai colocar -se em uma briga, por que no leva algo melhor que essa estpida espada que tinha quando te encontrei? Ele soltou uma risadinha em voz baixa. Essa estpida espada minha arma predileta, igual a esse pau ser a sua quando tiver treinado. Entra em casa, Catherine; j superou muitas coisas em um dia. H seu tempo chegar a compreender por que fao o que fao, mas esta noite no. Ela cravou o olhar no comprido corredor do estbulo, tenuamente iluminado; ele ficou com os ps bem plantados, os braos cruzados sobre o peito e seus penetrantes olhos cinza cravados diretamente nos seus. Ento Catherine deu meia volta e, em silncio, saiu do estbulo. Captulo 15 Uma vez que Catherine Daniels colocava algo na cabea, abordava-o com a ferocidade de um leo protegendo a seus filhotes; Robbie j tinha indcios disso e no deveria ter se surpreendido. Mas quando de novo tentou lhe abrir a cabea com o pau, perguntou-se se no estaria criando um monstro ou, simplesmente, proporcionando uma vlvula de escape a seis anos de maus tratos matrimoniais. Deixou Catherine sem alvo limitando-se a esquivar o golpe, francamente brutal, e disse: Est deixando que suas emoes governem seus atos. Ela se voltou para olh-lo de frente, com o pau levantado e disposto para outro ataque, e Robbie elevou a mo para det-la. Isto o que tentava te explicar antes, Cat. Comeou com movimentos calculados, mas j s tenta golpear imprudentemente, por pura frustrao. Se deixar que intervenham os sentimentos, perde a briga. Catherine deixou o pau no cho e se apoiou nele enquanto passava uma tremula mo pela testa. que se algum tentar de te quebrar os dentes, os sentimentos entram em jogo Disse, com a cara vermelha pelo esforo. Ele se aproximou e a desarmou; depois manteve o pau em equilbrio sobre um dedo. No, trata-se do controle. A arma sua alavanca: voc o ponto de apoio e sua fora se multiplica quando impulsiona o golpe atravs do corpo. A fsica que estudei no colgio est oxidada.

122

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Embora siga utilizando-a todos os dias: abre a teimosa tampa de um bote, ou desagrade o peso ao levantar e tirar do forno um assado de dez quilos Usa o corpo Cat Disse Robbie. Colocou-lhe as mos, uma na metade do pau e a outra a uns quarenta centmetros do centro. Depois se situou atrs e ps suas mos sobre as dela. No tem que balan-lo como se fosse um taco de beisebol. Olhe: separa-se de voc o pau de um empurro Ordenou, ao tempo que impulsionava para frente a mo direita. Depois seguiu o movimento empurrando a mo esquerda em um arco descendente e depois para cima, e se deteve com o extremo mais curto do pau quase altura da mandbula de um homem A est. Bata primeiro no ombro e, rapidamente, acompanha o golpe utilizando o mpeto de sua reao, que ser afastar o pau, sobe e o alcana sob o queixo. Voltou a golpear com o extremo curto para frente. Ou aqui Sugeriu Aponta garganta ou ao peito. Um empurro forte e rpido e o deixar dando estertores. Mas e se a pessoa a quem enfrento souber brigar? Perguntou ela, saindo de seu abrao e voltando-se para olh-lo E se for algum como voc e conhece todos os truques? Robbie assinalou com um gesto para o prado. Ento volta para velho e seguro plano B: corre como alma que leva o diabo. E se no puder correr? E se estiver encurralada? Com uma inclinao de cabea, ele assinalou o pau que tinha na mo. Quando acabarmos, ao menos ser capaz de sair brigando de um canto. Mas, Cat, quase ningum com quem se encontre estar treinado no combate corpo a corpo. E alm disso pensaro que no represento nenhuma ameaa devido a meu sexo e meu tamanho Repetiu ela segundo o sermo que tinha dado antes. Sim. O elemento surpresa sua maior arma. Catherine baixou a vista para o pau; depois o subiu de novo para Robbie e lhe lanou um sorriso radiante. Obrigada. Nunca acreditei que a violncia tivesse um lado positivo, mas ser capaz de me defender muito melhor que passar trs semanas no hospital. Sim, embora s violncia se deixar que suas emoes entrem em jogo. Bem empregada, uma arma no mais que uma ferramenta; no quer matar a ningum, e sim se proteger, e isso se consegue sendo o que controla. Deu voltas ao pau na mo como se fosse a bengala de uma senhora e lanou um presunoso sorriso. Eu gosto de muito dessa ideia. Que outros truques tem em reserva? Sim, certamente estava criando um monstro Mas, ao menos, adiante seria um monstro preparado. O que lhe parecem as facas? Perguntou Robbie. O sorriso dela desapareceu to rpido como tinha chegado. Para usar uma faca ter que aproximar-se Ele meneou a cabea para descartar sua preocupao se inclinou e se tirou a pequena adaga da bota.

123

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Mas ainda melhor que um pau. A ofereceu para que a pegasse E alm disso til para outras coisas tambm. Catherine observou atentamente a diminuta e afiado faca. Parece antiga. Sim. Tem mais ou menos a mesma idade que minha espada. Ela o olhou inclinando a cabea e levantou uma sobrancelha. Onde est sua espada, por certo? Perguntou E os dois plaids que te lavei, cerzi e meti no roupeiro? Escondidos na montanha. Catherine o olhou fixamente; estava claro que sopesava as possibilidades de conseguir que Robbie desse mais detalhes, mas deve ter decidido que no teria sorte, porque baixou o olhar por volta das duas armas que tinha nas mos. Ao mesmo tempo que lhe devolvia a adaga, disse: Parece-me que aprenderei a usar primeiro o pau. Colocou as mos onde ele as tinha posto. Tem um aspecto muito menos horripilante e intimida mais. Robbie deslizou a adaga na bota com uma risadinha; depois plantou os ps e se agachou, enquanto estendia os braos e a olhava agitando os dedos. Venha ento, pequena Cat. Vejamos se me deixa sem flego. Catherine o observou, observou o pau e depois voltou a elevar a vista com uma expresso feroz, s amortecida por seu resolvido sorriso. Mas no procurou primeiro o ombro e depois a jugular, como tinha ensinado. No: o pequeno monstro fingiu o ataque esperado, mas lano o primeiro golpe nos joelhos Justo quando um carro verde entrava pelo caminho de acesso. Distrado pela chegada de uma visita e pelo engano de Cat, Robbie no calculou bem a trajetria, e o macio pau de arce bateu no joelho esquerdo. Quando ela seguiu o golpe, s conseguiu evitar que abrisse a cabea acelerando sua repentina viagem para o cho. Ouviu o grito afogado de Cat mais ou menos quando batia na terra. Sim: comparado com ele, o doutor Frankenstein no tinha nada que fazer ao criar monstros. Ai, Meu deus! deixou que te acertasse! Catherine agarrou o ombro e tratou de levantlo que tem que prestar ateno! Robbie se deixou pr de barriga para cima e ficou estendido com os olhos fechados, escondendo seu sorriso, enquanto ela seguia brigando com ele. Por isso chega em casa todo cheio de golpes Disse entre dentes, tirando o barro da bochecha que se distrai. Robbie ouviu fechar-se quatro portas e imediatamente uma risada masculina que se aproximava, e que reconheceria da tumba, e um feminino estalar de lngua. Por fim liberou seu sorriso e abriu os olhos. Meu pai est a ponto de te elogiar por seu truque e, provavelmente, a ponto de te dar um abrao por me fazer cair de joelhos. Esse seu pai? Gemeu ela. Olhou para o caminho, enquanto a face se punha de um precioso tom vermelho.

124

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Ai, Meu Deus Sussurrou; lanou um olhar feroz a Robbie justo antes de fechar os olhos Vai acreditar que estou mais louca em pessoa que por telefone. Robbie se incorporou e ps o nariz a uns centmetros do seu. Deixa-me admirado, pequena Cat. Por te bater? No, por decidir que eu no ia responder Sussurrou ele O vi em seus olhos, justo quando me batia. Vi seu horror e, depois, o momento em que se deu conta de que no tinha nada que temer de mim. E todo isso enquanto dava com a cara no cho? Perguntou ela; alargou a mo e deu um toque na ponta do nariz Assombroso Tendo em conta que no viu vir o golpe. Robbie tocou o nariz e ocultou seu sorriso ficando de p e tomando seu tempo em esfregar o joelho. Agora entendo porque esta dura mais que as outras Disse o pai de Robbie enquanto passava roando-o e se aproximava de Cat que ela a que coloca medo em voc. Estendeu-lhe a mo. Sou Michael. Conhecemo-nos por telefone ontem. E-encantada de conhec-lo, senhor MacBain. Imediatamente, Libby retirou a mo de Cat entre as de Michael para estreit-la ela. E eu sou sua me. Por favor, me chame Libby. Ouvi coisas maravilhosas sobre voc E no de Robbie. Voltou-se para olh-lo com o cenho franzido antes de olhar de novo a Cat Rick e Peter passaram um momento por nossa casa faz dois dias. Por sua parte, Robbie rodeou com o brao me de Libby e a aproximou. Apresento-te av Katie Disse E j conhece Ian. Sua pobre governanta tratou de meter o cabelo em seu lugar e depois sacudiu a parte de diante do suter, manchado de grama. Encantadssima de conhec-los Disse, saudando cada um com uma inclinao de cabea enquanto que, muito devagar, dirigia-se para a casa Irei pr gua para o ch. Tenho um bolo esfriando-se na bancada. Temo-me que no podemos ficar Disse Michael Vamos caminho do Bangor, as compras. S devemos deixar Ian. Robbie olhou a seu tio. Ian elevou o queixo. No suporto compras. E alm, gostaria de um passeio pelo bosque, contigo ao meu lado para que me proteja dos ursos. Ir passear contigo, Ian Disse Libby cravando o olhar em Robbie Assim que eu lhe d um abrao. Vive a trs quilmetros e faz quase duas semanas que no te vejo Estava em casa de Maggie quando tentei te fazer uma visita Disse Robbie em sua defesa, ao tempo que alargava a mo e a abraava. Conteve o flego e esperou, mas Libby se limitou a aplaudir as costas, dar um empurro e afastar-se com uma inclinao de cabea.

125

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Bom, j me sinto melhor. Voltou-se para Cat, que pouco a pouco as tinha arrumado para aproximar-se seus bons trs metros ao alpendre dianteiro Diga a Robbie que a leve a almoar a casa este domingo e por favor, traga seus filhos: tenho muita vontade de conhecer sua famlia. Cat olhou de Robbie a Libby e assentiu. Obrigada, eu adorarei. Levarei a sobremesa. Parece-me que tem voc minha fonte de lasanha Disse Kate. Tomou Cat pelo brao e se dirigiu para a casa, e Libby se colocou ao outro lado de sua me. Ian murmurou algo sobre que aquilo demoraria um momento E sobre o bolo, e foi atrs delas. Robbie se voltou para seu pai, que observava com ateno o pau que estava no cho. Depois o agarrou, calculou seu peso e olhou para Robbie com uma sobrancelha levantada. uma longa histria Disse este, se inclinando para esfregar o joelho outra vez. Acredito que me dar tempo de escut-la, tendo em conta que as mulheres esto na cozinha. provvel que se passem ali uma hora falando de receitas. Robbie suspirou, sentou-se no cho com os joelhos dobrados e os rodeou com os braos. Olhou fixamente o lago Pene e esperou que seu pai se acomodasse junto a ele. Ela e seus filhos acampavam na velha cabana que h ali acima no TarStone, na terra que comprei de Greylen faz dois anos Olhou para Michael Est fugindo de um ex-marido espancador ao que acabam de soltar do crcere em liberdade provisria. Sim. Supus que era algo assim, pelo que disseram Rick e Peter Michael fez rodar o pesado pau de arce na mo Ento acolheu outro gato extraviado Ou mas bem a trs, e ensina a Catherine a defender de seu ex-marido? Robbie meneou a cabea. No. Eu me ocuparei de Daniels em pessoa, se tiver a sorte de que aparea por aqui Assinalou para o pau Com minhas lies s pretendo que Cat se sinta menos como uma vtima e mais como a mulher valente que em realidade. Michael voltou a arquear a sobrancelha. Parece que tem um interesse pessoal nessa mulher. Robbie ficou a olhar para o lago Pene. Sim. E alm disso, se quer saber minha opinio, Cat no partir daqui nunca. Olhou outra vez a seu pai ela, papai; senti assim que nos encontramos cara a cara. Voltou-se mais para Michael. Quero-a Mas no estou seguro de como conciliar meu desejo por Catherine e minha vocao. Voc e eu falamos de meu dom desde que eu era menino, mas no de como reuni-lo com uma esposa. uma moderna e no entender a magia. Voc um moderno tambm. Sim, mas cresci com a magia. Diabos, se mantive bate-papos com uma coruja Como acha que reagiria Cat se soubesse? Michael ps a mo no brao. Todos nos casamos com modernas, filho. E alguns aprendemos que no fcil explicar quem somos.

126

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Ao ouvir vozes, os dois olharam para a casa e viram as mulheres de p junto ao carro. Michael usou o pau como alavanca para levantar e, em voz baixa, acrescentou: Mas se me permite um conselho, se faa bem com seu corao antes de tentar explicar. Apesar do muito que me amava sua me, no estava preparada para ouvir o que eu tinha que contar Inclinou a cabea Mary nem sequer foi consciente de seu prprio dom enquanto viveu; no acredito, porque se no, teria sido capaz de aceitar quem era eu e de onde vinha. Sorriu. Mas me parece que ao sentir que se movia em seu interior o compreendeu, e ento tratou de voltar para mim. A Robbie custou no contar que, na tempestade, tinha conversado com a Mary ,como a formosa mulher que era quando seu pai a amou. No foi a voc nem uma vez, papai? No Disse Michael, meneando a cabea No desde que Libby entrou em minha vida. Mary procurou no intrometer-se; no s por mim, mas tambm por Libby. Elevou a vista para o TarStone. Entretanto, est olhando por ns. Eu Eu a sinto s vezes. Voltou a olhar Robbie e sorriu Sinto um suave toque ou apenas um flego no pescoo Ou me chega um leve aroma a ervas aromticas em metade dos campos de rvores, em pleno inverno. Sim. Robbie deu uma palmada nas costas e deixou a mo ali enquanto se dirigiam por volta da caminhonete Ela sempre esteve presente. Michael se deteve e o olhou diretamente aos olhos. Se estiver seguro de que Catherine Daniels a mulher com a que quer envelhecer, fala com Libby e com suas tias Grace, Sadie e Charlotte: elas passaram de modernas a crentes de formas muito interessantes. Sua tia Sadie inclusive acreditou que tivesse morrido, porque a princpio no entendia a magia. Talvez devesse manter separadas minha vocao e minha vida com Catherine, e pronto. Por que complicar as coisas? Michael soltou um bufido e empurrou o peito com o pau. Sim, filho, faa-o E ver se no desperta qualquer manh em uma casa vazia. Ocultar segredos, sobre tudo em algo to importante como sua vocao, um mau trato maior que nada do que seu ex-marido tenha feito a Catherine. Ao menos o mau trato fsico abertamente hostil, mas o silncio mais letal que uma espada que parte o corao de uma pessoa. Robbie baixou a cabea e suspirou. O contarei. Depois de conquist-la Recordou Michael, dando uma palmada nas costas e voltandose com ele outra vez para o carro E quando tiver se ocupado do Daniels de modo que no retorne transformado em uma dor de cabea. Ao chegar ao carro, Robbie se inclinou para dar um beijo primeiro na bochecha da av Katie e depois a sua me. Esto convidados os meninos ao almoo de domingo? Perguntou Porque so um monto.

127

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Claro que sim Disse Libby, ao tempo que entrava no assento dianteiro; depois olhou a Cat por trs de Robbie Comemos a meio-dia, e depois de almoar todo mundo vai dar um passeio, assim traga as botas. Catherine assentiu e se despediu de Kate, enquanto que Michael acomodava no assento traseiro a velha senhora, que ainda se conservava gil, e passava o cinto de segurana. Michael olhou ao Robbie por cima do teto do carro. Algo preocupa a seu tio. Faz dois dias que Ian no est tranquilo, e Winter est inquieta por ele. V se descobre do que se trata durante o passeio. Sim Disse Robbie, assentindo Teremos um bate-papo. Bem Disse Michael ao tempo que agachava a cabea para entrar no veculo. Robbie se inclinou, deu a sua me outro beijo na bochecha e depois fechou a porta. Sorrindo, olhou as letras vermelhas que esta tinha impressas: Fazenda Bigelow de rvores de natal. Pene Creek, Maine. John e Ellen Bigelow tinham plantado sua primeira rvore de natal fazia cinquenta e seis anos, e embora fazia j mais de trinta que seu pai era o dono da fazenda, no tinha trocado o nome. Michael sempre encontrava algum pretexto, mas Robbie suspeitava que o motivo mais provvel no era uma deciso comercial, e sim seu carinho por aquelas duas maravilhosas pessoas. Ellen Bigelow tinha morrido quando Robbie tinha oito anos, e John havia falecido sete anos depois. Ambos estavam enterrados em um montculo que dominava a fazenda, com um pinheiro do Canad plantado cabeceira de suas tumbas. Ian est dentro comendo bolo, No ? Perguntou- Robbie a Cat enquanto os dois viam partir s visitas. Ela se dirigiu para a casa. Deve haver algo na gua por aqui: todo mundo guloso Disse. Robbie ajustou o passo ao dela. O que te parece sua lio desta manh? Catherine jogou uma olhada enquanto subiam os degraus. Lamento ter te batido. Eu no. Robbie passou o pau justo o que necessita: fazer algo imprevisto. Se me bater, minha culpa, e seu mrito. No se limitou a ir ao bosque a procurar qualquer pau velho Disse ela; deteve-se junto porta: dedicou trabalho. Robbie tinha procurado exatamente o arce jovem mais idneo, reto como a haste de uma bandeira, tinha tirado a fina casca e o tinha cortado para o tamanho de Catherine. Depois o tinha lixado at deix-lo suave e depois tinha aplicado uma capa de cera para proteger sua beleza. Em nenhum lado diz que uma arma no deva ser bonita. Recorda o excelente trabalho de minha espada, verdade? Em tempos pertenceu a meu xar, meu tio av Robert MacBain. Ele a chamava An Cluaran, que em galico significa o cardo. Meu pai me contou que Robert sempre se gabava de que o que temiam os homens era a ardncia de sua espada. Cat elevou a vista para ele, sorrindo.

128

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

uma coisa de tios, no? O de pr nome s coisas. Como seu Suv Disse, assinalando com uma inclinao de cabea a grade frontal. Sim; chama-se ser possessivo. Robbie se inclinou Por isso pus a minha governanta nome de gata montanhesa. Com a face como um tomate, Catherine girou sobre seus calcanhares e entrou na cozinha. Robbie foi atrs e encontrou Ian sentado mesa com uma xcara de caf em uma mo, um garfo no outro e mais bolo na barba que no prato. Se no quiser voltar para casa andando como um pato, tio, mais vale que se separe da mesa Disse; viu que Cat se aproximava do relgio de p e punha o pau ao lado. J vou Murmurou Ian, ao tempo que jogava para trs a cadeira. O velho guerreiro se aproximou de Catherine e comeou a dizer algo, mas de repente alargou a mo e a abraou to forte que ela soltou um chiado. Obrigado como Bom, por tudo, garota Disse; recuou e sorriu, ruborizado tambm. Depois foi recolher o jaqueto. Espero que hoje me siga o ritmo, jovem Robbie Disse, enquanto saa pela porta No tenho tempo de me entreter. Robbie olhou a sua estupefata governanta, encolheu os ombros e depois saiu atrs de seu tio para ver que j subia pela metade do caminho. Deu uma carreirinha para alcan-lo, depois colocou as mos costas e ajustou ao passo dele. Isto o que esteve fazendo toda a semana? Perguntou Visitar todo mundo para se despedir? Ian deu um olhar e voltou a olhar para o caminho. No esperava que fosse to difcil Murmurou Como diabos vou despedir- me, se nem sequer sabem que vou partir? No pode dizer tio. Deteve-se e deu a volta para que o olhasse de frente E ainda pode mudar de opinio. No Resmungou Ian, ficando direito Quero estar com minha Gwyneth. Robbie comeou a caminhar de novo. Pois o estar. Recolherei-o em G Brath amanh s trs da tarde; assim teremos muito tempo para chegar cpula antes do pr do sol. O que posso levar? Tem ainda seu velho plaid? Ian olhou para Robbie com o cenho franzido. Sim, e minha adaga. Vendemos minha espada para ajudar a custear nossa nova vida aqui. Soltou um bufido Embora j no poderia levant-la. Ento isso o que pode levar. Mas nada moderno. Robbie voltou a parar seu tio e tocou o jaqueto, sobre o bolso da camisa Nem sequer os culos de leitura, temo E alm disso deve me dar sua palavra de que no empregar o que aprendeu nesta poca para trocar nada do passado. Ian comeou a andar outra vez.

129

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No h nenhum livro que ler, de todos os modos Murmurou, agitando a mo no ar Nem nenhum centro comercial, nem carros, nem milhes de gente louca. Tampouco h gua corrente nas casas Recordou Robbie Nem duchas quentes, nem luz eltrica, nem calefao central Mas est minha Gwyneth Sussurrou Ian, olhando-o com os olhos brilhantes E Niall, e Caitlin, e Megan. No necessito nada mais para ser feliz. Qual vai ser nossa mentira? Que a voc e a outros capturaram uns piratas Bem vikings, acredito que deveramos dizer, e que os tiveram prisioneiros dez anos; os outros morreram lutando ou tentando escapar. Mas ao ficar velho os vikings se limitaram a entrar outra vez ao mar e o deixaram na praia. Ian soltou uma risadinha. Como se algum fosse acreditar nisso Quem vai pr em dvida? Ao longo da histria, Esccia sofreu incurses continuamente. Ian se deteve e elevou o olhar para ele com os olhos entrecerrados. E minha idade? Sou trinta e cinco anos mais velho que quando parti, no dez. Em realidade tem a sade de um homem de sessenta e cinco anos daquela poca, tio. A vida era dura para o corpo l por ento, e um homem estranha vez chegava a fazer os oitenta e cinco. Nossa mentira sair bem. Ian voltou a pr-se a andar. E que tenha aprendido a falar ingls? Perguntou Talvez comeo a fal-lo sem pensar. Ento deveramos trocar os vikings por piratas ingleses. Sim, isso ter mais lgica Concordou Ian E direi que fiz todo o caminho andando da Inglaterra. Inchou o peito. Sim. Com isto tirarei muitas histrias boas para contar junto fogueira. Deteve o Robbie outra vez Voc vai ficar comigo algum tempo, no ? At que eu me adapte? Sim, ficarei o tempo que precisar. E esse livro de feitios que busca o Daar? Encontrou-o j? No, mas talvez voc ajude. Veremos quando chegarmos ali. Ian ficou direito, e seu olhar se avivou. Te darei uma mo. E alm disso Nesse momento os dois elevaram a vista para ouvir um agudo grito por cima de suas cabeas. Mary os adiantou voando e pousou em um ramo que pendurava sobre o caminho. Robbie ficou pasmado; a ltima vez que a tinha visto, Mary seguia na antiga poca. Como teria arrumado para retornar sozinha? Mas ento recordou o que tinha mostrado na tempestade; Mary viajava a vontade, igual a ele. Ian deixou ver um amplo sorriso. A est seu mascote. No posso acreditar que essa velha ave siga viva. Olhou ao Robbie Mary leva contigo Quanto, mais de vinte anos j? Quanto vivem as corujas nevadas, por certo? Robbie encolheu os ombros. No tenho nem ideia. Ofereceu o brao coruja e baixou a voz Vem, pequena.

130

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Ian ficou a seu lado e assinalou o ramo. Est sangrando Sussurrou Ali, na parte inferior da barriga, justo em cima da pata esquerda. V-o? Robbie afirmou com um grunhido e voltou a chamar a ave, que estendeu as asas, desceu planando e aterrissou sobre o brao. Acariciou-lhe o peito e levantou o brao para ver a ferida. J se machucou Com o dedo levantou suavemente as ensanguentadas penas Sim, uma flecha te bateu de raspo. Como sabe? Perguntou Ian. Robbie sorriu. Me disse isso. Seu tio recuou um passo. Sim? De verdade fala contigo? Sim. Com os anos temos mantido muitas conversas Elevou uma sobrancelha Se surpreende? Estou a ponto de te levar em uma viagem inconcebvel, e estranha que fale com meu mascote? Ian meneou a cabea. Faz anos que deixei de estranhar Murmurou Deve lev-la ao veterinrio para que lhe curem essa ferida. Robbie voltou a olhar a Mary. Ou a minha governanta. O pai do Cat era veterinrio, e ela sabe bastante de curar feridas. Com um gesto, Ian indicou que partisse. Ento v. No fica muito para chegar a G Brath; no me passar nada, e alm te verei amanh pela tarde. Dirigiu-lhe um amplo sorriso Esconderei o plaid sob o jaqueto para que ningum suspeite de nada. Tio Disse Robbie quando se voltou o velho Quem dera Eu De novo, Ian fez gestos para que se fosse. Desfruta de sua ltima noite com Grei, Grace e Winter Disse Robbie em voz baixa E que saiba que manh de noite estar com sua Gwyneth. Sim. Farei isso Disse o velho guerreiro; deu a volta e comeou a caminhar, apoiando-se no pau que Robbie tinha procurado o incio do passeio. Depois disse adeus por cima do ombro Estarei preparado quando vier a me buscar. Robbie o viu afastar-se at que desapareceu no ltimo montculo que havia antes de chegar a G Brath; depois voltou a centrar sua ateno em Mary. Que vontade que d de cortar as penas das asas! Espetou, zangado, ao tempo que se encaminhava para a casa Assim acabaria com sua imprudncia. Mary soltou um grave matraqueio que soou mais a risada na linguagem de coruja, e afundou as garras na manga do jaqueto para manter o equilbrio enquanto ele alargava a pernada. Robbie suspirou; repreender seu mascote sempre tinha sido uma absoluta perda de tempo. Alm disso Mary estava to decidida como ele a que os escoceses permanecessem ali. Continuava amando Michael MacBain e no tinha o menor desejo de ver a vida do guerreiro desarraigada de novo.

131

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

H uma pessoa que quero que conhea Disse ele, apressando o passo Se chama Cat, e vai ser sua nora assim que consiga convenc-la de que me confie seu corao. Mary o olhou piscando. Sim, sei que repentino. Mas olhe: se houvesse retornado comigo em vez de ficar para que lhe lanassem flechas, teria me dado sua bno antes que eu me desse conta de quais eram minhas intenes para Catherine. Agora ter que aceit-la, sem mais. Robbie se deteve e jogou um olhar feroz a seu mascote. Nem te ocorra sequer faz-la passar mal. E alm no tem que p-la a prova como a Libby: Catherine j sobreviveu a sua prova de fogo. Pregou o brao ao corpo e com a mo estreitou a cabea da coruja contra seu peito. Sim, pequena Cantarolou Tenho plena esperana de que aceite minha vocao, e a onde pode me ajudar. Voc esteve na situao de Catherine; voc foi uma moderna apaixonada por um antigo. Saber como se sentir Cat, e alm disso saber como posso ganhar seu corao. Ajudar-me? Abriu a mo para que Mary elevasse a vista para ele. Quer participar de meu cortejo a Catherine? Mary piscou e mordiscou o polegar. Ele soltou uma risadinha e se dirigiu para a casa de novo com passo notavelmente mais solto. Sim. Pois pode comear sendo uma perfeita paciente e no mordiscar os dedos quando ela te costure com seu fio rosa. E, Mary Acrescentou rindo, ao tempo que dava um toquezinho na ponta do bico No traga dons como levou a Libby. Agora mesmo j tenho mais magia da que posso controlar. Captulo 16 Enquanto tomava banho, Catherine no deixou de sorrir e, ao secar o cabelo, inclusive se surpreendeu perguntando-se de quem era a face que se refletia no espelho. A mulher que devolvia o olhar estava Nossa, radiante e parecia muito satisfeita consigo mesma. Tambm parecia saber um segredo. Algo sobre sentir-se viva pela primeira vez depois de anos; reativada Esperanada Com vontades. Mas com vontades do qu? Pelo que proporcionasse o dia Ou de que voltasse a beij-la to a conscincia que enroscassem as tripas? O abrao da noite anterior no estbulo no tinha produzido pnico, e talvez isso tinha dado coragem para beij-lo. Que Robbie se fizesse com o controle do beijo no a surpreendeu, mas que o terminasse to cavalheirescamente, sim. Aquele tipo parecia muito bom para ser de verdade. Essa manh Catherine se atreveu por fim a dar um toquezinho no nariz, e a recompensa tinha sido uma expresso de surpresa tal que tinha estado tentada de voltar a faz-lo. E provavelmente o teria feito se no tivesse visto Michael MacBain chegar em cima como uma montanha. Passou por diante de seu filho, roando-o, e foi direito para ela, tomou a mo entre suas duas grandes e lanou um sorriso que enrolou as tripas mais forte ainda.

132

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Robbie era o vivo retrato de seu pai. Embora s uns centmetros mais baixo que seu filho, Michael MacBain tinha exatamente os mesmos fascinantes olhos cinza, as mesmos mas do rosto, a mesma mandbula e a mesma potente energia que irrompia como uma exploso em todo aquele a quem olhava. Catherine terminou de pentear para trs e recolheu o cabelo em um coque baixo. Ao mesmo tempo que sorria a si mesma no espelho, deu-se conta de que s duas semanas antes teria escapado do pai de Robbie to rpido como levassem as pernas. Mas como no, decidiu, era a autntica definio da magia. Em menos de duas semanas, sem saber como, tinha passado de camundongo a gata montanhs. Adorava que Robbie a chamasse Cat; em realidade adorava sentir-se como uma gata, tanto que a noite antes tinha beijado a um muito alto gigante sem pensar sequer em aonde a levava aquilo. E tambm tinha batido nele com o pau essa manh, embora a verdade que no tinha inteno de faz-lo. Mas ao menos agora compreendia por que no deixavam de lhe dar surras; ser grande, valente e forte eram qualidades inteis se aquele cara no se concentrava mais de dois minutos no que fazia. Possivelmente enquanto Robbie a ensinava a usar o pau, o ensinaria a estar atento; ao melhor umas quantas porradas mais no joelho aumentariam sua concentrao. Nesse instante Robbie entrou pela porta da cozinha, dando fortes pises e chamando-a. Cat! Cat, necessito sua ajuda. Catherine saiu correndo do banheiro mas em seguida se deteve o ver, pousada no brao de Robbie uma grande coruja nevada que, silenciosamente, cravava o olhar nela. O que tem a? Sussurrou, enquanto se aproximava muito devagar para no assustar ave; deteve-se uns passos de distncia, elevou o olhar para Robbie e sorriu Uma coruja? De onde saiu? Ele se aproximou da cadeira de balano que estava junto ao relgio e com cuidado, subiu ave no respaldo; depois se voltou para Catherine ao tempo que tirava o jaqueto e o atirava sobre a mesa. meu mascote e est ferida. Aproximou-se da coruja e passou um dedo com suavidade pela asa Est sangrando, e ter que costur-la. Catherine ficou junto a Robbie e esquadrinhou o ventre da coruja, olhando as penas ensanguentadas que tinha justo em cima da pata. Deve haver um veterinrio perto daqui Disse Algum com experincia em tratar com fauna selvagem. No. Quero que a voc a costure, igual a me costurou. Catherine o olhou com franzindo o cenho e depois olhou ave. H uma enorme diferena entre te costurar um cortezinho na mo e tentar fazer o mesmo a um animal sem anestesia. No podemos explicar que doer, e se far mais mal ainda lutando para fugir da dor. Voltou a olhar a Robbie Necessita um veterinrio que tenha material adequado. No, contigo ficar quieta. Eu a segurarei Disse ele, enquanto entrava no salo e retornava com a mala de costura Usa o fio rosa: gostar.

