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El Rival de Prometeo
Vidas de Autmatas Ilustres

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Seleccin de textos a cargo de Marta Peirano

Edicin a cargo de Marta Peirano & Sonia Bueno Gmez-Tejedor

EL

PANTEN

PORTTIL

DE

IMPEDIMENTA

2009

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ndice
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I n t r o d u c c i n por Patrick Gyger Uno L as m qu i nas fi l osfic as Tratado del Hombre por Ren Descartes Enciclopedia por Denis Diderot y Jean Le Rond d'Alembert Relacin sobre el Mecanismo de un Autmata (Carta de Jacques de Vaucanson al abad De Fontaine) El Hombre Mquina por Julien de la Mettrie D os E l Turco Tesis sobre la losofa de la historia por Walter Benjamin El jugador de ajedrez de Maelzel por Edgar Allan Poe El Turco contra Napolen El maestro de ajedrez de Moxon por Ambrose Bierce Tr e s L as m qu i na s fata l e s El hombre de la arena por E. T. A. Homann Lo siniestro por Sigmund Freud La Eva futura por Villiers de l'Isle-Adam Metrpolis por Thea von Harbou

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Cuatro A m me h iz o J. F. S ebasti a n Darwin entre las mquinas por Samuel Butler R. U. R. (Robots Universales Rossum) por Karel apek Las Tres Leyes de la Robtica por Isaac Asimov Puede pensar una mquina? por A. M. Turing La Singularidad por Vernor Vinge

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Introduccin
Patrick J. Gyger

or qu habramos de interesarnos, en el siglo xxi, por los autmatas? No son acaso reliquias de otra poca tecnolgica, hoy ya superada y, por lo tanto, completamente obsoletas? Es cierto que la historia de los seres articiales es antigua: es la historia de la inuencia de la tcnica en el mundo. Pero la temtica de la criatura mecnica no levanta el vuelo realmente hasta la irrupcin de las ideas loscas de los siglos xvii y xviii (y los progresos cientcos que las acompaaron). En el Siglo de las Luces, el Todopoderoso se convierte sobre todo en el Gran Relojero: El cuerpo humano es un reloj, pero un reloj inmenso, escribi en 1747 Julien Oray de La Mettrie en su tratado El hombre mquina, antes de evocar al fabricante de autmatas Jacques de Vaucanson. Para el lsofo, la Naturaleza es racional, y por consiguiente inteligible y asimilable. De ello se inere lgicamente que los seres humanos pueden ser reproducidos en forma de mquinas. Si bien nuestra complejidad parecera imposibilitar dicha imitacin, los ingenieros alcanzaran la hazaa con el tiempo. As pues, Vaucanson cre a un autista capaz de tocar varias melodas. En cuanto al autmata parlante, se trata de una mquina que no puede ya considerarse imposible de realizar, especialmente por obra de un nuevo Prometeo.

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Las obras de los fabricantes de autmatas de la poca clsica fueron realizadas en buena parte con el objeto de hacer progresar el conocimiento en las ciencias naturales, en el espritu de las anatomas vivientes de la poca, destinadas a reproducir las principales funciones vitales, ya fuese la circulacin sangunea o la respiracin. Por lo tanto, a pesar de dicha pretensin cientca, no se trataba tanto de exhibir ante el pblico un mecanismo de gran complejidad como de presentar un ser articial lo ms parecido posible al original en su forma. La dimensin tcnica deba ocultarse para mantener la ilusin, puesto que estas realizaciones, encargadas por la alta sociedad, deban proporcionar entretenimiento para los salones. As, el clebre Pato mecnico de Vaucanson (fabricado en 1739) supuestamente imitaba el funcionamiento de las vsceras del animal. La superchera est asimismo en el fundamento de un autmata de notoriedad extraordinaria: el jugador de ajedrez de Wolfgang von Kempelen (1769), que dispona de un escondite en el que se deslizaba un hombre para dirigir sus movimientos. Por otra parte, la verosimilitud del autmata en tanto que ser vivo con frecuencia se ve reforzada por su ejecucin de los gestos ms delicados, de actos artsticos (pintura, escritura o msica), considerados ms cercanos a la humanidad, bien lejos de lo que uno podra esperarse de un ser articial, pero que se limitan a la repeticin. Es este el caso de los clebres androides (el nombre que se le da al autmata de forma humana) de Pierre y Henri-Louis Jaquet-Droz, que fueron realizados hacia la dcada de 1770 y pueden admirarse todava hoy en el Museo de Arte e

