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SAUL KRIPKE,

r.L NOMBRAR Y LA NtrCE,SIDAD


Segunda cdicin rcvisacla

'I'Rou<;cr<iN: M,r Rc.r nt'r,r M. Vrlur.s

INSI'I'IUTO DE INVESTIGACIONES ITII-OSOFICA:J Director: Dn. Gutll-ERNlo IIURTADc) Secretario Acadmico: Dx. EnnlN I-'zos
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Kripke, S:rul A., 1940El nonbrrr y la necesicla<l / Saul Kripkc ; tracluccin cie N{argarita M. Valds.- 2a ed. ert cspariol lev. - l\{xico : UNAM, hrstituto dc hrvestigaciones Filosflcas, 1995 (reirnpresirt 2005).
176 p.

Tracluccin dc: Nanring ancl Neccssity

rsBN 970-32-2512-B

l. Modalidacl (Lgica). 2. Necesidad (Filosofa). 3. Refercncia (Filosofa). 4. Iclerrt.idacl (Concerto filos<ifico). I. Valds, Margarita M., r. lI. t.

para Margaret

Ctriclaclo cle la cclicirr, cornposicin y forrnacin tipogr'fica: Mat'tha Daz Caas

'ftulo oligirrzi'. Naning


Copyriglrt

an,d Necessill

1981, Ilasil Blackwell Prrblisher, Oxlbrcl, Englancl

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DR DR

1985 Llniversiclacl Nacional Atttnonra cle Mxico: la. edicin en c:Istcllalto


LJniversiclacl N:rcional Atttnotn:r tle Mxico: 2a. edicirt etr castellzlno (revisada) 2005 l.lnivcrsiclatl Nacional Atttnorna cle Mxico:

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la. r'einrplesin

INS'I'I'I'TJTO DE INVtrSTIGACIONES FILOSFICI\S Circuito Mtro. Mario clc la Cucva s/rr, (liuclacl f.hriversitaria, Coyoacrr, 04510, Mxico, D.F. Tcls.: 5622 7437 y 5622 7l>04; fax: 5665 4991 Cort'co eler:trnico: libros@filosofi cas.ttnam.rnx Psina w eb httl>:/ / rvrv rv.filosoficas.trrrirlll'lnx 'lbclos los clercchos reservaclos Itnpreso y hecho etr Mxictr

ISIIN 970-32-2512-fl

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PREFACIO

Originalmente me propuse revisar o aumentar considerablemente El nombrar y la necesidad. Ha pasado bastante tiempo y he llegado a percatarme de que cualquier revisin o ampliacin extensa dilatara indefinidamente la aparicin de una edicin separada, menos costosa, de El nombrar y la necesifuid. Adems, cor) respecto a la revisin, hay razones que pueden darse en favor de conservar un trabajo en su fornra original, con todos sus lunares. He seguido, pues, una poltica muy conservadora en lo que respecta a las correcciones para esta nueva edicin. Se han corregido las erratas obvias y se han hecho pequeas modificaciones con el fin de hacer ms claras varias oraciones o formulaciones.l Una buena muestra de mi poltica conservadora se encuentra en la nota 56. En esa nota se ha corregido la nomenclatura de letras usadas para los distintos objetos involucrados, alterada de manera inexplicable en la edicin original; sin embargo, no menciono el hecho de que el argumento de la nota me parece ahora tener problemas que yo ignoraba cuando lo escrib y que exigen por lo menos una discusin
ms amplia.2
Agradczco a Margarct Gilbcrt su valiosa ayuda cn la prcparacin clc csta cdicin. 2 Aunqre no hc tcnido ticmpo dc cstudiar con cuiclado la crtica dc Nathan Salmon (Journal of Philosophy, 1979, pp. 703-725) a esa nota, parcce probablc quc su crtica al argumento no sea la misma que la ma, aunquc sc rclaciona con clla; lo rcconstruyc dc mancra quc no corrcspondc a mi intcncin cxacta y hacc cl argumcnto inneccsariamcntc dbil. Picnso, tambin, quc yo no tcna ninguna :rnrbicin dc probar rigurosamcntc "cl escncialismo [solamcntc] a partir dc la tcrra

PR[,TACIO

PREFACIO

Las mismas consideraciones me llevaron a abandonar cualquier intento serio de usar este prefacio para ampliar mi argumento previo, llenar lagunas o tratar las crticas o las dificultades serias. Aparte de una ampliacin tal en el prefacio, hay obviamente pasajes en la monografa, adems de la simple nota 56, que podra modificar. Sostengo las tesis principales de mi trabajo y la presin para llevar a cabo una amplia revisin no es fuerte. Usar, sin embargo, este prefacio para describir brevemente los antecedentes y la gnesis de las ideas capitales de esta monografa, as como para discutir algunos malententidos que parecen ser comunes. Me temo que desilusionar a aquellos lectores que ya han encontrado

ve historia de su gnesis. Recomendara que estos lectores no lean

satisfactoria la exposicin de estos asuntos que se hace en la monografa. Aadir relativamente poco para tratar aquellos problemas que yo considero los ms sustantivos de la monografa. Las cuestiones que explicar un poco ms -en su mayora relacionadas con la modalidad y la designacin rgida- pueden haber resultado ya claras para la mayora de los lectores. Por otro lado, aquellos lectores que simpaticen con algunas de las objeciones aqu mencionadas pueden estar ampliamente justificados en desear un tratamiento ms a fondo. Me temo que en la mayora de los casos, el tratamiento de las cuestiones disputadas que permite el espacio de un prefacio es sencillamente demasiado restringido para convencer a muchos lectores que estuviesen inclinados a dar crdito a las objeciones. En alguna medida, un tratamiento tlreve de las objeciones puede hacer ms dao que beneficio, pues el lector que estaba confundido puede pensar que si rto es todo lo que puede contestarse, Ias objeciones originales deben de haber sido poderosas. No obstante, pens que debera hacer una breve relacin de por qu pienso que ciertas reacciones estn fuera de lugar. Espero, en algunos casos, poder escribir ms extensamente en el futuro. Aqu tengo que alegar en mi favor que una discusin ms a fondo es irnposible dentro de los lmites de un prefacio.3 Los nuevos lectores de este libro pueden usar el prefacio para una mayor aclaracin de ciertas cuestiones, as como para una bredc la rcfcrcncia" en esa brcve nota. La nota era tan compacta que los lectorcs poclran rcconstruir los detallcs dc difcrcntcs mancras. 3 Por cnde, no sc discuten aqu algunas crticas publicadas porque son tan frvolas quc cspcro no goccn dc un amplio crdito, otras por scr dcmasiado sustancialcs, y otras ms an simplcmentc por la falta de cspacio. Dcjo al lcctor la dccisin accrca dc la catcgora quc subsumc cualquicr cjcmplo particular.

primero el prefacio, sino que lrelvan luego a l para una mayor aclaracin (en el caso de ser necesaria) despus de haber ledo el texto principal. El prefacio no esf escrito de manera que resulte autnomo por completo. l,as ideas expuestas en El nombrar y la necesidad se desarrollaron en los primeros aos de la dcada de los sesenta -la mayor parte de las tesis se formularon hacia 1963-1964-. Desde luego que el trabajo surgi a partir del trabajo formal realizado con anterioridad en la teora de los modelos de la lgica modal. Desde que trabaj sobre la lgica modal me haba parecido, como ha dicho Wiggins, que el principio leibniziano de la indiscernibilidad de los idnticosa era tan evidente como la ley de corrtradiccin. Siempre me pareci extravagante que algunos filsofos lo hubiesen puesto en duda. El estudio modelo-terico de la lgica modal (la semntica de "mundos posibles") no poda sino confirmar esta
conviccin; los supuestos contraejemplos que contenan propiedades modales siempre resultaron apoyados en alguna confusin: los contextos involucrados no expresaban propiedades genuinas, los alcances se confundan o la coincidencia de conceptos individuales se confunda con la identidad entre individuos. La teora de rnodelos mostraba esto con claridad, aunque debera haber sido lo suficientemente claro ya a nivel intuitivo. Haciendo a un lado ciertas consideraciones alharaquientas derivadas del hecho de que x no necesita tener una existencia necesaria, era claro que a partir de (x) tr (x : ) y de la ley de Leibniz que dice que la identidad es una relacin "interna", tenemos que (x) 0)(, : ) ) tr x =)). (Qu pares (x,y) podran ser contraejemplos? No podran ser pares de olrjetos distintos, pues entonces el antecedente es falso; tampoco algn par de un objeto consigo mismo, pues entonces el consecuente es verdadero.) Si "a" y "" son designadores rgidos, se sigue que, si "a: b" es verdadero, entonces es una verdad necesaria. Si "a" y "" no son designadores rgidos, no se sigue dicha conclusin respecto dcl enunciad,o " a : b" (aunque los objetos designados por " a" y " b" ser'an necesariamente idnticos).
a El principio de quc los idnticos ticncn todas las propicdadcs cn comn, rcprcscntado csquemticamcntc as: (x) (l) (r = f A Fx. ). F1), lo cual no dcbe confundirsc con la idcntidad dc los indisccrniblcs.

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PREFACIO

PRET'ACIO

ll

Al hablar de designadores rgidos hablamos de una posibilidad que ciertamente existe en un lenguaje modal formal. Lgicamente, hasta ah no estamos comprometidos todava con ninguna tesis acerca del estatus de Io que comnmente llamamos "nombres" en el lenguaje natural. Tenemos que distinguir tres tesis distintas: (i) que los objetos idnticos son necesariamente idnticos; (ii) que los enunciados de identidad entre designadores rgidos, si son verdaderos, son necesarios; (iii) que los enunciados de identidad verdaderos entre lo que llamamos "nombres" en el lenguaje real, son necesarios. (i) y (ii) son tesis de la Igica filosfica (evidentes en s mismas) independientes del lenguaje natural. Estn relacionadas entre s, aunque (i) es acerca de objetos y (ii) es metalingstica. ((ii) "se sigue", toscamente, de (i) sustituyendo los cuantificadores universales por designadores rgidos; -digo "toscamente" porque son pertinentes algunas distinciones delicadas acerca de la rigidez, vase p. 26, n. 21. La deduccin anloga para los designadores no rgidos es falaz.) A partir de (ii) lo nico que se sigue estrictamente acerca de Ios Ilamados "nombres" en cl lenguaje natural es que, o bien no son rgidos, o las identidades verdaderas entre ellos son necesarias. Nuestra idea intuitiva dcl nombrar sugiere que los nombres son rgidos, aunque supongo que en algn momento supuse vagamente, influido por los presupuestos predominantes, que dado que hay obviamente identidades contingentes entre los comnmente llamados nombres, tales nombres ordinarios tienen que ser no rgidos. Sin embargo, era ya claro a partir de (i) -sin hacer ninguna investigacin

identifican un nico objeto pueden coincidir contingentemente, pero los objetos no pueden ser "contingentemente idnticos".
llegu a darme cuenta -esta toma de conciencia fue el inicio del trabajo de 1963-1964 antes mencionado- de que Ios presupuestos heredados en contra de la necesidad de las identidades entre nombres propios ordinarios eran incorrectos, de que de hecho puede sostenerse la intuicin natural de que los nombres del lenguaje ordinario son designadores rgidos.5 parte del esfuerzo para aclarar esto supona la distincin entre usar una descripcin para dar un significado y usarla para fijar una referencia. As, en esta etapa, rechac la teora convencional de las descripciones como una explicacin del signif icado, aunque dej sin tocar su validez en tanto que explicacin de cmo fijar una referencia. probablemente me qued de momento satisfecho con esa posicin, pero el siguiente paso que resultaba natural era cuestionar si la teora de las descripciones daba una explicacin correcta incluso de cmo se fijaban las referencias de los nombres. El resultado de esto aparece en la segunda de estas conferencias. Estaba a un paso de darme cuenta de que observaciones similares se aplicaban a los trminos de clases naturales. Las otras ideas capitales vinieron de manera natural a medida que las cosas "se acornodaron en su lugar". Quiero pagar eljusto tributo al poder del complejo de ideas entonces predominantes, que emanaban de Frege y de Russell, y que yo entonces abandon. La manera natural y uniforme como estas ideas parecen dar cuenta de una variedad de problemas filosficos -su maravillosa coherencia interna- constituye una explicacin adecuada de su perdurable atractivo. Yo mismo he quedado sorprendido por el predominio en la comunidad filosfica de algunas ideas que tienen poco o ningn atractivo para m, pero nunca he colocado en esa categora a la teora descripcionista de los nombres propios. Aunque yo, junto con otros, siempre sent que haba algo torcido en ese edificio, me tom mucho tiempo liberarme de
su podcr seductor.

Eventualmente

del lenguaje natural- que la suposicin, comn a las discusiones filosficas del materialismo en esa poca, de que los objeos pueden ser "contingentemente idnticos", es falsa. La identiclad sera una relacin interna aun cuando el lenguaje natural no contuviera designadores rgidos. La referencia confusa a objetos como "contingentemente idnticos" ilegtimamente haca las vcces de una muleta filosfica: permita a los filsofos pensar en ciertos designadores simultneamente colr'o si fuesen no rgidos (y, po. ende, aparecan en "identidades contingentes") 1 como si fuescn rgidos; el conflicto se enredaba al concebir alos objetos correspondientes como si fueran "contingentemente idnticos". Aun
antes de darme clara cuenta de la verdadera situacin con respecto a los nombres propios, senta cierto disgusto por la oscura doctrina

Dar una breve formulacin de la idea de designacin rgida,


aun cuando esta idea resulte ahora familiar, y de la intuicin sobre los nombres que subyace en ella. Consideremos:
5 Tarnbin se aclar que un smbolo dc cualquier lcnguaje rcal o hipottico (luc zo sca un dcsignador rgido cs tan difcrcntc dc los nombrcs del lenguajc ordin:rr i. qtrc llo dcbcra llamarse un "nombre". En particulal, csto se aplicara a una irbrcvirtrrr:r hirottica dc una dcscripcin dcfinida no rgida.

dc la relacin de la "identidad contingente". Las propiedades que

l',
t",

t2

PREFACIO

PREFACIO

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(l)

Aristteles amaba a los perros.

y que esto a su vez debera analizarse como:

Una comprensin adecuada de este enunciado supone una comprensin de las condiciones (extensionalmente correctas) bajo las cuales es de hecho verdadero y de las condiciones bajo las cuales un curso contrafctico de la historia, parecido al curso real en algunos respectos pero no en otros, sera correctamente descrito (parcialmente) por (l). Presumiblemente todos estamos de acuerdo en que hay un hombre determinado -el filsofo a quien llamamos 'Aristteles"- tal que, como cuestin de hecho, (1) es verdadero si y slo si // amaba a los perros.6 La tesis de la designacin rgida es simplemente -haciendo a un lado las sutilezas-/ que el mismo paradigma se aplica a las condiciones de verdad de
cuando describe situaciones contrafricticas. Esto es, (l) describe con verdad una situacin contrafctica si y slo si el mismo hombre antes mencionado hubiese amado a los perros, si se hubiera dado esa situacin (olvidmonos de las situaciones contrafcticas en las que l no hubiera existido). Russell, en contraste, piensa que (l) debera analizarse ms o menos en la forma siguiente:

(3) Exactamente una persona fue el ltimo de los grandes filsofos de la Antigedad y quienquiera que haya sido tal persona amaba a los perros.

(l)

(2) El rltimo de los grandes filsofos de la Antigedad amaba


los perros,

6 Es dccir que cualquiera, incluso Russcll, cstara de acuerdo en quc sta es una cquivalcncia matcrial vcrdadcra, dado quc hubo rcalmente un Aristtclcs. 7 Igtroramos, en particular, la cucstin acerca dc qu dccir sobrc las situacio' ncs contrafcticas cn las quc Aristtclcs no hubicra existido. Vase p. 26, n. 21. 8 Considcrando que la dcscripcin quc Russell asocia a iAristtclcs" cs "cl lti' mo dc los grandcs filsofos dc la Antigedad". Q"" no se ofcndan los admiradores dcl cpicurcsmo, cl cstoicismo, ctc.; si algn lector considcra que alguien postc' rior a Aisttclcs cs cl verdadcro rcfercntc dc la dcscripcin dada, que la sustituya por otra. Asurno quc Russcll ticnc razn cn quc las dcscripcioncs dcfinidas pucdcn intcrprctrrsc al mcnos algunas ueccs de mancra no rgida. Como menciono en la p. 61, n. 22, algunos filsofos picnsan quc hay, adems, un sentido rgido de las descrip cioncs dcfinidas. Como digo cn csa ltima nota, no estoy convencido de esto; pcro si csos filsofos cstn en lo corrccto csto no afccta mi tesis principal. .sta conlrasta los nombrcs con las descripciones no rgidas, como las consider Russell. Vase mi artculo "spcakcr's Refcrencc and Semantic Rcference", seccin 2, pp. 258-26 I , prrblicado cn Midtuest Studics in Philnsophl, vol. II, 1977, pp. 255-276; tambin en P.A. Frcnch, T.E. Uchling,Jr. y H.K. Wcttstcin (comps.), Contmporary Penpectiues in the Philosophy of Language, University of Minnesota, Prcss, Minncapolis, 1979, para una brcvc discusin de la relacin cntre la idca de descripciones dcfinidas rgidas y las dcscripcioncs "rcfcrcncialcs" de Donnellan. Tambin discuto la relacin de cstas clos nocioncs con la nocin dc alcance,

Las condiciones reales de verdad de (3) concuerdan extensionalmente con aquellas mencionadas antes para (l), asumiendo que Aristteles fue el ltimo de los grandes filsofos de la Antigedad. Pero en situaciones contrafcticas, las condiciones de Russell pueden variar enormemente de aquellas que supone la tesis de la rigidez. Con respecto a una situacin contrafctica en la que alguien distinto de Aristteles hubiese sido el ltimo de los grandes filsofos de la Antigedad, el criterio de Russell convertira el amor a los perros de esa otra persona en la cuestin pertinente para la correccin de (l). Hasta aqu no he dicho nada que no considere haber dicho antes claramente. Pero a partir de esta explicacin debe resultar obvio que algunas crticas constituyen malentendidos. Algunas personas piensan que el simple hecho de que dos personas puedan tener el mismo nombre refuta la tesis de la rigidez. Es cierto que en la presente monografa, y por razones de simplicidad, habl como si cada nombre tuviera un nico portador. De hecho no pienso que sta sea una simplificacin excesiva, en tanto que lo que nos interese sea la cuestin de la rigidez. Pienso que muchas cuestiones tericas importantes acerca de la semntica de los nombres (probablemente no todas) no se veran muy afectadas si nuestras convenciones hubiesen exigido que no se les diera el mismo nombre a dos cosas. En particular, como lo explicar, la cuestin de la rigidez no resultara afectada. Para el lenguaje, tal como lo tenemos, podramos hablar de los nombres como si tuvieran un referente nico si adoplramos una terminologa -anloga a la prctica de llamar homnimas a dos "palabras" diferentes- de acuerdo con la cual, los usos de sonidos fonticamente iguales para nombrar objetos distintos cuentan como nombres diferentes.e Ciertamente esta terminologa no cons De hecho, el criterio debera ser mis fino y depcnde de las propias posiciones tcricas. As, dcntro de la concepcin defendida en esta monografa, dos "cadenas histricas" totalmente diferentes, que asignan por mero accidente el mismo nombre (fonticamente considerado) al mismo hombre, deberan contar probablemente como si dicran lugar a nombres distintos a pesar de la idcntidad de los referentes,

1il,,' til.fx',1;

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cuerda con la ms comnmente usada,l0 pero pienso que puede tener nuchas ventajas que la recomiendan para propsitos tericos. Pero el asunto ms importante es que, sea como fuere que una teora filosfica pueda tratar tales nombres "homnimos",ll lo que se discute es irrelevante para la cuestin de la rigidez. En tanto que hablante de mi idiolecto, llamo "Aristteles" slo a un objeto,

Yo contesto afirmativamente esta pregunta. Pero Russell parece estar comprometido con la tesis contraria, aun cuando lo expresado

aunque me percato de que otras personas, incluyendo el hombre a quien llamo "Onassis", o quizs 'Aristteles Onassis", han tenido el mismo nombre (patronmico). Otros lectores pueden usar 'Aristteles" para nombrar a ms de un objeto (persona o animal domstico) y para ellos (l) tiene condiciones de verdad ambiguas. Cuando habl de las "condiciones de verdad" de (l) asum, por ende, una lectura particular de (l). (As lo hace por supuesto tarnbin el terico clsico de las descripciones; no es sta la discusin entre nosotros. El terico clsico de las descripciones tambin tiende a hablar, por mor de la simplicidad, como si los nombres tuvieran referencias nicas.) En la prctica se suele suponer que lo que se quiere decir en un uso particular de una oracin se entiende a partir del contexto. En el caso que nos ocupa, ese contexto haca claro que lo que estaba en cuestin era el uso convencional de 'Aristtcles" para el notable filsofo. Entonces, dada esta comprensin que hemos fijado de (l), la cuestin de la rigidez es la siguiente: la correccin de (l), as entendida, est determinada, con respecto a toda situacin contrafctica, por el hecho de que una sola persona determinada hubiese amado a los perros (si se diera esa situacin)?
La idcntidad bicn pucdc scr dcsconocida para cl hablantc o cxprcsar un dcscubrirnicrto rccicntc. (Dc manera similar, un dcfcnsor dc la tcora descripcionista quc contara los nombrcs dc la mancra srrgerida presumiblcmente considerara dos nombrcs fonticamcntc idnticos, pcro con difcrcntes dcscripcioncs asociadas, como distintos, aun cuando las dos dcscripciones resultaran scr vcrdaderas nicamente dc un nrismo objcto.) Pcro quc los rcfcrcntcs sean distintos scr una condicin strficiente para quc los nombres scan distint"os. Dcbcra subrayar quc no cxijo, ni siquicra dcfiendo, cstc uso, quc lo mcnciono colno una posibilidad que me simpatiza. La idca dc que la rigidcz no ticnc nada quc vcr con la cucstin accrca dc si dos pcrsonas ticncn fonticamcntc cl mismo nonrbrc, sc sosticnc, sca que sc adoptc o no csta convcncin. l0 'I'al u", un uso de 'icuntos nombrcs hay en cstc directorio tclcfnico?" constituyc una cxccpcin (AnncJacobson).
II Al tsar cstc trmino no intcnLo comprometer cl anlisis con una tesis particular (vasc tambin la siguicnte nota), aunquc sugino mi propia tesis. Quicro dccir sinrplcrncntc quc dos pcrsonas pucdcn tencr fonticamentc el mismo nombre.

por (1) est fado por el contexto. Slo en el caso de contar con dicha comprensin fljada de (l) la lectura de Russell de (l) sera como (3) -ino si 'Aristteles" significara Onassis!- pero se viola la exigencia de la rigidez. Este asunto no se halla de ninguna manera afectado por la presencia o ausencia en el lenguaje de otras
posibles lecturas de (l). Para cada una de esas lecturas particulares tomadas separadamente, podemos preguntar si lo expresado sera verdadero de una situacin contrafctica si y slo si algrin individuo fljo tiene la propiedad adecuada. ta es la cuestin de la rigidez. Permtaseme recapitular el asunto, ignorando en esta exposi-

cin los delicados problemas acerca de las "proposiciones" que habr de mencionar al final de este prefacio. Para hablar de las "condiciones de verdad" de una oracin tal como (1), ha de considerarse que expresa una sola proposicin; -de otra manera, sus condiciones de verdad, aun con respecto al mundo real, son indeterminadas. As, pues, palabras ambiguas u homnimas (quiz r'perro" en (1)) deben interpretarse de una manera determinada (icanino!), a las expresiones decticas hay que asignarles referencias determinadas, deben resolverse las ambigedades sintcticas y

debe fijarse si 'Aristteles" nombra al filsofo o al magnate naviero. Slo una vez dada dicha interpretacin Russell puede proponer un anlisis tal como (3). -Resulta correcto que nunca nadie le haya imputado una falta con respecto a esto. Entonces, mi objecin a Russell es que, si estuviera l en lo correcto, ninguna de las mltiples proposiciones expresadas en las distintas lecturas de (l) (asumiendo que en todas las lecturas 'Aristteles" es un nombre propio) se conformara a la regla de la rigidez. Esto es, ninguna de esas proposiciones se conforma a la regla de que hay un solo individuo y una sola propiedad tales que, con respecto a toda situacin contrafctica, las condiciones de verdad de la proposicin son la posesin de la propiedad por parte de ese individuo en esa situacin. (Me apoyo en el hecho de que en la prctica Russell interpreta invariablemente los nombres ordinarios de manera no rgida). Resulta irrelevante que pueda expresarse ms de una proposicin mediante (l): la cuestin es la de si cada una de esas proposiciones se evala, o no, como yo lo describo. La tesis se aplica a cada una de esas proposiciones tomadas separadamente. Para que lo anterior resulte claro no es necesario que se decidan

l6

PRf,TACIO

PRf,FACIO

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cuestiones de detalle acerca de cmo debera incorporar la teora el hecho de que nuestra prctica lingstica permite que dos cosas tengan el mismo nombre desde un punto de vista fontico.l2

Otra idea equivocada, la cual aparentemente trat de manera muy sucinta, es la concerniente a la relacin de la rigidez con el alcance. Parece suponerse con frecuencia que todas las intuiciones lingsticas que aduzco en favor de la rigidez podran tambin manejarse leyendo los nombres en las distintas oraciones como
designadores no rgidos con alcance largo, de manera anloga a las descripciones con alcance largo. Sera posible, en efecto, interprefar algunas de esas intuiciones como el resultado de ambigedades de alcance, no de rigidez -esto lo reconozco en la monografa-. En esta medida se justifica la objecin, pero me parece incorrecto suponer que todas nuestras intuiciones pueden manejarse de esta manera. Trat este asunto de manera ms bien breve, en la pgina 64 y en la nota 25 que la acompaa, pero al parecer muchos lectores pasaron por alto la discusin. En la nota aduzco algunos fenmenos lingsticos que, creo yo, apoyan la intuicin de la rigidez por oposicin a una explicacin en trminos de alcance. Muchos de estos lectores parecen incluso haber pasado por alto la prueba intuitiva de la rigidez, tal como se subrayaba en las pginas 50-52. No repetir esas consideraciones en el presente prefacio ni abundar sobre ellas, aun cuando parecen haber sido expuestas muy brevemente. Las exigencias propias de un prefacio obligarn a que las siguientes observaciones sean tambin demasiado breves, pero discutir la cuestin del alcance a la luz de la presente explicacin de la rigidez. Sc ha afirmado que mi propia tesis se reduce a una tesis acerca del alcance, que Ia doctrina de Ia rigidez es simplemente la doc-

ltima idea resulta particularmente fuera de lugar; en trminos de la lgica modal representa un error tcnico. permtaserne tratar esto primeramente. (1) y (2) son oraciones "simples". Ninguna de las dos contiene operadores modales, ni de otro tipo, de _manera que no cabe aqu hacer ninguna distincin de alcance.la Ninguna convencin con respectoll alcance acerca de oraciones ms complejas afecta la interpretacin de sls oraciones. Sin embargo, la cuestin de la rigidez tiene sentido al aplicarse a ambas. Mi tesis es que 'Aristreles" es rgido en (l), pero que en (2), "el ltimo de los grandes filsofbs de la Antigedad" no es rgido. Ninguna hiptesis acerca de las convenciones con respecto al alcance para los contextos modales expresa esta tesis;15 es una doctrina acerca de las condiciones de verdad de (las proposiciones expresadas por) todas las oraciones con respecto a las situaciones contrafcticas, incluyendo las oraciones simples. Esto muestra que la tesis que reducela rigidez al alcance, de la manera como se ha expresado, constituye simplemente un error.
les.13 Esta

trina de que el lenguaje natural tiene una convencin segn la


cual un nombre, en el contexto de cualquier oracin, debe leerse con un alcance largo que incluya a todos los operadores modal2 Por cjcmplo, algunos filsofos asimilaran los nombres propios a los demostrativos. Su rcfcrcncia vara cada vcz que sc profieren, dc la misma manera como succdc con los dcmostrativos. Esto no afecta las cuestiones discutidas, ya que la rcfccncia de un dcmostrativo ticne que precisarse para que se exprese una proposicin dcfinida. Aunquc no discut cstc asunto en la prcsente monografia, parte de mi conccpcin (p. 52, n. 16) es, desde luego, que'ste", "yo", "t", etc., son todos rgidos (aun cuando sus refcrcncias varan obviamente con el contcxto en que se proficrcn). La rigidcz de los dcmostrativos ha sido subrayada por David Kaplan.

l3 Vase Michael Dummett, Fragz, Duckworth, 1973, p. 128. Dcsgraciadamcnre muchas de las otras idcas u observacioncs expresadas por Dummett acerca de la rclacin entre la rigidez y el alcance son tcnicamentc crrneas. por ejemplo, en la misma pgina dice que sosrcngo quc las dcscripciones nunca (?) son rgidas y cquipara csta tcsis con la afirmacin de quc "dentro de un contcxto modal, debcra considerarsc sicmpre que el alcance de una dcscripcin definida excluyc el operador modal". Tambin algunos de sus comentarios sobre las intuiciones lingsticas me Parcccn cstar en el crror. No pucdo tratar estas cucstioncs aqu. 14 Dc hccho las oraciones cn cucstin haccn referencia a un tiempo fare tensedl y, por lo tanto, pucdcn intcrpretarsc cn un lcnguaje formal con opcradorcs temporalcs. si tratamos de esta manera cl tiempo (puedc scr tratado de otras maneras) prrcdcn cntonccs surgir otros problcmas de alcance dcbido a los operadorcs temporales. El problcrna que se discute, sin cmbargo, cs la relacin entrc cl alcance y los operadores modalzs, el cual no surgc en estas oraciones aun cuando se usen operadores tcmporalcs cn su anilisis. La afirmacin de que las oracioncs en cuestin no plantcan problcmas sobre el alcance puede hacerse litcralmcnte verdadcra, ya sea tratando cl tiempo sin hacer uso de operadores o, mejor an, tomando la cpula cn (l) y (2) como si fuera atemporal. 15 La tesis dc que los nombrcs son rgidos en las oracioncs simples es equivalente, sin embargo (ignorando las complicaciones que surgen a partir de la posible incxistencia dcl objcto), a la tesis de que si un operador modal gobierna una oracin simple que contiene un nombrc, las dos lecturas, con alcance largo y corto, son cquivalentcs. Esto no es lo mismo quc la doctrina de quc cl lcnguaje natural ticnc una convcncin quc slo permite la lectura con alcance largo. De hccho, la cquivalcncia slo ticne sentido para un lcnguaje en el quc son admisiblcs las dos lccturas.

liL', / ttr.l(, /lo

l8

PREFACIO

PREFACIO

l9

Tambin apunta a una debilidad de la reaccin (un tanto ms comprensible) consistente en intentar usar el alcance para reemplazar

las oraciones involucradas fuesen explcitamente interpretadas con

la rigidez. La doctrina de la rigidez supone que una pintura o


una imagen que pretenda representar una situacin correctamente descrita por ( I ) tiene ipso focto que pretender representar a Aristteles misrno y su amor a los perros. Ninguna imagen que pretenda representar a alguien ms v su amor a los perros, aun cuando represente a ese otro individuo como si poseyera todas las propiedades que usamos para identificar a Aristteles, representa una situacin contrafctica descrita correctamente por (l). iNo representa esto obviamente, en s mismo, nuestras intuiciones con respecto a (l)? L:r intuicin es acerca de las condiciones de verdad, en situaciones

contrafcticas, de (la proposicin expresada mediante) una oracin simple. Ninguna interpretacin con alcance largo de ciertos contextos modales puede tomar su lugar. En tanto que una teora prescrve esta intuicin, tanto mejor para ella. Otra observacin, que no se apoya tan directamente en las situaciones contraf:icticas, puede iluminar las cosas. Arg en la monografa que las condiciones de verdad de "podra haber sido el caso quc Aristteles amara a los perros" se conforman a la teora de la rigidez: ninguna prueba de que alguna otra persona distinta de Aristtelcs hubiese amado a los perros y fuese el ms grande filsofo de la Antigtiedad resulta pertinente para la verdad del enunciado entrecomillado. La situacin no cambia si reemplazamos "el ms

alcances cortos (tal vez insertando una coma despus de "que"). Adems, di ejemplos (a los que me refer anres) para indicar que la situacin con los nombres no era de hecho paralela a la de las des. cripciones con alcance largo. Quienes proponen la tesis contraria parecen con frecuencia haber pasado por alto estos ejemplos, aunque no es esto lo que quiero destacar aqu. La tesis contraria tiene que sostener que nuestro lenguaje y nuestro pensamiento son, de alguna manera, incapaces de mantener clara la distincin y que a ello obedece la dificultad. Es difcil ver cmo puede ser esto: icmo hicimos la distincin si no podemos hacerla? Si la formulacin con una clusula [que empieza con] "que" realmente es tan embrollada que somos incapaces de distinguir una de sus lecturas de la

otra, qu decir de:

(a) Lo que expresa (l) podra haber sido el caso. iNo expresa esto la afirmacin deseada, sin ambigedades de alcance? Si no, iqu la expresara? (La forrnulacin podra ser un poco ms natural en un dilogo: 'Aristteles amaba a los perros." "Eso no es el caso, aunque podra haberlo sido.") Ahora bien, sostengo que nuestra comprensin de (4) se conforma a la teora de la rigidez. No puede ser relevante ninguna situacin posible en la que alguien diferente de Aristteles mismo amase a los perros. Mi observacin ms importante, entonces, es que tenemos una intuicin directa de la rigidez de los nombres, la cual es puesta de manifiesto en nuestra comprensin de las condiciones de verdad de oraciones particulares. Adems de esto, varios fenmenos secundarios, acerca de "lo que diramos", tales como los que menciono en la monografa y otros ms, suministran una comprobacin indirecta de la rigidez. iCmo propuso Russell, para nombrar slo un caso, una teora claramente incompatible con nuestras intuiciones directas de la rigidez? Una razn es que, aqu como en otras
partes, no consider las cuestiones modales, y la cuestin de la rigidez de los nombres en el lenguaje natural rara vez fue explcitamente considerada despus de 1. En segundo lugar, a Russell le pareci que varios argumentos filosficos necesitaban una teora descripcionista de los nombres y una teora eliminativa de las descripciones. Russell reconoci que sus puntos de vista eran incompatibles con nuestras reacciones ingenuas (aunque el asunto rie la rigidez no se mencionaba), pero le pareci que algunos argu-

grande filsofo de la Antigedad" por cualquier otra descripcin definicla (no rgida) que en nuestra opinin identifique a Aristtelcs. De manera similar, sostuve, "podra haber sido el caso que Aristteles no fue se filsofo" expresa una verdad, en tanto que "podra haber sido el caso que el ms grande filsofo de la Antigedad no fuese filsofo" no la expresa, en contra de la teora de Russell. (Un
eje

rnplo anlogo podra darse para cualquier otra descripcin iden-

tificadora no rgida.) Ahora bien, la ltima oracin entrecomillada expresara una verdad si la descripcin usada fuese leda, en contra de mi intencin, con alcance largo. De manera que tal vez podra suporlerse que el problema surge simplemente de una tendencia ("inexplicable") a darle a 'Aristteles" una lectura con alcance largo, en tanto que a las descripciones se les da una lectura con alcance corto; sin embargo, las oraciones que tuviesen tanto nombres como

descripciones, estaran en principio sujetas a ambas lecturas. Mi idea central, empero, era que el contraste se mantendra si todas

r1,/ prl:(n)/12

liL,/ tr.f,n'l13

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PRET'ACIO

PRETACIO

21

mentos filosficos poderosos compelan a la adopcin de su teora. Con respecto a la cuestin de la rigidez, mi propia rplica tom

Ia forma de un experimento mental sobre las lneas brevemente esbozadas para el caso de la "identidad y la schmidentidad" en la pgina 107 de la presente monografa. En ese caso imagin un lenguaje formal hipottico en el que el designador rgido "" se introduca rnediante la ceremonia: "" denotar (rgidamente) al nico objeto que de hecho tiene la propiedad F, cuando hablemos acerca de cualquier situacin, real o contrafctica. Pareca claro que si un hablante introduca de esa manera un designador en el lenguaje, entonces, en virtud de su mero acto lingstico, estara en la posicin de decir "s que Fa"; sin embargo, Fa expresara una verdad contingente (siempre y cuando F no sea una propiedad esencial del nico objeto que la posee). Primeramente, esto mostraba que las cuestiones epistmicas deban separarse de las cuestiones acerca de la necesidad o la contingencia y que fljar la referencia no es dar un sinnimo. Ms importante an, esta situacin indicaba que las pruebas aducidas generalmente para mostrar que los nombres eran sinnimos de descripciones podan, por el contrario, racionalizarse mediante este modelo hipottico. Adems de esto, el modelo satisfaca nuestras intuiciones acerca de la rigidez. Dado Io anterior, el peso del argumento pareca recaer fuertemente sobre el filsofo que deseaba negar nuestra intuicin natural de la rigidez. Como dije antes, la observacin adicional de que los hablantes no suelen siquiera fijar las referencias mediante descripciones identificadoras del tipo usual vino ms tarde. Dir brevemente algo acerca de los "mundos posibles"16 (espel6 Algunas de las interprctacioncs ms lamcntablcs de la rigidcz habran tenido mucho mcnos difusin si las discusiones filosficas relevantcs se hubiesen conducido cn cl contcxto de una prescntacin rigurosa en trminos de la "semntica de mundos posiblcs". No hicc csto en la prcsente monografa porque no quise apoyar fucrtcmcntc cl argumcnto cn un modclo formal y porque quise quc la presentacin fucra filosfica mis que tcnica. A aqucllos lectorcs que estn profundamente farniliarizados con la scmntica intcnsional, debera resultarlcs claro el esbozo gencral dc una prcscntacin de mi posicin cn estos trminos, sin necesidad de un dcsarrollo explcito. No obstantc, algunas ideas errncas sobre el concepto de rigidcz -incluycndo algunos aspectos de las mencionadas en este prefacio- me llcvaron a pcnsar que una prescntacin tcnica podra eliminar algunas concepcioncs cquivocadas. Evcntualmente, considcraciones de tiempo y espacio mc llevaron a dccidir cn contra dc incluir tal material, pcro podr suministrar dicha exposicin forrnal cn algn otro lugar.

ro abundar sobre esto en otra ocasin). En la presente monografa arg en contra de aquellos malos usos de este concepto que consideran los mundos posibles como si fueran especies de planetas lejanos, como nuestros propios alrededores, pero como si de algn modo existieran en una dirnensin diferente, o que conducan a problemas espurios de "identificacin a travs de los mundos" Itransworld idcntification]. Ms an, si uno desea evitar la Weltangst y las confusiones filosficas que muchos filsofos han asociado a la terminologa de "mundos", recomendaba como posiblemente mejor la terminologa de "estado (o historia) posible del mundo" o "situacin contrafctica". Uno debe incluso recordarse a s mismo que la terminologa de "mundos" puede reemplazarse frecuentemcnte por el habla modal "es posible que..." Pero no quisiera dejar ninguna impresin exagerada de que repudio completamente los mundos posibles, ni siquiera de que los considero como un mero artificio formal. El uso que yo mismo hice de ellos debi de haber sido lo suficientemente amplio como para evitar cualquier malentendiclo sernejante. De hecho hay algunas maneras de concebir los "mundos posibles" que yo repudio y otras que no. Ayudar a aclarar mi posicin una analoga tomada de la escuela primaria; de hecho no es slo una analoga. Se tiran dos dados comunes y corrientes (llamrnoslos el dado A y el dado B) y muestran dos nmeros difcrentes en la cara superior. Hay seis posibles resultados para cada dado, de rnanera que hay treinta y seis estados posibles del par de dados con respecto a los nmeros que salen en las caras superiores, aunque slo uno de estos estados corresponde a la manera como de hecho caern los dados. Todos aprendimos en la escuela cmo calcular las probabilidades de distintos sucesos (asumiendo la equiprobabilidad de los estados). Por ejemplo, puesro que slo hay dos estados que dan por resultado un tiro de once en total -(el dado A, 5; el dado B, 6) y (el dado A, 6; el dado B, 5)-, la probalidad de tirar once es 2/36 = l/18. Ahora bien, al hacer estos ejercicios escolares de probabilidad, de hecho se nos introdujo cuando tenamos una tierna edad a un conjunto de "mundos posibles" (miniatura). Los treinta y seis estados posibles de los dados son literalmente treinta y seis "mundos posibles", en tanto que ignoremos (ficticiamente) todo lo dems acerca del mundo excepto los dos dados y lo que muestran en sus caras superiores (e ignoremos el hecho de que uno o ambos dados podra no haber existido). Solamente uno de estos mini-

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99

PREFACIO

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que corresponde a la manera como de hecho caen los dados- es el "mundo real", pero los otros estados son de inters cuando preguntamos qu tan probable o improbable era (o ser) el resultado real. Ahora, en este caso elemental pueden evitarse ciertas confusiones. Hemos asumido que los dados de hecho caen, que uno de los treinta y seis estados es real. Ahora bien, el "mundo real" en este caso es el estado de los dados que de hecho se realiza. Otra entidad, ms "concreta" que este estado, es la entidad fsica lesnewskigoodmaniana, que es la "suma" de los dos dados. Esta entidad fsica compleja ("los dados" pensados como un solo objeto) esl frente a m sobre la mesa, despus de la tirada, y su posicin real determina el estado real de los (dos) dados. Pero cuando hablamos en la escuela de las treinta y seis posibilidades, no tenemos que Postular de ninguna manera que haya otras renla y cinco entidades existentes en la tierra de nunca jams que corresponden al objeto fsico frente a m. Tampoco tenemos que preguntar si estas entidades fantasmales se componen de "contrapartes" (fantasmales) de los dados reales individuales, o si se componen de alguna manera de los mismos dados individuales considerados en s mismos pero en "otra dimensin". Las treinta y seis posibilidades, incluyendo la que es real, son estados (abstractos) de los dados y no entidades fsicas complejas. Tampoco creo que un alumno de escuela debiera recibir altas calificaciones por la pregunta: "iCmo sabemos, en el estado en el que el dado A saca seis y el dado B saca cinco, si es el dado A o el dado B el que saca seis? iNo necesitamos acaso un 'criterio de identidad a travs de los estados' para identificar el dado

mundos

-el

qlle supongamos que A y B son cualitativamente distinguibles en algn otro respecto, digamos en el color. Por el contrario, para los propsitos del problema de probabilidades, la cara numrica que el dado muestra se piensa como si fuese la nica propiedad de cada
dado. Finalmente, al elaborar este pequeo ejercicio inocente con respecto a la cada de los dados, con posibilidades que no se describen en trminos puramente cualitativos, no contraemos ningn oscuro compromiso metafsico que nos lleve a considerar los dados como "particulares desnudos", sea lo que fuere lo que esto signifique.lT Los "mundos posibles" son poco ms que amplificaciones de los minimundos de la probabilidad estudiados en Ia escuela. Es verdad que en Ia nocin general hay problemas que no se encuentran en la versin en miniatura. Los mundos miniatura estn firmemente controlados, tanto en lo que respecta a los objetos involucrados (dos dados) como a las propiedades relevantes (nmero marcado en la cara superior) y (por ende) a la idea pertinente de posibilidad. Los "mundos posibles" son "maneras totales como podra haber sido el mundo", o estados o historias del mundo entero. Pensar en la totalidad de todos ellos supone una idealizacin mucho mayor, y muchas ms preguntas inquietantes, que el caso anlogo, mucho menos ambicioso, de la escuela primaria. El filsofo de "mundos posibles" ciertamente debe tener cuidado de que su aparato tcnico no lo obligue a preguntar cuestiones cuya significatividad no se apoye en nuestras intuiciones originales sobre la posibilidad, las cuales fueron las que dotaron de un propsito al aparato. Ms an, en la prctica no podemos describir un curso contrafctico completo de sucesos, y no tenemos necesidad de hacerlo. Es suficiente una descripcin prctica de en qu medida la "situacin contrafctica" difiere, en un sentido relevante, de los hechos reales; la "situacin contrafctica" puede pensarse como un minimundo l7 C<rn rcspccto a los cstados posiblcs dcl nundo cntcro, no quicro afirmar categricamcntc quc haya, como en el caso dc los dados, estados (contrafcticos) cualitativamcnte idnticos aunquc distintos. Lo quc s afirmo es quc si hay algn argumcnto filosfico que excluya los mundos cualitativamente idnticos pcro distintos, no pucdc basarse simplcmcntc cn Ia suposicin dc quc los mundos ticncn quc cstipularsc dc mancra puramcntc cualitativa. Lo quc dcficndo cs que es apropiadn dctcrminar los mundos posiblcs tanto en trminos de ciertos particulrcs
como cn trminos cualitativos, sca o no quc de hecho haya mundos cualitativamcntc idnticos pcro distintos.

con un seis

respuesta es, desde luego, que el estado (dado A, 6; dado B, 5) nos es dado como tal (y diferenciado del estado (dado B, 6; dado A, 5)). La exigencia adicional de suministrar algn "criterio de identidad a travs de los estados" es tan confusa que ningn escolar competente sera tan perversamente filosfico como para plantearla. Las "posibilidades" simplemente no nos son dadas en forma puramente cualitativa (como en: un dado, 6; el otro, 5); si as fuera, habra habido solamente veintin posibilidades distintas, no treinta y seis. Y los estados no son pares de dados fantasmales, contemplados desde lcjos, acerca de los cuales podamos plantear preguntas epistemolgicamente significativas de la forma "iqu dado es se?" Cuando consideramos como diferentes dos estados cualitativamente idnticos, tales como (A, 6; B, 5) y (A, 5; B, 6), tampoco es necesario

-no el dado con un cinco- con nuestro

dado A?" La

J,,, tr.l , / l(i

t;16 / pft.(io /17

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PREFACIO

PRETACIO

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o un miniestado, restringido a rasgos del mundo relevantes

pa-

ra el problema que estemos tratando. En la prctica esto supone menos idealizacin tanto en lo que respecta a considerar historias enteras del mundo como a considerar todas las posibilidades. Para los propsitos presentes, sin embargo, el caso anlogo elemental suministra un buen modelo para sacar las moralejas apropiadas con respecto a los "mundos posibles". No hay nada por principio errneo en considerarlos, para propsitos filosficos o tcnicos, como entidades (abstractas); -la inocencia del caso anlogo de la escuela primaria debera mitigar cualquier ansiedad que estuviera motivada por esto.ls (De hecho, la nocin general de "espacio
muestra", que constituye la base de Ia teora moderna de la proba-

bilidad, esjustamente la de un espacio tal de mundos posibles.) Sin embargo, deberamos evitar los peligros latentes que parecen sr
mucho ms tentadores para los filsofos con sus mundos grandio sos que para los nios de escuela con sus modestas versiones. No hay fundamentos especiales para suponer que los mundos posibles tengan que darse cualitativamentc o que tenga que haber algr-in genuino problema de la "identificacin a travs de los mundos" -el hecho de que estn involucrados estados ms grandes y ms comlos'mundos posiblcs'cono si sumiristraran ur anlisis rdzcri ningrn scntido filosficamcntc importantc, csto cs, como si descubricran l:r n:rtrrralcza ltima de los opcradorcs modalcs, las proposiciones, el.c., dcsdc un punto dc vista cpistcmolgico o rnetafsico, o como si los "elucidaran". En cl desarrollo rcal dc nucstro pcnsamicnto, los juicios que contiencn locucioncs modalcs dircctarncntc cxprcsadas ("podra habcr sido cl caso quc...") cicrtamcntc son antcriorcs. La nocin dc un "mundo posiblc", aunquc ticne su raz cn varias ideas col]uncs accrca dc las mancras como podra habcr sido cl mundo, cntra cn un nivel mucho ms alto dc abstraccin y cs postcrior. En la prctica nadic quc no pucda cntcndcr la idca de posibilidadcs puedc tampoco cntcndcr la dc un "mundo posible". Filosficamcntc no ncccsitarnos asumir dc ninguna mancra que un tipo dc discurso es "antcrior" al otro, indcpcndientemcnte dc los propsitos que tcngamos cn vista. La motivacin principal y original para el "anilisis de mun.los posiblcs" -y la mancra como csto aclar la lgica modal- fuc quc pcrmiti tratar la lgica modal mcdiantc las mismas tcnicas conjuntistas dc la teora de modclos quc sc haba nrostrado tan exitosa al aplicarsc a la lgica cxtcnsional. Tambin cs
lduo

plejos que en el caso de los dados, no constituye ninguna diferencia para este asunto. El "mundo real" -o mejor, el estado o historia real del mundo- no debera confundirse con el enorme objeto disperso que nos circunda. Este ltimo podra tambin haber sido llamado "el mundo (real)", pero no es aqu el objeto relevante. As pues, los mundos posibles que no son reales no son duplicados fantasmales "del mundo" en ese otro sentido.Talvez dichas confusiones habran sido menos probables si no fuese por el accidente terminoIgico de que se us la expresin "mundos posibles" y no "estados posibles" o "historias" del mundo o "situaciones contrafcticas". Se habran evitado, ciertamente, si los filsofos se hubieran apegado a las prcticas comunes de los escolares y los probabilistas.le Una cuestin final: algunos crticos de rnis doctrinas y algunos sirnpatizantes, parecen haberlas interpretado como si afirmaran, o por lo menos implicaran, una doctrina de la sustitutividad universal de los nombres propios. Esto puede entenderse como si dijeran

que urla oracin que contiene "Cicern" expresa la misma "proposicin" que la oracin correspondiente con "Tulio"; que creer la proposicin expresada por una de ellas es creer la proposicin
expresada por la otra o que son equivalentes para todos los propsitos semnticos. Russell parece haber sostenido una tesis semejante para los "nombres propios lgicos" y esto parece emparentarse con una manera puramente "milliana" de representarse el nombrar en la que slo el referente del nombre contribuye a lo que se expresa. Pero yo nunca trat de ir tan lejos (y hasta donde s, tampoco Mill).20 Mi tesis de que la oracin "Hspero es Fsforo" puedea veces usarse en nuestro idioma para plantear una cuestin emprica, en tanto que "Hspero es Hspero" no, muestra que no trato a las oraciones como si fuesen completamente intercambiables. Ms an,

18 No picnso en

til para aclarar cicrtos conccptos.


Para rcitcrar otro asunto: la idea dc todoslos estados dcl mundo entcro quc son posiblcs cn cl scntido (mctafsico) ms amplio, suponc un cicrto grado dc idcalizacin, as como otras cucstioncs filosficas quc no hc discutido. Si rcstringimos los rnrrndos a una clasc ms cstrccha dc minimundos, todos los asuntos dcbatidos con. ccrnicntcs, digarnos, a los designadores rgidos, permanecen esencialmente igualcs. Tambin pcrmanccen iguales las cuestioncs de la semntica modal.

l9 Comprese, por cjcmplo, cl 'rcalismo modcrado" dc Robcrt Stalnakcr con rcspccto a los mundos posiblcs cn su artculo "Possible Worlds", Noris, vol. 10, 1976, pp. 65-75. 20 Michacl Lockwood ('On Preclicating Proper Narnes", The phitosophical Re. ubw,vo|.84, no. 4, octubrc,1975, pp. 471-498) scala (p. 491) quc Mill a considera quc 'Ciccrn es Tulio" signifiquc Io mismo quc "Ciccrn cs Ciccrn", sino ms bicn sosticnc la tesis dc quc significa quc "Ciccrn" y "Tulio" son codcsignativos. 'I'anrbin scala (p. 490) que Mill vc un componenre mctalingstico scrncjanre cn todas las afirmaciones quc cont.icncn nombrcs. No hc invesrigado ms a fondo la intcrprctacin clc Mill, dc manera que no tcngo ninguna posicin rcspccto dc cul cra su doctrina cxacta.