133

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Catherine observava ave, que repartia sua ateno voltando a cabea quando falava cada um deles como se seguisse a conversa. No posso costur-la sem mais Repetiu; a coruja a olhou outra vez Voc recorda como quando uma agulha te atravessa a pele. acha que vai ficar a quieta sem mover-se, e deixar que eu a crave? Sim Disse Robbie. Ps a mala de costura sobre a mesa, abriu-a e tirou o fio de seda rosa, uma agulha e as afiadas tesourinhas. Continuando, fazendo caso omisso do raciocnio de Catherine, foi ao armrio, procurou uma panela, encheu-a de gua, deixou cair dentro a agulha, o fio e as tesouras, e a ps na boca do fogo a ferver. Entender que quer ajud-la Explicou, ao tempo que se aproximava da coruja e estendia o brao. A coruja passou de seu cabide manga da camisa, pregou as asas e olhou piscando a Catherine enquanto Robbie se sentava mesa. Depois ele tirou outra cadeira, a ps de frente e deu uns tapinhas. Sente-se, Cat. Veem olhar esta ferida e me diga se acha que ter que dar pontos. Catherine observou as enormes e letais garras que rodeavam a manga de Robbie. Enquanto se sentava devagar junto a ele, com cuidado de no assustar ave, sugeriu: Pelo menos volta a pr o jaqueto para te proteger o brao. Mas em vez de colocar o jaqueto, Robbie pegou a coruja ao peito, rodeou-lhe as penas da cauda com a mo livre e a inclinou de barriga para cima, embalando-a no brao como se fosse um beb. Nesse momento foi Catherine a que piscou. Quieta como uma esttua, a coruja estava deitada e elevava o olhar para Robbie com absoluta confiana. Bem Pegue as patas? Pediu Catherine. Quando ele agarrou bem o par de afiadas garras, Cat se inclinou e, com os dedos, levantou suavemente as penas do ventre manchadas de sangue. Depois se aproximou mais, ao mesmo tempo que, com a outra mo, abria o penugem justo por debaixo do corte e apalpava com cuidado a zona que o rodeava. No muito profundo Disse em tom distrado E ainda no se infectou. Mas se curaria melhor se puser dois pontos. Sim. Mary se comportar muito bem Disse Robbie, passando a mo livre pela cara da coruja. Catherine se levantou, ps um pano limpo na pia e verteu a gua fervendo em cima para que a agulha, o fio e as tesouras ficassem nele. Colheu-os com outro pano e foi com eles mesa. Ento voltou para pia, levantou com cuidado o pano quente, agitou-o um pouco para esfri-lo e depois o escorreu. Com o pano mido, retornou mesa e se sentou. Vou limp-la Explicou, ao tempo que colocava a mo livre de Robbie justo por debaixo da cabea da coruja Tenta mant-la quieta.

134

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No mover um msculo Disse ele em um cantarolar; olhou sorrindo a Mary e colocou o dedo indicador justo debaixo do bico. Vai te dar um bicada Advertiu Catherine E esse bico to letal como suas garras. Ento terei dois pacientes que atender. Mas se voc adora me atender Sussurrou ele, elevando seu sorriso para ela. Catherine revirou os olhos, baixou o olhar para a ferida e, com suavidade, comeou a limpar o sangue das penas de Mary. Preferiria cortar as penas, mas no quero deix-la com uma calva. Levantou a vista No acredito que queira enjaul-la, no? No. Ela no o admitiria. Quanto tempo faz que tem uma coruja por mascote? Perguntou Cat enquanto voltava a concentrar-se na ferida. Desde que tinha oito anos. Imediatamente ela o olhou nos olhos e depois olhou a cara de Mary. As corujas no vivem tanto em seu habitat natural. Nem sequer estou segura de que vivam tanto em cativeiro. Robbie encolheu o ombro que tinha livre. Eu no ponho em dvida semelhantes coisas, Cat. Limito-me s aceitar como o dom que representam. Ela voltou para a ferida e ficou a limpar o sangue das suaves e preciosas penas. Por fim agarrou o fio e as tesouras, cortou uma parte de seda e enfiou na agulha. Depois colocou as mos sobre a ferida e olhou a cara de Mary. Os enormes olhos da coruja estavam fechados. Catherine fez uma inclinao de cabea ao Robbie. Segure-a bem Disse. Primeiro se inclinou e abriu as penas de novo. Com muito cuidado, colocou a agulha por um lado da ferida, jogou um olhar cara da coruja e ao ver que seus olhos continuavam fechados, rapidamente passou a agulha ao outro lado do pequeno rasgo e a meteu na carne outra vez; com destreza fez um n apertado, embora no muito. Em seguida, to rpida e cuidadosamente como pde, repetiu o procedimento justo por cima do primeiro ponto e cortou o fio com as tesouras antes de endireitar-se. Ao soltar um fundo suspiro se deu conta de que tinha estado contendo o flego. No posso acreditar que nem sequer tenha dado um pulo Sussurrou, passando a mo pelas suaves penas do ventre de Mary. Os olhos da coruja voltavam a estar abertos e a olhavam fixamente. Robbie levantou o brao e ps ave direita sobre a manga. Bom, pequena Cat, acaba de fazer uma nova amiga. Tomou a mo e a passou pelas costas de Mary Todo mundo deveria ter um mascote to especial como esta senhora. No posso acreditar que me tenha deixado lhe dar pontos Repetiu Catherine enquanto acariciava tranquila ave extraordinria. E que formosa: suas penas parecem de encaixe.

135

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Sorrindo, elevou a vista para o Robbie. Sim que h magia por aqui: no imaginava que uma coruja selvagem fosse o mascote de ningum. No as v to ao sul. Leva por esta zona mais de vinte anos? Robbie se levantou e voltou a levar a Mary a seu cabide da cadeira de balano. Sim. Vamos pr uns papis no cho para que no o deixe tudo perdido. O que tem que possa comer? Dirigiu-se a geladeira antes que ela respondesse Um pouco de carne crua? Ao tempo que limpava seu equipamento mdico e metia na pia a agulha e as tesouras com o pano mido. Catherine respondeu: Dentro h uns hambrgueres descongelados Entrou na lavanderia e saiu de novo com o jornal do dia anterior; devagar, foi por trs da coruja e ps o jornal no cho Ah, Nathan e Nora no demoraro para voltar. O que vamos fazer com a Mary? Vo assust-la e poderia machucar-se voando dentro de casa. Robbie, que agarrava a colheradas um pouco de carne, tranquilizou-a. No, gosta das crianas Olhou para Catherine menos perigosa com os meninos que essas velhas galinhas; no os bicar. Ela recuou e cruzou os braos enquanto cravava a vista na coruja. Depois observou como Robbie colhia com a mo um pouco de carne da colher e dava de comer. Assim, simplesmente, deixamo-la encarapitar-se a durante Durante quanto tempo? Perguntou. At que diga que est farta de ns Disse ele Ento ir andando porta e ficar olhando at que a abra. Os meninos conhecem a Mary? No. Sabem que existe e que especial para mim, mas fazia vrios meses que no vinha. E alm disso, desde que esto aqui, no entrou. Meneou a cabea Embora a peguei olhando s escondidas pela janela e meneando a cabea para ver que sua casa parecia um desastre. Sua casa? Sim. No te disse que minha me se chamava Mary? Ps em uma coruja o nome de sua me? Robbie revirou os olhos. Eu tinha oito anos e desejava com loucura uma me. Deixou ver um amplo sorriso Mas logo procurei Libby e decidi que seria uma boa mame para mim. Procurou Libby? Sim, na internet. Com a colher assinalou a cozinha Lhe aluguei esta casa. Tinha-a herdado de minha me e estava vazia, de modo que pus um anncio na internet e Libby respondeu. Quando tinha oito anos? Sim. O sorriso se alargou mais E como meu pai um homem preparado, apaixonouse por Libby e se casou com ela antes de que se desse conta de onde se metia. Voltou-se de tudo para olh-la de frente, assinalou a cozinha de novo e, com voz profunda e olhar penetrante, disse.

136

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Esta casa tem uma longa histria: a base de artimanhas, consegue que as mulheres se casem. Minha tia Grace e Mary eram irms, e este era seu lar familiar. Quando minha me morreu em um acidente de carro na Virgnia, Grace me trouxe aqui; eu s tinha quatro semanas. E acabou casando-se com Greylen MacKeage. Deixou a colher sobre a mesa e se aproximou de Catherine, que mal conseguiu manter-se firme. Parecia maior que nunca e excepcionalmente atraente. At agora esta casa vai ganhando por dois a zero Disse Robbie em um sussurro, passando os ndulos pela bochecha E se Deus quiser, Cat, sero trs. Ela no soube o que responder. No podia estar falando de matrimnio. Cus, se s tinham compartilhado um beijo no estbulo! Embora dava a impresso de que estavam a ponto de compartilhar outro! Robbie terminou a carcia levantando o queixo com um dedo, e depois baixou a boca at a sua. O contato foi to suave E to fugaz, que Catherine voltou a perguntar se estava acontecendo sequer. Caramba, aquele cara necessitava lies de roubar beijos mais que de prestar ateno Mas enquanto Catherine pensava, ele a rodeou com seus braos e fez mais intenso o beijo. E sem saber como os braos dela se orientaram para rodear o pescoo e sua lngua, tambm com vontade prpria, procurou a dele com avidez. Desta vez nem sequer se desconcertou que tomasse o traseiro com as mos e a apertasse intimamente contra ele; foi ento quando notou suas intenes mais ntimas empurrando o ventre. Talvez rebolasse um pouquinho, porque Robbie grunhiu, apertou os braos E com sua quente e embriagadora boca comeou a acelerar o corao. O apaixonado abrao quase a tinha levantado do cho, e Catherine estava a ponto de subir pelo corpo dele e rode-lo com as pernas quando a coruja deu um assobio forte e agudo que fez que zumbissem os ouvidos. Depois ouviu pisadas de pezinhos no alpendre. Recuou como pde, to rpido que Robbie teve que agarrar os ombros para que no casse. Baixou o pulver (como ele tinha subido tanto?) e esfregou os inchados e formigantes lbios na manga. Por sua parte, Robbie girou sobre seus calcanhares, passou a mo na mala de costura que estava sobre a mesa e entrou no salo dando pernadas. Ela advertiu que seu passo era um pouco rgido, e viu que se dava uma rpida torcida na perna da cala das calas. Tampou a boca com a mo para controlar a risada justo quando a porta da cozinha se abriu de repente e Nathan e Nora entraram correndo. Deixaram cair as mochilas no cho, atiraram os jaquetes para os varais, sem acertar absolutamente, e, depois de sacudir os ps, jogaram voando as botas em quatro direes diferentes. S com as meias postas, Nathan se aproximou dela. O perguntou, mame? Perguntou Posso? Ai, querida, ainda no perguntei Catherine correu para pegar a Nora antes de que destampasse o pote das bolachas Lave primeiro as mos, senhorita.

137

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

P-la apontando por volta do banheiro, mas de repente trocou de opinio e a aproximou de Nathan; ento se agachou entre eles, rodeou-os com os braos e lhes deu a volta para a cadeira de balano. Se acalmem e olhem quem veio que visita. Os meninos deram um grito afogado, e Catherine os abraou forte quando tentaram correr para frente. Chama-se Mary. uma coruja nevada e o mascote do senhor MacBain. E veem esse fio rosa na parte de abaixo do ventre? Se machucou e vai ficar conosco at que fique bem. No quero que a toquem Prosseguiu Os animais feridos so perigosos, e os saltos e os gritos assustaro Mary, e se faria ainda mais mal. E veem as patas? Essas so suas garras, e as usa para procurar ratos e coelhos, e para defender-se. E seu bico forte, e daria uma boa bicada se a assustarem. o pssaro mais bonito que j vi Sussurrou Nora. Tem os olhos maiores Acrescentou Nathan sussurrando tambm. E o senhor MacBain me contou que gosta das crianas. Mas isso no significa que queira que a toquem. Se aproxime de Mary s se o senhor MacBain a segurar e deixa que se aproximem para acariciar Compreendido? Perguntou ela, dando um empurro. Os dois assentiram, e ento Catherine se levantou e os ps olhando de volta ao banheiro. Vo lavar as mos, e lhes darei um lanche. Robbie voltou a entrar na cozinha e se sentou mesa. Eu quero um lanche tambm. E o que queria Nathan que me perguntasse? Catherine foi a geladeira, resistindo o impulso de lamber-se; seus lbios ainda tinham o sabor dele. Ainda sentia seu calor rodeando-a. Quer sua permisso para instalar-se no quarto de convidados de cima. Agarrou a terrina da gelatina e o levou a bancada. De l lanou um amplo sorriso por cima do ombro Nossa cama est um pouco abarrotada, e Nathan se queixa de que Nora toda cotovelos e joelhos. Embora acredite que, mas bem que quer ser um dos colegas e mudar-se acima com os meninos. Nesse quarto h duas camas gmeas Disse ele Quer mudar Nora tambm acima? Catherine tirou trs terrinas e comeou a tirar colheradas de gelatina. No est preparada para separar-se das saias de sua me. Ento poremos uma cama dobradia em seu quarto e, pelo menos, tirarmo-la da cama Sugeriu ele. Catherine levou sua terrina de sobremesa, o ps diante e cravou nele uma colher. Ser um bom primeiro passo. Nathan tem razo: minha filha toda cotovelos e joelhos quando dorme. Os meninos saram do banheiro secando as mos na roupa e se sentaram mesa, de frente a Mary. Catherine lhes deu a sobremesa. Voc tem um mascote legal de verdade Disse Nathan a Robbie Ainda pode voar, embora esteja ferida?

138

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Sim. E logo que tenha acabado de comer, a pegarei para que a acaricie. E depois disso, ajudarei-o a se instalar em seu novo quarto do andar de cima. Huy, estupendo! Est junto ao quarto de Cody, verdade? Vai me ensinar a disparar a escopeta de batatas este fim de semana Disse Nathan, que em seguida ficou pensando um momento Vamos disparar a essa grande rocha que est acima no prado, para que no tenha que preocupar-se se por acaso damos a algo importante. Sim. As rochas so um bom alvo. E alm disso acredito que irei com vocs; faz uns quantos anos que no disparo a uma rocha. Nora, quer se mudar para cima com seu irmo? Perguntou Robbie, centrando-se na menina. Nora encheu a boca de gelatina e meneou a cabea. Catherine se voltou de novo para a bancada para ocultar seu sorriso. Aquela era a conversa mais larga que Nathan tinha mantido com um homem em mais de trs anos. Bom, nossa que todos iam estabelecendo-se ali ou o qu? Voltou a vista para Mary e pegou ave olhando-a fixamente. Ento, com gesto preguioso, a coruja fechou um olho e soltou um tagarelo baixo, como se cantarolasse. Captulo 17 Era sexta-feira, passado o meio-dia. Encarapitada no corrimo do alpendre dianteiro, Mary olhava como Robbie dava a Catherine sua lio de luta com pau enquanto, por sua parte, Catherine tentava quebrar de novo a cabea de seu chefe, o dos doces beijos. Mas essa tarde Robbie no se distraa, e Catherine s dava uma surra a si mesma. J tinha escapado o pau das mos duas vezes; uma, depois de bater no cho, ricocheteou e bateu na coxa. E, menos de cinco minutos depois, tropeou com seus prprios ps e acabou com a boca cheia de grama seca. Sem tentar sequer dissimular a risada, Robbie a tinha levantado e tinha jogado outro sermo sobre fsica. Mas durante os ltimos vinte minutos Catherine observou que mais de uma vez ele olhava o relgio; inclusive arrumou para bater no p com o pau quando olhava para o TarStone. Maldio Ia voltar a subir ali! E, manh seguinte, voltaria coxeando, de novo com uma boa surra em cima Catherine se apoiou no pau e afastou o cabelo da face. J estou farta Disse Me sinto como se tivesse corrido uma maratona. Robbie, que estava agachado, endireitou-se. Mas se precisamente agora isso comeava a ficar divertido Sorriu No todos os dias que vejo algum se dando uma surra. Por isso paramos Reps Catherine enquanto caminhava para a casa. No tenho inteno de servir de diverso a voc e a sua ave. Robbie ajustou o passo ao dela. Mary no ria de voc; estava te animando.

139

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Catherine olhou a coruja. Tinha descido do corrimo de um salto e estava junto porta da cozinha, esperando a que a abrissem. Robbie sustentou a porta, e Catherine entrou atrs da coruja. Enquanto Mary voava a seu cabide da cadeira de balano, ela cruzou para apoiar o pau junto ao relgio. Depois se voltou para Robbie. Quer que te prepare um pouco de comida? Para qu? Para que leve. Esta tarde vai subir outra vez a essa montanha, no? Ele cruzou os braos sobre o peito e a olhou de frente. muito perspicaz. No: estou zangada. Amanh pela manh vir se arrastando, feito um desastre, e esperar que eu te cure de novo. Ele se aproximou. Sim. E o far, no ? Disse em um sussurro Porque, como eu, no tem escolha. Acariciou-lhe a face com um dedo. Cada um de ns faz o que lhe exige, pequena Cat: eu tenho que subir montanha, e voc tem que me permitir isso. E amanh pela manh, se de verdade venho me arrastando, voc cuidar de mim, no far nenhuma pergunta e no o contar a minha famlia. Assim funciona a confiana. Eu confio em que estar aqui quando retornar, e voc confia em que voltarei. Talvez Disse ela em tom crispado, afastando-se dele Ou mas bem talvez voc retorne, e talvez eu esteja aqui. Ele baixou a mo e cruzou os braos sem dizer nada; limitou-se a cravar nela seus escuros e penetrantes olhos. Catherine deu a volta, entrou no quarto e fechou com suavidade a porta. Depois se apoiou nela e fechou os olhos dando um suspiro de desalento. Por que se preocupava tanto? O que importava que Robbie MacBain fosse um imbecil teimoso? Se aquele homem queria que lhe dessem uma surra, ela no tinha nenhum direito a det-lo. Mas que diabos faria ali acima, naquela montanha? Catherine se afastou bruscamente da porta, foi ao roupeiro e procurou a mochila. Encheu-a com um grosso pulver, um par de meias de reserva, o gorro e as luvas, uma lanterna e o canivete multiusos que se trouxe de Arkansas. A gente faz o que se exige, havia-lhe dito. Bom, pois como se chamava Catherine e a ela exigia-se proteger o Robbie, j que ele no parecia capaz de faz-lo. Porque assim como funciona a confiana, merda. Depois de deixar a mochila junto porta, dirigiu-se cmoda e comeou a pentear para trs enquanto pensava em como o seguiria montanha acima. Decidiu que os meninos cuidassem de Nathan e Nora; podiam lev-los a sorveteria, como tinham planejado e os fazer de bab durante a tarde. Sim. Os seis estariam perfeitamente bem, e ela estaria de volta pela manh, antes que despertassem.

140

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Esperou outros dez minutos at que ouviu a porta do alpendre fechar-se de repente. Ento saiu do quarto, deu uma olhada pela cozinha e se aproximou da janela da pia bem a tempo de ver o Robbie entrando no estbulo. Mary estava em um dos paus da cerca do cercado. Catherine olhou o relgio; eram quase as duas. O nibus de Nora e Nathan no demoraria para chegar, e os meninos deveriam voltar mais ou menos ao mesmo tempo. Manteve-se ocupada acrescentando umas ervas aromticas ao guisado que preparava na enorme panela eltrica e terminando uma salada para coloc-la na geladeira, tudo isso sem deixar de olhar pela janela. Por fim Robbie saiu do estbulo, levando atrs dele o cavalo, e se deteve olhar para a casa. Catherine se dirigiu porta, mas ficou junto ao vidro. Por fim ele montou, esperou um momento outra vez cravando a vista na casa e voltou o cavalo para o prado. Nesse instante Catherine saiu correndo e desceu a escada do alpendre. Robbie! Este se deteve, e ela se aproximou correndo e lhe tocou o joelho. Tenha Tome cuidado Sussurrou. Robbie deixou cair as rdeas, inclinou-se, agarrou-a por debaixo dos braos e a subiu a seu colo antes que ela pudesse dar um grito afogado. Depois a abraou com fora. Sim, pequena Cat Sussurrou, beijando o cabelo O terei. E me esforarei muitssimo por que este seja minha ltima viagem. Levantou-lhe a face. Obrigado por no deixar que fosse estando zangados. um costume. Tambm o ter que te costurar com frequncia. Robbie passou a mo pelo cabelo at chegar ao prendedor de tecido com que ela o recolhia. O tirou e soltou o cabelo, que caiu at os ombros. tradio que um cavalheiro que vai batalha leve um objeto de sua dama Disse, ao tempo que metia o prendedor por dentro do jaqueto, no bolso da camisa Me dar um beijo tambm, se te prometo estar de volta justo depois do amanhecer? Preferiria te dar um revlver Disse Catherine, rodeando o pescoo com os braos Assim no teria que se aproximar tanto para necessitar pontos outra vez. Sim, mas onde est a graa nisso? Sussurrou ele, inclinando-se para capturar sua boca enquanto ela subia para beij-lo. Seu encontro foi terno, mais doce que ansioso. Catherine saboreou o suave e quente sabor de seus lbios, e se deu conta de que, tanto como costur-lo, beijar Robbie MacBain ia convertendo-se em um costume. Mas, ai, que costume to agradvel Aquele homem parecia granito coberto de flanela, to firme como uma montanha envolta em calor sensual. Esticou os braos em torno de seu pescoo, inclinou a cabea para que chegasse mais de seu sabor e apertou os seios contra ele at sentir o forte batimento de seu corao.

141

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Estava acontecendo outra vez: a magia de seu toque a enfeitiava e queria mais. Fazia anos que no pensava de verdade em desejar um homem, em sentir como os dedos se afundavam em carne firme e morna, e em faz-lo responder. A Catherine encolheram as tripas enquanto por sua mente bailavam imagens deles dois nus, na cama, explorando o corpo mutuamente. Ele desfez o beijo, colocou-lhe a cabea sob seu queixo e a abraou forte enquanto inspirava com fora. Sim. Isto muito melhor que partir estando zangados Sussurrou; deu um beijo na cabea Mas embora esteja tentado de ficar a ver o valente que se tornou exatamente, pequena Cat, tenho que ir j. Levantou-lhe o queixo e deu outro rpido e casto beijo; depois, pouco a pouco, retirou os braos do pescoo, levantou-a de seu colo e voltou a deix-la no cho. Se tiver algum problema com os meninos, ou qualquer outra coisa que no saiba dirigir, chama a meu pai Disse E se ocorre que no esteja de volta a amanh ao meio-dia, diga que v procurar o sacerdote. Inclinou-se e tampou a boca com o dedo antes de que ela pudesse falar. No se preocupe, Catherine. Retornarei. Endireitou-se, piscou um olho com descaramento e esporeou o cavalo para o prado. Felizes sonhos, pequena Cat Gritou por cima do ombro, enquanto dizia adeus com a mo. Mary ps-se a voar do pau da cerca e foi atrs. Com um dedo posto no lugar dos lbios onde Robbie a havia tocado e a brisa despenteando o cabelo solto pela face, Catherine os olhou partir. Que bobamente romntico que ele queria levar seu objeto batalha O que O que louco. Aquele cara falava de dever, vocao e antigas tradies, era dono de uma espada e se vestia com um plaid escocs. Ou Robbie MacBain era estranho ou o era ela Porque comeava a aceitar seu estranho comportamento como algo quase normal. Certamente, isso no impedia de desejar beij-lo. Mas da a que confiasse nele cegamente ia um mundo. Quando por fim ele se perdeu de vista, Catherine entrou correndo no estbulo e percorreu o corredor olhando em todas as casinhas. Uma das portas tinha uma nota cravada para o Davis, o homem que ia pela manh e pela tarde a ocupar-se dos cavalos; dizia que o ocupante dessa casinha, que se chamava Boots, tinha uma ferradura frouxa. Catherine foi a seguinte e encontrou o cavalo que tinha montado Gunter na noite que a resgataram da montanha. A placa da porta dizia que se chamava Sprocket. Enganchou-o pelo cabresto e depois entrou no quarto dos arreios, escolheu uma sela, desprendeu do gancho a brida de Sprocket e voltou a percorrer o corredor. Em dez minutos Catherine o tinha selado. Depois correu para a casa, pegou a mochila, tiroua e a amarrou sela. Estava fazendo uma ltima reviso de seu equipamento quando ouviu chegar aos meninos.

142

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Apressou-se a sair para receb-los justo quando o nibus escolar se detinha no final do caminho de acesso. Quando os quatro meninos comeavam a andar para receber Nathan e a Nora, chamou o Gunter, que recuando enquanto outros seguiam caminhando e se deteve diante dela. Podem cuidar de Nathan e Nora esta noite? Perguntou Catherine Vou sair esta tarde e me perguntava se ficariam de bab. Sair? Perguntou ele, evidentemente surpreso Aonde? Bem Vou subir velha cabana onde nos encontraram Disse, assinalando com a mo para o TarStone. Isto o surpreendeu ainda mais. Para qu? Para ter uma noite livre Respondeu ela; deu-se conta de que no tinha acabado de perfilar o pretexto Eu, bem Perguntei ao Robbie se podia usar a cabana. Levo-me um livro para ler, como se tomasse umas pequenas frias de cozinhar e limpar. Gunter franziu o cenho. Mas por que na cabana? uma velha casa cheia de correntes, e alm no deveria estar ali acima sozinha. De repente ficou tenso e em seus olhos apareceu uma expresso muito estranha; voltou-se para o Suv de Robbie e depois a olhou de novo Onde est o chefe? Bem Foi a passar a noite fora; por isso necessito que cuidem das crianas. Sabem preparar-se sozinhos para ir dormir, se no voltar a tempo. E de todas formas podem lev-los a tomar um sorvete esta noite; deixei dinheiro na mesa. Uma fasca iluminou o olhar enquanto a observava inclinando a cabea. V Disse devagar, ao tempo que comeava a sorrir Ns cuidaremos de Nathan e Nora. Voc suba cabana, e no se preocupe com nada daqui. Cuidaremos bem dos mequetrefes. E no se metam em confuses, nenhuma Disse Catherine, lutando contra o rubor que sentia subir pelo pescoo. Senhor, Gunter acreditava que ia ver Robbie! No se preocupe com nada A tranquilizou Gunter, enquanto ia com ela para os meninos. Mami, Cody me disse que Gunter vai ensin-lo a defender-se Disse Nathan, deixando atrs Cody para correr a seu encontro Posso aprender eu tambm? Catherine olhou a Gunter e viu que o jovem reagia encolhendo os ombros e metendo as mos nos bolsos. Ento voltou a olhar a seu filho e lhe alvoroou o cabelo. Gunter vai esperar at que o senhor MacBain d primeiro sua aprovao, Nathan Disse. Quando vamos tomar sorvete, mami? Perguntou Nora Agora? Catherine se agachou at ficar a sua altura. No, cu. Depois de jantar. E alm esta noite Gunter e os meninos vo se fazer de bab para vocs Acrescentou, enquanto desviava o olhar para incluir Nathan Assim quero que sejam bons e faam o que eles lhes digam. Mas aonde vai voc? Perguntou Nathan.

143

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Vou, cabana onde estvamos. Provavelmente no terei retornado quando forem dormir, mas estarei aqui pela manh quando despertarem. Nora lhe agarrou a mo. Eu quero ir com voc No, cu. No farei mais que estar sentada e lendo todo o momento; no se divertiria nada. Certamente, no se divertiria tanto como se for tomar sorvete e passar a noite com os meninos. Nathan puxou a manga a Nora para que o olhasse. Venha, irmzinha, ser divertido Disse; notava-se que estava desejando desfazer-se de sua me e ser um dos meninos Se lembra de quando Rita ficava de bab? Fazamos pipocas de milho e sempre ficvamos levantados at tarde. Gunter alargou a mo e pegou Nora nos braos. Alugaremos um filme Sugeriu Viu A pequena sereia? Peter soltou um gemido, que se converteu rapidamente em um sorriso quando Gunter lhe lanou um olhar feroz por cima do ombro de Nora. Eu adoro A pequena sereia Disse Peter com os dentes apertados. Catherine ficou direita e se dirigiu para a casa. O jantar est na panela eltrica, e h salada na geladeira. Nora, dorme no quarto de Nathan esta noite se no quiser se deitar sozinha em nosso quarto. Sim, mequetrefe Interveio Rick, que sustentou a porta aberta enquanto Gunter levava a Nora dentro Eu farei as pipocas. De repente a Nora se acabaram as preocupaes. J sorrindo, olhou Rick por cima do ombro de Gunter. Eu gosto com um monto de manteiga derretida. E vou dormir acima com os meninos maiores Proclamou, olhando a sua me. E a terminava a coisa, compreendeu Catherine. Aqueles quatro vndalos, como os chamava injustamente todo mundo, eram mais que simples anjos da guarda: faziam milagres. Seus pequenos estavam se transformando em meninos felizes diante de seus prprios olhos. Catherine colocou o jaqueto, foi at o relgio, passou mo a seu pau e se dirigiu para a porta. Estarei aqui para preparar o caf da manh Disse. Parou e depois recuou at Gunter; ficou nas pontas dos ps e beijou Nora na bochecha. Seja uma menina boa Sussurrou. Depois se aproximou de Nathan e deu um beijo na bochecha, apesar de que se notava que dava vergonha que o beijasse diante dos meninos. Voc seja bom tambm Disse, enquanto ia para a porta. Gunter baixou a Nora e saiu atrs de Catherine at o estbulo. Vai subir ali a cavalo? Perguntou. Catherine colocou o pau na capa de rifle que havia na sela de montar, desenganchou Sprocket e o tirou do estbulo. Certamente no vou caminhando Disse.

144

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Tem experincia como amazona? Catherine montou e sorriu de cima. Cuidado, Gunter: comea a parecer uma galinha poedeira. Levo montando a cavalo desde que aprendi a caminhar: cresci em um rancho de Idaho. Gunter soltou uma risadinha. Quando vir o chefe, diga que tem que ir ao instituto amanh a assinar um relatrio para minhas prticas, sim? Provavelmente o ver voc antes que eu. Sim, claro; me esqueci Com uma risadinha, Gunter se voltou por volta da casa dizendo adeus com a mo por cima do ombro Se voc subir cabana a ler At manh. Catherine abriu a boca para dizer algo, mas em vez disso suspirou e esporeou ao cavalo para o prado. Simplesmente, no valia a pena discutir por algumas coisas. Ps Sprocket ao trote, seguindo a linha da cerca, e por fim entrou no bosque sem afastar a vista dos rastros do enlameado atalho. A no muita distncia, os rastros torciam para a direita e subiam por um caminho de terra que levava a outro lado da montanha, em vez da cpula. Robbie se dirigia estao de esqui? Uma vez no caminho, Catherine imps Sprocket um meio galope para recuperar o tempo que tinha perdido. Cavalgou durante uns dez minutos, mas ao ouvir vozes se deteve. Merda, Robbie voltava para onde estava ela E alm disso ia com algum. Como pde, Catherine saiu do caminho de terra e se meteu no denso bosque, esporeou Sprocket para que descesse um ngreme montculo e se ocultou atrs de uma grande rocha arredondada; uma vez ali esperou contendo o flego. Robbie chegou cavalgando com um homem montado a suas costas, e imediatamente ela reconheceu a voz de Ian MacKeage. Estar Daar na cpula? Perguntou Ian. Sim Disse Robbie Mas no servir de muita ajuda. Percebeu o liso que se ps a bengala ultimamente? Sim que percebi Concordou Ian Quando foi jantar ontem noite. Grei se fixou tambm, e pareceu gostar disso. E se Grei ouvir a tempestade? Saber, no ? um som que nenhum de ns esquece nunca. Sim, mas quando se der conta do que ocorre, no haver nada que fazer. E alm amanh convocarei uma reunio dos dois cls e explicarei que Merda. Afastaram-se muito, e Catherine no ouviu que Robbie ia explicar aos cls. Que cls? Referia-se aos MacKeage e famlia de seu pai? E por que subia Ian a montanha, se o que fazia ali acima era to perigoso? Catherine esperou um minuto mais ou menos; depois, muito devagar, tirou o Sprocket do esconderijo, agradecendo ao cavalo por no ter relinchado a seu companheiro de estbulo ao passar Robbie. J de volta no caminho, manteve-se ao passo; sempre que chegava a um lance sem curvas se detinha para que no a vissem se, por acaso, um deles olhasse para trs. De que tempestade falava Ian? A manh que encontrou Robbie tinha ouvido o forte estampido de um trovo, e na tarde anterior, precisamente sobre o pr do sol, tambm tinha

145

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

ouvido o mesmo rudo, mas no havia nem nuvens nem chuva. Teria sido um disparo? Embora soasse mais bem como um canho: forte e to potente para fazer tremer a montanha. Catherine tentou no fazer caso a insistente voz de sua cabea que no deixava de dizer que a curiosidade matou ao gato. S se preocupava por Robbie, nada mais; no que fosse curiosa, mas sim estava protegendo-o. Ela e Sprocket subiram devagar, seguindo o tortuoso atalho que subia pelo bosque e Catherine teve que refrear a todo o momento o cavalo, que no deixava de tentar alcanar a seu companheiro. As rvores foram ficando mais baixas e mais retorcidas quanto mais se aproximavam da cpula, at que Catherine teve que deter-se por medo de que a vissem. Ento tirou a brida de Sprocket e o atou pela rdea a uma rvore, deixando bastante corda para que pastasse. Depois tirou o pau da capa e prosseguiu a p atrs de Robbie e Ian, ocultando-se atrs das baixas rvores e as grandes rochas, at que pararam por fim. Catherine continuou subindo e se desviou a um lado para uma salincia rochosa que estava justo por cima deles; uma vez ali, tombou-se de barriga para baixo e ficou a observar. Tinham desmontado. Ian estava tirando o jaqueto e desdobrando um tecido que tinha enrolada cintura. Tinha o mesmo desenho que um dos plaids de Robbie. Caminhando penosamente, Daar se aproximou da direo contrria. Mais vale que tenha dado sua palavra a Robbie Disse, meneando o dedo enquanto se aproximava de Ian Se estragar as coisas, algum o vai passar muito mal. No vou estragar nada, velho Murmurou Ian, dando as costas ao sacerdote e desabotoando a camisa Dei minha palavra a Robbie. Ian e Robbie estavam tirando-a roupa! De repente Robbie se deteve e olhou para cima. Catherine se esmagou contra o cho, conteve o flego e no se atreveu a mover-se de novo at que o ouviu falar. S ficam uns minutos at o pr do sol Disse Continua querendo faz-lo, tio? Sua voz estava mais cheia de ternura que de curiosidade. Completamente desconcertada, Catherine elevou a cabea e olhou com ateno para baixo. Pr do sol Pr do sol, repetiu, ao tempo que desviava a vista para o sudoeste. A parte inferior do sol quase roava o horizonte. Em seguida voltou a olh-los e viu que Ian, completamente nu j, envolvia-se no plaid com movimentos hbeis e seguros, como se o tivesse feito mil vezes. Robbie tambm estava absolutamente belamente nu, e se envolvia em um plaid da mesma cor que o de Ian. Ambos seguraram bem os tecidos com largos cintures de couro, e Catherine viu que Ian colocava uma pequena adaga, parecida com a que Robbie tinha mostrado, em uma capa do cinturo. Robbie alargou a mo para uma das botas que tirou, tirou sua adaga e a meteu no cinturo; depois pegou a espada e o segundo plaid, de diferente cor, que tinha lavado e cerzido fazia uma semana. Que diabos estavam fazendo? Era aquilo uma espcie de ritual que os escoceses realizavam ao pr do sol na primavera? Algo para o Ian, talvez, relacionado com sua idade? Que diabos estava acontecendo?

