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O PROBLEMA DO RELATIVISMO EM HEIDEGGER E GADAMER

Rui Sampaio da Silva Universidade dos Aores

O problema do relativismo um dos principais problemas que se coloca ao nvel da interpretao do pensamento de Heidegger e de Gadamer. Apesar de os referidos filsofos no se considerarem relativistas, a verdade que os seus crticos tm alertado, no poucas vezes, para as consequncias relativistas da fenomenologia hermenutica. A correcta apreciao desta questo dificultada pelo facto de no haver um consenso claro sobre o sentido do termo relativismo, o qual usado em diferentes acepes por diferentes autores. No que se segue, procurar-se-, em primeiro lugar, clarificar o conceito de relativismo para posteriormente avaliar em que medida o pensamento de Heidegger e de Gadamer vulnervel acusao de relativismo. 1. O conceito de relativismo Uma das dificuldades que se coloca quando se pretende definir o conceito de relativismo prende-se com o facto de ele ser aplicvel a vrios domnios. Deste modo, surgem diferentes variedades de relativismo, como o relativismo cognitivo, moral, cultural, ontolgico ou semntico. Note-se, a este respeito, que possvel adoptar uma destas formas de relativismo e rejeitar outras; por exemplo, h quem adopte o relativismo moral ao mesmo tempo que rejeita o relativismo cognitivo. Se procurarmos investigar o que h de comum a todas estas variedades do relativismo, podemos ser confrontados com diferentes respostas. Alguns autores entendem que a caracterstica mais importante do relativismo

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consiste na ideia de que o conhecimento, as normas morais ou os significados, por exemplo, dependem de um determinado contexto, que tanto pode ser uma sociedade, uma cultura, uma poca, o paradigma de uma comunidade de investigao ou um esquema conceptual. Como ilustrao desta tendncia, podem ser mencionadas as seguintes definies de relativismo epistemolgico:
O relativismo epistemolgico a ideia de que o conhecimento (e/ou a verdade) relativo ao tempo, ao lugar, sociedade, cultura, poca histrica, ao esquema ou enquadramento conceptual, ou educao ou convico pessoal.1 O relativismo a ideia de que a verdade e o conhecimento no so absolutos ou invariveis, mas dependem do ponto de vista, das circunstncias ou das condies histricas.2

De acordo com tais definies, a fenomenologia hermenutica de Heidegger e de Gadamer corre o srio risco de ser declarada como relativista, porque ela chama, efectivamente, a ateno para o modo como o conhecimento e a interpretao dependem de um contexto ou de um horizonte de compreenso. Todavia, as definies acima citadas no mencionam explicitamente uma tese que normalmente se associa ao relativismo, a saber, a tese de que as diferentes perspectivas em conflito num determinado domnio so igualmente legtimas. Rorty, na sua definio do relativismo, enfatiza precisamente este ponto: O relativismo a tese de que toda a crena sobre um certo tpico, ou talvez sobre qualquer tpico, to boa como outra qualquer.3 Mas ele acrescenta de imediato que ningum defende esta tese; os assim chamados relativistas seriam, simplesmente, pessoas que rejeitam uma concepo algortmica da racionalidade. De facto, o relativista radical , em rigor, uma fico intelectual e, tal como se argumenta desde a crtica que Plato dirige ao relativismo de Protgoras no Teeteto, uma figura incoerente. Com efeito, a tese relativista

Harvey Siegel, Relativism, in J. Dancy e E. Sosa (eds.), A Companion to Epistemology, Grayling, Wittgenstein on Scepticism and Certainty, in H.-J. Glock (ed.), Wittgenstein: A Richard Rorty, Consequences of Pragmatism, Minneapolis, University of Minnesota Press,

Oxford, Blackwell, 1996, pp. 428-429.


2

Critical Reader, Oxford, Blackwell, 2001, p. 308.


3

1982, p. 166.