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PREFACIO

esto indica que el modo de fijar la referencia es relevante para nuestra actitud epistemolgica con respecto a las oraciones expresadas. tCmo se relaciona esto con el asunto de qu "proposiciones" se expresan mediante estas oraciones?, ison estas "proposiciones" los objetos del conocimiento y de la creencia?, y de una manera ms ge-

neral, icmo hay que tratar los nombres en contextos epistmicos? Estas son preguntas inquietantes. No tengo una "doctrina oficial" al respecto y, de hecho, no estoy seguro de que el aparato de las "proposiciones" no se venga abajo en esta rea.2l Por tanto, les di la luelta a estas cuestiones; ninguna doctrina firme al respecto debe ser leda en mis palabras.

PRIMERA CONFERENCIAI

20 de enero de 1970

Espero que algunas personas vean alguna conexin entre los dos temas en el ttulo [de este libro]. De no ser as, de todas maneras tales coneones se expondrn a lo largo de estas charlas. Aderns, debido al uso que hace la filosofa analtica de hoy de instrumentos que suponen la referencia y la necesidad, nuestras posiciones fren-

21 Las razoncs por las qtrc cncucntro tan inquictantcs estas cuestiones se encucntran cn mi "A Puzzle About Bclicf", en Meaning and Usz (comp. A. Margalit), Rcidcl, 1979, pp. 239-283. Pucdc habcr, por supucsto, ms dc una nocin dc "proposicin", dependicndo dc lo que exijamos dc la nocin. La tcsis de la rigidcz implica por supucsto la intcrcambiabilidad de nombrcs codcsignativos en los contcxtos modalcs, sqjcta a la salvcdad habitual accrca de la posiblc no cxistencia. Rcspccto dc la rigidcz: en muchos sitios, tanto cn estc prcfacio como en el tcxto dc csta monografa, delibcradamente ignoro cucstioncs dclicadas quc surgcn dc la posible no cxistcncia dc un objcto. Tambin ignoro la distincin cntrc la rigirlcz "de jure", cn la que se cstipula que la rcfcrcncia dc un designador cs un solo objcto, sca quc hablcmos dcl mundo rcal o dc una situacin contrafctica, y la rigidez mcramcnte "dzfacto", cn la quc una descripcin tal como "la tal que Fx" use un predicado "F" que cs vcrdadcro de uno y cl mismo objeto nico en todo mundo posiblc (por cjcmplo, "cl menor de los nmcros primos" designa rgidamcntc cl nmcro dos). Es claro que mi tcsis accrca dc los nombres es que

son rgidos de jure, pero en la monografa mc contcnto con la afirmacin ms dbil <fc la rigidcz. Dado que los nombres son rgidos dz jure -vase la p. 79 ms adclante- digo que un nombre propio dcsigna rgidamcntc su rcfcrcntc aun cuando hablcmos dc situaciones contrafcticas cn Ias quc csc referente no hubicra existido.
As, las cucstioncs rclativas a la no cxistcncia son afcctadas. Varias pcrsonas me han pcrsuadido dc quc todas cstas cucstioncs mcrcccn una discusin ms cuidadosa de la que ofrcc cn la monografa, pcro tcngo que dcjarlas aqu.

I En enero dc 1970 di tres charlas, aqu transcritas, cn la Univcrsidad dc Princeton. Como rcsulta claro a partir dcl cstilo dc la transcripcin, ofrec las charlas sin un tcxto cscrito y, dc hecho, sin notas. El texto prcscnte cst ligcrarmcntc modificado a partir dc Ia transcripcin aerbatim; se ha aadido algn pasajc ocasional para ampliar un pcnsamicnto, alguna oracin ocasional se ha rccscrito, pero no sc ha hccho ningn intento de cambiar cl cstilo informal del original. Sc aadieron al original mucha notas al pie de pgina, aunque algunas dc cllas fueron dichas como apartes en las propias charlas. Espcro que el lector tcnga csto en mcntc al leer el tcxto. Pucdc ocasionalmente facilitar la comprensin imaginarlo hablado, con las pausas y los nfasis adccuados. Acced con algunas reservas a publicar las charlas en csta forma. El ticmpo quc se me conccdi y el estilo informal hicicron ncccsario comprimir cn cierta medida cl argumcnto, imposibilitaron tratar cicrtas objcciones y orras cosas m:s. Espccialmcntc cn las secciones finales, tuvo quc sacrificarse un tratamicnto profundo y complcto de las idcntidades cicntficas y dcl problcma mcntc{uerpo. Algunos temas escncialcs para una prescntacin complcta dc la posicin aqu argumentada, espccialmcnte el dc los enunciados de existcncia y los nombres vacos, tuvieron quc omitirse complctamentc. Adcms, la informalidad de la prescntacin puedc haber dado lugar a una falta de claridad cn algunos pasajcs. Todos estos dcfectos se accptaron dcbido al inters en publicar las charlas sin dilacin. Espcro tal vez ms tardc tcncr la oportunidad dc haccr un trabajo mis acabado. Rcpito, espero que cl lcctor tcnga cn mente que cst lcycndo cn bucna mcdida unas confcrcncias informalcs, no slo cuando se encucntre con repeticiones o cxpresioncs poco feliccs, sino tambin cuando se tope con alguna irreverencia u obvicdad.

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EL NoMBRARY LA NECEsIDAD

PRIMERACONFERENCIA

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te a estos temas realmente tienen implicaciones de gran alcance para otros problemas en la filosofa que tradicionalmente podran considerarse muy alejados, tales como los argumentos sobre el problema mente-cuerpo o la llamada "tesis de la identidad". El materialismo, hoy en da, cuando adopta esta forma, con frecuencia se ve enl'uelto de maneras muy intrincadas en cuestiones acerca de lo que es necesario o contingente en la identidad de propiedades y en otras cuestiones similares. As, es realmente muy importante para los filsofos que deseen trabajar en muy diversos campos tener claridad acerca de estos conceptos. Tal vez dir algo acerca del problema mente-cuerpo a lo largo de estas charlas. Deseo hablar tambin, en algn momento (no s si lo podr incluir), acerca de las sustancias y de las clases naturales. La manera como abordar estas cuestiones ser, de algn modo, bastante diferente de lo que la gente suele pensar hoy en da (aunque tenga algunos puntos de contacto con lo que algunas per_ sonas piensan y escriben hoy en da; espero se me perdone si en unas charlas informales como stas omito a dichas personas).2 Algunas de las tesis que sostengo son tesis que pueden parecer a primera vista obviamente equivocadas. Mi ejemplo favorito es ste (el cual probablemente no defender en estas conferencias. va que llunca convence a nadie): es una afirmacin comn en la iilosofa contempornea que hay ciertos predicados que aunque de hecho son vacos, esto es, tienen una extensin nula, la tienen como cucstin de hecho contingente y no por razn de alguna clase de necesidad. Bueno, so no lo discuto; pero un ejemplo que suele aducirse es el ejemplo de unicornio. As, se dice que aunque to2 Ya quc tcngo la oportunidad de aadir una nota, mcncionar quc Roger Albritton, charlcs chastain, Keith Donncllan y Michacl Slotc (adcmis de los fil. sofos mc'cionados cn el rexto, espccialmcnte Hilary putnam) han expresado en
forma indcpcndicnrc idcas quc ricncn puntos cn comn c-n algunos aspcctos de lo quc digo aqu. Albritton llam mi atcncin sobrc los problcmas de Ia necesidad y la aprioridnd cn las clases naturalcs al plantear la pregunta dc si podcmos dcscubrir quc los limones no son frutas. (No cstoy scguro de quc aceptara todas mis conclusioncs.) Tambin recucrdo la influcncia de antiguas conversaciones con Al. britton y con Pctcr Gcach sobre cl carctcr csencial de los orgcnes. La apologa quc hago cn cl tcxto siguc valicndo; me doy cucnta dc quc la lista cn esta nota est lcjos de scr complcta. No pretcndo cnumerar a aqucllos amigos y estudiantcs cuyas cstimulantcs convcrsacioncs mc a1'udaron. Merecen un agradecimiento espccial Thomas Nagcl y Gilbcrt Harman por la a,uda cn la preparacin de esta transcripcin.

dos hemos descubierto que no hay unicornios, desde luego podra

haber habido unicornios. Bajo ciertas circunstancias habra habido unicornios. ste es un ejemplo de algo que yo pienso no es el caso. Tal vez, de acuerdo con mi posicin, la verdad no debera ponerse en trminos de decir que es necesario que no haya unicornios, sino simplemente que no podemos decir bajo qu circunstancias habra habido unicornios. Pienso, adems, que aun si los arquelogos o los gelogos descubriesen maana algunos fsiles que mostraran de manera concluyente la existencia de animales en el pasado que satisficieran todo lo que nosotros sabemos acerca de los unicornios, a partir del mito del unicornio, eso no mostrara que hubo unicornios. Ahora bien, no s si tendr ocasin de defender esta tesis particular, pero constituye un ejemplo de una tesis sorprendente. (De hecho, he impartido en esta misma institucin un seminario en el que habl sobre esto durante un par de sesiones.) As pues, algunas de mis opiniones son algo sorprendentes; pero comencemos por algn rea que quiz no sea tan sorprendente e introduzcamos la metodologa y los problemas
de estas charlas.

El primer tema en el par de temas es el nombrar. Entender aqu por un nombre un nombre propio, esto es, el nombre de una persona, de una ciudad, de un pas, etctera. Es bien sabido que los lgicos modernos tambin se hallan muy interesados en las descripciones definidas, es deci frases de la forma "el x tal que g" tales como "el hombre que corrompi a Hadleyburg". Ahora bien, si un hombre, y slo uno, corrompi alguna vez a Hadleyburg, entonces ese hombre es el referente, en el sentido del lgico, de esa descripcin. Usaremos el trmino "nombre" de manera que 7o incluya las descripciones definidas de esa clase,
sino solamente aquellas cosas que en el lenguaje ordinario seran llamadas nombres propios. Si queremos un trmino comn que abarque tanto los nombres como las descripciones, podemos usar el trmino "designador". Una cuestin sealada por Donnellans es que bajo ciertas cir3 Kcith Donnellan, "Rcfcrence and Dcfinite Descriptions', Philnsophicat Re. vizw,75, 1966, pp. 281-304. Vase tambin Leonard Linsky, "Rcference and Refcrcnts", en Caton (comp.), Phil.osophy and Ordinary Language, University of Illi-

nois Prcss, Urbana, 1963. La distincin de Donnellan parece aplicable tanto

Ios nornbres como a las descripciones. Dos hombres ven a alguien a lo lejos y c'ccn reconoccrlo como Juan. "iQu hacc Juan?" "Recogc las hojas sccas". Si

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EL NOMBRAR Y LA NECESIDAD

PRIMERA CONFERENCIA

3l

un hablante particular puede usar una descripcin definida para referirse, no al referente propiamente dicho de la descripcin, en el sentido en el que yo lo he definido, sino a algo distinto que desea destacar y que el hablante piensa que es el referente propiamente dicho de la descripcin, pero que de hecho no lo es. As pues, podemos decir "el hombre que tiene champaa en su copa est contento", aunque de hecho el hombre tenga slo agua en su copa. Ahora bien, aunque no haya champaa en su copa, y pueda haber otro hombre en el mismo cuarto que s tenga champaa en su copa, el hablante tuao la intencin de referirse, o quizs, en algn sentido de "referirse" , se refiri, al hombre que l
cunstancias pens que tena champaa en su copa. Sin embargo, voy a usar la expresin "referente de la descripcin" de manel-a que signifique el nico,objeto que satisface las condiciones de la descripcin definida. Este es el sentido en el que ha sido usada en la tradicin lgica. De manera que si tenemos una descripcin de la forma "el x tal que rpx", y existe slo un x tal que gx, se es el referente de la descripcin. Pero veamos, icul es la relacin entre nombres y descripciones? Hay una doctrina sumamente conocida de John Stuart Mill qlre aparece en su libro A System of Logic, conforme a la cual los
cl quc rccogc las hojas a lo lejos cs dc hccho Pedro, entonces, cn algn sentido csos dos hombrcs sc refiren a Pcdro, aunqrc ambos usen "Jtan" como un nombre dc Juan. En el tcxto hablo dcl "rcfcrcnte" de un nombre para significar la cosa nombracla por el nombrc, por cjcrnplo, Juan y no Pcdro, aun cuando pueda dccirsc con propicdad quc un hablantc usa cl nombrc para rcfcrirse a alguna otra pcrsona. Tal vez habra resultado mcnos confrndente usar algn trmino tcnico, tal corno "dcnotar" cn vcz dc "refcrir". Mi uso dc "rcfcrir" es tal que satisfacc cl csqucma "cl rcfercnlc dc 'X' cs X" cn donde "X" es reemplazable por cualquier nombrc o dcscripcin. Tcntativamcntc mc inclino a creer, en oposicin a Donncllan, quc sus obscrvaciones sobre la rcfcrcncia tienen muy poco quc vcr con la scmntica o con las condicioncs de verdad, aun cuando puedan scr pcrtincrtcs para una teora dc los actos de habla. Las limitaciones dc espacio no me permitcn explicar lo que quiero dccir con csto, mucho menos an defcndcr la tcsis, cxccpto por esta brcve obscrvacin: llmese al rcferente de un nombrc o dcscripcin cn mi sentido cl "rcfcrente semntico"; para un nombrc ste cs la cosa nombrada, para una dcscripcin, la nica cosa que satisface la
dcscripcin. Entonces, el hablantc pucdc referine a algo distinto dcl rcfcrcnte semntico si tiene las crccncias falsas apropiadas. Picnso que esto es lo que succde en el caso dcl nombrar (Pcdro-Juan) y tambin cn el caso dc la "champaa".de Donnellan; el primcro no requicre ninguna teora dc que los nombres son ambiguos y el segundo no rcquicrc ninguna modificacin dc la tcora de las descripciones dc Russcll.

nombres tienen denotacin pero no connotacin. Para usar uno de sus ejemplos, cuando empleamos el nombre "Dartmouth"* para describir una localidad determinada en Inglaterra, puede que sta se llame as por estar situada en la desembocadura del Dart. pero,

dice Mill, aun en el caso en que el Dart (que es un ro) cambiase su curso de tal manera que Dartmouth ya no estuviera situada en la desembocadura del Dart, podramos, con propiedad, seguir Ilamando "Dartmouth" a ese luga aun cuando el nombre pueda
sugerir que est situado en la desembocadura del Dart. Cambiando

la terminologa de Mill, tal vez deberamos decir que un nombre como "Dartmouth".ri tiene una "connotacin" para algunas per-

ocurri semejante cosa) que cuaiquier lugar llamado "Dartmouth" se halla situado en la desembocadura del Dart. Pero entonces, de alguna manera, no tiene un "sentido". Por lo menos, no es parte del significado del nombre "Dartmouth" que la ciudad as nombrada se encuentre situada en la desembocadura del Dart. Alguien que dijese que Dartmouth no se sit-a en la desembocadura del Dart no se contradira.

sonas, a saber, connota (no para m, nunca se me

No debe pensarse que toda frase de la forma "la x tal que Fx" un nombre. Me imagino que todos han odo hablar del Sacro Imperio Romano, que no era sacro ni romano ni era un imperio. Hoy en
se usa siempre en el lenguaje como una descripcin y no como

(la tenemos las Naciones Unidas. Parecera que ya que estas cosas lreden llamarse as, aun cuando no sean Naciones Unidas Sacro Romanas, estas expresiones deberan considerarse, no como descripciones definidas, sino como nombres. En el caso de algunos trminos, la gente podra tener dudas acerca de si son nombres o rlescripciones: por ejemplo, "Dios", idescribe a Dios en tanto que rinico ser divino o es el nombre de Dios? Sin embargo, estos casos

no dcben necesariamente preocuparnos. Ahora bien, hago aqu una distincin que sin duda se hace en el k'nguaje. Empero, la tradicin clsica de la lgica moderna ha ido

n[ry en contra de la posicin de Mill. Tanto Frege como Russell l)onsaron -y al parecer llegaron a estas conclusiones independient('r)lcnte uno del otro- que Mill estaba equivocado en un sentido rrrrry importante: en realidad un nombre propio, adecuadamente ' l,a palabra inglesa "mouth" cn una dc sus accpcioncs ticnc el mismo signi lir arlo crrc "dcscnrbocadura". (N. dc la T.)

32

ELNoMRRARyLANEcEsTDAD

PRMERACONFERENCIA

33

usado, no era ms que una descripcin definida abreviada o disfrazada. Frege dljo especficamente que dicha descripcin daba el sentido del nombre.a Ahora bien, las razones en contra de la posicin de Mill y en favor de la posicin alternativa adoptada por Frege y Russell son realmente muy poderosas, y resulta difcil comprender cmo la posicin de Frege y Russell, o alguna otra variante apropiada, pueda no ser el caso, aun cuando puedan tenerse sospechas con respecto a dicha posicin, ya que los nombres no parecen ser descripciones
disfrazadas.

Permtaseme dar un ejemplo de alguno de los argumentos que parecen concluyentes en favor de la posicin de Frege y Russell. El problema bsico para cualquier tesis como la de Mill es el de cmo podemos determinar qu cosa es el referente de un nombre, tal y como lo usa un hablante particular. De acuerdo con Ia tesis que convierte los nombres en descripciones, la respuesta es clara. Si 'Joe Doakes" es slo una abreviatura de "el hombre que corrompi a Hadleyburg", entonces, quien quiera que haya corrompido a Hadleyburg, y que haya sido el nico en hacerlo, es el referente del nombre 'Joe Doakes". Pero, s no hay tal contenido descriptivo en el nombre, entonces icmo puede
4 Hablando rigurosamente, por supuesto, Russcll dicc que los nombres no abrcvian dcscripcioncs y no tienen ningrin scntido, pero lucgo tambin dice quc, prccisamcntc por cl hecho de quc las cosas que llamamos "nombres" abrevian descripcioncs, ro son rcalmente nombrcs. As, puesto que "Waltcr Scott", de acucrdo con Russcll, abrcvia una dcscripcin, 'Waltcr Scott" no es un nombre y los nicos nombrcs quc cxisten realmcntc cn cl lcnguaje ordinario son, quiz, los dcmostrativos, talcs como "csto" o "eso", usados cn una ocasin particular para referirse a algn objcto dcl que el hablantc ticnc conocimiento dirccto en el sentido de Russell. Aunque no formularemos las cosas dc la manera como las formula Russell, podramos dcscribir a Russell como si dljera que los nombrcs, como comnmcnte son llamados, si ticnen sentido. Ticncn scntido de manera muy clara; esto es, deberamos ser capaccs dc dar una descripcin definida tal que el refercnte del nombre, por definicin, sea cl objcto que satisface la descripcin. Dado que Russell elimina las descripciones dc su notacin primitiva, l mismo parcce sostener en "On Denoting" ["Sobrc cl dcnotar", versin castcllana dc Nstor Mguez y T.M. Simpson, cn Semntica filosfiea: problemas 1 discusiones, comp. Thomas M. Simpson, Siglo XXI, Bucnos Aircs-Madrid, 1973. (N. dc la T.)] que la nocin de "sentido" es ilusoria. Al prcscntar las tcsis de Russcll nos scparamos, pues, de l en dos respectos: primcro, cstipulamos que los "nombrcs" scrn los nombres que comnmente conccbimos como talcs, no los "nombrcs propios lgicos" de Russell; segundo, consideramos quc las descripcioncs, as como sus abrcviaturas, ticncn scntido.

la gente ser capaz de usar nombres para referirse a cosas? Bueno, puede estar en una situacin que le permita sealar algunas cosas y de esta manera determinar ostensivamente la referencia de ciertos nombres. ,sta es precisamente la doctrina de Russell del conocimiento directo fby acquaintance) la cual, segn pens, satisfacan los nombres que l llamaba genuinos o propios. Pero, por supuesto, los nombres ordinarios se refieren a todo tipo de personas, como Walter Scott, a las que no es posible sealar, y nuestra referencia en este caso parece estar determinada por el conocimiento que tengamos de ellas. Cualquier cosa que sepamos acerca de ellas determina el referente del nombre como la nica cosa que satisface dichas propiedades. Por ejemplo, si uso el nombre "Napolen" y alguien pregunta "ia quin te refieres?", contestar algo as como "Napolen fue emperador de los franceses en la primera parte del siglo XIX; fue derrotado al fin en Waterloo", ofreciendo, de esta manera, una descripcin que identifica un nico objeto para determinar el referente del nombre. Frege y Russell, entonces, parecen dar la explicacin natural de cmo se determina en este caso Ia referencia; Mill no parece dar ninguna.
Hay otros argumentos subsidiarios que, aunque se basan en problemas ms especializados, constituyen tambin motivaciones para la aceptacin de la tesis. Uno de stos es que a veces podemos descubrir que dos nombres tienen el mismo referente y expresar esto nrediante un enunciado de identidad. As, por ejemplo (sospecho que este ejemplo es un tanto trillado), vemos una estrella en la tarde y se llama "Hspero". (Es as como la llamamos en la tarcle, iverdad? Espero que no sea al revs.) Vemos una estrella en

la maana y la llamamos "Fsforo". Bueno, de hecho descubrimos que no es una estrella, sino el planeta Venus, y que Hspero y Fsforo son en realidad lo mismo. As, expresamos esto mediante "Hspero es Fsforo". En este caso, ciertamente no slo estamos diciendo de un objeto que es idntico a s mismo. Esto es algo que descubrimos. Resulta muy natural decir que el contenido real [es que] la estrella que vimos por la tarde es la estrella que vimos por la maana (o, de manera ms precisa, que la cosa que vimos por la tarde es la cosa que vimos por la maana). Esto, entonces, nos proporciona el significado real del enunciado de identidad en cuestin: y esto lo hace el anlisis en trminos
de descripciones.

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EL NOMBRAR Y

IA

NECESDAD

PRIMERA CONFERENCA

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Podemos tambin plantear la cuestin de si un nombre tiene acaso alguna referencia cuando preguntamos, por ejemplo, si Aristteles existi alguna vez. Parece natural en este caso pensar que lo que se pregunta no es si esfa cosa (hombre) existi. Una vez que tenemos la cosa sabemos que existi. Lo que realmente se inquiere es si alguna cosa responde a las pr^opiedades que asociamos al nombre -en el casc de Aristteles, si algn filsofo griego produjo ciertas obras o por lo menos un buen nmero de ellas. Sera bonito contestar a todos estos argumentos. Yo no acabo de ver claramente la manera de salir de todos los problemas de este tipo que pueden plantearse. Adems, estoy bastante seguro de que no tendr tiempo de discutir todas estas cuestiones en estas conferencias. Sin embargo, pienso que es muy cierto que la tesis de Frege y Russell es falsa.s Muchas personas han dicho que la teora de Frege y Russell es falsa, pero, en mi opinin, se han apartado slo de su letra en tanto que conservan su espritu; esto es, han usado la nocin de concepto cmulo lcluster concep]. Y bien, iqu es eso? El problema obvio para Frege y Russell, el que inmediatamente nos viene a la mente, lo mencion ya el propio Frege, quien dijo:
En el caso de los nombres propios genuinos, como'Aristteles", pueden divergir las opiniones con respecto a su sentido. Puede, por ejemplo, sugerirse que dicho sentido es: el discpulo de Platn y el maestro de Alejandro Magno. Todo aquel que acepte este sentido interpretar el significado del enunciado 'Aristteles naci en Estagira" de manera diferente de quien interprete el sentido de 'Aristteles" como el naestro estagirita de Alejandro Magno. En tanto qwe el nominatum siga siendo el mismo, estas fluctuaciones de sentido son tolerables.

Pero deberan evitarse en el sistema de una ciencia demostrativa y no

deberan aparecer en un lenguaje perfecro.6

As pues, de acuerdo con Frege, hay una especie de debilidad o


defecto en nuestro lenguaje. Algunas prsonas pueden dar un sentido al nombre 'Aristteles", otras pueden darle otro. Pero, por supuesto, esto no es todo; incluso cuando se pregunta a un solo hablante "iqu descripcin ests dispuesto a sustituir por el nombre?", puede sentirse totalmente desconcertado. De hecho, puede saber muchas cosas acerca de Aristteles, pero sentir claramente que cualquier cosa particular que sepa expresa una propiedad contingente del objeto. Si 'Aristteles" significara el honxbre que ense a Alejandro Magno, entonces decir'Aristteles fue un maestro de Alejandro Magno" sera una mera tautologa. Pero seguro que no lo es; expresa el hecho de que Aristteles ense a Alejandro

Magno, algo que podramos descubrir que fue falso. As, sr

l maestro dz Alejandro Magno no puede ser parte de [eL sentido de] el

nombre. La manera ms comn de salir de esta dificultad est en decir: "En realidad no es una falla del lenguaje ordinario el que no podamos sustituir una descripcin particulttr por un nombre; eso est bien. Lo que en realidad asociamos al nombre es unafamilia de descripciones." Un buen ejemplo de esto se halla (a ver si lo puedo encontrar) en las Inuestigaciones filosficas, donde se introduce con mucha fuerza la idea de parecidos de familia.
Considera este ejemplo: si se dice "Moiss no existi", eso puede sig-

nificar las cosas ms diversas. Puede querer decir: los israelitas no


tuvieronsd/o zn caudillo cuando salieron de Egipto -o: su caudillo no se llamaba Moiss- o: no existi ninguna persona que haya realizado todo Io que la Biblia relata de Moiss [...] Pero cuando hago un enunciado sobre Moiss, iestoy siempre dispuesto a poner por "Moiss" cualquiera de esas descripciones? Dir quizs: por "Moiss" entiendo el hombre que hizo lo que la Biblia relata de Moiss o mucho de ello. iPero cunto? iHe decidido cunto tiene que resultar falso para que yo abandone mi proposicin por falsa? tTiene entonces el nombre

5 Cuando hablo dc la tcsis Frcge-Russcll y sus variantcs, incluyo solamente aqucllas vcrsioncs quc dan una tcora sustantiva dc la rcfcrcncia dc los nombres. lin particular, la propuesta de Quine de que la "notacin cannica" dc un nombre tal como "Scratcs" dcbcra ser rcemplazada por una dcscripcin, "el que socratiza" (cn la quc "socratiza" es un prcdicado inventado), y quc la descripcin debera entonccs climinarse mcdiante cl mtodo de Russcll, no fue prcsentada con el pro psito dc constituir una tcora dc la referencia para los nombrcs, sino como una propucsta dc rcforma lingstica quc reprcscntaba cicrtas vcntajas. Los problcmas quc aqu se discutcn se aplican, mutalis mutandls, al lcnguajc rcformado; cn particular, la prcgunta "icmo sc dctcrnina la refcrcncia dc 'Scrates'?" da lugar a la prcgunta "icmo sc dctermina la cxtcnsin de 'socratiza'?" No sugiero, por supuesto, qrrc Quinc haya sostcnido alguna vcz lo contrario.

6 Gottlob Frege, "On Sense and Nominatum", versin inglcsa de H. Feigl, en Readings in Philosophical Ana\sis (comps. H. Fcigl y W. Sellars), Applcton Ccntury Crofts, 1949, p. 86. IHay traduccin al castcllano, "Sobrc el sentido y la denotacin" cn la antologa de T.M. Simpson citada en la nota 4. (N. dc la T.)]

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EL NOMBRAR Y LA NECESIDAD

PRIMERA CONFERENCIA

37

"Moiss" un uso fijo y unvocamente determinado para m en todos


los casos posibles?'

viene muy al caso es el de Paul Ziff, quien dice de manera muy enftica que los nombres no tienen ningn significado, [que] en
algn sentido no son parte del lenguaje. Pero, sin embargo, cuando habla acerca de cmo determinamos qu cosa es la referencia de un nombre, se lo representa de aquella manera. Desgraciadamente no tengo aqu el pasaje en cuestin, pero esto es lo que dice.e La diferencia entre usar esta teora como una teora del significado y usarla como una teora de Ia referencia se ver con un poco ms de claridad ms adelante. La teoa, sin embargo, pierde algo de su atractivo si no se supone que da el significado de un nombre; pues algunas de las soluciones a los problemas que acabo de mencionar no sern correctas, o al menos no sern claramente correctas, si la descripcin no nos da el significado del nombre. Por ejemplo, si alguien dijera 'Aristteles no existe" significa "no hay ningn hombre tal que haya hecho tal o cual cosa" o, en el ejemplo tomado de Wittgenstein, "Moiss no existe" significa "ningn hombre hizo tal o cual cosa", eso podra depender (y yo creo que de hecho s depende) de considerar la teora en cuestin como una teora del significado del nombre "Moiss", no simplemente como una teora de su referencia. Bueno, no s. Tal vez todo lo que por ahora nos resulta claro es lo contrario: si "Moiss" significa lo rnismo que "el hombre que hizo tal y cual cosa", entonces, decir que Moiss no existe es lo mismo que decir quc el hombre que hizo tal y cual cosa no existe, esto es, que ninguna persona hizo tal

De acuerdo con esta posicin -y un locus classicu.r de ella es el artculo de Searle sobre los nombres propios-8 el referente de un nombre se determina, no mediante una sola descripcin, sino mediante un cmulo o familia de descripciones. Cualquier cosa que en algn sentido satisfaga la mayora o un buen nmero de las descripciones de la familia es el referente del nombre. Regresar ms adelante a esta teora. En tanto que anlisis del lenguaje ordinario, puede parecer bastante ms verosmil que la de Frege y Russell. Puede parecernos que conserva todas las virtudes de aquella teora y suprime todos sus defectos. Permtaseme decir (y esto me introducir en un nuevo tema antes de que haya examinado realmente esta teora del nombrar) que hay dos maneras de considerar la teora del concepto cmulo, o incluso Ia teora que exige una sola descripcin. IJna manera de considerarla consiste en decir que el cmulo de descripciones, o la descripcin nica, proporcionan de hecho el significado del nombre, y que cuando alguien dice "Walter Scott", quiere decir el
hombre tal que tal y tal 1 tal. Ahora bien, otra tesis podra ser que aun cuando la descripcin

err algn sentido no nos da el significado del nombre, s es lo que dtermina su referencia y que, aunque la expresin "Walter Scott" no es sinnima dc "el hombre tal que tal y tal y tal" o, ni siquiera, quiz, de la familia (si es que algo puede ser sirnimo de una familia), es la familia de descripciones, o la descripcin nica, lo que se usa para determinar a quin se refiere una persona cuando dice "Walter Scott". Por supuesto, si cuando escuchamos sus creencias acerca de Walter Scott encontramos que, de hecho, son mucho ms verdaderas de Salvador Dal, entonces, de acuerdo con esta teora, la referencia de este nombre ser el seor Dal, no Scott. Hay, segn

y cual cosa. Por otro lado, si "Moiss" no es sinnimo de ninguna descripcin, entonces, aun cuando su referencia est, en algn
9 La cxposicin mis dctallada dc Zff dc su versin dc la tcora cmuloric-descripcioncs dc la rcfcrcncia de los nombrcs sc encucntra cn "About God", rcimprcso en Philosophical Turnings, Cornell University Prcss, Ithaca, y Oxford Univcrsity Prcss, Londrcs, 1966, pp. 94-96. Una exposicin ms brcvc se encucntra cn su Semantic Anals, Corncll University Press, Ithaca, 1960, pp. 102-105 (csp. pp. 103-104). Estc ltimo pasajc sugicrc quc los nombrcs de las cosas dc las quc tcncmos conocirnicnto dirccto dcbcran tratarsc dc mancra algo difcrcntc (usando la ostcnsin y cl bautismo) a como sc tratan los nombrcs dc figuras histricas cn los quc la rcfcrcncia se determina mediante (un cmulo dc) dcscripcioncs asociadas. En la p. 93 dc su Semantic Analysis, Ziff expresa que "las gcncralizacioncs simplcs y fucrtes accrca dc los nornbrcs propios" son imposiblcs, "uno slo pucde dccir lo quc succdc cn la mayor partc dc los casos. . . " Sin embargo, Ziff cxprcsa clararncntc quc la tcora cmulodcdcscripciones cs csc tipo dc formulacin tosca razonablc, por lo mcnos para el caso de las figuras histricas. Para la tcsis dc Ziff dc quc los nombres propios ordinarios no son palabras dcl lcnguaje y quc generalmcnte no ticncn significado, vanse las pp. 85-89 y 93-94 dc su Semantic Ana\sis.

creo, autores que niegan expresamente que los nombres tengan


cualquier significado, ylo hacen de una manera mucho ms tajante de como yo lo hara, pero, sin embargo, usan esta concepcin de cmo se determina el referente de un nombre. Un ejemplo que
7 LudwigWittgcnstein,Inaestigaciorusfilosficas,$79.[Traduccinalcastellano
dc Alfonso Garca Surcz y tlliscs Moulines, Instituto de Investigaciones Filosficas, UNAM, Mxico, y Editorial Crtica, Barcelona, 1988.] 8 R. Scarle, "Propcr Names", Mind.,67,1958, pp. 166-173.

ohn

iLo / rcncrl /lo

tilrc / ofrrl /ll

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ELNoMBRARYLANECEsIDAD

PRIMERACoNFERENcIA

39

se fundamente mediante un argumento especial, independiente de una teora general del significado de los nombres; y lo mismo se aplica a los enunciados de identidad. En cualquier caso, pienso que es falso que "Moiss existe" signifique eso en absoluto. . ,.r"nera que no tendremos que investigar si puede construirse dicho argumento especial.lo Antcs de adentrarme ms en este problema, quiero hablar acerca de otra distincin tendr importancia n la metodologa .que de estas charlas. Los filsofos han hablado (y por supuesto, .r io, aos recientes ha habido bastante controversia u...i" de la significatividad de estas nociones) [de] varias categoras de verdad]las cuales son llamadas "a priori", "analticas", "ncesarias"; e incluso. en ciertos casos, "ciertas" se echa en el mismo saco. Los trminos se usan con frecuencia como si fuese una cuestin interesantc la de si hay, o no, cosas que respondan a estos conceptos, pero igualmente pudiramos considerarlos como si todos significaran Io mismo. Ahora bien, todos recuerdan a Kant (un pJco) como quien hizo una distincin entre ',a priori', y ,,analtico"; d. -urr.." que tal vez an se hace esta distincin. En las discusiones contemporneas muy poca gcnte, si es que hay alguna, distingue entre los conceptos de enunciados que son a priori y enunciado, qt.-,a ,o., ,-r.cesarios. De cualquier forma, no usar aqu los trminoi "a priori', y "necesario" de manera intercambiable. consideremos cules son las caractersticas tradicionales de tr. minos tales como "a priori" y "necesario". primeramente, Ia nocin de aprioridad es un conccpto de la epistemologa. Me parece que la caracterizacin tradicional a partir de Kant va ms o menos asi: Ias verdades a priori son aquellas que pueden conocerse independientemente de cualq'ier experiencia. Esto introduce otro problema
quc nicgan la importancia dcr individuo cn la historia pucdcn muy bicn argir quc si Moiss nunca hubiera existido, alguicn ms habra surgido para rcalizar lo quc l rcariz. Su prctensin no pucdc rcfurarsc aperando a una tcora filosfica correcta dcl significado de -Moiss cxistc".

pues, el programa de anlisis de los enunciados singulaies de exis_ tencia antes mencionado tendr que abandonarse, a menos de que

sentido, determinada por una descripcin, los enunciados que contengan el nombre no pueden en general analizarse reemplazando el nombre por una descripcin, aunque pueden ser matrialmente equivalentes a enunciados que contengan una descripcin. As,

antes de arrancar la discusin, porque hay otra modalidad en la caracterizacin de "a priori", a saber, se supone que es algo que pued conocerse independientemente de cualquier experiencia. Esto quiere decir que en algn sentido es posible (ya sea que de hecho lo conozcamos, o no, independientemente de cualquier experiencia) conocer esto independientemente de cualquier experiencia. Y iposible para quin? iPara Dios? iPara los marcianos? iO nada ms para personas con mentes como las nuestras? El solo esclarecimiento de todo esto podra [suponer] en s mismo una multitud de problemas acerca de qu clase de posibilidad est aqu en cuestin. Podra ser lo mejor entonces, en vez de usar la frase "verdad a priori" , si es que uno Ia usa en absoluto, insistir en la cuestin de si una persona o conocedor particular conoce algo a priori o cree que es verdadero sobre la base de pruebas a priori. No me adentrar mucho ms en los problemas que podran surgir aqu con la nocin de aprioridad. Dir que algunos filsofos, de algn modo, cambian en esta caracterizacin la modalidad de puedc a tiene que. Piensan que si algo pertenece al reino del conocimiento a priori, no podra de ninguna manera conocerse empricamente. Esto es estrictamente un error. Algo puede pertenecer al reino de enunciados tales que puedzn conocerse a prioriy, sin embargo, alguna persona particular podra conocerlo sobre la base de la experiencia. Para dar un ejemplo realmente de sentido comn: cualquiera que haya trabajado con una mquina computadora sabe que la mquina computadora puede dar una respuesta a la pregunta de si tal y cual nmero es primo. Nadie ha calculado o probado que el nmero sea primo, pero la mquina ha dado la respuesta: este nmero es primo. Entonces nosotros, si creemos que el nmero es primo, lo creemos sobre la base de nuestro conocimiento de las leyes de la fsica, de la construccin de la mquina, etctera. Por lo tanto, no creemos esto sobre la base de pruebas puramente a priori; lo creemos (si es que hay algo que sea a posteriori) sobre la base de una comprobaci n a posteriori. Sin embargo, tal vez esto podra haberlo conocido a priori alguien que hubiese hecho los clculos requeridos. As, "puedz conocerse a priori" no

quiere decir "tiene que conocerse

priori".

l0 Aqucllos dctcrministas

El segundo concepto que est en cuestin es el de necesidad. A veces se usa de una manera epistemolgica y bien podra entonces querer decir simplernente a priori. X por supuesto, a veces se usa de un modo fsico cuando la gente distingue entre necesidad fsica

tito/.ont.rl/12

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EL NOMBRAR Y LA NECESIDAD

PRIMERA CONFERENCIA

4l

y necesidad lgica. Pero lo que me ocupa aqu es una nocin que no es de la epistemologa, sino de la metafsica, en un sentido (espero) no peyorativo. Preguntamos si algo pudo haber sido verdadero o pudo haber sido falso. Bueno, si algo es falso, obviamente no es necesariamente verdadero. Si es verdadero, ipudo haber sido de otra manera? cEs posible que, en este respecto, el mundo hubiera sido diferente de como es? Si la respuesta es "no", entonces este hecho acerca del mundo es necesario. Si la respuesta es "s", entonces este hecho acerca del mundo es contingente. Esto, en y por s mismo, no tiene nada que ver con el conocimiento de nadie acerca de nada. La afirmacin de que todo lo a priori es necesario, o de que todo lo necesario es a priori, es ciertamente una tesis filosfica, y no una cuestin acerca de una obvia equivalencia definitoria. Ambos conceptos pueden ser vagos; se puede ser otro

o falsa; cualquier valor de verdad que tenga le pertenece por


necesidad. Pero, por supuesto, lo que podemos decir es que ahora mismo, hasta donde sabemos, la cuestin puede decidirse en un sentido o cn el otro. As, en ausencia de una prueba matemtica que decida

problema. Pero de cualquier forma, tratan de dos dominios diferentes, de dos reas difcrentes: la epistemolgica y la metafsica. Considrese, por ejenrplo, el ltimo teorema de Fermat o la conjetura de Goldbach. La conjetura de Goldbach dice que un nmero par mayor que dos tiene que ser la sunta de dos nmeros primos.
Si esto es verdadero, es presumiblemente necesario y, si es falso, presumiblemente es necesariamente falso. Estamos considerando aqu la concepcin clsica de las matemticas y asumimos que en la realidad matcmtica la conjetura es o bien verdadera o bien falsa. Si la conjetura de Golclbach es falsa, entonces hay tn nmero par, 7, mayor que 2, tal que no es el caso que para cualesquiera dos nnreros prirnos h y Fz,en donde ambos son < n, n: Ft +p2. Si este hecho acerca de r es verdadero, es verificable por computacin directa y entonces es necesario, si los resultados de los cmputos aritmticos son necesarios. Por otro lado, si la conjetura es verdadera, cntonces todo nmero par mayor que 2 es la suma de dos primos. iPodra entonces ser el caso que, aunque de hecho todo nmero par es la suma de dos primos, pudiera haber habiclo un nmero par que no fuese la suma de dos nmeros primos? iQu significara esto? Tal nme-

csta cuestin, ninguno de nosotros tiene, en ninguna direccin, ningn conocimiento a priori acerca de este asunto. No sabemos si la conjetura de Goldbach es verdadera o falsa, de manera que, en este momento, no sabemos nada a priori acerca de ella. Tal vez se alegar que podzmos en principio saber priori s es verdadera. Bueno, tal vez podemos. Desde luego, una mente infi nita capaz de buscar entre todos los nmeros, puede o podra, pero yo no s si una mente finita puede o podra. Quiz simplemente no hay ninguna prueba matentica que decicla esta conjetura. De cualquier forma, esto podra ser o no ser el caso. Quizs haya una prueba matemtica que decida esta cuestin; quiz toda cuestin matemtica es decidible mediante una prueba intuitiva a favor o en contra. Hiibert as lo pens, otros han pensado que no; otros ms han pensado que la cuestin es ininteligible a menos que la nocin de prueba intituiva sea rccmplazada por la de prueba formal en un solo sistema. Ciertamentc, como sabemos a partir dc Gdel, ningrn sistcma formal decide todas las cuestiones rnatemticas. De cualquier forrna, y esto es lo importante, la pregunta no es trivial: aunque alguien haya dicho que es nccesario, si es que es verdadero, qtre todo nmero par es la suma de dos primos, de ah no se sigue que alguie n scpa nada a priori acerca de esto. Ni siquiera ne parece que se siguc, sin ms argumentos filosficos (sta es una cuestin filosfica intcresantc), que alguien podra saber algo a priori acerca de esto. El "podra", como ya lo he sealado, involucra otra modalidad. Queremos decir con l que incluso en el caso en que nadie, tal vez ni siquiera en el futuro, sepa o llegue a saber a priori si Ia conjctura de Golbach es correcta, hay en principio una manera , que podra haberse usado, de contestar la pregunta rz

ro dcbcra ser Lrno de 4, 6, 8,

10,. . . ,

que estamos asumiendo que la conjetura de Goldbach es verdadera-, puede mostrarse, una vez ms por computacin directa, que cada uno de ellos es la suma de dos primos. La conjetura de Goldbach, entonces, no puede ser contingentemente verdadera

y, por hiptesis -puesto

priori. Esta afirmacir no es trivial. Los trminos "necesario" y "a priori", entonces, en tallto que se aplican a enunciados, no son sinnimos obvios. Puede haber un argumento filosfico que los conecte, quiz que inclusive los identifique, pero se reqtriere un argumento, no simplemente la observacin de que los dos trminos son claramente intercambiables. (Ms adelante argir que de hecho no son ni siquiera coextensivos

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-que existen tanto verdades necesarias a posteriori, como probablemente verdades contingentes a priori.) Creo que si la gente ha pensado que estas dos cosas deben signi ficar lo mismo se debe a las razones siguientes: primero, si resulta que algo es verdadero no slo en el mundo que de hecho se da, sino que es tambin verdadero en todo mundo posible, entonces, por supuesto, recorriendo en nuestras cabezas todos los mundos posibles, deberamos ser capaces haciendo un esfuerzo de ver, si un enunciado es necesario, que es necesario y, as, de conocerlo priori. Pero en realidad esto no es de ninguna manera tan obviamente factible. En segundo lugar, supongo que se piensa, a la inversa, que si algo se conoce a priori tiene que ser necesario, porque se conoci sin observar el mundo. Si dependiese de algn rasgo contingente del mundo real, icmo podra conocerse sin observarlo? Tal vez el mundo que de hecho se da es uno de los mundos posibles en los que habra sido falso. Esto depende de la tesis de que no puede haber una manera de conocer algo acerca del mundo real sin observarlo, que no sea una manera de conocer la misma cosa acerca de todo mundo posible. Esto supone problemas de epistemologa y de la naturaleza del conocimiento y, por supuesto, resulta muy vago tal como se ha expuesto; pero en realidad tamPoco es trivial. Ms importante que cualquier ejemplo particular de algo que se alega que es necesario y no es a priori, o a priori y no necesario, es percatarse de que las dos nociones son diferentes, que no es trivial argir, sobre la base de que una situacin es algo que tal vez slo podemos conocer a posteriori, que no es una verdad necesaria. No es trivial que Io cnnocido sea una verdad necesaria slo por el hecho de ser conocido en algn sentido a priori. Otro trmino usado en filosofa es "analtico". En esta charla no importar demasiado lograr una mayor claridad al respecto' En nuestros das, los ejemplos comunes de enunciados analticos son tales como "los solteros son no casados". Kant (alguien acaba de hacrmelo notar) da como ejemplo "el oro es un metal amari llo", lo cual me parece extraordinario, porque es algo que pienso que puede resultar falso. De cualquier forma, consideremos slo como un asunto estipulado que un enunciado analtico es, en algn sentido, verdadero en virtud de su significado y verdadero en todos los mundos posibles en virtud de su significado. Entonces,

algo que es analticamente verdadero ser tanto necesario como a riori. (Esto es en cierto modo estipulativo.) Otra categora que mencion es la de certeza. Sea lo que sea la <'crteza, queda claro que no es obviamente el caso que todo lo que cs necesario sea cierto. La nocin de certeza es otra nocin episternolgica. Algo puede saberse o al menos creerse racionalmente lriori sin que sea completamente cierto. Uno ley una prueba en cl libro de matemticas y, aunque piense que es correcta, tal vez sc haya equivocado. Con frecuencia se cometen equivocaciones de t'ste tipo; uno hizo un cmputo , tal vez con un error. Hay una cuestin ms que quiero abordar de manera preliminar. Algunos filsofos han distinguido entre el esencialismo, la creen<'ia en la modalidad d.e re y una mera vindicacin de la necesidad, lrr creencia en la modalidad de dicto. Ahora bien, algunas personas rlicen: les concedmos el concepto de necesidad.l l Algo mucho ms r'ornplicado que esta concesin, y que crea grandes problemas adi< ionales, es la cuestin de si podemos decir de algn particular <rre tiene propiedades necesarias o contingentes, o incluso hacer la distincin entre propiedades necesarias y contingentes. Miren rrstcdes, lo nico que puede ser necesario o contingente es un r4nt iado o una situacin objetiua lstate of affairsl. El que un particular l('nga necesaria o contingentemente una propiedad depende de la rrr:rnera como se lo describa. Esto se halla quizs estrechamente r t:l:rcionado con la tesis de que la manera como nos referimos a l:rs cosas particulares es mediante una descripcin. iCul es el farrroso ejemplo de Quine? Si consideramos el nmero 9, itiene la rrrrpiedad de ser necesariamente impar? iTiene que ser impar ese nr'rnlero en todos los mundos posibles? Ciertamente es verdadero cn todos los mundos posibles que el nueue es impar; digamos
A propsito, cs una actitud filosfica comn pensar quc no sc dcbcra intrrlrrcir una nocin hasta quc se la haya dcfinido rigurosamcntc (conformc a una rr,rr i<in popular dc rigor). Aqu cstoy tratando simplcmcntc dc una nocin intuitiva r',<'rrnancccr cn cl nivcl dc una nocin intuitiva. Es decir, pcnsanos quc algunas '.)s;rs, aunquc dc hccho son cl caso, podran habcr sido de otra mancra. podra rr. habcr dado yo cstas confcrcncias el da dc hoy. Si csto es corrccto, cntonccs cs tttiblc <yrc ro hubicra dado estas confcrcncias hoy. Una cucstin muy distinta cs L t r rcsl in cpistemolgica accrca dc cmo sabc cualquicr pcrsona particular quc di , \f;rs ( ()rrfcrcncias cl da dc hoy. Supongo cn cste caso quc lo sabc a posteriord. pcro, sr rr;rr it'r'a alguicn c'n la crccncia innata dc quc yo iba a dar cstas confcrcncias hoy, rur'rlirarnos? Dc cualqrricr mancra, por ahora, supongamos quc la gcntc sabc tsttt tt lnslniori. ftr toclo caso las dos prcguntas plantcadas son difcrcntcs.