146

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Depois de olhar o sol, que j estava meio oculto depois do horizonte, o pai Daar deu a volta e assinalou com a bengala para Robbie e Ian. Devem partir Disse. Muito lentamente, Catherine avanou para a beira do escarpado. Justo ento Robbie se acomodava a embainhada espada sobre os ombros; depois rodeou Ian com os braos, olhou para sacerdote e fez uma brusca inclinao de cabea. O pai Daar levantou a bengala, e a madeira pareceu resplandecer ao ro-los ltimos raios do sol. De repente, com um violento alarido, levantou-se um cru vendaval e umas escuras nuvens baixaram impetuosas da cpula. Me empreste seu poder, MacBain! Gritou Daar, ao tempo que baixava a bengala para assinalar Robbie e Ian Vo com Deus os dois! Enquanto com uma mo protegia a face do vento e da luz cegadora, Catherine se inclinou mais sobre a salincia e viu que uma crepitante massa de nuvens jogando fascas, cada vez mais densa, rodeava Robbie e Ian. Nesse instante um forte e dilacerador grito chegou do alto, e se apressou a dar a volta, levantando o pau, para proteger-se das afiadas garras de Mary. A coruja desceu em picado para ela, tentando agarrar a manga do jaqueto justo enquanto Robbie gritava. No, no gritava. Aquele homem rugia! Catherine recuou e arranhou a salincia coberta de musgo, mas o vento, Mary e seu prprio impulso a impediram de agarrar-se. De repente no sentiu mais que ar debaixo dela e caiu no cho com um golpe to forte que a deixou sem respirao E sem a possibilidade de dar um grito assustado. Umas fortes e poderosas mos a recolheram, e de novo Robbie rugiu por cima do uivo da agitada tempestade. Maldio, Cat! Gritou, estreitando-a forte contra seu peito, espremendo-a contra Ian, e rodeando os dois com seus braos Se agarre a meu cinturo! Ela lutou com ele; s desejava afast-lo mais rpido possvel daquela tempestade que bramava com violncia E daqueles loucos. O ar chispava, explodia e crepitava em torno deles, e o cho cabeceava e tremia com estrondo. Os braos de Robbie se esticaram at que ela acreditou que esmagava os ossos. Muito tarde! Grunhiu ele junto a sua orelha, tampando sua cabea, enquanto o feroz vento aspirava o ar dos pulmes Voc vem conosco! Captulo 18 Robbie no recordava ter tido jamais tanto medo enquanto estreitava Ian e Catherine contra seu peito, esforando-se por resistir a crepitante luz que atravessava chispando as agitadas nuvens. Mary cravou as garras no plaid e estendeu as asas por cima, acrescentando seus poderes de guardio com o fim de ajud-lo a lutar para que os trs abrissem passo entre o caos. Se escapassem de suas mos, Catherine e Ian acabariam em qualquer parte Ou inclusive em qualquer poca.

147

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Robbie sentiu que a energia que estava alterando balanava a roupa moderna de Catherine, e seu grito de pnico lhe rasgou a alma. Tremendo, Catherine se agarrou a ele, e seus gritos se afogaram no peito de Robbie enquanto a forte tempestade seguia bramando. Por sua parte, Ian deu o grito de combate dos MacKeage e comeou a dar golpes a torto e a direito, com a coragem de um guerreiro decidido a voltar para seu lar. O tempo se revolveu e se retorceu, rugindo como uma besta ferida, at que por fim o torvelinho parou de forma to brusca como o choque de um trem com uma montanha. O cho onde caram protestou, retumbando, enquanto o vrtice explodia em um ltimo e luminoso brilho antes de desaparecer. O sbito silncio resultou mais ensurdecedor que a tempestade, e Robbie ficou agachado sobre as pessoas que tinha a seu cargo; todos os msculos do corpo tremiam de esgotamento, e o corao palpitava to forte que temeu que fosse explodir. Nem Catherine nem Ian se moviam, e se obrigou a solt-los. Ento Catherine inspirou profundamente, abriu os olhos e gritou a pleno pulmo. Depois se separou dele disparada, com a face plida de terror, e voltou a gritar ao se dar conta de que estava nua; como pde, levantou-se e ps-se a correr at o bosque. Robbie deixou Ian no cho e correu atrs dela. Cat, no! Gritou, agachando a cabea entre as rvores No deve correr! Tenho que te explicar o que ocorreu, Catherine! Ouviu-a dar um grito de surpresa e se deteve bem a tempo de v-la rodar por uma levantada colina. Ento foi atrs dela e a agarrou pelos ombros. Catherine apenas se sustentava em p, e Robbie a atraiu contra seu peito e a rodeou com os braos para capturar seus descontrolados murros, fruto do pnico. Ssshhh Cantarolou, enquanto ela cravava as unhas e o empurrava para soltar-se Calma, pequena Cat. Est bem. Nada nem ningum vai te machucar. Calma, Catherine. Mas ela seguiu lutando cegamente, e seus aterrados gemidos atravessaram o corao como uma adaga oxidada. Temos que voltar com o Ian Disse, pensando em reorientar seu medo Poderia morrer. Por favor, me ajude com Ian. De repente ela ficou quieta e tentou tampar os seios nus. Tenho outro plaid que pode usar Disse Robbie em um sussurro; lentamente soltou seu puxo Volta comigo junto a Ian. Em voz to baixa que ele apenas a ouviu, Catherine perguntou: Q-o que passou? O-onde est minha roupa? Explicarei isso tudo assim que atendamos Ian Prometeu Robbie; depois lhe agarrou o pulso para ajud-la a subir levantada colina. Mas ela retorceu o brao, tentando soltar-se. Irei. Me solte. No; nunca te apanharei se pe-se a correr. Ian nos necessita. Catherine ficou em silncio e foi com ele, mas Robbie sentiu a tenso que fervia nela. Anoitecia, e o bosque ia escurecendo cheio de ameaadoras sombras. Quando chegaram at onde

148

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

estava Ian, encontraram Mary a seu lado. Ento Robbie recolheu o plaid MacBain e o estendeu a Cat sem olh-la, pendente de seu tio. Tomou a face em suas mos e com o polegar mediu o pescoo para buscar o pulso. Est vivo mas fraco, de lutar com a tempestade. O-onde estamos? Sussurrou Cat, enquanto colocava do outro lado de Ian E-est no a montanha TarStone. Robbie elevou o olhar e esteve a ponto de sorrir; Catherine tinha posto plaid MacBain enrolado uma dzia de vezes, como um sar. No. Estamos na Esccia. Esccia? Isso impossvel. Robbie deslizou um brao sob os ombros de seu tio e, com suavidade, levantou-o at p-lo sentado. Acredita nisso? Perguntou; passou uma mo pela testa e a cabea, e mediu procurando galos. Depois olhou para Cat Ento tambm impossvel que estejamos na Esccia do sculo XIII, suponho. Ela deu um grito afogado e se agarrou ao plaid com os olhos muito abertos de horror e o rosto absolutamente branco. Tre-treze? Nesse momento Ian deu um grunhido, e Cat deixou a um lado seu medo o tempo suficiente para pegar sua face entre as mos e volt-lo para ela. Ian Disse com firmeza Acorda j. Abra os olhos. Ian pestanejou, grunhiu de novo e tentou afastar-se rodando. Ian! Espetou ela, zangada Acorda! Robbie se inclinou perto da orelha de seu tio e sussurrou em galico, acrescentando o nome de Gwyneth ao pedido. O que disse? Que idioma era esse? Galico Disse Robbie ao tempo que, com o dedo, cravava o ombro de Ian; em seguida voltou para galico, desta vez mais forte Tio, os homens fazem fila na porta de Gwyneth, desejando cortej-la. Ento Ian abriu os olhos e arremeteu com o punho. Robbie o agarrou antes que desse a algo que no fosse o ar e sorriu a seu carrancudo tio. Quem Gwyneth? Perguntou Catherine, olhando de Ian a Robbie. minha esposa Resmungou Ian em ingls. Sua esposa? Voc tem esposa? Mas eu acreditava Cody disse algo sobre voc e E Kate Terminou em um sussurro, ao tempo que voltava a olhar a Robbie. Gwyneth minha esposa Repetiu Ian; recuperou o punho para esfregar a face e por fim olhou a Robbie. Sua barba deu um giro at converter-se em um amplo sorriso Sobrevivi, MacBain. Deu um golpe no ombro, embora olhando para a paisagem que os rodeava; seu sorriso se fez ainda mais amplo quando repetiu: Sobrevivi. Estou em casa! Voltou olhar a Robbie Trouxe-me para casa.

149

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

De repente ficou tenso; olhou a Catherine e depois a Robbie outra vez. Trouxe a governanta? No por escolha prpria Disse Robbie ao tempo que jogava um olhar feroz a Mary, que tinha se afastado com sigilo at pousar em uma rocha; depois elevou uma sobrancelha e olhou Catherine Pelo visto, um pouco curiosa. As plidas bochechas dela se obscureceram com duas manchas vermelhas. Eu s ia te seguindo para Queria Eu somente Merda, no queria que voltassem a te dar uma surra! Sim. De modo que, em vez disso, quase nos manda voando ao esquecimento Murmurou ele. Levantou-se, ps de p o Ian e no o soltou at estar seguro de que no cairia; depois jogou um olhar ao redor do pequeno claro Me parece que deveramos acampar aqui para passar a noite, e ir aldeia pela manh. Sim Concordou Ian, rodando os ombros para livrar-se dos ltimos apertos da viagem Tenho vontade de me lavar antes de ver minha Gwyneth. E alm disso temos que pensar em uma histria nova. Robbie assinalou Catherine com uma inclinao de cabea Vamos ter que explicar a ela Ian soltou um bufo. E por que tem posto esse plaid MacBain. Que aldeia? Perguntou Cat; afastou-se pouco a pouco e, depois de baixar a vista para si mesmo, passou-se os dedos pelo tecido que amarou nos seios Por que tm que explicar este plaid? Leva postos as cores MacBain Disse Ian E so nossos inimigos. Robbie seu inimigo? Sussurrou ela, dando outro passo atrs Mas se seu sobrinho Ian suspirou. uma longa histria, Catherine, embora acredite que deveria ouv-la antes de irmos aldeia. Quando ela recuou outro passo, Robbie disse: No corra. No h aonde ir. Ela elevou o queixo. Vou casa. Isto uma loucura. Todos vocs esto loucos. No podemos estar em uma montanha do Maine e em seguida, na Esccia. E certamente, no no sculo XIII. Pois o estamos Disse Ian A tempestade nos trouxe aqui, com ajuda do sacerdote. D-do sacerdote? Assim que Cat olhou para Ian, Robbie se equilibrou e a capturou antes que pudesse fugir. Com um grito de surpresa, ela ficou a repartir golpes, esmurrando-o com seus diminutos punhos enquanto se retorcia para liberar-se. Ele utilizou seu peso para deixar cair com ela no cho e depois imobilizou suas pernas passando a coxa por cima, ao tempo que agarrava os punhos e segurava suas mos junto cabea. Perdoa Disse Mas no posso deixar que ponha-se a correr. Me prometa que ficar conosco, ou me verei obrigado a te amarrar como a um cavalo.

150

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

S quero ir para casa Sussurrou ela, com a face to plida como a neve recm cada Por favor, deixe-me ir para casa, nada mais. Terminou com um soluo, enquanto seus olhos se enchiam de lgrimas e lhe tremia o queixo. Robbie se inclinou e lhe beijou a testa. No, pequena Cat. No posso. At dentro de vrios dias, no. Dias! Gritou ela, que voltou a retorcer-se No! Tenho que voltar com o Nathan e Nora No posso estar dias fora! Robbie deixou cair o peso de seu corpo para deter suas resistncias e a tranquilizou. No, Catherine Suplicou em voz baixa Estar de volta antes do amanhecer, prometolhe isso. Ela ficou quieta e levantou o olhar para ele. Mas voc disse Disse dias. Sim. A ltima vez que parti estive aqui uma semana, mas quando voltei s tinha estado ausente do pr do sol at o amanhecer. Assim como funciona. Soltou-lhe os pulsos e esperou a ver se ficava a dar golpes de novo; depois afastou o cabelo da plida bochecha Embora fiquemos aqui um ms, estar de volta antes de que Nathan e Nora despertem. Ela empregou suas liberadas mos para secar as lgrimas de um tapa. C-como possvel? A pessoa no viaja atravs do tempo. Ian se agachou junto a ela, tocou-lhe o ombro e disse: Sim que viajamos. Faz trinta e cinco anos o sacerdote provocou uma tempestade exatamente como a que atravessamos, e a dez guerreiros, includo o pai de Robbie Acrescentou, assinalando a este com uma inclinao de cabea Adiantou-nos no tempo at sua poca. Bruscamente, Catherine desviou a vista para o Robbie. Seu pai tambm procede daqui? Sim. E o pai de Winter, Greylen MacKeage; e meus tios Morgan e Callum. Todos nasceram na Esccia do sculo XII. Isso no possvel Repetiu ela No! Entretanto, ocorreu assim. O sacerdote em realidade um druida Um mago Esclareceu Robbie Tem o poder de manipular o tempo. Rodeou-lhe a bochecha com a mo e, com o polegar, acalmou seu tremulo queixo. Catherine, no acreditar nada disto at que o veja por si mesma. Amanh pela manh a levaremos a aldeia MacKeage e o compreender por fim. Ela tentou levantar-se, mas Robbie no o permitiu. Primeiro Disse Sua promessa de que no se por a correr. N-no correrei Sussurrou ela. Ele vacilou; depois, devagar, levantou a coxa, ficou de p e estendeu a mo para que ela a agarrasse. Catherine cravou o olhar nele Depois ps a mo na sua e se levantou.

151

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Q-o que aconteceu a minha roupa? Perguntou, voltando a amarrar o plaid em seu lugar Por que desapareceu e a sua no? Robbie a levou junto Mary e a insistiu a sentar-se, enquanto explicava: Sua roupa era feita de malhas modernas, mas nada que no estivesse inventado no sculo XIII podia retornar conosco. Olhou-a sorrindo O qual inclui a malha de poliuretano, o elstico e o nilon. Voltou-se para o Ian. Tio, o que te parece se nos prepara um fogo? prudente isso? Perguntou Ian, jogando uma olhada ao redor Acredito que estamos na montanha Crag, e isso no est longe da fronteira MacBain. Aqui estamos a salvo Disse Robbie; alargou a mo, pegou o pau de Catherine, que tambm tinha atravessado a tormenta, e o passou a ela; como por fim a noite tinha cado sobre o bosque, no soube interpretar sua expresso Toma, com isto deve se sentir um pouco mais segura. Ela apertou o pau contra seu peito e puxou a barra do plaid para tampar os joelhos nus. Ian saiu do minsculo claro onde estavam em busca de lenha, e Robbie tirou a espada, p-la no cho junto a Cat e olhou a Mary. No nos viria mal algo para tomar o caf da manh Disse a coruja Um rolio coelho estaria bem. Sem fazer rudo, Mary abriu as asas e separou da rocha para perder-se no cu noturno. Fala com a Mary? Perguntou Cat E te entende? Sim. Inclusive me replica, embora no em voz alta Disse ele, sentando-se a seu lado Recorda a magia de que te falei? E meu dever? Ela assentiu, e Robbie se moveu para olh-la mais de frente. Sou seriamente um guardio, Catherine, encarregado do dever de velar por minha famlia. E, do mesmo modo, tenho poderes que me permitem manipular no s o tempo, mas tambm outras coisas. Quer dizer que no era s uma forma de falar? No que te considere um anjo da guarda e que s te parea que tem que cuid-los de todos? No. minha vocao, disposta pela Providncia. Ela se inclinou para ele e lhe ps a mo no brao. Robbie, a magia no de verdade Sussurrou, como se tentasse lhe comunicar a notcia pouco a pouco o que contamos aos meninos quando no podemos explicar algo, como o modo em que Papai Noel vai a todas as casas em uma s noite, ou como as fadas dos dentes tiram um dente de debaixo do travesseiro sem despert-los. Robbie disse que nesse momento renunciaria a sua espada para ter ali a Libby ou a tia Grace. Como diabos ia explicar a Catherine o que ele mesmo mal comeava a entender? Cobriu-lhe a mo com a sua e disse: Cat: a magia to autntica como o amanhecer. Est em todas partes e em tudo; o milagre da prpria vida, o ar que respiramos, o sangue que corre por nossas veias Leva conosco do incio do tempo, e s nos ltimos sculos o homem pensou em explic-la mediante a cincia.

152

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Alargou a mo e, com suavidade, acariciou-lhe a bochecha com os dedos Mas a magia a base dessa cincia, Cat. Que alguns possamos dirigi-la s demonstra quo autntica . ? Pretende dizer que um mago ou algo assim? No. S sou um homem a quem encomendaram o dever de proteger a meus seres queridos. Proteg-los do qu? Da mesma magia, se se empregar de forma indevida. E alm disso, de quem quer trocar o destino como lhes agrada. De druidas como o pai Daar, que tm o poder de dobrar as leis da natureza. Ento o pai Daar mau? No; simplesmente um antigo que no v alm de seus prprios desejos. Trouxe o Greylen MacKeage a nossa poca faz trinta e cinco anos para que fosse o pai de sua herdeira. Que meu prprio pai, Ian e outros ficassem absorvidos na tempestade com o Greylen demonstra que tenho que vigiar o Daar. egosta e frequentemente manipulador, mas suas intenes no so malvadas. Mas por que segue voltando aqui? Veio Ian contigo todas as vezes? No. Meu pai e outros no sabem nada de minhas viagens aqui, e por isso no podia contar-lhe, no podem sab-lo porque quereriam me ajudar, e isso no faria a no ser transtornar a suas esposas e suas famlias. Te ajudar a qu? Robbie suspirou e atraiu Catherine a seu colo, contente de que no recuasse mas sim, em vez disso, apoiasse-se nele. O feitio que levou os guerreiros das Terras Altas poca moderna recuar no solstcio deste vero, e voltaro para sua poca de origem. Estou aqui para me assegurar de que isso no ocorra, e para faz-lo tenho que buscar a Daar uma rvore de feitios; com isso ele o evitar. Quer dizer que no solstcio do vero seu pai e seus tios desaparecero? Sim. Suas vidas se desarraigaro outra vez. Levantou-lhe o queixo para que o olhasse, desejando poder interpretar sua expresso . Comea a me acreditar j, pequena Cat? No. No? Ento como explica o que acaba de ocorrer? Estou sonhando, igual a Dorothy no mago de Oz. Me dei um golpe na cabea durante a tempestade, fiquei inconsciente e estou sonhando. Robbie lhe deu um bom beijo na boca e depois a estreitou contra seu peito. Ai, Catherine, agora compreendo por que est to tranquila Se inclinou e tentou ver em seus olhos, levantando o queixo com o polegar Mas e se no for um sonho? E se tudo isto est acontecendo de verdade? No est acontecendo Disse ela; elevou a mo e roou com os dedos seu sorriso Porque impossvel. Certo Admitiu ele Ento, permitir-me que seja seu guia neste sonho? Promete-me que far tudo o quando te disser que faa algo?

153

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

meu sonho Disse ela, ao tempo que ficava rgida dentro de seu abrao No pode me dar ordens. Catherine, est sonhando que estamos no sculo XIII, quando as mulheres decidiam pouco, ou nada, de sua vida. Se deseja sobreviver aqui, ter que te deixar levar por mim; em particular diante de outros Reps ele. No. que me prometi a mim mesma no voltar a estar nessa situao jamais. Robbie voltou a estreit-la com um cansado suspiro. Como diabos ia proteg-la se no colaborava? Como lhe faria compreender? Nesse momento Ian voltou e deixou cair sua carga de lenha; depois se sentou junto a eles dando um suspiro mais cansado ainda e murmurou: Sou velho. E alm disso perdi a vista. No sei dizer o que terei pego como lenha Disse, ao tempo que assinalava com um gesto o monto de paus Poderia ter uma serpente a dentro, o que sei eu. Robbie voltou a pr Catherine a seu lado e com um pau ficou a escavar uma fossa para o fogo. Depois comeou a dispor a mida lenha no meio. Os fsforos no se inventaram no sculo XIII Disse ela, abraando os joelhos e inclinando-se mais perto para olh-lo Como vai acender o fogo? Com magia. Ian conteve o flego e recuou. Faz isso? Igual ao sacerdote? Sussurrou enquanto, com dissimulao, afastava-se mais. Sim, tio. Recentemente tenho descoberto que fao muitos truques estupendos. Como quais? Perguntou Ian, afastando-se outros quantos centmetros. Como este Disse ele. Colocou a mo no centro do monto e enrolou lenha para que liberasse a energia que armazenava. Depois se inclinou e, com suavidade, soprou nos fumegantes paus at que estalaram em chamas. Ian ficou de p e se foi bastante longe. Robbie soltou uma risadinha e se levantou tambm. Est tudo bem, tio; sigo sendo o sobrinho que tinha sentado nos ombros. Que por fim me d conta de todo o alcance de minha vocao te beneficia. Alargou a mo e a ps no ombro. Assim como chegou at aqui Recordou em voz baixa. As chamas do fogo que j bailava se refletiram nos olhos cor avel de Ian quando o velho devolveu o olhar. que que estou surpreso, nada mais Sussurrou. De repente envolveu Robbie em um feroz abrao. Sim: segue sendo meu filhotinho Disse bruscamente lhe aplaudindo as costas antes de se afastar e limpar as lgrimas de um tapa; sua voz se converteu em um murmrio Detesto ser velho. uma desgraa tremenda: o ar sempre faz que me lacrimejem os olhos. Vou procurar mais lenha. Foi para o bordo do claro, e Robbie o olhou enquanto desaparecia no bosque noturno. Ao voltar-se outra vez para o fogo, encontrou Catherine com o olhar cravado nele e a mandbula frouxa.

154

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Enquanto se sentava de novo junto a ela, disse: Est sonhando, recorda? Vamos ver, e se te ensino como colocar bem um plaid? Beijou-lhe a ponta do nariz Embora esteja linda, amanh toda a aldeia vai rir de voc se chega vestida assim. Ian no vai voltar conosco poca moderna, no ? Sussurrou Voc Voc o trouxeste de volta aqui para morrer. No, Catherine. Trouxe-o aqui porque me pediu isso, e porque quer estar com sua esposa, seus filhos e seus netinhos. Ainda tem por diante muitos bons anos e deveria pass-los no seio de sua famlia. Sabem os outros que est aqui? Seu pai e Greylen? O direi quando voltar. Ele Ele nem sequer se despediu deles? Sim que se despediu; s que no se deram conta. Alegraro-se por ele assim que o faam. Querem retornar tambm? No: suas esposas, filhos e netos esto em Pene Creek. Faz trinta e cinco anos que vivem com o temor de que os arranquem de seu lado: por isso to importante que leve de volta os feitios para que Daar o complete. Por que no consegue Daar seus prprios feitios, se um mago? Robbie meneou a cabea. H outro druida aqui, chamado Cram de Gairn, que no o permitiria. mais jovem e mais poderoso que Daar, por isso o sacerdote me enviou. Os olhos dela se empanaram de inquietao a trmula luz do fogo. mais poderoso que voc? Sussurrou; inclinou-se mais perto e lhe agarrou a frente do plaid com os punhos Ele o que no para de te dar surras? Robbie riu, subiu as mos dela at seus lbios e as beijou. No, pequena Cat. Cram se mantm oculto, e tambm me mantm oculta sua rvore de feitios. Uma rvore? Acreditava que os feitios procediam de um livro ou algo assim. A tradio o considera um livro, acredito, mas em realidade uma rvore de sabedoria. Todos os druidas tm uma que custodiam e alimentam, e eu procuro a rvore de Cram para lhe roubar uma parte da raiz principal. Catherine se afastou bruscamente, voltou a rodear os joelhos com os braos e, sem dizer nada, olhou fixamente o fogo durante vrios minutos; notava-se que tratava de compreender o que ele estava lhe contando. Ao fim o olhou de novo. Ento, se conseguir essa parte de raiz no ter que seguir voltando aqui? Assim . Daar o usar para cultivar sua prpria rvore de sabedoria e preparar um novo feitio para manter aos escoceses na poca moderna. Ela ficou de p com os punhos apertados aos flancos, como se esperasse briga. Pois te ajudarei. Encontraremos a esse Cram, esse tipo que mago e sua rvore, e lhe roubaremos a raiz para que no tenha que voltar jamais. Robbie se levantou tambm; as pontas dos dedos de seus ps tocavam os dela.

155

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Ela no recuou, mas sim se limitou a elevar a vista, sorrindo. No pode me ajudar, Cat. Isto no brincar de caa ao tesouro e sim uma busca perigosa. Cram perigoso. Com um gesto da mo assinalou a paisagem que os rodeava Diabos, todo este mundo perigoso para uma mulher. Catherine soltou um bufo e levantou o queixo. Pelo visto, tambm perigoso para os guardies. Cruzou os braos, Recuou sobre os quadris e o olhou inclinando a cabea Seus poderes mgicos o faz infalvel? Como? No, claro que no. Sou um homem mortal. Ento quem te protege? Robbie se esfregou a face com uma mo. No mantivemos j esta conversa? No necessito a ningum que me proteja, porque aqui o guardio sou eu, sabe? Resmungou, ao tempo que batia no peito. meu sonho Reps ela, resmungando e batendo no peito tambm E posso me dar os poderes que queira. E, olhe: acredito que serei seu anjo da guarda. Dirigiu-lhe um torcido sorriso. Bem sabe Deus que necessita um. Robbie no soube se queria apagar da cara aquele descarado sorriso com um beijo ou fazer entrar em razo fora sacudindo-a. Acredito que deveramos dizer que Catherine me ajudou a escapar dos ingleses Disse Ian, que retornava precisamente ento com uma braada de paus. Deixou-os cair junto ao fogo e se voltou para Robbie com os olhos brilhantes de emoo E que a trouxe para casa para recompens-la. Ficar com Gwyneth e comigo at que tenha que voltar; desse modo a cuidarei enquanto voc se ocupa de seu assunto. Parece-me um bom plano, tio. Ian inchou o peito. Sim. Pensei que isso explicaria tambm por que no sabe falar galico Olhou-a e meneou a cabea Mas o plaid tem que desaparecer Antes que Robbie pudesse falar, Ian disse de repente: No, espera! Me ocorre uma boa histria. Diremos que a roubou um MacBain que procurava esposa, e que eu a voltei a roubar. E que, alm disso peguei o plaid como trofu e o mandei para casa com o traseiro ao ar Assentiu, inchando o peito mais ainda Sim. O que te parece essa histria? Pelo olhar feroz que Catherine lhe lanava, Robbie deduziu que no gostava de muito. perfeita, tio. Deu um tapinha no ombro E alm me tranquilizar saber que voc estar cuidando de Cat. Assim estar a salvo de qualquer guerreiro que procure esposa. Cat voltou a sentar-se na rocha, e Robbie lhe jogou uma olhada bem a tempo de v-la ocultar um bocejo. Agora que o pensava, ele mesmo estava bastante cansado E quanto a Ian, dava a impresso de que o mantinha em p o plaid, mais que suas velhas e cansadas pernas. Enquanto se agachava para jogar mais lenha ao fogo, Robbie disse:

156

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Parece-me que j est bem por esta noite. Deitaremo-nos naquele musgo dali. Assinalou com um pau ao outro lado da fogueira Cat, voc dormir entre ns para no se esfriar. Ian, ponha-se do lado do fogo. Deu a impresso de que a sua governanta tampouco convencia aquele plano, mas agarrou seu pau, rodeou o fogo e ficou olhando fixamente o musgo. Ento olhou Robbie. No pode fazer aparecer uma cama de penas ou algo assim? Perguntou, ao tempo que levantava o queixo e o desafiava a que o tentasse. seu sonho: faz voc. Catherine voltou a baixar a vista para o musgo e deu um suspiro que terminou em outro bocejo; depois se sentou, ps o pau no cho, do lado onde ia estar Robbie, e tentou reajustar o plaid para tampar os ombros. Eu te ensinarei a arrum-lo Disse Ian, ficando de ccoras junto a ela to comprido que pode te envolver os braos como se fosse um xale grande, e tambm as pernas. Agarrou uma ponta do tecido e tirou trs voltas de ao redor, o qual seguiu deixando-a bem tampada. V? Assim se faz Disse Ian Minha Gwyneth me ensinou que as mulheres se tampam de forma diferente dos homens. Amanh lhe conseguiremos um plaid MacKeage e uma blusa para que ponha isso com ele. E os sapatos? Perguntou ela, concentrando-se no que fazia Ian O que usam as mulheres nos ps? Couros Disse ele Perneiras altas com fundo de dobro revestimento para no cravarse com as rochas bicudas. E alm disso, meias de l para manter-se abrigadas. Ela elevou o olhar e sorriu. Nunca tive um sonho que implicasse uma lio de histria. Um sonho? Perguntou Ian; franziu a cara em um cenho e olhou ao Robbie Acredita que est sonhando tudo isto? Robbie encolheu os ombros, recolheu sua espada, aproximou-se por atrs de Catherine e se sentou justo quando esta bocejava outra vez. Por sua parte, Ian se situou entre Catherine e o fogo, de modo que os dois formaram um quente e protetor sanduche ao redor dela. Catherine se tombou de forma bastante rgida; depois olhou a Robbie, depois a Ian, e se voltou de lado para o homem de mais idade, colocando as mos sob a cabea e aconchegando-se em seu plaid MacBain. Robbie a rodeou com o brao, atraiu-a contra seu peito e suspirou quando ela ficou rgida como uma tabela. Relaxe, pequena Cat Sussurrou; meteu sua cabea sob o queixo e a tampou com parte de seu prprio plaid S sonha que estou te abraando. Captulo 19

157

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Catherine despertou imaginando que estava em casa, em sua cama; imaginando que o flego que sentia no pescoo E o peso sobre suas pernas E a mo colocada dentro do pijama, entre seus seios Tudo pertencia a Nora. Mas abriu os olhos e descobriu que continuava presa em seu absurdo sonho; quem tomava liberdades to ntimas com seu corpo era Robbie MacBain, e Ian MacKeage, que tinha rodado at quase meter-se no fogo j mal aceso, roncava to forte para despertar os mortos. Bom: o que faria Dorothy ao encontrar-se ainda em Oz E no com um homem de lata, um leo e um espantalho, e sim com uma coruja, um velho guerreiro e um bonito cavalheiro que queria que acreditasse que tinham viajado no tempo? Est repensando a promessa de no pr-se a correr? Sussurrou Robbie orelha. Ela voltou a cabea para olh-lo. Eu cumpro minhas promessas. Ele deu um beijo na bochecha e a pegou mais ao corpo. Que tal vai saindo o sonho esta manh? Muito bem, a verdade Disse ela; tampou a mo que ele tinha entre seus seios e em vez de tir-la, a apertou Porque se isto fosse a realidade e me visse despertando envolta em voc, provavelmente teria um ataque de pnico. Os olhos de Robbie cintilaram luz do sol nascente; moveu o polegar s um pouco, o suficiente para roar a parte interior do seio esquerdo. Ento pretende dizer que, como no mais que um sonho, poderia fazer amor com voc e no teria medo? Catherine teve que pens-lo. Que ideia to fascinante Catherine deu a volta em seus braos, apoiou-se nele e, com audcia, beijou-o nos lbios; depois elevou o olhar, sorrindo. No tinham camisinhas no sculo XIII. Mas em um sonho a gravidez no tem importncia Disse ele; seu sorriso fez que os olhos pregassem nos cantos Ou se preocupa que talvez fizssemos amor de verdade, embora esteja sonhando? Como os sonmbulos? Aquilo acabou com o sorriso de Catherine. Obrigada Disse com um bufido; tirou a mo do plaid e se levantou Acaba de arruinar sua melhor oportunidade para pegar, MacBain. Ele se sentou junto a ela. Sim. Dei-me conta de meu engano j enquanto falava. Levantou-se, pegou a espada e a ps costas; depois estendeu a mo para que ficasse de p. H um arroio que desce pela montanha a uns cem metros, entre essas rvores Disse, orientando-a por volta do bosque Por que no vai fazer o que fazem as mulheres para comear o dia, e eu despertarei Ian e prepararei o caf da manh? Mary ir com voc. Ao dizer essas palavras assinalou um pinheiro. Mary estava sobre um ramo, com a vista cravada neles.