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Historia de Neuchtel (Suiza). Su escribiente autmata es capaz incluso de ironizar acerca de esta supuesta reexin del alma humana con un gesto programado: entre las frases que se le hacen trazar sobre el papel se encuentra el adagio que habra de separarnos de las mquinas: Pienso, luego existo. Esta mise en abyme tiene algo de inquietante para el observador en un primer momento. Pero dirase puede ser que, ciertamente, los autmatas no tengan de la vida sino una apariencia y que la posean por una conciencia apreciada por el dualismo cartesiano. Por lo mismo, no son ms que apariencia, lo que signica que en ocasiones transmiten una imagen ms fuerte que lo real: en efecto, pueden tomar una forma que se corresponde perfectamente con nuestros deseos. Y si el hombre hizo al hombre a su imagen y semejanza, como escribi Norbert Wiener, dio forma especialmente a la mujer segn su fantasa. No es, pues, de extraar que una de las primeras criaturas articiales de las que hablaron los mitos antiguos sea Galatea, la estatua creada por Pigmalin. En la ccin, invadida por los androides desde el siglo xix tras la aparicin de autmatas extremadamente complejos con forma humana salidos de los talleres de relojera, la gura femenina es omnipresente. En 1816 E. T. A. Homann (en El hombre de la arena) puso en escena una creacin del doctor Coppelius: la mueca Olimpia, cuyo aspecto es tan parecido al de una mujer de verdad que el protagonista se deja engaar por ella, a pesar de su mirada carente de pasin. En la obra de Auguste Villiers de lIsle-Adam (La Eva futura, 1886), el

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personaje principal, creyendo encontrar en la rplica mecnica de su prometida la solucin a sus problemas sentimentales, se enamora de ella a pesar de haber participado l mismo en su concepcin. El deseo se vincula aqu a la egie ms que al modelo, a la copia dcil y perfecta en su indiferencia ms que a quien representa. Al problema del hombre ante la reproduccin de la vida se aade una conmocin de otro tipo, surgida tal vez de la fascinacin por los seres perfectamente parecidos a nosotros y al mismo tiempo esencialmente distintos. O incluso, si hemos de arnos de la opinin de Joris-Karl Huysmans, amigo de Villiers, no es ms que el triste aspecto mecnico de nuestra propia reproduccin lo que explica nuestra atraccin por la criatura articial. Sea como sea, resulta evidente que el ser humano sigue siendo, contra viento y marea, el modelo predilecto cuando se trata de duplicar a un ser vivo. Esta eleccin tiene como corolario que el creador de autmatas no puede sino revindicar el lugar de Dios. Fabricar a un ser articial es, pues, un gesto blasfemo, y por lo tanto est destinado al fracaso. Frankenstein, o el moderno Prometeo (al que, en cierto modo, se refera de La Mettrie) no puede evitar ver su obra aniquilada. Los literatos del siglo xix, pues, no harn ms que mostrar la insoportable pretensin de los sabios de dominar el secreto de la creacin del hombre. Desde esta perspectiva aparece un nuevo motivo literario que encuentra su fuente en Mary Shelley: los seres articiales se vuelven por fuerza incontrolables desde el momento en que adquieren la facultad de pensar; podran representar una autntica amenaza, especialmente si son

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numerosos, ya que, mientras tanto, gracias a la revolucin industrial, los autmatas se han simplicado, estandarizado y multiplicado. En la realidad, la maestra de los fabricantes de autmatas se deteriora al mismo tiempo que los seres mecnicos se vuelven tiles (Vaucanson, despus de todo, tambin est en el origen del primer bastidor textil completamente automtico). Incluso antes de los robots imaginados por Karel apek (1921), la rebelin de las criaturas articiales hastiadas de su esclavitud que intentan aniquilar la civilizacin que las haba creado se convierte en un tpico. La ciencia-ccin moderna lo explotar incansablemente hasta que Isaac Asimov, desde 1942, intente acabar de una vez por todas con la temtica del robot envidioso de la condicin humana; con sus Tres Leyes de la Robtica imagina la posibilidad de condicionar a los androides, es decir, quiz paradjicamente, les inculca una autntica tica de la mquina. Esta confusin de reinados que se ve aparecer aqu se ve reforzada a medida que aparece, junto con la humanizacin de la mecnica, su reejo opuesto. Si bien podra imaginarse que, al fabricarse en grandes cantidades, las mquinas podran convertirse en un instrumento para la mejora de las condiciones sociales de los trabajadores, estas tienden en realidad a dictar nuevos ritmos, y por ello se las fabrica a su semejanza, antes de amenazar con reemplazarlas: se han hecho intercambiables. De este modo, en la pelcula Metrpolis, toda una parte de la sociedad se ha convertido en un organismo colectivo en el que sus miembros no son sino engranajes reemplazables segn la necesidad, anunciando as el n del individuo.

