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Las prendas "de autor" ganan espacio en los locales mientras los negocios multimarca les cambian la cara

a los barrios porteo. Hace cuatro aos, la diseadora textil Gretel Laurence tuvo una idea: revitalizar el uso de las pantuflas dndoles un estilo propio y transformar en un negocio lo que haba empezado siendo un hobby. As naci Floripondias, un calzado que reversiona las pantuflas de nuestras abuelas y las convierte en otra cosa, en un objeto de deseo tan distinto a las tradicionales chancletas que no se vende en zapateras ni en casas de lenceras, sino en tiendas de diseo. En 2007 fabricaba 200 pares por mes y hoy llega a los 24.000 pares anuales de estas pantuflas festivas y originales que se venden en 90 locales multimarcas del pas. Gretel no es la nica con ideas innovadoras. De hecho, un relevamiento realizado por el Observatorio de Tendencias del INTI y la Fundacin Pro Tejer da cuenta de que existen al menos 150 empresas que producen indumentaria de diseo de autor en todo el pas. Este segmento emplea directamente a 3.250 personas y factura $250 millones al ao. "El diseo de autor es sinnimo de innovador y original. Estos diseadores se diferencian de las tendencias internacionales a travs de la investigacin morfolgica de las prendas, las texturas y los materiales, volcando una impronta personal en sus creaciones", dice Sofia 1

Marr, una relevamiento.

de

las

autoras

del

Laureano Mon, la pata INTI del estudio, aporta que "se trata de micro y pequeas empresas que apuestan a hacer crecer sus negocios vendiendo sus prendas mayormente en las principales ciudades del pas, como San Miguel de Tucumn, Mendoza, Rosario, Crdoba y los barrios de Palermo, San Telmo y Recoleta". "En el 2003 haba un clima muy especial para este tipo de iniciativas," cuenta Min Agostini, diseadora de prendas femeninas. "Arranqu armando un pequeo perchero para presentar en una feria, fenmeno muy comn en aquellas pocas. Con una inversin mnima de $3.000, abr mi primer local-taller que hoy aun mantengo en Palermo. Con el tiempo sum uno ms en la Recoleta. La exclusividad es uno de los puntales del diseo de autor. "No produzco grandes cantidades, ms bien hacemos ediciones limitadas de prendas muy cuidadas y pensadas", dice Agostini. Una de las caractersticas de estos nuevos

diseadores es que son pocos los que cuentan con local propio de venta al pblico. La mayora ofrece sus productos en tiendas multimarcas, en los que sus prendas conviven con las de otros diseadores. Este tipo de negocios ganan espacio en San Telmo, donde la mayor parte de la ropa se vende bajo esta modalidad (ver infografa). En cambio, en Recoleta y Palermo predominan los locales individuales. Los multimarcas se manejan con tres esquemas. Una alternativa es comprarle la produccin directamente al diseador, otra es tener las prendas en consignacin y pagarle al autor una vez que se vendan descontando una comisin y la tercera es subalquilarle al diseador un perchero dentro del local para que pueda exhibir y vender sus prendas.

hay una masa importante que consuma diseo de autor". Este segmento brot tras la crisis de 2001, pero con la prosperidad econmica, el mercado volvi a propuestas ms tradicionales.

Germn Langg se form como diseador grfico en la UBA. Con la marca que lleva su nombre produce ropa de hombre y mujer, apuntando a un pblico formal "pero con una vuelta de innovacin y diseo". Sus prendas se consiguen en algunos multimarca de Palermo y San Telmo, pero, adems, el diseador cultiva otra de las variantes elegidas por estos creativos: la venta en el showroom. "Los multimarcas generan mayor movilidad del producto y posibilitan una visualizacin de la marca, pero econmicamente redita ms vender directamente. En Brasil es muy comn que el diseo de autor se compre puertas adentro, en el showroom o atelier del diseador. Pero el consumidor local an est acostumbrado. Ac todava genera inhibicin; los clientes se sienten obligados a comprar si generan una cita. Sin embargo, el sistema funciona muy bien una vez que ya conocen el producto y saben que en el showroom siempre algo van a encontrar", cuenta Langg. Segn el diseador, "en el pblico local no 2