158

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Trouxe um coelho? Perguntou Catherine, olhando a seu redor. Sim, dois Disse ele ao tempo que assinalava uma rocha, junto ao fogo. Catherine cruzou os braos e inclinou a cabea. Acreditava que na poca medieval limpar a caa e cozinhar era tarefa das mulheres. Ele levantou uma sobrancelha. Oferece-se voluntria? No Disse ela, dirigindo-se para o arroio S comprovo quo autntico meu sonho. Bom, pequena Cat, eu diria que est a ponto de receber a lio de histria de sua vida Disse Robbie com uma risadinha. Assim que entrou no bosque, Catherine apertou com as mos os ainda palpitantes seios. Caramba! Se estava sonhando, oxal no despertasse nunca. Era to maravilhoso despertar nos braos de um homem, to sensualmente excitante, que mal tinha podido conter-se para no atac-lo. Descartar a ideia de que fizessem amor porque aquilo s era um sonho tinha sido prudente Embora melhor, tambm bastante estpido. Talvez fosse sua oportunidade de voltar a sentir, inclusive de fazer amor sem riscos Catherine disse que controlava os atos de Robbie embora no os previa muito bem. Isso era o gracioso dos sonhos: no seguiam as leis habituais da natureza. Nos sonhos a pessoa voava, transformava-se em animais, corria sem ir a nenhum lugar e no sentia dor de verdade. Nem sequer o tempo existia. Por outra parte, de repente os sonhos ficavam a dar tombos ao azar e, em um abrir e fechar de olhos transformava-se em pesadelos. Tinha acontecido mais de uma vez, e no estava disposta a correr o risco de que ocorresse de novo. Em particular no com Robbie MacBain, que era o homem de seus sonhos. Era o perfeito varo: bonito ao estilo duro, protetor e possessivo sem ser um troglodita, paciente e amvel, e alm do mais sexy. Inclusive quando estava bem acordada, aquele tipo o fazia perder o julgamento. V, homem, se no fosse por suas nobres intenes, ao melhor no teria necessitado aquele sonho absolutamente. Os beijos do estbulo e da cozinha teriam levado a uma concluso muito indecente s com que ela tivesse insistido um pouquinho. Mary baixou planando para pousar sobre uma rocha no meio do diminuto arroio, e Catherine a olhou sorrindo. Que olha? Perguntou; ajoelhou-se e colocou as mos na gua fria Sim. Se Robbie falar com voc, melhor eu tambm. Mas Mary no disse nada, nem sequer fez um matraqueio. Joga a culpa em voc de que eu esteja aqui Disse Catherine, prosseguindo a unilateral conversa Voc me fez cair daquela salincia e fez que me desse um golpe na cabea; assim me agradece por te costurar? Colocou o emaranhado cabelo atrs das orelhas, jogou gua na face, esfregou as bochechas com as mos e depois se inclinou para beber diretamente do arroio. Depois secou a face com a ponta do plaid, levantou-se e olhou a Mary Em concreto os fios cor rosa de seu ventre.

159

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Voc Bem no se machucou enquanto ajudava o Robbie a procurar essa rvore do mago, no ? Mary estendeu as asas, estirou-se em toda sua altura e fez um gesto com a cabea. Catherine recuou, surpreendida. O que disse? Sussurrou. Por fim sabia com certeza que estava sonhando Porque juraria que tinha ouvido uma voz, uma voz de mulher, dizer que era hora de voltar para acampamento, que havia perigo no bosque. Deu-lhe voltas ao n do plaid e esquadrinhou o denso bosque enquanto dava outro passo atrs. C-como sabe? Cravou o olhar na coruja e meneou a cabea para limp-la Que gente MacKeage? Que guerreiros? Nesse momento Catherine decidiu que dava igual quem estivesse falando: ia voltar junto para Robbie. Mas ao girar sobre seus calcanhares chocou totalmente com um slido peito, e uns grandes braos a rodearam to forte que seu grito de surpresa soou como um chiado. Notou que a levantavam do cho e se encontrou com o nariz pego barba de um gigante de cabelo revolto, cara suja e olhos verdes. E se por acaso isso fosse pouco, aquele pestilento animal sorria Ou pelo menos, at que a folha de uma espada deslizou entre eles sem fazer o menor rudo, justo altura do pescoo do homem, e inclusive lhe cortou parte da barba. O gigante ficou quieto com os olhos como pratos de surpresa. Catherine no se atreveu a respirar. Com voz gutural e baixa, Robbie disse algo no que Catherine sups que era galico; algo que soou muito ameaador. Seu captor abriu os braos sem prvio aviso e Catherine caiu ao cho. Uma vez ali, recuou correndo como um caranguejo assustado e por fim ficou de p; tudo isso sem afastar nem um segundo o olhar de Robbie, que sustentava a espada sob o queixo do homem e lanava um olhar de dio to feroz que era um milagre que o cara no casse. Volta para o acampamento, Catherine Disse Robbie, sem tirar a vista do homem. O gigante olhou ao Robbie sem mover a cabea e com voz muito rouca, e muito rpido, comeou a falar. Catherine no ficou esperando para ver o que tinha que dizer; passou apressadamente por eles e correu para o claro, onde encontrou a outros trs gigantes vestidos com o mesmo plaid que Robbie e Ian. Estavam sentados junto ao chamejante fogo, e no meio estava sentado Ian, agarrando as mos de um deles e soluando em silncio. Dois dos homens se levantaram logo que entrou no claro, com as mos no punho das espadas, Ian e seu companheiro foram um pouco mais lentos em ficar de p, e o mais jovem rodeou ao ancio com um brao protetor. Nossa, Catherine queria despertar j. Ao v-la, Ian se precipitou para ela; as lgrimas corriam pela face at a barba, e seu sorriso era to grande que devia doer.

160

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Catherine, este meu filho, Niall Agarrou-a pelo brao e puxou-a para o homenzarro, ao mesmo tempo que falava com voz agitada Agora Laird Niall. Isso quer dizer que meu filho o chefe. Enquanto o explicava, inchou o peito mais ainda. A seguir disse algo em galico a Niall, que tinha a vista cravada nela como se fosse um inseto que acabasse de sair arrastando-se de debaixo de uma rocha. Contei-lhe a histria que combinamos ontem noite Disse Ian a Catherine, ao tempo que dava um tapinha no brao No se deixe atemorizar por seu olhar feroz, garota. No faz graa v-la vestida com esse plaid MacBain, nada mais. Niall disse algo a um dos outros e o cara o olhou franzindo o cenho, depois olhou a ela e comeou a despir-se. Catherine soltou um grito e deu a volta Para dar com o nariz no peito de Robbie. Mas o que acontece com os escoceses? Murmurou, elevando a vista para ele No param de se despir. Melhor ns que voc Disse ele, ao tempo que a rodeava com um brao e agarrava o plaid do homem Toma, por que no entra no bosque e pe isto? Depois iremos aldeia. Catherine se inclinou a um lado para olhar atrs dele. Bem... Onde est o outro cara? Sussurrou, ao mesmo tempo que, com o brao estendido, tomava o plaid que cheirava a cavalo morto e o mantinha afastado dela. Robbie lhe deu um empurrozinho para o bosque. Decidiu que queria voltar dando um passeio Disse. Sem olhar atrs por medo de ver o nu escocs, Catherine se dirigiu com passo resolvido para as rvores, Mantendo bem afastado o plaid. No se deu conta de que Robbie a seguia at que se voltou para agachar-se atrs de um denso arbusto. O que faz? Sei me trocar sem sua ajuda. Ento ele comeou a abrir o plaid. Prefiro que ponha o meu. A toda pressa, Catherine deu a volta com um gemido de frustrao. De modo que esse o filho de Ian? Perguntou; a base de vontade que esfriassem as bochechas enquanto escutava Robbie despir-se E de verdade o chefe? Sim; O chamam laird. P-lhe no ombro seu plaid, que cheirava muito melhor, e lhe tirou o pestilento Ontem noite ouviram a tempestade e estavam explorando o local para assegurar-se de que um raio no tivesse provocado um incndio. O pobre Niall acreditou que via um fantasma quando reconheceu Ian. Acreditaram na histria de Ian, o de que esteve na Inglaterra durante Durante? Olhou por cima do ombro e ficou com a vista cravada no corpo de Robbie, maravilhosamente masculino, enquanto ele se envolvia no pestilento plaid. Merda! O que estava perguntando? Ah, sim Quanto tempo leva Ian fora? Trinta e cinco anos?

161

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No. Retornamos s dez anos depois de que Ian partisse. Mas tem oitenta e cinco anos. Tem a sade de algum de sessenta anos nesta poca. Catherine se obrigou a afastar o olhar e a meter-se atrs do frondoso arbusto. Gwyneth se dar conta da diferena Disse; desatou o plaid MacBain e o jogou sobre um ramo. Acha isso? Embora ao melhor ficar to contente ao t-lo de volta que lhe dar igual Conjeturou Catherine Por que me pegou aquele tipo? Por que levava as cores incorretas? No. No viu seu plaid, s a uma moa, preciosa e indefesa. Catherine empalideceu at as razes de seu emaranhado cabelo. Haveria? Queria? No; no te teria feito mal. S acreditava que tinha encontrado uma esposa. Uma esposa! Adverti-te que as mulheres no decidem muito aqui. E uma garota indefesa um branco legtimo. Diabos Sem dar a volta, agitou a mo Roubar esposas, em particular a de outros cls, mais divertido que fazer a guerra. Catherine renunciou tarefa de tentar envolver-se no plaid como tinha ensinado Ian e olhou fixamente ao Robbie. Diz de brincadeira, no ? Vamos, os homens no roubam as esposas. Ian roubou Gwyneth dos Maclerie. E os Maclerie no foram procur-la? E por que iam querer faz-lo? um orgulho que um guerreiro MacKeage escolha filha de um Maclerie. Os MacKeage so um cl poderoso. Oua, e algum pergunta mulher se quer casar-se? Murmurou Catherine, que de novo tentava arrumar o plaid Merda, isto no me sai bem Robbie rodeou o arbusto e tirou o extremo do tecido, soltou duas voltas, o ps por cima dos ombros e, por fim, o remeteu no decote. Sorriu quando ela deu um grito afogado, e ento tomou em seus braos e a beijou com firmeza na boca. Catherine se pegou a ele. Possivelmente no estivesse preparada para fazer amor com aquele homem, mas, decididamente, devolver o beijo estava bem J que s era um sonho. De modo que se rendeu ao desejo que levava tanto tempo contendo dentro de si, inclinou a cabea e o pegou pelo cabelo para fazer mais intenso o contato. Ele a levantou do cho com um grunhido satisfeito e colocou a lngua na boca. Ela o passou de maravilha explorando seu sabor enquanto gozava ao sentir seus poderosos braos envolvendoa. Sua mo no traseiro era muito agradvel, tambm E suas nobres intenes empurrando seu ventre a obrigaram a subir os joelhos e rodear a cintura com as pernas at ficar intimamente unida a ele. Nesse mesmo instante ele desfez o beijo e a olhou com uma expresso to feroz que a Catherine cortou a respirao. Ento a deixou escorregar por seu corpo at que esteve de p outra vez.

162

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Anima-se nos momentos mais inoportunos Disse Robbie. Atraiu a cabea dela contra seu peito, dando um trmulo suspiro e a abraou forte. Em uma destas vai me dar igual quem esteja perto, nem o que v acontecer Prosseguiu por cima de sua cabea; sua voz gutural retumbou sob sua bochecha Malditas sejam minhas nobres intenes. Catherine sorriu pega a seu peito. Eu adoro quando um homem fica romntico. Robbie jogou para trs sua cabea para que olhasse seu cenho franzido. Todo homem tem seus limites, pequena Cat. E estamos a ponto de alcanar meus. O sorriso dela se alargou. As mulheres tambm tm limites Disse, enquanto alargava a mo e dava um toquezinho na ponta do nariz. Os braos dele se esticaram. No te entendo, mulher; num minuto voc um desconfiado camundongo e no outro, virtualmente, explode em meus braos. Ela fez uma careta com o lbio inferior. Ento talvez deveria deixar de me beijar. Como se isso fosse acontecer Murmurou ele. Baixou a cabea e capturou sua boca. Catherine Disse, quando acabou de beij-la de novo Enquanto estejamos aqui s tem que recordar trs coisas: levar com voc o pau em todo momento e no v sozinha a nenhum lugar. E a outra coisa? Perguntou ela, amassando os fortes ombros com os dedos. Ele a beijou uma vez mais, e sua boca se atrasou com atitude possessiva. Que minha Sussurrou ferozmente. Mal terminou de pronunciar essas palavras, afastou-a e a puxou da mo para leva-la de volta ao acampamento. Catherine comeava a duvidar de sua teoria do sonho; que se perguntava como sabia tanto sobre a Esccia Medieval para imagin-la to em detalhe. Por exemplo, a cadeira de montar em que ia sentada, com suas toscas fivelas e seu incmodo assento de madeira; ou as espadas, as adagas e o antiqussimo equipamento dos guerreiros. Agora que o pensava, no recordava ter tido nunca um sonho que implicasse tantos sentidos. O coelho que tinha comido antes que partissem do acampamento estava delicioso, assado em um espeto sobre um crepitante fogo, e, alm disso, o aroma da fogueira tinha impregnado o plaid. E os homens! Os trs guerreiros MacKeage e o que a tinha abordado no bosque cheiravam a pinheiro e pcea, a suor masculino e a cavalos. No recordava se pelo geral sonhava em branco e preto, mas certamente naquele momento via em tecnicolor: o vivo vermelho do cabelo de alguns guerreiros; os olhos de um intenso cinza de Robbie; os quentes quadrados, cinzas e verdes dos plaids, e o ntido e vibrante azul do cu que chocava com o topo da escura montanha de granito.

163

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

At os sons eram muito claros e surpreendentemente autnticos, como o ritmo dos cascos dos cavalos escorregando sobre a rocha ou amortecido pelo musgo, ou o bate-papo, em voz baixa e gutural, dos homens enquanto cavalgavam em fila pelo serpenteante atalho. Catherine descobriu que gostava da cadncia da fala galica. Soava como se cantassem, e no minuto seguinte como se tivessem uma bola de cabelo entupida na garganta. Tinha um ritmo enrgico, com um tempo bastante musical, e cada frase estava salpicada de slabas foradas e depois sussurradas. Por fim chegaram a terreno plano, e Catherine se estirou na cadeira de montar para ver o Ian cavalgando atrs de seu filho, agitando uma inquieta mo pelo ar enquanto falava sem parar. Depois se voltou a olhar atrs dela e viu o Robbie montando um dos cavalos dos outros guerreiros; que tinha despido para lhe dar o plaid pelo visto tinha decidido voltar para casa passeando com o que a tinha agarrado junto ao arroio. Voltou a empurrar o pau por cima do ombro enquanto sorria a Robbie. Este tinha fabricado uma espcie de porta-fusil com uma parte de couro para que o levasse sem deixar a si mesma atordoada de uma pancada. Robbie assinalou por cima da cabea de Catherine, que se voltou para frente e deu um grito afogado. Atravs das rvores, surgindo como um escuro espectro, viu as torres de um alto e imponente castelo que era algo menos bonito ao estilo de um conto de fadas. Essa a fortaleza MacKeage Disse ele Quase chegamos aldeia. Escuta: j se ouve. O que Catherine ouviu foi o som de meninos gritando e rindo, e isso lhe fez sentir uma repentina nostalgia por Nathan e Nora. Robbie havia dito que estaria de volta antes de que despertassem, mas para ela j tinha transcorrido quase um dia. Embora o sonho fosse interessante, no sabia quanto tempo mais suportaria estar longe de seus pequenos. O atalho se abria aos subrbios da aldeia, e Catherine no encontrou palavras para descrever tudo aquilo. Espalhadas pela ladeira da colina, havia choas, possivelmente um centenares, que chegavam at o mesmo castelo; no, at a fortaleza, como a tinha chamado Robbie. Por toda parte havia adultos, meninos, galinhas, cabras e ces, e a fumaa que subia em preguiosas nuvens de algumas choas formava um manto de bruma sobre a aldeia. Vrios meninos se precipitaram para eles, e Robbie adiantou o cavalo at p-lo junto ao dela. Ento disse: No se mova de meu lado E no parea to aflita Acrescentou com uma risadinha Iremos primeiro cabana de Gwyneth. Aos poucos minutos levavam atrs um cortejo de curiosos. As mulheres eram muito bonitas, com o cabelo comprido, de diversos tons de castanho, recolhido em tranas ou coques frouxos. Vestiam blusas de cores vivas, saias escuras que pareciam de l tecida e xales grandes feitos com o plaid dos MacKeage. Timidamente, Catherine aproximou mais seu cavalo de Robbie ao fixar-se que algumas mulheres a assinalavam e os homens iam em turba. Vrios iam meio nus, com os plaids seguros cintura, deixando ao descoberto seus largos peitos e fornidos braos.

164

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

O improvisado desfile passou pelas estreitas ruelas da aldeia, dispersando animais e gente que se afastava a seu passo mas os seguia de perto. Finalmente pararam diante uma cabana que estava sombra da fortaleza, e Niall jogou a perna por cima do pescoo do cavalo, deixou-se cair ao cho e depois se voltou para ajudar a descer Ian. Catherine estava o bastante perto para ver que o velho tremia; vrias vezes limpou as lgrimas de um tapa e, sem saber o que fazer com as mos, ao final as juntou altura da cintura. O rumor da multido se sossegou, e Catherine viu que da cabana saa uma mulher diminuta, quase to velha como Ian, com um beb nos braos e uma menina de uns trs anos agarrada a sua saia. Niall pegou o beb e o passou mulher mais jovem que tinha sado da cabana atrs de Gwyneth. Depois tomou a sua me pela mo e a dirigiu para um tamborete que havia junto porta, enquanto sussurrava algo. velha dobraram os joelhos, e ento, com suavidade, Niall a fez sentar-se; a mulher deu um grito afogado e cravou em Ian seus espantados olhos, muito abertos. Ian j no movia nem um msculo; s movia as mos: no deixava de retorc-las de lhes dar voltas. Robbie e Catherine no desmontaram. Ele alargou o brao, tomou uma mo e a ps em sua coxa; com o polegar esfregou os dedos, desenhando crculos tranquilizadores. Ian deu um vacilante passo adiante, depois se deteve e ficou tremendo. De repente caiu de joelhos dando um forte grito, abraou a sua esposa e afundou a face em seu peito. Gwyneth MacKeage cravou os dedos nas costas de seu marido, afundou a face em seu cabelo e soluou em silncio. Com a mo livre, Catherine secou as lgrimas que corriam por suas bochechas, e Robbie se inclinou para ela. Isto o que fao, Catherine Sussurrou com voz emocionada; seu quente flego acariciou sua orelha Aqui quando meu dever se transforma em minha vocao. E aquele tambm foi o momento em que a teimosia de Catherine com Robbie MacBain se transformou em amor. Olhou-o, olhou seus olhos, que tambm brilhavam enquanto via Ian abraar a seu nico amor verdadeiro, e sentiu que o corao dilatava, pulsava com fora e comeava a acelerar-se. Aquele homem, aquele incrvel, fascinante e muito alto gigante, era mais que um homem de sonho: era seu sonho. Seu amor verdadeiro. Sua vocao. E a partir desse momento, tambm ia ser seu dever. Isso era o maravilhoso dos sonhos: eram o esforo subconsciente que uma pessoa realizava para revelar um temor e transform-lo to somente em uma simples preocupao. At que no foi a Oz, Dorothy acreditava ter uma montanha de problemas muito grandes para venc-los. Mas nada como uma viagem assombrosa para dar outra aparncia s coisas. E, certamente, nesse momento Catherine via as coisas com outra aparncia. Os dez ltimos anos de sua vida murchavam at transformar-se em nada; deixavam de ser um pesadelo para transformar-se no dom que no s tinha concedido Nathan e a Nora, mas tambm, a deciso de lutar pela vida que desejava. E alm disso, a coragem de amar Robbie MacBain. Santo Deus, mulher Resmungou Robbie Se no deixar de me olhar assim vou escandalizar a toda esta aldeia.

165

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Catherine elevou a vista para ele, sorrindo, e com suavidade tomou seu formoso rosto na mo. Isso uma ameaa ou uma promessa? Os olhos dele se entreabriram, as aletas de seu nariz se alargaram e sua mandbula se apertou to forte que ela sentiu que chiavam os dentes. Est me matando, pequena Cat Catherine deu um tapinha na bochecha, sorriu com a segurana de uma mulher apaixonada e voltou a endireitar-se no cavalo para olhar Ian e Gwyneth. J estavam de p, embora Ian ainda no tinha acabado de abraar a sua esposa. A diminuta mulher apenas chegava ao queixo, mas seus frgeis braos rodeavam to forte a cintura do velho guerreiro que tinha os ndulos brancos. Por sua parte, a jovem do beb soluava de forma incontrolvel e secava os olhos com a manta do pequeno; por fim Niall o tirou e lhe deu um empurrozinho para o Ian. Robbie sussurrou: Essa Caitlin, a filha mais nova de Ian. Tem outra filha chamada Megan, mas se casou com um Maclerie e vive a uns trinta quilmetros de distncia Desmontou e ajudou Catherine a descer do cavalo A notcia viajar rpido, e espero que Megan esteja aqui dentro de uns dias. Ao encontrar-se em meio de muita gente Catherine se agarrou a Robbie enquanto ele a conduzia at a cabana, e depois ficou em silncio enquanto todos falavam de uma vez, em galico, sobre sabia Deus o qu. Ian gesticulava sem cessar para sublinhar seu discurso, enquanto todos escutavam com os olhos muito abertos e davam algum que outro grito afogado. De repente Ian puxou Catherine at lev-la ao centro de sua boquiaberta famlia. Depois ficou a falar rpido, com tanta veemncia que a salpicou vrias vezes, enquanto agitava a mo sobre sua cabea. Por fim Robbie a resgatou e sussurrou ao ouvido: Ian est contando como o ajudou a fugir dos ingleses. Est te transformando em toda uma herona. Ento tocou a Catherine soltar um grito afogado. Mas eu no quero ser uma herona. Se foi voc o que o trouxe junto a sua famlia, no eu Voc deveria levar o mrito. Diz-lo De vez em quando algum alargava a mo para lhe tocar o cabelo, e ela se aproximava mais de Robbie Porque foi voc, no eu. No, Cat. melhor que permanea no anonimato. Pois eu tambm quero permanecer no anonimato Disse com um chiado; algum lhe tocou o brao, e ela correu a ficar do outro lado. Robbie a meteu na cabana e a levou at um tamborete. Por um momento a sbita escurido a fez piscar; depois tirou o pau das costas, p-lo no cho e se sentou dando um suspiro de alvio. O que vai acontecer agora? Perguntou, enquanto olhava a silhueta de Robbie recortada na porta. Agora fica aqui com o Ian e Gwyneth, e eu vou procurar a rvore de Cram. De um salto, ela se levantou do tamborete. Mas eu quero ir com voc.

166

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No, Catherine, muito perigoso. Robbie a agarrou pelo ombros Se quiser que no venha mais por aqui ter que me deixar terminar isto. Assim que consiga a raiz, partiremo-nos. Mas eu posso te dar uma mo. Como? Pois Posso Ai, no sei! Deu um passo atrs e cruzou os braos Pelo menos me assegurarei de que no lhe deem uma surra ou o matem. Ele avanou um passo e agarrou os ombros de novo. Nem sequer fala o idioma E alm disso necessito que cuide de Ian; vai demorar tempo em reajustar-se. Ela agarrou a frente do plaid. Sabe sequer o que buscas? Ou onde busc-lo? Mary acredita que encontrou a guarida de Cram, e suponho que a rvore estar perto. Porei-me em caminho a primeira hora da manh. Robbie apertou os ombros E voc esperar aqui. Nesse momento Ian entrou na choa rodeando com o brao Gwyneth, e com o brao de Caitlin rodeando a ele; Niall ia atrs com o beb e levando a menina pela mo. Catherine se separou de Robbie, agarrou ao tamborete, levou-o ao canto e se sentou parte Embora no serviu de muito. Caitlin e Gwyneth se aproximaram correndo, puxaram-na pelas mos e a levaram atrs de uma manta que pendurava do teto e que ocultava uma cama de armar diminuta. Catherine no tinha nem ideia do que diziam, mas antes de saber o que acontecia, despiramna e comearam a vesti-la de novo com uma preciosa roupa de vivas cores que Gwyneth tirou de um ba que havia ao p da cama. A partir de ento no teve tempo para dar voltas ao mandato de Robbie nem ao que pensava fazer com ele Ou, nem sequer, a pensar que diabos ia comer. A aldeia inteira passou pela choa em grupos de dez pessoas para dar ao Ian a bem-vinda a casa; todos levavam comida e insistiram a Catherine a que provasse um pouco daqui e um pouco de l. Antes do anoitecer estava contendo bocejos e comeava a sentir nuseas. De novo seu anjo da guarda a resgatou e a levou a dar um passeio pela aldeia, luminosa luz da lua primaveril. Mas quando acalmou o estmago, em vez de leva-la de volta com Ian, Robbie a meteu no enorme castelo de granito por uma porta to grande como para que entrasse um gigante de conto. Agora aqui vive Niall Disse enquanto a levava a um imenso salo de tetos altos e escassamente mobiliado, passavam por diante de vrias pessoas que os olharam boquiabertas e subiam uma estreita escada Nos ofereceu um quarto para todo o tempo que queiramos. Catherine deixou de caminhar. Nos? Robbie voltou a pux-la para frente pelo estreito corredor. Tudo isto o est sonhando, recorda? Abriu uma pequena porta de madeira e a meteu em um quarto escuro e frio; depois soltou o pulso se dirigiu para a enorme lareira e se agachou para acender o fogo. Catherine no foi ver

167

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

como o acendia, mas sim ficou na metade do quarto, abraando a si mesma e olhando a seu redor a tnue luz que saa da lareira. Viu uma cama pega a uma parede, bastante pequena para o critrio moderno embora muito grande comparada com a que havia na casa de Caitlin; ao p havia um ba, e alm disso, tecidos e uma tapearia pendurada das paredes. Tambm viu uma estreita janela em um extremo, com o que parecia uma pele de carneiro pendurada em cima e arremesso a um lado. O quarto no demorar para esquentar-se Disse Robbie; voltou junto a ela, tomou a mo e a levou a cama E h muitas mantas. Embora talvez queira sacudir os percevejos e dormir junto ao fogo. Sentou-se na cama e puxou Catherine at ficar dentre os joelhos; depois a rodeou com os braos, uniu as mos a suas costas e a olhou diretamente aos olhos. A casa de Caitlin est cheia, e esta noite estar mais segura aqui na fortaleza. Amanh Ian e Gwyneth se mudaro outra vez a sua antiga choa, e quando se instalarem, ficar com eles. Rodeou-lhe a cintura com as mos o bastante valente para ficar aqui s esta noite, Cat? O-onde estar voc? Ele meneou a cabea. No posso ficar com voc. Se o fizesse, amanh pela manh nos veramos diante de um sacerdote, com toda a aldeia presenciando nosso casamento. Como? Estamos em 1210, Catherine. Aos homens e as mulheres que compartilham a cama melhor que estejam casados Ou dispostos a confrontar as consequncias. Recorda o guerreiro que te encontrou junto ao arroio? No teria te tocado at depois de que estivessem diante de um sacerdote. Sua reputao tudo o que uma mulher contribui a seu marido. Seu sorriso brilhou luz do fogo Talvez um cavalo ou algumas ovelhas; e se o cara afortunado, uma vaca leiteira tambm. No est respondendo a minha pergunta. Onde estar? Ele tirou o pau das costas e o atirou cama; depois tirou a espada, p-la junto ao pau e voltou a tom-la em seus braos. H um urinol atrs desse biombo, e gua doce para beber no cntaro de cima dessa mesa Prosseguiu, enquanto assinalava com uma inclinao de cabea a parede de frente E algum subir pouco depois do amanhecer para te levar de volta com o Ian. Robbie Ele beijou a ponta do nariz. Parto-me esta noite Disse em voz baixa. Antes que ela pudesse protestar, tampou a boca com a sua; com seus lbios quentes, doces e persuasivos. Catherine se negou a corresponder. Robbie se tornou atrs e tomou a face com as mos para olh-la diretamente nos olhos. Tem minha palavra, pequena Cat, de que retornarei so e salvo. Mary me proteger, e entrarei e sairei antes que Cram saiba sequer que estou ali. M-me parece que te amo.

168

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Ele ficou completamente quieto durante um momento em que o acelerado corao de Catherine deu seus bons dez pulsar; depois comeou a sorrir. Parece que me ama? No sei com certeza. Isto um sonho, recorda? Sim. E em seu sonho se sente segura, verdade? Para dizer o que tem no corao. Mas quando despertar, continuar me amando? No sei. Isso o estranho dos sonhos. Sim. Mas quando estivermos em casa, em nossa cozinha moderna, e eu te recorde as palavras que disse esta noite, no demonstrar que me disse isso? Do que outro modo ia saber o que est sonhando, se no estiver aqui contigo? Catherine pensou nisso, e enquanto pensava, pelo visto ele decidiu que mais valia beij-la outra vez. E nesta ocasio ela correspondeu. Respaldou suas palavras com atos, abrindo a boca sua e apoiando-se nele, ao tempo que lhe rodeava o pescoo com os braos e devolvia o beijo. S que desta vez foi diferente. Ela era diferente. A Catherine parecia como se tivessem tirado dos ombros oitenta quilos de peso Mas o que mais a assombrava era que em seu lugar tinha posto a um gigante de noventa quilos, e no estava assustada absolutamente. Senhor, adorava a liberdade dos sonhos Usou seu peso imaginrio para empurrar Robbie para trs, at que esteve estendido na cama e ela, estendida em cima. Ele se mostrou muito disposto a ajudar; servial, inclusive. Deslizou as mos pela coluna vertebral at o traseiro e apertou, grunhindo na boca enquanto colocava os quadris diretamente sobre os seus. E ali estavam outra vez aquelas nobres intenes, firmes e clidas contra o lugar mais ntimo dela. Catherine no pde evitar rebolar um pouquinho, justo o suficiente para escorregar pega ele, e sorriu contra sua boca quando ele grunhiu e agarrou os quadris para det-la. Robbie tinha posto seu prprio plaid outra vez, que cheirava a ele, e Catherine passou as mos por debaixo, o desceu pelo ombro e com os dedos percorreu seu largo peito. Depois recuou rebolando para seguir o caminho de seus dedos com a boca, e foi beijando o suave e sedoso pelo do peito at que encontrou um de seus mamilos. O corpo inteiro dele se converteu em pedra assim que os lbios do Catherine se fecharam sobre o duro boto, e imediatamente suas mos se mudaram dos quadris aos ombros e voltaram a levantar a face. Ento reclamou sua boca com feroz urgncia, ao tempo que apertava os quadris com uma mo posta no traseiro e com a outra a estreitava contra seu peito. As sensaes explodiram no interior de Catherine. Uns calafrios de prazer sacudiram o corpo quando o calor dele atravessou rapidamente a roupa de ambos at chegar a sua pele. Negou-se a ceder necessidade de respirar e, em vez disso, usou a boca para deleitar-se com o doce e masculino sabor de Robbie, que conservava um muito ligeiro gosto ao usque que tinha tomado antes. Era to simples, pensou enquanto estava tombada em cima dele, entregar-se paixo A mo de Robbie comeou a explorar formas de meter-se sob a blusa de vivas cores que tinha dado Gwyneth. Mas depois de vrias tentativas frustradas e inteis, deu-se a volta com ela at p-la de barriga para cima; ficou em cima, em alto, e lanou um olhar feroz a sua roupa.