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La ciencia-ccin moderna se complace en explorar este territorio incierto que son las fronteras entre el hombre y sus dobles recreados. Philip K. Dick, ms que ningn otro, impregna su obra de esta temtica. Tal y como escribi en 1972, algn da un ser humano podr despedazar a un robot salido directamente de una fbrica de General Electrics y, para su enorme sorpresa, lo ver llorar y sangrar. Y el robot moribundo podr a su vez despedazar al hombre y, tambin para su gran sorpresa, ver un humillo gris que sale de la bomba elctrica que anida all donde por sentido comn debera estar el corazn del hombre. Ser sin duda un gran momento de verdad para ambos. El autor de estas lneas conoca bien las limitaciones de nuestras creaciones (en Suean los androides con ovejas elctricas? los replicantes podan vivir nicamente cuatro aos) ante el temor de que estas nos hicieran la competencia, pero sobre todo porque no se nos parecen en todo detalle. Sin duda alguna habra apreciado el homenaje que le rindi Hanson Robotics cuando, en 2005, cre un androide a su imagen y semejanza. Frente a dicho doble articial, se nos plantea una cuestin de primer orden. Si somos parecidos a l, henos aqu limitados a una terrible vida existencial. En caso contrario, podra creerse que el doble refuerza la complejidad e inaccesibilidad de nuestra propia condicin. El autmata, un espejo del alma, permite percibir aquello que en nosotros no puede reproducirse ni reducirse a la mecnica, pero que sigue siendo completamente elusivo. Lo siniestro el unheimlichkeit empleado por Sigmund Freud en 1919 en su ensayo interpretativo acerca de El hom-

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bre de la arena para designar la incertidumbre vinculada a la naturaleza del androide se acompaa pues de una impostura tranquilizadora: el articio nos remite siempre a nuestra propia naturaleza huidiza. Los autmatas se remontan a Efesto, a Pigmalin, a Ddalo, a Prometeo, y de igual modo a Narciso. Nos remiten a la dicultad de denir nuestra esencia y pueden de modo inverso conrmarnos nuestra propia unicidad: el hombre puede considerarse una excepcin absoluta en la Creacin (incluso en la suya propia). Con la aparicin de la inteligencia articial, la distincin neta entre creador y criatura, y la excepcin humana que la acompaa, de nuevo se ponen en duda, como ya haba intentado hacer de La Mettrie. El pensamiento losco de Gilbert Ryle (El concepto de lo mental, 1949) y el de Arthur Koestler (El espritu de la mquina, 1967) siguen refutando la visin dualista de Descartes: a partir de un cierto grado de complejidad, el espritu podra acabar generndose en la mquina. Nada nos permitira distinguir dnde empieza y dnde acaba el hombre: no sera acaso entonces sino un envoltorio material? Qu necesidad habra de l? Antonin Artaud o Greg Egan entre otros muchos retomaron la cuestin planteada inicialmente por los fabricantes de androides: el primero apela al ser humano a abandonar su corporeidad para acercarse al Creador (Cuando hayis hecho un cuerpo sin rganos, le habris liberado de todos sus automatismos y le habris proporcionado una libertad verdadera, en Para acabar con el juicio de Dios, 1947), mientras que el segundo imagina dicha posibilidad a travs de unos entes virtuales, unas copias de seguridad de nuestros

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espritus, que alcanzaran la independencia y seran iguales a nosotros (Ciudad de permutaciones, 1994) Las criaturas articiales son siempre representativas de las tcnicas ms avanzadas de su tiempo: ayer mecnicas, hoy electrnicas e info-biotecnolgicas maana. El autmata ha sido sustituido progresivamente por seres ms complejos o hbridos. Pero en este siglo naciente en el que las relaciones entre el hombre y sus creaciones se vuelven tan densas que parecen imposibles de distinguir, un regreso a los inicios ms concretos de esta cuestin parece no solo ser bienvenido sino esencial. Pues el autmata fundamento de todas las formas de vida articial que le siguieron, puesto que tomaba como modelo al ser humano conserva una facultad inigualable para ayudarnos a delimitar los interrogantes acerca de nuestra propia naturaleza (a falta de poder responderlos de forma denitiva). El androide, instrumento de ccin formidable gracias a su fuerza metafrica, nos permite entablar una investigacin metafsica y nos recuerda que el ser humano no ha hecho ms que interrogarse a s mismo al sacarle brillo a su propio reejo.

* Patrick J. Gyger es historiador. Como director de la Maison dAilleurs, Museo de la Ciencia-Ficcin, de la Utopa y los Viajes Extraordinarios, enclavado en Yverdon-les-Bains, Suiza, organiz en 2003 una retrospectiva del trabajo de Franois Junod, sin duda el mayor fabricante de autmatas contemporneo (y creador de un increble reloj con autmatas en Legans), bajo el ttulo de Potica de la mquina.