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segundo a qual a verdade varia conforme as diferentes perspectivas tem, para o relativista, a desagradvel consequncia de que verdadeiro o juzo daqueles que consideram o relativismo uma doutrina falsa Em todo o caso, mesmo que no consigamos encontrar um relativista radical, i.e., algum que entenda que todas as crenas sobre um certo tpico so igualmente boas, podemos, todavia, encontrar relativistas moderados, ou seja, pessoas que, ao reconhecerem a dependncia do conhecimento e da moralidade, por exemplo, perante o contexto social, histrico e cultural, concluam que h, em diversos domnios, perspectivas mutuamente incompatveis que devem ser aceites como igualmente legtimas. Por outras palavras, pode ser considerado como relativista no apenas aquele que aceita todas as crenas ou perspectivas sobre um determinado assunto, mas tambm aquele que, tendo excludo algumas crenas por serem manifestamente absurdas ou aberrantes, tende a aceitar de forma indiferente e acrtica as demais perspectivas em conflito. Assim sendo, podemos apresentar o relativismo como a conjuno de duas teses:
(a) a tese contextualista: algo (como o conhecimento, os significados, as normas morais ou as prticas culturais) depende de um determinado contexto social, histrico e cultural ou de um esquema conceptual; (b) a tese indiferentista ou igualitria: as diferentes perspectivas em conflito num determinado domnio so igualmente legtimas.

Enquanto a figura inverosmil do relativista radical defende rigidamente a segunda tese, o relativista moderado poder ser mais flexvel e rejeitar, como j se disse, aquelas crenas ou perspectivas totalmente indefensveis. No que se segue, considerar-se- o relativismo como a conjuno da tese contextualista e da tese indiferentista ou igualitria e defender-se- que a hermenutica no deve ser entendida como um relativismo, mas sim como um contextualismo. Ela reconhece, de facto, a importncia epistemolgica do contexto, mas no nos conduz a uma aceitao indiferente das interpretaes ou perspectivas em conflito.

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2. O problema do relativismo em Heidegger Podemos reflectir sobre o problema do relativismo em Heidegger tomando como fio condutor a sua anlise da compreenso e do conceito de verdade em Ser e Tempo. Nesta obra, a compreenso apresentada no como um comportamento ocasional nem como um modo particular de conhecimento (contraposto explicao), mas como o prprio modo de ser do Dasein; mais precisamente, a compreenso uma apreenso e projeco de possibilidades de ser ou de agir no mbito de um determinado contexto prtico, social ou histrico. A interpretao, por seu turno, concebida por Heidegger como a elaborao das possibilidades projectadas na compreenso. Um aspecto de decisiva importncia na reflexo hermenutica presente em Ser e Tempo a anlise da estrutura de antecipao (Vor-Struktur) da compreenso. De acordo com Heidegger, a compreenso inevitavelmente condicionada pelo horizonte de possibilidades dentro do qual crescemos e a partir do qual interpretamos os entes ou a nossa experincia do mundo. Assim sendo, Heidegger defende que no pode haver interpretao sem pressupostos, porque ela pressupe inevitavelmente um determinado contexto prtico (uma posse prvia; Vorgrif), uma determinada perspectiva (uma viso prvia; Vorsicht) e, inclusivamente, uma grelha conceptual (uma concepo prvia; Vorgrif). Esta estrutura de antecipao da compreenso no tem, porm, como consequncia o relativismo. Em vez de adoptar uma atitude de aceitao indiferente das diferentes interpretaes que se nos apresentam, Heidegger alerta, pelo contrrio, para o facto de existirem interpretaes inadequadas que impem conceitos estranhos quilo que se interpreta: A interpretao pode extrair a conceptualidade relativa ao ente que se tem de interpretar do prprio ente ou submeter o ente a conceitos aos quais ele se ope na sua maneira de ser.4 De forma anloga, Heidegger defende que a interpretao no deve ser guiada por opinies ocasionais (Einflle) e conceitos populares, devendo, antes, desenvolver-se a partir das prprias coisas.5 Estas passagens comprovam que Heidegger se ope a uma atitude relativis4 5

Martin Heidegger, Sein und Zeit, Tbingen, Max Niemeyer Verlag, 1993, p. 150. Ibid., p. 153.