ll

liko/ ({ril.rl,/lli

tn\o / t\l.tl /17

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n.ranera), esta nocin [la de una distlncin entre propicdades neccsarias y contingentes] es slo una doctrina inventada por algn mal filsofo, quien (supongo) no se dio cuenta de que podemos referir.os a la misma .orid. diferentes maneras_ No s yo si alg.nos filsofos no se dicron cuenta de esto; pero de

do de otra

que no podra haber sido de otra manera. pero, por supuesto, el 9 podra haber sido igualmente seleccionado como / imno d pkznetas. No es necesario, no es verdadero en todos los mundos posibles, que el nmero de planetas sea impar. por ejemplo, si hubiera habido ocho planetas, el nmero de planetas rio fraUrfa si<io impar. De esta manera, se piensa: ifue neceiario o contingente que Nixon ganara las elecciones? (podra parecer contingentelu *.rro, que uno tenga alguna idea de algn proceso inexorale. . . ) pero es una propiedad contingente de Nixon slo relativamente al hecho de que nos refiramos a l como "Nixon" (asumiendo que ,.Nixon,, no significa "el hombre que gan las eleccione, tui o cual mo"r, mento"). Pero si designamos a Nixon como ,,el hombre que gan las elecciones en 1968", entonces ser, por supuesto, una verdad necesaria que el hornbre que gan las elecciones en l96g gan las elecciones en 1968. Iguahnente, el que un objeto tenga, "o no, I. misma propieclad e. rodos ros mundos posibls deperiae .,o ,t,o del objcto mismo, sino de cmo se lo describa. As se argumenta. Incluso se sugiere en la literatura filosfica que, "rriq,l. ,rl" nocin de necesidad puede tener algn tipo de intuicin que Ia sustente (s/ pensamos que algunas cosas podran haher sio de otra manera; cle otras cosas no pensamos que podran haber si

plemente la significatiuidad. de la idea)I2 es una idea de filsofo, sin ningn contenido intuitivo, est equivocado. Algunos filsofos piensan, por supuesto, que el hecho de que algo tenga contenido intuitivo es una prueba muy poco concluyente en su favor. yo, por mi parte, pienso que es una prueba muy fuerte en favor de cualquier cosa. Hablando en definitiva, no s realmente, en cierta forma, qu prueba ms concluyente puede uno tener acerca de algo. Pero en cualquier caso, creo que la gente que piensa que la nocin de propiedad accidental no es intuitiva, tiene la intuicin invertida. iPor qu han pensado eso? Si bien hay muchos motivos para que la gente piense de esta forma, uno de ellos es ste: se supone que la cuestin de las llamadas propiedades esenciales es equi valente (y es equivalente) a la cuestir de la "identidad a travs de los mundos posibles". Supongarnos que tenemos a alguien, Nixon, y hay otro mundo posible en el que no hay nadie que tenga todas las propiedades que Nixon tiene en el mundo real. iCul de esas otras personas es Nixon, si es que hay alguna que lo sea? Ciertamente tienes que dar aqu algn criterio de identidad. Si tienes un criterio de identidad, entonces simplemente miras en los
12 El ejcmplo quc di afirma que una dcrcrminada propicdad -la victoria electolc s accidntal a Nixon, indcpcndicntcmcntc de cmo sc l< describa. Por su. puesto, si cs significativa la nocin dc propiedad accidcntal, la nocin de propicdad

guien ms el ganador, si la campaa hubiera seguido un curso diferente; o podra no haber habido elecciones. De manera que trminos tales como 'el ganador'y'el perdedor' no designan los mismos objetos en todos los mundos posibles. Por otro lado, el trmino 'Nixon' es slo el nombre de este hombre." Cuando uno pregunta si es necesario o contingente que Nixonhaya ganado las elecciones, est planteando la cuestin intuitiva de si en alguna situacin contrafctica este hombre habra perdido de hecho las elecciones. Si alguien piensa que la idea de una propiedad necesaria (olvdense de si hay alguna propiedad necesaria no trivial [y consideren] sim-

puede sostenerse que una propiecrad es esencial o accidental a un objeto independic'tenlente de su descripcin] es tal que no tiene co'tenido intuitivo, que no sig'ifica nada para el hombre comn, Supngas-e que alguien dice, selialando a Nixon: ,,se es el tipo que podra haber perdido". Alguicn ms dice: "ioh, nor si lo describes como 'Nixon', entonces_podra haber perdido; pero, por supuesto, describindolo conro el ganaclor, no es verda que podr habe. perdido". Ahora bien, icul cre los clos es el filsofo, en este caso, cul es el hombre no intuitivo? Me parece a m que obviamen_ te es el scgundo. El segundo hombre tiene una teora filosfica. El primer hombre dira, y con gran conviccin: ..Bueno, por supuesto, el ganador de las elecci ones pod,ra habn sido argui)n ms. Quien de hecho es el ganador podr haber sido el perjedor y al-

todas fornras est muy lcjos dc ser la verdad que esta idea [l de que

ral-

escncial tendr que ser tambin significativa. Esto no quiere decir que hay algunas propiedadcs csenciales, aunque dc hccho creo que las hay. El argumcnto usual cuestiona la significatiua.d del cscncialisrno y dice que el que una propiedad sea esencial o accidental a un objeto dcpendc dc la manera como lo describimos. No es, pues, la tcsis dc quc todas las propicdadcs son accidentales. Por supucsto, tampoco es la tesis sostcnida por algunos idcalistas de que todas las propicdades son esencialcs, de que todas las relacioncs son intcrnas.

tto/conf.rl/18

rito/roile.t/rg

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posibles al,hombre que es Nixon, y la cuestin de :,1:_r -""dos sl en ese otro mundo posible Nixon tiene ciertas propiedades es_ t bien definida. Se supone que tambin est bien definido, en trminos de tales nociones, si es verdad sible, o si hay uig.r,,o_, mundos posibles:T;:

:::tr'",l,X1l

i;

los nmeros, podra pareccr ms fcil (aunque aun en argumente que es bastante arbitrario). poiejemplo, ese caso se .,rro foJ.i" decir, y seguramente .sta es la verdad, que si Ia posicin en la se_ rie de los rmeros es lo quc huc" qr'r. .i .r,l_..o S ,.u t,o-qtr. .r, entonces, si (en otro mundo) el nmero de planetas t,rii.u ,do 8, el nmero cle planetas habra sido un nmero diferente del que de hecho es. No diramos entonces que ese nmero haya de identificarse con nuestro nmero g .rr.rL mundo. En el caso de o.tros tipos de objetos, tales como las personas, los objetos mate_ riales y cosas as, iha dado alguien un conjunto de condiciones necesarias y suficiente para la identidad a travs de ros mundos posibles? En realidad, las conclicioncs necesarias y suficientes adecuadas para la identidad que no constituyen una peticin de principio son, en todo caso' sumanlente raras. para decir la verdad, el caso de las matcmticas es el nico que yo realmente conozco donde se dan incluso

i:,LX,llJil'1,"",ii.i;J,l?li.$'..:;,H:'l*A*;:,?:f

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Algunos lgicos, en su tratamiento formal de la lgica modal, pueden favorecer esta manera de ver las cosas. Un ejemplo, prominente tal vez, soy yo mismo. No obstante, hablando intuitivamente, me parece que no es la manera correcta de pensar acerca de los mundos posibles. Un mundo posible no es un pas lejano con el que nos topamos o al que vemos a travs de un telescopio. Hablando de manera general, otro mundo posible es demasiado lejano. Aun si viajamos ms rpido que la luz, no llegaremos a 1. Un mundo
con 1. .Qu queremos decir cuando decimos: "En

posible est dado mediante las condiciones dzscriptfuas que asociamos otro mundo posible yo podra no haber dado esta conferencia hoy?" Simplemente

Uno lo mira como observador. Tal vezNixon se mud al otro pas y t^lvez no; a uno le son dadas solamente cualidades. Urro prri" observar todas sus cualiclades, pero, por supuesto, uno no observa que alguien sea Nixon. Uno.observa q". tiene cabello."J" f, verde o amarillo), pero no observa ri tgo"tgo Entonces, ms nos vale tener una manera de saber, "lNi*or.. en"trminos a. p.opi.a^J.r, cundo nos topamos de nuevo con la misma cosa que vimos antes; ms nos valdr tcner L Nixon cuando nos

Se piensa, clqacuerdo con esra manera de ver las cosas, que un mundo posible es como si fuera

dntro de u' mundo posibre. No conozco tares condiciones para Ia identidact de los objetos materiales a travs del tiempo o para las personas. Todos sabemos er problema que esto constituye. Pero olvidmonos de eso. Lo que pu.... ms objetabl" .r;;" esto depende de la manera equivoiada de considerar lo que es un mundo posible.

un pas extranjero.

ropemo, .o,, u,.,o'Jl

ffllTj'jli:ffiius
tLo

imaginamos la situacin en la que no decid dar esta conferencia o decid darla algn otro da. No imaginamos, por supuesto, todo lo que es verdadero o falso, sino slo aquellas cosas relevantes al hecho de dar mi conferencia; pero, en teora, todo tiene que decidirse para hacer una descripcin total del mundo. Realmente eso no lo podemos imaginar excepto en parte; eso, entonces, es un "mundo posible". iPor qu no puede ser parte de la dzscripcin de un mundo posible el contener a Nixon y que en ese mundo Nixon no haya ganado las elecciones? Podra constituir una cuestin adicional, por supuesto, la de si tal mundo es posible. (Aqu parecera, prima facie, que es claramente posible.) Pero, una vez que vemos que tal situacin es posible, entonces nos es dado que el hombre que en ese mundo posible pudo haber perdido las elecciones, o que las perdi, es Nixon, porque eso es parte de la descripcin del mundo. Los "mundos posibles" se estipulan,no se descubren mediante poderosos telescopios. No hay razn por la cual no podamos atipul"ar que, al hablar acerca de lo que le habra acontecido a Nixon en una determinada situacin contrafctica, hablamos acerca de lo que le habra acontecido a //. Por supuesto, si alguien plantea la exigencia de que todo mundo posible tenga que describirse de una manera puramente cualitativa, no podemos decir: "Supongamos que Nixon hubiera perdido las elecciones"; tendramos que decir, en cambio, algo as como: "Supongamos que un hombre dueo de un perro llamado Checkers, que se parece a cierta personificacin de David Fry, est en un determinado mundo posible y pierde las elecciones". Bueno, ise parece lo suficiente a Nixon como para ser identificado con Nixon? Un ejemplo muy explcito y fehaciente de esta manera de ver

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ritco

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las cosas es la teora de las contrapartes de David Lewis,ls pero sta se encuentra por todas partes en la literatura sobre la modalidad cuantificada.la Por qu tenemos que plantear esta exigencia? No

ordinario pensamos en situaciones contrafcticas. Simplemente decimos: "Supongamos que este hombre hubiese perdido". Es algo dado que el mundo posible contiene a este hombre y en ese mundo ha perdido. Puede haber un problema acerca de la importancia que tienen las intuiciones acerca de la
es sa la manera como de
13 David K. Lcwis, "Countcrpart Thcory and Quantificd ModalLogic",Journal

posibilidad; pero si tenemos una intuicin acerca de la posibilidad de eso (la derrota electoral de este hombre), entonces es acerca de la posibilidad de ero. No tiene por qu identificarse con la posibilidad de que un hombre que se parece mucho a tal y cual, o que sostiene
tales y cuales posiciones polticas, o descrito de alguna otra manera cualitativa, haya perdido. Podemos sealar al hombre y preguntar

lo que podra haberle ocurrido a / si los sucesos hubiesen sido


diferentes. Podra decirse: "Supongamos que eso es verdad. Se reduce a tra misma cosa, ya que preguntar si Nixon pudo haber tenido ciertas propiedades diferentes de las que de hecho tiene equivale a preguntar si los criterios de identidad a travs de los mundos posibles incluyen el de que Nixon no tiene esas propiedades". Pero realmente no se reduce a la misma cosa, ya que la nocin usual de un criterio de identidad a travs de los mundos exige que demos condiciones necesarias y suficientes puramente cualitativas para que alguien sea Nixon. Si no podemos imaginar un mundo posible en el que Nixon no tenga una cierta propiedad, entonces es una condicin necesaria para que alguien sea Nixon, o una propiedad esencial de Nixon [el tener] esa propiedad. Por ejemplo, suponiendo que Nixon es efectivamente un ser humano, parecera que no podramos imaginar que hubiese una situacin contrafctica en la que fuera, digamos, un objeto inanimado; tal vez no es ni siquiera posible, con respecto a 1, que no hubiese sido un ser humano. Entonces sera un hecho necesario acerca de Nixon que, en todos los mundos posibles en donde existe de alguna manera, es humano o, en todo caso, no es un objeto inanimado. Lo anterior no tiene nada que ver con ninguna exigencia de que haya condiciones suficientes puramente cualitativas para la nixonidad que podamos explicitar. Y ideber haberlas? Tal vez haya algn argumento que muestre que deba haberlas, pero podemos considerar estas preguntas acerca de las condiciones necesarias sin entrar en ninguna cuestin acerca de las condiciones surtcientes. Ms an, incluso si hubiese un conjunto puramente cualitativo de condiciones necesarias y suficientes para ser Nixon, la tesis que defiendo no exigira que descubrisemos esas condiciones antes de poder preguntar si Nixon podra haber ganado las elecciones, ni exige que reformulemos la pregunta en trminos de tales condiciones. Podemos simplemente considerar a Nixon y preguntar qu le habra acontecido a /l si

ofPhilosophy,6S, 1968, pp. 113-126. El elcgantc artculo dc Lcwis adolcce tambin dc una dificultad puramcntc formal: en su intcrPretacin dc la modalidad cuantificada, falla la conocida lcy (y) ((r) A(x) ) A(1)) cuando sc pcrmitc quc A(x) contcnga operadores modalcs. (Por cjemplo, (:f) ((r) o (x I yD es satisfacible, pcro (lf)o(l l)) to lo es.) Dado que cl modclo formal de Lewis se siguc dc manera bastante natural dc sus tcsis filosficas accrca dc las contraPartcs, y dado quc es intuitivamente extravagantc que la ejcrnplificacin universal no valga para las propicdadcs modalcs, mc parccc quc csta falla constituyc un argumen{.o adicional cn contra dc la vcrosimilitud dc sus tcsis filosficas. Hay tambin otras dificultadcs formalcs mcnorcs. No pucdo dcsarrollar esto aqu. Flablando rigurosamcnte, la tesis dc Lcwis no es una tesis dc la "idcntificacin a travs de los mundos". Ms bicn, picnsa quc las scmcjanzas a travs dc los mundos posiblcs detcrminan una rclacin dc contrapartc, la cual no tiene quc scr simtrica ni transitiva. La contraparte de algo en otro mundo posible nunca cs idntica a la cosa misma. As, si dccirnos "Hulnphrcy podra haber ganado las clccciones (si hubicra hccho tal y cual cosa)", no cs{arnos hablanclo accrca de algo quc lc poclra lrabcr acorrtcciclo a llunphrel, sino a algtticn ms, a rtna "contrapartc". Sin cmbargo, probablcrncntc a Flumphrcy no Ic interesara para nada que alguien nzr, por ms quc sc Ic ascmcjara, hubicsc rcstrltado victorioso cn otro mrndo posiblc. f)c csta mancra, la tcsis dc Lcwis me parccc an ms cxtravagantc quc las nocioncs dc idcntificacin a tra\'s dc los mrrndos quc rccmplaza. Las cucstioncs importantcs, sin cmbargo, son conluncs a las dos posicioncs: la suposicin dc que los otros mundos posiblcs son como otras dimcnsioncs dc un universo ms inclusivo, que puedcn darsc slo mcdiantc dcscripcioncs puramcntc cualitativas y quc, por lo tanto, la rclacin dc idcntidad o la rclacin dc contrapartc tiene quc cstablecerse cn trminos de scmcjanza cualitativa. Muchos mc han serialado quc probablcmcntc cl padrc dc la tcora dc la con' trapartc cs Lcibniz. No cntrar aqu cn csta cuestin histrica. Scra tambin intcrcsante comparar la tesis de Lewis con la interpretacin de Wheeler'Everett de la mccnica cuntica. Sospccho que csta conccpcin de la fisica ticne problemas filosficos anlogos a los dc Ia tcora de la contraparte de Lewis; cicrtamente es muy semcjantc en cspritu. ta Otro locus elnssis dc la tcsis quc critico, en dondc hay una mayor exposicin filosfica quc cn el artculo dc Lcwis, es un trabajo de David Kaplan sobre la identificacin a travs dc los mundos. Desgraciadamente nunca ha sido publicado este artculo. No reprcscnta la posicin quc Kaplan sostiene en la actualidad.

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varias circunstancias hubiesen sido diferentes. As, las dos tesis, las dos maneras de ver las cosas, s me parecen diferentes. Ntese que esta pregunta, la de si Nixon podra no haber sido un ser humano, es un caso claro en el que la pregunta planteada no es epistemolgica. Supongamos que Nixon, de hecho, resultara ser

un autmata. Esto podra suceder. Podramos necesitar pruebas para determinar si Nixon es un ser humano o un autmata. Pero ste es un asunto acerca de nuestro conocimiento. La pregunta de si Nixon podra no haber sido un ser humano, dado que es un ser humano, no es una pregunta acerca del conocimiento, a priori o a posteriori. Es una pregunta acerca de lo que en otras circunstancias podra haber sido el caso, aun cuando tales y cuales cosas son de
hecho el caso.
Esta mesa se compone de molculas. iPodra no estar compues-

preguntar si es necesario que 9 es mayor que 7 y preguntar si es necesario que el nmero de planetas es mayor que 7? tPor qu una pregunta muestra algo ms acerca de la esencia que la otra? La respuesta a esto podra ser, intuitivamente: "Bueno, miren, el nmero de planetas podra haber sido diferente del nmero que de hecho es. En cambio, no tiene ningn sentido decir que el nue. ve podra haber sido diferente de lo que de hecho es." usemos algunos trminos de manera cuasi tcnica. Llamemos a algo un d.esignador rgido si en todo mundo posible designa al mismo objeto; llammoslo un designador no ngido o accidntal si eso no es el
caso. Por supuesto, no exigimos que los objetos existan en todos los

ta de molculas? Fue ciertamente un descubrimiento cientfico de gran envergadura el de que se compona de molculas (o de tomos). Pero ipodra algo ser este mismsimo objeto y no estar
compuesto de molculas? Tenemos, desde luego, la impresin de que la respuesta a esto tiene que ser "no". De cualquier forma, es difcil imaginar en qu circunstancias hubiesen tenido ustedes este mismo objeto y hubiesen descubierto que no est compuesto de molculas. Una cuestin muy diferente es la de si de hecho se compone de molculas en el mundo real y cmo sabemos esto. (Ms adelante entrar en ms detalles sobre estos asuntos relativos a la
esencia.) Deseo introducir en este momento algo que necesito en la metodologa de Ia discusin de la teora de los nombres de la que estoy hablando. Necesitamos la nocin de "identidad a travs de

mundos posibles. Es claro que Nixon podra no haber existido si sus padres no se hubiesen casado, en el curso normal de las cosas. Cuando pensamos que una propiedad es esencial al objeto, lo que generalmente queremos decir es que es verdadera del objeto en
cualquier caso en el que el objeto hubiese existido. Un designador

rgido de algo necesariamente existente puede llamarse rgido en sentidn fuerte [strongly rigid]. Una de las tesis intuitivas que sostendr en estas charlas es que los notnbres son designadores rgidos. Ciertamente, parecen satisfacer la prueba [test] intuitiva antes mencionada: aunque alguien distinto del presidente de Estados Unidos en 1970 podra haber sido el presidente de Estados Unidos en 1970 (por ejemplo, Humphrey), nadie ms que Nixon podra haber sido Nixon. De la misma manera, un designador designa rgidamente a cierto objeto si designa a ese objeto dondequiera que el objeto exista; si, adems, el
objeto existe necesariamente, podernos llamar al designador rgido
en sentid.o fuerte. Por ejemplo, "el presidente de Estados

los mundos posibles", como se la suele llamar generalmente -y, creo yo, de manera que da lugar a confusiones-I5 para explicar una distincin que quiero hacer ahora. Q" diferencia hay entre
15 De manera quc da lugar a confusioncs, porquc la cxpresin sugicre que hay un problcma cspccial dc la "idcntificacin a travs dc los mundos", que no podemos

Unidos en

1970" designa a cierto hombre, a Nixon; pero alguien ms (por ejemplo, Humphrey) podra haber sido el presidente en 1970 y Nixon podra no haberlo sido; de manera que este designador no
es

rgido.
En estas conferencias argumentar, intuitivamente, que los nom-

cstipular trivialmcntc de quin o dc qu estamos hablando cuando imaginamos otro mundo posiblc. El trmino "mundo posible" pucdc tambin confundir; tal vez sugicre la imagcn de un "pas extrarljero". Hc usado algunas veces en el texto "situacin contrafctica"; Michacl Slotc ha sugcrido quc "cstado (o historia) posible dcl mundo" podra rcsultar mcnos confundcntc quc "mundo posible", Para evitar la confusin, es an mcjor dccir simplcmcntc "Ilumphrey podra haber ganado" y no "en algn mundo posiblc, Humphrcy habra ganado". El aparato de los mundos posibles ha sido (espcro yo) muy til cn lo quc se refiere a la teora conjuntista

bres propios son designadores rgidos, pues aunque el hombre (Nixon) podra no haber sido el presidente, no es el caso que pudiera no haber sido Nixon (aunque podra no haberse llamado "Nixon"). Quienes han argumentado que para dar sentido a la
de modelos de la lgica modal cuantificada, pero ha alentado pscudoproblemas filosficos y modos confundcntcs dc vcr las cosas.

tito/rcntdt/24

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ELNoMBRARYLANEcESIDAD

PRTMERAcoNFERENcTA

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precisamente la carreta y los bueyes; es porque podemos referimos (rgidamente) a Nixon y estipular que hablams de lo que podra haberle sucedido a l (en determinadas circunstancias) por lo que en tales casos dejan de ser problemticas las "identifiiaciones a travs de los mundos".16 La tendencia a egir descripciones puramente cualitativas de las situaciones contrafcticas tiene m,,ihar fuentes. Tal vez una de ellas sea la confusin entre lo epistemolgico y lo metafsico, entre la aprioridad y la necesidad. Si alguien identifica la necesidad con la aprioridad y piensa que los objetos se nombran median_ te propiedades que identifican una nica cosa, puede pensar que las propiedades usadas para identificar el objet, al seiconocias por l a priori, son las que tienen que usarse para identificarlo en todos los mundos posibles, para descubrir cul objeto es Nixon. En contra de esto, reitero: (l) en general no se "descubren" cosas acerca de una situacin contrafctica: se estipulan; (z) los mundos posibles no necesitan darse de manera puramente cualitativa, como si los mirsemos a travs de un telescopio. veremos, en breve, que las propiedades que un objeto posee en todo mundo contrafctico no tienen nada que ver-con las propiedades usadas para identificarlo en el mundo real.lT iriene algn sentido el "problema" de la "identificacin a travs de los mundos"? iEs simplemente un pseudoproblema? Creo que se puede decir lo siguiente en su favor. Aunque el enunciado de que Inglaterra pele contra Aremania en 1943 no puede tarvez reducirse a ningn enunciado acerca de individuor, iin embargo, en algn sentido, no es un hecho "por encima de" la coreccine todos los hechos acerca de ciertas personas y de su conducta en la historia. El sentido en el cual los hechos acerca de las naciones no son hechos "por encima de" los hechos acerca de las perso_ nas, puede expresarse err la observacin de que una descripcin
Con . para esto no quicrc bre
16 cada objcto. Los dcmostrativos puedcn

nocin de designador rgido tenemos previamente que dar sentido a "los criterios de identidad a travs de los mundor", hun invertido

del mundo que mencione todos los hechos acerca de las personas, y que omita los hechos acerca de las naciones, puede ser una descripcin complet del mundo de la cual se sigan los hechos acerca de las naciones. De manera similar, quiz, los hechos acerca de los objetos materiales no son hechos "por encima de" los hechos acerca de las molculas que los constituyen. Podemos entonces pregunta dada una descripcin en trminos de personas de una situacin posible no realizada, si Inglaterra sigue existiendo en esa situacin, o si

cierta nacin (descrita, supongamos, como aquella en la que vive Jones) que existira en esa situacin, es Inglaterra. De la misma manera, dadas ciertas vicisitudes contrafcticas en la historia de las molculas de una mesa, M, uno puede preguntar si M existira en esa situacin o si un cierto agregado de molculas que en dicha situacin constituye una mesa, constituira exactamente la misma mesa M. En cada caso, buscamos criterios de identidad a travs de los mundos posibles para ciertos particulares en trminos de criterios para otros particulares ms "bsicos". Si los enunciados acerca de las naciones (o de las tribus) no son reducibles a enunciados acerca de otros elementos constituyentes ms "bsicos", si hay alguna "textura abierta" en la relacin entre ellos, difcilmente podemos esperar dar criterios de identidad slidos y rpidos. Sin
embargo, en algunos casos concretos podemos ser capaces de contestar si un determinado agregado de molculas constituira an la mesa M, aunque en algunos otros casos la respuesta pueda ser indeterminada. Creo que pueden aplicarse observaciones similares al problema de la identidad a lo largo del tiempo: generalmente aqu tambin nos interesa la determinacin, la identidad de un particular "compuesto" en trminos de otros particulares ms "bsicos". (Por ejemplo, si se reemplazan varias partes de la mesa, ies el mismo objeto?)18
18 Hay aqu cicrra vaguedad. Si una astilla, o una molcula, rlc una mcsa dcrcrminada sc hubicra rccmplazado por otra, estaramos dispucstos a dccir quc tcncmos la misma mcsa. Pcro si muchsimas astillas fucscn difcrentcs, parcccra quc tcncmos una mcsa difercntc. El mismo problcma pucdc surgi dcsdc lucgo, para cl caso dc la idcntidad a lo largo dcl ticmpo. Convicnc scalar cn cste punto quc cuando la relacin dc identidad cs vaga, pucdc parcccr intransitiva; una cadcna dc idcntidadcs obvias pucdc producir una patcntc no-identidad. Alguna nocin dc 'contrapartc" (aunque sin los andamiajcs filosficos dc Lcwis con rcspecto a la scmejanza, a los mundos como pases cxtranjcros, ctc.) puede scr aqu de alguna utilidad. Podra uno dccir que la idcntidad estricta sc aplica solamenre a los particularcs (las mol-

dccir, por supucsto, que el lenguaje contcnga un nom-

y las-variables librcs pucdcn usarsc como designadorcs rgidos d1 objetos rio cspccificados. Dcsde lucgo, cuando espccificamos una situacin contrifctica, no describimos cl mundo posiblc en su totalidad, sino sro ra porcin que nos intercra. l7 vase la Primera confcrencia, pp. 55-56 (sobre Nixon) y ra scgunda conferencia, pp. 76-78.

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Sin embargo, lal manera de concebir la "identificacin a travs de los mundos" difiere considerablemente de la manera usual. Primero, aunque podemos tratar de describir el mundo en trminos de molculas, no hay nada inadecuado en describirlo en trminos de entidades ms grandes: el enunciado de que Jra mesa podra haber sido colocada en otra habitacin es perfectamente adecuado en s mismo y por s mismo. No necesitantos usar la descripcin en trminos de molculas, o ni siquiera de otras partes ms grandes de la mesa, aunque podcmos hacerlo. Ningn tipo de descripcin tiene que considerarse privilegiada, a menos que asumamos que algunos particulares son "ltimos" o "bsicos". Podemos preguntar si Nixon podra haber perdido las elecciones, sin tener que introducir ms sutilezas, y generalmente no se requieren ms sutilezas. Segundo, no se asume que sea posible dar condiciones necesarias y suficientes con respecto a
qu clases de colecciones de molculas constituyen esta mesa; aca-

dades que subyacen en las cualidades. Esto no es as: yo pienso que Nixon es republicano, no simplemente que subyace en el republicanismo, signifique esto lo que signifique; tambin pienso

bo de mencionar este hecho. Tercero, la concepcin que propongo tiene que ver con criterios de identidad para particulares en trminos de otros particulares, no de cualidades. Puedo referirme a Ia mesa que est ante m y preguntar lo que podra haberle sucedido bajo ciertas circunstancias; puedo tambin referirme a sus molculas. Si, por otro lado, se exige que describa cada situacin contrafctica de manera puramente cualitativa, entonces

puedo solamente preguntar si una mesa, de tal o cual color, y otras cosas por el estilo, tendra ciertas propiedades; preguntar si la mesa en cuestin sera esta mesa, la mesa M, es ciertamente debatible, ya que toda referencia a los objetos, como opuestos a las cualidades, ha desaparecido. Con frecuencia se dice que si una situacin contrafctica se describe como una situacin que le hubiese sucedido a Nixon, y no se asume que tal descripcin sea reducible a otra puramente cualitativa, entonces se asumen "particulares desnudos" misteriosos, sustratos carentes de propieculas), y que la relacin de contraparte se aplica a los particulares "compucstos" de

que podra haber sido demcrata. Lo misrno vale para cualesquiera otras propiedades que Nixon pueda poseer, excepto que algunas de estas propiedades pueden ser esenciales. Lo que niego es que un particular no sea ms que un "haz de cualidades", signifique esto lo que signifique. Si una cualidad es un objeto abstracto, un haz de cualidades es un objeto de un grado an mayor de abstraccin y no un particular. Los filsofos han llegado a la posicin opuesta a travs de un falso dilema; se han preguntado: iestn estos objetos dtrds del haz de cualidades o el objeto no es nada mds que el haz? Ninguna de las dos cosas es el caso; esta mesa es de madera, es marrn, est en la habitacin, etctera. Tiene todas estas propiedades y no es una cosa sin propiedades detrs de ellas; pero no por ello debe identificarse con el conjunto, o "haz", de sus propiedades ni con el subconjunto de sus propiedades esenciales. No pregunten: icmo puedo identificar esta mesa en otro mundo posible, excepto a travs de sus propiedades? Tengo la mesa entre mis manos, puedo sealarla, y cuando pregunto si ella podra haber estado en otra habitacin, estoy hablando, por definicin, de elln. No tengo que identificarla despus de verla a travs de un telescopio. Si hablo de ella, hablo de elln, de la misma manera que cuando digo que nuestras manos podran haber estado pintadas de verde he estipulado que hablo del verde. Algunas propiedades de un objeto pueden serle esenciales en tanto que no podra no haberlas teni do. Pero estas propiedades no se usan para identificar el objeto en otro mundo posible, ya que no se necesita tal identificacin. Tampoco se necesita que las propiedades esenciales de un objeto sean las propiedades usadas para identificarlo en este mundo real, en el caso en que efectivamente se identifique en el mundo real mediante propiedades. (Hasta ahora he dejado la cuestin abierta.) Por lo tanto: la cuestin de la identificacin a travs de los mundos tiene algn sentido, en trminos de preguntar acerca de la identidad de un objeto mediante otras preguntas acerca de sus partes componertes. Pero estas partes no son cualidades, y lo que
est en cuestin no es un objeto que se asemeja al objeto dado. Los tericos han dicho con frecuencia que identificamos los obje-

aqullos, las mcsas. La rclacin de contraparte puede entonces dcclararse vaga e intransitiva. Parece utpico, sin cmbargo, suponcr quc algn da alcanzaremos un nivcl dc particularcs bsicos, ltimos, para los quc las relaciones de identidad nunca sean vagas y se elimine el peligro dc la intransitividad. EI pcligro gencralmente no surge en la prctica, de mancra quc por lo gcncral podcmos hablar simplemente dc la idcntidad sin prcocuparnos. Los lgicos no han dcsarrollado una lgica de la vaguedad.

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tos a travs de los mundos posibles como aquellos objetos que se asemejan al objeto dado en los respectos ms importantes. Por el contrario, si Nixon hubiera decidido actuar de otra manera, podra haber rehuido la poltica como quien huye de la plaga, aunque sosteniendo en privado opiniones radicales. Lo ms importante es esto: aun cuando podamos reemplazar las preguntas acerca de un objeto por otras preguntas acerca de sus partes, no necesitamos

hacerlo. Podemos referirnos al objeto y preguntar qu le podra haber sucedido a 1, de manera que no comenzamos por los mundos (los cuales se supone que son de alguna manera reales y que podemos percibir sus cualidades, pero no sus objetos) y luego indagamos acerca de los criterios de identificacin a travs de los mundos; por el contrario, comenzamos por los objetos que hernos identificado, I podemos identificar, en el mundo real. Entonces podemos preguntar si ciertas cosas podran haber sido verdaderas
de los objetos.

en medir con una regla de un metro."lg sta parece ser de hecho una "propiedad muy extraordinaria" para que cualquier barra la tenga. Pienso que debe de estar equivocado. Si la barra es una barra, por ejemplo, de 39.37 pulgadas (asumo que tenemos algn patrn diferente para las pulgadas), ipor qu no tiene un metro de largo? De cualquier manera, supongamos que est equivocado y que la barra tiene un metro de largo. Parte del problema que incomoda a Wittgenstein es, por supuesto, que esa barra sirve como un patrn de longitud y, entonces, no podemos atribuirle longitud. Sea esto como sea (bueno, puede que no lo sea), ies una verdad
necesaria el enunciado "la barra,B tiene un metro de largo"? Desde luego, su longitud puede variar a lo largo del tiempo. podramos precisar ms la definicin estipulando que un metro es la longitud de B en un tiempo fljo ,. iEs entonces una verdad necesaria que Ia barra B tiene un metro de largo en el tiempo fo? Alguien que piense que todo lo que se conoce a priori es necesario, podra pensar: "Esta es la dcfinicin de un metro. Por definicin, la barra B tiene un metro de largo en r. sta es una verdad necesaria." pero me parece que no hay razn para concluir tal cosa, ni siquiera para alguien que usa la definicin formulada de "un metro", ya que usa esta definicin no para dar el significado de lo que llama "un metro", sino parafijar Ia referencia. (La nocin de referencia puede ser poco clara para una cosa tan abstracta como la unidad de longitud. Pero supongamos que es lo bastante clara para los propsitos preserrtes.) La usa para fijar una referencia. Hay una determinada longitud que desea demarcar. La demarca mediante una propiedad accidental, a saber, que hay una barra de esa longitud. Alguien ms podra demarcar la misma referencia mediante otra propiedad accidental. Pero de cualquier rnanera, aunque usa esto para fijar la referencia de su patrn de longitud, un merro, puede sin embargo decir: "Si la barra ^B en el tiempo to se hubiese sometido al calor, la barra B en to no habra tenido un metro de largo." Bueno, y ipor qu puede hacer esto? Parte de larazn tal vez radica en lo que piensan algunas personas en la filosofa de la ciencia, en la que no deseo entrar ahora. Pero una respuesta sencilla a la pregunta es sta: aun cuando ste sea el nico patrn de longi-

Dije anteriormente que la idea de Frege y Russell de que los nombres se introducen mediante una descripcin puede considerarse o bien como una teora del significado de los nombres (Frege y Russell parecen haberla considerado as), o simplemente como una teora de su referencia. Permtaseme dar un ejemplo, que no contiene lo que se llamara usualmente un "nombre propio", con el fin de ilustrar esto. Supngase que alguien estipula que 100 grados centgrados ha de ser la temperatura a la que hierve el agua al nivel del mar. Esto no es totalmente preciso, porque la presin puede variar al nivel del mar; por supuesto que, histricamente, se dio despus una definicin ms precisa. Pero supongamos que esa fuera la definicin. Otro tipo de ejemplo en la literatura es que un metro ha de ser la longitud de .8, en donde B es cierta barra que hay en Pars. (Por lo comn, la gente a la que le gusta hablar de estas definiciones trata luego de convertir "la longitud de" en un concepto "operacional". Pero esto no tiene importancia.)
Wittgenstein dice algo muy desconcertante al respecto: "Hay una cosa de la que no se puede decir ni que tiene un metro de largo ni que no tiene un metro de largo, y esa cosa es el metro patrn en Pars. Pero con esto, por supuesto, no le he atribuido ninguna propiedad extraordinaria, sino que slo he sealado el papel peculiar que desempea en el juego de lenguaje consistente

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tud usado por 1,20 hay una diferencia intuitiva entre la expresin "un metro" y la expresin "la longitud de B en to". La primera tiene por objeto designar rgidamente una determinada longitud en todos los mundos posibles, la cual sucede que, en el mundo real, es la longitud de la barra B en to. por otro lado, "la longitud de B en fo" no designa nada rgidamente. En algunas situaciones contrafcticas la barra podra haber sido ms larga y en otras ms corta, si se le hubieran aplicado diferentes fuerzas y tensiones. As, pues, podemos decir de esta barra, de la misma manera como lo haramos de cualquier otra barra de la misma sustancia y longitud, que si se la hubiese expuesto a una cierta cantidad de calor, se habra expandido a tal y cual longitud. Tal enunciado contrafctico, al ser verdadero de otras barras con propiedades fsicas idnticas, ser tambin verdadero de esta barra. No hay conflicto entre ese enunciado contrafctico y la definicin de "un metro" como "la longitud de B en to", yv que la definicin, correctamente interpretada, no dice que la expresin "un metro" haya de ser
sinnima (incluso cuando se hable de situaciones contrafcticas) de la expresin "la longitud de B en f,", sino ms bien que hemos determinado la referencia de la expresin "un metro" estipulando que "un metro" ha de ser un designador rgido de la longitud que de

tiene un metro de largo.2l Por otro lado, aun si B se usa como cl patrn de un metro, el estatus metafsico de "B tiene un metro de largo" ser el de un enunciado contingente, siempre y cuando "un metro" se considere como un designador rgido: sometida a
fuerzas y tensiones apropiadas, calentamientos o enfriamientos, B

habra tenido una longitud diferente de un metro incluso en /o. (Enunciados tales como "el agua hierve a 100 grados centgrados al nivel del mar" pueden tener un estatus semejante.) Entonces, en este sentido, hay verdades contingentes a priori. Sin embargo, para los propsitos presentes, an ms importante que aceptar este ejemplo como una instancia de lo contingente priori, es su ilustracin de la distincin entre las "definiciones" que fijan una referencia y las que proporcionan un sinnimo. En el caso de los nombres se podra hacer tambin esta distincin. Supongamos que la referencia de un nombre es dada mediante una descripcin o un cmulo de descripciones. Si el
Io mismo que esa descripcin o cmulo de descripciones, no ser un designador rgido. No designar necesariamente el mismo objeto en todos los mundos posibles, ya que otros objetos podran haber tenido las propiedades en cuestin en otros mundos posibles, a menos (por supuesto) de que ussemos propiedades esenciales en nuestra descripcin. As, supongamos que decimos: 'Aristteles es el hombre ms notable que estudi con Platn." Si usamos eso como una dzfinicin, el nombre 'Aristteles" ha de significar "el hombre ms notable que estudi con Platn". Entonces, por supuesto, en otro mundo posible ese hombre podra no haber estudiado con Platn y algn otro hombre habra sido Aristteles. Si, por otro lado, usamos la descripcin slo parafijar el referente, entonces ese hombre ser el referente de 'Aristteles" en todos los

nombre significa

hecho es la longitud de B en o. De manera que esto no convierte en una verdad necesaria que B tenga un metro de largo en fo. De hecho, bajo ciertas circunstancias, B no habra tenido un metro de largo. La razn es que un designador ("un metro") es rgido y el otro designador ("la longitud de B en t,") no lo es. iCul es, pues, el estatus epistemolgico del enunciado ,.la barra B tiene un metro de largo en fo" para alguien que ha fijado el sistema mtrico por referencia a la barra B? Parecera que lo sabe a p riori, ya que si usa la barra,B para fijar la referencia del trmino .un metro", entonces, como resultado de esta ciase de "definicin" 0a cual no es una definicin que proporcione abreviaturas ni sinnimos),
sabe automticamente, sin necesidad de ms investigacin, que B
Los filsofos dc la cicncia pucdcn considcrar quc la clavc dcl problcma est en la idea de que "un metro" es un "concepto cmulo". pido al lcctor quc suponga hipotticamcnte que la "definicin" dada es el nieo patrn usado para determinar el sistema mtrico. Pienso quc el problcma surgira de todas mancras. 20

mundos posibles. La descripcin habra servido nicamente para


escoger a qu hombre queremos referirnos; pero entonces, cuando decimos contrafcticamente: "Supngase que Aristteles nunca se hubiera dedicado para nada a la filosofa" no necesitamos querer

decir: "Supngase que un hombre que estudi con Platn y ense a Alejandro Magno y escribi esto y aquello nunca se hubiera dedicado para nada a la filosofa", lo cual parecera como una con2l Dado que la vcrdad que conoce es contrngcnte, escojo zo llamarla "analtica" al exigir estipulativamente que las vcrdades analticas scan tanto nccesarias como a priori. Vase la nota 63.

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tradiccin. Lo nico que tnemos que querer decir es: "Supngase que s hombre nunca se hubiera dedicado para nada a la filosofa."
Parece verosmil suponer que, en algunos casos, la referencia de

no haberse dedicado nunca a la poltica ni a la religin en tal caso, quiz nadie habra hecho ninguna de las cosas que la Biblia relata de Moiss. Esto por s mismo no significa que en tal mundo
posible Moiss no habra existido. Si esto es as, entonces "Moiss existe" significa algo diferente de "las condiciones de existencia y unicidad de una cierta descripcin se cumplen" /, por lo tanto, esto no nos proporciona, despus de todo, un anlisis del enunciado singular existencial. Si se abandona la idea de que sta es una teora del significado y se convierte en una teora de la referencia de la manera como he descrito, se abandonan algunas de las ventajas de la teora. Los enunciados existenciales singulares y los enunciados de identidad entre nombres requieren algn otro anlisis. Habra que criticar a Frege por usar el trmino "sentido" en dos sentidos, pues considera que el sentido de un designador es su significado y tambin considera que es la manera como se determina su referencia. Al identificar ambos, supone que los dos son dados mediante descripciones definidas. En ltimo trmino rechazar tambin esta segunda suposicin, pero aun cuando fuese correcta, rechazo la primera. Una descripcin puede usarse como sinnimo de un designador o puede usarse para fijar su referencia. Los dos sentidos fregeanos de "sentido" corresponden a dos sentidos de "definicin" en el habla ordinaria. stos deberan dis-

un nombre se fija efectivamente mediante una descripcin, de la misma manera como se fij el sistema mtrico. Cuando el agente mitolgico vio por primera vez a Hspero, pudo muy bien haber fijado su referencia diciendo: "Usar 'Hspero' como un nombre para el cuerpo celeste que aparece en aquella lejana posicin en el cielo." Fij entonces la referencia de "Hspero" por su posicin celeste manifiesta. iSe sigue de esto que sea parte del significado del nombre el que Hspero tenga tal y cual posicin en el momento en cuestin? Evidentemente no: si Hspero hubiera sido golpeado por un cometa en un momento anterior, podra haberse visto en una posicin diferente en ese momento. En semejante situacin contrafctica diramos que Hspero no habra ocupado esa posicin, pero no que Hspero no habra sido Hspero. La razn de esto es que "Hspero" designa rgidamente un determinado cuerpo celeste y "el cuerpo celeste en aquella lejana posicin" no; un cuerpo diferente *o ningn cuerpo- podra haber estado en esa posicin, pero ningn otro cuerpo podra haber sido Hspero (aunque otro cuerpo, no Hspero, podra haberse llamado "Hspero"). Efectivamente, como he dicho, sostendr que los nombres
son siempre designadores rgidos. Frege y Russell ciertamente parecen tener la teora bien acabada de acuerdo con la cual un nombre propio no es un designador rgido y es sinnimo de la descripcin a la que reemplaz. Pero otra teora podra sostener que esa descripcin se usa para determinar una referencia rgida. Estas dos alternativas tendrn consecuencias diferentes para la pregunta que planteaba antes. Si "Moiss" significa "el hombre que hizo tales y cuales cosas", entonces, si nadie hizo tales y cuales cosas, Moiss no esti; y tal vez "nadie hizo tales y cuales cosas" es inclusive un aruilisis de "Moiss no existi". Pero si la descripcin se usa para fijar rgidamente una referencia, entonces resulta claro que eso r?o es lo que se quiere decir con "Moiss no existi", ya que podemos preguntar, si hablamos de un caso contrafctico en el que nadie hizo efectivamente tal y cual cosa -digamos, conducir a los israelitas fuera de Egipto-, ise sigue de esto que, en tal situacin, Moiss no habra existido? Parecera que no, pues Moiss podra ciertamente haber decidido pasar sus das de manera sumamente placentera en Ia corte egipcia. Podra

tinguirse cuidadosamente.22
22 Se sucle ahora interpretar el scntido fregeano como cl significado, cl cual debe distinguirse cuidadosarnente de un "fljador de rcfercncia". Veremos ms adelante quc, para la mayora dc los hablantes, el rcferentc dc un nombre se dctcrmina mcdiante una cadena "causal" de comunicacin y no mcdiante una descripcin, a menos de que los hablantes en cuestin hayan sido quienes inicialmcntc dicron su nombre al objeto. En la semntica formal dc la lgica modal, el "sentido" de un trmino generalmcnte se considera como la funcin (posiblcmcntc parcial) que asigna a cada mundo posible I1 el referentc dc I cn 11, Dicha funcin es constantc para un dcsignador rgido. Esta nocin de "scntido" se relaciona con la de'dar un significado", no con la de fljar una referencia. En este uso de "scntido", 'un mctro" tiene como su sentido una funcin constante, aunque su rcfcrencia sc fijc mediante "la longitud de 8", la cual nr tiene como sentido una funcin constante. Algunos filsofos han pensado que las descripcioncs [cn lengua ordinaria] son ambiguas, que algunas veces designan de manera no rgida, cn todo mundo, el objeto (si hay alguno) que satisface la descripcin, en tanto que otras vcces designan rgidamcntz el objeto que de hecho satisface la descripcin. (Otros, inspirados por Donnellan, dicen que la descripcin algunas vcces designa rgidamcnte el objeto que se piensa, o presupone, que satisface la dcscripcin.) Todas csas supuestas

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necesariamente la razn de la circunferencia de un crculo a su dimetro. Obsrvese que aqu, tarto ..2r" como .,la razn de la cir_ cunferencia de un crculo a su dimetro", son designadores rgidos, de manera que los argumentos dados en el caso del sistema mtrico son inaplicables. (Bueno, si alguien no ve esto o piensa que est equivocado, no tiene importancia.)
Permtaseme regresar a la pregunta que planteaba acerca de los nombres. Como dije, hay un sustituto moderno popular de la teora de Frege y Russell; lo adopta incluso un crtico tan severo de muchas ideas de Frege y Russell (especialmente de este ltimo) como lo es Strawson.23 El sustituto es que, aunque un nombre no sea una descripcin disfrazada, o bien abrevia algn cmulo de
ambigedades me pareccn dudosas; no encucntro ninguna prueba clara en su favor que no pucda scr tratada o bien mcdiante la nocin de alcancc de Russell o mediantc las consideraciones a que sc alude cn la nota 3, pp. 29-30. En el caso en que la ambigcdad s cxista, entonces cn el supuesto sentido rgidn

usa como un nombre de un nmero real, el cual, en este caso, es

Espero que la idea de fljar la referencia, como opuesta a la de definir efectivamente un trmino como significano otro, sea de alguna manera clara. No tenemos realmente el tiempo suficiente para entrar en todo con mucho detalle. pienso que, aun en los casos en los que la nocin de designacin rgida aeisus la de designacin accidental no pueda usarse para dar a entender la diferencia en cuestin, algunas de las cosas llamadas definiciones realmente intentan fiiar la referencia ms que proporcionar el significado de una expresin, ms que dar un sinnimo. permtaseme dar urr ejemplo' se supone que 7r es larazn de la circunferencia de urr crculo a su dimetro. Ahora bien, esto es algo para argumentar en cuyo favor no tengo ms que un vago sentimiento intuitivo: me parece que la letra griega no se usa aqu como abreaiatura de la frse "larazn de la circunferencia de un crculo a su dimetro"; tampo_ co se usa siquiera como abreviatura de un cmulo de definiciones alternativas de zr, sea lo que fuere que esto pudiera significar. Se

descripciones o, de cualquier manera, su referencia se determina mediante algn cmulo de descripciones. La pregunta es si esto es verdadero. Como dije tambin, hay versiones ms fuertes y ms dbiles. La versin ms fuerte dira que el nombre sencillamente se dzfine, sinnimamente, como el cmulo de descripciones. Ser entonces necesario, no que Moiss tenga cualquier propiedad particular dentro de este cmulo, sino que tenga la disrncin de ellas. No podra haber ninguna situacin contrafctica en la cual no hubiese hecho ninguna de aquellas cosas. Pienso que resulta claro que esto es sumamente inverosmil. Hay gente que lo a dicho, o talvez no ha tenido la intencin de decirlo, sino que usaba "necesario" en algn otro sentido. De cualquier manera, por ejemplo, en el artculo de Searle sobre los nombres propios, encontramos lo siguiente:
Para plantear de manera diferente la misma cuestin, supngase que preguntamos "ipor qu tenemos nombres propios despus de todo?" Obviamente para referirnos a los individuos. "S, pero las descripciones podran hacernos ese servicio.' Pero slo al costo de especificar las condiciones de identidad cada vez que se hace la referencia: supongamos que estamos de acuerdo en eliminar "Aristteles" y usar, digamos, "el maestro de Alejandro", entonces es una verdad necesaria que el hombre al que nos referimos es el maestro de Alejandro, pero es un hecho contingente que Aristteles se dedic alguna vez a

la pedagoga (aunque sugiero que es un hecho necesario que Aristteles tenga la suma lgica, la disyr.rncin inclusiva, de las propiedades comnmente atribuidas a l).24 Si se usa "necesario" de la manera como yo lo he estado usando en esta charla, tal sugerencia tiene que ser claramente falsa. (A menos

de 'la longitud de 8", "un metro" y "ra rongitud de B" designan ra misma .o.i "r, todos Ios mundos posibles y tienen el mismo "sentido. (funcional). En la semntica formal dc ra lgica intensional, supngase que tomamos una descriocin definida para designa en todo mundo, el objto que satisface la descripcin. Es til efectivamente tener un operador que transforr'e toda descripcin cn un trmino que designc rgidamentc el objeto que dc hecho satisface la descrip cin. David Kaplan ha propuesto un operador semejante al cual llama "Dthat". 23 P. F. Strawso, Indiuidunh, Methuen, Londres, 1g59, cap. 6.

que haya alguna propiedad esencial muy interesante comnmente atribuida a Aristteles.) La mayora de las cosas comnmente atribuidas a Aristteles son cosas que Aristteles podra no haber hecho para nada. En una situacin en la que no las hubiese hecho, describiramos esa situacin como una en la cual Aristtels no las hizo. No es sta una distincin de alcance, como sucede algunas veces en el caso de las descripciones, donde alguien podra decir que el hombre que ense a Alejandro podra no haber enseado a Alejandro; aunque no podra ser verdadero que el hombre que
24 Searle, op. cit., en Caton (comp.), Phitosophy and. Ordinary Language,

p. 160.

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ense a Alejandro no ense a Alejandro. su es la distincin de alcance introducida por Russell. (No entrar en ella') Me parece claro que se no es aqu el caso. No slo es verdadero d el hombre Aristteles que podra no haberse dedicado a la pedagoga; tam' bin es verddero que usamos el trmino'Aristteles" de manera que, al pensar sobre una situacin contrafctica en la cual Aristteles no se deCic a ninguna disciplina ni realiz ninguna de las proezas que comnmente le atribuimos, seguiramos diciendo que se trata d".m" situacin en la cual Aristtels no hizo esas cosas.25 Bueno, hay algunas cosas, tales como la fecha, el periodo en el que vivi, que podran ms fcilmente imaginarse como necesa' rias. Tal u.i t"t son cosas que comnmente le atribuimos' Hay excepciones. Tal vez es difcil imaginar cmo podra haber vivido b00 os despus del tiempo en el que de hecho vivi. Ciertamente esto planta por lo menos un problema, Pero considrese un hombreque no tiene ninguna idea de la fecha. Ir{ucha gente conoce simplemente algn cmulo vago de sus logros ms notables' No slo cda uno de stos, tomado Por seParado, es simplemente un hecho contingente acerca de Aristteles, sino tambin la posesin de la <lisyun.itt ..tt.." de estas propiedades, y el enunciado-de que Arisiteles tuvo esta disyuncin de propiedades es una verdad contingente.

