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MAESTRO: M.

C MARIO BEN-HUR CHUC ARMENDARIZ ALUMNA: WENDY CECILIA DZIB ABAN 2328 CALIDAD DEL SUELO, AIRE Y AGUA

A pesar de la importancia para la vida, el suelo no ha recibido de la sociedad la atencin que merece. Su degradacin es una seria amenaza para el futuro de la humanidad. Por lo tanto, los cientficos se enfrentan al triple desafo de intensificar, preservar e incrementar la calidad de la tierra. Para ello, es necesario contar con una slida concepcin de la calidad y con indicadores de calidad o salud de la tierra y de manejo sostenible de la misma, tal como se cuenta para dar seguimiento a variables sociales y econmicas. En este trabajo se realiza una revisin de los principales conceptos relacionados con la calidad del suelo y sus indicadores. El adecuado manejo de los conceptos sobre estos temas debe redundar en un mejor manejo de la sostenibilidad del recurso, de la agricultura sostenible y en la toma de decisiones de polticas de uso del suelo. El desarrollo de indicadores de calidad del suelo debera basarse en el uso de este recurso y en la relacin entre los indicadores y la funcin del suelo que se est evaluando. Deben considerarse propiedades edficas que cambien en un periodo de tiempo relativamente corto.

QU ES LA CALIDAD DEL SUELO, AIRE Y AGUA? La calidad y la salud del suelo son conceptos equivalentes, no siempre considerados sinnimos (Doran y Parkin, 1994). La calidad debe interpretarse como la utilidad del suelo para un propsito especfico en una escala amplia de tiempo. El estado de las propiedades dinmicas del suelo como contenido de materia orgnica, diversidad de organismos, o productos microbianos en un tiempo particular constituyen la salud del suelo. La preocupacin por la calidad del suelo no es nueva. En el pasado, este concepto fue equiparado con el de productividad agrcola por la poca diferenciacin que se haca entre tierras y suelo. Tierras de buena calidad eran aqullas que permitan maximizar la produccin y minimizar la erosin. Para clasificarlas se generaron sistemas basados en esas ideas. Esos incluan trminos como tierras agrcolas de primera calidad. El concepto de calidad del suelo ha estado asociado con el de sostenibilidad, pero ste ltimo tiene varias acepciones. Para Budd (1992), es el nmero de individuos que se pueden mantener en un rea dada. En cambio, para Buol (1995), el uso del suelo se debe de basar en la capacidad de ste para proporcionar elementos esenciales, pues stos son finitos y limitan, por ende, la

MAESTRO: M.C MARIO BEN-HUR CHUC ARMENDARIZ ALUMNA: WENDY CECILIA DZIB ABAN 2328 productividad. La calidad del suelo, ha sido percibida de muchas formas desde que este concepto se populariz en la dcada anterior. Este concepto ha sido relacionado con la capacidad del suelo para funcionar. Incluye atributos como fertilidad, productividad potencial, sostenibilidad y calidad ambiental. Simultneamente, calidad del suelo es un instrumento que sirve para comprender la utilidad y salud de este recurso. A pesar de su importancia, la ciencia del suelo no ha avanzado lo suficiente para definir claramente lo que se entiende por calidad. El trmino calidad del suelo se empez a acotar al reconocer las funciones del suelo: (1) promover la productividad del sistema sin perder sus propiedades fsicas, qumicas y biolgicas (productividad biolgica sostenible); (2) atenuar contaminantes ambientales y patgenos (calidad ambiental); y (3) favorecer la salud de plantas, animales y humanos. (Fig. 1). Al desarrollar este concepto, tambin se ha considerado que el suelo es el substrato bsico para las plantas; capta, retiene y emite agua; y es un filtro ambiental efectivo (Larson y Pierce,1991; Buol, 1995). En consecuencia, este concepto refleja la capacidad del suelo para funcionar dentro de los lmites del ecosistema del cual forma parte y con el que interacta. Las definiciones ms recientes de calidad del suelo se basan en la multifuncionalidad del suelo y no slo en un uso especfico, pero este concepto contina evolucionando (Singer y Ewing, 2000). Estas definiciones fueron sintetizadas por el Comit para la Salud del Suelo de la Soil Science Society of America (Karlen et al., 1997) como la capacidad del suelo para funcionar dentro de los lmites de un ecosistema natural o manejado, sostener la productividad de plantas y animales, mantener o mejorar la calidad del aire y del agua, y sostener la salud humana y el hbitat.