169

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No tenho costume de despir a mulheres medievais Resmungou, ao tempo que puxava o cinturo com impacincia; o desejo dava um matiz gutural a sua voz. Tinha o plaid baixado at a cintura, e a parte superior de seu largo torso, muito musculoso e absolutamente nu, tampava a luz do fogo. Parecia forte, impressionante e Os velhos temores afloraram sem querer quando Catherine se encontrou ali estendida, debaixo dele, enquanto seu slido peso a empurrava contra a cama e impedia de mover-se. De repente a invadiu o horror de sentir-se apanhada, vulnervel e completamente indefesa, dando espetadas na pele, acelerando a respirao, insistindo-a a lutar ou a correr Tentou fazer as duas coisas, e de repente soltou um grito e deu uma violenta sacudida debaixo de Robbie; em seguida ficou a bater as mos justo quando ele levantava a barra da blusa por cima dos seios. Captulo 20 Robbie se ergueu e recuou surpreso. Mas qu? Cat! Resmungou. Capturou-lhe as mos que no deixavam de agitar-se e as segurou ao lado da cabea, ao tempo que apertava os joelhos em torno de suas coxas. Ela gemeu e corcoveou com frenesi debaixo dele, retorcendo-se para tir-lo de cima, dando murros nas costas e voltando a cabea para morder o brao. Catherine, no! Gritou ele, segurando-a com seu peso; sua voz desceu de tom Calma. Ela j ofegava; seu desespero por soltar-se fechava a mente a tudo o que no fossem suas resistncias. Robbie se deu conta de que nesse momento no o ouvia e nem sequer o via; o terror a consumia por completo, e era o pnico cego o que ditava seus atos. Imediatamente se separou dela rodando e ficou de p junto cama. Catherine se afastou como pde em direo contrria, agarrando o pau de passagem, at ficar de p, com a cama entre eles e a arma disposta para bater. Com as mos elevadas em gesto de splica, Robbie se aproximou, e ela gemeu e recuou a toda pressa at pegar-se parede. Ento ele se deteve, colocou as mos costas e ficou absolutamente quieto. Est tudo bem, pequena Cat Sussurrou Ningum vai te machucar. Sou eu, e eu no vou te machucar Catherine. Depois disso ficou calado; deu-se conta de que no podia dizer nada mais e esperou que suas palavras chegassem at ela. Observou seus olhos, muito abertos de terror luz do fogo, e viu o instante em que Catherine voltava a ser ela mesma. Nesse momento o olhou piscando, pequena vulnervel e assustada, e comeou a tremer. Robbie ficou onde estava, com as mos costas, e ps em seu sorriso at o ltima grama de carinho que pde reunir.

170

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Era uma tarefa difcil, tendo em conta a clera que sentia em seu interior Clera que batalhava entre o desejo de matar a Ron Daniels e a necessidade de atrair Catherine a seus braos e no solt-la. Mas se manteve firme, sem aproximar-se mais nem recuar, e continuou esperando. Entretanto, passaram seus bons trs minutos at que ela encurvou os ombros e baixou a cabea para olhar ao cho. De repente atirou o pau, tampou a face com as mos e comeou a soluar. E, mesmo assim, ele no se moveu. Ai, Meu Deus Sussurrou Catherine O que eu fiz? No sei com certeza Respondeu ele sussurrando Mas acredito que foi o ataque de pnico ao que aludia esta manh. Ela ficou ali, com a face afundada nas mos, enquanto os trmulos soluos sacudiam seu corpo. Catherine Disse Robbie com doura, mas tambm com firmeza Me olhe. Ela demorou outro minuto inteiro em fazer o que pedia, at que, lentamente, elevou a cabea e o olhou piscando entre as lgrimas. Robbie voltou a colocar o plaid sobre o ombro direito para tampar o peito quase por completo e depois separou as mos dos lados, com as palmas para frente. Vem aqui, Catherine Suplicou em voz baixa Vem para meus braos. De um tapa, ela secou as lgrimas que corriam por suas bochechas; depois fechou as mos em punhos e meneou a cabea enquanto olhava ao cho outra vez. No Sussurrou Quero que parta. Por favor. V j a procurar sua rvore do mago. No, Catherine. Nenhuma dzia de cavalos de combate me arrastariam fora deste quarto. No at que venha a meus braos. Ela elevou a vista e gritou: N-no posso! No o entende? Com gesto de aborrecimento assinalou a cama que estava entre eles Nem sequer em sonhos posso fazer amor com um homem sem me deixar levar pelo pnico! Mas pode suportar um abrao Sussurrou ele Em particular, de algum a quem acha que talvez ame. Isso foi um engano. S me comoveu muito o que fez por Ian. Eu no posso ir a voc, Catherine Disse ele, abrindo os braos . Deve vir voc a mim. Ela demorou um tempo infinito em dar-se conta de que Robbie no ia partir at que no o fizesse. Com as mos convertidas em punhos e uma expresso feroz nos olhos empapados de lgrimas, por fim se aproximou com passo resolvido at que os dedos de seus ps quase roaram os dele. Me abrace Sussurrou Robbie; por um instante pensou que, em vez disso, talvez o golpeasse. Catherine fez um rudo que se parecia muito ao grunhido de um gatinho, alargou os braos em torno de sua cintura e, feroz e rapidamente, abraou-o. Depois tentou recuar. Robbie a rodeou com os braos e a manteve em seu lugar, enquanto com o queixo pegava a cabea a seu peito.

171

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Sim Disse, suspirando com alvio Talvez no saiba se h amor entre ns, Catherine, mas no negar que h confiana. Lentamente, ela se relaxou pega a ele. Perdo Sussurrou; jogou para trs a cabea e elevou o olhar com os olhos cheios de confuso Tudo ia bem at que voc At que senti seu peso me segurando Afundou a face no peito do Robbie. Daniels no s te batia, no ? Ela no disse nada; limitou-se a menear a cabea contra o plaid. Robbie fechou os olhos, e seu violento desejo de matar Daniels fez que apertasse os dentes. Aquele no era momento para a ira, mas chegaria o dia em que pegaria a aquele bastardo pela garganta e apertaria o desalmado corpo at lhe tirar a vida. Robbie jurou que sorriria ao faz-lo. Com suavidade deu um beijo na cabea, deixando que sua boca se atrasasse enquanto roava o cabelo com a mo. Sentiu que o corao de Catherine se acelerava, enquanto ela se agarrava parte de trs do plaid, e suas lgrimas umedeciam o tecido. Cala, pequena, tudo vai sair bem Prometeu Se apaixonou por um homem muito paciente. Catherine murmurou algo que Robbie no entendeu e desabou junto a seu corpo. Ele se apressou a agarr-la por debaixo dos joelhos, levou-a a uma cadeira junto ao fogo e se sentou com ela no colo; depois elevou o queixo para que visse seu sorriso e tirou uma lgrima com um suave toque do polegar. No deve dar voltas ao que acaba de acontecer, Cat. No tem importncia para ns. Que no Quer dizer que Tive um ataque de pnico Disse ela por fim Estava te beijando e ao momento, te pegando Sim, dei-me conta. Acariciou-lhe de novo a bochecha com o polegar E tambm me dei conta de que sobreviveu e de que retornou direito a meus braos quando te passou. Catherine apoiou a cabea em seu ombro com um resto de soluo e cravou o olhar na escurido. Quero faz-lo Mas no posso Sussurrou; inclinou a cabea justo o suficiente para olh-lo Talvez jamais terei uma relao normal com um homem. Ele deu um toquezinho no arrebitado nariz. Sim que a ter: com este Disse, enquanto levantava a mo e a punha sobre seu corao Quando terminar de pensar melhor se me ama e, em vez disso, saiba, s pensar em mim. E-essa afirmao arrogante. Mas verdadeira. Tomou sua face com a mo, beijou com suavidade sua boca entreaberta e sorriu Temos o resto de nossas vidas pela frente, Catherine; com o tempo resolveremos. Ela olhou a mo, que seguia sobre o peito de Robbie e tampada com a dele. Possivelmente por isso estou tendo este sonho, para entender que no deveria te desejar. Elevou o olhar e seus olhos voltaram a encher-se de lgrimas Quando me beijou no estbulo e na cozinha, pensei Esperava que eu Me pareceu bem. Mas esta noite Afastou a mo e assinalou para a cama.

172

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Por fim me dei conta de que no vou faz-lo. Este sonho tenta me mostrar que no posso esperar ter uma relao com voc. Que no posso te querer. Acha que os sonhos so nosso modo de arrumar as coisas? Sim. So a forma em que dirigimos nossos problemas. E voc me considera um problema? No: meu problema sou eu. Catherine tocou o peito Estou muito assustada para soltar meu medo. Ele assentiu. Assim, como tem medo aos homens, simplesmente quer evit-los. uma soluo estupenda Ela elevou o queixo Uma mulher no necessita a um homem para ter uma vida plena. Sim Concordou ele ao tempo que ficava de p e a levantava; depois inclinou o queixo para que o olhasse de frente Mas o que acontece se apaixona, s que seus medos a impedem de seguir o que dita o corao? Sua vida ser plena, apesar de tudo? Claro que no. Robbie beijou a ponta do arrebitado nariz. Ento isso o que te diz seu sonho, Cat. Quando despertar na poca moderna ter aprendido a deixar que seja seu corao o que dita, em vez de seus medos. E o resto resolver sozinho. Assim, sem mais Disse ela, cruzando os braos e jogando um olhar assassino. Sim, Catherine. Se quiser algo com suficiente gana, seja o que for, no h fora sobre a terra capaz de te impedir que o consiga. E essa Disse, inclinando-se e sorrindo a autntica definio da magia. Catherine se inclinou mais perto ainda, bem para beij-lo ou para dar uma resposta mordaz, mas de repente Mary entrou planando pela janela com um agudo grito. Aterrissou na cama, rodeou com as garras o punho da espada de Robbie e soltou uma zangada srie de sons. Catherine se afastou dando um grito afogado e levou a mo ao peito, enquanto olhava primeiro a Mary e depois a Robbie. Este a observou com ateno e se exps sua reao. Tinha que ser a ruidosa e sbita apario da coruja o que a impressionava, e no que Mary estava dizendo Porque sabia que ele era o nico ao que falava seu mascote. Aproximou-se da cama, afastou a Mary, pegou a espada e a ps costas. Depois se voltou para Catherine, que seguia agarrando a garganta sem deixar de olhar boquiaberta a Mary at que, devagar, elevou seu preocupado olhar para ele. Ento, de repente, correu porta e ficou na frente, com as mos estendidas para impedir que a abrisse. No vai partir Disse Me d igual que nos faam casar pela manh: voc no vai sair deste quarto. Robbie foi at ela, agarrou seus ombros, atraiu-a para ele e a beijou firmemente na boca. Sim, como desejaria poder ficar para nosso casamento Sussurrou, uma vez que teve acabado Mas tenho que ir, Catherine. Mary tem nova informao. Catherine agarrou o plaid firmemente, agarrando-o.

173

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Ento me leve com voc. Eu corro rpido Voc sabe. No te estorvarei. Posso te ajudar, porque Cram no pensar que represento uma ameaa. Eu no falei que o Cram Disse ele Por que o faz voc? Porque a aonde vai, no ? Procurar Cram e sua rvore? Agarrou mais forte o plaid e tentou que concorda-se a base de presso Me Leve com voc! No, Cat Disse ele. Inclinou-se e voltou a beij-la, ao mesmo tempo que a levantava do cho e dava a volta para afast-la da porta. Quando voltou a deix-la no cho, desfez o beijo, abriu a porta e saiu; logo se apressou a fechar e correu o ferrolho, prendendo-a dentro. Catherine ficou a dar murros na porta. No! Gritou Maldio, no se atreva a me trancar aqui! Ele apoiou a testa na madeira e sorriu. Sim, Cat Disse o bastante forte como para que o ouvisse Posso suportar seu aborrecimento. Estarei de volta muito em breve, e voc pode passar o resto de seu sonho fazendo da minha vida um inferno. Levantou a mo e a ps na porta, justo onde ela golpeava pelo lado contrrio. Felizes sonhos, pequena Cat Sussurrou. De repente Catherine ficou calada, mas Robbie deu um pulo ao ouvir um grito da Mary, que efetuava uma rpida retirada voando pela janela. Ento deu a volta e partiu sem fazer rudo; seu sorriso se alargou quando algo deu contra a porta, to forte que fez soar as dobradias. Sim, gostava muito mais do aborrecimento de Cat que de suas lgrimas. Robbie estaria encantadssimo com ela manh seguinte, porque Catherine estava to zangada que via tudo vermelho Embora talvez tambm influa que no tivesse dormido toda noite e tinha os olhos inchados e avermelhados de chorar. E que, to claro como nesse momento Caitlin estava falando Em galico, enquanto caminhavam para a casa de Ian e Gwyneth, a noite anterior tinha ouvido falar com a Mary. Cram tramava algo, disse a coruja a Robbie. Tinha visto o druida na montanha Snow, dentro de um crculo de rochas arredondadas que resplandeciam misteriosamente, falando com a lua; seu basto crepitava com fascas de energia enquanto ele o levantava para o cu. De repente Caitlin jogou Catherine a um lado do caminho quando ao menos vinte guerreiros com aspecto sujo, cansado e zangado, passaram a cavalo. Catherine reconheceu Niall, que fechava a marcha do feroz desfile; deteve-se ao v-las e falou com Caitlin. De novo Catherine no tinha nem ideia do que diziam; s percebia que, a julgar pela expresso de suas faces, no devia ser agradvel. Caitlin voltou a agarr-la pelo brao quando Niall continuou para a fortaleza e, de um puxo, voltou a coloc-la no caminho enquanto apressava o passo. Logo que chegaram a casa de Ian e Gwyneth, Caitlin falou com seus pais comprido e rpido, e Ian comeou a menear a cabea e retorcer as mos. Catherine o levou fora assim que acabou a conversa. O que aconteceu? Perguntou uma notcia de Robbie?

174

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No Disse Ian Niall acaba de retornar de uma fazenda, perto da montanha Crag. Ontem noite os MacBain a incendiaram e roubaram todos os animais. Algum saiu ferido? A famlia est ilesa, mas Niall est aborrecido porque foi uma jogada audaz por parte dos MacBain: a fazenda est a menos de cinco quilmetros de nossa aldeia. E alm disso o fazendeiro diz que deram uma mensagem para seu laird: se no derrubarmos a represa que impede que o rio Snow flua at terra MacBain, traro para todos quo guerreiros tm e o faro eles mesmos. Niall construiu uma represa que corta a gua? No. A Natureza o fez faz um ms mais ou menos: um deslizamento de terras na montanha Snow obstruiu o rio. Encolheu os ombros E Niall est disposto a tirar os escombros para que a gua corra outra vez Franziu a cara em um cenho feroz que no faz graa que os MacBain lhe digam que o faa. Mas por que esto todos to preocupados? No tm mais que derrubar a represa, e todo mundo estar contente. Se meu filho no tocou o deslizamento de terras at agora porque ningum se atreve a aproximar-se Explicou Ian Foi um fato pouco natural. Gwyneth me contou que naquela noite o cu se acendeu com uma tremenda tempestade, e o trovo foi to forte que at as choas da aldeia tremeram e vrias pedras da fortaleza caram. Catherine agarrou seu brao. Robbie foi montanha Snow ontem noite. Sim? Por qu? Porque acredita que a rvore de sabedoria do Cram est ali. Ian ficou com o olhar perdido ao longe, para a elevada cadeia montanhosa que se abatia por cima deles. Sim Disse, olhando-a de novo Isso teria lgica. Temos que ir busc-lo. Temos que adverti-lo que vai encontrar -se em meio de uma guerra. No. O menino deve levar a cabo sua tarefa sem que nos intrometamos. Ian ps a mo no ombro Seu pai ensinou bem ao Robbie, Catherine, para que cumpra sua vocao. Por muito boas que sejam nossas intenes, uma mulher e um velho s seriam um estorvo. Vem dentro. Se no tiver retornado amanh ao meio dia, comearemos a agir. Isso era mais fcil de dizer que de fazer; porque, em vez de ficar esperando, Catherine passou o resto do dia ajudando Gwyneth a arrumar sua casa. E no que servisse de muita ajuda, comparada com todas as mulheres que foram com trapos, sabo e toscas vassouras, e com os homens que chegaram com martelos e material para reparar o velho telhado. Catherine no parou de estorvar at que ao fim decidiu que seria de mais ajuda vigiando os meninos que os acompanhavam. O idioma no supunha uma grande barreira quando se tratava das crianas; ficou a fazer desenhos na terra com um pau, e os meninos foram lhe dizendo os nomes em galico. O sol demorou uma eternidade em cruzar o cu, e seus jogos fizeram sentir saudades de Nathan, Nora e os meninos. Almoou mais comida indescritvel e, depois de um jantar ainda mais

175

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

espantoso, foi dar um passeio com Ian para assentar o estmago. Ele a levou at um cemitrio rodeado por uma cerca branca que as inclemncias do tempo tinham deteriorado, e se deteve diante de uma lpide. Esta a tumba de meu filho Disse em voz baixa James. Era meu quarto filho, depois da Maura, Niall e Megan. Morreu faz seis anos, conforme me contou Gwyneth, em um acidente de caa; seu cavalo caiu quando perseguia um cervo e James quebrou o pescoo. Catherine lhe apertou a mo. Lamento Sussurrou Tem outra filha que se chama Maura? Conhecerei-a? No. Ian assinalou alm da cerca Morreu quando s tinha dezessete anos. Olhou para Catherine e de repente comeou a sorrir. Este domingo, depois da igreja, vamos ampliar a cerca ao redor de sua tumba e benzer a terra onde repousa. Mas por que no a enterraram aqui dentro? Ian meneou a cabea e, com um feroz sussurro, disse: Porque acreditaram que se matou e nos proibiram deposit-la em cho sagrado. Mas agora sei que foi um acidente. Endireitou os ombros Ia fugindo para casar-se com o pai de Robbie quando caiu pelo gelo fino do lago. Foi uma tragdia, no um pecado. Ia casar se com o Michael MacBain? Sim Ian prosseguiu o passeio; saiu do cemitrio e se dirigiu de novo ao atalho uma longa histria, Catherine; digamos s que o motivo pelo que os MacBain e os MacKeage esto em guerra. Mas agora desfarei nossas ofensas e restabelecerei a paz. Far-o sem revelar onde esteve os ltimos trinta e cinco anos? Sim. Me ocorreu uma boa histria. Contarei que quando nos capturaram, faz Bom, dez anos, tive ocasio de falar com o Michael e descobri a verdade. Ela apertou seu brao enquanto caminhavam para a choa de Ian. Me alegro de que Robbie tenha te trazido para casa. Ele deu um tapinha na mo. Sim Disse com um suspiro Mas nem muito menos tanto como eu, garota. Catherine estava a ponto de dizer algo mais quando trs jovens mal chegados vintena saram ao caminho e comearam a falar ao mesmo tempo. Imediatamente Ian a ps atrs dele e comeou a falar em rpido e chispado galico que soava a zangado. De repente a separou de um empurro e disse: Corre com Gwyneth! Catherine no se incomodou em perguntar o que queriam os rapazes, mas sim deu a volta e ps-se a correr pelo caminho quando dois deles saltaram para ela. Passou como uma flecha por entre as cabanas, dispersando galinhas e esquivando cordas com roupa estendida e meninos que jogavam. Por fim comeava a distanciar-se deles quando de repente um de seus perseguidores deu um grito de surpresa; ao cabo de dois minutos outro deu um grunhido, tropeou e se chocou contra a parede de uma choa.

176

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Catherine continuou correndo sem saber muito bem onde estava o terceiro jovem, e teria chegado casa de Gwyneth se um co no tivesse comeado a persegui-la. De repente tropeou, e s se salvou de cair de cara porque uns fortes braos a agarraram e a levantaram do cho; de fundo ouviu uma risada. Est a salvo Disse Robbie; espremeu-a contra seu peito e seguiu pelo caminho a um passo mais cometido. Na boca tinha um gesto de aborrecimento, mas seus olhos sorriam Estavam a ponto de conseguir sua segunda, terceira e quarta propostas de casamento. Como? um trofu, Cat. salvou o Ian dos ingleses e todos os guerreiros solteiros daqui a querem para me de seus filhos. Ai, por amor do Puf! O que esse aroma? Catherine enrugou o nariz Cus, se for voc! esteve se derrubando em esterco? Ento recordou que estava furiosa com ele e comeou a menear-se para soltar-se. Desa-me Espetou, zangada. Ele a ps de p rindo e segurou seu brao com firmeza. Talvez tenho que me casar com voc s para que no se aproximem os guerreiros. Deteve-se para que o olhasse A menos que desperte logo, Cat, a nica maneira de te manter segura. Encontrou a rvore? No, mas sim que encontrei por onde anda Cram ultimamente. E senti a energia da rvore, embora pelo visto no acabo de precisar sua localizao exata. A sentiu, diz? Ele comeou a caminhar de novo, sem lhe soltar a mo. Sim. Havia suficiente energia vibrando no ar para alimentar toda uma cidade. Era perto da montanha Snow? Viu o deslizamento de terras que tampou o rio? Sim, e j falei com Niall sobre a incurso de ontem noite. Deteve-se com ela outra vez O deslizamento de terras aconteceu faz um ms mais ou menos, e Daar acredita que foi ento quando Cram escondeu sua rvore, ao dar-se conta de que ele andava buscando-o. Como soube Cram que Daar o buscava? Robbie comeou a caminhar de novo com ela, agitando a mo livre sem assinalar nada. Quem sabe? Em teoria um jovem, ardiloso e poderoso druida. E Mary no te foi de ajuda? Ela me mostrou onde vive; ningum o teria localizado, porque se ocultou bem. Mas no viu ao Cram? No Robbie se deteve com ela diante a choa de Gwyneth e Ian Falo a srio em relao bodas, Cat. Ainda demorarei vrios dias em encontrar essa rvore, e as tentativas de te roubar como esposa no cessaro at que a apanhem. Mas no tenho que dizer sim, quero ou algo assim? Perguntou ela, enrugando o nariz e afastando-se de aroma O matrimnio no tem que ser de mtuo acordo? A verdade que no. Se sua reputao est comprometida, Niall pode te obrigar a se casar sem mais.

177

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Ela recuou outro passo, desta vez no por seu aroma mas sim pelo brilho de seu olhar, e lhe assinalou agitando o dedo. No tenho inteno de me casar Disse com uma brusca inclinao de cabea, s para demonstrar que falava a srio Nem sequer em sonhos. Nem sequer com um homem a quem acredita amar? Perguntou ele, correspondendo a sua retirada com um passo adiante. Disse que isso foi um engano Disse Catherine. Deu uma olhada ao caminho e calculou suas possibilidades de escapar. Mas aonde? Esse era o problema: no tinha nenhum lugar aonde ir. Sua nica esperana era despertar j Mas ao ver que isso no acontecia, e que Robbie adivinhava sua inteno e se equilibrava para ela, deu a volta com um grito e ps-se a correr como uma bala. Merda, era seu sonho, no o dele. No ia casar se com o Robbie MacBain s para fazer realidade sua ridcula fantasia. Vem aqui, gatinha! Gritou Robbie enquanto corria atrs; sua voz parecia mais regozijada que furiosa. Ao cabo de uns minutos Catherine tinha deixado atrs a aldeia e subia disparada o atalho de montanha pelo que tinham descido to somente no dia anterior. S um dia? Parecia que tinha passado um ms! O sol se ps por fim, e a escassa luz do entardecer enchia de escuras sombras o atalho. Enquanto ouvia atrs o Robbie, menos regozijado e mais zangado cada vez que a chamava, Catherine seguiu procurando outro atalho que voltasse para a aldeia. Pensava recuar at a choa de Ian e esperar ali a que chegasse Robbie, quando por fim ele abandonasse a perseguio; estaria bem empregado que o vencesse de novo, depois de t-la trancado no quarto a noite anterior. Quase passou por cima o estreito caminho que havia a sua esquerda, mas imediatamente se agarrou a uma rvore, rodeou-o e subiu como uma flecha pela vereda, mais levantada ainda Para estampar-se contra um enorme cavalo, ainda mais assustado que ela. Quando o cavalo se encabritou, Catherine deu um grito de surpresa e caiu para trs, mas umas grandes e muito duras mos a agarraram antes de que batesse no cho, e a levantaram, afastando a dos cascos que voavam pelo ar. Catherine sentiu que suas costas se estrelava contra um duro e fedorento peito, e se enjoou quando o cavalo em que estava sentada escarranchado deu a volta e comeou a subir galopando. Comeou a dar tapas a seu captor, mas este se limitou a apertar seu fornido brao e deixar sem ar seus gritos de um aperto. Ento ouviu gritos atrs dela e rudo de metal entrechocando, e ofegou ao dar-se conta de que no mesmo atalho, mas mais atrs, tinha lugar um combate com espadas E de que Robbie estava justo em meio dele. Fincou os dedos no brao que a segurava, depois se retorceu e alargou a mo para arranhar a face do tipo, mas ficou completamente quieta ao ver que aquele homem no era outro imbecil MacKeage tentando roubar uma esposa. Tinha posto um plaid MacBain E Robbie estava ali atrs, lutando contra os MacBain.

178

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Ai, que estpida tinha sido ao fugir. Ian tinha advertido que os MacBain estavam ficando atrevidos e agora Robbie pagava as consequncias. O martelar de uns cascos se aproximava galopando e Catherine se voltou a olhar por trs de seu captor e lanou um grito de alvio. mal havia luz suficiente mas viu o Robbie sair do bosque at o claro que havia atrs deles. O guerreiro MacBain se deteve e fez voltar-se para cavalo para fazer frente ao ataque; Robbie deteve seu cavalo roubado de um puxo. Levava a espada na mo esquerda, com a ponta para eles, e parecia to zangado que jogava fascas. Catherine Grunhiu Quero que se jogue para frente e afunde a face no pescoo do cavalo quando eu mandar, e no se mova nem um centmetro, acontea o que acontecer. Diga que sim com a cabea se o entender, garota. Ela tremia muito para assentir. Santa Me de Deus, estava apanhada em meio de um combate a espada! Robbie fez avanar seu cavalo quando o guerreiro MacBain recuou. J! Catherine se jogou contra o pescoo do cavalo, fechou os olhos e o abraou, to forte que inclusive sentiu que o cavalo se afogava quando o energmeno que a tinha agarrada esticou o brao em torno de sua cintura e se lanou ao ataque. Seu captor esteve a ponto de arrast-la quando de repente, com um grito, viu-se arrancado a sela, caiu para trs pela garupa do cavalo e bateu no cho com um forte golpe surdo. Nesse instante outro brao lhe rodeou a cintura, e Catherine apertou mais forte o pescoo do cavalo. Sou eu Disse Robbie com ira mal contida Solta. Catherine abriu os braos, mas no os olhos, enquanto voava pelo ar e aterrissava contra o familiar peito de Robbie. Em seguida deu a volta em seus braos e se agarrou a ele, que j se internava rapidamente no bosque. Esperava que a pusesse de volta no cho para escapar, mas Robbie no disse nada enquanto corriam a toda pressa pelo escuro atalho florestal que s ele (e Catherine confiava em que tambm o cavalo) via. Notava em seu corpo cada rugiente respirao de Robbie, o corao que palpitava contra sua bochecha e a flexo de seus firmes msculos quando mantinha o equilbrio dos dois com a destreza de um homem nascido em uma sela Embora fora do sculo XIII, pelo visto. Robbie se deteve diante a choa de Ian, mas no desmontou nem afrouxou o brao com que a agarrava. Disse algo em galico quando seu tio saiu, e logo deu a volta ao cavalo e seguiu para a fortaleza. Como no parecia ter nada que a dizer, Catherine decidiu que no ia desculpar-se por fugirse nem porque a roubassem; nem sequer porque tivessem estado quase a ponto de mat-los. Robbie se deteve diante do castelo, desmontou e a desceu no cho; depois agarrou o pulso com um puxo impossvel de soltar e entrou pela enorme porta com ela a reboque. Levou-a at a resplandecente lareira e enquanto a deixava em um tamborete que havia ao lado, lanou-lhe um olhar feroz e carregado de inteno que indicou que valia mais no mover-se. Depois se voltou

179

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

para o grupo composto de guerreiros, mulheres, meninos maiores e uma dzia de ces que os olhavam fixamente, e ficou a falar em galico. De repente vrias das mulheres gritaram de entusiasmo, e muitos dos homens grunhiram em voz alta. Niall se levantou da mesa a que estava sentado com vrios guerreiros, aproximou-se e lhe esmurrou as costas, sorrindo. No tinham passados nem dez minutos, e Catherine se encontrou de p junto a Robbie MacBain, os dois de frente a um sacerdote, com o Ian ao lado de Robbie, Gwyneth ao dela, e em presena de, ao menos, cinquenta pessoas que no conhecia. A cerimnia foi concisa, vista e no vista, e Catherine no teve nenhuma s oportunidade de dizer sim, quero Ou, para o caso, no, no quero. De repente o sacerdote se calou e olhou para Robbie. E nesse momento, sem fazer rudo e como se surgisse de um nada, Mary desceu voando do alto teto do imenso salo e pousou em seu ombro. Robbie estendeu a mo, a coruja abriu o bico e deixou cair dois anis na palma. Com a coruja ainda no ombro, Robbie se voltou para Catherine, agarrou-lhe a mo esquerda e deslizou em seu dedo uma das grosas alianas. Ela esperou que passasse o outro anel para atirar-lhe no peito, mas Robbie se limitou a colocar ele mesmo no dedo, voltou a agarrar a mo esquerda e sorriu. Parece, pequena Cat Sussurrou, enquanto apertava a mo entre suas palmas, juntando os anis Que minha. A larga aliana que Catherine tinha posta no dedo se esquentou at dar a impresso de que ia queimar, e ela baixou o olhar com um grito afogado. O anel de Robbie parecia brilhar com energia prpria; sentia um suave formigamento na mo, apanhada entre as suas, e por entre os dedos de Robbie via o resplendor de uma luz. Tentou afastar-se, mas ele se inclinou para ela, e seu gesto fez que Mary se afastasse de novo, batendo as asas com um agudo assobio, para a escurido do teto; a boca de Robbie estava s a uns centmetros da sua. Bem-vinda a sua nova vocao, esposa Disse em um sussurro, reclamando sua aberta boca com um beijo muito mais possessivo que doce E ao resto de nossas vidas, Catherine MacBain. Ento a arrebatou em um abrao e a beijou at que ela encolheu os dedos dos ps de prazer E seu corao ficou a palpitar de terror. Captulo 21 Robbie s escutava pela metade as felicitaes que os guerreiros davam a contra gosto; sua ateno estava em Catherine, sentada no tamborete junto grande lareira. Sua pobre esposa parecia pequena, frgil e bastante desconcertada enquanto, de forma discreta, tentava tirar a aliana do dedo. Depois de saudar os guerreiros com uma inclinao de cabea, Robbie cruzou por entre a multido de aldeos que festejavam e ficou de ccoras a seu lado; depois elevou a mo esquerda, a levou a boca e lhe beijou os dedos. No vai sair, Catherine.