As, esta clase de ejemplo sera un ejemplo en donde la aprioridad no implicara necesariamente la necesidad, si la teora cmulo de los nombres fuese correcta. El caso en el que se fija la referencia de "un metro" es un ejemplo claro en el cual alguien, slo por el hecho de haber fijado la referencia de esta manera, puede saber

Unipersona podra saberlo a priori, en algn sentido, si de hecho fija la referencia de 'Aristteles" corno el hombre que hizo una de esias cosas. pero aun as no sera para l una verdad necesaria.
25 Ei hccho dc quc'el macstro dc Alcjandro" es susccptiblc de distinciones de se alcance cn los contcxtos modales y el hccho dc quc no cs un designador rgido obscrva que el maestro dc Alcjandro pudo no habcr enscado ilustran cuando uno Alcjandro)' a Alcjandro (y, en dichas circunstancias, no habra sido el macstro dc pol. o-t.o lado, no cs vcrdad que Aristtclcs podra no habcr sido Aristtelcs, aun' quc Aristtcles podra no haberse llnmado "Aristtclcs", exactamentc de la misma *url".u como 2 x 2 podra no habcrse llama^do "cuatro". (El habla coloquial, des' cuidada, que confunc con frccuencia cl uso y la mencin, puede' dcsde luego'

en algn sentido a priori que la longitud de la barra es un metro sin considerarlo una verdad necesaria. Tal vez puede modificarse la tesis que sostiene que la aprioridad implica la necesidad. Dicha tesis parece expresar una percepcin profunda sobre la epistemologa que podra ser importante y verdadera. De algn modo, un ejemplo como ste podra parecer como un contraejemplo trivial que realmente no capta el meollo de lo que alguna gente piensa al pensar que slo las verdades necesarias pueden conocerse a priori. Bueno, si la tesis de que toda verdad a priori es necesaria ha de resultar inmune a esta clase de contraejemplo, tiene que modificarse de alguna manera. Sin modificacin conduce a confusiones acerca de la naturaleza de la referencia. Yo mismo no tengo ninguna idea de cmo debera modificarse o reformularse. ni de si tal modificacin o reforntulacirr es posible.26 Permtaseme enunciar entonces lo que es la teora cmul< de los nombres. (H,s realmcnte urla linclr teora. El nico defecto qlrc creo f iene es probablcmente comn a todas las teoras filosf icas: est equivocada. Pue<len ustedes sospechar que yo les propongo otra tcra en su lugar; espero que no, porquc estoy seguro cle que, r;i es una teora, tanrbir est cqLlivocacia.) I-a teor;r cr cuestit'rn
fiia un mctro corno "lr longitud de la barra B cn to", crltonccs cn algn scntido sabc a priori quc la longitud dc la barra B cn fo es un Inctro, aun cuando usc cste cnunciado para cxprcsar una vcrdad contingcntc. Pcro, por cl rrcro hccho dc fijar un siste ma dc medida, iha aprendida con ello alguna informacin
(contingcntc) accrca dcl mundo, algn nucvo aco que no conociera de antcmano? Pzrrccc verosmil que en algrin scnticlo no ha aprendido un nuevo hccho, aunquc cs indudablcmente un hccho contingcnte que B mida un metro. De mancra quc pucde haber una razn para reformular la tcsis dc que todo lo a prori es ncccsario dc manera que se salve dc cste tipo dc contraejemplo. Como dije antes, no s cmo debcra hacerse esta rcformulacin; la rcformulacin no dcbera ser tal que convirtiera en trivial la tesis (por ejemplo, dcfiniendo a priori como lo que sc sabe que es necaario (cn lugar de verdadcro) independientcmcntc de la expcricncia); y la tcsis inversa seguira siendo falsa. Puesto que no intentar dar una reformulacin sernejante, usar consistcntemente en el texto el trmino "a priori" de manera que se consideren a priorilos cnunciados cuya verdad se siguc de una "dcfinicin" que fija la refercncia.
26 Si alguicn

exPrcsar"lh".hodcqucalguicnpodrahabcrsellamado,onohaberscllamado,
delaprescnteteoraallcnguajcordinario.Meparecequecxpresionescoloquia|cs

iAristtcles', dicicndo q,r" pod.. h^ber sido, o no sido, Aristteles. He escuchado en ocasiones que se aduccn tales usos laxos como contraejemplos a la aplicabilidad
el como las anteriorcs .r"otl pui. mis tesis tan Poco problema como el que crea la ley modal de que lo imposible no xito dc la brigada de "Misin imposible'para sucede.) Ms an, aunque en detcrminadas circunstancias Aristteles no hubiera ense"o a Alejandro, stas no son circunstancias en las quc l no hubiera sido

Aristteles.

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EL NOMBRAR Y LA NECESIDAD

PRIMERA CONFERENCIA

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puede descomponerse en varias tesis, con algunas tesis subsidiarias si uno quiere ver cmo maneja el problema de los enunciados de existencia, los enunciados de identidad y otras cosas. Hay un mayor nmero de tesis si se la considera. en una versin ms fuerte. como

las ms cruciales tienen el mismo peso.27 Es ms verosmil, sin du-

una teora del significado. El hablante es A.

(1) A cada nombre o expresin designadora "X" le corresponde


un cmulo de propiedades, a saber, la familia de propiedades g, tales que A cree "g X".
Esta tesis es verdadera, porque puede ser simplemente una defini-

da, suponer que hay algn tipo de ponderacin. Digamos que no necesariamente gobierna la democracia. Si hay alguna propiedad que sea completamente irrelevante para la referencia, podemos descalificarla completamente asignndole un peso 0. Las propiedades pueden considerarse como miembros de una corporacin; algunas tienen ms acciones que otras. Algunas incluso pueden tener slo acciones sin derecho a voto,

cin. Ahora bien, algunas personas, por supuesto, podran pensar que no todo lo que el hablante cree acerca de X tiene que ver con el hecho de determinar la referencia de "X". Podran interesarse solamente en un subconjunto. Pero podemos manejar esto ms adelante modificando algunas de las otras tesis. As, pues, esta tesis es correcta por definicin. Las tesis que siguen, sin embargo, son todas, a mi entender, falsas.

(4) Si la votacin no arroja un nico objeto, "X" no refiere. (5) El enunciado "si X existe, entonces X tiene la mayor parte de las gs" es conocido a priori por el hablante. (6) El enunciado "si X existe, entonces X tiene la mayor parte
de las gs" expresa una verdad necesaria (en el idiolecto del hablante). (6) no tiene que ser una tesis de la teora si alguien no piensa que el cmulo en cuestin sea parte del significado del nombre. Podra pensar que alrnque ste determina la referencia de "Aristteles" como el hombre que posea la mayor parte de las ps, sigue habiendo ciertamente situaciones posibles en las cuales Aristteles no habra tenido la mayor parte de las rps. Como indiqu antes, hay algunas tesis subsidiarias, aunque no pienso entrar en ellas con detalle. stas proporcionaran los anlisis de enunciados existenciales singulares, por ejemplo, "'Moiss existe' significa'bastantes de las propiedades rp son satisfechas"'. Incluso quienes no usan la teora como una teora del significado tienen algunas de estas tesis. Por ejemplo, de manera subsidiaria a la tesis (4), deberamos decir que es verdadero a priori para el hablante que, si no se satisface un nmero suficiente de gs, entonces X no existe. Slo en el caso en que alguien sostuviera este punto de vista como una teora del significado, ms que de la referencia, sera tambin necesariamenf verdadero que, si no se satisface un nmero suficiente de rps, X no existe. En cualquier caso ser algo que el hablante conoce a priori. (Al menos, lo conocer a priori siempre y cuando conozca la teora adecuada de los nombres.)
27 Str"*.on, op. cit., pp. l9l-192. De hecho, Strawson considera el caso de mltiples hablantes, hace un fondo comn con sus propiedades, y lleva a cabo una votacin democrtica (cn la que asigna el mismo peso a todas propiedades). Exige solamcnte un nmero suficiente, no una mayora.

(2) ,{ cree que una de esas propiedades, o varias tomadas conjuntamente, selecciona nicamente un individuo.
Esto no dice que las propiedades seleccionen nicamente un individuo, slo que A cree que lo hacen. La idea de que A est en lo correcto es otra tesis.

(3) Si la mayora, o una mayora ponderada, de las (ps son satisfechas por un nico objeto ), entonces y es el referente de "X".
Bueno, la teora dice que el referente de "X" es, segn se supone, la cosa que satisface, si no todas las propiedades, "bastantes" de ellas. Obviamente.4 podra equivocarse con respecto a algunas cosas acerca de X. Uno efecta una especie de votacin. Ahora bien, Ia cuestin es si esta votacin debera ser democrtica o introducir algunas desigualdades entre las propiedades. Parece ms plausible que debiera haber alguna ponderacin, que unas propiedades son ms importantes que otras. Una teora realmente tiene que especificar cmo se efecta esta ponderacin. Creo que Strawson, para mi sorpresa, declara explcitamente que la democracia debe mandar en este caso, de manera que las propiedades ms triviales y

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EL NOMBRAR Y LA NECESIDAD

PRIMERA CONFERENCIA

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Sobre estos mismos lineamientos hay tambin un anlisis de los enunciados de identidad. La pregunta es: ison verdaderas algunas de estas tesis? Si lo son, nos dan una bonita representacin de lo que sucede. Previamente a la discusin de estas tesis, permtaseme mencionar que, a menudo, cuando la gente especifica qu propiedades g son relevantes, parece especifica,rlas de manera equivocada. Este no es ms que un defecto incidental, aunque se relaciona estrechamente con los argumentos que ahora dar en contra de esta teora. Consideren el ejemplo tomado de Wittgenstein. iCules dice que son las propiedades relevantes? "Si se dice 'Moiss no existi', eso puede significar las cosas ms diversas. Puede querer decir: los israeli tas no tuvieron slo un caudillo cuando salieron de Egipto -o: su caudillo no se llamaba Moiss o: no existi ninguna persona que haya realizado todo lo que la Biblia relata de Moiss l. . .1" El quid de todo esto es que sabemos a priori que, si la historia bblica es sustancialmente falsa, Moiss no existi. Ya he argumentado que la historia bblica no nos da propiedades necesarias de Moiss, que podra haber vivido sin hacer ninguna de esas cosas. Pregunto aqu si sabemos a priori que, si Moiss esti, hizo de hecho algunas o la mayora de ellas Es ste realmente el cmulo de propiedades que delerarnos usar en este caso? [Iay sin duda una distincin que se pasa por alto en esta clase de observaciones. La historia bblica podra haber sidc una pura lcye nda o poclra habcr sido una versin sustancialrnente falsa accrca dc una persona real. En el segundo caso, nle parece que un estudioso de la Biblia podra decir que supone que, aunque Moiscis existi, las cosas que se dicen de l en la Biblia son sustancialmente falsas. Tales cosas acontecen precisamente en este campo de la erudicin. Supngase que alguien dice que ningn profeta fue nunca tragado por una ballena o por un enorme pez. iSe sigue, sobre esa base, queJons no existi? Parece haber an el problema de si la versin bblica es una versin legendaria acerca de nadie o una versin legendaria construida a partir de una persona real. En el ltimo caso es simplemente natural decir que, aunque Jons existi, nadie hizo las cosas comnmente relacionadas con 1. Escojo este caso porque, si bien los estudiosos de la Biblia suelen sostener que Jons existi, asumen que es sustancialmente falsa, no slo la versin de que fue tragado por un gran pez, sino incluso la de que fue a Nnive a predicar o cualquier otra cosa contada en la historia bblica. Pero, sin embargo,

hay razones para pensar que sta versaba sobre un profeta real. Si tuviera a la mano el libro adecuado, podra empezar a citar de l: 'Jons, hijo de Amitta era un profeta real, sin embargo, tal y tal y tal cosa." Hay razones independientes para pensar que sta no era una mera leyenda acerca de un personaje imaginario, sino una leyenda acerca de un personaje real.z8
Estos ejemplos podran modificarse. Quiz todo lo que creemos es que la Biblia relata d t que tal y cual cosa. Esto nos plantea otro problema, porque icmo sabemos a quin se refiere la Biblia? El problema de nuestra referencia se retrotrae al problema de la referencia en la Biblia. Esto nos lleva a una condicin que debera-

mos plantear explcitamente: (C) Para que una teora tenga xito, la explicacin no ha de ser circular. Las propiedades usadas en la votacin no deben suponer ellas mismas la nocin de referencia de tal manera que sta resulte en ltimo trmino imposible de eliminar.

lar

Permtaseme dar un ejemplo en el cual Ia condicin de no ser circuse viola a las claras. La siguiente teora de los nombres propios se debe a William Kneale en un artculo intitulado "Modalitv. De

28 Vase, por ejemplo, H.L. Ginsbcrg, The Fiue Megillnth andJonah,ThcJewish Publication Socicty ofAmcrica, 1969, p. I l4: "EI 'hroc' dc esta historia, cl profcta Jons, hiio de Amittay, es un pcrsonajc histrico [. . . ] [pero] esre libro no es historia sino ficcin." El conscnso dc los conocedores considcra todos los detallcs en el libro acerca deJons como legcndarios y ni siquicra basados en un sustrato fctico, excepto por el enunciado bruto dc que fue un profcta hcbreo, cl cual difcilmcnte idcntifica a una nica pcrsona. Tampoco neccsita habcr sido llamadn"Jons" porlos hebreos; el sonido de Ia J" [cn ingls] no exisre cn hcbreo y la exisrcncia histrica de Joni{s es indcpendiente de si conocemos o no su nombre hebrco original. El hccho de que nosoros lo llamemos Jons" no pucdc usarse para distinguirlo sin cacr en circularidad. La prueba dc la historicidad deJons proviene de una referencia indcpendicnte hecha a l en cl Libro dz lns Reyu 1| pcro podramos habcr tenido razones para crecr en su historicidad aun cn auscncia dc cstc tipo dc rcfcrcncias; por ejemplo, el hecho de quc todas las leycndas hcbreas eran acerca de personajcs rcales. Adcms, cl cnunciado dc qucJons cs una lcycnda acerca de una persona real podra haber sido andado aun cuando no hubiese prucba dc ello. Uno puedc decir: "El Jonrs del libro nunca existi", como se puede decir "cl Hitler dc la propaganda nazi nunca existi". Como lo mucstra la cita ms arriba, este uso no ticnc por qu coincidir con la tcsis dcl historiador acerca dc siJonis existi alguna vcz. Ginsbcrg escribe para cl lcctor lcgo, el cual, segn 1, cncontrar intcligiblc su cnunciado.

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EL NOMBR,AR Y LA NECESIDAD

PRIMERA CONFERf,NCIA

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Dicto and De Re".2e Contiene, creo yo, una clara violacin de las condiciones de no circularidad.
Los nombres propios ordinarios de las personas no son, como lo supuso John Stuart Mill, signos sin sentido. Si bien puede ser informativo decirle a alguien que el filsofo griego ms famoso se llamaba Scrates, es obviamente trivial decirle que Scrates era llamado Scrates; la razn es simplemente que dicha persona no puede entender tu uso de la palabra "Scrates" al principio de tu enunciado, a menos que sepa que "Scrates" significa "el individuo llamado'Scrates''.30

Tenemos aqu una teora de la referencia de los nombres propios. "Scrates" significa simplemente "el hombre llamado'Scrates"'. De hecho, por supuesto, tal vez no es el caso que slo un hombre pueda llamarse "Scrates"; adems, algunos pueden llamarlo "Scrates" y otros no. Sin duda sa es una condicin que, bajo ciertas circunstancias, es satisfecha por un nico objeto. Tal vez un solo hombre fue llamado "Scrates" por m en una determinada ocasin.

usan en las carreras, es trivial decirle que los caballos se llaman "caballos". Por lo tanto, esto pudo ser el caso solamente porque el trmino "caballo" significa en nuestro idioma "las cosas llamadas 'caballo"'. De manera similar con cualquier otra expresin que pudiera usarse en nuestro idioma. Puesto que es trivial que se nos diga que los sabios son llamados "sabios", "sabios" significa simplemente "la gente que es llamada 'sabio"'. Ahora bien, es obvio que este argumento no es realmente muy bueno, y tampoco, por lo tanto, puede ser la nica explicacin de por qu es trivial que le digan a uno que Scrates se llama "Scrates". No entremos a ver por qu exactamente esto es trivial. Por supuesto, cualquiera que conozca el uso de "se llama" en nuestro idioma, aun sin saber lo que significa el enunciado, sabe que si "quarks" significa algo, entonces "los quarks se llaman 'quarks"' expresar una verdad. Puede no saber qu verdad expresa esto porque no sabe lo que es un quark, pero su conocimiento de que expresa una verdad no tiene mucho que ver con el significado del trmino "quarks". Podramos extendernos mucho ms sobre todo esto. Hay problemas interesantes que surgen a partir de este tipo de pasaje. Pero la razn principal por la que quera introducirlo aqu es que, en

Kneale dice que es trivial decirle a alguien que Scrates era llamado "Scrates". Esto no es trivial desde ningn punto de vista. Tal vez los griegos no lo llamaban "Scrates". Digamos que a Scrates lo llamamos "Scrates" nosotros -)o, en todo caso-. Supongamos que eso es trivial. (Encuentro sorprendente que Kneale use aqu el tiempo pasado; es dudoso que los griegos lo hayanllamado "Scrates". -Por lo menos el nombre griego se pronuncia de otra manera. Verificar la exactitud de la cita para la prxima conferencia.) Kneale da un argumento en favor de esta teora: "Scrates" tiene que analizarse como "el individuo llamado 'Scrates"', porque ide qu otra manera podemos explicar el hecho de que es trivial que se nos diga que Scrates se llama "Scrates"? En algunos casos esto es bastante trivial. En el mismo sentido, supongo, podra obtenerse una buena teora del significado de cualquier expresin

en nuestro idioma y elaborar un diccionario. Por ejemplo, aunque podra ser informativo decirle a alguien que los caballos se
2e En Ernest Nagel, Patrick Suppes y Alfrcd Tarski (comps.), Logie, Methodolog and the Philosophy of Seience: Proceedings of the 1960 International Congress, Stanford Univcrsity Prcss, 1962, pp. 622-633. 30 Loc. cit., pp.629-630.

tanto que una teora de la referencia, representara una flagrante violacin de la condicin de no circularidad. Alguien usa el nombre "Scrates". iCmo se supone que sabemos a quin se refiere? Usando la descripcin que proporciona su sentido. De acuerdo con Kneale, la descripcin es "el hombre llamado 'Scrates"'. Esto (presumiblemente, puesto que se supone que es tan trivial) no nos dice nada en absoluto. Vista de esta manera, parece no constituir para nada una teora de la referencia. Preguntamos: "iA quin se refiere l con 'Scrates'?" Y se da entonces la respuesta: "Bueno, l se refiere al hombre al que l se refiere." Si esto fuera todo lo que hay con respecto al significado de un nombre propio, entonces no se lograra ninguna referencia en absoluto. De manera que hay una condicin que ha de satisfacerse y en el caso de esta teora particular obviamente no se satisface. El paradigma, de manera bastante sorprendente, es usado algunas veces incluso por Russell mismo como el sentido descriptivo, a saber: "El hombre llamado 'Walter Scott'." Resulta obvio que si los nicos sentidos descriptivos de los nombres que podemos concebir son de la forma "el hombre llamado tal y cual", "el hombre lla-

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EL NOMBRAR Y I.A NECESIDAD

mado 'Walter Scott'", "el hombre llamado 'Scrates"', entonces lo

que realmente determina la referencia es cualquier cosa que sea esta relacin de ser llamado, y no ninguna descripcin tal como "el hombre llamado'Scrates"'.

SEGUNDA CONFERENCIA

22 de enero de 1970

La ltima vez terminamos hablando acerca de una teora del nombrar dada mediante un conjunto de tesis que aparecen aqu en el

pizarrn.

(l)

A cada nombre o expresin designadora "X", le corresponde

un cmulo de propiedades, a saber, la familia de aquellas propiedades p tales que A cree "9X".
(2) A cree que una de las propiedades, o algunas tomadas conjuntamente, selecciona nicamente un individuo.

(3) Si la mayor parte, o una mayora ponderada, de las ps son satisfechas por un nico objeto ), entonces 1 es el referente de "X". (a) Si la votacin no arroja un nico objeto, "X" no refiere. (5) El enunciado "si X existe, entonces X tiene la mayor parte de las rps" es conocido a priori por el hablante. (6) El enunciado "si X existe, entonces X tiene la mayor parte
de las tps" expresa una verdad necesaria (en el idiolecto del hablante).

(C) Para que una teora tenga xito, la explicacin no ha de ser circular. Las propiedades usadas en la votacin no deben suponer ellas mismas Ia nocin de referencia de tal manera que sta resulte en ltimo trmino imposible de eliminar.

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EL NOMBRAR Y LA NECESIDAD SEGUNDA CONFERI,NCIA

l5

(C) no es una tesis sino una condicin sobre la satisfaccin de las otras tesis. En otras palabras, las tesis (l)-(6) no pueden satisfacerse de manera que conduzcan a un crculo, de manera que no
conduzcan a alguna determinacin independiente de la referencia. El ejemplo que di la ltima vez de un inrento flagranremente circular de satisfacer estas condiciones fue la teora de los nombres mencionada por William Kneale. Me sorprend un poco por la formulacin de la teora al leer lo que haba copiado previamente, de manera que fui a consultar de nuevo. Consult el libro para ver si Io haba copiado exactamente. -Kneale s usa el tiempo pasado. Dice que si bien no es trivial que le digan a uno que Scrates fue el filsofo ms notable de la antigua Grecia, s es trivial que le digan a uno que Scrates era llamado "Scrates". Por lo tanto, concluye, el nombre "Scrates" tiene que significar simplemen-

te "el individuo llamado 'Scrates"'. Como dije anteriormente,

Russell da en algunos lugares un anlisis similar. De cualquier mo-

do, formulada mediante el uso del tiempo pasado, la condicin no sera circular, ya que indudablemente podemos decidir usar el trmino "Scrates" para referirnos a quienquiera que los griegos hayan llamado "Scrates". Pero desde luego en ese sentido no es de ninguna manera trivial que nos digan que Scrates era llamado "Scrates". Si esto es en algn sentido un hecho, podra ser falso. Tal vez sabemos que nosotros lo llamamos "Scrates"; esto difcilmente muestra que los griegos lo llamaran as. De hecho, pueden por supuesto haber pronunciado el nombre de diferente manera. Puede ser, en el caso de este nombre particular, que la transliteracin a partir del griego sea tan buena que la versin en nuestro idioma no se pronuncie de manera muy diferente de la griega. pero esto no ser as en el caso general. Ciertamente no es trivial que nos digan que Isaas era llamado "Isaas". De hecho es falso que nos digan que Isaas era llamado "Isaas"; el profeta no habra reconocido para nada este nombre. Y, por supuesto, los griegos no llamaban a su pas nada parecido a "Grecia". Supongamos que enmendamos la tesis de manera que diga: es trivial que le digan a uno que Scrates es llamado "Scrates" por nosotros, o por lo menos por m, el hablante. Entonces en algn sentido esto es bastante trivial. No pienso que sea necesario o analtico. De la misma manera es trivial que le digan a uno que los caballos se llaman "caballos", sin que esto lleve a la conclusin de que la palabra "caballo" significa simplemente "el animal llamado 'caba-

de la referencia del nombre "Scrates", conducira de manera inmediata a un crculo vicioso. Si alguien estuviera determinando para s mismo el referente de un nombre como "Glunk" y tomara la siguiente decisin: "Usar el trmino 'Glunk' para referirme al hombre a quien llamo 'Glunk"', esto no lo llevara a ninguna parte. Ms le vale tener alguna determinacin independiente del referente de "Glunk". ste es un buen ejemplo de una determinacin flagrantemente circular. De hecho, las oraciones tales como "Scrates se llama'Scrates"' son muy interesantes y uno puede pasarse horas, por extrao que parezca, hablando sobre su anlisis. De hecho en una ocasin lo hice. Sin embargo, no lo har ahora. (Fjense qu tanto puede alzarse el oleaje en los mares del lenguaje. Hasta en las partes menos profundas.) De cualquier manera es un ejemplo til de la violacin de la condicin de no circularidad. La teora satisfara quiz todos estos enunciados, pero los satisface slo porque hay alguna manera independiente de determinar la referencia, independientemente de la condicin particular: ser el hombre llamado "Scrates". Habl en la ltima conferencia acerca de la tesis (6). Las tesis (5) y (6), incidentalmente, tienen sus conversas. Lo que dlje en relacin con la tesis (5) es que el enunciado que si X existe, X tiene la mayor parte de las gs, es verdadero a priori para el hablante. Tambin ser verdadero bajo la teora dada, que ciertas conversas de este enunciado resultan verdaderas tambin a priori para el hablante, a saber: si una nica cosa tiene la mayor parte de las propiedades g, en el sentido adecuadamente ponderado, esa cosa es X. De manera similar, determinada conversa de esto [(6)] ser necesariamenf verdadera, a saber: si alguna cosa tiene la mayora de las propiedades g en el sentido adecuadamente ponderado, esa cosa es X. As, realmente uno puede decir que es tanto a priori como necesario que algo es X si y sio si es lo nico que tiene la mayor parte de las propiedades g. Esto, supongo, realmente viene de las tesis previas (l)-(4).(5) y (6) realmente slo dicen que un hablante suficientemente reflexivo capta esta teora de los nombres propios. Una vez que sabe esto, se percata por consiguiente de que (5) y (6) son verdaderas. Las objeciones que opondr a las tesis (5) y (6) no sern que algunos hablantes no se percatan de esta teora y por lo tanto no saben estas cosas. En la ltima conferencia habl de la tesis (6). Muchos filsofos han observado que si el cmulo de propiedades asociadas con

llo"'. En tanto que teora

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EL NOMBRAR Y LA NECf,SIDAD

SECTINDA CONFERENCTA

un nombre propio se toma en un sentido muy restringido, de manera que se le concede peso slo a una propiedad, digamos una descripcin definida, para seleccionar el referente -por ejemplo, Aristteles fue el filsofo que instruy a Alejandro Magno-, entonces parecer que resultan ser verdades necesarias ciertas cosas que no son verdades necesarias -en este caso, por ejemplo, que Aristteles instruy a Alejandro Magno. Pero, como dijo Searle, no es una verdad necesaria que Aristteles se haya dedicado a la pedagoga, sino una verdad contingente. Por lo tanto, concluye Searle, hay que deshacerse del paradigma original de una sola descripcin y adoptar el paradigma de un cmulo de descripciones. Para resumir algunas de las cosas que arg la ltima vez, sta no es la respuesta correcta (sea sa cual fuere) a este problema acerca de la necesidad. Pues Searle contina diciendo:
Supongamos que nos ponemos de acuerdo en deshacernos de 'Aristteles" y usa digamos, "el maestro de Alejandro", entonces es una verdad necesaria que el hombre al que nos referimos es el maestro de Alejandro -no obstante, es una verdad contingente que Aristteles alguna vez se dedic a la pedagoga, aunque sugiero que es un hecho necesario que Aristteles tiene la suma lgica, la disrncin inclusiva, de las propiedades que comnmente se le atribuyen.sl

base de una teora de los nombres propios. Parecera ser un hecho contingente el que Aristteles haya hecho alguna vez cualquiera de las cosas que se le atribuyen comnmente hoy da, cualquiera de aquellas grandes proezas que tanto admiramos. Tengo que decir que hay algo que favorece la apreciacin de Searle. Cuando escucho el nombre "Hitler" tengo un ilusorio "sentimiento visceral" de que es algo as como analtico que ese hombre era malo. Pero, en realidad, probablemente no es as. Hitler podra haber pasado sus das tranquilamente en Linz. En ese caso no diramos que entonces ese hombre no habra sido Hitler, pues usamos el nombre "Hitler" justo como el nombre de ese hombre, incluso cuando describimos otros mundos posibles. (sta es la nocin a la que llam dzsignador rgo enla charla anterior.) Supongamos que

decidimos seleccionar la referencia de "llitler" como el hombre que logr matar ms judos que ningn otro en la historia. sa es la manera como seleccionamos la referencia del nombre; pero en otra situacin contrafctica en la que alguien ms hubiese ganado ese descrdito, no diramos que en ese caso otro hombre habra sido Hitler. Si Hitler nunca hubiera llegado al poder, Hitler no habra tenido la propiedad que, segn estoy suponiendo, usamos
para fijar la referencia de su nombre. De manera similar, aun cuando definamos lo que es un metro por referencia a la barra que es el rletro patrn, ser una verdad contingente, y no nccesaria, que esa barra particular tiene un metro de largo. Si se la hubiera estirado, habra sido ms larga que un metro. Esto es as porque usamos de

Esto es precisamente lo que no es as. Sencillamente no es una verdad necesaria, en ningn sentido intuitivo de la necesidad, que Aristteles tuvo las propiedades que cornnmente se le atribuyen. Hay una cierta teora, popular quizs en algunas concepciones de la filosofa de la historia, que podra tanto ser determinista como permitir asignar, al mismo tiempo, un importante papel al individuo en la historia. Tal vez Carlyle asociara al significado del nombre de un hombre notable sus hazaas. De acuerdo con esta concepcin sera necesario, una vez que cierto individuo nace, que est destinado a realizar varias tareas notables y, as, sera parte de la naturaleza misma de Aristteles el haber producido ideas

que tuvieron una gran influencia en el mundo occidental. Sean cuales fueren los mritos de semejante concepcin, en tanto que concepcin de la historia, o de la naturaleza de los hombres notables, no parece que debiera ser trivialmente verdadera sobre la
3r
J. Searle, "Proper Namcs", en Caton, op. cit.,p.760.

manera rgida el trmino "un metro" para designar una longitud determinada. Aun cuando fijemos qu longitud designamos rnencionando una propiedad accidental de esa longitud, justo como en el caso del nombre de un hombre podemos seleccionar al hombre mencionando una propiedad accidental del hombre, usamos sin embargo el nombre para designar a ese hombre, o esa longitud, en todos los mundos posibles. La propiedad que usamos no tiene que ser una propiedad considerada, en ningn sentido, esencial o necesaria. En el caso de la yarda, la manera original como esta longitud fue seleccionada, creo yo, fue la distancia de la punta del dedo a lanariz del rey Enrique I de Inglaterra cuando tena el brazo estirado. Si sa era la longitud de una yarda, no ser una verdad necesaria, sin embargo, que la distancia entre la punta de su dedo y su nariz hubiera de ser una yarda. Tal vez un accidente pudiera haber acortado su brazo; eso sera posible. La razn por la cual

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SEGLINDA CONFERENCIA

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n() ('s rrrr:l vcrdad necesaria no es que pudiera haber otros criterios t:rr cl "concepto cmulo" de ser una yarda. Incluso un hombre que

usa estrictamente el brazo del rey Enrique como su nico patrn

de longitud puede decir, de manera contrafctica, que si ciertas cosas le hubieran sucedido al re la distancia exacta entre la punta de uno de sus dedos y su nariz no habra sido exactamente una yarda. No necesita usar ningn concepto cmulo en tanto que use el trmino "yat'da" para seleccionar cierta referencia fija, de manera que sea esa longitud en todos los mundos posibles. Estas observaciones muestran, creo yo, la rareza intuitiva de una buena parte de la bibliografa sobre la "identificacin a travs de los mundos" y la "teora de la contraparte". Pues muchos de esos tericos, al creer, como de hecho lo creen, que un "mundo posible" nos es dado slo cualitativamente, arguyen que Aristteles ha de "identificarse en otros mundos posibles" o, de manera alternativa, que sus contrapartes han de identificarse, con aquellas cosas en otros mundos posibles que se asemejen ms estrechamente a Aristteles en sus propiedades ms importantes. (Lewis, por ejemplo, dice: "Tus contrapartes [. . .] r. asemejan a ti [. . . ] en importantes respectos [. . . ] ms estrechamente de lo que se asemejan a ti las otras cosas en sus mundos [. . . ] ponderadas por la importancia de los distintos respectos y por los grados de similaridades."):2 4gunos pueden igualar las propiedades importantes con aquellas propiedades usadas para identificar el objeto en el mundo real. Estas ideas son incorrectas, sin duda alguna. Para m las propiedades ms importantes de Aristteles consisten en sus trabajos filosficos y las de Hitler en su papel poltico asesino; ambos, como lo he dicho, podran haber carecido completamente de estas propiedades. Es indudable que no haba un destino lgico al que Aristteles o Hitler se hallasen sometidos que hiciera en algn sentido inevitable el que hubieran posedo las propiedades que consideramos importantes en ellos; podran haber realizado carreras completamente diferentes de las que de hecho realizaron. Las propiedades importantes de un objeto no tienen que ser esenciales, a menos que "importancia" se use como un sinnimo de esencia. Un objeto podra haber tenido propiedades muy distintas
de sus propiedades reales ms sobresalientes o de las propiedades que usamos para identificarlo.
32 D. Lewis, op. cit.,pp. l14-115.

Para aclarar una cosa que algunas personas me han pregu)taes rgido y que designa la misma cosa en todo mundo posible, quiero decir que, tal y como es usado en nuestro lenguaje, esta en lugar de esa cosa cuando nosoros hablamos de situacions contrafcticas. No quiero decir, por supuesto, que no pudiera haber situaciones contrafcticas en las que en los otros mundos posibles la gente hablase de hecho un lenguaje diferente. No decimos que "dos ms dos son cuatro" es contingente porque la gente podra haber hablado un lenguaje en el que "dos ms dos son cuatro" significara que el siete es un nmero par. De manera similar, cuando hablamos de una situacin contrafctica, hablamos de ella en nuestro idioma aun cuando una parte de la descripcin de esa situacin contrafctica fuera que nosotros hablsemos alemn en esa situacin contrafctica. Decimos, "supongamos que todos hablsemos alemn" o 'rsupongamos que ussemos nuestro idioma de manera no estndar". Describimos entonces un mundo posible o situacin contrafctica en el que la gente, incluyndonos a nosotros, habla de una cierta manera diferente de la manera como hablamos. No obstante. al describir ese mundo usamos nuestro idioma con nuestros significados y nuestras referencias. Es en este sentido que digo que un designador rgido tiene la misma referencia en todos los mundos posibles. No quiero implicar tampoco que la cosa designada esta en todos los mundos posibles, slo que el nombre refiere rgidamente a esa cosa. Si uno dice "supongamos que Hitler nunca hubiera nacido" entonces "Hitler" refiere en este caso, y rgidamente, a algo que no habra existido en la situacin contrafctica descrita. Dadas las observaciones anteriores, esto significa que tenemos que eliminar la tesis (6) por incorrecta. Las otras tesis no tienen nada que ver con la necesidad y pueden sobrevivir. En particular, la tesis (5) no tiene nada que ver con la necesidad y puede sobrevivir. Si uso el nombre "Hspero" para referirme a cierto cuerpo planetario cuando es visto en determinada posicin celeste al anochecer, no ser por ello una verdad necesaria que Hspero sea visto alguna vez al anochecer. Esto depende de varios hechos contingentes acerca de que haya gente que lo vea y otras cosas por el estilo. As, pues, aun cuando yo me dijera a m mismo que usar "Hspero" para nombrar el cuerpo celeste que veo de noche en aquella lejana posicin en el cielo, no ser necesario que Hspero se haya visto alguna vez de noche. Pero puede ser a priori, en tanto que sta

do: cuando digo que un designador

80

EL NOMBRAR Y I-A NECLSIDAI)

T
sEouNDA

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8l

es la manera como he determinado el referente. Si hubiera determinado que Hspero es la cosa que vi all en la noche, entonces

sabr, por el solo hecho de hacer esa determinacin del referente. que si hay algo que sea Hspero es la cosa que vi en la noche. por lo menos esto se salva si nos atenemos slo a los argumentos que hemos dado hasta ahora. iQu sucede con una teora de la que se ha eliminado la tesis (6)? Las tesis (2), (3) y (a) resultan rener una gran cantidad de contraejemplos. Aun cuando las tesis (2)-(4) sean verdaderas, la tesis (5) generalmente es falsa; la verdad de las tesis (S) y (+) es un ,.accidente" emprico, el cual el hablante difcilmente conoce a priori. Es

decir, otros principios determinan realmente la referencia del hablante, y el hecho de que el referente coincida con lo determinado por (2)-(a) es un "accidente" que no podamos de ninguna manera conocer a priori. Solamente en una clase de casos excepcionales, generalmente en los bautismos iniciales, son verdaderas todas la tesis de la (2) a la (5). Qu imagen del nombrar nos dan las tesis (l)-(b)? La imagen es ia siguiente: deseo nombrar un objeto; pienso en alguna -url".u de describirlo que nicanlente se aplique a l y luego llevo a cabo, por as decirlo, una especie de ceremonia mentl: querr decir con "Cicerrn" el honrbrc que denunci a Catilina v sa ser la referencia de "cicer'r'". Llsar "ciccrn" para desig'a' rgidarnente al hombre qrle (de hecho) denr.nci<1 a Catilina, cle m:rncra que puedo hablar de posibles en l.s q*e l .o lo cie'''ci. pcro 'rurchs aun as, mis intcncioncs se cumplen suministrando prilnerarnente algrrna condicin que dcterminr rinicamente uri ob,jcto y, luego, usando cierta palabra corno un nonbre para el objeto cleterminado por esa condicin. Ahora bien, puede haber algunos casos en los que de hecho hacemos esto. Tal vez, si queremos forzar las cosas y llamar a esto una descripcin, cuando decimos: llamar ,.Hspero" a ese cuerpo celeste que est por all.33 se es realmente un
33 tjn caro an mejor de dctermina ra rcferencia de un nombre mcdiante una descripcin, por oposicin a una ostensin, es el descubrimiento del planeta Nep tuno. se haba formulado la hiptesis de que Neptuno era el planeta q.r" .urr."b" talcs y cuales discrcpancias cn las rbitas de determinados planetas. si cfectivamcnte Levcrrier dio el nombre de "Ncptuno" al planeta antes de que se lo hubicra visto, cntonccs fij la refcrcncia dc'Neptuno" mediante la dcscripcin que acabamos de mencionar. En ese momento no era capaz de ver el planeta ni siquiera con un telescopio. A esas alturas, vala una equivalencia material a priori entr los enun-

caso en donde las tesis no slo son verdaderas sino que incluso nos dan una imagen correcta de cmo se determina la referencia. otr' caso, si queremos llamar a esto un nombre, podra ser cuando la polica de Londres usa el nombre 'Jack" o 'Jack el Destripador" para referirse al hombre, quienquiera que ste sea, que cometi todos aquellos asesinatos o la mayor parte de ellos. Entonces se esr dando la referencia del nombre mediante una descripcin.3a Pero en muchos casos, o en la mayora, pienso que las tlsis son falsas. De manera que vamos a considerarlas.35 La tesis (1), como dije, es una definicin. La tesis (2) dice que una de las propiedades que,4 cree que tiene el objeto, o alguas tomadas conjuntamente, son tales que cree que seleccio.ta.r nicamente un individuo. Un tipo de ejemplo que la gente suele tener en mente es justo el que dije: usar el trmino ',Cicern" para de-

notar al hombre que denunci a Catilina (o que fue el primero

en denunciarlo en pblico, para hacerlo nico). Esta descripcin selecciona nicamente un objeto en esta referencia particulr. Incluso algunos autores que no creen que los nombies tengan de ninguna manera significado, tales como Ziff, en su libro Semantic
ciados "Neptuno este" y "algrin planeta que perturba la rbita de tales y cuales planetas existe en tal y cual posicin"; tambin tenan cl estatus dc verd adcs a briort enunciados tales como "si tales y cuales perturbacioncs son causadas po..r'p1"."ta, son causadas por Ncptuno". Sin cmbargo, no eran vcrdades necesarias ya quc "Neptuno" se introdujo como un nombre que designa rgidamente un determinio planeta. Levcrrier bien pudo haber crcdo que si Ncptuno hubicra sido sacado de su curso un milln dc aos antes, no habra causado tales pcrturbaciones e incluso que algrin otro objcto en lugar de l podra haber causado dichas perturbaciones. 5a siguiendo las observaciones de Donnellan sobre las descripciones dcfinidas, debcramos aadir que en algunos casos puede identificarsc u' objeto, y fijarse la referencia de un nombre, usando una descripcin que puede resultar ser ialsa de su objeto. El caso cn el quc la refcrencia de "Fsforo' sc detcrmina como "la estrclla matutina", la cual resulta ms tarde no ser una estrella, es un ejemplo obvio. En talcs casos, es claro quc no se sabe cn ningrin sentido a priori quc la dcscripcin que fiia la referencia sea verdadera del objeto, aunque podra saberse a prioli que es verdadero algn sustituto ms cautcloso. si disponemos de dicho susiituto mis cauteloso, es realmente ese sustituto el que fija la referencia en el sentido pretendido en el texto.
35 Algunas dc las tesis se anuncian dc manera descuidada cn lo que respccta a cuestiones como el uso de comillas y otros detalles relacionados. (por cjemplo, las tesis (5) y (0), tal como han sido formuladas, presuponcn quc cl lenguaje dcl

hablante es el nuestro.) Dado que es claro lo que se proponcn las tesii, y dado que de todas formas son falsas, no me he tomado la molestia de arreglar estos detalles.

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EL NOMBRAR Y LA NECESIDAD

SEGLTNDA CONFERNCIA

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Analysis, piensan que ste es un buen modo de representar la forma

como la referencia puede determinarse. Veamos si la tesis (2) es verdadera. Parece que, de alguna manera a priori, tiene que ser verdadera, pues si no piensas que ias propiedades que tienes en mente seleccionan una nica persona -digamos, si piensas que son todas ellas satisfechas por dos personas-, entonces, icmo puedes decir acerca de cul de ellas ests hablando? No parece haber bases para decir que hablas acerca de una de ellas y no de la otra. Generalmente se supone que las propiedades enjuego son algunas proezas notables de la persona en cuestin. Por ejemplo, Cicern fue el hombre que denunci a Catilina. De acuerdo con esto, cuando la persona comn y corriente se refiere a Cicern, lo que dice es algo as como "el hombre que denunci a Catilina" y, de esta manera, ha seleccionado nicamente a un hombre determinado. Constituye un tributo a la cultura de los filsofos el que hayan sostenido esta tesis por tan largo tiempo. De hecho, la mayora de la gente, cuando piensa en Cicern piensa simplemente en un famoso orador romano, sin tener ninguna pretensin de que, o bien hubo un solo orador romano famoso, o bien uno debe saber algo ms acerca de Cicern para tener un referente del nombre. Consideren a Richard Feynman, al cual podemos referirnos muchos de entre nosotros. Es un importante fsico terico contemporneo. Todos los que estn aqu (iestoy seguro!) pueden enunciar el contenido de alguna de las teoras de Feynman a modo de diferenciarlo de Gell-Mann. No obstante, el hombre de la calle que no posee estas habilidades puede sin embargo usar el nombre "Feynman". Si le preguntamos dir: bueno, es un fsico o algo por el estilo. Puede no pensar que esto selecciona a una nica persG na. Pienso, sin embargo, que usa el nombre "Feynman" como un

un nico objeto, habremos simplemente seleccionado un par de objetos A y B, tales que .4 denunci a B. No pensamos que ste haya sido el nico par con respecto al cual tales denuncias hayan ocurrido alguna vez; de manera que ms nos vale aadir algunas otras condiciones para satisfacer la condicin de unicidad. Si decimos que Einstein fue el hombre que descubri la teora de la relatividad, esto s selecciona ciertamente a alguien de mane. ra nica. Uno puede estar seguro, como dije antes, de que todos los que estn aqu pueden hacer una formulacin compacta e independiente de esta teora as, seleccionar nicamente a Einstein: pero muchas personas de hecho no saben lo suficiente acerca de
este asunto, de manera que cuando se les pregunte qu es la teora

de la relatividad, dirn: "La teora de Einstein", cayendo de esta forma en el tipo ms patente de crculo vicioso. As, pues, la tesis (2) no se satisface de manera clara y directa cuando decimos que Feynman es un fsico famoso sin atribuirle nada ms a Feynman. Por otro lado, incluso cuando se satisface esta
tesis, puede no satisfacerse de manera adecuada: si decimos que Einstein fue "el hombre que descubri la teora de la relatividad", esto selecciona nicamente a una persona pero puede nc seleccionarla de manera que se satisfaga la condicin de no circularidad, pues la teora de la relatividad puede seleccionarse a su vez como "la teora de Einstein". La tesis (2), entonces, parece ser falsa. Se podra tratar de mejorar la teora cambiando las condiciones g por otras distintas de aquellas generalmente asociadas por ios filsofos a los nombres. Se han hecho, segn s, d.iversos intentos; talvez los discuta ms adelante. Generalmente piensan en hazaas famosas del hombre nombrado. En los casos de hazaas famosas la teora ciertamente no funciona. Uno de mis estudiantes dijo en alguna ocasin: "Bueno, Einstein descubri la teora de

nombre de Feynman. Pero veamos algunos de los casos en los que s tenemos una descripcin que selecciona nicamente a alguien. Digamos, por ejemplo, que sabemos que Cicern fue el primer hombre en denunciar a Catilina. Bueno, esto est bien. Esto realmente selecciona a
una nica persona. Hay sin embargo un problema, porque esta descripcin contiene otro nombre, a saber, "Catilina". Tenemos que asegurarnos aqu de que satisfacemos las condiciones de manera

la relatividad" y determin la referencia de "la teora de la relatividad" de manera independiente refirindose a una enciclopedia que suministrara los detalles de la teora. (Esto es lo que se llama
una deduccin trascendental de la existencia de las enciclopedias.) Pero me parece que, aun cuando alguien haya odo de las enciclopedias, no es realmente esencial para su referencia que deba saber si esta teora se formula detalladamente en alguna enciclopedia. La referencia podra funcionar aun cuando no hubiera habido ninguna enciclopedia.

tal que no violemos la condicin de no circularidad. En particular, no debemos decir que Catilina fue el hombre denunciado por Cicern. Si hacemos esto. no habremos seleccionado en realidad

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EL NOMBRAR Y LA NECESIDAD

Vayamos ahora a la tesis (3): si la mayor parte de las rps, convenientemente ponderadas, son satisfechas por un nico objeto y, entonces, para el hablante, y es el referente del nombre. Ahora bien, puesto que hemos ya establecido que la tesis (2) est equivocada, ipor qu habra de funcionar cualquiera de las otras? La teora completa dependa de que siempre se sea capaz de especificar condiciones nicas que se satisfacen. Pero de todos modos podemos asomarnos a las otras tesis. La idea, o modo de ver las cosas, asociada a la teora, es que slo puedes saber quin es alguien, y as saber cul es la referencia del nombre que usas, suministrando algunas propiedades nicas. Bueno, no entrar en el problema de saber quin es alguien. Esto es realmente muy desconcertante. Pienso que ustedes s/ saben quin era Cicern en el caso en que solamente puedan contestar que es un famoso orador romano. Por extrao que parezca, si saben ustedes que Einstein descubri la teora de la relatividad y no saben nada acerca de esa teora, pueden saber, sobre la base de este conocimiento, tanto quin es

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SEGUNDA CONFERENCIA

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que Gdel no fue de hecho el autor de este teorema. Un hombre llamado "Schmidt", cuyo cuerpo fue encontrado en Viena en
circunstancias misteriosas hace muchos aos, fue quien realmente hizo el trabajo en cuestin. Su amigo Gdel se apoder de alguna manera del manuscrito y en adelante le fue atribuido a Gdel. De acuerdo con la tesis en cuestin, entonces, cuando nuestro hombre comn y corriente usa el nombre "Gdel", realmente quiere referirse a Schmidt, pues Schmidt es la nica persona que satisface la descripcin "el hombre que descubri la incompletud de la aritmtica". Podramos, por supuesto, tratar de cambiarla por "el hombre que public el descubrimiento de la incompletud de la aritmtica". Cambiando un poco ms la historia, uno podra hacer falsa incluso esta formulacin. De cualquier forma, la mayora de la gente podra ni siquiera saber si esta cosa fue publicada o si se fue pasando de boca en boca. Quedmonos con "el hombre que descubri la incompletud de la aritmtica". Entonces, puesro que el hombre que descubri la incompletud de la aritmtica es de hecho Schmidt, nosotros, cuando hablamos acerca de Gdel, estamos de hecho refirindonos siempre a Schmidt. Sin embargo, me parece que no es as. Simplemente no nos estamos refiriendo a Schmidt. Una contestacin, que discutir ms adelante, podra ser: debera usted decir "el hombre a quien se le atribuye comnmente la incompletud de la aritmtica", o algo por el estilo. Ms adelante vamos a ver qu podemos hacer con eso. Pero a muchos de ustedes puede parecerles que ste es un ejemplo muy raro, o que una situacin semejante raa vez ocurre. Esto tambin constituye un tributo a la cultura de los filsofos. Con mucha frecuencia usamos un nombre sobre la base de una informacin considerablemente equivocada. El caso de las matemticas usado en el ejemplo ficticio constituye una buena ilustracin de esto. iQu sabemos acerca de Peano? Lo que mucha gente que esl en este saln "sabe" acerca de Peano es que fue el descubridor de ciertos axiomas que caracterizan la secuencia de los nmeros naturales, los llamados "Axiomas de Peano". Tal vez algunas personas puedan incluso formularlos. Se me ha informado que estos axiomas no fueron descubiertos primeramente por Peano, sino por Dedekind. Desde luego que Peano no era un hombre deshonesto. Me han dicho que en las noras al pie de pgina le da un crdito

Einstein

como quin descubri la teora de la relatividad, a saber, Einstein. Esto parece constituir una flagrante violacin de alguna especie de condicin de no circularidad; pero sta es la manera como hablamos. Parecera entonces que el modo de ver las cosas que sugiere esta condicin debe de ser el modo equivocado de ver las cosas. Supongamos que la mayor parte de las ps son de hecho satisfechas por un nico objeto. iEs ese objeto necesariamente el referente de "X" paraA? Vamos a suponer que alguien dice que Gdel es el hombre que prob la incompletud de la aritmtica y que este hombre es suficientemente culto y es incluso capaz de dar una versin independiente del teorema de incompletud. No dice simplemente: "bueno, es el teorema de Gdel" o algo por el estilo. De hecho, formula un teorema determinado y lo atribuye a Gdel como su descubridor iEs entonces el caso que si la mayor parte de las tps son satisfechas por un nico objeto y, entonces ) es el referente del nombre "X" paraA? Tomemos un caso simple. En el caso de Gdel, sa es prcticamente la nica cosa que mucha gente ha odo acerca

-a

saber, el descubridor de la teora de la relatividad-

de

l: que descubri la incompletud de la aritmtica. iSe

sigue

de esto que quien sea que haya descubierto la incompletud de la aritmtica es el referente de "Gdel"? Imaginemos la siguiente situacin obviamente ficticia. (Espero que el profesor Gdel no se halle aqu presente.) Supongamos

a Dedekind. De alguna manera la nota al pie ha sido ignorada.