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ta. Todavia, a sua distino entre interpretaes adequadas e inadequadas muito vaga. Ser necessrio esperar por Gadamer para encontrar um tratamento satisfatrio da referida distino. No mbito da sua anlise do conceito de verdade, Heidegger afirma que toda a verdade [] relativa ao ser do Dasein e que s h verdade na medida em que e enquanto o Dasein .6 As leis de Newton, por exemplo, antes de serem descobertas no eram verdadeiras (nem falsas). Ora, para se compreender devidamente estas afirmaes, necessrio ter presente que Heidegger, influenciado pelos gregos, concebe a verdade como a noocultao (Unverborgenheit) dos entes, razo pela qual ele considera que a verdade proposicional se funda na descoberta dos entes. Tal descoberta, por sua vez, s possvel no mbito de um horizonte de inteligibilidade ou de um espao de manifestao dos entes, que Heidegger designa, de forma idiossincrtica, como abertura ou estado-de-aberto (Erschlossenheit). A abertura, no sentido heideggeriano da expresso, o nvel fundamental da verdade e envolve uma dimenso pragmtica (uma rede de prticas sociais), uma dimenso afectiva e ainda uma dimenso quasetranscendental, constituda pela estrutura da temporalidade. Quando Heidegger afirma, por conseguinte, que a verdade relativa ao ser do Dasein, ele no est a defender um relativismo subjectivista, mas apenas a reflectir o facto de a revelao dos entes remeter para a actividade descobridora do Dasein. Pode considerar-se que a verdade relativa a um determinado horizonte de compreenso, dado que, por um lado, a manifestao dos entes ocorre num determinado contexto histrico ou social e, por outro, se tem acesso a diferentes aspectos da realidade a partir de diferentes horizontes: Porque o Dasein , de acordo com a sua prpria existncia, histrico, as possibilidades de acesso e os modos de interpretao dos entes so, eles prprios, diferentes e variveis em diferentes situaes histricas.7 Assim sendo, em vez de um relativismo, o que Heidegger nos oferece algo de mais inofensivo: um realismo plural, nas palavras de Hubert
6 7

Ibid., p. 226. Martin Heidegger, Grundprobl eme der Phnomenologie, Frankfurt/M, Vittorio Klostermann,

1989, p. 30.

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Dreyfus. A noo de realismo plural significa que no h uma concepo privilegiada da realidade, porque diferentes interpretaes da realidade podem ser conduzidas por diferentes questes e ter o mrito de iluminar diferentes aspectos da realidade.8 Tal como diz Dreyfus: A realidade pode ser revelada de muitas maneiras e nenhuma metafisicamente bsica.9 Consideremos, a este respeito, a seguinte afirmao de Heidegger:
Assim, tambm no se pode dizer que a doutrina de Galileu da queda livre dos corpos verdadeira, e que a de Aristteles, que ensina que os corpos leves tendem para cima, falsa; pois a concepo grega da essncia do corpo, do stio e da relao de ambos assenta numa outra interpretao do ente []. Ningum afirmaria que a poesia de Shakespeare mais evoluda que a de squilo. Mas ainda mais impossvel dizer que a apreenso moderna do ente mais correcta que a grega.10

Retirada do seu contexto, esta passagem parece ser uma declarao de relativismo, mas necessrio relembrar que Heidegger rejeita claramente a ideia de que todas as interpretaes da realidade so igualmente legtimas. Note-se que o realismo plural , apesar de plural, um realismo, porque admite a existncia de interpretaes que deturpam a realidade. Quando Heidegger, por conseguinte, insinua que a cincia aristotlica e a galilaica so igualmente verdadeiras, ele parece partir simplesmente do princpio de que Aristteles e Galileu formularam diferentes questes e foram guiados por diferentes interesses. Na medida em que a fsica aristotlica e a galilaica oferecem respostas para diferentes questes, a afirmao de que so ambas verdadeiras pode ser reformulada como a afirmao de que as respectivas interpretaes da natureza conseguem captar diferentes aspectos da realidade. Em todo o caso, nada impede Heidegger de afirmar que, em muitos domnios, a fsica galilaica prefervel fsica aristotlica. Uma outra forma de ilustrar o distanciamento de Heidegger perante o relativismo passa pela distino entre autenticidade e inautenticidade. A
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Cf. Hubert Dreyfus, Being-in-the World, Cambridge, MA, The MIT Press, 1995, pp. 261-265 Ibid., p. 280. Martin Heidegger, Holzwege, Frankfurt/M, Vittorio Klostermann, 1977, p. 77; Caminhos de

e 277-281.
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Floresta, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 2002, p. 99. Seguimos, nesta citao, a traduo portuguesa de Alexandre Franco de S.