180

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No estava to apertada quando ps Murmurou ela, ao tempo que soltava e puxava o anel outra vez. Ele deteve seu gesto agarrando as mos entre as suas, enquanto roava a bochecha com os lbios e terminava sua mida carcia no cabelo. Sim, mas um anel especial que agora forma parte de voc tanto como eu Sussurrou o que teria levado minha me se tivesse vivido o suficiente para casar-se com o Michael MacBain. Levantou a mo esquerda para que visse a aliana e puxou seu prprio anel. E este o que Mary teria dado a meu pai Disse Olhe, Catherine: enquanto tenhamos flego, nenhum deles sair de nossos dedos. Nosso vnculo, o benzeu a Providncia. Catherine cravou nele seus enormes olhos castanhos e Robbie no soube decidir se o que acabava de dizer a tinha confundido ainda mais Ou a tinha horrorizado. Ficou de p e a levantou do tamborete; de repente se fez o silncio no enorme salo enquanto levava a sua esposa para a estreita escada que havia ao outro extremo da sala. Ao chegar ao p da escada se deteve, a tomou em seus braos e comeou a subir os degraus entre os aplausos, vivas e estridentes gritos de nimo dos aldeos. Catherine era um molho de nervos para quando chegaram a seu aposento; Robbie foi at a cadeira que estava junto lareira, sentou-se e a acomodou bem em seu colo. Fique calma, Cat Disse em voz baixa; com um dedo subiu seu queixo para ver seu plido rosto Nada vai acontecer esta noite a menos que voc o deseje. Catherine alargou a mo e roou o peito. No quero estar casada Sussurrou No leve a mal, Robbie, no tem nada que ver com voc. Sou eu. que no quero estar Me sentir Estar Presa? Terminou ele, apertando a mo sobre seu corao Catherine, nossa unio no uma armadilha para nenhum de ns, e sim uma solene confiana entre duas pessoas que se amam. V-voc me ama? Ele no pde evitar sorrir diante sua evidente surpresa. Sim; do instante em que despertei e me encontrei preso a sua cama. Mas ento nem sequer me conhecia Conhecia, Catherine. E alm disso sabia que voc tambm o sentia. Bastou com que pusesse em minhas mos, voc mesma e o bem-estar de seus filhos, e com que aceitasse meu lar com o jogo de uma gata montanhesa. Estava morta de medo. Sim, mas isso no te deteve, no? Inclinou-se e beijou a ponta do nariz. Algum dia se dar conta de que o bastante valente para me aceitar. Mas at ento Disse, enquanto ficava de p e a levava a cama Jogaremos segundo suas regras. Deitou-a, beijou-lhe a plida bochecha, tampou-a com uma manta e ficou direito. Ela se incorporou com rapidez, jogou atrs a manta e tentou passar as pernas por cima da borda da cama.

181

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Vai partir outra vez? Com suavidade, ele voltou a deit-la. No. Tampou-a de novo e depois deitou em cima da manta Os maridos no abandonam a suas esposas na noite de npcias. Rodeou-lhe a cintura com o brao e puxou-a at acomodar seu traseiro no oco de seu corpo. Nos dois tivemos um longo dia e precisamos dormir um pouco Deu-lhe um empurro Amanh voc e Ian viro comigo montanha Snow para me ajudar a procurar a rvore do Cram. Ela voltou a cabea, surpreendida. Vamos com voc? Sim, mas s para que Ian me explique como era o terreno antes que o vale se alagasse. Depois os dois voltaro direito para c. Ela relaxou, olhou para a janela e inclusive aproximou o traseiro a ele. Acredito que deveramos levar Niall e uma centena de guerreiros Disse Para nos proteger dos MacBain. Robbie se apressou a empelotar a manta entre os dois para no sentir seu feminino calor. No, ningum deve saber o que estou fazendo. J falei com Ian, e se reunir conosco ao amanhecer. Esticou o brao para impedir que ela rebolasse e apertou os dentes Durma, Cat. Amanh ser outro longo dia. Mas foi a noite que foi longa para Robbie, deitado ali, junto a sua suave, quente e relutante esposa, e sem poder reclam-la como dele. Santo Deus, os destroos foram enormes Disse Ian enquanto olhava com ateno por cima das guas do recm formado lago Grande parte da montanha Snow escorregou at o vale. Catherine voltou a acomodar o pau nos ombros quando seu cavalo, impaciente, deu um passo de lado; depois seguiu com a vista a borda coberta de bosque at chegar a enorme represa feita de terra, rochas arredondadas, rvores inteiras e escombros cheios de barro, que tinham se encaixado entre uma elevada montanha e uma colina menor. Elevou a vista alm da represa, e na ladeira da montanha Snow viu um buraco muito grande, como uma feia cicatriz de granito ao descoberto, que descia da cpula at o lago. Robbie se voltou para o Ian. Que profundidade tinha o vale aqui? H tanta montanha debaixo da gua como a que se v por cima Disse Ian; olhou ao Robbie franzindo o cenho Acha que a rvore de Cram estava no vale? Sim, e acredito que continua estando-o. Mas o lago a ter alagado. No. No se Cram tiver dado com um modo de proteg-la Robbie voltou seu cavalo para olhar de frente a Ian e Catherine E que melhor lugar para esconder algo que debaixo da gua? A quem ocorreria que em um lago haja algo mais que peixes? Mas como a protegeu? Perguntou Ian Uma rvore necessita ar para viver.

182

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Sabe se na montanha Snow havia alguma gruta, tio? Franzindo o cenho, Ian coou a barba sem afastar a vista da destroada montanha. De repente levantou as sobrancelhas. Sim! Quando eu era um menino, nos escondamos de nossas mes brincando aqui em cima. Lembro que havia grutas. De repente voltou a franzir o cenho Mas o mais provvel que o deslizamento de terras as destrussem. Talvez no Disse Robbie Exatamente, onde brincavam? Ian assinalou do outro lado da represa. Ali. Lembro que havia uma gruta, mais ou menos a um cem metros subindo do rio Snow, que corria pelo fundo da montanha e saa por ali. Sua mo cruzou a cicatriz de granito at assinalar uma ilha na metade do lago S que ento no havia uma ilha, e sim uma ngreme colina. A gruta se estreitava ao subir, e tinha que apoiar os ps e as costas e sair subindo como se fosse uma chamin. Robbie guiou o cavalo entre as rvores, seguindo a borda do lago, em direo represa. Vamos Disse Procuraremos primeiro a entrada mais baixa; se estiver coberta de escombros, nadarei at a ilha e verei se encontro a outra. Catherine observou a minscula ilha enquanto esporeava seu cavalo atrs dos dois homens. Parecia haver seu bom quilmetro e meio da borda, e dava a impresso de que a gua estava fria. Mas, tratando de cumprir a promessa que aquela manh tinha feito a Robbie de no intrometerse em sua tarefa, no disse nada e os seguiu em silncio. Foram descendo pelo bosque at entrar no profundo vale; a represa de terra, rochas, barro e rvores destrudas se elevava direita, por cima deles. Por fim chegaram a cho plano, cruzaram o leito seco do que em tempos foi o rio Snow e comearam a subir a outra ladeira. Ian ficou em p e esquadrinhou o bosque que os rodeava. Ali. Deteve o cavalo e assinalou Faz anos, Robbie, mas acredito que a entrada da gruta est bem acima. Robbie desmontou e passou as rdeas a Catherine. Olhou primeiro a represa de terra e depois voltou a olh-la. Se encontro a entrada, retornarei para dizer antes de entrar. A represa no me parece segura, assim quero que voc e Ian esperem em terreno mais alto. No entrar sem nos dizer Ela ps a mo na coxa. Prometo que no, se me prometer que no me seguir. Est me pedindo que faa muitas promessas esta manh. Um rpido sorriso apareceu na face de Robbie. Sim e observei que as cumpre muito bem. Ela soltou um bufido e esporeou seu cavalo, puxando tambm o de Robbie. Passou pela frente de Ian e escolheu um caminho fcil para subir colina. Mas quando deu a volta para olhar e recordar a Robbie que tomasse cuidado, ele j tinha desaparecido no bosque. Ian ficou a seu lado. Tranquiliza-me que o menino procurou uma boa esposa. Nenhum de ns queria v-lo to entregue a sua vocao e descuidando de sua prpria felicidade; todos, mas sobre tudo seu pai,

183

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

comevamos a nos preocupar. Dedicou-lhe um amplo sorriso Mas agora tem voc. E quero te dizer, garota, que estou orgulhoso de como est tomando tudo isto. A maioria das mulheres no faria mais que chorar a mares ao ver-se nesta viagem. Catherine no tinha nem ideia de como reagir diante seu alvio ou seu elogio, alm de sorrir e sussurrar um obrigada. No teve coragem para dizer que era fcil ser valente em um sonho e que quando despertasse, j no estaria casada com seu sobrinho. Desmontaram, ataram os cavalos a uns arbustos, e depois Catherine se sentou junto ao Ian e aceitou o lanche que ele passou. Era uma seca torta de aveia, por cham-la de algum jeito: parecia que a tivessem aplanado a marteladas e provavelmente teria sabor de serragem. Mas, uma vez mais, no teve coragem para recusar seu obsquio e deu uma dentada, que se apressou a engolir com ajuda de uma cerveja de sabor inclusive mais desagradvel. Os sonhos situados no sculo XIII eram um modo estupendo de perder peso, disse; s levava ali trs dias e tinha perdido outros dois quilos e meio. Ficou de p, surpreendida, quando de repente, e s ao cabo de vinte minutos, apareceu Robbie. Encontrei-a Disse ele; aproximou-se e ajudou Ian a levantar-se E a rvore de Cram deve estar ali dentro; senti quo forte era a energia assim que entrei. Tomou Catherine pelos ombros e fez que o olhasse de frente. Quero que voc e Ian voltem para a aldeia. No: esperaremos at que retorne com a raiz. No. Talvez demore um pouco. Justo entrada a gruta se abre em vrias direes. Voltem para a aldeia, e eu retornarei assim que possa. Inclinou-se, deu-lhe um rpido beijo na boca, endireitou-se e sorriu; depois sua voz se transformou em um sussurro E depois voc e eu iremos para casa; sinto falta de seus filhos tanto como voc. Ela agarrou a frente do plaid. Por favor, nos deixe esperar aqui. Estaremos de olho nos MacBain. E se querem jogar abaixo a presa enquanto est dentro? As grutas se alagariam. Apertou mais seu puxo E Cram E se aparecer de repente? E exatamente o que planeja fazer se aparecer? Lutar contra o druida com seu pau? mais ou menos to til como sua espada! Espetou Catherine, zangada, ao tempo que se afastava; ento suspirou e o olhou inclinando a cabea Recorda o que me disse justo depois de me pr o anel no dedo? Disse-te: Bem-vinda ao resto de nossas vidas. No; primeiro disse: Bem-vinda a sua nova vocao, esposa. E tinha razo. Se for ser a esposa de um guardio, meu dever vigi-lo. Maldio, Cat. No era isso o que queria dizer. Mas no pode negar que maridos e mulheres tm certas responsabilidades mtuas. Igual a voc acha que seu dever me proteger, no tenho eu o mesmo privilgio? Ou este um desses matrimnios tipo: Eu sou o valente guerreiro e voc, a indefesa mulherzinha? Perguntou ela baixando a voz para imitar a seu ditatorial marido.

184

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Sorriu ao ver que ele apertava a mandbula, e em seguida sufocou uma risadinha quando Ian soprou e disse: A te pegou, MacBain. At os guardies necessitam ajuda s vezes, e quem melhor que sua esposa? Robbie lanou um olhar feroz primeiro a ela e depois a Ian. muito perigoso Disse E alm disso, velho, no te trouxe para casa para que o matem ao cabo de trs dias. Sim, mas todo mundo precisa que o necessitem, Robbie Reps Ian em voz baixa Incluindo as esposas. No! no vamos discutir isso. Ento Disse Catherine, que continuou discutindo de todos os modos Deixa que exponha isso assim: se te ocorrer algo, eu fico aqui apanhada. No voltarei a ver meus filhos. Robbie a olhou com tal expresso de desconcerto que ela decidiu aproveitar a situao. E, alm disso, verei-me viva e volto a casar com o primeiro guerreiro que seja o bastante rpido para me apanhar. Nesse momento no fundo do peito de Robbie comeou a soar um rudo que foi retumbando, cheio de advertncia letal, at explodir em um grunhido feito. Catherine se limitou a sorrir e deu um toquezinho na ponta do nariz; antes que ele pudesse reagir, girou sobre seus calcanhares, voltou a sentar-se na salincia coberta de musgo e recolheu sua torta de serragem. V procurar sua raiz Disse, ao tempo que com a mo indicava que se fosse Ian e eu estaremos aqui mesmo quando retornar. Imediatamente Ian foi sentar- se junto a ela esfregando as mos, com o queixo elevado em gesto desafiador e um sorriso que jogava por terra seu olhar feroz. Robbie tirou sua espada da bainha que levava s costas, e por um momento a Catherine inquietou que queria mand-los a casa a espadadas. Sem dizer nada, Ian alargou o brao e apertou sua mo; depois meteu uma parte de torta na boca e ficou a mastigar. Ento Robbie deu meia volta e voltou a ficar em caminho para a gruta, mas se deteve e os assinalou com a espada. Partem uma hora antes do pr do sol, se ento no tiver voltado Resmungou E se algo me ocorrer, Mary a levar para casa. A menos que Mary morra tentando te salvar Ele grunhiu de novo, com a cara sria e uma expresso feroz no olhar. Ian elevou a vista para as rvores. Onde est seu mascote? Perguntou No a vi desde que samos esta manh. Foi a vigiar os MacBain Disse Robbie, sem deixar de jogar um olhar assassino a Catherine; por fim olhou para Ian e deu uma ordem em voz baixa Que minha esposa esteja em casa para o pr do sol, tio. A seguir se deu a volta e desapareceu no bosque. Ian olhou para Catherine e sorriu.

185

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Vai demorar um tempo em adaptar-se ao de estar casado Disse, dando um tapinha no brao Mas olhe: j ganhou sua primeira batalha. Conseguimos esperar aqui, e voc conseguiu preocupar-se mais perto. E v se Catherine no se preocupou, e alm durante trs longas horas. Comeu vrias tortas mais de serragem e bebeu a repugnante cerveja at que seu estmago protestou. Tambm fez um sulco no cho do bosque fora de passeios e observou como Ian tirava uma soneca a momentos, at que de repente o velho sugeriu que se mudassem entrada da gruta. Ian usou o pau de Catherine como bengala para atravessar o bosque, e ela levou os cavalos. Surpreendeu-a que Ian encontrasse sequer a cova e, ainda mais, ver que a entrada no era mais que uma fresta. Um ar morno saa assobiando baixinho pela greta, e Catherine colocou Ian diretamente diante para que aproveitasse algo de seu calor. Depois comeou a abrir um novo sulco na terra, caminhando dos cavalos at o Ian, e de volta. Mas ao cabo de outra angustiosa hora de inquietao, em que no parou de perguntar se Robbie estaria perdido, preso, ou se teria tropeado com o Cram, deteve-se o ouvir um agudo assobio que subia do vale. Mary se pousou no ramo de um alto pinheiro e contou a notcia; ento Catherine se aproximou do Ian e despertou com uma suave sacudida. Os MacBain vm pelo leito seco do rio Disse. Ian despertou absolutamente alerta, inclinou a cabea e escutou. De repente abriu muito os olhos. Acredito que trazem uma legio de guerreiros Sussurrou, ao tempo que se apoiava no granito que tinha a suas costas para levantar-se Rpido, temos que nos esconder, e tambm aos cavalos. O que quer que faa? Desa correndo at onde estvamos antes e tampe os rastros que sobem at aqui. Eu desencilharei os cavalos e os afugentarei; ocultaremos nossas coisas e nos esconderemos na gruta. Catherine correu para fazer o que dizia e partiu um ramo de pcea para varrer o cho. Inclusive varreu as pisadas subiam da borda do rio, e acabava de retornar gruta quando ouviram os guerreiros deter-se na base da represa. Pode entrar, Ian? Sussurrou; protegeu-lhe a cabea com a mo enquanto ele tentava entrar agachado pela greta Voc cabe? Ian soltou o flego para passar com dificuldade pela estreita entrada e resmungou em um sussurro: Sim. Abre-se quando est dentro Alargou a mo Vem rpido, Catherine. Ela se meteu atrs com dificuldade, piscou para adaptar-se pouca luz e deu um grito de surpresa ao ver que as paredes da gruta pareciam resplandecer. A gatas, avanou mais, tocou-as e descobriu que estavam Estranhamente quentes. O que significa isto? Sussurrou, enquanto recuava engatinhando junto a Ian Por que brilham assim?

186

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

a magia, garota Disse ele, que olhava pela greta e escutava Sim, pararam, claro que sim. Acredito que esto cumprindo sua ameaa de derrubar eles mesmos a represa. Mas no se preocupe, querida, Niall no demorar para chegar. Niall? Sim. Ian se voltou e sorriu A meu filho o escolheram laird por sua astcia. provvel que tivesse a algum vigiando a represa. Mas o explorador de Niall no nos teria parado? Ian encolheu os ombros. S somos trs aldeos que saram a desfrutar do campo sem meter-se com ningum. Deixou ver um amplo sorriso e deu um tapinha na mo E alm disso levamos plaids da cor apropriada. No: o explorador ver os MacBain e ir avisar a meu filho. De repente Catherine deu um grito afogado, olhou ao cho e, em tom crispado, disse: Ai, Meu Deus, isto gua Ficou a quatro ps enquanto o cho se ensopava e a gua comeava a escorrer-se para a fresta de entrada, e tentou penetrar mais na gruta Robbie! Ian a agarrou pelo tornozelo. No, querida. No v atrs dele. Logo voltar. A gua subiu rapidamente at alcanar uns oito centmetros de altura, murmurando baixinho a princpio e depois formando um riacho que saiu pela greta. De repente, do fundo da gruta chegou um forte chapinho, junto com um retumbante rudo que fez tremer o cho. Ao voltar-se, Catherine viu o Robbie que, curvado, inclinava-se agarrando o peito enquanto corria para eles, com uma muralha de gua atrs. Saiam! Gritou ao descobri-los Vamos! Mas a gua espumante chegou antes que eles greta, arrastou-os em seu avano e depois os vomitou fora da gruta em uma agitada e catica inundao. Uma forte mo segurou Catherine pela cintura, ancorando-a para que no a levasse a corrente. Ela acreditou que ia afogar-se at que, de repente, a gua a soltou e se viu jogada na mida terra ao lado de Robbie. Ian gritou enquanto a gua transbordada o colocava dando voltas no bosque. Robbie tirou algo do peito, o colocou no colo de Catherine e imediatamente ps-se a correr atrs do ancio guerreiro. Ela se levantou e, piscando, olhou o que tinha nas mos: um gatinho negro que no parava de retorcer-se e cuspir. Enquanto o pequeno se retorcia para soltar-se, uma diminuta boca com umas presas em miniatura deu um bufido. Mas o que a fez sorrir foi a grossa parte de retorcida madeira que o animal agarrava com suas afiadas patinhas. Robbie tinha encontrado a rvore de Cram! Sem fazer caso de seus bufidos nem de suas tentativas por mord-la, estreitou o gatinho contra seu peito. Shhh Cantarolou, acariciando o pescoo J est a salvo. Robbie no deixou que se afogasse. O molhado pequenino ficou a tremer em seus braos e por fim se tranquilizou. Ento Catherine tentou tirar a raiz das garras, mas ele grunhiu e agarrou mais forte a madeira. Certo, segura por agora Sussurrou sem deixar de acariciar o trmulo corpo com o polegar.

187

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Elevou a vista quando Robbie chegou com Ian, dando pernadas pela gua. Depois de p-lo no cho junto a ela, Robbie agarrou entre as mos a face de Ian, que no parava de balbuciar. Est bem, tio. Anda, desfaz do que engoliu. Ian se inclinou e jogou o equivalente a um estmago cheio de gua. Depois secou a boca, elevou o olhar para Robbie e deixou ver um amplo sorriso. Dou obrigado, MacBain Seu sorriso desapareceu quando olhou para Catherine e assinalou o peito O que isso? Robbie agarrou o gatinho, que voltou a bufar, e o abraou. Isto uma parte da raiz principal da rvore de Cram. Tirou a madeira das garras do animal e a levantou A encontrei. Agarrou sua presa no punho e, por cima do ombro, olhou o arroio que saa a fervuras da greta junto a eles; depois deu a volta de novo, meneando a cabea. Embora tenha matado a velha rvore da sabedoria Sussurrou Estava em uma profunda fenda da ilha e s tinha os ramos mais altas ao descoberto. Ao cavar na base para pegar esta raiz, abri as comportas. Mas que diabos isso? Voltou a perguntar Ian, assinalando o gatinho. Robbie levantou a bola negra que no parava de grunhir para que o olhasse de cara. Um filhotinho de pantera, acredito Sorriu quando o pequeno tentou lhe dar um tapa. Ian soltou um bufo. No temos panteras na Esccia. Robbie voltou a passar o filhotinho a Catherine e encolheu os ombros. Estava completamente s em uma diminuta guarida, no longe da entrada, e ali continuava quando sa correndo. No podia deixar que se afogasse. Catherine levantou a mo para Robbie enquanto o filhotinho se retorcia e grunhia em seus braos. Quer a raiz; d-lhe segurana. Robbie vacilou: notava-se que resistia a entregar sua presa Mas a passou. O filhotinho cravou as diminutas garras na madeira e afundou os dentes na raiz at que se acalmou por fim, pego ao peito de Catherine. Ela abriu o xale grande, colocou-o dentro junto com a raiz, apertou bem o n e deu um tapinha enquanto sorria para Robbie. Prometo no perd-los de vista a nenhum dos dois Disse Bem Afugentamos os cavalos para que no nos encontraram os MacBain. Como vamos retornar aldeia? Mal tinha acabado de perguntar quando ao menos quatro dzias de guerreiros MacBain surgiram do bosque, apontando com as espadas na mo e todos com um aspecto to feroz que Catherine deu um tombo o corao. Robbie ficou de p e tirou sua prpria espada da bainha, o qual provocou que vrios dos guerreiros dessem um passo adiante. No Disse Ian, ao tempo que ficava em p com dificuldade Angus, velho bastardo: sou eu, Ian MacKeage.

188

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Teria mais sorte em galico, tio Sussurrou Robbie sem afastar a vista do muro de guerreiros. Ai, diabos Murmurou Ian. Comeou a falar em galico e ps-se a andar para eles. Imediatamente Catherine observou que um dos guerreiros, um homem quase to velho como Ian, recuava um passo enquanto empalidecia e abria muito os olhos de surpresa. Sem deixar de estreitar o gatinho e a raiz contra seu peito, Catherine se levantou para ficar junto a Robbie. O que est acontecendo? Perguntou. Com a vista fixa ainda na ameaa, Robbie disse: Esse com quem fala Angus MacBain, meu av, que no acredita no que v, pois seu filho, Michael, perdeu-se com o Ian faz dez anos. Mas o que diz Ian? Que estava com o Michael quando os capturaram os ingleses. Est contando como morreu seu filho e falando do grande amor que sentia Michael por sua filha Maura; que iam fugir para casar-se quando ela morreu. Angus no sabia da Maura? Sabia que Michael estava empenhado em ir guerra por uma MacKeage, mas no que Maura estava grvida de seu neto no momento de sua morte. Olhou-a e depois voltou a olhar os dois homens de mais idade Angus ouviu que Greylen, Ian e outros desapareceram com seu filho em uma grande tempestade, mas pensava que em realidade os MacKeage teriam matado Michael e aos outros cinco guerreiros MacBain. Nossa, Ian acaba de dizer que Michael morreu como um heri, lhe salvando a vida. Angus olhou para Ian com o cenho franzido e assinalou Robbie e Catherine. Ian est dizendo Ai, diabos Resmungou Robbie, ao tempo que secava a face com a mo livre Ian acaba de dizer que sou um poderoso druida chamado Cram de Gairn, e que se no se forem para casa por bem, vou afogar a todos. Ian assinalou a gua que saa a fervuras da greta da montanha, e Robbie grunhiu. Agora est dizendo que posso desviar o rio Snow e que, se quiserem que corra por terra MacBain outra vez, deveriam nos tratar com respeito e ganhar minha benevolncia em vez de ousar nos assinalar com suas espadas a mim e minha esposa. Ento sou a esposa de um mago? Disse Catherine dando um grito. Robbie soprou. Olhe que Ian adora inventar-se patranhas Meneou a cabea, voltou a embainhar a espada e inspirou fundo Bom, mais vale que faa uma demonstrao para que meu tio no faa papel de embusteiro e eles partam para casa a contar suas histrias em torno da fogueira. Como? Ele puxou pela mo e a levou direito para o muro de guerreiros. Ento se deteve diante de Angus MacBain e disse algo em rpido e crepitante galico. Catherine se inclinou para Ian, que se apressou a traduzir.

189

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Est dizendo a Angus que conheceu seu filho e que Michael MacBain era um grande guerreiro do que qualquer pai estaria orgulhoso. Robbie tirou a adaga do cinturo e a passou a Angus. O velho guerreiro MacBain a apertou no punho at que correu sangue por entre os dedos e voltou a lanar um rpido olhar a Robbie. Essa a adaga de Michael Disse Ian em um sussurro E agora Robbie se volta para que Angus veja o punho de sua espada, que pertencia o Robert MacBain seu irmo. Angus era o av de Robbie? Certamente, este no tinha herdado sua altura. Angus MacBain s era uns dois centmetros mais alto que ela. Sem soltar-se de Robbie, Catherine se inclinou mais perto de Ian, e em voz muito baixa perguntou: Vai renunciar a sua espada? No Disse Ian Angus a pediu, mas Robbie disse que Robert queria que ele a tivesse para recordar seus deveres para os MacBain. Diz que deveriam saber que tm um poderoso guardio cuidando de seu bem-estar, e que vai abrir uma brecha na represa para que seu gado volte a beber do rio Snow. P-pode fazer isso? Sussurrou Catherine. Ian encolheu os ombros. O menino no dos que alardeiam em vo. Nesse momento Robbie afastou Catherine dos boquiabertos guerreiros. No deixou de falar em galico enquanto passavam por diante; Ian e Angus ajustaram o passo ao dele, mas os guerreiros, em vez de segui-los puseram-se a correr colina abaixo em confusa turba para o leito do rio. Eu disse que levem os cavalos a terreno seco Explicou Robbie a Catherine enquanto ajudava a passar por cima de um tronco cado Que tal vai seu passageiro? Bem Disse ela, dando um tapinha ao pequeno que levava no xale grande Acredito que talvez at dormiu. De verdade pode romper a represa? Sim. Est instvel e s precisa um pequeno esforo. Nesse instante, do outro lado do lago chegou o estrondo que levantava o martelar de muitos cascos de cavalo. Catherine, Robbie, Ian e Angus saram do bosque e chegaram ao bordo da represa bem a tempo de ver que Niall e um exrcito de pelo menos duzentos guerreiros paravam na borda em frente. Robbie gritou a Niall e assinalou Ian e Angus; depois falou rapidamente em galico com o jovem laird durante vrios minutos at que por fim este desmontou e cruzou a represa dando pernadas em direo a eles. Robbie se voltou para Ian. J hora de que volte para casa, tio Disse em ingls. Atraiu-o para si, deu-lhe um feroz abrao e o manteve em seus braos vrios segundos antes de dar um beijo na face e secar uma lgrima da bochecha com o polegar. Depois sussurrou algo, deu uma boa palmada no ombro, sorriu e sussurrou algo mais. A seguir Robbie aproximou de Catherine e disse: D um abrao de despedida em Ian, Cat; no voltar a v-lo.

190

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Suas palavras a impressionaram como se tivessem dado um forte golpe no corao. No tinha pensado em que no veria mais Ian; nunca voltaria a ouvir seu formoso sotaque cantado, a receber um de seus fortes abraos nem a olh-lo a aqueles olhos que se rendiam nas comissuras. Ian deu um forte abrao ao tempo que suspirava. Ai, Catherine Recorda o que te disse sobre que os maridos necessitam tempo para adaptar-se Se sussurrou no ouvido Ama a meu sobrinho ainda mais, e tente rir mais que brigar, querida E obrigado por compartilhar minha viagem de volta casa. Catherine chorava tanto que no via nada quando Robbie a separou de Ian e voltou a pegla ao seu lado. Por fim o gatinho se acalmou de novo, j que no o espremia o abrao de Ian e ela teve que secar a face na borda do plaid de Robbie. Niall se aproximou de Ian, deteve-se o tempo suficiente para dar um olhar feroz a Angus MacBain, e depois rodeou seu pai com o brao e de novo comeou a cruzar com ele a represa. Uma vez do outro lado parou, cravou o olhar em Robbie durante vrios segundos, saudou-o com uma inclinao de cabea e deu a volta para ajudar Ian a montar o cavalo. Robbie levou Catherine at mais frente do extremo da represa e a subiu a uma enorme rocha Lisa e arredondada. No se mova daqui Disse; seu sorriso suavizou a ordem S vou liberar o rio Snow e depois voltarei para por voc em seguida. Depois de falar um instante com o Angus, girou sobre seus calcanhares e foi descendo atravs do bosque para a base da represa. De um salto, Angus subiu rocha junto a Catherine, embora sem ficar muito perto, e dirigiu um amplo sorriso mais selvagem que amistoso. Quer dizer, sorriu at que o peito dela comeou a mexer. Ento o velho guerreiro MacBain recuou, e a julgar por sua cara, deu a impresso de que Cat ia explodir. Nesse momento o passageiro apareceu a cabea pelo xale grande e bufou. Angus deu outro passo atrs e tirou do cinturo a adaga que tinha dado Robbie; ficou segurando-a ao lado em uma postura no ameaadora, mas sim cautelosa. Justo ento Catherine divisou Robbie, que passava dificuldade por cima das grandes rochas da base da represa, aproximava-se para examinar e esquadrinhava o barro e as rvores que tinham em cima. Droga, o que estava fazendo? Se a represa se rompia, o levaria na frente. De repente Robbie se deteve, voltou-se de frente represa e ps as mos sobre dois grandes troncos de rvore que se sobressaam do muro de terra. Um murmrio coletivo se elevou do outro lado do lago, e Catherine levantou o olhar e viu que os guerreiros MacKeage, encabeados pelo Niall, com Ian montado costas, recuavam com seus cavalos e se afastavam at uma distncia segura. Com um grito afogado, Angus tambm recuou atrs ao tempo que a agarrava pelo brao puxava-a. Catherine olhou Robbie e no pde evitar dar outro grito afogado. As rvores comeavam a brilhar como rescaldos e pelo ar que os rodeava comearam a ver-se uns fios de fumaa. De repente Robbie ficou direito, esfregou as mos, levantou a vista para ela e sorriu. Sai da! Gritou Catherine Vai se afogar!