As, de acuerdo con la teora en cuestin, el trmino "Peno". tal

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EL NOMBRAR. Y LA NECESIDAI)

SEGUNDACoNFERENCIA

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de este tipo podran multiplicarse indefinidamente. Por supuesto, el lego tiene concepciones incluso ms equivo cadas. En un ejemplo previo supuse que la gente identificaba a Einstein por referencia a su trabajo sobre la relatividad. De hecho, frecuentemente o decir que ra proeza ms famosa de Einstein fue el invento de la bomba atmica. De manera que cuando nos referimos a Einstein, nos referimos al inventor de la bomba atmica. Pero esto no es as. Cristbal Coln fue el primer hombre que se dio cuenta de que la Tierra es redonda. Fue tambin el primlr europeo que puso el pie en el hemisferio occidental. probablemente ninguna de estas dos cosas son verdad y, por lo tanto, cuando la gente usa el trmino "coln" realmente se refiere a algn griego, si usa la redondez de la Tierra, o a algn nrdico, tulu.r]ri r. el "descubrimiento de Amrica". pero esto no es as. por tanto, no parece ser el caso que si la mayor parte de las rps son satisfechas por un nico objeto ), entonces y es el referente del nombre. Esto parece ser simplemente falso.36
36 La teora del cmurode-descripciones de ros nombres hara que "peano descubri los axiomas de ra teora dcl nmero" expresara una verdad triviar, no una idea equivocada, y lo mismo sucedera.o'oti^, ideas equivocadas sobre la historia de la ciencia. Algunas personas que me han concedido tares casos han argumentado que hay orros usos del mismo nombre propio que satisfacen la teora del,cmulo-de-dcscripciones. por ejemplo, se alegi que si dccimos "Gdel prob la incompletud dc la aritmtica", nos refcrimos, por supuesto, a Gdel y no a Schmidt. Pero si decimos "Gdel se apoy cn un argumento iiagonar en est" pa.o d" la prueba" iacaso no nos refcrimos aq'' a qui.cn sei quz hay probad.o et teoremi? Dela misma mancra, si alguicn pregunta "iqu tcna en mentc aqu Aristtcles (o Shakespcare)?", ino habla acaso er autor dcl pasaje, fuera stc quicn fucre? podramos llamar "atributivo" a este uso dc ros nombres propios, de anera anloga a como lo hacc Donnellan para las dcscripciones. si esto es as, entonces, asulicndo el cuento de Gddcl-schmidt, la oracin "Gdel prob el tcorema de incompletud" es falsa, pero "Gdel us un argumento diagonal en la prueba" es (por lo'-"rro, .n algunos contextos) verdadera y ra rcfcrencia dcl nomtrc "Gder" cs ambigua. Da.

y como lo usamos, realmente refiere a Dedekind. Ahora que ustedes se han enterado de esto, saben que realmente todo ei tiempo hablaban acerca de este ltimo. pero esto no es as. Ilustraciones

La tesis (4): si la votacin no arroja un nico objeto, el nombre no refiere. Este caso realmente ha quedado ya cubierto; qued cubierto por mis ejemplos previos. Primero, el voto puede no arrojar un nico objeto, como en el caso de Cicern o de Feynman. Segundo, supngase que no arroja ningin objeto, es decir, que nacla satisface la mayor parte, ni siquiera un nmero considerable, de las gs. iSignifica esto que el nombre no refiere? No, as como
puedes tener creencias falsas acerca de una persona, las cuales de hecho pueden ser verdaderas de alguien ms, de la misma manera puedes tener creencias falsas que no son verdaderas de nadie en absoluto. Y estas creencias pueden c<nstituir la totalidad de tus creencias. Supongamos, para variar el ejemplo de Gdel, que nadie ha descubierto la incompletud de la aritmtica -tal vez la prueba se materializ por una distribucin fortuita de tomos sobre un pedazo de papel- y el hombre Gdel tuvo Ia suerte de hallarse presente cuando este improbable suceso ocurri. Ms an, supongamos que la aritmtica es de hecho completa. Uno realmente no esperara que una distribucin fortuita de tomos produjera una prueba correcta. Un pequeo error, ignorado por dcadas, no ha sido notado todava -o tal vez de hecho ha sido notado-, pero los amigos de Gdel. . . As pues, aun cuando las condiciones no sean

por un nico objeto, el nombre puede, no obstante, referir. Les di la semana pasada el caso de Jons. Los estudiosos de la Biblia, como dije, piensan queJons realmente esti. Esto no se debe a que piensen que alguien fue alguna vez tragado por un enorme pez o, ni siquiera, que alguien fue a Nnive a predicar. Estas condiciones pueden no ser verdaderas de nadie en absoluto y, sin embargo, el nombre'Jons" tiene realmente un referente. En el caso antes mencionado de la invencin de la bomba por parte
satisfechas
quc cste caso sea difcrcnte dcl caso dc Pcdro yJuan cn ta n. 3, pp. 2g-30. Si confundo aJuan con Pcdro, pucdo nferirme (cn un sentido apropiado) aJuan cuando digo que Pcdro cst recogiendo las hojas secas; no obstantc, no uso ambiguamcnte "Pedro" a veces como un nombre dc Pedro y a veces como un nombre deJuan, sino que lo uso de manera unvoca como un nombre de pcdro. De rnanera similar, si picnso errneamentc que Aristtelcs escribi tal y cual pasajc, puedo tal vcz usar algunas veces "Aristteles" para refnirm a quicn sea dc hecho cl autor dcl pasaje, sin que haya ambigedad en cl uso que hago dcl nombrc. En ambos casos, si mc percato de los hechos, retirar mi enunciado original y el uso original dcl nombre. Recurdcse que, cn estas confercncias, "rcferente" se usa cn cl sentido tcnico de la cosa nombrada por un nombre (o la nica cosa que satisface una descripcin) y no debe haber confusin.

do que an qucdan algunos contracjempros, ra teora dcr cmuro-dc-descripciones seguira sicndo falsa en gencral, lo cual es mi tesis central cn el texro, pcro se apli cara a una clasc de casos ms amplia de lo que yo pcns. picnso, .in "mb"rgo, quc no es necesario postular semejante ambigedad. euizils cs vcrdad que a veces cuando uno usa el nombre "Gdcl" se interesa primordialmcnta a. q,ri"r, ,a. que haya probado el teorema y, quius, en algn sentido, se "reficre" a 1. No pienso

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ELNoMBRAR.y LA NECEsTDAI

SEGUNDA CONFERENCIA

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"lgo diferente- y hacer el intento de usar eso como nuestra descripcin. Tal vez, dndole suficientes lueltas, alguien pueda eventualmente sacar algn resultado a partir de esto;38 sin embargo, la nrayora
37 Se me ha sugcrido que alguien podra argumcntar que un nombre est asociado con un uso "refcrcncial" de una dcscripcin en cl senticlo dc Donncllan. por cjemplo, aunque idcntifiquemos a Gdcl como cl autor dcl tcorcma de incomplctud, hablamos acerca de l aun cuando resultc quc no prob cl teorcma. podran entonces fallar las tesis de la (2) a la (6) pcro, sin embargo, todo nonbrc abreviara una descripcin, aunque cl papcl de Ia descripcin en el nombrar scra radicalmente diferente dcl que imaginaron Frege y Russcll. como dlie antes, me inclino a rcchazar la formulacin de Donncllan de la nocin de descripcin definida rcfercncial. sin embargo, aun cuando se accptc cl aniilisis de Donnellan, rcsulta claro que no tcndra que accptarsc la prcsenr.c propucsta. pucs una dcscripcin definida rcfcrencial, tal como "cl hombre que bcbc champaa", tpicamcnte se suclc retirar cuando el hablante cac cn la cuenta de que no se aplica a su objeto. si salicra a Ia luz un fraude gdcliano, no seguiramos llamando a Gdcl "el autor del teorema de incompletud", pcro s lo seguiramos llamando "G6dcl". El nombre, por lo tanto, no es una abrcviatura dc la descripcin. 38 como mc scal Robcrt Nozick, hay un scnticlo cn cr quc una teora descripcionista ticnc quc ser trivialncntc vcrdadcra, cn cl caso dc contar aor, ,.,.r" taor. de Ia refercncia de los nombrcs explicada en trminos indcpendientcs de la nocin de refcrcncia. Pues si dicha teora cstablcce las condiciones bajo las cualcs un objeto haya de ser el refercnte de un nombre, cntonccs, por supucsto, el objeto cs el nico que satisfacc esas condiciones. Dado quc no pretendo dar ninguna tcora quc eli mine cn este sentido la nocin dc refcrcncia, no vco que haya ningn cumplimiento trivial dc la teora descripcionisra y d'do que cxista alguno. (una descripcin que use la nocin de la rcfcrcncia dc un nombre es fcilmente obrcnible, pcro cs ciriu. lar, como lo pudimos constatar en nuestra discusin dc Knealc.)sin embargo, si se pudiera obtener algn curnplimiento trivial de la teora descripcionista, los argu. mcntos que hc dado muestran que la dcscripcin en cuestin tiene que ser de un

"inventor" del artefacto. La tesis (5) dice que el enunciado ..si X existe, entonces X tie_ ne la mayor parte de las rps" es verdadero a priori para A. Ntese que incluso en un caso en el que suceda que (3) y (4) sean verdaderas, un hablante tpico difcilmente sabe priori que son verdaderas, tal como lo exige la teora. pienso que mi creencia acerca de Gdel s de hecho correcta y que el cuento de "Schmidt" es simplemente una fantasa. Pero la creencia difcilmente constituye conocimiento a priori. iQu sucede aqu? iPodemos rescatar la teora?37 primeramente, puede hacerse el intento de variar estas descripciones -no pen_ sar en las hazaas famosas de un hombre, sino, digamos, .r,

de Einstein, posiblemente nadie merece en realiclad ser llamado el

de los intentos que uno pone a prueba estn abiertos a contraejem-

que prob la incompletud de la aritmtica, sea quien sea"'; ste podra resultar ser Schmidt o Post. Sino que, en lugar de esto, querr decir: "el hombre que la mayora de la gente piensa q.," p.ob la incompletud de la aritmtica". iEs esto correcto? Primero, me parece que est abierto a contraejemplos del mismo tipo de los que di anteriormente, aunque
los contraejemplos puedan ser ms rebuscados. Supongamos qe, en el caso de Peano mencionado antes, sin saberlo el hablante. la mayora de la gente (por lo menos en el presente) se percata cabalmente de que los axiomas de la teora de los nmeros no deberan atribursele a 1. La mayora de la gente no le da el crdito a pea_ no, sino que ahora se los atribuye correctamente a Dedekind. As, entonces, incluso el hombre a quien comnmente se atribuye esta cosa seguira siendo Dedekind y no Peano. Sin embargo, habiendo adquirido el hablante la antigua creencia fuera de moda, puede en ese caso estarse refiriendo a Peano y sostener una creencia falsa sobre Peano y no una creencia verdadera sobre Dedekind. Pero, en segundo lugar, y tal vez esto sea mucho ms impor-

plos u otras objeciones. Permtaseme dar un ejemplo de esto-. En el caso de Gdel, uno puede decir: "Bueno, ,Gdel' no significa 'el hombre que prob la incompletud de la aritmtica'." Miien, lo nico que sabemos realmente es que la mayora de la gente piensa que Gdel prob la incompletud de la aritmtica, que Gdel es el hombre a quien comnmente se atribuye la incompletud de la aritmtica. As, cuando determino el referente del nombre ..Gclel". no digo para mis adentros: "Con Gdel quiero decir ,el hombre

tante, dicho criterio viola la condicin de no circularidad. iCmo


sucede esto? Es verdad que la mayor parte de nosotros piensa que Gdel prob Ia incompletud de la aritmtica. ipor qu es esto is?

Ciertamente decimos, con sinceridad, "Gdel prob la incompletud de la aritmtica". iSe sigue de esto que creemos que Gdel prob la incompletud de la aritmrica, que atribuimos a este hombre la incompletud de la aritmtica? No. No se sigue solamente de eso. Tenemos que referirnos a Gdt cuando decimos ,,Gdel prob la incompletud de la aritmtica". Si de hecho siempre nos hubiramos referido a Schmidt, enronces habramos atribuido la
tipo completamente diferente dcl quc supusicron Frcge, Russell, Scarle, Strawson
y otros defensores de la teora descripcionista.

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SEGUNDA CONFERENCIA

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irrr orrrpk'trr<l <lc la aritmtica a Schmidt y no a Gdel; si usamos el sorri<l< "(iii<lcl" como el nombre del hombre al cual yo he llamado

"Schrnidt". Pero, de hecho, s nos referimos a Gdel. iCmo lo hacemos? Bueno, no dicindonos a nosotros mismos: "Con 'Gdel' quiero

decir el hombre a quien se le atribuye comnmente la incompletud de la aritmtica." Si hiciramos eso caeramos en un crculo. Aqu estamos todos nosotros en este recinto. De hecho en esta institucinsg algunas personas han conocido al hombre, pero en muchas instituciones esto no es as. Todos nosotros en la comunidad tratamos de determinar la referencia diciendo "Gdel ha de ser el hombre a quien comnmente se atribuye la incompletud de la aritmtica". Ninguno de nosotros lograr hacer ninguna atribucin a menos que haya un criterio independiente para la referencia del nombre, diferente de "el hombre a quien comnmente se atribuye la incompletud de la aritmtica". De otra manera, todo lo que estaramos diciendo es: 'Atribuimos esta hazaa al hombre a quien la atribuimos", sin decir quin es ese hombre, sin dar ningn criterio independiente de la referencia y, de esta manera, la determinacin ser circular. sta es entonces una violacin de la condicin que he llamado "C" y no puede usarse en ninguna teora de la referencia. Podran ustedes, desde luego, tratar de evitar la circularidad pasando el paquete, por as decirlo. Esto lo menciona Strawson, quien dice en una nota al pie de pgina, con respecto a estos asuntos, que la referencia que hace un hombre puede derivar de la que hace otro hombre.
La descripcin identificadora, aunque no tiene que incluir una referencia a la referencia del propio hablante al particular en cuestin, puede incluir una referencia a la referencia de otro hablante a ese particular. Si una descripcin putativamente identificadora es de esta segunda clase, entonces, ciertamente, la cuestin de si es una descripcin genuinamente identificadora se convierte en la cuestin de si la referencia a la que refiere es ella misma una referencia genuinamente identificadora. As, pues, una referencia puede tomar prestadas sus credenciales, en tanto que referencia genuinamente identificadora, de otra; y sa de otra. Pero este regreso no es infinito.4o
59 La Univcrsidad de Princeton. 40 Strawson, op. cit.,p. 182 n.

Puedo entonces decir: "Mira, con'Gdel' querr decir el hombre queJos piensa que prob la incompletud de la aritmtica." Jos puede entonces pasar la cosa a Haroldo. Uno tiene que tener mucho cuidado de que esto no se convierta en un crculo. iEst uno seguro de que tal cosa no suceder? Si t mismo pudieras estar seguro de conocer dicha cadena y de que todos los dems que forman la cadena usan las condiciones adecuadas y por lo tanto no se salen de ella, entonces, tal vez, podras llegar a la persona refirindote de esa manera a semejante cadena, tomando prestadas las referencias una a una, Sin embargo, aunque generalmente es cierto que tales cadenas existen cuando se trata de una persona viva, t no sabrs cul es la cadena. No estars seguro de cules descripciones usa la otra persona de manera que la cosa no se vaya a convertir en un crculo, ni estars seguro en absoluto de si apelando aJos llegars al final a la persona correcta. De manera qu. no prl".r rlr.i.on confianza esto como tu descripcin identificadora. Es posible que ni siquiera recuerdes de boca de quin oste hablar de Gdel. iCul es la verdadera imagen de lo que sucede? Tal vez la referencia realmente no tiene lugar en absoluto. Despus de todo, realmente no sabemos que sea correcta ninguna de las propiedades que usamos para identificar a la persona. No sabemos que seleccionen a un nico objeto. Entonces, iqu es lo que s hace que mi uso de "Cicern" sea un nombre de /? El modo de ver las cosas que conduce a la teora del cmulo de descripciones es algo como esto: uno est aislado en un cuarto; podra desaparecer la comunidad entera de hablantes y cualquier otra cosa y uno determina la referencia para s mismo diciendo: "Querr decir con ,Gdel' el hombre, sea quien fuere, que prob la incompletud de la aritmtica." Ahora bien, puedes hacer esto si as lo deseas. No hay realmente nada que lo impida; puedes simplemente aferrarte a esa determinacin. Si esto es lo que haces, entonces si Schmidt descubri la incompletud de la aritmtica, t s te refieres a l cuando dices "Gdel hizo tal y cual cosa". Pero no es esto lo que hacemos la mayora de nosotros. Alguien, digamos un beb, nace, sus padres le dan un cierto nombre. Hablan acerca de l con sus amigos. Otra gente lo conoce. A travs de distintas suertes de discurso el nombre se va esparciendo de eslabn en eslabn como si se tratara de una cadena. Un hablante que se encuentre al final de esta cadena, el cual ha odo hablar, por ejemplo, sobre Richard Feynman, en el mercado o en otra

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parte, puede referirse a Richard Feynman, aun cuando no pueda recordar a quin oy hablar por primeravez de Feynman o a quin oy hablar alguna vez de Feynman. Sabe que Feynman es un fsico famoso. Determinada transmisin de comunicacin que conduce en ltimo trmino hasta el hombre mismo llega al hablante. El, entonces, se refiere a Feynman, aun cuando no pueda identificarlo como algo nico. No sabe lo que es un diagrama de Feynman, no sabe lo que es la teora de Feynman de la produccin y aniquilacin de pares. No slo esto; se vera en problemas para distinguir entre Gell-Mann y Feynman. De manera que no tiene que saber estas cosas; pero en cambio, se ha establecido una cadena de comunicacin que llega hasta Feynman mismo en virtud de que el hablante es miembro de una comunidad que pas el nombre de eslabn en eslabn y no mediante una ceremonia que realiza en privado en su estudio: "Querr decir con 'Feynman' el hombre que hizo tal y cual y cual cosa." iEn qu se distingue este enfoque de la sugerencia de Strawson antes mencionada, de que una referencia identificadora puede tomar prestadas sus credenciales de otra? Strawson tuvo una visin penetrante en el pasaje citado; por otra parte, muestra ciertamente una diferencia, por lo menos en nfasis, con respecto a la posicin que defiendo, ya que reduce su observacin a una nota al pie de pgina. El texto principal defiende la teora del cmulo de descrip ciones. La posicin de Strawson difiere de la ma, en un respecto importante: justamente por el hecho de que l hace su observacin en el contexto de una teora descripcionista. Aparentemente Strawson exige que el hablante sepa de quin obtuvo su referencia, de manera que pueda decir: "Quiero decir con 'Gdel' el hombre a quienJuan llama'Gdel'." Si no recuerda cmo seleccion la referencia, no puede dar semejante descripcin. La teora presente no sienta tal exigencia. Como dije antes, puedo muy bien no recordar a quin o hablar de Gdel y puedo pensar equivocadamente que recuerdo a quin le o decir el nombre. Estas consideraciones muestran que la tesis aqu defendida puede conducir a consecuencias que de hecho diuergen de las que tiene

la nota al pie de pgina de Strawson. Supongamos que el hablante ha odo el nombre "Cicern" de Smith y otros, quienes usan el nombre para referirse a un famoso orador romano. Sin embargo, ms tarde, piensa que tom el nombre en cuestin deJuan, quien (cosa que ignora el hablante) usa "Cicern" como el nombre de un

notable espa alemn y nunca ha odo de ningn orador del mundo antiguo. Entonces, de acuerdo con el paradigma de Strawson, el hablante debe determinar su referencia mediante la siguiente resolucin: "IJsar 'Cicern' para referirme al hombre a quienJuan llama con ese nombre", en tanto que de acuerdo con el presente enfoque, el referente ser el orador, a pesar de la falsa impresin del hablante respecto de dnde tom el nombre. La idea central es que Strawson, al tratar de dar cabida a la tesis de la cadena de comunicacin dentro de la teora descripcionista, se apoya en lo que el hablante piensa que era la fuente de str referencia. Si el hablante ha olvidado su fuente, la descripcin que usa Strawson est fuera del alcance del hablante; si la recuerda mal, el paradigma de Strawson puede dar resultados equivocados. En nuestro enfoque, lo relevante no es cmo piensa el hablante que obtuvo la referencia, sino la cadena real de comunicacin. Creo haber dicho la otra vez que las teoras filosficas corren el peligro de ser falsas y que por lo tanto yo no iba a presentar una teora alternativa. iNo he hecho precisamente esto? Bueno, en cierta forma, pero la caracterizacin que he ofrecido ha sido mucho menos especfica de lo que lo sera un conjunto efectivo de condiciones necesarias y suficientes para la referencia. Es obvio que el nombre se pasa de eslabn en eslabn. Pero, desde luego, no toda suerte de cadena causal que va desde m hasta un determinado hombre bastara para que yo hiciera una referencia. Puede haber una cadena causal desde nuestro uso de "Santacls" hasta cierto santo que existi histricamente, pero, sin embargo, cuando los nios usan este nombre en el presente probablemente no se refieren a aquel santo. As pues, tienen que satisfacerse otras condiciones para que esto se convierta en una teora de la referencia realmente rigurosa. No s si voy a hacerlo; en primer lugar, porque tengo bastante pereza en este momento; en segundo lugar, ms que proporcionar un conjunto de condiciones necesarias y suficientes que pudieran funcionar para un trmino como la referencia, quiero simplemente presentar una mejor manera d aer l,as cosas que la presentada por las posiciones recibidas. iNo he sido muy injusto con la teora descripcionista? La he formulado aqu de una manera muy precisa; tal vez de una manera ms precisa que aquella en que ha sido formulada por cualquiera de sus defensores. Luego entonces es fcil de refutar. Quiz si yo tratara de formular la ma con suficiente precisin en la forma de

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muestran los ejemplos que he dado no es simplemente que haya un error tcnico aqu o una equivocacin all, sino que la con_ cepcin total proporcionada por esta teora de cmo se determina la referencia Darece estar equivocada desde sus cimientos. parece errneo pensar que nosotros mismos damos algunas propiedades que de algn modo seleccionan cualitativamente un nico objeto y determinan nuestra referencia de esa forma, Lo que trato de pre_ sentar es un mejor modo de ver las cosas -un modo tal que, si se completara con ms detalles, podra refinarse de manera que nos
diese condiciones ms exactas para que tuviera lugar la referencia. Podra ser que uno nunca alcanzaraun conjunto de condiciones necesarias y suficientes. No lo s, siempre me resulta simptico el "todo es lo que es y no otra cosa" del obispo Butler, en el sentido no trivial de que es muy probable que fracasen los anlisis filosficos de algunos conceptos, como el de referencia, en trmi-

seis, siete u ocho tesis, resultara tambin que cuando examinaran ustedes esas tesis una por una, resultaran todas falsas. Eso podra incluso ser as, pero la diferencia es la siguiente: lo que cro qtr.

nos completamente diferentes, que no hagan ninguna mencin a la referencia. Por supuesto, en cualquier caso particular en el que se nos proporciona un anlisis tenemos que revisarlo y ver si es verdadero o falso. Uno no puede simplemente citarse a s mismo esta mxima y luego dar luelta a la pgina. pero quiero ser ms cauteloso y presentar un rnejor modo de ver las cosas sin dar a la vez un conjunto de condiciones necesarias y suficientes para la referencia. Tales condiciones seran sumamente complicadas, pero lo que es cierto es que nos referimos a un hombre determinado en virtud de nuestra conexin con otros hablantes en la comunidad, la cual llega hasta el referente mismo. Puede haber algunos casos en los que la concepcin descrip cionista sea verdadera, en los que algn hombre realmente d un nombre recluyndose en la privacidad de su habitacin y dicindose que el referente ser la nica cosa que tenga ciertas propiedades iclentificadoras. 'Jack el Destripador" fue un ejemplo posible que di. Otro ejemplo fue "Hspero". Otro caso que podemos an hapresentan a alguien y le dicen su nombre. probablemente uno no pensara que ste fuese un caso de dar uno mismo una descripcin, a saber, "el tipo a quien estoy siendo presentado ahora mismo", salvo que se crea en la teora descripcionista y en su importancia para

cer entrar dentro de esta descripcin es el caso en que a uno le

otros casos. Pero uno puede, si lo desea, y si nunca antes ha odo el nombre en ninguna otra ocasin, ponerlo en esos trminos. por supuesto, si te presentan a alguien y te dicen .,ste es Einstein',, has odo hablar de l previamente, puede haber una equivocacin en lo que has odo y as sucesivamente. pero, tal vez, en algunos casos funciona dicho paradigma -especialmente para el caso de la persona que por primera vez da un nombre a algo o alguien. O el caso en que alguien seala a una estrella y dice ,,sa ser Alfa Centauri"; as pues, puede l mismo realmente hacer esta ceremonia: "Querr decir con 'Alfa Centauri'la estrella que se encuenrra exactamente all con tales y cuales coordenadas." pero generalmente falla este modo de ver las cosas. En general nuestra referencia no slo depende de lo que nosotros pensamos, sino de otras personas en la comunidad, de la historia de cmo nos lleg el nombre y de cosas por el estilo. Es siguiendo dicha historia como uno llega a la referencia. Resulta muy complicado dar condiciones ms exactas. stas de alguna manera parecen ser un tanto diferentes en el caso de un hombre famoso que en el caso de otro no tan famoso. por ejemplo, un maestro dice a su grupo que Newton fue famoso por haber sido el primero en pensar que hay una fuerza que impele las cosas hacia la tierra, y supongo que esto es lo que los nios de escuela piensan que fue la hazaa ms importante de Newton. No dir cules seran los mritos de tal hazaa, pero de cualquier forma podemos suponer que decir que ste fue el nico contenido del descubrimiento de Newton da a los estudiantes una creencia falsa acerca d Newton, aun cuando nunca antes hayan odo hablar de 1. Si, por otro lado,4l el maestro usa el nombreJorge Smith, quien en realidad es su vecino, y dice queJorge Smith fue el primero en lograr la cuadratura del crculo, ise sigue de esto que los estudiantes tienen una creencia falsa acerca del vecino del maestro? El maestro no les dice que Smith sea su vcino, ni tampoco cree que Smith haya sido el primero en lograr la cuadratura del crculo. No esr tratando particularmente de inculcar a sus estudiantes una creencia acerca d su vecino. Trata de'inculcarles la creencia de que hubo un hombre que cuadr el crculo, pero no una creencia acerca de ningn hombre en particular; simplemente toma el primer nombre que se le ocurre y sucede que es el nombre de su vecino. No

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Las ideas esenciales de esre ejemplo fueron sugeridas por Richard Miller.

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parece claro que en ese caso los estudiantes tengan una creencia falsa acerca del vecino, aun cuando haya una cadena causal que llegue hasta el vecino. No estoy seguro de esto, pero de cualquier manera es necesario aadir ms refinamientos para comenzar siquiera a convertir esto en un conjunto de condiciones necesarias y suficientes. En este sentido no es una teora, pero suponemos que proporciona, una imagen mejor de lo que realmente sucede. Una formulacin burda de una teora podra ser la siguiente: tiene lugar un "bautismo" inicial. En este caso el objeto puede nombrarse ostensivamente, o la referencia del nombre puede fijarse mediante una descripcin.42 Cuando el nombre pasa "de eslabn en eslabn", quien recibe el nombre, pienso yo, al aprenderlo tiene que usarlo con la misma referencia con la cual lo usa el hombre de quien lo escuch. Si escucho el nombre "Napolen" y decido que sera un nombre simptico para mi oso hormiguero domstico, no satisfago esta condicin.43 (Tal vez alguna falla en conservar la referencia fijada es la que da cuenta de la divergencia entre los usos presentes de "Santacls" y el pretendido uso original.)
42 Un buen ejemplo de un bautismo en donde la refcrcncia sc fij mediante una dcscripcin fue el de Neptuno, mencionado en la n. 33, p. 80. El caso de un bautismo mediante una ostensin puede, tal vez, subsumirse tambin bajo el conccpto dc dcscripcin. As, la aplicabilidad primaria de la teora dcscripcionista es a los casos de bautismo inicial. Las descripciones tambin se usan para fijar una refercncia cn los casos de designacin quc son similares al nombrar excepto por el hccho de que los trminos introducidos no son llamados normalmente "nombres". Los trminos "un metro" y " 100 grados centgrados" han sido ya dados como ejemplos y otros cjcmplos ms se darn posteriormcntc cn estas confcrencias. Dcbcran enfatizarse dos cosas con rcspccto al caso dc la introduccin de un nombre va una descripcin en un bautismo inicial. Primero, la descripcin usada no es un sinnimo del nombre que introduce, sino que mis bien fija su referencia. En este punto diferimos de los tcricos descripcionistas comunes. Segundo, la mayora de los casos de bautismo inicial resultan muy distintos de aquellos casos que originalmente inspiraron la teora descripcionista. Gcncralmente, quien bautiza, cn algn sentido conoce dircctamente el objeto que nombra y es capaz de nombrarlo ostensivamcnte . Ahora bien, lo que inspir la tcora descripcionista cs el hccho de que frecuentemente usamos nombres dc figuras famosas del pasado que han muerto hace mucho tiempo y de las cualcs ninguna persona viviente ha tenido nunca cG nocimicnto directo. Son prccisamcnte cstos casos los quc, de acuerdo con nuestra posicin, no pueden explicarse correctamente mediante una teora descripcionista. 43 Puedo transmitir cl nombre del oso hormiguero a otras personas. Para cada una de esas personas, as como para m, habr un cicrto tipo de conen causal o histrica entre el uso que yo hago del nombre y el emperador francs, pero dicha

Notemos que el esbozo anterior difcilmente elimina la nocin de referencia; por el contrario, toma la nocin de tener la inten. cin de usar la misma referencia que una referencia dada. Se apela tambin a un bautismo inicial, el cual se explica en trminos de fijar la referencia mediante una descripcin o por ostensin (si es que la ostensin no ha de subsumirse bajo la otra categora).aa (Tal vez haya otras posibilidades para los bautismos iniciales.) Ms an, el caso de Jorge Smith arroja algunas dudas con respecto a la suficiencia de las condiciones. Aun cando el maestro se refiera a su vecino, ies claro que haya pasado la referencia a sus discpulos? iPor qu no habra de ser su creencia acerca de cualquier otro hombre llamado 'Jorge Smith"? Si dice que Newton fue golpeado Por una manzana, su tarea de transmitir una referencia es de alguna manera ms fcil, pues ha comunicado una idea equivocada comn acerca de Newton. Reitero, puedo no haber presentado una teora, pero creo haber presentado un mejor modo de ver las cosas que el que proporcionan los partidarios de la teora descripcionista. Creo que el siguiente tema del que querr hablar es el de los enunciados de identidad. iSon necesarios o contingentes? El asunto se ha debatido en la filosofa reciente. Primero, todos estn de acuerdo en que las descripciones pueden usarse para hacer enunciados contingentes de identidad. Si es verdad que el hombre que invent los lentes bifocales era el primer director general de Correos de Estados Unidos -que stos eran uno y el mismo- esto es contingentemente verdadero. Es decir, podra haber sido el caso que
44 lJna vez que nos damos cucnta de que la dcscripcin usada para fijar la referencia dcl nombre no es sinnima de ste, entonccs puede considerarse que la teora descripcionista presupone la nocin de nombrar o la de referencia. El requisito que puse de que Ia dcscripcin usada no suponga clla misma la nocin de referencia de manera circula es algo distinto, y es crucial si la teora descripcionista ha de tener algrin valor. La razn es que el tcrico descripcionista supone que todo hablante usa de manera esencial la descripcin que da en un acto inicial de nombrar para determinar su refcrencia. Resulta claro que si introduce el nombre "Cicern" mediante la siguiente determinacin: "Me referir con'Cicern'al hombre que llamo 'Cicern' ", no determina ninguna rcferencia cn absoluto mediante esta ceremonia. No todos los tericos descripcionistas han pensado que haban eliminado completamente la nocin de referencia. Tal vez algunos se dicron cuenta de quc se necesita alguna nocin de ostensin o dc referencia primitiva para apoyarla. Russell ciertamente se dio cuenta.

conen no ser del tipo requerido.

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un hombre inventara los lentes bifocales y otro fuese el primer director general de Correos de Estados Unidos. As, ciertamente, cuando hacemos enunciados de identidad usando descripciones, cuando decimos "el tal que grc y el r tal que {x son uno y el mismo"; eso puede ser un hecho contingente. Pero los filosofos tambin se han interesado en la cuestin de los enunciados de identidad entre nombres. Cuando decimos "Hspero es Fsforo" o "Cicern es Tulio", ies necesario o contingente lo que decimos? Tambin han mostrado inters en otro tipo de enunciados de identidad procedentes de las teoras cientficas. Identificamos, por ejemplo, la luz con la radiacin electromagntica entre ciertos lmites de longitud de onda o con un haz de fotones. Identificamos el calor con el movimiento de las molculas, el sonido con cierta clase
de perturbaciones de ondas en el aire, y as sucesivamente. Se suele sostener la siguiente tesis con respecto a tales enunciados. Primero,

tidades tericas, tales como la luz y el haz de fotones, o el agua y un determinado compuesto de hidrgeno y oxgeno. Todas stas son identidades contingentes. Podran haber sido falsas. No constituye una sorpresa, por ende, que pueda ser verdad como cuestin de hecho contingente, y no debido a ninguna necesidad, que tener dolor o ver rojo, sea slo un determinado estado del cuerpo humano. Tales identificaciones psicofsicas pueden ser hechos contingentes exactamente como las otras identidades son hechos contingentes. Y ha por supuesto, motivaciones ampliamente difundidas -ideolgicas, o simplemente el deseo de no tener el "colgajo no molgico" de conexiones misteriosas de las que no dan cuenta las
leyes de la fsica, correlaciones uno a uno entre dos clases diferentes

que son obviamente identidades contingentes: hemos descubierto

que la luz es un haz de fotones, pero por supuesto podra no haber sido un haz de fotones. El calor es de hecho el movimiento de las molculas -hemos descubierto esto-, pero el calor podra no haber sido el movimiento de las molculas. En segundo lugar, muchos filsofos se sienterr terriblemente afortunados por el hecho de que anden circulando estos ejemplos. Ahora bien, ipor qu? Estos filsofos, cuyas posiciones se hallan expuestas en una amplia bibliografa, sostienen una tesis llamada "la tesis de la identidad" con respecto a algunos conceptos psicolgicos. Piensan, digamos, que el dolor es slo un cierto estado material del cerebro o del cuerpo, o de lo que tengamos -digamos la estimulacin de las fibras C. (No importa lo que sea el dolor.) Algunas personas han objetado lo siguiente: "Bueno, miren ustedes, hay tal vez una correlacin entre el dolor y esos estados corporales, pero sta tiene que ser slo una correlacin contingente entre dos cosas diferentes, pues fue un descubrimiento emprico que se diera esta correlacin. Por lo tanto, lo que significamos con 'dolor' tiene que ser algo diferente de este estado del cuerpo o del cerebro y, por consiguiente, tienen que ser dos cosas diferentes." Se dice entonces: "iAh, pero mire usted, eso es incorrecto! Todos sabemos que puede haber identidades contingentes." Primero, cuando se da un caso como el de los lentes bifocales y el director general de Correos que mencion anteriormente. Segundo, en el caso, considerado ms prximo al presente paradigma, de las iden-

de cosas, estados materiales y cosas de una clase completamente diferente-, que condujeron a la gente a desear creer en esta tesis. Creo que el principal tema sobre el que hablar primero es el de los enunciados de identidad entre nombres. pero sostengo lo siguiente acerca del caso general: primero, que las identificacio. nes tericas caractersticas, tales como "el calor es el movimiento de las molculas", no son verdades contingentes sino verdades necesarias, y aqu desde luego no quiero decir solamente fsicamente necesarias, sino necesarias en el ms alto grado, signifique esto lo que signifique. (La necesidad fsica pod.ra resultar ser la necesidad en el ms alto grado. sta es, empero, una cuestin que no deseo prejuzgar. Por lo menos para este tipo de ejemplo, podra
ser que cuando algo es fsicamente necesario, es siempre necesario tout court.) Segundo, que la manera como stas han resultado ser verdades necesarias no me parece ser una manera como las iden-

tidades entre la mente y el cerebro podran resultar ser necesaria o contingentemente verdaderas. As, pues, tiene que abandonarse esta analoga y resulta difcil ver qu podemos poner en su lugar. Es por lo tanto difcil ver cmo se puede evitar la conclusin de que los dos son realmente diferentes. Permtaseme regresar al caso ms mundano acerca de los nombres propios. ,ste es ya en s mismo lo suficientemente misterioso. Hay una disputa sobre esto entre Quine y Ruth Barcan Marcus.45 Marcus dice que las identidades entre nombres son necesarias. Si
a5 Ruth Barcan Marcus, "Modalities and Intcnsional Languages'(comentarios hechos por W.V. Quine, seguidos de una discusin), Boston Studies in the philosophy ofSeicncc, vol. I; Reidel, Dordrecht, Holanda, 1963, pp. 77-116.

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alguien piensa que Cicern es Tulio y realmente usa "Cicern" y "Tulio" como nombres, por ese mismo hecho est comprometido
a sostener que su creencia es una verdad necesaria. La seora Mar-

cus usa el trmino "mera etiqueta". Quine replica de la siguiente forma: "Podemos etiquetar el planeta Venus, una hermosa tarde,

con el nombre propio 'Hspero'. Podemos nuevamente etiquetar el mismo planeta, cualquier da antes del amanecer, con el nombre propio'Fsforo'. Cuando descubrimos que hemos etiquetado dos veces el mismo planeta, nuestro descubrimiento es emprico y la
razn de esto no es que los nombres propios sean descripciones."46 Primeramente, como dice Quine, cuando descubrimos que hemos etiquetado dos veces el mismo planeta, nuestro descubrimiento es emprico. Otro ejemplo que creo da Quine en otro libro es que la misma montaa vista desde Nepal y desde el Tbet, o algo as, es llamada desde un ngulo "Monte Everest" (han odo ustedes esto) y, desde otro, supuestamente es llamada "Gaurisanker". Puede de hecho constituir un descubrimiento emprico que el Gaurisanker sea el Everest. (Quine dice que el ejemplo es de hecho falso. Tom el ejemplo de Erwin Schrdinger. Uno no pensara que el inventor
de la mecnica ondulatoria pudiera equivocarse a tal grado. No s de dnde se supone que proviene el error. Es posible imaginar esta situacin como si realmente hubiese sido el caso, y esto constituye una buena ilustracin del tipo de cosa que Quine tiene en mente.) iQu decir acerca de esto? He querido encontrar en este libro

Esto es algo que no satisfacen los nombres ordinarios, pero que s se satisface cuando uno nombra sus propios datos sensoriales o algo por el estilo. Dices: iA,qu, esto y eso (designando el mismo dato sensorial mediante ambos demostrativos)." As, sin ms investigacin emprica puedes saber que nombras dos veces la misma cosa; las condiciones se satisfacen. Puesto que esto no se aplica a los casos ordinarios de nombrar. los "nombres" ordinarios no pueden ser nombres genuinos. iQu debemos pensar de todo esto? Primero, es verdad que al-

guien puede usar el nombre "Cicern" para referirse a Cicern


y el nombre "Tulio" para referirse tambin a Cicern, y no saber que Cicern es Tulio. De manera que parece que no necesariamente sabemos a priori que un enunciado de identidad entre nombres es verdadero. De esto no se sigue que el enunciado expresado sea contingente en el caso de ser verdadero. Es esto Io que destaqu

una buena cita de Marcus que exprese su posicin, pero tengo problemas para localizarla. Habiendo estado presente en esa discusin, recuerdo4T que ella defendi la idea de que, si realmente tenemos nombres, rn buen diccionario debera ser capaz de informarnos si los nombres tienen la misma referencia. As, alguien debera ser capaz, despus de consultar el diccionario, de decir que Hspero y Fsforo son lo mismo. Ahora bien, esto no parece

en mi primera conferencia. Hay una impresin muy fuerte que nos lleva a pensar que, si no podemos saber algo mediante un razonamiento a priori, entonces tiene que ser contingente: podra haber resultado de otra manera: yo pienso, sin embargo, que esta impresin es equivocada. Supongamos que nos referimos al mismo cuerpo celeste en dos ocasiones como "Hspero" y como "Fsforo". Decimos: Hspero es esa estrella que est por all en la tarde; Fsforo es esa estrella que est por all en la maana. De hecho Hspero es Fsforo. iHay realmente circunstancias bajo las cuales Hspero no habra sido Fsforo? Suponiendo que Hspero es Fsforo, tratemos de describir una situacin posible en la cual no lo hubiera sido. Bueno, esto es fcil. Alguien anda por ah y llama "Hspero" y "Fsforo"
a dos estrellas diferentes. Puede ser incluso en las mismas

condicio

nes prevalecientes cuando introdujimos los nombres "Hspero" y

A mucha gente le parece que sta es una consecuencia de la tesis de que las identidades entre nombres son necesarias. Por lo tanto, ha solido rechazarse la tesis de que los enunciados de identidad entre nombres son necesarios. La conclusin de Russell fue un tanto diferente, pens que nunca debera haber un problema emprico acerca de si dos nombres tienen la misma referencia.
ser verdad.
46 lbid., a7 Inid.,

"Fsforo". Pero iaqullas son circunstancias en las que Hspero no es Fsforo o no habra sido Fsforo? Me parece que no lo son. Ahora bien, estoy por supuesto comprometido a decir que no lo son desde el momento en que digo que trminos tales como "Hspero" y "Fsforo", cuando se usan como nombres, son designadores rgidos. Refieren en todo mundo posible al planeta Venus. Por lo tanto, tambin en aquel mundo posible, el planeta Venus es

p. p.

tot.

el planeta Venus, sin importar lo que haya dicho cualquier otra persona en ese otro mundo posible. iCmo debemos nosolros des-

ll5.

cribir esta situacin?

EI sujeto en cuestin no puede haber sealado

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el otro "Fsforo" como nosotros lo hicimos. Si lo hubiera hecho, entonces "Hspero es Fsforo" habra sido verdadero tambin en esa situacin. Tal vez no seal en ninguna ocasin al planeta Venus -por lo menos en una ocasin no seal al planeta Venus, digamos, cuando seal al cuerpo celeste al que llam ,,Fsforo',. Entonces, en ese caso, podemos ciertamente decir que el nombre "Fsforo" podra no haber referido a Fsforo. podemos incluso decir que podra haber sido el caso que Fsforo no estuviera en la posicin exacta en la que se lo encontr cuando se lo vio por la maana; que alguna otra cosa estuviese ah y que, incluso, bajo ciertas circunstancias hubiese sido llamada "Fsforo". pero ste tampoco es un caso en el que Fsforo no hubiese sido Hspero. podra haber un mundo posible, una posible situacin contrafctica, en la que "Hspero" y "Fsfioro" no fuesen nombres de las cosas de las que

a Venus dos veces y haberlo llamado en un caso ,,Hspero" y en

llamo "Fsforo". S estas cosas. Hay ciertamente un mundo posible en el que un hombre podra haber visto determinada estrella en determinada posicin en la tarde y haberla llamado "Hspero"
y determinada estrella en la maana y haberla llamado "Fsforo", y

en realidad son nombres. Alguien que hubiese determinado sus referencias mediante descripciones identificadoras podra incluso haber usado las mismsimas descripciones identificadoras que nosotros usamos. Pero, aun as, se no es un caso en el que Hspero no fuese Fsforo, pues no podra haber habido un caso tal dado que Hspero es Fsforo. Ahora bien, esto parece muy extrao, porque de antemano estamos inclinados a decir: la respuesta a la cuestin de si Hspero
es Fsforo podra haber resultado de otra manera. As,

podra haber concluido -podra haber descubierto mediante uni investigacin emprica- que nombr a dos estrellas diferentes o a dos cuerpos celestes diferentes. Por lo menos una de estas estrellas o cuerpos celestes no era Fsforo; de otra forma no podra haber resultado de esa manera. Esto es verdad y tambin es verdad que, dados los datos que alguien tiene previamente a su investigacin emprica, en un sentido puede ser colocado en la misma situacin, esto es, en una situacin epistmica cualitativamente idntica, y puede llamar "Hspero" y "Fsforo" a dos cuerpos celestes que no sean idnticos. As, pues, en ese sentido podemos decir que podra haber resultado de cualquier manera. No que pudiese haber resultado de cualquier mane!'a respecto de que Hspero fuese o no Fsforo. Aun cuando de acuerdo con todo lo que sabamos de antemano, Hspero no era Fsforo, en algn sentido eso no podra haber resultado de ninguna manera. Pero colocados en una
situacin en la que tenemos exactamente los mismos datos, hablando cualitativamente, podra haber resultado que Hspero no fuese Fsforo; esto es, en un mundo contrafctico en el que "Hspero" y "Fsforo" no se usaran como los usamos, esto es, como nombres de este planeta, sino como nombres de algunos otros objetos, uno podra haber tenido pruebas cualitativamente idnticas y concluir

realmente dos mundos posibles

Fsforo y otro en el que Hspero no fuese Fsforo- previamente a nuestro descubrimiento de que stos eran lo mismo? primero, hay un sentido en el que las cosas podran haber resultado de una u otra manera, un sentido en el que es claro que eso no implica que la manera como resulta al final de cuentas no es necesaria. Por ejemplo, el teorema de los cuatro colores podra resultar ser verdadero y podra resultar ser falso. podra haber resultado de una manera o de otra. Esto, sin embargo, no significa que la manera como resulte no sea necesaria. Obviamente el "podra" en este caso es puramente "epistmico", expresa nicamente nuestro presente estado de ignorancia o de incertidumbre. Pero parece que en el caso de Hspero y Fsforo algo an ms fuerte es verdadero. Los datos que tengo antes de saber que Hspero es Fsforo es que veo determinada estrella o determinado cuerpo celeste en la tarde y lo llamo "Hspero" y en la maana lo

ino hay -uno en el que Hspero fuese

que "Hspero" y "Fsforo" nombrasen dos objetos diferentes.a8 Pero nosotros, que usamos los nombres como los usamos ahora mismo, podemos decir de antemano que si Hspero y Fsforo son uno y el mismo, entonces, en ningn otro mundo posible pueden ser diferentes. lJsamos "Hspero" como el nombre de determinado cuerpo y "Fsforo" como el nombre de determinado cuerpo. Los usamos como nombres de esos cuerpos en todos los mundos posibles. Si de hecho son el mismo cuerpo, entonces, en cualquier otro mundo posible tenemos que usarlos como un nombre de ese objeto. Y, as, en cualquier otro mundo posible ser verdadero que Hspero es Fsforo. Por consiguiente, son verdaderas dos cosas:
48 Hay una discusin ms claborada sobrc este asunto en la tcrcera confcrcn. cia, en la que tambin se menciona su relacin con cicrta clase de tcora de la conuaparte.

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primero, que no sabemos a priori que Hspero sea Fsforo, y que no estamos en situacin de descubrir la respuesta ms que empricamente. Segundo, esto es as porque podramos haber tenido datos cualitativamente indistinguibles de los datos que tenemos y determinar la referencia de los dos nombres por las posiciones de los planetas en el cielo, sin que los planetas fuesen el mismo. Por supuesto, es slo una verdad contingente (no verdadera en cualquier otro mundo posible) que la estrella vista por all en la tarde es la estrella vista por all en la maana, pues hay mundos
posibles en los que Fsforo no sera visible en la maana. Pero esa verdad contingente no debera identificarse con el enunciado de que Hspero es Fsforo. Slo podra identificarse de esta manera si pensramos que fuese una verdad necesaria que Hspero es visible por all en la tarde o que Fsforo es visible por all en la maana. Pero ninguna de stas son verdades necesarias aun cuando sa sea la manera como seleccionamos el planeta. Son stas las marcas contingentes mediante las cuales identificamos cleterminado planeta y le damos un nombre.

TERCERA CONFERENCIA
29 de enero de 1970

iQu

ha logrado hasta aqu, si es que se ha logrado algo? Primero, he argumentado que una tesis popular acerca de cmo adquiese

ren generalmente los nombres su referencia no es adecuada. En general no es el caso que la referencia de un nombre se determine mediante algunos rasgos que identifican una nica cosa, mediante algunas propiedades satisfechas nicamente por el referente y
que el que habla sabe o cree que son verdaderas de ese referente. Primero, las propiedades credas por el hablante no necesitan ser tales que especifiquen nicamente una cosa. Segundo, incluso en el caso en que lo sean, pueden no ser verdaderas nicamente del referente efectivo del uso del hablante, sino de alguna otra cosa o de nada. Esto es lo que sucede cuando el que habla tiene creencias errneas acerca de una persona. No tiene creencias correctas acerca de otra persona, sino creencias errneas acerca de una persona determinada. En estos casos la referencia parece efectivamente estar determinada por el hecho de que el hablante es un miembro de una comunidad de hablantes que usan el nombre. El nombre le ha sido pasado por la tradicin de eslabn en eslabn. Segundo, he argumentado que aun cuando en algunos casos especiales, notoriamente en algunos casos de bautismos iniciales, un referente s determinado nediante una descripcin, mediante una propiedad que lo identifica nicamenre a 1, lo que esa propiedad hace en muchos casos de designacin no es dar un sinnimo, dar algo de lo cual el nombre es una abreviatura; lo que hace, ms bien, es fijar una referencia. Fija la referencia mediante algunos rasgos contingentes del objeto. El nombre que denota ese objcto se usa entonces para referir a ese objeto, incluso al referirse a situa-

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ciones contrafcticas en las que el objeto no tiene las propiedades en cuestin. El caso del metro constitua un ejemplo de esto. Finalmente, al terminar la charla la ltima vez. hablbamos de los enunciados de identidad. Los enunciados de identidad debe-

ran parecer muy sencillos, pero de alguna manera resultan muy desconcertantes para los filsofos. No puedo estar seguro en mi

propio caso de haber aclarado todas las posibles confusiones que esta relacin puede generar. Algunos filsofos han encontrado tan confundente la relacin que la cambian. Por ejemplo, se piensa que si tenemos dos nombres como "Cicern" y "Tulio" y decimos que Cicern es Tulio, no podemos estar diciendo realmente, del objeto que es Cicern y Tulio, que sea idntico a s mismo. Por el contrario, "Cicern es Tulio" puede expresar un descubrimiento emprico, como se mencion anteriormente. De manera que algunos filsofos, incluso Frege en una etapa temprana de sus escritos, han considerado que la identidad es una relacin entre nombres.

Si alguien se inclina alguna vez por esta particular versin de la identidad, supongamos que le concedmo.r srr versin. Supongamos que en nuestro idioma la identidad fuera una relacin entre nombres. Introducir una nocin artificial llamada "schmidentidad" (que no es una palabra de nuestro idioma), la cual estipulo ahora que se da solamente entre un objeto y s mismo.50 Ahora,
entonces, puede plantearse la pregunta de si Cicern es schmidntico a Tulio /, si se plantea, tendremos los mismos problemas con respecto a este enunciado que los que, en el caso del enunciado original de identidad, se pensaba que daban lugar a la creencia de que la identidad era una relacin entre nombres. Cualquiera que piense seriamente sobre esto, pienso que ver, por ende, que probablemente su versin original de la identidad no era necesaria, y probablemente tampoco posible, para resolver los problemas que originalmente se pretenda resolver con ella y, por Io tanto, ver que esa versin debera desecharse, y debera considerarse simple-

La identidad, dicen ellos, no es la relacin entre un objeto y s


mismo, sino la relacin que se da entre dos nombres cuando stos designan el mismo objeto. Esto figura incluso en la bibliografa ms reciente. No traje elibro conmigo, peroJ.B. Rosser, el distinguido lgico, escribe en su obra Logic for Mathematiciarzsae que decimos eue r : y si, y slo si, "x" y "J" son nombres del mismo objeto. Observa que el enunciado correspondiente acerca del objeto mismo, a sabc que el objeto de ninguna manera difiere de s mismo, es desde luego trivial y que, por lo tanto, presumiblemente, no puede ser eso lo que queremos decir. ste es un paradigma especialmente raro de l qu debera ser la relacin de identidad porque se aplicara muy rara vez. Hasta donde yo s, exceptuando el movimiento de los militantes negros nacionalistas, nunca nadie se ha llamado "". Hablando con serie. dad, es evidente que "" y')" no son de ninguna manera nombres en la oracin abierta "x = )"i son variables, y pueden figurar con Ia identidad como variables ligadas en una oracin cerrada. Si dices, para toda r y para toda1, si : ) entonces) : ---o algo por el estilo-, ningn nombre figura en absoluto en este enunciado, ni se dice nada acerca de nombres. Este enunciado sera verdadero aun cuando la raza humana nunca hubiera existido o, si hubiera existido, nunca hubiera producido el fenmeno de los nombres.
4e Nucva York, McGraw

mente que la identidad es la relacin entre una cosa y ella misma. Este tipo de artificio puede usarse para una cantidad de problemas

filosficos. Hemos concluido que un enunciado de identidad entre nombres, cuando es de alguna manera verdadero, es necesariamente verdadero, aun cuando uno pueda no conocerlo a priori. Supongamos que identificamos a Hspero como determinada estrella que se ve en la noche y a Fsforo como determinada estrella, o como un cierto cuerpo celeste, visto por la maana. Entonces, puede haber mundos posibles en los que dos planetas diferentes hayan sido vistos exactamente en esas posiciones en la noche y en la maana. Sin embargo, al menos uno de ellos (y tal vez ambos) no
habra sido Hspero y, entonces, sa no habra sido una situacin en la que Hspero no fuese Fsforo. Podra haber sido una situacin
50 Por supuesto, este artificio no convencer a un filsofo dispucsto a alcgar que un lenguaje o conccpto artificial dcl tipo sugerido cs lgicamcnte imposiblc. En el presente caso, algunos filsofos han pcnsado que una relacin, al scr esencialmente de dos trminos, no puede darse entrc una cosa y clla misma. Esta posicin es completamente absurda. Alguien puedc ser el peor encmigo de s mismo, el ms severo crtico de s mismo, y otras cosas por cl cstilo. Algunas rclaciones talcs como "no ser ms rico quc" son reflcxivas. La idcntidad o la schmidcntidad no es ms quc la mnima relacin reflexiva. Espero desarrollar en otro lado mis ampliamcnte algo acer-ca de la utilidad de este artificio consistente cn imaginar un lcnguaje hiptetico.