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abertura (Erschlossenheit) ou o a (Da) do Dasein, em que os entes se manifestam, pode ser avaliada diferentemente, dado que existe uma diferena fundamental, segundo Heidegger, entre formas autnticas e inautnticas de estar no mundo e de nos abrirmos aos entes. Note-se que esta diferena no apenas individual; certas pocas podem favorecer a autenticidade ou a inautenticidade. Assim sendo, tambm no plano das interpretaes culturais Heidegger se demarca de um relativismo segundo o qual todas as perspectivas teriam o mesmo valor. O recurso ao ideal de autenticidade como antdoto contra o relativismo enferma, porm, de um problema, a saber, o carcter vago da noo de autenticidade. Segundo Heidegger, a autenticidade consiste, por um lado, num esforo de distanciamento perante o discurso impessoal quotidiano e pela tentativa de projectar a nossa existncia a partir de ns prprios e, por outro, numa aceitao do nosso ser-para-a-morte. Este ideal, todavia, permanece impreciso, o que levou Tugendhat e Habermas a acusarem Heidegger de ter advogado um decisionismo vazio. 3. O problema do relativismo em Gadamer Em Gadamer, a anlise heideggeriana da estrutura de antecipao da compreenso sobrevive na forma de uma reabilitao do preconceito (Vorurteil). No h, segundo Gadamer, uma compreenso livre de preconceitos, razo pela qual a interpretao um processo interminvel de elaborao das nossas projeces de sentido. Note-se que Gadamer no se limita a enunciar a tese relativamente plida de que no nos conseguimos libertar da aco dos preconceitos. Ele vai mais longe e concebe os preconceitos como fontes de inteligibilidade e condies da experincia do mundo. Contra uma hermenutica da reconstruo, orientada para a reconstituio dos pensamentos ou vivncias de um autor, Gadamer prope, por conseguinte, uma hermenutica da integrao, de acordo com a qual a compreenso envolve, por parte do intrprete, uma apropriao pessoal daquilo que dito. Tal como para Heidegger, a interpretao, segundo Gadamer, no subjectiva nem objectiva, mas sim projectiva.

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Para

analisar

nossa

pr-compreenso

do

mundo,

Gadamer,

inspirando-se em Nietzsche e Husserl, recorre noo de horizonte. Numa perspectiva hermenutica, o horizonte pode ser caracterizado como o conjunto particular de conceitos, crenas e valores com base nos quais compreendemos o mundo e os outros. Uma vez que no possvel abstrairmo-nos do nosso horizonte pessoal, a compreenso , consequentemente, concebida como uma fuso de horizontes. Isto significa que a compreenso tem um carcter produtivo e no meramente reprodutivo:
O sentido de um texto ultrapassa o seu autor no apenas ocasionalmente, mas sempre. Por isso, a compreenso no apenas um comportamento reprodutivo, mas sempre, tambm, um comportamento produtivo. Compreende-se de modo diferente, quando se compreende efectivamente.11

A ltima frase pode, mais uma vez, levantar a suspeita de relativismo, mas a hermenutica de Gadamer , na realidade, uma tentativa engenhosa de navegar entre Cila e Carbdis, entre o relativismo e o objectivismo hermenutico, entre a proliferao descontrolada de interpretaes e a crena dogmtica na existncia de uma nica interpretao correcta do interpretandum. Para se compreender devidamente a estratgia de Gadamer, fundamental ter presente a sua tese de que o sentido e a identidade de um texto ou de uma obra de arte so indissociveis do contexto interpretativo ou do nosso horizonte de compreenso. A reflexo gadameriana sobre a arte, que serve de modelo sua reflexo sobre as cincias humanas, a este respeito esclarecedora. Em Verdade e Mtodo, pode ler-se que a obra de arte no existe em si, abstrada da sua relao com o intrprete ou espectador, o que particularmente claro no caso das artes reprodutivas, como a msica e o teatro. Uma partitura musical no ainda msica, pois s se torna msica graas interpretao musical, a qual pode assumir inmeras formas. No domnio do teatro, encontra-se uma situao anloga, e por isso Gadamer chega a

11

Hans-Georg Gadamer, Wahrheit und Methode (Gesammelte Werke, Bd.1), Tbingen, J. C.