191

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Robbie foi saltando de rocha em rocha e desapareceu no bosque para surgir de repente ao lado dela. Angus se apartou como pde, com seus olhos cor avel muito abertos, cheios de temor reverencial e de uma boa dose de espanto. Ento Robbie falou em galico, e o velho ficou boquiaberto; depois assentiu lentamente e, por ltimo, internou-se correndo no bosque. O que disse? Robbie se voltou e a tomou nos seus braos; depois uniu as mos em torno de suas costas, com cuidado de separar o peito para no esmagar ao passageiro. Eu disse a Angus que se no deixar de lutar contra os MacKeage, vou voltar e fundir todas as espadas MacBain para as converter em restelos ou ps. Depois de inclinar-se por cima do gatinho e deu um beijo no nariz, ficou direito e deixou ver um amplo sorriso. Est pronta para despertar de seu sonho j? Catherine o olhou piscando e depois olhou para outro lado do lago, para o exrcito MacKeage. Depois jogou uma olhada aos guerreiros MacBain, montados a cavalo sobre uma longnqua salincia rochosa que dominava o seco rio Snow, outro aos troncos em chamas da represa e, continuando, ferida ladeira da montanha Snow. Ento ficou tensa e assinalou para a cpula. Q-quem esse? Sussurrou. Robbie olhou para onde assinalava, e Catherine sentiu que ficava tenso enquanto seu olhar cruzava com o de um homem alto que estava no extremo de uma elevada salincia rochosa, por cima deles; tinha uma espada na mo e a brisa agitava seu comprido e escuro cabelo. Cram. O mago? O que vai fazer? Nada Disse Robbie em voz baixa, olhando-a No pode fazer nada. Sua rvore de feitios est destruda. Ento perdeu seu poder? No, s sua capacidade de nos chatear Disse; jogou um ltimo olhar a Cram antes de voltar a dirigir a vista para ela e sorrir Est pronta para voltar para casa? De repente a rocha sobre a que estavam ficou a tremer e a terra comeou a retumbar com suaves vibraes. Perto dos troncos da represa surgiu um minsculo rego de gua que transformou as chamas em vapor com um chiado at que, de repente, em uma dzia de direes diferentes brotaram giseres que soltaram os troncos e os lanaram pelo ar ao mesmo tempo que, na represa, uma cortina de gua abria uma brecha que no parava de alargar-se. Catherine assentiu. Sim. Estou pronta para voltar para casa. Robbie a envolveu em um feroz abrao, deixando lugar suficiente to somente para o gatinho que se agarrava raiz da rvore, e tampou sua cabea. Ento se agarre forte, esposa! Gritou por cima do rugido do vento que descia da montanha, enquanto o ar chispava em torno deles E decide por fim que me ama! Captulo 22

192

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Quo nico Robbie teve que decidir durante a turbulenta viagem de volta foi como ia explicar a sua esposa que dava igual se ficassem diante de um sacerdote na poca moderna ou medieval: aos olhos de Deus continuavam casados. Por fim o vrtice que se esticava cada vez mais explodiu com um estrondo ensurdecedor, os ventos se acalmaram at transformar-se em uma suave brisa e a tempestade desapareceu to subitamente como tinha chegado. Robbie se levantou e afrouxou seu abrao o suficiente para afastar de Catherine o cabelo da face com o fim de que olhasse a seu redor. Com um olhar desconcertado, Catherine cravou a vista no peito dele, abafado com o plaid, depois em sua prpria roupa, e por ltimo elevou a trmula mo esquerda e olhou fixamente o anel que levava no dedo. Estamos de volta em TarStone, mas no despertei Sussurrou. Pois est acordada, Catherine Assegurou ele Olhe, o sol acaba de sair, e isso a fumaa de um avio de passageiros, que deixa essa raia no cu. E a est Pene Creek. V as luzes das casas? Est de volta na poca moderna, mas no sonhou todo o ocorrido, porque o viveu de verdade. Mas No No posso Ele tampou os lbios com o dedo. Esta tudo bem, Catherine. No tem que compreender como funciona a magia, s reconhec-la. Aceita a viagem que compartilhamos, e que saiba que ajudou a reunir a um velho com sua famlia e salvou meu pai e meus tios de uma grande tragdia. Ela no deixava de olhar-se fixamente a mo. No se separar, esposa Disse ele No enquanto siga havendo flego em meus pulmes. Com a face to plida como a cpula coberta de neve da montanha TarStone, Catherine se apressou a dirigir seus preocupados olhos para os dele. Mas no quero estar casada. Decidiu que j no acredita que me ama? No isso o que estou dizendo. Inspirou um tremulo flego e baixou o olhar s que eu no No posso Podemos falar disto depois? Ele assentiu, ao mesmo tempo que elevava seu queixo. Sim. At que esteja pronta para aceitar nosso casamento, seguiremos como estvamos antes. Alargou a mo e puxou o n do xale grande Me pergunto se nosso vagabundo estar preparado para renunciar segurana da raiz. Ela deu um grito afogado e baixou a vista para seu peito enquanto desfazia o n e tirava o trmulo gatinho. Ai, se estiver morto de medo Robbie o agarrou e o abraou, fazendo caso omisso dos esforos do filhotinho para mordlo, enquanto pouco a pouco tirava a raiz das diminutas garras. Nosso feroz amiguinho deixou a marca de seus dentes na madeira. Fizemos bem em traz-lo? Foi prudente?

193

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Robbie encolheu os ombros, voltou a dar o gatinho e ficou com a raiz. Por que no? provvel que sua me se afogou. Inclinou a cabea e sorriu O daremos a Winter; estar muito contente de ter outra hidra felina e bufadora que lhe faa companhia. Catherine ficou de p com dificuldade. Huy, sim. Perfeito. De repente voltou a parecer preocupada Mas e Mary? No retornou conosco. Robbie ficou de p e meteu a raiz no cinturo. Vir quando estiver preparada. provvel que ficou para ver se Angus cumprir sua promessa de deixar de lutar. Olhou a seu redor e a puxou pela mo; depois a levou colina acima para a cpula No estamos longe de onde deveria estar nossa roupa. Posso ficar com estes preciosos objetos? Perguntou ela; ao olhar-se deu um grito afogado Meu pau! No retornou conosco. Sua abatida face fez sorrir o Robbie. Farei-te um novo Disse A menos que em vez disso queira uma espada. Tenho uma pequena que me fez meu pai quando eu tinha quatro anos. No, no mais espadas. Mas sim quero um pau novo. Soltou-lhe a mo porque necessitava as duas para controlar o gatinho, e se ps-se a rir. Provavelmente deveramos deixar que Winter lhe ponha nome Disse, enquanto o pequeno roia o dedo. Robbie o arrebatou, p-lo em alto e depois voltou a d-lo sorrindo. um menino Disse. Winter poderia cham-lo Snowball, j que procede da montanha Sno Bem! Gritou, chupando o polegar Me mordeu! Robbie soltou uma risadinha. No acredito que faa graa esse nome. E alm no branco: negro como o carvo. Mas s sua pelagem de beb Disse ela; deixou-o bem metidinho em seu xale grande e depois agarrou a mo de Robbie enquanto a ajudava a descer um levantado monte A est o pai Daar. Robbie olhou para onde assinalava e viu que o velho sacerdote se aproximava dando pernadas para eles; seu baqueteado basto parecia mais frgil que ele. Ento Daar parou e jogou um olhar feroz a Catherine. Pelos pregos de Cristo, o que preocupado estive Devia deix-la l! Espetou a Robbie, zangado Por pouco mata a todos. Em voz baixa, Robbie disse: D obrigado que ela estivesse comigo, pai Ou no teria uma rvore que cultivar Tirou a raiz do cinturo e a mostrou No teria encontrado isto sem ajuda de Catherine. Agora quem conta histria descabeladas? Sussurrou ela pior que Ian. Ao momento, o semblante de Daar mudou e seu olhar feroz se transformou em um enorme sorriso. Apressou-se a aproximar-se de Robbie e passou mo na raiz; ento a observou com ateno ao tempo mesmo que gritava:

194

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Conseguiu! Sim, uma parte forte Em um segundo sua voz se transformou em um sussurro; fechou o punho em torno da raiz e olhou Robbie com olhos faiscantes Sabia que o faria, MacBain. Sabia De repente recuou, assinalou o peito de Catherine e gritou: Pelos pregos de Cristo, o que isso? Santa Me de Deus, trouxe um demnio! No mais que um gatinho Disse Cat, levantando o xale grande para tampar a face de Snowball, que no parava de bufar. Enquanto assinalava Catherine, Daar lanou um olhar assassino Robbie. Sufoca essa condenada coisa Disse em tom crispado um filhote de pantera, e se o encontrou na Esccia, s trar problemas. Catherine se afastou para defender a seu protegido da ira do sacerdote. No vai sufocar ningum! um presente para Winter. Daar voltou a dar um grito afogado. O que o que leva ela na mo? E voc! Gritou, ao tempo que olhava a mo esquerda de Robbie. Em seguida os olhou os dois com expresso sobressaltada e baixou a voz at faz-la um sussurro Esto casados? A-a verdade que no Disse Catherine No nesta poca, pelo menos. Daar levantou uma sobrancelha. Colocou-a diante de um sacerdote? Bom, sim, mas eu no pronunciei Fechou a boca de repente quando Daar a assinalou meneando o dedo. No importa quando tenham casado, mulher Disse Enquanto vivam, devero manter suas promessas. Mas eu no prometi nada. Nem sequer compreendia o que dizia o sacerdote Daar meneou a cabea, e sua ferocidade se transformou em compaixo ao olhar de Catherine a Robbie e depois outra vez a Catherine. S que Robbie no sabia quem dava mais pena ao sacerdote, se ele ou sua pobre esposa, que no parava de protestar. Catherine Disse Daar, caminhando para ela Se ps diante de um sacerdote e aceitou o anel de Robbie MacBain. J no tem que fazer mais promessas. Robbie tomou a mo de Cat e a conduziu para seu cavalo. Voc preocupe-se de cultivar sua rvore, velho, e eu me preocuparei de minha esposa. Daar ajustou o passo ao deles. Viu o Cram? Teve que brigar com ele pela raiz? Robbie se deteve e lanou um olhar assassino ao velho druida. Nossos caminhos no se cruzaram. Mas tome cuidado de plantar essa raiz onde esteja segura. Tive que destruir a rvore de Cram para peg-la, e quando descobrir o que aconteceu, provvel que procure vingana. Daar deu um grito afogado ao tempo que, com os olhos muito abertos de espanto, recuava e estreitava a raiz contra seu peito. Matou uma rvore da sabedoria? Robbie lhe assinalou o peito.

195

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No de tudo: ainda fica a raiz. Mas destruir todos esses anos de conhecimento, MacBain Toda essa energia A energia teve que ir a algum lugar. Aonde foi? Robbie encolheu os ombros. No tenho nem ideia, pai, e alm me d igual. Eu cumpri com meu dever para proteger a minha famlia; agora voc faa o seu e anule seu feitio primitivo. Sim, sim. Comearei agora mesmo. Enquanto assentia, o velho sacerdote recuou com os olhos ainda muito abertos de assombro e no pouco medo E o esconderei bem. As ltimas palavras as acrescentou ao tempo que dava a volta e empreendia uma precipitada retirada montanha abaixo. Robbie jogou uma olhada em Catherine e a encontrou olhando-o, espantada. O qu? Perguntou. Ele Ele no soube dizer se toda essa energia entrou em voc, ou se que te amaldioou Sussurrou Catherine. Robbie se inclinou, beijou-lhe os preocupados lbios e se afastou justo o suficiente para que visse o sorriso. Prometo que no estou maldito, esposa Disse. Quando ela deu um grito afogado, beijou-a de novo. Realizou um trabalho consciencioso, alm disso; depois a pegou pela mo e a aproximou aonde estavam suas roupas. Se nos dermos pressa, ainda chegar a casa antes que do nibus escolar Disse, enquanto tirava depressa o plaid e colocava a roupa moderna. Catherine envolveu o gatinho em seu xale grande e o ps no cho. Hoje sbado: provvel que todos durmam ainda. Com um gesto indicou a Robbie que se voltasse de costas para trocar de roupa com um pouco mais de recato E disse que chegarei em casa a tempo. No vem comigo? Robbie terminou de atar a espada e o plaid MacKeage sela, alargou a mo e pegou o gatinho do xale grande de Catherine. Tenho que ir a G Brath primeiro Disse; montou e colocou o filhotinho dentro de seu plaid Darei a Winter seu novo amiguinho, explicarei a Greylen aonde foi Ian e pedirei que convoque uma reunio do cl para esta noite. Estendeu-lhe a mo, enquanto apartava o p do estribo, para que ela montasse atrs. E alm disso quero que programe sua jornada para que venha comigo esta noite. reunio do cl? Mas por qu? Robbie deu um tapinha mo com que Catherine rodeava a cintura e ps-se a andar o cavalo montanha abaixo. Porque voc esteve l. Ajudar-me a assegurar que Ian est feliz. Mas eles creditaro. No quero ir. Mas eu quero que v Disse ele. Pararam ao chegar ao lugar onde esperava o cavalo de Catherine. Robbie alargou a mo para trs, levantou-a da sela e a sentou na sua. Depois desatou a rdea do cavalo e passou a corda.

196

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No tem que preocupar-se da brida. Diabos Disse com uma risadinha At pode dormir durante a volta se quiser. A nica preocupao que Sprocket tem esta manh um cubo de gro e uma soneca em sua casinha. Com um empurrozinho, Catherine esporeou Sprocket e ficou em marcha montanha abaixo. Robbie foi atrs, perguntando-se como ia expor o seguinte assunto. No era justo pedir nada mais a sua pobre esposa naquele preciso instante, tendo em conta tudo o que tinha passado, mas, maldio: at que se solucionasse essa ltima questo, ela no seria capaz de aceitar seu matrimnio. Estive pensando, Catherine, que provavelmente j seja hora de que convide o Daniels a que venha visitar seus filhos. Como? Gritou Cat enquanto se voltava na sela para olh-lo Convidar a Ron a? Est louco? Robbie meneou a cabea. Voc, Nathan e Nora tm que enfrentar seu demnio Disse em voz baixa Porque at que no o faam, no sero livres. De modo que me prope que chame Ron, pelas boas, e o convide a que venha a nos ver. Sim. Pensa-o, Catherine. Robbie adiantou seu cavalo at p-lo junto ao dela quando o atalho se alargou Para voc e seus filhos, Daniels continua sendo o monstro aterrador que era faz trs anos, mas todos cresceram bastante neste tempo, e talvez j o vejam como o boneco pattico que . No h nada pattico em Ron: um autntico monstro. E quer que eu exponha meus filhos a ele? Santo Deus, se quase perdi a vida tentando fugir dele Isso no voltar a acontecer Prometeu Robbie em voz baixa Porque em vez de ter a proteo de dois amigos bem-intencionados, desta vez me tem. No. E alm disso, aos meninos. Inclinou-se e lhe tocou o ombro S te peo que pense, Cat; por seus filhos tanto como por si mesma. Deixa que Nathan e Nora voltem a ver seu pai e se deem conta por fim de que no tm nada que temer. D o dom da coragem, Catherine. Faz que parea que so minhas imaginaes. No. S um tolo no teria medo de algo ou algum que pode mat-lo. Mas, Catherine Sussurrou, agarrando a corda de Sprocket e detendo os dois Desta vez tem cinco anjos da guarda. Enfrente seu demnio com nossa proteo e demonstre a Daniels que j no tem nenhum poder sobre voc, nem sobre Nathan e Nora. Alargou a mo e acariciou a bochecha com os ndulos. Seus filhos no sero livres at que no o faam. E voc tampouco. O pensarei Sussurrou ela, fazendo andar o Sprocket pelo atalho que tinha diante. Robbie baixou a vista e coou o queixo de seu passageiro. O que te parece, amiguinho? Acabo de estragar tudo? O filhotinho fincou seus afiados dentinhos no polegar do Robbie e grunhiu. Sim Sussurrou ele minha.

197

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

O primeiro que fez Catherine ao chegar a casa foi entrar correndo no salo para abraar e beijar seus filhos. E depois os abraou e beijou um pouco mais, at que por fim Nathan se soltou de um meneio, disse que j era muito grande para essa espcie de coisas e voltou a ver os desenhos animados. Nora se limitou a olh-la enrugando o nariz e disse que cheirava estranho. Nenhum dos dois disse que tivesse sentido falta da noite anterior nem essa manh; pelo visto estavam bastante contentes de que os meninos fossem suas babs. Nora sim que disse que tinha comido muito sorvete, mas que Gunter tinha parado a caminhonete ao lado da estrada para que vomitasse, Rick havia segurado seus ombros e Cody tinha lavado a face com gua de um arroio. Nesse momento interveio Nathan que, pelo visto, estava as escutando tanto como aos desenhos animados, e disse que tinha sido gua da vala, no gua de arroio. Gunter, que descia a escada nas pontas dos ps justo ento, deteve-se no ltimo degrau e sorriu para Catherine. Descansou? Perguntou Que livro leu? Um yanki na corte do rei Artur Disse ela. Ficou de p e entrou na cozinha; Gunter foi atrs. Deveria l-lo alguma vez Prosseguiu Catherine por cima do ombro toda uma aventura. Por que no vai tomar banho? Sugeriu ele; com um gesto indicou que se separasse da cafeteira Eu prepararei o caf da manh esta manh. Catherine se dirigiu a seu quarto mas se deteve a porta e se voltou a olh-lo. Tome cuidado, Gunter Sussurrou Ou talvez se transforme em boa pessoa. Onde est o chefe? No demorar para vir. Tinha que ir a G Brath primeiro. Assim que as palavras saram de sua boca, Catherine quis se dar um tapa Porque de repente os escuros olhos de Gunter se animaram com a segurana de saber que tinha estado no certo na tarde anterior. Com um suspiro, Catherine entrou em seu quarto dizendo-se que no merecia a pena discuti-lo. Tirou a roupa suja, ainda mida da noite passada na cpula de TarStone, e depois abriu a ducha; ao sentir o jorro quente deu as graas porque existisse a gua corrente nas casas; e alm quente! Pensou em sua fabulosa viagem e em quo impossvel era. Ento elevou a mo esquerda, olhou sua aliana, que piscava atravs da gua, e esfregou o dedo com sabo para tentar tir-la embora tinha estado fora menos de dezesseis horas, tinha passado trs dias na Esccia do sculo XIII. Tinha comido coisas que no saberia descrever, tinham estado a ponto de ficar com ela cinco vezes e se viu apanhada em metade de uma guerra. Ps-se diante de um sacerdote e se casou com o Robbie, tinha visto seu marido acender fogos a vontade e no polegar direito ainda tinha marcas de dentes da dentada de um filhotinho de pantera Continuava sem querer mover-se. Pois se no tinha sido um sonho, o que tinha sido? Magia, havia dito Robbie. De acordo, talvez fosse magia, mas o que significava em realidade?

198

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Significava que Robbie no s beijava como nos filmes, mas sim de verdade falava com as corujas, viajava atravs do tempo quando queria e acendia fogos sem fsforos. Significava Significava que ela estava em um apuro muito grande. Estava apaixonada por Robbie MacBain, e tinha ocorrido apesar da magia ou devido a ela; o como ou o porqu no importavam Era algo to autntico como o anel que levava no dedo. Mas enfrentar a Ron Daniels? Vamos, isso sim que era um pesadelo. Por que acreditava Robbie que ia querer jogar por terra a paz que tinha encontrado ali, junto a ele, levando a seu exmarido direito at eles? Porque enquanto tivesse medo de Ron Daniels no seria a esposa de Robbie MacBain. Merda, no suportava que os anjos da guarda tivessem razo. G Brath era um castelo de verdade, embora s o exterior se parecia algo fortaleza MacKeage de fazia oito sculos. No interior, o trabalho artesanal e a ateno pelo detalhe no s eram deslumbrantes e opulentos, mas sim, sem saber como, as arrumavam para serem acolhedores. E, alm disso, a verso moderna tinha gua corrente, lmpadas que resplandeciam at no ltimo canto e calefao central. Sentada em um canto da enorme sala de jantar, com as mos apertadas no colo, Catherine se sentia uma intrusa entre os quatro escoceses, suas esposas e Winter MacKeage, que se sentavam mesa Quer dizer, esteve em um canto at que Robbie puxou-a para que ficasse a seu lado na cabeceira e a apresentou como Catherine MacBain. Greylen MacKeage, aquele homem to imponente que se sentava do outro extremo da mesa, foi o nico que se levantou e deu a bem-vinda famlia. Todos outros se limitaram a ficar com a boca aberta, estupefatos. Devagar, Michael MacBain se levantou e cravou a vista em seu filho, que rodeou com o brao os trmulos ombros de sua esposa. Catherine foi comigo quando levei Ian de volta Disse Robbie E j sabe tudo. Ainda sem dizer nada, sem sorrir, franzir o cenho ou mostrar alguma emoo visvel, Michael olhou para Catherine. E alm o aceita. E me aceita Acrescentou Robbie, apertando seus ombros; pelo visto esperava que ela questionasse sua atrevida afirmao. Mas Catherine no teria falado nem que tivesse querido. No com o pai de Robbie cravando a vista nela. Aquele era o filho de Angus MacBain? No se pareciam nem pingo. Angus no media mais de um metro setenta, muito pouco comparado com o metro oitenta e cinco ou metro noventa de Michael. E os olhos do velho guerreiro eram verde avel, no cinzas como os de Michael. E, alm disso, Angus tinha o cabelo vermelho vivo, no castanho intenso. Nossa, homem, se at tinham um porte diferente. Michael mostrava uma tranquila, mas letal, atitude vigilante Igual a seu filho. E, pensando bem, igual Greylen MacKeage. Parece, papai Disse Robbie em um sussurro. Michael o olhou e falou por fim, embora em galico.

199

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Catherine ficou tensa, mas Robbie se limitou a lhe apertar os ombros de novo e respondeu a seu pai em ingls. Do Daniels j nos ocuparemos Disse Quando minha esposa esteja preparada para faz-lo ela mesma. Sua esposa quis meter-se de quatro em uma fresta. Por que tirava a luz seu ex-marido diante de todas aquelas pessoas? Nesse momento Libby MacBain ficou de p e, depois de lanar a seu marido um olhar feroz e carregado de inteno, foi cabeceira da mesa e puxou Catherine do abrao de Robbie para abra-la ela. Bem-vinda famlia, filha Sussurrou Tanto Michael como eu estamos muito contentes de que Robbie tenha encontrado uma mulher to especial a quem amar. De repente algum tirou Catherine dos braos de Libby e quase a asfixiou em um feroz, embora surpreendentemente suave, abrao. Sim, meu filho escolheu bem Disse Michael, ao tempo que dava um beijo na cabea Acredito que saber dirigi-lo. Dou-te a bem-vinda a minha famlia, Catherine. Com aquele clamoroso respaldo, Catherine se viu levada de abrao em abrao, recebendo felicitaes e bem-vindas de Morgan e Sadie MacKeage, de Callum e Charlotte MacKeage, de Greylen e Grace, e por fim de Winter, que parecia ser a nica dos primos de Robbie que estava na reunio. Robbie me comentou sua sugesto de que pusesse Snowball Disse Winter, enquanto recuava o colete para destampar seu passageiro Mas parece que no gosta. Vou ver se o conheo melhor antes de pr um nome. Obrigado por me trazer isso. Catherine acariciou o filhotinho sob o queixo. S era uma ideia, porque vinha da montanha Snow. Enquanto o tampava, de repente a Winter entristeceu o olhar. Sim. Oxal tivesse ido eu com vocs Disse; elevou a vista para Robbie com olhos acusadores e cheios de lgrimas Ou, pelo menos, oxal o tivesse sabido para me despedir de Ian. Mas Ian sim se despediu Disse Robbie ao tempo que se voltava para olhar os outros Os visitou todos na semana passada, no? Mas no disse nada porque o fiz prometer que guardaria silncio. Mas por qu? Perguntou Callum. Foi ento quando a conversa passou de Catherine ao Ian, e depois ao Daar. Aliviada, Catherine voltou para sua cadeira do canto e ficou a escutar enquanto Robbie explicava por que tinha recuado no tempo, por que no havia dito que o fazia e por que era importante que o velho sacerdote recuperasse seus poderes. Mas foi ao ouvi-lo prometer que, enquanto vivesse, todos eles estariam a salvo da magia, sem importar quo forte chegasse a ser o druida, quando por fim Catherine se deu conta de onde se colocou.

200

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Verdadeiramente, apaixonou-se no de um anjo da guarda, mas sim de um autntico guardio destinado pela Providncia. E a julgar pelo que ouvia, ia estar to ocupada protegendo-o que no teria tempo de andar olhando por cima do ombro. Sim, j era hora de enfrentar-se a Ron Daniels. Captulo 23 O nico problema de convidar a Ron a visit-los era que ningum sabia onde estava. Catherine chamou o assistente social que o fiscalizava durante sua liberdade condicional, a vrios de seus antigos conhecidos e inclusive ao sargento de sua antiga delegacia de polcia, s para topar-se com becos sem sada. Por fim informou a Robbie de sua deciso, mas disse que no o encontrava; depois de beijla at que encolheram os dedos dos ps, Robbie explicou que ele tinha seus contatos e, rapidamente, fez correr a voz de que a ex-esposa de Daniels queria v-lo. Isso tinha passado fazia quatro semanas, e ainda no havia nem rastro de nenhum exmarido. Quanto ao de ser Catherine MacBain, Cat havia dito a Robbie que ela no podia dizer que estavam casados de qualquer jeito e esperar que Nathan e Nora o entendessem. De modo que as ltimas quatro semanas tinha dormido no quarto de baixo e planejado umas bodas em que no s soubesse o que prometia, mas tambm chegasse a dizer sim, quero em algum momento da cerimnia. O nico problema era a data. Embora Robbie estava disposto a casar-se de novo para contentar a todos os da poca moderna, negou-se a fix-la at que pudessem acontecer uma autntica noite de npcias. E no a teriam, insistiu, at que Daniels sasse por completo da vida dela. Catherine comeava a estar farta das nobres intenes de Robbie Em particular quando tomava em seus braos, deixava-a sem sentido fora de beijos e sussurrava ardentes promessas que desbocavam o corao sobre o que queria fazer na lua de mel. Suas prprias nobres intenes estavam quase a ponto de explodir, e quando no olhava pela janela esperando ver Ron por ali, fazia clculos sobre como seduzir Robbie o tempo suficiente para encolher os dedos dos ps. A soluo teve uma origem do mais inslito e chegou um radiante dia da primavera, quando Catherine ouviu um rudo no alpendre. Ao abrir a porta, Mary entrou caminhando na cozinha, voou at o respaldo de sua cadeira de balano, pregou as asas e comeou a falar com ela. A extraordinria conversa durou mais de uma hora. A sbia coruja nevada a convenceu de que j era hora de que se fizesse cargo do assunto e acabasse com as nobres intenes de Robbie organizando uma seduo que no resistisse nem um santo. E desse modo, armada com a opinio surpreendentemente simples e perspicaz de Mary sobre a coragem e o medo, e alm disso, com sua bno, Catherine fixou a data do casamento para aquela sexta-feira. A temporada do barro tinha fechado a explorao florestal, e os meninos se mostravam ansiosos por ajudar a pr fim ao celibato de Robbie Embora ela suspeitava que em realidade viam o casamento como a garantia de que no iam ficar sem governanta.

201

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Durante trs dias, ao acabar o colgio, os meninos subiram a cavalo cabana onde Catherine se viu pela primeira vez cara a cara com Robbie. Limparam-na de cima abaixo, empilharam lenha, realizaram algumas pequenas reparaes e inclusive ataram um colcho ao lombo do pobre Sprocket e o conduziram montanha acima. Com ajuda de Winter, Catherine chamou a grande famlia de Robbie, contou-lhes onde e quando era o casamento e pediu por favor que fosse uma surpresa. Tambm prometeu que dariam um bom banquete no dia seguinte na fazenda. Inclusive Kate participou da conspirao, embora ainda batalhava com a perda de Ian; debatia-se entre no se importar e alegrar-se por ele, pois sabia que estava onde queria. Tinha uma consulta com o mdico em Bangor aquela sexta-feira e pediu a Robbie que a levasse de carro. Se este pensou que seu pedido era estranho, no disse nada; essa manh se limitou a despedir-se de Catherine com um beijo e partiu para ir procurar Kate. E naquele momento eram quatro e meia da tarde da sexta-feira, o topo de TarStone estava repleta com trs geraes de parentes MacKeage e MacBain, Catherine tinha retorcido seu ramo de miostis at convert-lo em um matagal de ervas daninhas E Robbie se atrasava. Talvez no encontrou sua nota Disse Michael, que estava junto a Catherine com as mos costas, enquanto observava o atalho que subia a montanha. No possvel que no a tenha visto. Pus sobre a mesa, justo em cima de um bolo de ma. Sim, isso chamaria a ateno Concordou ele com uma risadinha; voltou-se para olh-la Catherine, no soube nada de Daniels? Ela baixou o olhar para seu destroado ramo e sussurrou: No, nada. Talvez morreu. Michael levantou o queixo para que o olhasse. Reza para que no seja assim, querida Disse em voz baixa Pois estou de acordo com meu filho: confrontar o passado importante. Ela dirigiu um radiante sorriso. Mas se j no preciso ver Ron Alargou seu sorriso Nossa, homem, depois do que confrontei faz quatro semanas, Ron Daniels j no me preocupa e muito menos me d medo. Seu quase sogro levantou uma sobrancelha. Assim, to facilmente? Perguntou Simplesmente, apagou vrios anos de sua vida? Todos e cada um dos dias Confirmou ela Salvo os aniversrios de Nathan e Nora. Decidi que, s vezes, para encontrar algo maravilhoso preciso passar por um suplcio. Ela se aproximou e tocou o brao. Depois do que voc passou em sua vida, no te parece que valeu a pena, ter Libby, a seus filhos e a sua neta? Desejaria que no existisse nada disso somente para ter evitado os padecimentos que teve que suportar at chegar aqui? Michael cravou a vista nela sem sorrir e sem franzir o cenho; em seu rosto no havia nenhuma expresso que Catherine pudesse decifrar. Quando por fim respondeu, quo ltimo ela esperava era que fosse com regozijo.

202

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Sim, vejo que meu filho espera um interessante futuro Sussurrou, ao tempo que a envolvia em um feroz abrao e o fazia tremer com sua silenciosa risada No poderia ter desejado uma nora melhor, Catherine. Ainda no sua nora Disse Robbie justo ao lado deles. Catherine deu um grito afogado e tentou recuar, mas Michael ainda no tinha acabado de abra-la. No? Disse com uma risadinha, olhando Robbie e deixando ver um amplo sorriso Ento talvez deveria tirar o anel e devolv-lo. Em um gesto muito parecido a seu pai, Robbie levantou uma sobrancelha. Robbie a tirou dos braos de Michael, separou-a da multido que os olhava e se voltou para que seu corpo a ocultasse da audincia. O que est acontecendo aqui? Perguntou. Vamos nos casar dentro de cinco minutos. Em um gesto muito parecido a seu pai, Robbie levantou uma sobrancelha. Comigo ou sem mim? Catherine encolheu os ombros. Pelo visto no necessitou meu consentimento faz oito sculos, de modo que no acredito necessitar o seu hoje. Se aproximou e baixou a voz Mas, pronuncie ou no suas promessas, esta noite vou dormir em sua cama, marido. Dirigiu um desafiante sorriso de satisfao. Ento se d no mesmo o exemplo que demos a nossos filhos, v para casa e coma o bolo. Eu descerei assim que termine a cerimnia. Nesta poca se necessita uma licena matrimonial. J est arquivada no palcio de justia do condado: ajudou-me Martha Bailey. Inclinou a cabea No a todo mundo que preenche a licena matrimonial uma juza. E exatamente quando assinei eu essa licena? No o tem feito voc, e sim Cody. Se d o mar de bem falsificar sua assinatura. Talvez queira consultar com seus professores para ver que outros papis assinou. Deixou que um juiz legalizasse uma assinatura falsificada? Catherine suspirou, rodeou-o, foi ficar diante do pai Daar e esperou a que Robbie se reunisse com ela. No queria que os casasse o ancio sacerdote, tendo em conta todos os problemas que seguia causando, mas Michael e Greylen pediram que consentisse, por eles e pelo Robbie. Catherine sorriu a Nora, que estava a seu lado, e depois a Nathan, apertado entre Gunter, Rick, Cody e Peter; todos queriam ser testemunhas de Robbie. Por fim, depois do que pareceu uma eternidade, uma escura sombra ocultou o sol, e o pai Daar elevou seu livro e comeou a falar. Imediatamente Catherine ps a mo sobre as pginas. No, pare. Em ingls Exigiu; depois tirou a mo, alargou o brao e enlaou seus dedos com os de Robbie. Seu novo marido sussurrou suas promessas, e Catherine esteve tentada de gritar as suas, mas ao final repetiu as palavras em voz baixa e clara.

203

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Como j levavam postos os anis, Robbie tomou a mo esquerda e juntou as alianas. Desta vez Catherine esperava a magia, e quando seu anel se esquentou e formigou a mo, limitou-se a sorrir. O beijo nupcial, entretanto, no pde ser mais recatado. Em troca o beijo de Robbie a Nora, quando pegou a radiante garotinha nos braos e deu uma forte e risonha beijoca na bochecha, foi emocionante. E seu aperto de mos a Nathan ficou do mais varonil. Winter avanou levando o cavalo de Robbie; tinha as crinas e a cauda trancadas com largas fitas das cores MacBain, e a garupa coberta com um plaid MacBain de aspecto antigo. Catherine tambm reparou em que a espada do Robbie (e o novo pau que tinha feito) iam atados com correias sela. Seu marido a tomou pela cintura, subiu-a ao cavalo e montou atrs em meio de uma chuva de arroz e entre as ovaes dos que estavam reunidos na cpula. Aonde vamos, esposa? Sussurrou. A sua cabana da colina de West Shoulder Respondeu ela. Disse adeus com a mo e lanou beijos a Nathan e a Nora. Estaremos de volta amanh antes do meio-dia. Se comportem bem com os meninos Disse; depois se recostou no peito de Robbie com um suspiro, elevou o olhar para ele e sorriu Como se encontram os doze dedos de seus ps, senhor MacBain? Bem Disse ele com expresso desconcertada. O sorriso dela se alargou. Bom, no o estaro dentro de uma hora mais ou menos. Ah, no? No, porque estou a ponto de se encolher marido. Captulo 24 Robbie mal reconheceu o lugar. E enquanto cruzava a soleira com sua esposa nos braos, a julgar pela expresso da face de Catherine, ela estava igual de surpreendida. A velha cabana estava limpssima. Todos os mveis quebrados, os anos de trastes velhos acumulados e at a ltima teia de aranha e toca de esquilo tinham desaparecido. S ficavam uma cama de ferro forjado recm pintada, uma mesa e duas cadeiras, uma cadeira de balano e a estufa de lenha que acabavam de pintar de negro. A bancada e os armrios de cozinha estavam pintados de vermelho, havia cortinas novas nas janelas e inclusive no cho tinham dado uma mo de pintura. E, alm disso, em todas as superfcies disponveis havia dzias de velas que s esperavam ser acesas. Robbie olhou a sua esposa e a encontrou olhando em torno da cabana, estupefata. No tinha nem ideia de que estivessem fazendo tudo isto Sussurrou, elevando a vista para ele S pedi que a limpassem um pouquinho.