Hill,

1953, vase el cap.

VII "Equality".

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en la que el planeta visto en esta posicin en la noche no fuese el planeta visto en esta otra posicin en la maana, pero sa no es una situacin en la que Hspero no fuese Fsforo. Tambin podra haber sido una situacin en la que, si la gente dio a esos prr.tu, los nombres de "Hspero" y "Fsforo", lg.in planeta distinto de Hspero se hubiese llamado "Hspero". peio, aun as, no sera sta una situacin en la que Hspero mismo no fuese Fsforo.5l . Algunos de los problemas que incomodan a la gente en estas situaciones, como he dicho antes, provienen de unaldentificacin o, como dira yo, de una confusin, entre lo que podemos conocer a priori, de antemano, y lo que es necesario. ciertos enunciados, si son de alguna manera verdaderos, tienen que ser necesariamente verdaderos de acuerdo con mi posicin, el enunciado de identidad es un paradigma de este tipo de enunciados. Uno sabe a briori. mediante el anlisis filosfico, quesi dicho enunciado de identidad es verdadero, entonces es necesariamente verdadero. D-eseo hacer una precisin: cuando digo que ,,Hspero es Fs_ ^ es necesariamente verdadero, desdJluego foro" que nb niego que pudieran darse aquellas situaciones en las qn. .rt hubiese"en absoluto un planeta tal como Venus y, por lo tanto, ni Hspero ni Fsforo. En ese caso, surge el problema de si cl .rrtrrr.do d" identidad "Hspero es Fsforo" habra sido verdadero. falso o ni verdadero ni falso.5z Si tomamos la ltima de estas opciones, ies necesario "Hspero = Fsforo" porque nunca es falso?, o idebe_ ramos exigir que una verdad necesaria seaaerd,adra en todos los mundos posibles? Dejo tales problemas completamente fuera de mis consideraciones- Si quisiramos ser un poco ms cuidadosos, reemplazaramos el enunciado ,,Hspero es Fsforo" por el condicional "si este Hspero, entonces Hspero es Fsforo;, considerando cautelosamente que slo este ltimo es necesario. por desgracia este condicional nos mete en el problema de las atribu-

ciones singulares de existencia, el cual no puedo examinar aqu. En particular, los filsofos simpatizantes de la teora descripcionista del nombrar con frecuencia alegan que no se puede decir nunca de un objeto que ste esta. Un enunciado supuestamente acerca de la existencia de un objeto es realmente, se argumenta, un enunciado acerca de si determinada descripcin o propiedad se satisface. Como he dicho ya, no estoy de acuerdo. De cualquier forma, no puedo entrar aqu en los problemas de la existencia. Quiero mencionar a estas alturas que otras consideraciones sobre la modalidad dz re, es decir, acerca de que un objeto tenga propiedades esenciales, slo pueden ser correctamente apreciadas, de acuerdo con mi posicin, si reconocemos la distincin entre aprioridad y necesidad. Uno podra perfectamente descubrir empricamente la esencia. Hay algunos ejemplos de propiedades supuestamente esenciales
en un artculo de Timothy Sprigge:

El internalista lesto es, el que cree que hay algunas propiedades


esenciales] dice que la Reina tiene que haber nacido de sangre real. [Quiere decir que esta penona tiene que haber sido de sangre real.] El

antiesencialista dice que no habra ninguna contradiccin en un bo letn de prensa que afirmara que hubiese sido probado que la Reina no era de hecho la hija de sus supuestos padres, sino que haba sido secretamente adoptada por ellos y, por lo tanto, que la proposicin de que es de sangre real es sinttica [. . .] Por el momento [el antiesencialista] toma la delantera. Sin embargo, llega el momento en que sus afirmaciones parecen como una nimiedad demasiado rebuscada. El internalista sugiere que no podemos imaginar que ese particular que llamamos la Reina tenga la propiedad de no ser humana en ninguna etapa de su estencia. Si el antiesencialista admite esto, si admite que es lgicamente inconcebible que la Reina hubiese tenido la propiedad, por ejemplo, de haber sido siempre un cisne, entonces admite que la Reina tiene por lo menos una propiedad interna. Si, por otro lado, dice que es slo un hecho contingente que la Reina haya sido en algn momento humana, dice algo que es difcil de aceptar. iPodemos realmente considerar que es concebible que la Reina nunca hubiese sido humana?53

trminos "Hspero" y "Fsforo' con la misma referencia con ra que los usamos en el mundo real. Es irrelevante el hccho de que la gente en aquella situacin pudiera haber usado o no estos nombres para pranetas Jif.."rrt... Tambin Io cs er hccho dc que hubicran podido haccrlo usando exactamentc ras mismas dcscripciones que nosotros usarnos para fiiar sus rcfcrencias. 52 La. misnras tres opciones existen para el enunciado "Hspero cs Hspero. y . respuesta la ticne que ser la misma quc se d para er caso de "Hspero F.foroj. "s

5l Rccurdese que describimos ra situacin en nuestro renguaje, no en cr renguaje que otra gente en esa situacin habra usado. por ende, tarr.rno. que usar los

"En ninguna etapa de su existencia" y "siempre" son precisiones que Sprigge introduce presumiblemente para permitir posibilida53 "Internal and External Propieties", Mind.,7l, abril,1962, pp. 202-203.

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TERCERA CONFERENCIA

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des tales como su ser transformada ahora mismo en un cisne por

una bruja malvada, supongo. (O por una bruja benvola.) Una confusin que encuentro en esta discusin es que en el primer caso Sprigge habla acerca de si habra alguna contradiccin en suponer que recibisemos una noticia de que la Reina naci de padres distintos de los que de hecho ha tenido. En eso no hay contradiccin. Dc manera similar, sin embargo, no hay contradiccin en una noticia de que la Reina, esta cosa que pensbamos era una mujer, fuese de hecho un ngel con forma humana o un autmata hbilmente construido por la familia real, la cual no deseaba que la sucesin pasara a ese bastardo tal por cual, o algo por el estilo. Ninguna de estas noticias representa tampoco cosas que no pudisemos haber dscubinto. eQu es lo que preguntamos cuando preguntamos si es necesario, con respecto a esta mujer, que hubiese sido de sangre real o que hubiese sido humana? La sangre real es un poco complicada, porque para que fuese necesario que ella tuviese sangre real, tendra que ser necesario que esta lnea familiar particular hubiese alcanzado el poder real en algn momento; pero este ltimo hecho parece contingente. Por lo tanto, supongo que r contingente que en cualquier momento su sangre haya sido real. Hagamos un esfuerzo y refinemos un poco ms la pregunta. La pregunta debera ser, ipodra haber nacido la Reina -esta mujer misma- de padres diferentes de aquellos de los que de hecho naci? iPodra haber sido la hija, digamos, del seor y la seora Tiuman? Desde luego no habra contradiccin en una noticia de que, por fantstico que esto nos resulte, realmente fuese la hija del seor y la seora Truman (espero que esto no resulte imposible por cuestin de edades). Supongo que incluso podra no haber habido ninguna contradiccin en el descubrimiento de que (parece de todas formas muy sospechoso que en ambas hiptesis tenga una hermana llarnada Margarita) esas dos Margaritas fuesen una y la misma persona que va y viene hbilmente de un lugar al otro. En cualquier caso, podemos imaginar que descubrimos todas estas
cosas.

el vulo biolgicos. De esta manera nos deshacemos de posibilidades rebuscadas tales como los trasplantes del espermatozoide del padre, o el vulo de la madre, en otros cuerpos, de manera que, en un sentido, otras personas pudieran haber sido sus padres. Si eso sucediera, en otro sentido sus progenitores seguiran siendo el rey

Pero supongamos que tal descubrimiento de hecho no tiene lugar. Supongamos que la Reina realmente procede de estos pro genitores. Para no entrar en demasiadas complicaciones acerca de qu es un progenitor, supongamos que los progenitores son las personas cuyos tejidos corporales son la fuente del espermatozoide y

y la reina originales. Pero al margen de esto, podemos imaginar una situacin en la que hubiese sucedido que esta mismsima mujer procediera del seor y la seora Truman? stos podran haber tenido una hija que se le pareciese en muchas propiedades. Tal vez en algn mundo posible el seor y la seora Truman incluso han tenido una hija que de hecho se convirti en Reina de Inglaterra y que incluso pas por ser la hija de otros padres. Esta no sera, sin embargo, una situacin en la que esta mismsima mujn, a la que llamamos Isabel II, fuese la hija del seor y la seora Truman, o por lo menos as me parece. Sera una situacin en la que habra alguna otra mujer que tuviese muchas de las propiedades que son de hecho verdaderas de Isabel. Ahora bien, una pregunta es la siguiente: ien ese mundo posible naci alguna vez Isabel misma? Supongamos que nunca naci. Entonces sera una situacin en la cual Isabel misma nunca existi en absoluto, aun cuando Truman y su esposa tengan una hija con muchas de las propiedades de Isabel. Uno puede solamente convencerse de esto reflexionando sobre cmo describiramos esta situacin. (Esto significa, supongo yo, que en muchos casos ustedes no llegarn a convencerse de esto, al menos no por el momento; pero es algo de lo cual yo personalmente estoy convencido.) iCmo podra ser esta mismsima mujer unapersona que se hubiese originado a partir de otros progenitores, de un espermatozoide y un l'ulo enteramente diferentes? Podemos imaginar, da.da esta mujer, que varias cosas en su vida hubiesen cambiado: que se hubiese convertido en una mendiga, que su sangre real hubiese permanecido ignorada, y as sucesivamente. A uno le es dada, digamos, una historia previa del mundo hasta un cierto momento y, a partir de ese momento, la historia se separa considerablemente de su curso real. Esto parece posible y, as, es posible que aunque hubiese nacido de estos progenitores nunca hubiese llegado a ser reina. Aunque hubiese nacido de estos progenitores, como el personaje de MarkTwain,54 fue cambiada por otra nia. Pero lo que es
54 En EI prncipc y et mendigo.

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ms

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TI,RCERA CONFERENCIA

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difcil de imaginar es que hubiese nacido de padres diferentes. Me parece que cualquier cosa proveniente de un origen diferente no sera este objeto. En el caso de esta mesa,55 podemos no saber de qu pedazo de madera procede la mesa. Ahora bien, ipodra haber sido hecha sfa maa de un pedazo de madera completamente difnente o, incluso, de agua hbilmente endurecida hasta hacerla hielo -de agua tomada del ro Tmesis? Podramos concebiblemente descubrir que, en contra de lo que pensamos ahora, esta mesa est hecha efectivamente de hielo del ro. Pero supongamos que esto no es as. Entonces, aunque podamos imaginar que hacemos una mesa a partir de otro pedazo de madera, o incluso de hielo, idntica en apariencia a esta mesa, y aunque la hubisemos podido colocar en esta misnrsima posicin en el saln, me parece que eso no es imaginar esta
mesa como si estuviese hecha de madera o de hielo; sino ms bien, eso es imaginar otra mesa, parecida a sta en todos sus detalles ex-

Estos son solamente ejemplos de propiedades esenciales.58 No entrar ms en ellos porque deseo proseguir hacia el caso ms
es que la srufancda de la que est hecho le es esencial. Hay aqu varias complicaciones. Primero, no hay que confundir el tipo de esencia supuesta en la pregunta "iQu propiedades ticne que conscrvar un objcto para no cesar de existir y qu propiedadcs del objcto pueden cambiar mientras cl objeto pemancce?", la cual es una cuestin de ndole temporal, con la pregunta "iqu propiedades (atemporales) no podra no haber tenido el objeto y qu propiedades podra no haber tenido sin dejar por ello de existir (atemporalmcntc)?" que concicrne a la necesidad, y no al tiempo, lo cual es aqul nuestro tema. As, pues, la pregunta de si la mesa hubiese podido transformrs en hielo no es aqu pertincnte. La pregunta de si la mesa podra originalmente haber sido hecha de cualquier otra cosa que no fuese madera, es prtinente. Evidentemente esta cuestin se relaciona con la ncccsidad del origcn de la mesa a partir de un pedazo de madera y con la cuestin dc si ese pedazo, tambin, es esencialmentc madera (incluso madera dc una clasc particular). As, gcneralmcntc cs imposiblc imaginar la mcsa hecha a partir de cualquier otra sustancia distinta de aquella de la que realmente est hecha sin recorrer la historia entera del universo, una hazaa mental dificil de imaginar. (Me han sugerido otras posibilidadcs de que la mcsa no hubicsc sido originalmente de madcra, incluyendo una intcligcnte sugerencia hccha por Slote, pcro ninguna tic ellas me resulta realmente convincente. No puedo examinarlas aqu.) Una discusin a fondo de los problemas sobre las propiedades esenciales de los particulares resulta aqu imposible, pero mcncionar algunas otras cuestiones. (l) Comnmente, cuando preguntamos intuitivamente si algo podra habcrle sucedido a un objeto dado, preguntamos si el universo podra haber seguido su curso, como de hccho lo hizo, hasta un cierto momento y divergir en su historia a partir de ese momento, de tal manera que las vicisitudcs de ese objeto hubiesen sido difcrentes a partir de ese momento. Quiuk este rasgo debera erigirsc en principio general accrca de la esencia. Ntese que el momento en el que ocurrc la divergencia de la historia real pucde ser algrin momcnto anterior a aquel en el quc cl objeto mismo es realmcnte creado. Por ejemplo, yo podra ser deforme si el u.rlo fertilizado del cual me origin hubiese sido daado de alguna manera, aun cuando, presumiblemente, yo no exista en ese momento. (2) No sugiero que slo el origen y la constitucin sustancial son esenciales. Por cjemplo, si el mismsimo pedazo de madera a partir del cual fuc hecha la mesa hubicse sido convcrtido en una vasija, la mesa nunca habra existido. De manera que (dicho toscamentc) .rl una nusa parece ser una propiedad esencial de la mesa. (3) As como la pregunta de si un objcto tiene ralmnte una propiedad dcterminada (a. gz., ser calvo) puede ser vaga, as, la pregunta de si el objeto tiene esencialmente detcrminada propiedad puede scr vaga aun cuando se decida la cuestin de si realmente tiene la propiedad. (4) Parecen existir en el habla ordinaria ciertos contraejemplos al principio sobre el origen. Estoy convencido de que no son contraejemplos genuinos; sin embargo, es difcil su anlisis exacto. No puedo discutir esto aqu 58 Peter Geach defendi (en Mcntal4cs, Routledge y Kegan Paul, I-ondres, 1957, sec. 16, y en otras partes) una nocin de "esencia nominal" distinta del tipo de propicdad esencial aqu considerada. De acuerdo con Geach, dado que todo

cipio sugerido

teriores, hcha de otro pedazo de madera, o incluso de hielo.56'

57

55 Estaba, por supucsto, sealando una mesa dc madera en el saln. 56 fln principio sugerido por estos ejcmplos es el siguiente: si un objeto mate' rial tiene su origen en dterminado pedazo dz materia, no podra haber tenida su origen en ninguna otra matria. Tal vcz tengan quc cstablccersc algunas rcstricciones (por ejcmplo, la vaguedad de la nocin de pcdazo de materia conduce a algunos pro' blemas), pero en una amplia clase de casos el principio es tal vez susceptible de algo as como una prueba, usando cl principio de la necesidad de la identidad para particulares. Sea "8" un nombre (un designador rgido) de una mesa, sea ",4" el nombre de una picza de madera de la cual la mesa proviene de hecho. Sea "C" el nombre dc otra pieza dc madera. Supngase, entonccs, que B fucse hecha a partir de A, como cn cl mundo rcal, pcro tambin que otra mesa D fuese hecha simultneamente a partir dc C. (Asumimos que no hay ninguna relacin entre A y C tal quc la posibilidad de hacer una mesa a partir de una dc cllas dependa de la posibilidad de haccr una mesa a partir de la otra.) Ahora bien, cn csa situacin B t' D; por ende, aun cuando slo D fuese hecha, y ninguna mesa fuese hecha a partir de A, D no sera B. Rigurosamente hablando, la "prueba" usa la necesidad de la diversidad ldistinctness], no de la idcntidad. Sin cmbargo, los mismos tipos dc consideracioncs que pueden us,rrse para establecer la neccsidad de la idcntidad pueden usarse para establecer la necesidad dc la diversidad. (Supongamos que X I I/, si X y Y fuesen ambos idnticos a algn objeto Z cn otro mundo posible, entonces X = Z, Y = Z, por tanto X = y.) De matrcra alternativa, el principio se sigue dc la necesidad de la identidad ms cl axioma 'brouwersche" o, equivalentemente, de la simetra de la relacin de accesibilidad cntrc mundos posibles. De cualquier forma, el argu' mcnto se aplica solamente si cl hacer D a partir de C no afecta la posibilidad de hacer B a partir de A y viceversa. 57 Ade n:s del principio de que el origen de un objeto le es esencial, otro prin'

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TERCERA CONFER-ENCIA

I ll-r

general, que mencion en la ltima conferencia, de algunas iden_ tidades entre trminos usados para referirnos a las rustancias y tambin a las propiedades de las sustancias y de las clases naturales. Los filsofos, como he dicho antes, se han interesado en los enunciados que expresan identificaciones tericas; entre stos tenemos que la luz es un haz de fotones, que el agua es H2O, que el relmpago es una descarga elctrica, qu el oro es el elemento con el nmero atmico 7g. Para captar con claridad el estatus de estos enunciados, tenemos talvez que pensar primero sobre el estatus de sustancias tales como el oro. iQu es el oro? No s si este ejemplo ha interesado partiacto de sealar es ambiguo, quien bautiza un objeto searndoro tiene que apricar una propicdad genrica lsortal properry) para dcsambiguar su refcrencia y gaianti zar criterios correctos de i_dentirlad a travs del tiempo; por ejemplo, algui-en que asigne una refercncia a "Nixon" scalndolo, tiene que decir: "uio .Ni*lon'como un nombre de ese hombre", haciendo as a un rado ras tentaciones por parte de quicn lo cscucha dc considcrar que est scalando a una nariz o a una rebanada de.tiempo. La propicdad genrica es enronces, en algn sentido, parte del significado del nombre: los nombrcs tiencn despus dc todo,_,rr.entio (parcialf aun cuando sus sentidos puedan no ser suficientemente completo. p..a d"ier_ir"r r* rcfercncias, como lo son segn ra teora dcscripcionista y segn la teora der cmuro de dcscripciones. si entiendo correctamente a Geach, su esencia nominar debera entenderse en trminos de aprioridad, no de neccsidad, y entonces es completamente diferente de la clase de escncia aqu defcncrida (tal vez esto e. parte ie ro que quierc decir cuando afirma quc trata dc esencias "nominares" y no "rcares"). As, "Nixon es un hombre', "Rocinante es un caballo' y otras cosa; por er estil, scran verdadcs a priori. No es necesario que tomc aqu partido sobre esta tesis, pero mencionar brevemcntc lo siguicnte: ( I ) Aun cuando sc usc una propiedad gcnrica para precisar una refercncia osrcnsiva, no necesiramos sos(ener a priori que es uerd"dcr" dct objeto dcsignado. iNo podra acaso resultar que Rocinante pertcneciese a una especie distinta de la de los caballos (aunque superficiarmente pareciera un cabailo), que Hspcro fuese un plancta y no una cstrclla, y quc los visitantes de Lot, aun cuLdo les da nombres, fuesen ngercs y no hombres? Tar vcz Geach debera aferrarse a propiedades genricas ms cauterosas. (2) Hacicndo caso omiso de ra objecin sealada en (l), hay claramente una brecha sustanciar entre premisa y conciusin. Pocos hablantes aprenden de hecho la referencia de un nombie dado mediante una ostensin, e incluso si adquieren el nombre mediante una cadcna de comunicacin que lleva en ltimo rrmino a una ostensin, ipor qu habra de ser de argn modo parte dcl 'sentido" dcl nombre ra propicdad genrica supuestamente usada en ra ostensin? Aqu no se da ningn a-rgumento. (Un caso extremo: la mujer de un matcmtico escucha a su esposo susurrar ra parabra "Nancy". Se pregunta-si Nanc la cosa a la que su esposo se refiri, es una mujer o un grupo de iie.lpor qu rro t. de scr su uso de "Nancy" un caso dc nombrar? si no Io es, raraznno es ci cacter indefinido de su referencia.)

cularmente a los filsofos. Su inters en los crculos financieros ha disminuido debido a la creciente estabilidad de las monedas.5e Sea como fuere, el oro ha interesado a mucha gente. He aqu lo que dice Emanuel Kant sobre el oro. (Era un rico especulador que guardaba su fortuna bajo el colchn.) Al introducir la distincin
entre juicios sintticos y analticos, Kant dice:
Todos losjuicios analticos dependen enteramente de la ley de contradiccin y son por naturaleza cogniciones a priori, sea que los conceptos que los dotan de materia sean empricos o no. Pues el predicado

de un juicio analtico afirmativo est ya contenido en el concepto del sujeto, del cual no puede negarse sin contradiccin [. . . ] por esta precisa razn todos losjuicios analticos son a priori aun cuando los conceptos sean empricos, como, por ejemplo, "el oro es un metal amarillo", ya que para saber esto no necesito de ninguna experiencia que vaya ms all de mi concepto de oro como un metal amarillo. Es, de hecho, el mismsimo concepto y slo necesito analizarlo sin
observar nada ms all de
1.60

Deb haber consultado el alemn. "Es, de hecho, el mismsimo concepto" suena como si Kant dijera aqu que "oro" slo significa "metal amarillo". Si dice eso, entonces resulta especialmente extrao; por tanto, supongamos que no es eso lo que dice. Por lo menos, Kant piensa que es una parte del concepto que el oro ha de ser un metal amarillo. Piensa que sabemos esto priori y que
no sera posible que descubrisemos que esto fuese empricamente
falso.

iEst Kant aqu en lo correcto? Primero, lo que yo hubiera que-

rido hacer es discutir la parte relativa a que el oro es un metal.


Esto, sin embargo, es complicado dado que en primer lugar no s suficiente qumica. Al investigar esto hace unos das en un par de

publicaciones, encontr en un tratamiento ms fenomenolgico de los metales el enunciado de que es muy difcil decir lo que es un metal (se habla de maleabilidad, ductilidad y cosas por el estilo,
59 Puedo haber hablado dc manera apresurada. Esto era lo que dccan algunas publicaciones financieras cuando estas conferencias fueron dictadas en encro de

ffi Prolcgmrot a toda metafsica futura, Prembulo, scc. 2. b. (Edicin de la Academia Prusiana, p. 267.) Mi impresin del pasaje no cambi despus de haber hojeado la versin en alemn, aunque no creo tener el derecho de rcclamar ninguna competencia seria sobre este asunto.

1970.

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TERCERA CONFERINCIA

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pero ninguna de stas funciona de manera exacta). Por otro lado, otro escrito sobre la tabla peridica daba una descripcin de elementos tales como los metales en trminos de sus propiedades de valencia. Esto puede hacer que algunas personas piensen inmediatamente que tenemos aqu operando realmente dos conceptos de metal, uno fenomenolgico y otro cientfico que luego lo reemplaza. Rechazo esto; pero dado que esta maniobra es tentadora para muchos y puede refutarse slo despus de desarrollar mis propias tesis, no ser apropiado usar "el oro es un metal" como un ejemplo
para introducir estas tesis. Pero consideremos algo ms sencillo: la cuestin acerca de la amarillez del oro. iPodramos descubrir que el oro no fuese de hecho amarillo? Supongamos que imperase una ilusin ptica, debido a las propiedades peculiares de la atmsfera en Sudfrica y Rusia y otras reas determinadas en donde son cornunes las minas de oro. Supongamos que hubiese una ilusin ptica que hiciera aparecer la sustancia como si fuera amarilla; pero que, de hecho, una vez que se eliminaran las propiedades atmosfricas peculiares viramos que realmente es azul. Tal vez incluso un demonio corrompi la visin de todos aquellos que entran en las minas de oro (es obvio que sus alrnas estaban ya corrompidas) y de esta manera les hizo creer que esta sustancia es amarilla, aunque no sea as. iHabra, sobre esta base, una noticia en los peridicos: "Ha resultado que no hay oro. El oro no existe; lo que considerbamos que era oro no es de hecho oro"? ilmagrnense la crisis financiera mundial en esas condiciones! He aqu una fuente no soada de inestabilidad en el sistema monetario. Me parece que no habra tal noticia. Por el contrario, lo que se anunciara sera que aunque pareca que el oro era amarillo, de hecho ha resultado que no es amarillo, sino azul. La razn de esto, pienso yo, es que usamos "oro" como un trmino para una cierta clase de cosa. Fueron otros los que descubrieron esa clase de cosa y nosotros hemos odo hablar de ella. Por ende, nosotros, como parte de una comunidad de hablantes, tenemos determinada conexin entre nosotros rnismos y determinada clase de cosa. La clase de cosa es pensada como si tuviera ciertos rasgos identificadores; algunos de estos rasgos pueden no ser realmente verdaderos del oro. Podramos descubrir que nos equivocamos con respecto a ellos. Ms an, podra haber una sustancia que tuviese todos los rasgos identificadores que generalmente atribuimos al oro y usa-

mos para identificarlo inicialmente, pro que no fuese la misma clase de cosa, que no fuese la misma sustancia. Diramos de semejante cosa que aunque tiene todas las apariencias que inicialmente
usamos para identificar el oro, no es oro. Esta cosa es, por ejemplo, como todos sabemos, la pirita de hierro u oro de los tontos ffools's gold]. No es sta otra clase de oro; es una cosa completamente diferente que a la persona inexperta le parece exactamente igual que la sustancia que descubrimos y llamamos oro. Podemos decir esto, no porque hayamos cambiado el significado del trmino

oro y hayamos introducido algunos otros criterios que distingan el oro de la pirita. Me parece que esto no es verdad. Por el contrario, descubriTos que ciertas propiedades eran verdaderas del oro, adems de los rasgos identificadores iniciales mediante los cuales lo identificamos. Entonces, estas propiedades que son caractersticas del oro y que no son verdaderas de la pirita de hierro, muestran que el oro de los tontos no es de hecho oro. Deberamos ver esto en otro ejemplo. Aqu se dice en alguna parte:61 "Digo, 'la palabra "tigre" tiene significado en nuestro idioma' [. . . ] Si entonces se me pregunta: 'tqu es un tigre?', podra contestar: 'Un tigre es un felino grande, cuadrpedo, carnvoro, que tiene un color amarillo tostado con rayas negruzcas transversales y panza blanca' (bajo la entrada "tigre" en el Shorter Oxford English Dictionary)." Y ahora supongamos que alguien dice: "Usted ha dicho exactamente lo que significa en nuestro idioma la palabra 'tigre'." Y Ziff se pregunta: "Es esto as?", y dice, correctamente, "creo que no". Su ejemplo es: "Supngase que en un claro de la selva alguien dice: 'iMiren, un tigre con tres patasl', itiene uno que estar confundido? La frase 'un tigre con tres patas' no es una contradictio in adjecto; pero si 'tigre' significase en nuestro idioma, entre otras cosas, cuadrpedo, la frase 'un tigre con tres patas' slo podra ser una contradictio in adjecto." As, su ejemplo muestra que si el tener un tigre cuatro patas, es parte del .o.r..pto de tigre, no podra haber un tigre con tres patas. ,ste es el tipo de caso que muchos filsofos se inclinan a explicar como si se tratara de un "concepto cmulo". iEs acaso una contradiccin suponer que pudiramos descubrir que los tigres nunca fienen cuatro patas? Supongamos que los exploradores que han atribuido estas
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185.

Paul Ziff, Scmanti Analls, Cornell Univcrsity Press, Ithaca, 1960, pp. 184-

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clase de cosa. Podemos imaginarlo sin saber nada sobre esta estructura interna, sin saber cul es esa estructura interna. podemos decir de antemano que usamos el trmino ,,tigre" para designar

su estructura interna de manera que diisemos que no es la misma

externa de los tigres, se distinguiera suficientemente de ellos en

propiedades a los tigres fueron engaados por una ilusin pti_ ca y que los animales vistos por ellos fueran de una especie ion tres patas, idiramos entonces que result que en realidad no hay tigres? Pienso que diramos que a pesar de la ilusin ptica que enga a los exploradores, los tigres, de hecho, tienen ties pas. Adems, ies verdad que cualquier cosa que satisfaga esta descripcin en el diccionario es necesariamente un tigrel A m me parece que no. Supongamos que descubrimos un animal que a pesar de tener todas las apariencias exteriores de un tig.e t"l .omo han sido aqu descritas, tiene una estructura interna completamente diferente de la del tigre. De hecho, la palabra..felino; fue aeu incluida, lo cual no es enteramente justo. Supongamos q,r" iro la incluimos para los efectos de este ejemplo; q.r. lo, tigres per_ tenezcan a una familia biolgica determinada, despus de todo, es algo que nosotros hemos descubierto. Si ,.felin" simplemente significa tener la apariencia de un gato, supongamos que s tiene la apariencia de un gato grande. podramos encontrar algunos animales en alguna regin del mundo que aunque parecien exactamente tigres, descubrisemos despus de un examen que no fueran ni siquiera mamferos; digamos que fuesen de hecho reptiles de apariencia muy peculiar. iconcluiramos entonces, con base en esta descripcin, que algunos tigres son reptiles? No; ms bien concluiramos que estos animales, aunque tengan los rasgos exteriores mediante los cuales identificamos originilmente a'os tigres, no son de hecho tigres, pues no son de l misma especie que aquella que llamamos "la especie de los tigres". Ahora tien, esto, creo yo, no se debe, como alguna gente dira, a que el antiguo concepto de tigre haya sido reemplazado por una nueva definicin cientfica. Pienso que esto es verdad del concepto de tigre antes de que se haya investigado la estructura interna de los tigres. Aunque no conozcamos la estructura interna de los tigres, suponemos _y supongamos que estamos en lo correcto_ que los tigres forman una determinada clase natural. podemos entonces imaginar que pudiera haber alguna criatura que, a pesar de tener toa h apariencia

una especie y que cualquier cosa que no sea de esa especie, aunque parezca un tigre, no es de hecho un tigre.
De la misma manera como algo puede tener todas las propiedades por las que originalmente identificamos a los tigres sin em-

bargo, no ser un tigre, as tambin podramos descubrir tigres que no tuviesen ninguna de las propiedades por las que originalmente los identificamos. Tal vez ningin tigre es cuadrpedo, ninguno es amarillo tostado, ninguno es carnvoro y as sucesivamente; todas estas propiedades resultan basarse en ilusiones pticas u otros errores, como en el caso del oro. De manera que el trmino "tigre", como el trmino "c)ro",no seala un "concepto cmulo" en el que la mayora de las propiedades (aunque tal vez no todas) usadas para identificar la clase tienen que satisfacerse. Por el contrario, la posesin de la mayora de estas propiedades no tiene por qu ser una condicin necesaria para la pertenencia a la clase, ni tampoco tiene que ser una condicin suficiente. Dado que hemos descubierto que los tigres efectivamente, tal como lo sospechbamos, forman una sola clase, entonces algo que no sea de esta clase no es un tigre. Podemos por supuesto equivocarnos al suponer que hay tal clase. De antemano suponemos que probablemente s forman una clase. La experiencia pasada ha mostrado que generalmente cosas como stas, que vivenjuntas, se parecen entre s, se aparean, etctera, forman una clase. Si hay dos clases de tigres que estn relacionadas entre s, pero no al grado que pensamos, entonces tal vez formen una familia biolgica ms amplia. Si no tienen absolutamente nada que ver entre s, entonces hay realmente dos clases de tigres. Todo esto depende de la historia y de lo que de hecho descubrimos. El filsofo que me parece toma ms en cuenta este tipo de consideracin es Putnam (nuestras ideas sobre estos asuntos se desarrollaron independientemente). En su artculo intitulado "It Ain't Neccesarily 5o"62 dice de los enunciados acerca de las espe62 Journal of Philnsophy,5g, no. 22, octubre 25, 1962, pp. 658-67 l. En su trabajo posterior sobre clases naturales y propiedades fsicas, el cual no he tenido la oportunidad de revisar hasta el momento de escribir estas lneas, Putnam ha trabajado mfu ampliamente estas cuestiones y (presumo) t.ienc muchos puntos de contacto con las posiciones aqu expresadas. Como mcncicn cn cl texto principal, hay algunas divergencias cntre el cnfoque de Putnam y el mo; Putnam no fundamenta sus

consideracioncs sobrc el aparato que yo invoco de las verdades necesarias aenus las vcrdades a briori. En su artculo anterior. 'The Analvtic and thc Svnthctic". Minz-

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cies que son'menos necesarios" (como cautelosamente dice) que

enunciados tales como "los solteros son no casados". El ejemplo que da es "los gatos son animales". Podra resultar que los gatos fuesen autmatas o extraos demonios creados por un mago (esto no est en su ejemplo). Supongrunos que resultaran ser una especie de demonios; entonces, de acuerdo con su posicin, y creo que tambin con la ma, nos inclinaramos a decir no que result que no fuesen gatos, sino que result que los gatos no son animales como lo habamos supuesto originalmente. El concepto original de gato es: esa clase dz cosa, en donde la clase puede identificarse mediante ejemplares paradigmticos. No es algo que seleccionemos mediante alguna definicin cualitativa de diccionario. Sin embargo, la conclusin de Putnam es que enunciados tales como "los gatos son animales" son "menos necesarios" que enunciados tales como "los solteros son no casados". Ciertamente estoy de acuerdo en que el argumento indica que tales enunciados no son conocidos a priori y que, por ende, no son analticos;63 la cuestin de si una clase determinada es una especie animal es un asunto que ha de investigarse empricamente. Tal vez este sentido epistemolgico es lo que Putnam quiere decir con "necesario". Queda abierta
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in the Philosophy of Science, vol. III, pp. 358-397 lLo analtico y lo sinttieo, Cuadernos de Crtica, no. 24, IIF-UNAM, 1983.], parece acercarse a la teora del "conccpto cmulo" en algunos respectos, al sugerir, por ejcmplo, que se aplica a Ios nombres propios. Debera enfatizar nucvamcntc quc fuc un cjcmplo de Roger Albritton cl quc llam mi atencin sobre cste conjunto de problemas, aunque Albritton probablcmente no aceptara las teoras quc he desarrollado basndome en dicho ejcmplo. 63 Estoy pre.r.,ponicndo que una verdad analtica es tal que depende de los slgnificados en scntido estricto y quc, por lo tanto, es necesaria y a prdori. Si se cuentan como analticos los enunciados cuya verdad a priori se conoce por haber fijado una referencia, entonces algunas verdadcs analticas son contingentes; esta posibilidad queda excluida en la nocin de analiticidad aqu adoptada. La ambigedad en la nocin de analiticidad surge, por supucsto, de la ambigcdad en los usos comunes de trminos tales como "definicin" y "sentido". En cstas conferencias no he intentado tratar los delicados problemas con respecto a la analiticidad, pero dir que algunos de los casos (aunque no todos) frecuentcmente aducidos para desacreditar l distincin analtico-sinttico -especialmente aqucllos que incluyen fenmenos naturales y clases naturales- dcberan tratarse en trminos dcl aparato aqu invocado, de fijar una referencia. Ntcse que el ejcmplo de Kant, "el oro es un metal amarilfo", no es ni siquiera a priori y cualquiera que sca su necesidad, se establece mcdiante la investigacin cicntfica; est, pues, lejos de ser analtico en cualquier sentido.

la cuestin de si tales enunciados son necesarios en el sentido n<r epistemolgico defendido en estas conferencias. De manera que la siguiente cosa por investigar es (usando el concepto de necesidad del que he hablado): ison necesarios enunciados tales como ,.los gatos son animales" o "el oro es amarillo"? Hasta aqu he hablado solamente acerca de lo que podramos descubrir. He dicho que podramos descubrir que el oro de hecho no fuese amarillo, en contra de lo que antes habamos pensado. Si entrsemos en mayores detalles en el concepto de metales, digamos en trminos de sus propiedades de valencia, podramos descubrir que a pesar de haber considerado que el oro es un metal, en realidad el oro no es un metal. iEs necesario o contingente que el oro sea un metal? No quiero entrar en detalle en el concepto de metal; como de, no s lo suficiente sobre esto. Al parecr el oro tiene el nmero atmico 79. iEs una propiedad necesaria o una propiedad contingente que el oro tenga el nmero atmico 79? Ciertamente pudimos haber descubierto que estbamos equivocados. La teora completa de los protones, de los nme. ros atmicos, la teora completa de la estructura molecular y de la estructura atmica en la cual se basan esas ideas, pudo resultar toda ella falsa. Ciertamente no lo sabamos desde siempre. As, en ese sentido, pudo haber resultado que el oro no tuviese el nmero

atmico 79.
Dado que el oro s tiene el nmero atmico 79, ipodra algo ser oro sin tener el nmero atmico 79? Supongamos que los cientficos han investigado la naturaleza del oro y han encontrado que es parte de la naturaleza misma de esta sustancia, por as decirio, que tiene el nmero atmico 79. Supongamos que encontramos ahora otro metal amarillo, u otra cosa amarilla, con todas las propiedades mediante las cuales identificamos originalmente el oro y muchas de las propiedades adicionales que hemos descubierto posteriormente. Un ejemplo de una cosa con muchas de las propiedades iniciales es la pirita de hierro, "el oro de los tontos",Como he dicho antes, no diramos que esta sustancia es oro. Hasta aqu estamos hablando del mundo real. Ahora consideremos un mundo posible. Consideremos una situacin contrafctica en la que, digamos, se encontrara realmente pirita de hierro u .,oro de los tontos" en varias montaas de Estados Unidos o en partes de la Unin Sovitica y de Sudfrica. Supongamos que todas las reas que ahora realmente contienen oro contuviesen pirita en lugar dc

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oro, o alguna otra sustancia que simulara las propiedades superfi' ciales del oro, pero careciese de su estructura atmica.e iDiramos de esta situacin contrafctica que en esa situacin el oro no habra sido ni siquiera un elemento (pues la pirita no es un elemento)? Me parece a m que no lo diramos. Describiramos esa situacin
ms bien como una en la que se hubiera encontrado, en las mismas

montaas que de hecho contienen oro, una sustancia, digamos la pirita de hierro, que no es oro, y que tendra las mismsimas propiedades rnediante las que comnmente identificamos el oro. Pero no sera oro, sera algo diferente. No deberamos decir que de todos modos sera oro en ese mundo posible, a pesar de que el oro careciera entonces del nmero atmico 79. Sera otro material diferente, otra sustancia. (Una vez ms, sera irrelevante el que contrafcticamente la gente lo hubiese llnmado "oro". NosohoJ no lo describimos como oro.) Y as, me parece, ste no sera un caso en el que posiblemente el oro pudiera no haber sido un elemento, ni puede haber un caso tal (excepto en el sentido epistmico de "posible"). Dado que el oro s este elemento, cualquier otra sustancia, aun cuando se parezca al oro y se encuentre en los mismsimos lugares en donde de hecho encontramos oro, no sera oro. Sera alguna otra sustancia que fuera una imitacin de oro. En cualquier situacin contrafctica en la que las mismas reas geogrficas estuviesen llenas de esa sustancia, no estaran llenas de oro; estaran

es la sustancia oro: en la medida en que esas propiedades se sigan de la estructura atmica del oro, son propiedadei necesarias aJ1, aunque indudablemente no son parte del significadn de ..oro" ni se conocan con certeza a priori.)

necesario y no contingente que el oro es un elemento con nme_ ro atmico 79. (Podemos tambin, de la misma manera, entonces, continuar la investigacin e indagar cmo se derivan el color y las propiedades meticas a partir de lo que hemos descubierto que

llenas de algo diferente. De manera que si esta consideracin es correcta, va en el sentido de mostrar que los enunciados que representan descubrimientos cientficos con respecto a qu es esa materia, no son verdades contingentes, sino verdades necesarias en el sentido ms estricto po sible. No es slo que sea una ley cientfica, aunque, por suPuesto, podamos imaginar un mundo en el que falle. Cualquier mundo en el que imaginemos una sustancia que no tenga esas propiedades, es un mundo en el que imaginamos una sustancia que no es oro, siempre y cuando esas propiedades constituyan la base de lo que la sustancia es. En particular, entonces, la teora cientfica de hoy en da es tal que parte de la naturaleza del oro tal como lo tene' mos es ser un elemento con nmero atmico 79. Ser por lo tanto
64 Hay incluso mejores pares de semejantes; por ejcmplo, algunos pares de elementos en una misma columna de la tabla peridica que se asemejan entre s notablemente pero que, sin embargo, son elementos diferentes.

trafctico, no es un gato. Lo mismo vale incluso para los animales con apariencia de gato pero con esiructura interna de reptil. Si existiesen tales seres no seran gatos, sino .,gatos de los tonios". Esto tiene tambin alguna relacin con la esencia de un objeto particular. La teora molecular ha descubierto, digamos, que este objeto aqu presente se compone de molculas. -Esto fue ciertamente un descubrimiento emprico importante. Era algo que no sabamos de antemano; tal vez esto pudiera haber esiado com_ puesto, hasta donde sabanros, de una entelequia etrea. Ahora imaginemos un objeto que ocupase exactamerte esta posicin en la habitacin y que fucra una entelequia errea. isera ese obiero

gatos pud'inon resultar ser demonios de determinada especie, dado que los gatos son de hecho animales, cualquier,". p"...ido al gato que no sea un animal, en el mundo real o en cualquier mundo con-

El ejemplo de Putnam -"los gatos son animales"_ cae bajo el mismo tipo de rtulo. En este caso hemos hecho un desc-ubri_ miento efectivamente muy sorprendente. No hemos descubierto de hecho nada que vaya en contra de nuestra creencia. il-os ga_ tos son efectivamente animales! Luego, ies esta verdad .r...ruiiu o contingente? Me parece que es necesaria. considrese la situacin contrafctica en la que en lugar de estas criaturas -de estos animales- tenemos de hecho pequeos demonios que cuando se nos acercan nos traen por cierto mala suerte. iDescribiramos esta situacin como una situacin en la que los gatos son demonios? Me parece que estos demonios no seran gatos. Seran demonios con forma de gatos. Podramos haber descubierto que los gatos reales que de hecho tenemos fuesen demonios. Sin embargo] una vez que hemos descubierto que 7o lo son, es parte de su mism_ sima naturaleza que cuando describimos un mundo contrafctico en el que hubiese por ah semejantes demonios, tenemos que decir que esos demonios no son gatos. Sera un mundo que contendra demonios disfrazados de gatos. Aunque podramoi decir que los

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el mismsimo objeto aqu presente? Podra tener toda la apariencia de este objeto, pero me parece que en ningn caso podra ser esta cosct . Las vicisitudes de esta cosa podran haber sido muy diferentes de su historia real. Podra haber sido transportada al Kremlin; pe dra haber sido destrozada ya y no existir en el momento presente. Le podran haber sucedido varias cosas. Pero cualquier cosa que imaginemos contrafcticamente que le hubiera sucedido diferente de lo que de hecho le sucedi, la nica cosa que no podemos imaginar que le sucediese a esta cosa es que ellahubiera existido y no hubiese estado compuesta de molculas, dado que est compuesta de molculas. Podemos imaginar que hubisemos descubierto que no estaba compuesta de molculas. Pero una vez que sabemos que sta es una cosa compuesta de molculas -que sta es la naturaleza misma de la sustancia de la que est hecha- entonces no podemos imaginar, por lo menos si mi manera de considerar este asunto es correcta, que esta cosa pudiera no haber estado compuesta de

molculas. De acuerdo con la posicin que defiendo, entonces, los trminos de clases naturales son mucho ms parecidos a los nombres propios de lo que generalmente se supone. El antiguo trmino

"nombre comn" es por lo tanto muy apropiado para los predicados que sealan clases naturales, tales como "vaca" o "tigre". Sin embargo, mis consideraciones se aplican tambin a algunos "trminos masa" lmass ternxf de clases naturales, tales como "oro", "agua" y otros similares. Es interesante comparar mis tesis con las
de Mill. Mill cuenta como nombres tanto los predicados como "vaca", como las descripciones definidas y los nombres propios. Dice

de los nombres "singulares" que son connotativos si son descrip ciones definidas, pero que no son connotativos si son nombres propios. Por otro lado, Mill dice que todoslos nombres "generales"

ms reciente ha permanecido fiel a esto, excepto que, en el caso de los nombres propios y de los trminos de clases naturales, reemplaza con frecuencia la nocin de propiedades definitorias por la de cmulo de propiedades, de las cuales slo algunas tienen que satisfacerse en cada caso particular. Mi propia posicin, por otro lado, considera que Mill estaba ms o menos en lo correcto con respecto a los nombres "singulares", pero que se equivocaba con respecto a los nombres "generales". Tal ?z algunos nombres "generales" ("tonto", "gordo", "amarillo") expresan propiedades.66 En un sentido importante, los trminos generales tales como "vaca" o "tigre", no expresan propiedades, a menos que Jr una aaca cuente trivialmente como una propiedad. Ciertamente "vaca" y "tigre" ro son, como Mill pens, abreviaturas de la conjuncin de propiedades mediante las cuales las podra definir un diccionario. La cuestin de si la ciencia puede descubrir empricamente que ciertas propiedades son necesarial a las vacas, o a los tigres, es una cuestin diferente, a la cual yo respondo afirmativamente. Consideremos cmo se aplica esto a los tipos de enunciados de identidad, de los que habl anteriormente, que expresan descubrimientos cientficos, por ejemplo, que el agua es H2O. Ciertamente representa un descubrimiento que el agua sea HzO. Identificamos originalrnente el agua por su tacto, apariencia y, talvez, sabor caracterstico (aunque el sabor puede deberse generalmente a las impurezas). Si hubiera una sustancia, incluso en la realidad, que tuviese una estructura atmica absolutamente diferente de la del agua, pero que se asemejara al agua en estos otros respectos, idi ramos que hay un agua que no es H2O? Pienso que no. Diramos ms bien que, de la misma manera como hay oro de los tontos, podra haber agua de los tontos: una sustancia que aunque tuviese las
66 No voy a proporcionar ningn criterio para lo que quiero decir con una "propiedad pura' o intensin fregeana. Es dificil encontrar ejemplos incuestionables de lo que se quiere decir. La amarillez ciertamente expresa una propicdad flsica manifiesta de un objeto y, en relacin con la discusin anterior sobre el oro, puede considerarse como una propiedad en el sentido requerido. De hecho, sin embargo, no deja de tener un cierto elemento rcferencial que le es propio, pues segrin mi posicin, la amarillez se selecciona y es rgidamente designada por ser esa propiedad fisica externa del objeto quc nosotros scntimos mediantela impnsi.n utstnl d amarill2. En este respecto se asemeja a los trminos de clase natural. La cualidad fenomenolgica de la sensacin misma, por otro lado, puede considerarse como rn quab en algn sentido puro. Tal vez soy un tanto vago con respecto a estas cuestiones, pero parece innecesaria aqu una mayor precisin,

son connotativos; un predicado tal como "ser humano" se define como la conjuncin de ciertas propiedades que proporcionan condiciones necesarias y suficientes para la humanidad: la racionalidad, la animalidad y ciertos rasgos fsicos.65 La tradicin lgica
moderna representada por Frege y Russell, parece sostener que Mi ll estaba equivocado con respecto a los nombres singulares, pero que acertaba con respecto a los nombres generales. La filosofa
65 Mill, op.

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propiedades por las que originalmente identificamos el agua, no fuese de hecho agua. Y esto, pienso, es verdad no slo en relacin con el mundo real, sino incluso cuando hablamos acerca de situaciones contrafcticas. Si hubiese habido una sustancia que fuera agua de los tontos, sera entonces agua de los tontos y no agua. Por otro lado, si esta sustancia puede tomar otra forma -tal como la poliagua snpuestarnente descubierta en la Unin Sovitica, con caractersticas identificadoras muy diferentes de las caractersticas de lo que ahora llamamos agua- es una forma de agua porque es la misma sustancia, aunque no tenga la apariencia mediante la que originalmente identificamos el agua. Consideremos el enunciado "la luz es un haz de fotones" o "el calor es el movimiento de las molculas". Al referirme a Ia luz, por supuesto, quiero decir algo de lo que tenemos un poco en este saln. Cuando me refiero al calor, me refiero no a una sensacin interna que alguien puede tener, sino a un fenmeno externo que percibimos a travs del sentido del tacto; produce una sensacin caracterstica a la que llamamos sensacin de calor. El calor s el movimiento de las molculas. Tambin hemos descubierto que el increrrrento del calor corresponde al incremento en el movimiento de las molculas o, hablando rigurosamente, al incremento de la energa cintica promedio de las molculas. As, pues, la temperatura se identifica con la energa cintica media molecular. Sin embargo, no hablar sobre la temperatura porque hay el problema de cmo ha de establecerse la escala real. Pudiera establecerse simplemente en trminos de la energa cintica media molecular.67 Pero lo que representa un descubrimiento fbnontenolgico interesante es que cuando algo est ms caliente las molculas se mueven ms rpido. Tambin hemos descubierto sobre la luz que la luz es un haz de fotones; de manera alternativa, es una forma de radiacin electromagntica. Originalmente identificamos la luz mediante las impresiones visuales internas caractersticas que pueden producir en nosotros y que nos capacitan para ver. El calor, por otro lado, fue identificado originalmente por nosotros por su efecto caracterstico sobre un aspecto de nuestras terminaciones nerviosas o de nuestro sentido del tacto.
r;7 }Iay, por supucsto, la cuestin concerniente a la relacin, por ejemplo, entre la nocin dc temperatura dc la mecnica cstadstica y la nocin termodinmica. Quisiera dejar a un lado estas cuestiones en la discusin presente.