B. Mohr, 1999, pp. 301-302.

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afirmar que o espectador de hoje no v apenas de modo diferente, ele v tambm algo de diferente.12 A interpretao da obra de arte no algo que lhe seja extrnseco, mas um acontecimento de sentido que afecta quer a obra quer o intrprete. E estas consideraes, como se disse, no se circunscrevem msica ou ao teatro, uma vez que a interpretao pertence ao ser da prpria obra de arte em geral.13 Deste modo, Gadamer afirma que a leitura pertence de forma essencial obra de arte literria14 dos textos quando pergunta: No pertence a compreenso e ao estabelece um paralelismo entre a interpretao musical e a interpretao acontecimento de sentido de um texto, tal como o trazer--audio pertence msica?15 Na pgina seguinte, ele responde a esta questo: A compreenso deve ser pensada como uma parte do acontecimento do sentido, no qual o sentido de todos os enunciados os da arte e os de toda a restante tradio se forma e se completa. Tendo em conta esta relao ntima entre compreenso e sentido, bem como a concepo da compreenso como uma fuso de horizontes, Gadamer critica a noo de um sentido em si.16 Ora, sem esta noo, torna-se ilusrio acreditar que s existe uma interpretao correcta de uma obra ou texto. Mas no apenas o sentido que depende do contexto; o mesmo se passa com a prpria identidade do objecto da interpretao. conveniente ter presente, a este propsito, a importncia da ideia de relao na ontologia de Gadamer; as coisas so o que so em funo do respectivo contexto e das suas relaes com outras coisas. Assim, o objecto da interpretao no independente da compreenso, da resultando que a compreenso, alm de ser um acontecimento de sentido, tambm tem um alcance ontolgico, visto que o acontecimento da compreenso afecta a prpria realidade. Esta tese de Gadamer funda-se, em ltima instncia, na sua concepo da linguagem como meio universal da experincia do mundo
12 13

Ibid., p. 153. Segundo Gadamer, a obra de arte deve ser compreendida como jogo, e como tal envolve Gadamer, Wahrheit und Methode, p. 166 Ibid., p. 169. Cf. ibid., p. 477.

uma referncia essencial ao intrprete ou espectador.


14 15 16

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ou na ideia de que o mundo s mundo na medida em que vem linguagem.17 Desta concepo da linguagem resulta no apenas que a compreenso tem um carcter lingustico, mas tambm que os objectos no so independentes da sua articulao lingustica. Da mesma forma que critica a ideia de um sentido em si,
18

Gadamer

tambm

critica

explicitamente a ideia de um objecto em si;

as coisas so o que so na

medida em que so trazidas linguagem. No caso especfico dos textos, isto significa que a identidade de um texto tem um carcter relacional e no pode ser apreendida independentemente dos diferentes contextos a partir dos quais interpretada. Deste modo, um texto admite mltiplas interpretaes que no se excluem mutuamente, pois so apreenses de diferentes aspectos de um mesmo texto. De forma anloga, a realidade tem muitas faces, e o pluralismo hermenutico reflecte precisamente a diversidade de formas atravs das quais a realidade se manifesta. Todavia, Gadamer no se pode limitar a defender, contra o dogmatismo ou o objectivismo hermenutico, que existem sempre vrias interpretaes correctas de um texto; ele deve tambm insistir, contra o relativismo ou anarquismo hermenutico, que existem interpretaes incorrectas de um texto. Para exorcizar o espectro do relativismo que paira pontualmente sobre a sua obra, Gadamer, no decurso da sua reflexo hermenutica, dedica especial ateno queles aspectos do fenmeno da compreenso que limitam a arbitrariedade interpretativa Assim, e em primeiro lugar, ele tem o cuidado de mostrar como a coerncia pode constituir um critrio para distinguir entre interpretaes adequadas e inadequadas; em princpio, as antecipaes inadequadas de sentido que ns projectamos sobre um texto no conseguem gerar uma leitura coerente do mesmo:
Assim o movimento da compreenso corre permanentemente do todo para a parte e da parte para o todo. A tarefa alargar a unidade do sentido compreendido em crculos concntricos. A concordncia [Einstimmung] de todos os pormenores com o todo o respectivo critrio da correco da

17 18

Ibid., p. 447. Ibid., p. 289.