204

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Robbie a deixou de p no cho e agarrou da mesa um envelope que estava apoiado em uma grande vela de trs cores. Quase me d medo abri-lo Disse A ltima nota que recebi era um convite ao meu prprio casamento. Catherine tirou o envelope, abriu-o e tirou o carto. o presente de casamento dos meninos Disse, devolvendo o carto Dizem que todo os casais casados, com a casa cheia de vndalos, necessitam um lugar aonde fugir. Robbie se apressou a ler o carto e o jogou na mesa; depois pegou nos braos a sua esposa e a depositou sobre a bancada, deslizou-se entre seus joelhos e uniu as mos atrs de suas costas. Acreditava que o trato era que nosso casamento no comeava at que enfrentasse o Daniels. Ela tampou os lbios com os dedos. Sshhh! No pronuncie sequer seu nome. J no existe. Mas sim que existe, Catherine. No passarei nossa noite de npcias com seu fantasma em nossa cama. At seu fantasma desapareceu Sussurrou ela, olhando-o nos olhos e sorrindo enquanto comeava a lhe desabotoar a camisa. Robbie tampou as mos com as suas, assombrado por sua impacincia. Assombrado embora, em realidade, no surpreso. Levava trs dias vivendo com uma desconhecida; uma mulher que parecia segura de si mesma, decidida e muito valente. O que aconteceu esta semana? Resmungou, segurando bem suas mos. Falei com uma coruja sbia e muito perspicaz Disse ela; soltou-se e de novo ficou a abrir pouco a pouco os botes. Voc falou com a Mary? Sussurrou ele; deteve-a e a segurou forte desta vez Ela falou contigo? Catherine assentiu. Mantivemos uma maravilhosa conversa. Mary me explicou que eu estava te deixando pensar por mim, e que nosso casamento no ia funcionar enquanto eu permitisse que isso continuasse; que tinha que comear a pensar por mim mesma. Que eu pensava por voc? Repetiu ele; sentiu que subia calor pelo pescoo Que diabos est dizendo? Catherine tentou liberar-se de um meneio, mas ao dar-se conta de que ele no ia deixar recuperar as mos, suspirou e balanou a cabea. Mary me explicou que uma coisa de homens, essa necessidade que tm voc e seu pai de que eu enfrente meu ex-marido. Os homens escolhem o enfoque mais direto de um problema, e pelo geral implica brigar. Sua soluo que eu irrompa, pau em alto, empenhada em depurar minhas lembranas jogando-os fora de golpes. Estou no certo? No pretendia que lutasse de verdade com Daniels; mas bem pensava em que enfrentasse a ele comigo a seu lado.

205

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

E, exatamente, o que ia conseguir com isso, alm de fazer que me sentisse segura s quando voc esteja perto? Tambm veria que Daniels no mais que um valento. Mas se isso j sei Voltou a menear a cabea Mary tem razo: uma coisa de homens. Mas, Robbie, as mulheres pensam de modo diferente. No necessitamos um enfrentamento tremendo nem um momento decisivo para decidir que superamos um problema. S temos que solt-lo em nossa mente. Ento por que no o fez faz trs anos, quando se divorciou dele? Porque continuava pensando como uma vtima. E quando vim aqui e te conheci ,e inclusive depois de ir a Esccia, foi mais fcil estar de acordo com sua ideia de enfrentar Ron porque sabia que voc me protegeria. Baixou a vista para as mos juntas dos dois, e sua voz se transformou em um sussurro Esse o problema de apaixonar-se pelos anjos da guarda; muito fcil deixar que assumam o controle. Ainda sem soltar as mos, levantou o queixo com os ndulos e sorriu. Aos guardies mais fcil ainda nos fazer cargo das coisas, porque nossa forma de pensar. Inclinou-se e, com suavidade, beijou seus doces lbios; depois se afastou s um pouco Perdoa, pequena Cat, por ter estado a ponto de te tirar seu poder em vez de te ajudar a encontr-lo. Era o ltimo que desejava fazer. Assim que soltou suas mos, Catherine rodeou a cintura e o abraou. Ento j estamos casados em todas as pocas Disse. Com os lbios acariciou o peito onde tinha desabotoado a camisa Quer isso dizer que por fim podemos comear a lua de mel? Sim Grunhiu ele, ao tempo que a tirava da bancada e a levava nos braos cama. No instante em que a deixou ali, ela se levantou de um salto. Temos que acender as velas Disse; foi correndo para a mesa e pegou a caixa de fsforos. Ento se deteve, levantou a vista at ele e voltou a jog-la na mesa Anda, as acenda, marido, com sua magia. Robbie se aproximou, tomou a mo na sua e a aproximou da vela que estava em cima da mesa. S tem que desejar que a energia se mostre Disse; roou uma mecha com os dedos dos dois e em seguida afastou a mo quando apareceu a chama. Ela deu um grito afogado e elevou o olhar para ele. Ele levou as mos dos dois at a seguinte vela e repetiu a magia; depois foi terceira e soltou os dedos. Anda, pede-o, Catherine Sussurrou Primeiro imagina a chama em sua mente, conta com que aparea, e o far. Mas eu no sei fazer magia Disse ela; apesar disso, pegou o dedo ltima cela. Mas que a magia voc, pequena Cat Sussurrou ele. Sorriu enquanto ela tentava acender a vela jogando um olhar feroz. Ento a puxou dos ombros, acrescentou sua vontade e a surpreendeu quando, de repente, a vela se acendeu. Isso o tem feito voc! Disse ela rindo; deu a volta e o rodeou com os braos.

206

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Robbie a beijou intensa e muito conscientemente; depois a levantou do cho e voltou a levla nos braos cama. Colocou-a sobre a colcha e cravou o olhar nela. De novo Catherine se levantou, mas desta vez se ajoelhou no colcho, puxou de Robbie a camisa das calas e a desceu pelos ombros. Ele desenredou o xale grande que havia trazido de Esccia Ela desabotoou o cinturo Sua esposa o tinha meio despido antes que ele tivesse conseguido desabotoar a blusa sequer. Ela afastou as mos e desceu da cama, de frente a ele enquanto, devagar, desabotoava os botes, elevando o olhar com o sorriso de uma mulher que sabia exatamente o que desejava. E nossa se Robbie no sentiu que comeavam a encolher os dedos dos ps quando ela deslizou a blusa pelos ombros e a deixou cair no cho, descobrindo um suti de alas, meigamente, recolhia os seios, enquanto seus dois formosos mamilos cor de rosa empurravam contra o tecido brilhante. Esquecendo por completo sua prpria necessidade de despir-se, Robbie alargou a mo e passou um trmulo dedo por cima do fino encaixe, maravilhando-se diante o contraste de sua mo grande e morena junto plida pele. Era to delicada, to absolutamente feminina. To Dele. A vela do batente da janela que estava em cima da cama se acendeu, refletindo-se nos brilhantes olhos de Catherine, enquanto esta desabotoava a saia e a deixava escorregar at o cho, descobrindo umas calcinhas combinando que eram mais fitas de seda. Depois ficou de p em meio de sua roupa, com os olhos bailando de viva excitao. Robbie colocou as mos costas e fechou os punhos em uma tentativa por controlar sua imprevisvel energia. Uma segunda vela do batente ganhou vida flamejando. Tem um corpo muito formoso Sussurrou Catherine, ao tempo que descia o zper das calas com exasperante lentido. Outra vela, esta justo ao outro lado do quarto, sobre a bancada, ganhou vida flamejando. No tem feito mais que me provocar com seu corpo desde que te conheci Prosseguiu ela com voz rouca, quando as calas caram a seus ps. Elevou a vista para ele e seu feminino sorriso se alargou; sua voz se transformou em um sussurro E agora todo meu. Passou seus delicados dedos pelo estmago lentamente, subindo, fazendo sentir quebras de onda de desejo que o percorriam com um estremecimento. Depois cobriu o peito com as duas mos, roando apenas o pelo com os dedos, inclinou-se para frente e beijou um mamilo. A vela da mesinha de noite flamejou como um maarico antes de acalmar-se e manter uma suave chama. Me toque, marido Sussurrou, baixando a boca para a sua enquanto se apertava contra ele Me ponha fogo. Embora foi difcil, j que tinha os dedos dos ps muito encolhidos, Robbie por fim tirou os sapatos esfregando os calcanhares com o cho, rodeou Catherine com seus braos e tirou as calas. Depois a levantou do monto de roupa espalhada pelo cho e a levou nos braos cama; colocou-a sobre a colcha e se apressou a estender-se junto a ela antes que se levantasse de um salto outra vez.

207

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

E no que ela o tentasse: rodou para ele, entrelaou os braos em torno de seu pescoo e o beijou com vontade de uma recm casada a ponto de compartilhar seu maior dom com seu marido. Robbie a beijou com vontade de um noivo a ponto de explodir. Uma por uma, as velas dispersas pela cabana comearam a ganhar vida com um brilho, enquanto o leito de npcias se esquentava com uma energia diferente a tudo o que Robbie tinha experimentado jamais. Era to diminuta e delicada e, entretanto, to confiada e to repentinamente audaz Suas mos estavam por todo ele, acariciando-o, explorando-o, excitando-o At que mal pde resisti-lo. No soube como aconteceu, pois estava muito ocupado sentindo aquele contnuo vaivm de sensaes, mas de repente sua mulher estava sentada escarranchado sobre seus quadris, massageando o peito com os dedos e com os midos e inchados lbios curvados em um sorriso. Vou muito rpido? Perguntou ela, sem parecer que se preocupasse absolutamente semelhante possibilidade. Robbie agarrou seus quadris e deteve seu movimento. Sim. Acredito que sim, querida. Se no afrouxarmos o ritmo, todo este lugar ser posto das chamas. Catherine piscou, desconcertada, olhou pela cabana e depois lanou um magnfico sorriso. Isso o tem feito voc? No, pequena Cat: tem-no feito voc. O precioso peito dela se inchou at que seus seios quase transbordaram do suti; ento Robbie alargou os braos e os cobriu com as mos, sentindo empurrar os mamilos contra sua palmas atravs do tecido. Ela levou as mos costas, abriu o broche, tirou as alas e os deslizou pelos ombros at que s as mos de Robbie o mantiveram em seu lugar. Ele deixou que casse no peito e se apressou a voltar a pr as mos sobre seus seios nus. Ela jogou atrs a cabea com um gemido de prazer, colocou suas mos em cima das dele e moveu os quadris ao longo de seu membro. Robbie j no pde resistir mais aquela doce tortura. Rodou at estend-la a seu lado e estendeu uma mo sobre seu peito para mant-la quieta enquanto ele apoiava a cabea na outra mo e a olhava. Convencido de que no iria, embora incapaz de acalmar seus inquietos movimentos, Robbie se inclinou para beij-la Mas em vez disso deu um grito quando rodeou o membro com seus fortes e delicados dedos. No Resmungou, ao tempo que se apressava a apanhar as mos por cima da cabea Teve semanas para explorar meu corpo, pequena Cat. Agora me toca conhecer o seu. Mas se no acabo de te explorar Replicou ela, tirando o lbio inferior. Sim Disse ele com uma risadinha. Beijou sua careta e depois passou a boca muito devagar pelo queixo at o pescoo; ao chegar base da garganta baixou a voz e a transformou em um sussurro Embora no deve preocupar-se: no iremos desta cama sem que o tenha feito. Isso uma promessa ou uma ame? OH! Catherine deu um grito afogado e arqueou as costas quando cobriu com a boca um duro e animado mamilo.

208

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Pelo visto Robbie tinha encontrado uma forma muito interessante de acalm-la. Passou vrios minutos mantendo-a to ocupada gemendo e retorcendo-se de prazer que esqueceu todo o referente a deix-lo louco com suas prprias exploraes. E depois fazer deliciosamente amor a seus seios, continuou a viagem descendente da boca pelo estmago at a parte superior de suas calcinhas. Deslizou os dedos por debaixo do elstico e foi deixando ao descoberto cada vez mais dela enquanto se empapava do suor de seu esquentado corpo. Liberadas, as mos de Catherine se afundaram nos ombros antes de agarrar o cabelo e gui-lo por uma deliciosa viagem de um ponto sensvel a outro. Deslizou as calcinhas pelas largas e preciosas pernas, as tirou de tudo e retornou para lhe beijar o umbigo. Depois baixou mais, abriu-lhe as coxas e cobriu com a boca seu boto feminino, passando a mo sob seu traseiro quando ela se arqueou contra ele. Robbie a sentiu esticar-se cada vez mais para o clmax, e continuou dando prazer, gozando da sensao de seu vivo ardor. Depois se moveu rpido, colocou-se entre suas coxas e manteve rgidos os braos para no esmag-la. Abre os olhos, Cat. Embora sua voz pareceu sobressalt-la, os olhos de Catherine brilharam ao reconhec-lo quando voltou para seu ser. Ento alargou os braos, agarrou os ombros e sorriu. Sim, certamente no quero perder nada Sussurrou, levantando os quadris e rebolando at que seu membro roou sua entrada Me disseram que esta a melhor parte. Apesar de sua urgncia e sua imperiosa necessidade de reclam-la, Robbie no pde conter a risada que brotou do peito. Ento baixou a testa at peg-la a dela e fechou os olhos com um frustrado grunhido. Maldio, Cat. Isto um assunto srio. Ela afundou os dedos nos ombros e lambeu seus lbios com a lngua. Robbie se ergueu e recuou, ao tempo que cravava um olhar feroz em seus faiscantes olhos. Sim, marido Murmurou ela com um gutural arremedo de seu sotaque, levantando os quadris justo o suficiente para que ele comeasse a penetr-la Estar apaixonado um assunto do mais srio Devagar, sem afastar o olhar do seu, Robbie a penetrou com cuidado; ento recuou justo o suficiente para voltar um pouco mais fundo com outro cauteloso empurro. O sorriso de Catherine desapareceu, substituda por um gemido de prazer, e seus olhos se abriram mais enquanto cravava os dedos nos tensos msculos dos ombros de Robbie. Sim Disse com um ofego A magia existe. Sim Sussurrou ele quando esteve completamente dentro dela. Inclinou-se e beijou o sorriso; depois comeou a mover-se com um ritmo primitivo que fez sentir que relmpagos de energia o atravessavam. E, de novo, sentiu Catherine esticar-se cada vez mais para a satisfao, enquanto recebia suas investidas com gritos de nimo, entusiastas e bastante altos. No podia deixar de olh-la. Dava-se a ele de maneira to livre e audaz, desfrutava do prazer dos dois de forma to evidente, e era to clara e franca em sua resposta que Robbie perdeu o que ficava de controle. Deixou de ser

209

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

cauteloso e em vez disso comeou a sentir Cada flexo dos msculos dela, que o envolveram enquanto ele desatava toda a fora de sua urgncia. A cabana se encheu de luz cegadora, e as chamas de todas as velas brilharam com um calor incandescente enquanto o ar se carregava com o resplendor palpitante de uma magia to poderosa que deteve o tempo durante uma frao de segundo, para voltar a mover-se com a exploso da comum satisfao dos dois. Catherine lanou um grito, e Robbie gritou tambm enquanto quebras de onda de caos os envolviam, levando-os mais frente do limite da realidade, at o reino de sua unio consumada Levando-os a esse mundo mgico e maravilhoso onde dois coraes se param para comear a pulsar como um s. O prazer deu a impresso de durar uma eternidade, e Robbie se negou a mover-se; em vez disso se manteve rgido, bem dentro de Catherine, enquanto os persistentes batimentos do corao dela seguiam esticando-se em torno dele. Pelo visto Catherine tinha mais presena de nimo, porque alargou os braos, passou devagar um dedo pelo lado da face at chegar ao queixo e, suavemente, fechou-lhe a boca. Depois sorriu Com um sorriso quente e presunoso; um sorriso de J te tenho. Sim que foi a melhor parte Sussurrou, levantando um pouco os quadris E, decididamente, melhor que nada do que tivesse podido ocorrer. Jogou uma olhada em torno da cabana que piscava com a luz das velas, e depois voltou a dirigir seu brilhante olhar para a dele. Se no te amasse tanto, talvez teria um pouco de medo. Vai acontecer isto cada vez que faamos amor? Tomou o queixo nas palmas das mos Porque vai custar-nos uma fortuna em velas. Ao se dar conta de que estava a ponto de desabar-se, Robbie se afastou rodando dela, sem solt-la, e a pegou ao lado ao tempo que elevava a vista para as sombras que bailavam pelo teto. A verdade que espero que no, pequena Cat, ou no chegarei a meu prximo aniversrio. Ela passou um brao e uma perna por cima e beijou o mamilo antes de colocar a cabea no oco de seu brao. Ele a sentiu sorrir pega a seu peito enquanto soltava um suspiro de satisfao. De repente Catherine levantou a cabea, olhou mesa que estava junto cama e comeou a rir. Robbie se voltou para ver o que era to gracioso E fez tremer os dois com sua prpria risada. Ali sobre a mesinha de noite, apoiados em uma vela que ardia brandamente, havia trs pacotes de camisinhas dos que brilhavam na escurido. Catherine voltou a acomodar-se contra ele e, enquanto tamborilava com os dedos em seu peito, disse: Acredito que Cody No, Rick Inclinou a cabea para levantar o olhar para ele e franziu o cenho Acredito que em realidade h um brincalho espreita, latente atrs desse tranquilo porte dele. Robbie pegou seus dedos e beijou o arrebitado nariz. Necessitamos das camisinhas, Catherine? A verdade que no falamos do tema de aumentar nossa famlia. Ela subiu at estar outra vez sentada escarranchado sobre ele e, devagar, meneou a cabea.

210

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

No. No necessitamos nada entre ns Sussurrou Eu adoraria ter uma famlia numerosa. Quer voc um menino ou uma menina, senhor MacBain? Robbie o pensou e elevou o olhar para a formosa e acesa face de sua esposa enquanto tratava de imagin-la grvida. Talvez seis de cada Disse por fim. O qual fez que ela risse. O qual fez que os dedos dos ps dele comeassem a encolher-se de novo. Amo-te, esposa. Ela dirigiu um sorriso que eclipsou s velas. E eu amo voc, marido. Uma de suas sobrancelhas se elevou em um gesto de curiosidade, e outra vez aqueles exasperantes dedos comearam a subir devagar pelo estmago dele recuperou j seu vigor? De repente, todas as velas da cabana voltaram a flamejar. Captulo 25 Uma coisa era certa: dava igual se era no sculo XIII ou no presente mas, certamente, os escoceses sabiam celebrar umas bodas. Disposta em vrias mesas no jardim, havia comida suficiente para alimentar a uma nao pequena. E as pessoas! Havia dzias e dzias de parentes MacKeage e MacBain. De todo o pas tinham vindo primos que levaram consigo maridos, esposas e meninos, para acrescentar suas bnos ao matrimnio. Catherine estava um pouquinho aflita ao encontrar-se em meio de uma famlia to grande, tendo em conta que era filha nica e ficou rf aos dezenove anos. Inclusive Nathan e Nora estavam aturdidos, transbordados por hordas de meninos que queriam brincar com eles e os chamavam primos de repente. Depois estavam as pessoas do povoado que no deixavam de subir para dar a Catherine a bem-vinda a Pene Creek e desejar todo o melhor; quase sem exceo, disseram que Robbie era o melhor partido de trs condados. Sim que cometeu um grande engano me pedindo que legalizasse uma assinatura falsificada Disse Martha Bailey por cima de sua taa de ponche, justo antes de dar um sorvo. Sabia que no era a assinatura de Robbie? Perguntou Catherine. Martha assentiu. Ento por que a legalizou? Chantagem Disse a juza com um sorriso Marcus Saints me disse que h lugar para dois meninos mais aqui. Vamos encher essas camas com bebs Disse Robbie enquanto se aproximava e rodeava com um brao o ombro de Catherine. Martha descartou o comentrio com um gesto. Construam mais quartos. E alm disso, todo mundo sabe que os meninos saem mais baratos se comprarem por dzias. Olhou Robbie com um pestanejo Agora mesmo tenho no

211

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

tribunal de menores dois aos que vo liberar em julho; para ento deveriam ter a ampliao acabada. Na segunda-feira pela manh estarei em seu escritrio para assinar uma licena nova. E quando Gunter consiga ficar, prosseguiremos esta conversa Terminou Robbie com uma inclinao de cabea ao tempo que levava Catherine. Marcus Saints cruzou em seu caminho, baixando as mangas da camisa e abotoando os punhos. Ao dar-se conta de que tinha as mos sujas as limpou nas calas, rindo. Vou ser milionrio Disse Cody e eu vamos dedicar-nos ao negcio de fabricar escopetas de batatas para vender em internet. Nathan se aproximou correndo, tambm com a camisa coberta de polpa de batata. Viu-me, mame? Salpiquei a rocha trs vezes. Elevou o olhar para o Marcus Ouvi o que disse ao Cody. Posso entrar no negcio? Eu provarei todas as escopetas antes que as embalem. Marcus lhe alvoroou o cabelo, deu-se conta de que no tinha feito mais que manchar tudo de polpa de batata e tratou de limp-lo com a manga. Claro, Nathan. Voc ser nosso diretor de controle de qualidade. Dentro de dez anos Esclareceu Robbie, ao tempo que levava de novo Catherine e dizia adeus com a mo a Marcus. Nesse momento chegou correndo o pai Daar com uma lata de refresco em uma mo, uma terrina de molho de aperitivo na outra e vrias cenouras e caules de aipo aparecendo pelo bolso do peito. Quero falar um momento com voc, Robbie Disse, justo antes de levantar a terrina e lamber molho da borda. Amanh Disse Robbie, afastando com Catherine outra vez. Ela comeava a sentir-se como um cavalo ao que levam a rastros de um lado a outro junto carreta, de modo que plantou os ps, deteve seu marido de um puxo e perguntou: Que problema tem, pai? Daar meneou a cabea. No exatamente um problema o que tenho Disse mas bem um mistrio. Robbie suspirou e beliscou o pau do nariz. A ver, e qual ? Sussurrou. a raiz Sussurrou Daar; jogou um olhar ao redor e se aproximou um passo mais No o que eu esperava. Robbie deu um olhar feroz. O que quer dizer com que no o que esperava? da rvore de Cram. Sei que . Sim, sim Daar assentiu E est crescendo perfeitamente, mas no um carvalho. Essa rvore um jovem pinheiro branco. Robbie negou com um gesto. No. A raiz era de um carvalho. Daar tomou um sorvo de seu refresco e depois inclinou a cabea.

212

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Est seguro? No pegaria a raiz de um pinheiro prximo por engano? Crescia um perto do carvalho de Cram? No, estava sozinho na gruta. Pretende dizer que a raiz no vale nada? Que no poder modificar seu feitio? No, isso no Disse Daar Tem a energia de uma rvore de sabedoria: sinto-a. que no sei o que significa, nada mais, que tenha me trazido a raiz de um carvalho e ao crescer se converta em um pinheiro. De repente o velho sacerdote deu um grito afogado e, da emoo, derramou molho na mo. Cram! Sussurrou Esse velhaco trama algo. Que trame o que lhe d vontade Resmungou Robbie Sempre que voc modifique o feitio. Daar assentiu com gesto distrado. Sim, isso no problema, MacBain. Seu pai e outros ficaro aqui. Ficou olhando Robbie durante vrios segundos; depois deu a volta e partiu, ao tempo que meneava a cabea e murmurava para si. Catherine elevou a vista para seu carrancudo marido e perguntou: Acha que seu pai e seus tios esto a salvo? Sim. Daar sabe que no deve me mentir Robbie se esforou em esquecer do mau humor e de repente sorriu Vem ao palheiro, esposa. Os dedos de meus ps esto desejando que os encolham de novo. No podemos escapulirmos sem mais. H muita gente aqui. Nesse preciso instante se deram conta de que se aproximavam Libby e Michael. Michael levava a sua neta nos braos e sorria com o orgulho de um av que acreditava ter algo que ver com sua criao. V esperar-me no palheiro Disse Robbie em um sussurro; colocou a mo no traseiro de Catherine e lhe deu um empurro Me reunirei com voc dentro de dez minutos. Catherine fingiu no ver seus novos sogros e se apressou a correr para o estbulo. Parou na entrada para que os olhos se acostumassem penumbra, e depois foi at a casinha de Sprocket e se tirou uma cenoura do bolso. Toma, garoto Deixou que arrancasse uma parte grande de uma dentada Roubei isto para voc. De quem o casamento que est celebrando, Cathy? Catherine girou sobre seus calcanhares com um grito afogado e se encontrou cara a cara com Ron, que estava de p na soleira do quarto dos arreios. O que faz aqui? Todo mundo diz que me convidou a vir Disse ele; saiu ao corredor e se colocou entre ela e a porta do estbulo Mas no acredito que seja porque me tenha sentido falta; se sentisse minha falta, teria estado me esperando em casa. Catherine colocou as mos costas e roou a aliana com o polegar. A celebrao de fora por mim. Casei-me ontem.

213

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

A face de Ron se escureceu, e seus punhos se apertaram aos lados ao tempo que dava um passo para frente. Ento por que fez correr a voz de que queria me ver? Enquanto separava as mos e cruzava os braos, Catherine jogou uma olhada discretamente pelo estbulo procurando um restelo, uma p ou qualquer outra coisa que servisse como arma. Pensava que talvez voc gostasse de ver seus filhos. Caminhou at metade do corredor embora mantendo a distncia com ele Uma ltima vez, antes de sair de nossas vidas para sempre. Ele correspondeu a seu movimento avanando tambm. Que amvel de sua parte Disse com desprezo, ao tempo que se interpunha entre ela e a p apoiada na parede. A seguir sua voz baixou at um tom que Catherine reconheceu como a primeira fase da manha de criana que era Tem ideia de como a priso para um policial? Brinquei com minha vida. Incapaz de conter-se, sorriu. Bem-vindo a meu mundo, Ron. Eu passei seis anos brincando com a vida. Viu que a clera dele subia um ponto mais, e seu sorriso se alargou; ento relaxou os braos aos lados Quer ver seus filhos ou no? Porque tenho que voltar para meu marido. Ron atacou provavelmente antes de saber sequer que ia faz-lo. Mas Catherine estava preparada; moveu para a direita, para a liberdade, mas depois se precipitou esquerda e agarrou a p. Para quando ele se voltou para ela, tinha a p bem segura e o cabo j ia para seu ombro. Empurrou a mo direita para frente com toda sua fora, usando o corpo como ponto de apoio, e Ron reagiu justo como Robbie havia dito que faria. Catherine empregou o impulso de seu bloqueio defensivo para dirigir o golpe para sua mandbula. Ron desabou como um fardo. Seus olhos, muito abertos de surpresa, ficaram frgeis, depois entortaram e depois se fecharam de tudo enquanto seu corpo batia no cho de cimento com um golpe surdo; deve ter doer muito, e Catherine no pde evitar estremecer-se. Sua compaixo, entretanto, durou menos de um segundo. Nesse instante um risonho falatrio chegou do teto do estbulo; Catherine olhou para cima e viu Mary. No se atreva a rir! Espetou, zangada A violncia no deve alegrar. Mary desceu planando e aterrissou no peito de Ron. Deu uma fortssima bicada na bochecha, que fez sangrar, e depois se largou de um salto e ps-se a andar pelo corredor para a porta do estbulo. Catherine atirou a p e esfregou a testa. Depois, dirigindo-se ave que partia, murmurou: Certo. Talvez o plano de Robbie sim que tinha alguma vantagem. Mas s porque Ron um homem e a violncia quo nico entende. Com um gesto indicou a Mary que partisse. Venha, v procurar a meu marido. Deixaremos que se encarregue de recolher tudo isto j que a ideia de convidar a Ron foi dele. Mas, sabe uma coisa? Disse em voz baixa. Mary se deteve Foi quase decepcionante, depois de tudo o que me tinha preocupado. Eu pensava que ao menos haveria alguma emoo, mas no sinto nada; nem aborrecimento, nem alvio, nem sequer lstima. Simplesmente nada.

214

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

As ltimas palavras pronunciou encolhendo os ombros. Mary piscou, depois deu a volta e saiu pela porta voando. Catherine se sentou em um monte de palha e, enquanto esperava, observou atentamente Ron para surpreender-se de quo pequeno era. Trs anos antes Nossa, homem, s trs meses antes Ron parecia medir seis metros e meio. Mas depois de viver com um gigante autntico, de am-lo e fazer amor at encolher os dedos dos ps, Catherine disse que um metro oitenta era uma mincia. Insignificante. E, alm disso, sim: absolutamente suave. Reparou em que Ron tinha engordado at o ponto de parecer desalinhado. Tinha barriga, as bochechas inchadas, e era provvel que a bicada que Mary tinha dado (ai, mas que ave to m!) deixasse uma cicatriz na amarelada cara. Precisamente tampava a boca para conter uma risadinha quando seu marido cruzou como uma exalao a porta do estbulo, escorregou at deter-se do outro lado de Ron e cravou os olhos nela. Mary diz que tem uma coisa a me dizer Sussurrou ele. Parecia tranquilo, mas Catherine viu preocupao, medo e clera em cada centmetro de seu imponente corpo. Com um suspiro, disse: Bom, acredito que tenho vrias coisas que te dizer. Bem Provavelmente comearei por dizer obrigada pelas lies de briga. Sorriu Reconheo que vm bem de vez em quando. E que mais? Sussurrou ele, muito baixo. E, alm disso, acredito que sua ideia de fazer frente a meus demnios talvez tenha alguma vantagem. Sorriu de novo Esteve bastante bem ter o controle, para variar. E que mais? Perguntou ele mais baixo ainda; devagar, enquanto os msculos de seu pescoo e seus ombros iam relaxando. E, alm disso, que necessito sua ajuda com um problema que tenho. Que problema? Catherine assinalou Ron. Agora que est a, no sei o que fazer com ele. Robbie baixou a vista e depois voltou a olh-la. Quer que te faa uma sugesto, ou, simplesmente, que me ocupe do problema por voc? Catherine ps os cotovelos sobre os joelhos, tomou o queixo nas palmas das mos e cravou o olhar em Ron. No sei. Parece-me que talvez esta seja uma dessas vezes em que um marido vem muito bem. Com o queixo ainda nas mos, elevou a vista e sorriu E alm disso, se te deixar que se desfaa dele, isso satisfaria sua necessidade masculina de ser protetor. Robbie cruzou os braos sobre o peito e levantou uma sobrancelha. Vai ter que me dar um manual de instrues para saber quando devo ser seu marido, seu guardio ou seu subordinado. Catherine se levantou, rodeou Ron, deteve-se diante de Robbie e o olhou sorrindo.

215

Tiamat World

Janet Chapman Pine Creek Highlander 04

Acredito que at agora o temos feito bem sem o manual Sussurrou, ao tempo que o rodeava com os braos e se apoiava em seu peito Que tal vo os dedos de seus ps? No me tente, mulher Resmungou ele, lhe dando um feroz abrao J te disse que minha tarefa de guardio o primeiro. Ela se aconchegou contra seu peito, impregnando-se de seu aroma, e fechou os olhos com um suspiro. Ento acredito que mais vale que o leve aos subrbios do povoado antes que desperte Robbie deu um ltimo empurro, afastou-a e se aproximou de Ron. Mas leve aos meninos Acrescentou ela. Robbie, que tinha agachado para recolher a Ron. Voltou a levantar-se. Como? Por qu? E Nathan. Quero que leve Nathan com voc. O qu? Recorda Ron como um monstro. Deixa que veja que no h nada que temer. E alm disso, assim saberei que voc no Assinalou a Ron Que no ampliar o bom trabalho que temos feito Mary e eu. Esfregou as mos e caminhou para a porta. De repente se deteve e se voltou a olh-lo. Estarei te esperando l em cima, na cabana Disse, ao tempo que dirigia um radiante sorriso De modo que no demore muito, marido. Levarei velas novas. Fim

Comunidade: http://www.orkut.com.br/Community?cmm=94493443&mt=7 Grupo: http://groups.google.com.br/group/tiamat-world?hl=pt-BR Blog: http://tiamatworld.blogspot.com/

216

Related Interests