Imaginemos una situacin en la que los seres humanos fuesen ciegos o en la que sus ojos no funcionaran. stos no seran afectados por la luz. iSera esa una situacin en la cual la luz no estira? Me parece que no; sera una situacin en la cual nuestros ojos no seran sensibles a la luz. Algunas criaturas pueden tener ojos insensibles alaluz; entre tales criaturas, desgraciadamente, se encuentran algunas personas por supuesto; las llamamos "ciegos". Aun cuando toda la gente hubiera tenido horribles rganos ahora atrofiados y simplemente no pudiese ver nada, la luz podra haber estado a su alrededor, aunque no hubiese podido afectar los ojos de la gente de la manera adecuada. De este modo, me parece que tal situacin sera una situacin en la cual habra luz, pero en la cual la gente no podra verla. As, aunque podemos identificar la luz por las impresiones visuales caractersticas que nos produce, esto me parece un buen ejemplo de lo que es fljar una referencia. Fijamos Io que es la luz por el hecho de que es cualquier cosa, all afuera en el mundo, que afecta nuestros ojos de cierta manera. Pero ahora, cuando hablamos sobre situaciones contrafcticas en las que, digamos, la gente fuese ciega, no diramos entonces que dado que en tales situaciones nada afectara sus ojos, la luz no existira; ms bien diramos que sa sera una situacin en la que la luz -la cosa que hemos identificado como aquella que de hecho nos permite ver- estira, pero que no nos aludara a ver debido a algn defecto en nosotros. Tal vez podemos imaginar que, por algn milagro, las ondas sonoras permitiesen de alguna manera que alguna criatura viera. Quiero decir que le produjesen impresiones visuales exactamente como las que tenemos, tal vez exactamente el mismo sentido del color. Tambin podemos imaginar que la misma criatura fuese completamente insensibl a la luz (los fotones). iQuin sabe cunras sutiles posibilidades ni siquiera soadas puede haber? iDiramos que en un mundo posible tal, el sonido sera la luz, que estos movimientos de ondas en el aire seran la luz? Me parece que, dado nuestro concepto de luz, deberamos describir la situacin de manera diferente. Sera una situacin en la que ciertas criaturas, tal vez incluso aquellas que fuesen llamadas "personas" y habitasen este planeta, seran sensibles no a la luz, sino a las ondas sonoras, sensibles a ellas de la manera exacta como nosotros somos sensibles a la luz. Si esto es as, una vez que hemos descubierto lo que es la luz, cuando hablamos acerca de otros mundos posi-

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lrlcs lralrlrnl()s acerca de este fenmeno en el mundo y no usanros "luz" como una frase sinnima de "cualquiera que sea la cosa que nos produce impresiones visuales, cualquier cosa que nos ayuda a ver"; pues podra haber habido luz que no nos ayudara a ver, e incluso alguna otra cosa podra habernos ardado a ver. La manera como hemos identificado laluzfij una referencia. De manera similar para otras expresiones tales como "calor". Aqu el calor es algo que hemos identificado (y fljado la referencia de su nombre) por el hecho de producir una determinada sensacin a la que llamamos "la sensacin de calor". No tenemos un nombre especial para esta sensacin distinto de una sensacin de calor. Es interesante que as sea el lenguaje, pues dado lo que he dicho podran ustedes haber pensado que fuese de otra manera. De cualquier forma, identificamos el calor y somos capaces de sentirlo por el hecho de que nos produce una sensacin de calor. Pudiera ser en este caso tan importante para el concepto el hecho de que su referencia se fije de esta manera, que si alguien ms detecta el calor mediante algn tipo de instrumento, pero es incapaz de sentirlo, podramos querer decir, si nos complace, que su concepto de calor no es el mismo, aunque el referente sea el mismo. Sin embargo, el trmino "calor" no significa "cualquier cosa que produce en la
gente estas sensaciones". Pues, primeramente, la gente podra no haber sido sensible al calor y, no obstante, el calor pudiera haber existido en el mundo externo. En segundo lugar, supongamos que de alguna manera los rayos luminosos si produjeran en la gente estas sensaciones, debido a alguna diferencia en sus terminaciones nerviosas. No sera entonces el calor, sino la luz, la que producira en la gente la sensacin que llamamos sensacin de calor. iEs posible, entonces, que podamos imaginar un mundo en el que el calor no fuera el movimiento molecular? Podemos imaginar, desde luego, que se hubiese descubierto que no lo era. I\{e parece a m que cualquier caso que alguien pudiera concebir en una primera instancia como un caso en el que el calor -en contra de lo que de hecho es el caso- hubiese sido algo distinto del movimiento molecular, sera en realidad un caso en el que algunas criaturas con terminaciones nerviosas diferentes de las nuestras habitaran este planeta (quizs incluso nosotros, si es un hecho contingente de nosotros el tener esta estructura nerviosa particular) y en el que esas criaturas seran sensibles a esa otra cosa -digamos, a la luz-, de manera tal que sentiran la misma cosa que nosotros sentimos

al sentir el calor. Pero sta no es una situacin en la que, digamos, la luz habra sido el calor o, incluso, en la que un haz de fotones habra sido el calor, sino una situacin en la que un haz de fotones habra producido las sensaciones caractersticas que nosotros llamamos "sensaciones de calor". De manera similar para muchas otras identificaciones semejantes; por ejemplo, que el relmpago es electricidad. Los relmpagos son destellos de electricidad. El relmpago es una descarga elctrica. Podemos imaginar, desde luego, supongo, otras maneras

como el cielo podra iluminarse en la noche con la misma clase de destello sin que estuviese presente una descarga elctrica. Tambin en este caso me inclino a decir que cuando imaginamos esto, imaginamos algo con todas las apariencias visuales del relmpago pero que no es, de hecho, un relmpago. Le podran decir a uno: esto pareca ser un relmpago, pero no lo era. Supongo que esto podra acontecer incluso ahora mismo. Alguien podra producir, mediante un aparato ingenioso, algunos fenmenos en el cielo que confundieran a las personas hacindolas pensar que haba relmpagos aun cuando, de hecho, no hubiera ningn relmpago presente. No diran ustedes que ese fenmeno era en realidad un relmpago porque pareca un relmpago. Se trata de un fenmeno diferente del relmpago, el cual es el fenmeno de una descarga elctrica; y esto otro no es un relmpago, sino slo algo que nos engaa hacindonos pensar que hay un relmpago.

iQu es lo que sucede tpicamente en estos casos en los que, por ejemplo, decimos, "el calor es el movimiento molecular"? Hay un referente que hemos fljado, para el mundo real y para todos los mundos posibles, mediante una propiedad que le es contingente, a saber, la propiedad de ser capaz de producir tales y cuales sensaciones en nosotros. Digamos que es una propiedad contingente del calor el hecho de producir tales y cuales sensaciones en la gente. Despus de todo es contingente el que haya habido en algn momento gente sobre este planeta. De manera que uno no sabe priori cul fenmeno fsico, descrito en otros trminos -en los trminos bsicos de la teora fsica-, es el fenmeno que prc. duce estas sensaciones. No sabemos esto, pero hemos descubierto en algn momento que este fenmeno es de hecho el movimiento molecular. Cuando descubrimos esto, hemos descubierto una identificacin que nos proporciona una propiedad esencial de es-

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te fenmeno. Hemos descubierto un fenmeno que en todos los mundos posibles ser el movimiento molecular, que no podra dejar de ser el movimiento molecular, porque eso es lo que es el fenmeno.68 Por otro lado, la propiedad por la que originalmente lo identificamos, esto es, la de producir tal y cual sensacin en nosotros, no es una propiedad necesaria, sino una propiedad contingente. Este mismsimc fenmeno pudo haber existido, aunque, debido a diferencias en nuestras estructuras nerviosas y cosas similares, pudo no haberse sentido como calor. De hecho, cuando digo nuestras estructuras nerviosas, entendiendo con esto las de los seres humanos, estoy realmente dndole la nrelta a un asunto al que apunt anteriormente, pues, desde luego, podra ser parte de la naturaleza misma de los seres humanos el tener una estructura nerviosa sensible al calor. Por tanto, esto tambin podra resultar ser necesario si as lo mostrara una investigacin suficiente. Estoy sencillamente ignorando esto con el propsito de simplificar la discusin. De cualquier forma, no es necesario, supongo, que este planeta haya sido habitado por criaturas que son de esa manera sensibles al calo. Concluir con algunas observaciones acerca de la aplicacin de ias consideraciones anteriores al debate sobre la teora de la identidad entre la mente y el cuerpo. Antes de hacer esto, sin embargo, quisiera recapitular las tesis que he desarrollado y aadir tal vez una o dos cuestiones. Primero, mi argumento concluye implcitamente que ciertos trminos generales, los de clases naturales, tienen un parentesco ms estrecho con los nombres propios que el que generalmente admiti68 Algr.nos se han inclinado a argumentar que aunque ciertamcntc no podemos dccir que las ondas sonoras "hubicsen sido calor" si hubiesen sido sentidas a travs de la sensacin que scntimos al scntir cl calor, la situacin es diferente con respccto a algrin fcnmeno posible, no presente en el mundo real, y distinto del movimicnto molecular. Se sugiere que, tal vez, podra haber otra forma de calor, distinta dc 'nucstro calor", quc no fucsc movimiento molecular; aunque ningn otro fenmcno real distinto dcl movimicnto molecular -por ejemplo, el sonidopodra ser un candidato. Se han hecho afirmaciones similares con respecto al oro y alaluz. Aunque no mc inclino a accptar estas ideas, introduciran una diferencia rclativamcntc pequca a la sustancia de las presentes conferencias. Quien se incf ine a aceptar cstas idcas pucde simplcmcntc rccmplazar los trminos "h,tz" , "calor", "dolor", ctc., quc apareccn cn los cjcmplos, por "nucstra luz", "nuestro calor", "nuestro dolor" y otros similares. Por lo tanto, no me detendr aqu a discutir esta cuestin.

mos. Esta conclusin vale con toda seguridad para varias especies de nombres, sean estos nombre contables fcount nounsl, tales como "gato", "tigre", "pedazo de oro" o trminos masa [rzass terms],tales como "oro', "agua", "pirita de hierro". Tambin se aplica a ciertos trminos de fenmenos naturales, tales como "calor", ',luz", ..sonido", "relmpago" y, presumiblemente, desarrollndola de manera adecuada, a los adjetivos correspondientes: "caliente", ..sonoro",

"rojo". Mill sostena, como lo he recordado, que aunque algunos ,,nombres singulares", las descripciones definidas, tienen tanto denotacin como connotacin, otros, los nombres propios genuinos, tienen denotacin pero no connotacin. Mill sostena adems que los "nombres generales", o trminos generales, tenan connotacin. Trminos tales como "vaca" o "humano" se definen mediante la conjuncin de ciertas propiedades que seleccionan su extensin -un ser humano, por ejemplo, es un animal racional con ciertas caractersticas fsicas. La venerable tradicin de la definicin mediante genus y differentia es inseparable de dicha concepcin. Si Kant suptrso, por cierto, que "oro" poda dzfiniru como ..metal amarillo", bien pudo haber sido esta tradicin la que lo condujo a la definicin. ("Metal" sera el gnero, "amarillo" la diferencia. La diferencia difcilmente poda incluir "ser oro" sin caer en un
crculo.)

La tradicin lgica moderna, representada por Frege y Russell, cuestion la posicin de Mill acerca de los nombres singulares, pero aval su tesis sobre los nombres generales. Ls, todos los trminos generales y singulares tienen una "connotacin" o sentido fregeano. Algunos tericos ms recientes han seguido a Frege y Russell, modificando sus posiciones solamente en tanto que
reemplazan la nocin de sentido como si fuera algo dado mediante una conjuncin particular de propiedades, por la nocin de sentido como algo dado por un "cmulo" de propiedades de las cuales tienen que aplicarse slo bastanfs de ellas. La posicin aqu presentada se opone directamente a Frege y a Russell, avala (ms o menos) la tesis de Mill sobre los trminos singulares, pero discute su tesis acerca de los trminos generalcs. Segundo, la posicin aqu presentada afirma, en el caso de los trminos de especies y de los nombres propios, que uno debe tener en mente la distincin entre las propiedades contingentes, aunque tal vez a priari, que acompaan al trmino y que son dadas por la

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manera como se fij su referencia y, por otro lado, las propiedades analticas (y po. lo tanto necesarias) que pueden acompaar a un trmino, las cuales son dadas por su significado. En el caso de las especies, as como en el de los nombres propios, la manera como se fija la referencia de un trmino no debe considerarse como un sinnimo del trmino. En el caso de los nombres propios, la referencia puede fijarse de diversas maneras. En un bautismo inicial se fija tpicamente mediante una ostensin o una descripcin. Por otra parte, la referencia suele determinarse mediante una cadena, pasando el nombre de eslabn en eslabn. Las mismas observaciones valen para un trmino general tal como "oro". Si imaginamos un bautismo hipottico (sin lugar a dudas un tanto artificial) de la sustancia, tenemos que imaginar que se selecciona mediante algu-

na "definicin" tal como: "Oro es la sustancia ejemplificada por las cosas que estn ah o al menos por casi todas ellas." Varios rasgos de este bautismo merecen destacarse. Primero, la identidad en la "definicin" no expresa una verdad (completamente) necesaria: aunque cada una de esas cosas es, por cierto, esencialmente (necesariamente) oro,69 el oro podra haber existido aun cuando esas cosas no exist.ieran. La definicin, sin embargo, s expresa una verdad a priori, en el mismo sentido (y aplicando las mismas precisiones) que en el caso de "l metro = la longitud de B": la definicin/a una referencia. Creo que, en general, la referencia de
los trminos de clases naturales (por ejemplo, clases animales, vegetales y qumicas) se fija de esta manera: la sustancia es definida como la clase ejemplificada por (casi la totalidad de) una muestra dada. La precisin "casi la totalidad" permite la posibilidad de que en la muestra pueda estar presente un poco de oro de los tontos. Si la muestra original tiene un nmero pequeo de cosas de otra clase, sern rechazadas por no ser realmente oro. Si, por otra parte, la suposicin de que hay una sustancia o clase uniforme en la muestra inicial resulta estar radicalmente equivocada, las reacciones pueden variar: algunas veces podemos declarar que hay dos clases de oro, otras veces podemos desechar el trmino "oro" (supongo que estas posibilidades no son exhaustivas). La presunta
69 Suponiendo, por supucsto, que todas son oro; como digo ms adelante, algunas de ellas pucdcn scr oro dc los tontos. Sabcmos de antemano, a priori, que no es el caso que las cosas que constituyen la muestra seln tpicamnt oro de los aquellas cosas quc dc hecho son oro son, por supuesto, esencial'

nueva clase puede resultar ilusoria por otras razones. Por ejemplo, supongamos que algunas cosas (llammoslas conjunto 1) se descubren y se cree que pertenecen a una nueva clase K. Supngase que ms tarde se descubre que las cosas en 1 son efectivamente de una sola clase; sin embargo, pertenecen a una clase Z previamente conocida. Algun error de observacin condujo a la falsa creencia inicial de que las cosas en 1 posean alguna caracterstica C que las exclua de I. En este caso, seguramente diramos que la clase K no existe, a pesar del hecho de que se la defini por referencia a una muestra inicial uniforme. (Ntese que si L no hubiese sido previamente identificada, bien podramos haber dicho que la clase K exista, ipero que estbamos en el error al suponer que se hallaba asociada con la caracterstica C!) En la medida en que es vaga la nocin de "misma clase", lo es tambin la nocin original de oro. Por lo general la vaguedad no importa en la prctica. En el caso de un fenmeno natural perceptible sensorialmente, la manera como se selecciona la referencia es sencilla: "El calor = lo que es sentido mediante la sensacin S". Una vez ms la identidad fija una referencia: es, por lo tanto, a priori, aunque no necesaria,

pues podra haber existido el calor aunque nosotros no existiramos. "Calor", como "oro", es un designador rgido cuya referencia se fija mediante su "definicin". Otros fenmenos naturales, tales

como la electricidad, originalmente se identifican como las causas de ciertos efectos experimentales concretos. No pretendo dar
caracterizaciones exhaustivas aqu, sino slo ejemplos. Tercero, en el caso de las clases naturales, usamos ciertas propiedades que creemos que son por lo menos aproximadamente caractersticas de la clase, y creemos que se aplican a la muestra original, para colocar dentro de la clase nuevas cosas que estaban fuera de la muestra original. ("Propiedades" se usa aqu en un sentido amplio y puede incluir clases ms extensas: por ejemplo, la animalidad y la felinidad para el caso de los tigres.) Estas propiedades no tienen que valer a priori para la clase; la investigacin emprica posterior puede llegar a establecer que algunas de las propiedades no pertenecan a la muestra original, o que eran peculiaridades de la muestra original que no haba que generalizar ala clase como una totalidad. (As, la amarillez del oro puede ser una ilusin ptica o, de manera ms verosmil, aunque el oro observado originalmente fuese efectivamente arnarillo, poda suceder que algn oro fuese blanco.) Por otro lado, una cosa puede

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poseer todas las caractersticas usadas originalmente y no Pertenecer a la clase. As, un animal puede parecer exactamente como un tigre y no ser un tigre, como se mencion antes; elementos diferentes en la misma columna de la tabla peridica pueden asemejarse entre s notablemente. Tales fallas son la excepcin, pro, como en el caso de la tabla peridica, s surgen. (A veces el hecho de que la muestra inicial no tenga las caractersticas que se le asocian puede llevar al rechazo de la especie, como en el caso de las clases / - K - -L antes mencionado. Pero ste no es un fenmeno tpico, no digamos ya universal; vanse las observaciones sobre la amarillez del oro o sobre la cuestin de si los gatos son animales.) Todo lo que podemos decir a priori es que es una cuestin emp' rica la de si las caractersticas originalmente asociadas a la clase se aplican a sus miembros universalmente o, incluso, si se aplican del todo, y la de si de hecho son conjuntamente suficientes para la pertenencia a la clase. (Es muy poco probable que la suficiencia conjunta sea necesaria, pro puede ser xerdadra. De hecho, cualquier animal que tenga exactamente la apariencia de un tigre es un tigre -hasta donde yo s- aunque es (metafsicamente) posible que hubiese habido animales que parecieran tigres pero que no fuesen

media ms alta que la que tiene 1. Aqu, la coextensividad de los predicados es necesaria, pero no a priori. La nocin filosfica de atributo, por otro lado, parece exigir la coextensividad a priori (y analtica) as como la coextensividad necesaria. Obsrvese que, segn la posicin aqu presentada, los descubrimientos cientficos de la esencia de una especie no constituyen un "cambio de significado"; la posibilidad de tales descubrimientos era parte de la empresa original. No necesitamos ni siquiera asumir que la negacin por parte del bilogo de que las ballenas son peces muestre que su "concepto de ser pez" sea diferente del concepto de un lego; simplemente corrige al lego al descubrir que "las ballenas son mamferos, no peces" es una verdad necesaria. En todo caso, no se supona que "las ballenas son mamferos" ni "las ballenas son peces" fuesen a priori o analticas. En quinto lugar, e independientemente de las investigaciones cientficas que acabo de mencionar, la "muestra original" crece a medida que se descubren nuevos ejemplares.T0 (En el caso del oro, los hombres pusieron todo su esfuerzo en esta tarea. Aquellos que dudan de la curiosidad cientfica natural del hombre deberan considerar este caso. Slo los fundamentalistas anticientficos como Bryan denigran dicho esfuerzo.) An ms importante, el nombre de la especie puede pasarse de eslabn en eslabn, exactamente como en el caso de los nombres propios, de manera que quienes han visto muy poco o ningn oro pueden sin embargo usar el trmino. Su referencia se determina mediante una cadena causal (histrica), no usando algn ejemplar. Har aqu un esfuerzo an rnenor para explicitar una teora exacta que el que hice para el caso de los nombres propios.

tigres. La aplicabilidad universal, por otra Parte, bien puede ser necesaria si es verdadera. "Los gatos son animales" ha resultado ser una verdad necesaria. Ciertamente sabemos a priori, con respecto a muchos de estos enunciados, especialmente aquellos en los que se subsume una especie en otra, que si son de alguna manera verdaderos son necesariamente verdaderos.) En cuarto lugar, mediante la investigacin cientfica se descubren generalmente caractersticas del oro que son mucho mejores que el conjunto original. Por ejemplo, resulta que un objeto material es oro (puro) si, y slo si, el nico elemento que contiene es el que tiene el nmero atmico 79. Aqu, puede considerarse que el ''si y slo si" es estricto (necesario). En general, al investigar la ciencia los rasgos estructurales bsicos, trata de encontrar la naturaleza y, por lo tanto, la esencia (en el sentido filsofico) de la clase. El caso de los fenmenos naturales es similar; las identificaciones tericas tales como "el calor es el movimiento molecular" son necesaria.t aunque no a priori' El tipo de identidad de propiedades usado en Ia ciencia parece asociarse con la necesidad, no con la aprioridad o la analiticidad: para todos los cuerpos r y )' r es ms caliente que I si y slo si x tiene una energa molecular cintica

Generalmente, cuando un nombre propio se pasa de eslabn en eslabn, tiene poca importancia para nosotros Ia manera como se fija la referencia del nombre" No importa para nada que diferentes hablantes puedan fijar la referencia del nombre de diferentes maneras, siempre y cuando le den el mismo referente. Probablemente la situacin no es muy diferente para los nombres de especies, aunque puede ser grande la tentacin de considerar
?0 Obviamentc hay tambin algunas cucstioncs artificialcs en toda esra vcrsin. Por cjcmplo, pucdc scr difcil dccir cu:ilcs cosas constituycn la mucstra origi.al. Fil oro pudo haberse descubicrto independientcmcnte por varias pcrsonas cn ln()n)cDtos diferentes. No crco que talcs complicacioncs altcrcn radicalmcntc cstc nr<1. de ver las cosas

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que el metalrgico tiene un concepto de oro diferente del que tiene el hombre que nunca ha visto oro. El hecho interesante es que

la manera como se fija la referencia nos parece extremadamente importante en el caso de los fenmenos experimentados sensorial' mente: un ciego que use el trmino "luz", aunque lo use como un designador rgido para el mismsimo fenmeno que nosotros, nos parece que ha perdido mucho, talvez lo suficiente, para que de' claremos que tiene un concepto diferente. (i"Concepto" es usado aqu de una manera no tcnica!) El hecho de que identifiquemos la luz de cierta manera nos parece crucial, aun cuando no sea ne' cesario; la conexin ntima puede crear una ilusin de necesidad. Pienso que este sealamiento, junto con las observaciones sobre la identidad de propiedades antes mencionadas, bien puede ser esencial para la comprensin de las disputas tradicionales sobre las cualidades primarias y secundarias.Tl Volvamos al asunto de las identificaciones tericas. Las identiPara entender esta disPuta es especialmcnte importante percatarse de que la amarillez no es una propiedad disposicional, aunque se relacione con una dispo-

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sicin. Muchos filsofos, al carecer de cualquier otra teora del significado dcl trmino 'amarillo", se han inclinado a considcrar que exPrcsa una propicdad disposicional. Al mismo tiempo, sospecho quc a muchos lcs ha inquictado esc "scntimiento visccral" de quc la amarillcz cs una propicdad manificsta, tan 'ah prcscntc" como la dureza o la forma csfrica. La cxplicacin adecuada, dentro de la prcsentc conccpcin cs, por supucsto, que la rcfcrcncia de "arnarillez" sc fija mediantc la descripcin "esa propicdad (manificsta) de los objctos que causa que se vcan amarillos cn condiciones normalcs (cs decir, quc scan scnsorialmente cxpcrimcntados mcdiante cicrtas imprcsioncs visualcs)"; "amarillo" no significa, por supucsto, "ticndc a producir tal y cual scnsacin"; si hubisemos tcnido distintas estructuras nerviosas, si las condicioncs atmosfricas hubicran sido difcrcntes, si hubiramos sido cicgos, etctcra, ctctera, cntonces los objctos amarillos no ha' bran producido ninguna cosa semejante. Si tratamos de rcvisar la definicin de "amarillo" de manera que sea "tiendc a producir talcs y cuales impresiones visuales en las circunstancias C", entonccs encontrarcmos que la especificacin de las circunstancias C o suponc de manera circular la amarillez o simplemente convierte la pretendida dcfinicin cn la cxpresin de un descubrimicnto cientfico ms que en un sinnimo. Si adoptamos la tesis de que "fija una refercncia", entonces toca al cicntfico fisico idcntificar la propicdad as seleccionada en cualesquiera trminos fsicos ms fundamcntalcs que dcsce. Algunos filsofos han argumcntado que cxprcsioncs talcs como "scnsacin dc amarillo", "scnsacin dc calor", "scnsacin dc dolor" y otras, no podran estar en cl lcnguajc a menos quc fucran idcntificables cn trminos dc fenmcnos externos
observables, tales como el calor. la amarillez y la conducta humana asociada. Picnso que esta cuestin es indcpcndicntc de cualquier tesis discutida cn el texto.

dades tericas, conforme a la concepcin que defiendo, son generalmente identidades que contienen dos designadores rgidos por lo tanto, son ejemplos de lo necesao a posteriori. Ahora bien, a pesar de los argumentos que di antes para la distincin entre verdad necesaria y verdad a priori, la nocin de verdad necesaria a posteriori puede ser de alguna manera desconcertante. Alguien puede sentirse inclinado a argumentar lo siguiente: "Ha admitido usted que el calor podra haber resultado no ser el movimiento molecular y que el oro podra haber resultado no ser el elemento con el nmero atmico 79. Para el caso, usted ha reconocido tambin que Isabel II podra haber resultado no ser la hlja de Jorge VI o ni siquiera haberse originado del espermatozoide y el l"ulo particulares que habamos pensado, y esta mesa podra haber resultado estar hecha de hielo hecho con agua del Tmesis. Supongo que Hspero podra haber resultado no ser Fsforo. iQu es entonces lo que usted quiere decir cuando afirma que tales eventualidades son irnposibles? Si Hspero podra haber resultado no ser Fsforo, entonces Hspero podra no haber sido Fsforo. Y de la misma manera para los otros casos: si el mundo pudo haber resultado de otra manera, entonces pudo haber sido de otra manera. Negar este hecho equivale a negar el principio modal evidente en s mismo de que lo que se sigue de una posibilidad tiene que ser ello tambin posible. Tampoco puede usted evadir la dificultad declarando que el 'podra haber' en la expresin 'podra haber resultado de otra manera' es meramente epistmico, de marrera similar a como en 'el ltimo teorema de Fermat podra resultar ser verdadero y podra resultar ser falso' expresa simplemente nuestra ignorancia presente y en 'la aritmtica podra haber resultado ser completa' indica nuestra ignorancia anterior. En estos casos de la matemtica, podemos haber estado en la ignorancia, pero era de hecho matemticamente imposible que la respuesta resultara ser distinta de como fue. Esto no es as en sus casos favoritos acerca de Ia esencia y de la identidad entre dos designadores rgidos: es en efecto lgicamente posible que el oro hubiese resultado ser un compuesto y esta mesa pudo realmente haber resultado no estar hecha de madera, no digamos ya de este pedazo particular de madera. La diferencia con el caso matemtico no poda ser ms grande y no se mitigara ni siquiera en el caso en que, como usted lo sugiere, pudiese haber verdades matemticas irnposiblcs clc conocerse a priori."

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Tal vez cualquiera que haya captado el espritu de mis observaciones precedentes pueda l mismo dar rni respuesta, aunque resulta aqu pertinente una aclaracin sobre mi discusin previa. Quien objeta est en lo correcto cuando alega que si sostengo que esta mesa no podra haber sido hecha de hielo, entonces tengo que sostener que no podra haber resultado estar hecha de hielo; pod,ra haber resultado que P implica lgicamente lentaik) que P podra haber sido el caso. iA qu equivale entonces la intuicin de que la mesa podra haber resultado estar hecha de hielo o de cualquier otra cosa, de que incluso podra haber resultado no estar hecha de

litativo correspondiente apropiado. El enunciado laxo e impreciso de que el oro podra haber resultado ser un compuesto, debera reemplazarse (aproximadamente) por el enunciado de que es lgicamente posible que hubiese habido un compuesto con todas las propiedades que originalmente se saba que valan para el oro. El enunciado impreciso de que Hspero podra haber resultado no ser Fsforo, debera reemplazarse por la contingencia verdadera
mencionada antes en estas conferencias: dos cuerpos distintos podran haber ocupado, en la maana y en la tarde, respectivamente, las mismsimas posiciones que de hecho ocupa Hspero-FsforoVenus.?2

molculas? Pienso que significa sencillamente que podra haber mes& que se viera y se sintiera exactamente como esta mesa y estuviera colocada en esta mismsima posicin en el saln, que estuviera en efecto hecha de hielo. En otras palabras, yo (o algn otro ser consciente) podra haber estado cualitatiaamente en kt misma situacin epistmica que de hecho se da, podra tener los misrnos testimonios sensoriales que de hecho tengo, con respecto a una mesa que estuviese hecha de hielo. La situacin est emparentada con la que inspir a los tericos de la contraparte; cuando hablo de la posibiliclad de qr.re la mesa resulte estar hecha de diferentes cosas, estoy hablando en forma laxa. Esta mesa misma no podra haber tenido un origen diferente del que de hecho tuvo, pero en una situacin cualitativamente idntica a sta con respecto a todas las pruebas que tena antes de conocer su origen, el saln podra haber contenido, en lugar de esta mesa, una tnesa hecha d ilo. Resulta aplicable a la situacin, por ende, algo parecido a la teora de la contraparte; pero se aplica slo porque no nos interesa lo que podra haber sido verdadero de esta mesa particulr, sino lo que podra o no ser verdadero de una mesa dadas determinadas pruebas empricas. Es precisarnente porque no es verdadero que esta mesa pudiera haber estado hecha de hielo del Tmesis que tenemos que acudir en este caso a las descripciones cualitativas y las contrapartes. Aplicar estas nociones a las genuinas modalidades d re es, desde la perspectiva presente, perverso. La respuesta general a quien objeta puede formularse de la siguiente manera: ninguna verdad necesaria, sea a priori o a posteriori, podra haber resultado de otra manera. Sin embargo, en el caso de algunas verdades necesarias a posleriori podemos decir que en situaciones apropiadas, cualitativamente idnticas con respecto a las pruebas c'mpricas, podra haber sido falso un enunciado cta-

habido una

La razn por la que el ejemplo del ltimo teorema de

Fermat da una impresin diferente es que en ese caso no se sugiere ningn enunciado anlogo, excepto el enunciado extremadamente general de que, en ausencia de una prueba en favor o en contra, es posible que una conjetura matemdtica sea o bien verdadera o bien
falsa.

No he proporcionado ningn paradigma general para el enunciado cualitativo contingente correspondiente apropiado. puesto que estbamos interesados en cmo podran haber resultado las cosas de otra manera, nuestro paradigma general consiste en redescribir en trminos cualitativos tanto Ias pruebas empricas que tenamos antes como el enunciado, y afirmar que se relacionan slo contingentemente. En el caso de identidades que usan dos designadores rgidos, como es el caso de Hspero-Fsforo antes mencionado, hay un paradigma ms sencillo que frecuentemente puede usarse al menos para obtener aproximadamente el mismo efecto. Sean ".R1" y "Rz" los dos designadores rgidos que flanquean el signo de identidad. Entonces "Rl = rRz" es necesario si es verdadero. Las referencias de "R1" y "Rz" bien pueden fijarse, respectivamente, mediante los designadores no rgidos "Dt" y "Dz"; en el caso de Hspero y Fsforo stos tienen la forma: "El cuerpo celeste en tal y cual posicin en el cielo en la noche (maana)".
72 Algunos de los enunciados que yo mismo he hecho antcs pueden scr laxos e imprecisos en este sentido. Si digo "el oro podra resultar no ser un elcmenio", hablo correctamente; "podra" es aqu cpistmio y expresa el hccho de que las prucbas empricas con las que sc cucnta no justifican a priori la ccrteza (cartcsiana) dc quc cl oro es un clcmento. Estoy estrictamentc en lo corrccto cuando digo quc cl carctcr de elemento dcl oro fuc descubicrto a posteriori. Si digo "el oro pudo haber resultado no ser un elemento", parcce quc lo que quiero dccir es algo metafsico y mi enunciado est sujeto a la correccin sealada cn el texto.

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Entonces, aunque "Rl = R2" es necesario, "Dt = D2" bien puede ser contingente y esto es lo que conduce frecuentemente a la tesis errnea de que "Rr = Rz" podra haber resultado de otra manera. Finalmente entrar a discutir de manera sumamente rpida la aplicacin de las consideraciones anteriores a la tesis de la iden-

la misma conclusin a partir de la premisa de quc cl <rr'rlx) l)() dra haber existido sin la mente.Ta Ahora bien, la rcspu(:st:r ((' considero sencillamente inadmisible es la que acepta gustosanr('nte la premisa cartesiana en tanto que niega la conclusin cartesiana. Sea "Descartes" un nombre, o designador rgido, de determinada persona y sea ",B" un designador rgido de su cuerpo. Entonces, si

tidad [entre la mente y el cuerpo]. Los tericos de la identidad se han interesado por varios tipos distintos de identificaciones: de
una persona con su cuerpo, de una sensacin (o suceso o estado de tener una sensacin) particular con un estado cerebral particular (el dolor deJuan a las 06:00 es la estimulacin, en ese momento, de su fibra C) y de tipos de estados mentales con tipos correspondientes de estados fsicos (el dolor es la estimulacin de las fibras C). Cada una de stas, as como otros tipos de identificaciones que encontramos en la bibliografa sobre el tema, presentan problemas analticos correctamente planteados por los crticos de orientacin

cartesiana, qre no pueden evitarse apelando simplemente a una supuesta confusin de Ia sinonimia con la identidad. Debo mencionar que por supuesto no hay ningn impedimento obvio -al menos (lo digo cautelosamente) ninguno que debiera ocurrrsele a cualquier ser pensante inteligente en una reflexin rpida antes de dormirse- para defender algunas tesis de la identidad y al mismo tiempo poner en duda o negar otras. Por ejemplo, algunos filsofos han aceptado la identidad entre sensaciones particulares y estados cerebrales particulares en tanto que niegan la posibilidad de las identidades entre tipos mentales y fsicos.73 Me ocupar prioritariamente de las identidades entre tipos y tipos, de manera que los filsofos en cuestin sern inmunes a la mayor parte de la discusin: no obstante. mencionar brevemente las otras clases de identidades. Descartes y algunos seguidores alegaron que una persona o mente es distinta de su cuerpo dado que la mente poda existir sin el cuerpo. Pudo igualmente haberse argumentado en favor de
73 Thom.. Nagel y Donald Davidson constituycn cjemplos notablcs. Sus tesis son muy intcresantes y me gustara poder discutirlas en todo su detalle. Es dudoso que estos filsofos dcscaran autodcnominarse "materialistas". Davidson, en particular, fundamcnta su argumcntacin en favor dc su versin dc la tcora de la idcntidad sobre la supuesta imposibilidad de correlacionar propiedades psicolgicas

Descartes fuera efectivamente idntico a B,la supuesta identidad, al ser una identidad entre dos designadores rgidos, sera necesaria y Descartes no podra existir sin B y B no podra existir sin Descartes. El caso no es de ninguna manera comparable al supuesto caso anlogo de la identidad entre el primer director general de Correos y el inventor de los lentes bifocales. Es cierto que esta identidad es verdadera a pesar del hecho de que pudo haber habido un primer director de Correos aun cuando los lentes bifocales nunca se hubieran inventado. Larazn es que "el inventor de los lentes

bifocales" no es un designador rgido; un mundo en el que nadie inventara los lentes bifocales no sera ipso facto un mundo en el que Franklin no existiera. La supuesta analoga, entonces, se viene abajo; un filsofo que desee refutar la conclusin cartesiana tiene que refutar la premisa cartesiana y esta ltima tarea no es una cuestin

trivial.
7a Es obvio que el cuerpo s existe sin la mente y presumiblemente sin la perso na, cuando el cuerpo es un cadver. De aceptarse esta consideracin, mostrara ya que una persona y su cuerpo son difcrentes. (Vase David Wiggins, "On Being at the Same Place at the Same ^lime", Philosophieal Reuiw, vol. 77, 1968, pp. 90-95.) De manera similar, puede alegarse que una estatua no es el pedazo de materia del que se compone. En este ltimo caso, sin embargo, podra uno decir mfu bien que aqulla no es "nada por encima o m:s all" del pedazo de materia, y podra ensayarse el mismo artificio para la relacin de la persona con el cuerpo. Las dificultades sealadas en el texto no surgiran de la misma forma, pero aparcccran dificultades anlogas. Una teorla que sostenga que una persona no es nada por cncima o mfu all de su cuerpo, as como una estatua no es nada por encima o m:is all de la materia de la que se compone, tendra que sostener que (necesariamente) una persona este si y slo si cxistc su cuerpo y ticne una dcterminada organizacin fisica adicional. Dicha tesis estara sujeta a dificultades modales similares a las que acechan a la teora ordinaria de la identidad, y lo mismo sucedera con las variantes anlogas que se sugieran para reemplazar la identificacin de estados mentales con estados fisicos. Una discusin ms extensa de este asunto tendr que dejarse para otra ocasin. Otra tesis que no discutir, aunque me siento poco tentado a acep tarla y no tengo ni siquiera la seguridad de que haya sido formulada con genuina claridad, es la llamada tesis funcionalista de los conceptos psicolgicos.

con propiedades fsicas. El argumento presentado en el texto en contra de la identificacin de ejemplares con ejemplares ltohzn-token identification) s se aplica a estas tesis.

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Sea ",4" el nombre de una sensacin de dolor particular y ".B" el nombre del estado cerebral correspondiente o del estado cerebral con el cual algunos defensores de la teora de la identidad quieren identificar a A. Primafacie parecera que es por lo menos lgicamente posible que B hubiese existido (el cerebro de Juan podra haber estado exactamente en el mismo estado en el momento en cuestin) sin queJuan hubiese sentido ningn dolor en absoluto y, por lo tanto, sin que se diera la presencia de A. Una vez ms, el defensor de la teora de la identidad no puede admitir tranquilamente la posibilidad y proceder a partir de ah; la consistencia, y el principio de la necesidad de las identidades que usall dos designadores rgidos, desautorizan cualquier movimiento en ese sentido. Si A y B fuesen idnticos, la identidad tendra que ser necesaria. Difcilmente puede evadirse la dificultad alegando que aunque B no podra existir sin.4, ser un dolor es slo una propiedad contingente de A y, por lo tanto, que la presencia de B sin el dolor no implica la presencia de B sin A. iPuede algn caso de esencia ser ms obvio que el hecho de que ser un dolor es una propiedad necesaria de todo dolor? El terico de la identi dad que desee adoptar la estrategia en cuestin tiene incluso que alegar que Jr una sensacin es una propiedad contingente de A, ya que prima facie parecera lgicamente posible que B pudiera existir sin ninguna sensacin con la que pudiera identificarse de modo verosmil. Consideremos un dolor particular, o alguna otra sensacin, que hayamos tenido en alguna ocasin. il-es parece a ustedes de alguna manera verosmil que esa mkmsima sensacin pudiera haber existido sin ser una sensacin. de la misma manera como determinado inventor (Franklin) podra haber existido sin ser un inventor? Menciono esta estrategia porque me parece que la adoptan un gran nmero de tericos de la identidad. Al creer, como creen estos tericos, que la supuesta identidad de un estado cerebral con el estado mental correspondiente ha de analizarse de acuerdo con

"neutral" ftopic-neutra{1, de manera que no pueda acusarse al materialista de postular propiedades no fsicas irreducibles. Una tesis tpica es que Jl un dnlor, en tanto que propiedad de un estado fsico, ha de analizarse en trminos del "papel causal" del estado,75 en trminos de los estmulos caractriticos (por ejemplo, pinchazos de alfiler) que lo causan y de la conducta caracterstica causada por 1. No entrar en los detalles de tales anlisis,
aunque generalmente los encuentro defectuosos con base en razones especficas, adems de las consideraciones modales generales que aqu alego. Todo lo que necesito observar aqu es que los tericos en cuestin consideran el "papel causal" del estado fsico como una propiedad contingente del estado de este modo, suponen que ser un estado mental es una propiedad contingente del estado, no se diga ya ser algo tan especfico como un dolor. Reitero, esta nocin me parece evidentemente absurda en s misma. Equivale a la tesis de que el mismkimo dolor que tenga ahora podra haber existido sin haber sido un estado mental en absoluto. No he discutido el problema inverso, el cual est ms cerca de la consideracin cartesiana original -a saber, que as como aparentemente el estado cerebral podra haber existido sin ningn dolor, de la misma manera aparentemente el dolor podra haber existido sin el estado cerebral correspondiente. Ntese qtre ser un estado cerebral es evidentemente una propiedad esencial de B (el estado cerebral). De hecho, incluso algo ms que esto es verdad: no slo es una propiedad esencial de .B ser un estado cerebral, sino incluso ser un estado cerebral de un tipo especfico. La configuracin de clulas cerebrales cuya presencia en un momento dado constituye la presencia de B en ese momento, es esencial a B y en su ausencia B no habra existido. As, pues, quien desee sostener que el estado cerebral y el dolor son idnticos tiene que alegar que el dolor,4 no podra haber existido sin un tipo muy especfico de configuracin de molculas. Si.4 : B, entonces la identidad entre A y I es necesaria y cualquier propiedad esencial
75 Por ejemplo, David Armstrong, A Materialist Theory of the Mind, Londres y Nucva York, 1968; vase la resca crtica de Thomas Nagel, enPhilosophical Reaizw, no. 79, 1970, pp. 394-403, y David Lewis, i\n Argument for the Idcntity Theory", en The Journal of Philosophl, vol. 63, no. l, pp. I 7-25, I 966. [Traduccin al castcllano Un argumcnto enfaaor dz Ia teora la idnlidad, Cuadcrnos de Crtica, no. 30, IIF-

el paradigma de la identidad contingente de Benjamn Franklin con el inventor de los lentes bifocales, se percatan de que as como la actividad contingente de Benjamn Franklin lo convirti en el inventor de los lentes bifocales, de la misma manera alguna propiedad contingente del estado cerebral tiene que convertirlo en un dolor. En general quisieran que esta propiedad fuese formulable en el lenguaje fsico o por lo menos en un lenguaje

UNAM,1984.1

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de uno de ellos tiene que ser una propiedad esencial del otro. Quien desee mantener una tesis de la identidad no puede simplemente aceptar las intuiciones cartesianas de que .4 puede existir sin B, de que B puede existir sin z{, de que la presencia correlativa de cualquier cosa con propiedades mentales es meramente contingente con respecto a B y de que la presencia correlativa
de cualesquicra prcpiedades fsicas especficas es meramente contingente con respecto a A. Tiene que eliminar estas intuiciones mediante una explicacin que muestre en qu forma son ilusorias. Esta tarea puede no ser imposible; hemos visto antes cmo algunas cosas que parecan ser contingentes resultan ser, cuando se las examina ms de cerca, necesarias. La tarea, sin embargo, obviamente no es un juego de nios y ya veremos ms adelante cun

est correlacionada con el dolor.76 El asunto no es de importancia; si "fibras C" no es un designador rgido, reemplcese simplemente por un trmino que slo sea, o supngase que se usa como un desig-

nador rgido en el contexto presente.) As, si la identidad entre el dolor y la estimulacin de las fibras C es verdadera, tiene que ser
necesaria.

difcil

es.

La ltima clase de identidad, la que dije que recibira una mayor atencin, es la clase de identidad entre dos tipos de cosas, ejem-

plificada mediante la identificacin del dolor con la estimulacin de las fibras C. Se supone que estas identificaciones son anlogas a aquellas identificaciones cientficas entre dos tipos de cosas. tales como la identidad del calor con el movimiento molecular, del agua con el hidrdo del hidrgeno y otras similares.
Consideremos, a manera de ejemplo, que se da la supuesta analoga entre la identificacin materialista y la del calor con el movimiento molecular; ambas identificaciones identifican dos tipos de fenmenos. La tesis usual sostiene que la identificacin del calor con el movimiento molecular y la del dolor con la estimulacin de las fibras C son ambas contingentes. Hemos visto antes que, dado que "calor" y "movimiento molecular" son ambos designadores rgidos, la identificacin de los fenmenos que nombran es necesaria. iQu sucede con respecto a "dolor" y "estimulacin de la fibra C"? Debera quedar claro despus de la discusin previa que "dolor" es un designador rgido del tipo de cosa, o del fenmeno, que designa: si algo es un dolor, lo es esencialmente y parece absurdo suponer que el dolor podra haber sido algn fenmeno diferente del que es. Lo mismo vale para el trmino "estimulacin de la fibra C", siempre y cuando "fibras C" sea un designador rgido, como voy a suponer aqu. (La suposicin es un tanto arriesgada, pues prcticamente no s nada de las fibras C, excepto que se dice que su estimulacin

Hasta aqu se mantiene la analoga entre la identificacin del calor con el movirniento molecular y la del dolor con la estimulacin de las fibras C; slo que ha resultado ser lo opuesto de lo que generalmente se piensa: -ambas identificaciones, si son verdaderas, tienen que ser necesarias. Esto significa que el terico de la identidad est comprometido con la tesis de que no podra haber una estimulacin de la fibra C que no fuese un dolo ni un dolor que no fuese una estimulacin de la fibra C. Estas consecuencias son ciertamente sorprendentes y contraintuitivas; pero no descalifiquemos al terico de la identidad tan apresuradamente. iPuede acaso mostrar que la posibilidad evidente de que el dolor no hubiese resultado ser la estimulacin de la fibra C, o la posibilidad de que haya una ejemplificacin de uno de los fenmenos que no sea una ejemplificacin del otro, es una ilusin del mismo tipo que la ilusin de que el agua pudiera no haber sido hidrxido de hidrgeno o de que el calor pudiera no haber sido el movimiento molecular? Si puede hacerlo habr refutado al cartesiano, no como en el anlisis convencional aceptando su premisa a la vez que
76 Me ha sorp.endido descubrir que por lo menos una persona competente que me escuch tom mi uso de trminos tales como "correlacionado con", "corrcspondiente a" y otros similares, como si ya constituyeran una peticin de principio en contra de la tesis dc la idcntidad. La tesis de la idcntidad, alguien me dijo, no es la tesis de que los dolores y los estados cerebrales estn correlacionados, sino ms bien que son idnticos. As, toda mi discusin presupone la posicin antimaterialista que me propongo probar. Aunque me sorprendi or una objecin que le concede tan poca inteligencia al argumento, he tratado especialmente de evitar el trmino "correlacionados" que parcce dar lugar a la objecin. Sin embargo, para obviar malentendidos, explicar mi uso de dichas expresiones. Si asumimos, al menos argucndo, que los descubrimientos cientficos han resultado de tal manera que no refutan el materialismo desdc su mero inicio, tanto los dualistas como los tericos de la identidad estn de acuerdo en que hay una correlacin o correspondencia entre los estados mentalcs y los estados flsicos. El dualista sostienc que la relacin de'correlacin" en cuestin es irreflexiva; el terico de la identidad sostiene que simplemente es un caso especial de la relacin de identidad. Trminos tales como "correlacin" y "correspondencia" pueden usarse de manera neutral sin prejuzgar cul de las partes est en lo correcto.

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exhibiendo la falacia de su argumento, sino ms bien a la inversa: mientras que concede que, dada su premisa sobre la contingencia de la identificacin, el argumento cartesiano conduce a su conclusin, muestra que la premisa es superficialmente verosmil pero falsa. Ahora bien, no considero probable que el terico de la identidad vaya a tener xitc en seme_iante empresa. Quiero alegar, al menos, que el caso no puede interpretarse como si fuera anlogo al de la identificacin cientfica del tipo usual ejemplificada mediante la identidad del calor con el movimiento molecular. iCul
era la estrategia usada antes para habrnoslas con la aparente contingencia de ciertos casos de lo necesario a posteriori? La esf.rategia consista en alegar que aunque el enunciado mismo es necesario, alguien podra estar en la misma situacin epistmica que la original, hablando cualitatiaamente, y que en dicha situacin un enunciado

cualitatiuamente anl.ogo podra ser falso. En el caso de las identidades entre dos designadores rgidos podemos aproximarnos a la estrategia mediante otra estrategia mis sencilla: considrese cmo se determinan las referencias de los designadores; si stas coinciden slo de manera contingente, es este hecho el que da al enunciado original su ilusin de contingencia. En el caso del

calor y el movimiento molecular, la manera como funcionan estos dos paradigmas es sencilla. Cuando alguien dice, de manera inexacta, que podra haber resultado que el calor no fuese el movimiento molecular, lo que hay de verdad en lo que dice es que alguien pudo haber experimentado sensorialmente un fenmeno
de la misma manera en que experimentamos el calor, esto es, pudo haberlo sentido mediante su produccin de la sensacin que llamamos la "sensacin de calor" (llammosla "S") aun cuando ese fenrneno no fuese el movimiento molecular. Quiere decir, adems, que el planeta podra haber estado habitado por criaturas que no obtuviesen S al haber estado en presencia del movimiento molecular aunque, quiz, la hubiesen obtenido en presencia de alguna otra cosa. Dichas criaturas estaran, en algn sentido cualitativo, en la misma situacin epistmica en la que nosotros estamos, podran usar un designador rgido para el fenmeno que causa en ellos la sensacin S (el designador rgido podra incluso haber sido "calor"); sin embargo, no sera el movimiento molecular (iy, por lo tanto, no sera el calor!) lo que estara causando la
sensacin.

