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CLASES MINERALES

1 Clase I. Elementos Nativos


1.1 Propiedades Generales

Las sustancias qumicas pueden ser simples o compuestas. Son sustancias simples las que estn constituidas por un elemento qumico y son sustancias compuestas (compuestos) las que contienen ms de un elemento qumico. Por lo general, en las sustancias simples los elementos se presentan en estado de oxidacin 0, mientras que en las sustancias compuestas los elementos suelen tener estados de oxidacin diferentes de 0. Sin embargo, hay sustancias compuestas que contienen ms de un elemento, pero todos ellos en estado de oxidacin 0, este es el caso de las aleaciones o combinaciones de metales. Se consideran Elementos Nativos las sustancias simples o compuestas en las que los elementos presentan estado de oxidacin 0. Se han encontrado, hasta ahora, en la Corteza Terrestre 30 elementos qumicos en estado nativo, es decir, en estado de oxidacin 0. La mayor parte de estos elementos son metales, aunque pueden encontrarse sin dificultad ciertos elementos, como el azufre y el grafito. La importancia de tales elementos frente al resto de las sustancias minerales es pequea, ya que constituyen no ms del 0.15% de la masa de la Corteza Terrestre. La mayor parte de los Elementos Nativos se encuentran en estado slido, pero hay algunos lquidos, como el mercurio y elementos gaseosos como los gases nobles, el oxgeno y el nitrgeno que se encuentran en la atmsfera. Algunos autores no consideran minerales a las sustancias que no sean slidas, pero la tendencia general es la de considerarlos sustancias minerales. Los Elementos Nativos pueden ser Metlicos, Semimetlicos y No Metlicos, cada tipo posee diferentes caractersticas, tanto qumicas, como fsicas. Las caractersticas generales de los ELEMENTOS METLICOS se resumen en los puntos siguientes:

Densidades elevadas. Brillo y aspecto metlico. Color blanco o gris, salvo excepciones, como el cobre y el oro. Elevada conductividad trmica y elctrica. ndices de refraccin elevados, salvo el oro, la plata y el cobre. Los que poseen ndices de coordinacin 12 son blandos, maleables y no exfoliables. Suelen cristalizar en el sistema cbico. Son muy frecuentes las sustituciones isomorfas, en donde un tomo se sustituye por otro de tamao parecido.

Las caractersticas generales de los ELEMENTOS SEMIMETLICOS y NO METLICOS se resumen en los puntos siguientes:

La densidad no suele ser muy elevada. Si tienen brillo metlico, es poco intenso. Los elementos no metlicos presentan brillo variado. Son frgiles. Suelen ser ms o menos exfoliables. No suelen cristalizar en el sistema cbico, pero si lo hacen, las redes estn deformadas. Los semimetales nativos (metaloides) poseen enlaces con carcter mixto inicocovalente.

Dentro de un grupo, el carcter metlico aumenta cuando se hace mayor el nmero atmico.

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1.2.1 Grupo del Oro

Los elementos de este grupo presentan propiedades fsicas y qumicas muy parecidas, dada su situacin en el sistema peridico. Por lo general, son bastante inertes, lo cual permite su existencia en la naturaleza como tales elementos. El cobre y el plomo son algo ms reactivos y forman muchos minerales. Todos los componentes del grupo del oro cristalizan normalmente en el sistema cbico, formando estructuras cristalinas con enlaces dbiles. Las redes son cbicas centradas en las caras, con tomos idnticos en coordinacin 12. Sus propiedades fsicas ms caractersticas se pueden resumir en los puntos siguientes:

Son blandos, maleables, dctiles, sctiles. Presentan brillo metlico, salvo alteraciones, ms o menos superficiales, como ocurre con el cobre que se carbonata y se oxida al aire. Presentan bajos puntos de fusin, como consecuencia de la debilidad de sus enlaces: Au (1064.4C), Ag (961.9C), Cu (1083.4C), Pb (327.5C). Por presentar sus tomos un empaquetamiento hexagonal compacto, tienen densidades altas: Au (19,3 g/cc), Ag (10.5 g/cc), Cu (8.9 g/cc), Pb (11.4 g/cc).

Al tener radios atmicos parecidos (aproximadamente 1.44 ), el oro y la plata pueden formar soluciones slidas, mezclndose totalmente. El electrum es una aleacin de Au y Ag.

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1.2.2 Grupo del Hierro

En este grupo tambin hay elementos con tamao atmico parecido. Se trata del hierro y del nquel, cuyos radios atmicos son prximos a 1.24 , lo cual permite la existencia de aleaciones de ferronquel, de las cuales las ms conocidas son la kamacita (<6% de Ni) y la taenita (entre 15 y 40% de Ni). Estos materiales se han detectado en numerosos meteoritos (sideritos).