"En las pocas buenas resurgen las grande marcas y el pblico tiende a buscar seguridad ah. Pero sigue habiendo clientela tanto extranjera como local, vida de comprar prendas de diseo", sostiene Langg. La falta de visibilidad de la marca es percibida como el mayor obstculo que enfrentan los productos de diseo, dice Langg. A esto se suma la escasez de mano de obra calificada en el sector de la confeccin. El peso que va ganando el sector en la Argentina puede verse en la feria Puro Diseo. Se realiz por primera vez en 2001, con 11.000 visitantes y 83 expositores. Diez aos despus tuvo 300 diseadores y ms de 90.000 visitantes y 1.200 comerciantes del interior y del exterior a la pesca de nuevos autores. "Antes, el diseo slo se utilizaba para diferenciar el producto, mientras que en la actualidad, es una necesidad bsica si se quiere tener un negocio competitivo", afirma Marcela Molinari, directora de la feria. Explica que

el crecimiento de la muestra, y del diseo en general, "se relaciona con la aparicin de una variedad de carreras de diseo que comenzaron a dictarse en distintas instituciones y universidades". Segn datos del Ministerio de Desarrollo Econmico porteo, en la ciudad hay 30.000 estudiantes en las carreras vinculadas con el diseo. La expansin de esta industria tambin puede verse en el Centro Metropolitano de Diseo (CMD), ubicado en lo que fue el antiguo mercado del pescado en la Barracas. En un edifico moderno y armoniosos funciona este centro de capacitacin que requiri una inversin de $60 millones. All se dictan desde talleres para quienes buscan un oficio hasta programas de apoyo al comercio exterior. Uno de los programas estrella es el INCUBA que les brinda a las empresas nacientes la proteccin de una incubadora. Hay 34 empresas instaladas all, en el espacio que el Gobierno de la Ciudad les cede por un ao con servicios de consultora para ayudarlos a perfilar mejor su negocio. Adems de Floripondia, otra de las empresas que est all es Totebag, que disea bolsas reusables para reemplazar a las de cartn o plstico. "Son bolsas resistentes con mucha capacidad de carga", explica Lorena Nuez, alma mater del proyecto junto con su prima Natalia. Empezaron vendiendo las bolsas en tiendas de diseo y en 2010 dieron el salto 3

corporativo. Con acuerdos con compaas como Philips o Falabella, tienen previsto pasar de fabricar 10.000 en 2010 a 40.000 este ao. "Las industrias creativas son las que le dan mayor valor agregado a la ciudad. El 10%

de la economa portea tiene que ver con esto" dice Enrique Avogrado, director del CMD, y cuenta que "el centro es la avanzada de un futuro distrito de diseo a nivel productivo, no comercial, que queremos desarrollar en Barracas". En el CMD tambin est Caracolores, una empresa familiar que desde 2006 produce trajes de bao para nios y adolescentes. "Hace dos aos empezamos a tener un crecimiento vertiginoso y ya estamos en 140 locales en todo el pas", cuenta Paola Carbone. Uno de los motivos por los que ingresaron programa INCUBA fue para preparar el terreno para exportar.

La mira est puesta en el Caribe y en Europa, para aprovechar la contraestacionalidad y darle as un ciclo de continuidad a la produccin. Caracolores fabrica 20.000 prendas por temporada y se apresta a lanzar dos nuevas marcas, una para preadolescentes y otra para nenes mayores de cinco aos, ya que hasta ahora se perfilaba hacia las nenas. Para Paola, el principal obstculo al que se enfrenta su empresa es la falta de financiamiento. Recin este ao cumple con los requisitos de antigedad que el banco le exige para calificar para un prstamo. Antes haba tenido que

recurrir a crditos personales para financiarse. "Tengo mucha ms demanda de la que puedo abastecer y lo que me frena es la falta de financiamiento", cuenta. "Este segmento encuentra su cuello de botella en la falta de crdito y en la necesidad de mano de obra calificada y capacitacin en gestin empresarial, produccin y comercializacin. En este contexto, el Estado, las ONG y las empresas juegan un rol fundamental para garantizar la sustentabilidad en el tiempo, brindndoles herramientas adecuadas a sus demandas", seala Mon.