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Mantenimiento bateras.

No hace falta comentar qu aplicaciones tienen las bateras o acumuladores (con o sin mantenimiento) porque son de sobra conocidas por cualquier persona que se dedique de forma directa o indirecta al mundo de la electricidad. En esta entrada trataremos de forma general sobre el mantenimiento de las bateras o acumuladores. Construccin y tipos. Las bateras de mayor utilizacin son las de plomo-cido; el polo positivo suele ser de dixido de plomo, plomo-antimonio (clsicas de los automviles) o plomo-calcio, el electrodo negativo suele ser de plomo (Pb), el electrolito suele ser cido sulfrico disuelto en agua destilada. Una batera de coche posee 6 vasos, cada vaso proporciona 2 V, como estn conectados en serie 6x 2 = 12 V. Tambin existen bateras de nquel-cadmio (Ni-Cd) muy utilizadas.

Caractersticas principales de las bateras. Normalmente en las bateras vienen indicadas tres cifras; 36 Ah, 180 A, 12 V, 1. La primera cifra hace referencia a la capacidad en amperios hora, este dato nos indica el amperaje que puede proporcionar la batera en una hora, aunque es ms frecuente que nos den la capacidad nominal C20 o K20 que es la capacidad que alcanza la batera despus de una descarga de 20 horas, por ejemplo; si disponemos de una batera de 80 Ah y C20 hallar su intensidad media de la corriente de descarga Im = 80Ah/20 h = 4 A 2. La segunda cifra hace referencia a la corriente de prueba. 3. La tercera cifra nos indica la tensin en voltios que nos proporciona la batera. 4. Vida til: es el tiempo de duracin que estima el fabricante.

5. Autodescarga: este fenmeno se produce en las bateras, aunque no se utilicen, por reacciones qumicas internas. 6. Tensin residual: a medida que una batera se descarga desciende su tensin, se considera que un acumulador est descargado cuando su voltaje entre sus bornes existe una tensin mnima. 7. Carga y flotacin: la carga de una batera es el proceso por el cual se vuelve a reponer la energa que ha sido extrada durante su utilizacin. Llamamos estado de flotacin a la situacin cuando la batera no tiene ninguna carga conectada.

Consejos de mantenimiento generales. 1. Las bateras en muchas ocasiones se hacen conexiones mixtas (serie-paralelo) para poder obtener tensiones e intensidades adecuadas a la utilizacin, es por eso que todas sus conexiones o placas deben tener una pelcula de grasa blanda o vaselina para evitar sulfataciones que disminuyen drsticamente la vida de la batera. La sulfatacin tambin se puede producir en las placas negativas debido a disminuir excesivamente la materia activa, y por tanto, la capacidad de la misma, transformndose esta materia activa en sulfato de plomo, esta es la avera principal de las bateras de plomo. Cuando los bornes no tienen el adecuado par de apriete tambin suelen sulfatarse, as pues, al montar una batera o al realizar el mantenimiento preventivo se debe comprobar el par de apriete de las bornas, este dato normalmente suele estar en los manuales en N/m.

Bornes y placas de conexin con vaselina de batera Ni-Cd, aunque con el tiempo ennegrezca si pasamos un trapo observaremos que la conexin permanece intacta como el primer da. Se pueden apreciar en los tapones los orificios por donde salen los gases cuando la batera se est cargando. Fotos: Viatger.

Conexiones bateras para proporcionar 120 Vcc.

Conexiones bateras de NiCd. Fotos: Viatger. 2. Las bateras deben rellenarse con agua destilada entre el nivel mximo y mnimo ya que si la llenamos al mximo corremos el riesgo de que en el proceso de carga pueda derramarse la mezcla de cido-agua a travs de los orificios de los tapones de la misma. Al observar las placas a travs de los orificios las placas deben quedar sumergidas. 3. Cuando existan lugares especficos para carga bateras el local debe estar bien ventilado y poseer un lavaojos de seguridad, sacar los tapones y no acercar ningn tipo de llama porque en el proceso de carga las bateras producen hidrgeno y ste es altamente inflamable. Esto tambin es aplicable en las cargas de bateras de SAI o grupos de cargador-batera, como la