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compreenso. A ausncia de tal concordncia significa o fracasso da compreenso.19

Em segundo lugar, a pertena do intrprete e do interpretandum a uma tradio comum limita, em princpio, a arbitrariedade dos pressupostos luz dos quais o intrprete compreende um texto, por exemplo. Com efeito, a tradio em que nascemos e ao abrigo da qual somos educados , em grande parte, constitutiva de ns prprios, e tal facto milita contra um anarquismo hermenutico:
Assim, a crena ingnua na objectividade do mtodo histrico era uma tal iluso. Mas o que surge no seu lugar no um relativismo dbil. No aleatrio nem arbitrrio aquilo que ns prprios somos e aquilo que somos capazes de ouvir do passado.20

Em terceiro lugar, o papel decisivo que a verdade desempenha no processo de compreenso tambm comprova o distanciamento de Gadamer perante o relativismo. Com efeito, na perspectiva de Gadamer, a compreenso dominada pelo princpio da antecipao da perfeio, o qual envolve uma pressuposio da verdade e da coerncia do interpretandum. A compreenso, que no pode ser uma mera reconstituio das vivncias ou pensamentos de outrem, revela-se como um processo de entendimento orientado para a busca da verdade, e tal busca impele-nos a ir para alm do nosso horizonte de compreenso, dando origem a um processo de fuso de horizontes. Tambm por esta via clara a oposio de Gadamer ao relativismo. De um ponto de vista epistemolgico, o modelo da fuso de horizontes assume uma importncia decisiva, pois ele que permite imunizar o contextualismo hermenutico contra o relativismo. Com efeito, a ideia segundo a qual as diferentes perspectivas em conflito num determinado domnio devem ser aceites por serem incomensurveis entre si posta em causa pelo referido modelo. Contra a pressuposio da existncia de perspectivas rigidamente incomensurveis, o processo de fuso de horizontes mostra

19 20

Ibid., p. 296. Hans-Georg Gadamer, Wahrheit und Methode Ergnzungen (Gesammelte Werke, Bd. 2),

Tbingen, J. C. B. Mohr, 1999, p. 40.

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que no h, em princpio, dificuldades absolutamente intransponveis de comunicao e de compreenso. Aquilo que inicialmente nos parece estranho ou ininteligvel pode, atravs do esforo interpretativo, tornar-se inteligvel e susceptvel de discusso racional. Em clara oposio noo relativista de incomensurabilidade, Gadamer tem o cuidado de salientar que um horizonte fechado uma abstraco,21 dado que o nosso horizonte se transforma no decorrer das nossas experincias e, em particular, mediante o contacto com outros universos culturais. Um horizonte de compreenso tem um carcter no apenas finito, mas tambm aberto. Deste modo, a diversidade de horizontes de compreenso no significa que no haja padres de racionalidade partilhados por diferentes comunidades ou culturas; pelo contrrio, a experincia da comunicao humana aponta para a existncia de tais padres. Note-se, a este propsito, que a crtica gadameriana de uma razo absoluta tem apenas como objectivo alertar para o carcter histrico e situado da razo, sem pr em causa o ideal da razo, ou seja, o ideal de um mundo inteligvel, ordenado racionalmente.22 Tal como Gadamer afirma, por detrs da relatividade de linguagens e convenes est algo de comum: a razo humana.23 tambm o modelo da fuso de horizontes que permite a Gadamer defender-se da acusao de relativismo lingustico. Esta acusao tem origem no facto de Gadamer conceber a linguagem como o meio universal da experincia humana e de considerar que diferentes tradies culturais e lingusticas contm diferentes vises do mundo. Todavia, o mundo lingustico em que cada um de ns vive no impede o acesso a outros horizontes culturais; cada lngua, longe de ser uma priso, tem a capacidade de se abrir s outras.24 As diferentes vises lingusticas do mundo no constituem, como Gadamer tem o cuidado de frisar, uma relativizao do mundo nem so meras aproximaes a um mundo em si. Pelo contrrio, a noo de um mundo em si , segundo Gadamer,
21 22

Gadamer, Wahrheit und Methode, p. 309. Hans-Georg Gadamer, Hermeneutik im Rckblick (Gesammelte Werke, Bd. 10), Tbingen, Cf. Gadamer, Wahrheit und Methode Ergnzungen, p. 204.