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1.2.3 Grupo del Azufre

Aunque se conocen en la Naturaleza tres formas alotrpicas del azufre y se han logrado preparar tres ms en el laboratorio, realmente slo es abundante la forma alfa o rmbica, en donde se presenta una disposicin cclica de 8 tomos unidos por enlaces covalentes. Cuando se funde el azufre rmbico y se deja cristalizar aparecen cristales aciculares monoclnicos.

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1.2.4 Grupo del Carbono

Se conocen dos formas cristalinas naturales del carbono, el grafito y el diamante. Entre ambas especies existen grandes diferencias, como puede deducirse de las consideraciones siguientes:

Diamante: Puede presentar muchos colores, dependiendo de las impurezas, pero los diamantes ms apreciados, desde el punto de vista gemolgico, son los incoloros y transparentes. La raya es blanca y el brillo adamantino. Presenta una gran dureza (10 en la escala de Mohs), aunque es frgil. La exfoliacin es perfecta y la fractura concoidea. Cristaliza en el sistema cbico (a=3.5667), pudiendo ser los cristales octadricos o, ms raramente, dodecadricos, cbicos y tetradricos. La densidad es de 3.5 gr/c.c. Grafito: El color es negro o gris. La raya es negra y la huella tambin. El brillo es semimetlico a mate. Es muy blando y untuoso al tacto. La exfoliacin es perfecta en una direccin. Las lminas son flexibles. Cristaliza en el sistema hexagonal (a=2.464 y c=6.736). La densidad es prxima a 2.15 gr/c.c.

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1.3 Aplicaciones

Al tratarse de minerales raros y escasos, salvo excepciones, como el grafito y el azufre, no suelen emplearse para fines industriales. Los elementos pueden extraerse de otros minerales ms abundantes, como sulfuros, xidos, halogenuros y oxisales. Sin embargo, ciertos elementos se explotan en estado elemental. 1. Diamante: Aunque se pueden preparar diamantes en el laboratorio desde hace algn tiempo, en Gemologa se consideran slo los naturales, mientras que los sintticos presentan diversas aplicaciones industriales (abrasivos, cortadoras, pulidoras, etc.). 2. Grafito: Es un mineral relativamente abundante, que se explota para la fabricacin de lubricantes slidos, refractarios y hornos, escobillas de motores, lapiceros, etc. 3. Azufre: Es tambin un mineral abundante que se conoce desde tiempos muy antiguos. Presenta diversas aplicaciones en la industria qumica, como la fabricacin de cido sulfrico (aunque se usan ms las piritas), productos para la agricultura, vulcanizacin de cauchos y en las industrias textiles y papeleras. 4. Platino: Es un metal muy apreciado por sus caractersticas qumicas, ya que es muy inerte ante los cidos y resistente al calor (funde a 1772C), por ello se emplea en la fabricacin de material de laboratorio y de ciruga de gran resistencia qumica y trmica. Interviene como catalizador en numerosos procesos qumicos. Algunos compuestos organometlicos de platino presentan comportamiento antitumoral. Su gran conductividad elctrica le da aplicaciones en Electrnica. Muchas veces se emplea aleado con otros metales nobles. Es tambin muy apreciado en Joyera. Sin embargo, no es frecuente encontrarlo en estado nativo y suele estar muy diseminado. 5. Oro: Junto con el cobre, fue uno de los elementos que primero se conoci. Por sus propiedades fsicas y qumicas se le conoce como "rey de los metales". Resiste bien la accin de los cidos (incluido el cido sulfrico concentrado caliente), menos el agua regia (llamado as por atacar al "rey de los metales"). El nmero de aplicaciones es muy grande, aunque las ms conocidas derivan de su valor econmico (Joyera y ornamentacin, patrn monetario, etc.). Sin embargo, tambin se usa en Odontologa (aleado con platino, plata o cobre), Electrnica (buen conductor elctrico), fabricacin de pan de oro, medicinas (oro coloidal), etc. 6. Plata: Aunque aparece en estado nativo, son mucho ms abundantes sus sales, pues es algo menos resistente que el oro y se altera superficialmente, ennegrecindose. Por ello gran parte de la plata que se usa proviene de la metalurgia de otros metales (galenas argentferas, etc.). Adems de su uso en Joyera y ornamentacin, tiene algunas aplicaciones parecidas a las del oro. Sus compuestos presentan tambin un amplio rango de aplicaciones.

http://greco.fmc.cie.uva.es/mineralogia/contenido/clases_miner4_3.html (pg. de trabajo)