carga se realiza de forma automtica no es necesario retirar los tapones aunque sus orificios deben permanecer limpios. 4. Si se debe cambiar el cido se debern seguir escrupulosamente las indicaciones del fabricante y utilizar todas las medidas adecuadas de prevencin de riesgos laborales, como la utilizacin de guantes, mandiles, gafas, etc. adecuados para riesgos qumicos, debemos recordar que el cido que se manipula es sulfrico. Norma importantsima Al efectuar la mezcla cido con agua, siempre se debe echar el cido sobre el agua y no al revs porque resulta muy peligroso, existe el riesgo de proyeccin de lquido al exterior. 5. Una manera de saber el estado de carga de las bateras es midiendo la densidad de la mezcla cido-agua, aunque la densidad depende del tipo de batera. Este dato nos lo proporciona el fabricante, pero generalizando podemos decir que la densidad de una batera cargada completamente presenta valores entre 1,20 kg/dm3 y 1,28 kg/dm3. Por ejemplo, los datos de una batera pueden ser: - Cargada 1,28 kg/dm3 y 2,1 V - Descargada 1,12 kg/dm3 y 1,7 V. La densidad se mide con un densmetro que consta de un espirmetro para extraer la mezcla cido-agua y un aermetro. Las unidades sueles expresarse en kg/dm3 , g/cm3 o grados Baume (Baum).

Espirmetro. Fotos: Viatger

Medida de la densidad de una batera mediante densmetro. 6. Otro control de la carga de una batera se realiza efectuando una medida de la tensin que existe en cada vaso, pero sta solamente es correcta cuando la batera est conectada a su carga, si no es as se debe realizar con voltmetros que disponen de unas resistencias que simulan una carga como el de la fotografa.

7. Las bateras deben cagarse completamente y nunca dejarlas descargadas ms de 24 horas, para un rendimiento ptimo y una duracin aceptable se deberan hacer una vez al mes un ciclo de carga-descarga completo, aunque valga decir que por motivos de la continuidad de servicio la mayora de veces no se puede realizar y se produce el efecto memoria (suele ocurrir cuando durante mucho tiempo no hemos realizado la carga mxima de la batera se observa que su capacidad ha disminuido, es decir, cada vez que intentamos cargarla al mximo observamos que almacena menos carga, es como si hubiera memorizado las veces que hicimos las cargas y descargas anteriores). Las bateras de Ni-Cd pueden descargarse completamente, pero en las bateras de Pb se deber tener en cuenta en la descarga que no baje de una tensin determinada sino la batera quedar inservible, las consultas al fabricante son imprescindibles tanto en el montaje como en su futuro mantenimiento.

Composicin qumica de un acumulador en estado de descarga y carga, respectivamente.

Batera de coche sin mantenimiento, esto es que no es necesaria su reposicin de agua, su vida til es de unos 5 aos. Se pueden apreciar los datos bsicos de la batera, a la izquierda un dispositivo que sealiza visualmente si la batera no est en las condiciones ptimas y abajo podemos apreciar las sealizaciones de seguridad. Foto: Viatger. 8. Se debe tener la precaucin de no cortocircuitar las bateras porque dada su resistencia interna tan baja se puede producir un cortocircuito tan violento que destruya la batera hacindola, incluso, explotar. Para medir de forma emprica la resistencia interna de una batera se realiza de la siguiente forma, medimos la tensin sin carga nos da 12, 5 voltios, la tensin con carga nos da 12 voltios su consumo es de 20 amperios, aplicamos la frmula: Ri = tensin sin carga-tensin con carga/intensidad = 12,5- 12/20 = 0,025

Por tanto si existiese un cortocircuito; Icc = U/Ri = 12/0,025 = 480 A que llevara a la destruccin de la batera.

Aparte de la suciedad por almacenamiento en espera de su reciclaje, se puede apreciar la sulfatacin de los bornes, estas bateras se han retirado pero han estado funcionando de forma correcta prcticamente 30 aos, seguramente haya sido as gracias al mantenimiento realizado. Foto: Viatger 9. Cuando se dispone de bateras que deben quedar durante periodos prolongados almacenadas los fabricantes normalmente dan instrucciones de cmo realizar el vaciado de la mezcla cido-agua y su posterior envase para que no se deterioren ni las placas internas ni la mezcla. 10. Las bateras son elementos contaminantes del medioambiente cuando debamos deshacernos de ellas la mejor opcin es llevarlas a las Deixallerias o centros de recogida selectiva de residuos.

Cargador de bateras Zigor utilizado en subestaciones, consiste en dos cargadores; uno en servicio y otro de reserva. En estado normal la instalacin proporciona la tensin continua a travs del rectificador que al mismo tiempo realiza la funcin de cargador de las bateras, stas una vez cargadas quedan en estado de flotacin, cuando falla el rectificador uno y el dos es cuando la instalacin queda alimentada por las bateras. Fotos: Viatger.

http://electricidad-viatger.blogspot.com/2008/12/mantenimiento-bateras-plomo.html