J. C. B. Mohr, 1999, p. 246.


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problemtica e no pode significar seno a totalidade das diferentes vises do mundo ou perspectivas sob as quais o mundo se oferece.25 Gadamer estabelece, neste contexto, uma analogia com a anlise husserliana da percepo, de acordo com a qual os objectos se manifestam sob diferentes aspectos ou perspectivas (Abschattungen), consistindo a coisa em si na continuidade das referidas perspectivas. De forma anloga, no existe, segundo Gadamer, um mundo em si contraposto s diferentes vises lingusticas do mundo; aquilo que o prprio mundo no diferente das vises por meio das quais ele se apresenta.26 Refira-se, porm, que no caso das vises lingusticas do mundo, cada uma delas contm em si potencialmente todas as outras, i.e., cada uma pode alargar-se em direco s outras.27 O modelo da fuso de horizontes conduz-nos, assim, para alm do objectivismo e do relativismo. Conduz-nos para alm do objectivismo, porque chama a ateno para o facto de a inteligibilidade de textos, obras de arte ou aces depender de um determinado contexto ou horizonte de compreenso. Por outro lado, o referido modelo evita o relativismo ao defender a possibilidade da comunicao e da discusso racional entre os diferentes horizontes. 4. Concluso: contextualismo e relativismo J por vrias vezes se utilizou, neste texto, o termo contextualismo. Convm, portanto, esclarec-lo. O contextualismo, tomado como uma teoria da justificao epistmica, assemelha-se ao fundacionalismo na medida em que admite a existncia de crenas bsicas ou fundamentais, mas dele difere sob dois aspectos determinantes: em primeiro lugar, o contextualismo nega que haja crenas intrinsecamente credveis, explicando o estatuto privilegiado das crenas bsicas a partir de factores sociais e
24 25 26 27

Cf. Gadamer, Wahrheit und Methode, p. 452. Cf. ibid., pp. 451-452. Ibid., p. 451. Ibid., p. 452.

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pragmticos; em segundo lugar, o contextualismo entende que as crenas bsicas variam em funo dos diferentes contextos de investigao e de aco. A hermenutica de Heidegger e de Gadamer um contextualismo, porque defende que o sentido, a compreenso, a interpretao e a justificao epistmica dependem do contexto, i.e., de uma situao histrica ou de um horizonte de compreenso. Tambm ao nvel da noo de verdade, a relao com o contexto fundamental. semelhana de Heidegger, Gadamer sublinha este ponto: O estar-condicionado [Bedingtheit] no , portanto, um dano do conhecimento histrico, mas um momento da prpria verdade.28 Em todo o caso, o contextualismo hermenutico no um relativismo, pois o hermeneuta ou o contextualista no so obrigados a considerar todos os contextos como igualmente apropriados, podendo, pelo contrrio, criticar certas interpretaes ou perspectivas sobre o mundo. Reconhecer a diversidade de horizontes de compreenso e a impossibilidade de suspender a nossa pertena a uma determinada tradio cultural no nos impede de avaliar racionalmente, no mbito de uma busca dialgica e cooperativa da verdade, as diferentes perspectivas em conflito num determinado domnio. Segundo o relativismo cultural, no podemos julgar culturas significativamente diferentes da nossa, mas apenas aceit-las como so. Ora, o contextualista no est condenado a esta aceitao indiferente ou acrtica das diferentes tradies culturais; Wittgenstein, por exemplo, que um ilustre representante do contextualismo, afirmou em Da Certeza que combateria uma cultura em que se consultasse um orculo em vez de um fsico O contextualismo reconhece que o facto de o contexto condicionar as nossas perspectivas morais ou cognitivas gera uma pluralidade de perspectivas. Algumas destas perspectivas podem ser consideradas como complementares ou como exploraes de diferentes faces de uma obra ou da prpria realidade. Outras perspectivas, pelo contrrio, podem negar-se mutuamente, e a este nvel que melhor se compreende a diferena entre o contextualista e o relativista; enquanto este ltimo tende a atribuir
28

Gadamer, Wahrheit und Methode Ergnzungen, p. 40.

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legitimidade s diferentes perspectivas em conflito, um contextualista como Gadamer acredita que aquilo que h de comum entre os diversos horizontes de compreenso pode servir de base para um dilogo produtivo orientado para o entendimento intersubjectivo e para a correco indefinida dos nossos preconceitos. Em suma, com esta distino entre contextualismo e relativismo podemos absolver a fenomenologia hermenutica de Heidegger e de Gadamer da acusao de relativismo.