Ahora bien, ipuede decirse algo de manera anloga para eliminar mediante una explicacin la impresin de que la identidad del dolor y la estimulacin de las fibras C, en el caso de ser un descubrimiento cientfico, podra haber resultado de otra manera? No creo que tal analoga sea posible. En el caso de la aparente posibilidad de que el movimiento molecular pudiera haber existido en ausencia del calor, lo que realmente pareca posible es que el movimiento molecular hubiese existido sin ser sentido com.o calor, esto es, pudiese haber existido sin producir la sensacin S, la sensacin de calor. En los seres sensibles apropiados, ies anlogamente posible que una estimulacin de las fibras C hubiese existido sin ser sentida como dolor? Si esto es posible, entonces la estimulacin de las fibras C puede existir ella misma sin el dolor, pues el que exjsta sin ser sentida como dolor es que exista sin que haya ningtin dolor. Tal situacin estara en flagrante contradiccin con la supuesta identidad necesaria del dolor y el estado fsico correspondiente, y lo mismo vale para cualquier estado fsico que intentramos identificar con un estado mental correspondiente. El problema radica en que el terico de la identidad no sostiene que el estado fsico simplemente produzca el estado mental, sino que ms bien quiere que los cios sean idnticos y, por ende, a fortiori necesariamente concurrentes. En el caso del movimiento molecular y el calor hay algo, a saber, la sensacin de calor, que es un intermediario entre el fenmeno externo y el observador. En el caso de lo mental y lo fsico ningn intermediario semejante es posible, pues ah se supone que el fenmeno fsico es idntico al fenmeno interno mismo. Alguien puede estar en la misma situacin epistmica en la que estara si hubiese calor, aun cuando no hubiese calor, simplemente por el hecho de sentir la sensacin de calor; e incluso en presencia del calor puede tener las mismas experiencias sensoriales que tendra en ausencia del calor simplemente por carecer de la sensacin S. No existe ninguna posibilidad tal en el caso del dolor y de otros fenmenos mentales. Estar en la misma situacin epistmica que se dara si uno tuviese un dolor s tener un dolor; estar en la misma situacin epistmica que se dara en ausencia de un dolor s no tener un dolor. As, pues, la aparente contingencia de la conexin entre el estado mental y el estado cerebral correspondiente no puede explicarse apelando a

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algrirr tiro de situacin cualitativa anloga, como en el caso del calor. Acabamos de analizar la situacin en trminos de la nocin de situacin epistmica cualitativamente idntica. El problema es que ia nocin de una situacin epistmica cualitativamente idntica a aquella en la que el observador tuviese una sensacin S simplemente s la de una situacin en la que el observador tendra esa sensacin. Se puede mostrar esta misma idea en trminos de la nocin de aquello que selecciona la referencia de un designador rgido. En el caso de la identidad del calor con el movimiento

molecular, la consideracin importante era que, aunque "calor" es un designador rgido, la referencia de ese designador se determinaba mediante una propiedad accidental del referente, a saber, la propiedad de producir en nosotros la sensacin S. As, es posible que un fenmeno hubiese sido designado rgidamente de la misma manera como s designa un fenmeno de calor, con su referencia tambin seleccionada mediante la sensacin S, sin que ese fenmeno fuese calor y, por lo tanto, sin que fuese el movimiento molecular. El dolor, por otro lado, no se selecciona por una de sus propiedades accidentales, sino que se selecciona por su propiedad de ser el dolor mismo, por su cualidad fenomenolgica inmediata. As, el dolor, a diferencia del calor, no solamente es designado de manera rgida por "dolor", sino que la referencia del designador se determina mediante una propiedad esencial del referente. De esta manera, no es posible decir que, aunque el dolor sea necesariamente idntico a determinado estado fsico, cierto fenmeno puede seleccionarse de la misma manera como seleccio namos el dolor sin estar correlacionado con aquel estado fisico. Si un fenmeno cualquiera se selecciona exactamente de la misma manera como seleccionamos el dolor, entonces ese fenmeno s el dolor. Quiz se puede mostrar Io mismo de manera ms vvida sin
hacer una referencia tan especfica al aparato tcnico usado en es-

vean. Dios cre la luz (y, por tanto, cre haces de fotones de acuerdo con la doctrina cientfica actual) antes de haber creado observadores humanos o animales, y lo mismo vale presumiblemente para el calor. iCmo, entonces, puede parecernos que la identidad del movimiento molecular y el calor es un hecho cientfico sustantivo? Cmo puede parecernos que la mera creacin del movimiento molecular deja an a Dios la tarea adicional de convertir el movimiento molecular en calor? Esta impresin es en verdad ilusoria, pero lo que s r una tarea sustantiva para la Deidad es la tarea de hacer que el movimiento molecular se sienta como calor. Para hacer esto tiene que crear algunos seres sensibles a fin de asegurarse que el movimiento molecular produzca en ellos la sensacin S. Slo despus de haber hecho esto habr seres que puedan llegar a saber que la oracin "el calor es el movimiento de las molculas" expresa una verdad a posteriori de la misma manera precisamente como nosotros llegamos a
saberlo.

tas conferencias. Supongamos que imaginamos a Dios creando

el mundo: iqu necesita hacer para lograr que se d la identidad entre el calor y el movimiento molecular? Parecera que aqu todo lo que necesita hacer es crear el calor, esto es, el movimiento molecular mismo. Si las molculas de aire en esta tierra se agitan suficientemente, si hay un fuego ardiendo, entonces la tierra estar caliente aun cuando no haya observadores que lo

iQu pasa con el caso de la estimulacin de las fibras C? Parecera que para crear este fenmeno, Dios necesita crear solamente seres con fibras C capaces de tener el tipo adecuado de estimulacin fsica; que los seres sean o no conscientes es algo aqu sin importancia. Parecera, sin embargo, que para hacer que la estimulacin de la fibra C corresponda al dolor, o sea sentida como dolo Dios tiene que hacer algo adems de la mera creacin de la estimulacin de la fibra C; tiene que hacer que las criaturas sientan la estimulacin de la fibra C como dolor y no como una cosquilla, o como calo o como nada, tal y como aparentemente tambin habra estado en su poder. Si estas cosas estn efectivamente en su poder, Ia relacin entre el dolor creado por Dios y la estimulacin de la fibra C no puede ser la identidad. Pues, si fuera as, la estimulacin podra existir sin el dolor y, dado que "dolor" y "estimulacin de la fibra C" son rgidos, este hecho implica que la relacin entre los dos fenmenos no es la de identidad. Dios tuvo que tomarse algn trabajo, adems del trabajo de hacer al hombre mismo, para hacer que un hombre determinado fuese el inventor de los lentes bifocales; el hombre pudo muy bien existir sin inventar semejante cosa. No puede decirse lo mismo del dolor; si existe de alguna manera el fenmeno, no se requerir ningn trabajo adicional para convertirlo en dolor.

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TER,CERA

CONFERENCIA

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En suma, la correspondencia entre un estado cerebral y un

es-

tado mental parece tener cierto elemento obvio de contingencia. Hemos visto que la identidad no es una relacin que pueda darse contingentemente entre los objetos. por lo tanto, si la tesis de la identidad fuese correcta, el elemento de contingencia no se encontrara er la relacin entre los estados fsicos y los estados mentales. Tampoco puede encontrarse, como en el caso del calor y el movimiento molecular, en Ia relacin entre el fenmeno (: el calor : el movimiento molecular) y la manera como se lo siente o como aparece (la sensacin S), ya que en el caso del fenmeno mental no hay una "apariencia" ms all del fenmeno mental
mismo. He enfatizado aqu la posibilidad, o aparente posibilidad, de un estado fsico sin el estado mental correspondiente. La posibilidad inversa, la del estado mental (el dolor) sin el estado fsico (estimulacin de las fibras C) tambin presenta problemas a los tericos de la identidad que no pueden resolverse apelando a la analoga del calor y el movimiento molecular. He discutido brevemente los problemas similares que surgen de las tesis que igualan el yo con el cuerpo y los sucesos mentales particulares con los sucesos fsicos particulares, sin discutir los posibles contra-argumentos con el mismo detalle con el que discut el caso de la identidad entre tipos de estados fsicos y mentales. Basta decir que sospecho que las consideraciones ofrecidas indican que el terico que desee identificar distintos sucesos particulares mentales y fsicos, tendr que enfrentar problemas bastante similares a aquellos que enfrenta quien sostiene la identidad entre tipos de estados fsicos y mentales; tampoco l podr apelar a los supuestos
casos anlogos estndar.

te dependientes" de los hechos fsicos en el sentido directo de que se siguen de ellos por necesidad. Ningn terico de la identidad, me parece a m, ha elaborado un argumento convincente en contra de la idea intuitiva de que esto no es el
caso.77

El hecho de que el terico de la identidad no pueda hacer uso de los argumentos habituales ni de las analogas comunes para resolver sus problemas no es prueba, por supuesto, de que no haya ningn argumento del que s pueda hacer uso. Ciertamente no puedo discutir aqu todas las posibilidades. Sospecho, sin embargo, que las consideraciones aqu vertidas constituyen razones poderosas en contra de las formas que comnmente adopta el materialismo. El materialismo, pienso yo, tiene que sostener que una descripcin fsica del mundo es una clescripcin corzplzta de 1, que todos los hechos mentales son "ontolgicamen-

77 Una ve, expresadas cn el texto estas dudas sobre la teora de la identidad, debera enfatizar dos cosas: primero, los tericos dc la identidad han prescntado argumentos positi'-'os en favor de sus tesis, los cuales cicrtamente no he contestado aqu. Algunos dc esos argumcntos mc parcccn dbilcs o basados cn prejuicios ideolgicos, pero otros me dan la impresin de scr argumentos sumamentc poderosos a los que por ahora no soy capaz dc contestar dc manera convincente. Scgundo, el rechazo de la tesis de la identidad no implica la aceptacin dcl dualismo cartcsiano. Dc hccho, mi tcsis anterior conforme a la cual una prsona no podra proccdcr de un espermatozoide y un nlo diferentes de aquellos de los quc de hecho se origina, sugiere implcitamentc un rechazo dcl modo cartesiano dc vcr las cosas. Si tuvisemos ura idea clara dcl alma o de la mente como una entidad espiritual independiente, subsistcnte, Cpor qu habra dc tcncr sta ninguna conexin ncccsaria con objetos materiales particulares, tales como un espermatozoide particular o un lulo particular? Un dualista convencido pucdc pensar quc mis tesis sobrc los cspermatozoides y los vr-rlos constituyen una peticin de principio contra Dcscartes. Yo me inclinara a alegar en la otra dircccin; el hecho de que sea dificil imaginarme procediendo dc un espcrmatozoide y un vulo difcrcntcs dc aqucllos dc los que de hecho me origin me parece indicar que no tenemos ninguna conccpcin clara del alma o dcl yo. De cualquier manera, parccc que la nocin dc Dcscartcs se ha nelto dudosa a partir de la crtica de Hume a la nocin de un yo cartcsiano. Considero que el problema mcntcrucrpo es un problema totalmcntc abicrto y quc nos confunde en extremo.

ADDENDA
Estos agregados representan ciertas ampliaciones del texto original que he aadido en respuesta a algunas preguntas, o bien a fin de suministrar aclaraciones o de esbozar algunas ampliaciones.

(a) Unicornios, pp. 28-29. A la luz de las observaciones hechas en la Tercera Conferencia sobre las clases naturales, tratar de dar una breve explicacin de la extraa tesis sobre los unicornios defendida en el texto. Haba dos tesis: primero, una tesis metaf'sica en el sentido de que ninguna situacin contrafctica puede describirse adecuadamente como una situacin en la que hubiera habido unicornios; segundo, una tesis epistemolgica conforme a la cual un descubrimiento arqueolgico de que hubo animales con todos los rasgos atribuidos en el mito correspondiente a los unicornios no constituira en y por s mismo una prueba de que hubo unicornios. En cuanto a la tesis metafsica, el argumento es bsicamente el siguiente: as como los tigres son una especie real, de la misma manera los unicornios son una especie mtica. Ahora bien, los tigres, tal y como argument en la Tercera conferencia, no pueden definirse simplemente en trminos de su apariencia; es posible que hubiese habido una especie diferente, con todas las apariencias externas de los tigres, pero que tuviese una estructura interna diferente I 9ue, por lo tanto, no fuese la especie de los tigres. El hecho de que no existan realmente tales "tigres de los tontos", de manera que en la prctica la apariencia externa sea suficiente para identificar la especie, puede engaosamente llevarnos a pensar de manera diferente. Ahora bien, no hay ninguna especie real de unicornios y, con respecto a las varias especies hipotticas diferentes con distintas estructuras internas (algunas de reptil, algunas de mamfero, algunas de anfibio), las cuales tendran las apariencias

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externas que, segn se postula, convienen a los unicornios en el mito del unicornio, uno no puede decir cul de entre esas especies mticas distintas habra sidnla especie de los unicornios. Si suponemos, como yo lo hago, que los unicornios del mito constituan supuestamente una especie particular, Pero que el mito no nos suministra una informacin suficiente sobre su estructura interna de manera que determine una nica especie, entonces no hay ninguna especie real o posible de la que podamos decir que sa hubiera sido la especie de los unicornios. La tesis epistemolgica se argumenta ms fcilmente. Si se encuentra un relato que describa una sustancia con la apariencia fsica del oro, uno no puede concluir sobre esa base que el relato habla sobre el oro; puede hablar acerca del "oro de los tontos". Determinar qu sustancia es la que est en cuestin es algo que tiene que hacerse como en el caso de los nombres propios: mediante la conexin histdrica del relato con una cierta sustancia. Al trazar la conexin, bien puede resultar que la sustancia de la que se trataba fuese oro, o que fuese "oro de los tontos" o alguna otra cosa ms. De manera similar, el mero descubrimiento de animales con las propiedades atribuidas a los unicornios en el mito no mostra' ra de ninguna manera que sos fuesen los animales sobre los que versaba el mito: a lo mejor el mito fue algo enteramente inventado y el hecho de que realmente hayan estido animales con la misma apariencia haya sido una mera coincidencia. En ese caso, no podemos decir que realmente existieron los unicornios del mito; tenemos tambin que establecer la conexin histrica que muestre que el mito es acerca d esos animales. Sostengo tesis similares con respecto a los nombres propios de ficcin. El mero descubrimiento de que hubo efectivamente un detective que realiz hazaas iguales a las de Sherlock Holmes no mostrara que Conan Doyle escribi acerca d ese hombre; es tericamente posible, aunque fantsticamente improbable en la prctica, que Doyle hubiese escrito pura ficcin que se asemejase slo por coincidencia al hombre real. (Vase la advertencia caracterstica: "Los personajes de esta obra son de ficcin y cualquier semejanza con cualquier persona, viva o muerta, es mera coincidencia.") De manera similar, sostengo la tesis metafsica de que,

incluso personas reales, tales como Darwin oJack el Destripador, pudieron haber realizado las hazaas de Sherlock Holmes; pero no hay ninguna persona de la que podamos decir que habra sid.o Holmes si hubiese realizado estas hazaas. pues, si as fuera. cul de entre ellas lo sera? As, ya no podra yo escribir, como una vez lo hice, que ..Ilolmes no existe, pero en otras situaciones objetivas habra existido". (Vase mi "Semantical Considerations on Modal Logic", en Acta philosophica Fennica, vol. 16, 1963, pp. 83-94; reimpreso en L. Linsky (comp.), Reference and, Modatitl, Oxford University press, lg7l, p. 65 en la compilacin cle Linsky.) La afirmacin entrecomillada da la impresin errnea de que un nombre de ficcin -tal como "Holmes"- nombra un individuo particular posible-pero-no-real. Sin embargo, no cambia la idea sustantiva que trataba de mostrar, y sta es independiente de cualquier teora lingstica sobre el estatus de los nombres en la ficcin. El asunto era que, en otros mundos posibles, "algunos individuos realmente existentes pueden estar ausentes, en tanto que otros individuos nuevos [. . . ] pueden aparecer" (ibid., p.65), y que si en una frmula abierta,4(x) a la variable libre se le asigna determinado individuo como valor, surge un problerna de si (en un tratamiento modelo-terico de la lgica modal) ha de asignarse un valor de verdad a la frmula en los mundos en los que el individuo en cuestin no existe. Estoy consciente de que la brevedad crptica de estas observaciones les quita cualquier fuerza persuasiva que de otra manera pudieran tener. Espero elaborarlas en alguna otra parte, en un trabajo prmo donde discuta los problemas de los enunciados existenciales, los nombres vacos y las entidades de ficcin.

(b) Puede a tiene que, segundo prrafo de la p. 39. Un trabajo no publicado de Barry T. Stroud llam mi atencin sobre el hecho de que Kant mismo comete un error muy semejante. Kant dice:
La experiencia nos ensea que algo tiene stas u otras caractersticas,

suponiendo que no hay ningn Sherlock Holmes, uno no puede decir de ninguna persona posible que ella habra sdo Sherlock Holmes si hubiera existido. Muchas personas posibles distintas, e

pero no que no pueda ser de otro modo [. . . ] En primer lugar, si se encuentra una proposicin que, al ser pensada, es simultnearnente necesaria, tenemos un juicio a priori [. . . ] Necesidad y universalidad estricta son, pues, criterios seguros de un conocimiento a priori. [Cita de la versin castellana de Pedro Ribas, Crtica d la razon pura, 3a. ed., B 3-4, pp.43-44, Alfaguara, Madrid, 1984.1

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ADDENDA

t57

K:rrrt rirrt:<'c as s()stcner que si se sabe que una proPosicines nece' sutie, cl modo de conocimiento no slo puede set a priori, sino que tiene que serlo. Por el contrario, uno puede llegar a conocer una

verdad matemtica a postniori consultando una mquina computadora o incluso preguntndole a un matemtico. Tampoco puede Kant alegar que la experiencia puede informarnos que una ProPosicin matemtica es aerdadcra, Pero no que es necesarit, Pues eI carcter peculiar de las proposiciones matemticas (como la conjetura de Goldbach) es tal que uno sabe (a priori) que no pueden ser contingentemente verdaderas; un enunciado matemtico, si es verdadero, es necesario. Todos los casos de lo necesario a posteriori defendidos en el texto tienen el carcter especial atribuido a los enunciados matemticos: el anlisis filosfico nos muestra que no pueden ser contingentemente verdaderos, de manera que cualquier conocimiento emprico de su verdad es automticamente un conocimiento emprico de que son necesarios. Esta caracterizacin se aplica, en particular, a los casos de los enunciados de identidad y de esencia. Podra suministrar una clave para la caracterizacin general del conocimiento a posleriori de verdades necesarias. Debo mencionar que, si la posibilidad de conocer una verdad matemtica mediante la consulta a una computadora fuese la nica objecin presentada a Kant, an estara abierta la posibilidad de que sostuviera: ( I ) que toda verdad necesaria es cognos cible a priori; o, ms dbilmente, (2) que todaverdad necesaria, si se conoce de alguna manera, tiene que ser cognoscible a priori' Tanto (l) como (2) suponen la oscura nocin de la posibilidad del conocimiento priori, pero en la medida en que se aclare la nocin restringindola al conocimiento priori del tipo humano estndar, argumento en el texto tanto en contra de (l) como de (2)' De hecho sostengo, que las proposiciones que los filsofos contemporneos contaran prG piamente como "empricas" pueden, Por suPuesto, ser necesarias y saberse que son tales. Tal vez debo mencionar tambin que no pude encontrar en Kant la caracterizacin de una verdad a priori como una verdad que ptcdc conocerse independientemente de la experiencia; hasta donde puedo ver, Kant se refiere slo al conocimiento a priori de enunciados particulares lo cual no supone la modalidad adicional. (En el texto, Por descuido, atribu a Kant esta caracterizacincomn de verdad a priori.) Y, por suPuesto, cuando Kant usa

"necesario" para un tipo de proposicin y "a priori" para un mo. do de conocimiento, no se le puede culpar de caer en la prctica comn contempornea de tratar a los dos trminos como sinnimos intercambiables. Resulta claro, desde las primeras pginas de la Crtica, eue la tesis de que el conocimiento de que algo es necesario tiene que ser un conocimiento a priori es considerada por Kant como una tesis importante y sustantiva, aunque obvia.
(c) Algunas observaciones que he escuchado me llevan a suponer que la condicin de no circularidad merece una mayor aclaracin.

Primero, mi observacin en la p. 69 se ha malentendido como si dljera que una definicin tal como 'Jons es el hombre al que se refieren por ese nombre en la Biblia" viola necesariamente la condicin de no circularidad. No la viola, siempre y cuando la teora descripcionista pueda suministrarnos una explicacin de la referencia de los autores bblicos que sea independiente de la nuestra. Cuando discuto a Strawson, reconozco explcitamente que un hablante puede usar una descripcin de las del tipo que "pasan el paquete", y que el procedimiento no es circular siempre y cuando la descripcin del otro hablante no suponga en ltimo trmino las referencias hechas por el hablante original. As, puedo decir: "Sea 'Glumph' el nombre de la cosa que Juan llama 'Glumph"', siempre y cuandoJuan no diga simultneamente: "Sea'Glumph' el nombre de la cosa que Kripke llama 'Glumph'." La objecin a dichas determinaciones no circulares de la referencia. tales como "sea'Glumph'el nombre del hombre a quienJuan llama'Glumph' " y "sea Gdel el hombre a quienes los expertos atribuyen el teorema de incompletud" (dicho por un lego), se plantea de otra manera: generalmente un hablante no puede estar seguro de quin tom su referencia hasta donde l sabe, "los expertos" bien pueden darse cuenta de que Schmidt, y no Gdel, prob el teorema de incompletud, aunque los hablantes no expertos an lo atribuyan a Gdel. As, tales determinaciones del referente bien pueden dar un resultado equivocado y seguramente no se puede decir que el hablante sepa priori (como en la tesis 5) que no lo dan. (Vanse mis crticas a Strawson en el texto.) Si, por otro lado, el hablante trata de evitar la posibilidad de tales errores usando como un paradigma la referencia que l mismo hace -como en el caso de determinaciones tales como "sea Glumph el hombre a quien yo

atl,o

/ zpcrdifc /1

tlt<' / .1*nlxc /5

158

EL NOMBRAR Y LA NECESIDAI)

ADDENDA

159

un hablante individual puede errar en dicha determinacin si la comunidad en general se ha percatado del fraude Gdel_Schmidt, en tanto que el hablante no; e incluso, haciendo caso onriso de la posibilidad de cometer un error, la determinacin ser circular si
comunidad c de hablantes la usan para determinar su referncia.
se supone que todos, o una gran mayora, de los que constituyen la

al hombre de quien en la actualidadse cree generalmente en la comunidad C que prob el teorema de incompletud", si suponemos que esta determinacin es la que usa toda la comunida C. pues

llamo 'Glumph' (ahora)", o Gdel el hombre que yo creo que prob el teorema de incomplerud"-, la determinuii., d. la rf.rencia s circular (a menos que el hablante yahaya determinado su referencia de alguna otra manera, en cuyo caso sa es la con_ dicin determinadora y no la que se enuncia). Con frecuencia Ia determinacin de la referencia corre el riesgo de enredarse con la c-ircularidad y con la lulnerabilidad al error, pues el hablante pue_ de no saber si esos otros a quienes l "pasa el paquete" no podra., a y vez p,asarle el paquete a 1. Se encuentran cro, flagrintes de lulnerabilidad a ambos tipos de crticas en determinacnes tales como "'Glumph' ha de denotar al hombre a quien todos nosotrcs en la comunidad c llamamos 'Glumph"', o "'Gdel'ha de denotar

..sea

ocurrira solamente a aquellos hablantes que dominasen una compleja teora de la referencia por supuesto, sera esta teora, y no el conocimiento por parte del hablante de una descripcin, la que proporcionara el verdadero cuadro de cmo se determin
la referencia.

la que ah se apela nos da un cuadro sumamente simplificador


del caso. De rnodo anlogo para los nombres propios,

(d) "Bautismo" inicial, p. 96. En la nota 70 sobre los trminos de clases naturales, menciono que la idea de una muestra inicial a

anloga a la nota 70, que tales complicaciones no alteran radicalmente el cuadro. Sin embargo, es probablemente cierto que los ejemplos en los que no hay ningn baurismo inicial identiiicable son ms raros en el caso de los nombres propios que en el caso de
las especies. (e) Santacls, p. 93 y pp. 96-97. Gareth Evans ha sealado que sur_ gen casos similares de cambios de referencia cuando el cambio no es de una entidad real a una de ficcin, sino de una entidad real a otra de la misma clase. De acuerdo con Evans, .,Madagascar" era

por supuesto, que no siempre tiene que haber un bautismo ini_ cial identificable, de modo que el cuadro que se ofrece es demasiado simplificador. Pienso tambin, por supuesto, de manera

,..o.or.o,

dlje en la nota 38, tal determinacin constituira un cumplimien_ to trivial de la teora descripcionista en los trminos de la concepcin aqu presentada, si solamerte la concepcin aqu presentada no fuese algo vagay no supusiera ya la nocin de la referencia del propio hablante (en trminos de su intencin de concordar en la referencia con aquellos de quienes tom el nombre). Aun cnando estos dos problemas fuesen superados, la descripcin re_ sultante difcilmente sera una descripiin del tipo q,r. ,. le ocurre al hablante cuando se le hace una pregunta como "iquin es Napolen?", como pretenda el teric descripcionista. Se les

cualesquiera otras condiciones que necesiten satisfacerse.,' com

nera equivocada corno se han entendido me llev pr.rr.. q.r. ^ una reformulacin resumida de ellas podra concebiblimente ier de algn beneficio' una manera m.ry dif.rente de determinar ra referencia sera: "'Glumph' ha de denotar al hombre a quien la gente (sea quien sea) de quien tom el nombre, llama ,Glumph,, siempre y cuando mi determinacin actual de la referencia sa_ tisfaga las condiciones esbozadas en E/ nombrar y la nncesidad, v

Todas estas cuestiones estn formuladas en el texto, pero la ma-

un nombre autctono para una parte de Africa; Marc polo aplic el nombre a una isla pensando errneamente que segua una prctica de los nativos. (Evans usa el ejemplo para apoyarla teora descripci.nista; yo, desde luego, no lo hago.) En laactualidad, el uso del nombre como el nombre de una isla ha sido tan extendido que seguramente anula cualquier conexjn histrica con el nombre autctono. David Lewis ha sealado que lo mismo pudo haber pasado, incluso, en el caso en el que los nativos hubieran usado
una referencia real puede cambiar a otra referencia real, la rferencia de ficcin puede cambiar a la real y la real a la de ficcin. En todos esos casos, una intencin presente de referirse a determinada entidad (o de referirse ficticiamente) anula la intencin original de conservar la referencia en la cadena histrica de transmisin. La cuestin merece una discusin ms amplia, pero el fenmeno es tal vez elucidable en trminos generales apelndo al carcter predominantemente social del uso de los nombies propios enfatizado en el texto: usamos los nombres para comlrnicarnos
"Madagascar" para designar una localidad mtica. De manera que

160

EL NOMBRAR Y LA NECLSIDAD

con otros hablantes en una lengua comn. Este carcter dictamina generalmente que un hablante debe intentar usar un nombre de la misma manera como le fue transmitido; pero en el caso de "Madagascar" este carcter social dictamina que la intencin actual de referirse a una isla anula el nexo distante con el uso de los nativos. (Probablemente el caso de Miller, 'Jorge Smith" us. "Newton", pueda ehcidarse de manera similar.) Formular todo esto con un mnimo de precisin exige sin duda un mayor aparato que el que he desarrollado aqu; en particular, tenemos que distinguir entre una intencin presente de usar un nombre para un objeto, y una mera creencia presente de que el objeto es el nico que tienc determinada propiedad, y tenemos tambin que aclarar esta distincin. Dejo el problema para un trabajo ulterior.

xuc
A

ANALTrco

(f) Debo tal vez mencionar (ampliando n. 2, p. 28) que el modo


histrico aqu defendido de ver la adquisicin de los nombres es a todas luces muy semejante a algunas tesis de Keith Donnellan. (Charles Chastain tambin hizo sugerencias similares, pero tenan una mayor mixtura de la vieja teora descripcionista.) La investigacin de David Kaplan del "Dthat", mencionada en la nota 22, se ha ampliado a una lgica de los demostrativos en la que, nos dice, puede representarse formalmente una buena parte del argumento de este trabajo. Ciertamente, aunque la presente presentacin sea informal, una buena parte de este ensayo sugiere un cierto aparato formal.
(g) La Tercera conferencia sugiere que una buena parte de lo que la filosofa contempornea considera como mera necesidad fsica es realmente necesario tout court. Dejo para un trabajo ulterior la cuestin de hasta dnde puede defenderse esta idea.

Agua, temperatura de ebullicin


del, 56-59, 96 n; estructura molecular del, 99, l14, 124-6, l3l,

Certeza, 37, 43 Clases naturales,

li4-126, l3luase tanbin

139, 153-4, 159:

Propiedades esenciales, Fijar la

t44-5
Alcance, distincin de, l6-19,61 n,
64

referencia de un trmino, lambin Oro, Tigres, etc.

Concepto cmulo, 58 n, 63,

70,

Alfa Centauri, 95 Amarillo, l15-118, 125 n,


136 n

ll6-119,

119 n

l3l,

Atributo,

135

Ballenas, 135

"Bautismo" inicial, 80, 96-97, 105, r32-136, 159 Bifocales, el inventor de los, 97,

Conexin histrica (del trmino con el referente), uase Cadena de comunicacin connoracin (Mill), 30-1, 124,l3l Contextos epistmicos, 25-6, 141 n, 145 n Correlacin (de lo fsico con lo mental),98 Criterio de identidad, aase ldentidad
Cualidades primarias y secundarias
136

147-t42.149

c
Cadena causal (en la referencia), uase Cadena de comunicacin Cadena de comunicacin (en la referencia), 13 n, 6l n, 9l-3, 105,
D

Dartmouth, 31 Definicin, cualitativa, 120; dos


sentidos de,56-62, 120 n, 1303, 136 n: uase tambin Verdad

l14 n, 132, L35,154,159-60;

cambio de referencia, 93-7, 159 Calor,98-9, 126, 128-131, 133, r34, t37, 144-150

contingente a priori, Fijar la rcferencia de un trmino Demonios. 120.123

i'.o

^r.nie

/t

F
t62
[,L NOMBRAR Y LA NECESIDAD

lNDrcEANALfTrco

163

Demostrativos, 16 n, 32 n, 52 n, l0l. t60


Denotacin (Mill), 31, l3l Descripciones definidas, pretendi do sentido "rgido" de las, l2 n, 6l n; referente de las, 29-30,

Dolor,98, 140-50 "Dthat",61 n, 160


Dualismo, uase 'lesis de la identidad mente-cuerpo; cartesisano, l5l n
E

Estructura interna (de los miembros de una especie), 153-4


Everest, 100
F

ll8,

123,

H
Hadleyburg, el hombre que

corrompi a,29,32
Hspero, 25, 33,60, 79-80, 94, 98,

86 n; uso "referencial" de las. l2 n, 30, 6l n, 8l n, 86 rr, 88 n; relacin con los nombres propios,

100-4, 107-8. 114 n

HrO, 99, l14, 125-6, 144-6:


Fenmenos fsicos, uase Fenmenos naturales
aase

aase

tambiin Agwa

Teora descripcionista de los nombres propios; y distinciones de alcance, 16-19,61 n,63 Designado 29; no rgido (accidenaase

Electicidad, 114, 129, 133 Elemento, I f 4, I15, l2l-3;


tambin Oro

Fenmenos naturales, 98,

ll3-4,

126-37, 144-50;

I
Identidad, "a travs de mundos posibles", aase ldentificacin a travs de los mundos; criterio de,

aase tambin

Energa cintica (de las molculas),


uasa

Propiedades esenciales, Fijar la

tal), 5 1, uase tambin Designadores rgidos; rgido, vase Designadores rgidos; rgido en senti do fuerte, 5l Designadores rgidos, 9-20, 5l-2, 58-62, 63-160 passim; y prerendida ambigedad de las descrip ciones definidas, 12 n, 6l n; y existencia contingente, 9, 5l-2, 108-9; dc jure y dz facto,26 n; demostrativos en tanto que, 16 n, 52 n; y los enunciados de identidad, uase Identidad, necesidad

Temperatura

referencia de un trmino, tam.


bin Color, Luz Fermat, ltimo teoremade, 40,137,
139

Entidades de ficcin, 154-5,


60 ; uas e

l59-

tambin Personajes

22,45-56,

ll4 n; y la Ley de

legendarios, Santacls, Unicornios Entidades mticas, 29,153-4, 15960; aase tambin Entidades de ficcin, Personajes legendarios Enunciados existenciales, 34-8,

Fibras C,98, 140, 144-8, 149-50 Fijar la referencia (el referente) de un trmino, distinto a dar un sinnimo, 20, 55-62, 63-760 passim; y trminos mentales, ls

Leibniz, 9; condiciones necesarias y suficientes para, 46,49,54 necesidad de la, 9-10, 97-704, 106-9, l l2 n, 125-134, 137 -51; de las propiedades, 134; como
una relacin, 9-11, 106-7; a travs del tiempo, 46, 53, ll4 n; transitividad de la, 53 n; enrre tipos, uase Tesis de la identidad mente cuerpo; y vaguedad, 53

60-1,67-8,

109

Enunciados de identidad, 9-f0,93,


38, 68, 97-104, 106-9, Lt4, r25_

Dolor; y clases naturales, l1921,132-3,135, 159; y fenmenos naturales, 727 -31, 133, 135aase

de la; y la tesis de la identidad mente-cuerpo, 139-l5l passim; nombres propios en tanto que, 10-20, 5l-56, 59-66, 767, l0l-109; y distinciones de all6-9, 6l n, 63;y rrminos de clases y fenmenos naturales, ll3-51, passim; variables en ranto que, 52 n; uase tambin Fijar la referencia de un trmino Determinar la referncia (el referencance, te) de un trmino, 32-8, 56-160 passim; aase tambin Fijar la referencia de un trmino Director General de Correos de los Estados Unidos, el primer,97-8,

33, r34,137-8, 139-51 Epistemologa, nocin epistemolgica, aase Verdad a priori, Yerdad necesaria a posteriori

6, 144-51; y nombres propios, Teoa descripcionista de

Esencia,50, 78,

ll3 nn, 123, lg5,

los nombres propios, Nombres propios; oase tambin Verdad contingente a priori, Metro, zr,
Designadores rgidos, Yarda,

Identidad entre tipos (y tesis de la identidad menre-cuerpo), 140-1. 144-50 Identificacin a travs de los mun-

dos,20-5, 45-56,78-9
Identificacin psicofsica,
aase

137, 1 42; aase tambin Propiedades esenciales

Te-

Amarillo
Fsforo, (el planeta), 25, 33, 98, 100-4, 107-9
Fotones, 97 -9,

sis de la identidad mente-cuerpo

Esencialismo, significacin del, 4356; aase tambin Propiedades


esenciales Especies, zs Clases naturales; mticas, uase Unicornios

8l

n,

Identificacin terica, 97-9,

ll4,

ll4,
G

127, 129,

l4g

14l

Dios,31, 148-9

Estado cerebral, uis Tesis de la identidad mente-cuerpo Estado mental (propiedad o suceso mental), aase Tesis de la identidad mente-cuerpo

Gatos,

ll9-21,

123,

l3l
157

Gaurisanker, 100

"Glumph", "Glunk", 75,

-8

Goldbach, conjetura de, 40-1, 156

125-39; y la resis de la identidad mente-cuerpo, 144-51 Ilusin ptica, y el oro, 116; y los tigres, 117-9 Intencin, su rol en la preservacin de la referencia, tase Cadena de comunicacin Indiscernibilidad de los idnricos, g Individuos posibles pero no reales, 154-5

164

EL NOMBRAR Y LA NECESIDAD

INDICEANALITICO

165

J Jack el Destripador, 81, 94 'Joe Doakes', 32

!a semntica para la lgica modal, 9-10, 20 n,24 n, 46, 5l n, 6l n, 155; estipulados no descubiertos, 47, 52 N Naciones, su relacin con los indi,

L
Leibniz, Ley de, 9

Lenguaje'neutral" l"topic neutral"f


143

viduos.52-3
Naciones Unidas, Las, 31

Lgica modal, uase Mundos posibles

"Nancy", l14 n
Necesidad, 9-10, 38-59, 62-80 pa*

Lgica modal cuantificada,


Mundos posibles

aase

Luz,97-9, 114, 126-9, 131,


149

136,

M
Madagascar, 159-60

sim,97-121, ll9-156-7, 160; de la composicin, 50, 53-6, lll-2, 123-4, 137-8; de re, aase Propiedades esenciales, Modalidad de re; de la identidad, uls Identidad; lgica, 40, 44; como

"homnimos", 13-6; y los enunciados de identidad, uase ldentidad, necesidad de Ia; como designadores rgidos, vase Designadores rgidos; y distinciones de alcance, 16-9, 63-4; cambio de referencia de los, 93-7, 15860; y predicado genrico, 114 n; y trminos de clases naturales y fenmenos naturales, 124-5, 130-1, 159-60 Nueve, el nmero, 43-5, 50-l Nmero atmico, l14, 12l-3, 134, I37; ase tambin Oro

Problema mente-cuerpo, 28, l5l n; aase tanbin Tesis de la identidad mente-cuerpo Propiedades, contingentes (acci dentales) usadas para fUar la referencia. aas e Yerdad, contingente priori, Fijar la referencia de un trmino; disposicionales,
136 n; esenciales, aase Esencialismo, Propiedades esenciales; mentales y fsicas, aase 'Iesis

de la identidad mente-cuerpo;
necesarias, /s Esencialismo,
Propiedades esenciales; "puras", 125 n; originalmente usadas para identificar una clase natural,

o
Origen, necesidad del, 109-12, ll3 n, 137-8 Oro, 42, 114-7, l2l-3, 124, l3l-7, 139, 154; aase tambin Pirita de

nocin metafsica, 38-42, l1921, 132-3, 155-7; del origen,


109-12, 113 n, 137-8, 151 n; fsica, 39,

Materialismo,28, 140 n, 143,


144, 150; uase lambin Tesis de la identidad mente-cuerpo Mecnica cuntica, 48 n

98-9, 122, 160;

vase tan-

bn Yerdad, contir,gente a priori, Verdad necesaria a posteriori

hierro

116-9, l2l-3, 125-6, 133-4, 153 Propiedades esenciales, de indivi duos, 42-55, 109-14, 123-4, 135-8, 15l n; de las clases naturales y de los fenmenos, l2l-3, 134-54 passim; de las sensacio-

Oro de los tontos,

aase

Pirita de

nes,142-50
Propiedades necesarias, tase Prc> piedades esenciales Predicado genrico lsortall, ll4 n

Metal, concepto de, 715-6;

uase

Neptuno,80 n,96 n
Nocin metafsica, vasa Necesidad, Verdad necesaria a posteriori

tambin Oro, Clases naturales Metro, 56-9, 65, 77,96 n, 106, 132 Mesa (composicin de la), 50,53-5, 112-4, 123-4, 137-8 Modalidad dz re, aase Propiedades

hierro, Ostensin, 33, 96-7, ll4 n, 132; uase lambitht "Bautismo" inicial.
Demostrativos

Nombre, "nombre comn", 124; "nombre general" (Mill), 124-5, l3l; propio, ulase Nombres pro
pios; "nombres singulares"

a
P

esenciales; escepticismo acerca


de la, 43-56

(Mill), 124-5, l3l;


turales

aase tatnbn

Papel causal (de los estados menta-

Qualz, 125 n; aase tambin Tesis de la identidad menteruerpo R

Movimiento molecular, 97-9, 126, 128-30, r34,144-60 Muestra inicial (de una susrancia), 132-3. 135. 159
Mundos posibles, 7-160 passim;y el mundo real, 2l-5, lll, l12 n; concepciones correctas e incorrectas de los, 20-5, 46-56, 78; identidad "a travs de los". oas Identificacin a travs de los mundos; y probabilidad, 2l-5; y

Clases naturales, Fenmenos na-

les),143

r,62
"Particulares desnudos", 23, 54 Persona, e identidad con el cuerpo, 140-2; vase tambin Tesis de la identidad mente-cuerpo Personajes legendarios, 68 -9 ; a ase tambin Entidades de ficcin Pirita de hierro, ("oro de los tontos"), ll7, 12l, l3l, 132, 132 n,
126

Nombre contable,

l3l;

aase tam-

Radiacin electromagntica, 98,


Rasgos (propiedades) identificado res originales de una clase natu-

bin Clases naturales

Nombres propios, representacin


lpiclure) correcta de la referencia
de los,

9l-160

passim; teora des-

ral,

ll6-9, l2l-3,

125-6, 153

cripcionista de los, aase Teora descripcionista de los nombres propios; en contextos epistmicos, 25-6; en la ficcin y la leyenda, 68-9, 93, 96, 154-5, 159-60:

Referente, de una descripcin, 2930, 88 n; de un nombre propio,


uase

t54
Poliagua, 126

^leora descripcionista de los nombres propios, Nombres propios; semntico, 30 n; vase

tilco

/ in<ti^n /4

trt
166
L,L NOMBRAR Y

LA NECLSIDAI)

fNDICE ANALITICO

r67

tambiin Fijar la referencia de un

trmino
Referencial-atributivo, la distincin, 12 n,30 n, 61 n, 80 n, 86 n,

88n
Reina, la, 109-11, 137 Relmpago, 114, 129, l3l
S

Teora de los nombres propios, "cmulo de descripciones", aase Teora descripcionista de los nombres propios

V
Vacas, 124-5 Venus, 33, 100,

referencia de un trmino, Designadores rgidos Verdad necesaria a posteriori, 39aase

l0l-2:

lambin

42, 155-6; y propiedades esenciales de los individuos, 50, 52, 108-14, 123-5, 136-9; y enunciados de identidad entre nombres, 99- 104, 106-9, 1 37-40; y la matemtica, 39-4f , 137-8, 139, 156; y la tesis de la identidad mente-cuerpo, 140-51; y las clases y los fenmenos naturales, I l9-23, 125-31, 132-5, 137-51; y situaciones epistmicas cualitativamente idnticas, 103-4, 1389, 146-8

Sacro Imperio Romano, el,

3l

Santacls,93,96, 159 "Schmidentidad". 107 "Schmidt", 85, 86 n, 88-9, 91, lb8


Sensaciones, aase Calor,Tesis de la

Teora descripcionista de los nombres propios, donde se distingue la versin del "cmulo", 34-7, 62-3,75-6, l3l; la condicin de no circularidad impuesta sobre 1a,69-75,88 n, 89-91, 157-8; en tanto que teora del significado,

Hspero Verdad analtica, 38-9, 42-3, 59 n,

115.120, 132 Verdad a posteriori, aase Yerdad a priori, Yerdad necesaria a poste-

riori
Verdad a priori (aprioridad), como

ll,

20, 36-8,55-80; la teora del

identidad mente-cuerpo, Dolo

Amarillo
Sentido fregeano, 32,35,61, 13l Situacin epistmica cualitativamente idntica, 103, 138-9, 146-8 Sinonimia, uase Yerdad contingente a priori, Fljar la referencia de

significado diferente de la reora de la referencia, I l, 20, 36-8, 55-80 passim, 80 n, 96 n, 97 n, 105-6; solamente como teora de la referencia, 58-61, O7-70, 79-97, 105-6 Tesis de la identidad, u/s Tesis de la identidad mente-cuerpo Tesis de la identidad mente-cuerpo, 28,97-9, 140-51; y el dualismo
cartesiano, l5 I n; con respecto a estados particulares, 140-4, con respecto a la persona y el cuerpo, 140-3; con respecto a tipos de estados, 140,144-51 Trmino general, 124-5, l3l-6; aase tambn Clases naturales, Fenmenos nat.urales

nocin epistemolgica, 38-43, 64-5,120,155-6; tesis de Kant


acerca de la, 38-9, 115-6, 1556: ase tambin Verdad contingente priori,Yerdad necesaria
a

posleriori

Y
Yarda, 77-8 Yo, 150, l5l n; uase tambin Persona

Verdad contingente pr iori, 20, 56 9, 64, 67-8, 77-8, 79-81, 82-91 passirn, 732; uase tambin Fijar la

un trmino
"Smith, Jorge", 95-7, 160 Sonido,98, 127, 130 n, l3l Sustancia, uase Clases naturales.

Oro, Agua Sustitutividad (de los nombres propios), 25

T
Temperatura , 126,uase tambih
C,a-

lor; temperatura de ebullicin


del agua, 56-9, 96 n Teorema de los cuatro colores, el.

l3l; tase tanbin Oro, Agua Trmino singular, zy'cse Descripciones definidas, Trmino general, Nombre, Nombres propios
Tigres,

Trmino masa lMass-terml, 124,

102

ll7-9,

124-5,

l3l,

1334,

feora de la contraparte, 48, 53


78, 138

n,

153

Teora de los estados

funcionales

(de los conceptos psicolgicos,,

l4l n

Unicornios.28-9. 153-4

INDICE DE NOMBRES

Albritton, Rogers, 28 n, 120 n Aristteles, 12-6, 17-9, 34-5,5960,63-4, 67,76-8


Armstrong, David, 143 n Catilina, S0-3, Cicern, 25, 80-3, 92-3, 97 n, 98,

Frege, Gottlob,

6l

ll, 3l-6,56, 60-1, n, 62, 88 n, 106, 124,125 n,

131

r00-1, 106-7
Coln, Cristbal, 86
Chastain, Charles, 28 n, 160 Dal, Salvador,36 Davidson, Donald, 140 n

l3 n Gell-Mann, Murray, 82, 92 Gilbert, Margaret, 7 n Ginsberg, H.L., 69 n


Geach, Peter, 28 n, I

Gdel, K., 41, 84-5, 86 n, 87-92,


157-8

Hilbert, D.,41 Hitler, A., 77,78-9


Holmes, Sherlock, 154-5

Dedekind, R.,85-6, 89 Descartes, R., 140-1, l5l n Donnellan. Keith, 12 n, 28 n, 29,


29 n, 30 n,

Humphrey, H.,48
Isabel

n,5l

6l n, 8l n, 86 n, 88 n

II, 109-12, 137

Doyle, A. Conan, 154

Dummett, Michael, l7 n
Einstein, 4., 83-4, 88, 95

Jacobson, Anne, 14 n Jons, 68-9, 69 n, 87, 157

Enrique I, 77 Evans, Gareth, 159


Feynman, Richard, 82-3,

Kant, Emanuel, 38, 42, l15, 120 n,

l3l,156-7
Kaplan, David, l6 n, 48 n, 62 n, 160

9l-2

Keale, William,69-71
Leibriz, G.,48 n

Franklin, Benjamn, 142; uase tam.


bin en el indice Analtico Bifocales, el inventor de los

Leverrier, U.f .f ., 80 n

170

EL NOMBRAR Y LA NECESIDAD

Lewis, David K.,48,53 n, 78, 143 n,


159

Quine, W.V.O., 34 n,43,99-100


Rosser,

Linsky, Leonard, 29 n

Lockwood, Michael,2S n
Marcus, Ruth Barcan, 99-100

Russell, Bertrand, ll-3, 15, 18-9, 25, 31-4, 36, 56, 60, 62 n, 62-4, 71, 74, 89 n, 100, 124, 131 Salmon, Nathan, 7 n Scott, Walter, 32 n,33,36,71-2 Searle,John R., 36, 63, 76-7 Slote, Michael,28 n, 113 n
Scrates, 34 n, 70-2, 7 4-5

J.B., 106

Mill, John Stuart, 25,30-3, 124-5,


131

Miller, Richard,95 n,

160

GLOSARIO

Moiss, 35-6, 37 -8, 60-1, 63, 67-8 Nagel, Thomas, 140 n, 143 n

Sprigge, Timoth 109-10 Stalnaker, Robert, 25 n Strawson, Peter F., 62, 66, 89 n, 90,

(El presente glosario se ha aadido en esta segunda edicin.)


T,SPAOL.INGL,S

Napolen,33,96,

158

92-3,757
Stroud, Barry T., 155

Newton, Isaac, 95, 97, 160 Nixon, Richard, 44-7,49-52, 54-6, 114 n
Nozick, Robert, 88 n
Onassis, Aristteles, 14-5

Tulio, 25, 98, 100-1, 106-7;


lambin Cicern

aase

Alcance corto-Small scope Alcance lar go-W id, e (large)


scope

Desi gnad or-Des i gnat or

Twain, Mark, 111


Wiggins, David, 9, 14l n Wittgenstein, Ludwig, 36 n, 37,

Clase natural-N atural hind Clusula que comienza con Concep

56-7, 68
Peano, G.,85,89

"que"-"That"-clatue to cmulo-Clw

ter-

Designador r$do-Rigid des ignator Designador rgido en sentido fuer te- S tron gly rigid d es ignator Determinar la referencia (el re-

concept

ferente)-To determine
erence (the referent)

the ref.

Putnam, Hilary, 28 n, I l9-20, 123

Zifl

Paul, 37, 81,

ll7

n,

ll7

Condicin de unicidad- Unique.


ness conditdon

Determinar una nica cosa-?o


detennine uniquely

Conocimiento directo-,4quaintance

Contrafctic o- C ount etfac tual Contraparte -C ounterpa


Dectico-/r dexical

Enunciado- Statement Fijar la referencia-?o


erence

fix

the

ref

Demostrativ o-D emons tratiu


D es

e e

Identidad a travs de los mundos posibles-Identiry across


possible worlds

crip ci n defrnida- D eJinit description

Descripcin identifi cadoraIdentify in g des cription Descripcin que identifica una nica cosa- Unique ly identi-

Identidad entre tipos-Typelype


identity

Identificacin a travs de los mundos-?r nsw oild identifcation

fiing

description

t72

GLOSARIO

GLOSARIO

r73

Implica lgicamente (o formalmente)-entaik


Mundo( s ) posible(s)-Possile
world(s)

Propiedades que identifican una nica cosa-Uniquely


i den t ify in

Identifl ing
Id en t ify in g

des

cription-Descrip-

Scope-Alcance

cin identificadora
m arks -Rasgos iden ficadores Identity across possible worlds-

Sentmce-Oracin

g pro p ert ies

ti

Nombrar, nombr es-N aming


nan'tes

Rasgos (propiedades) identificador es- I d entifi in g m arks (properties)

Small scope-.Alcance corto S ortal prop erties-Propiedades

genricas
State of alfairs-Situacin obje-

Identidad a travs de los


mundos posibles

Nombres contables-Coznt
nouns

Seleccionar a un nico individuo-To pick out sorne indiaidu,al uniquely

Indexical-Dectico Iruight-Idea (o visin) penetrante


Mass tetms

tiva Statement-Enunciado S tron gly rigid des ign af or-D esi gnador rgido en sentido

Oraci6n-Sentence

Particulares desnudos-Br paiculars Predicado genrico-S ortal Principio de la necesidad de la

Trminos masa-Mass terms Textura abier ta- Op en t e x tur e Teora de la contraparte-Counterpart theory

-Trminos masa

fuerte
Tas

Names, naming-N ombres, nom-

(n.)-Prueba, comproba-

brar
N atura I hin d-Clase natural Itl om o I o gi c a I d an gl e r- C olgaj o

cin
(to) Test (v.)-Poner a prueba,

Teora del cmulo de descripcio n es-Clru theory


t

comprobar
"

identidad-Pnnciple
cessity of

of the ne-

er- of-d

es

crip ti ons

nomolgico
Open t exture-:lextura abierta

That " -clatue-Clusula oue co-

mienza con "que"


Transu orld id m t ifi c at i on-Id enti-

identity Propiedad genrica-So al properf)

Teora descripcionista de los nombres propios-D es crip tion theory of proper names

ficacin a travs de los mundos


Ty p e ayp e

(to) Pick out some indiaid,ual uni-

INGL,S-ESPAOL

Ac

quaintanc-Conocimiento recto
s

di

ar e p articulars-Particul are

desnudos
CIus ter-conc

onstratia-De mo s trativo Description theory of proper names-T eora descripcionista de los nombres propios
D em D
es

quely-Seleccionar a un ni co individuo Picture (n.)-Modo de ver las cosas, representacin, imagen, cuadro ( to ) Picture (v.)-Representar,

identity

tre tipos
Un i qu
e

-Identidad endes

ly idmtifi in g

crip

ti

on-

Descripcin que identifica una nica cosa


Uniqu e ly identifi ing prop erf ie s-

pintar
Pos s ib le w orld(s

i gn at

or-Designador

)-Mundo(

) posi-

Propiedades que identifican

epl-Concepto ccrip ti on^s th e ory

ble(s)

una nica cosa


Un i quen
es

(to) Determine the reference-De-

mulo
CIus
t er-

Principle of the

necessity of iden-

s c on dit i on

terminar la referencia
des-

fily*Principio de Ia necesidad de la identidad Rigid


des

cin de unicidad

-Co ndi-

of- des

Teora del cmulo de


cripciones
C
o

(to

uni que Iy -D ete r minar una nica cosa


D et ermin e

Viatt (n.)-P osicin, tesis


W ide ( large )
.s

ignalor-Designador

op

e- Alcance

C o unt erp

Counterpart theory-Teora de la

unt erfa c tu al-C o ntr afctico art -C o n trap art e

contraparte
Count noun-N ombre contable
D eJin it e descri pt i

Entaik-lmplica lgicamente o formalmente Eaidmce-P ruebas, datos, indicios, elementos de juicio


favorable
(to)
Fbc the

rgido

largo

on-Descrip-

reference-Fijar la refe-

cin definida

rencia

Nolcn

Prefacio

,7

Primera Conferencia,
Segunda Conferencia Tercera Conferencia. Addenda rnolce Analltrco

27
73 105 153

r61
169

Indice de Nombres
Glosario

17r