You are on page 1of 5

Introduccin De todos los mamferos, el ser humano es el que nace ms desvalido e inmaduro, nace "sin estar terminado"; esto,

en vez de una desventaja, es la razn del enorme desarrollo que ocurre en todo el proceso de crecimiento: factores ambientales y educacin tienen una influencia decisiva para su futuro. A su vez, en el primer ao de vida tienen lugar ms transformaciones que en cualquier otro perodo de la vida, a excepcin de las que ocurren durante el embarazo. Los primeros meses de vida son de una extraordinaria importancia para el futuro del ser humano porque adems de ser una etapa de maduracin se adquieren en ella los primeros aprendizajes y estructuras en las que se basan el resto de las experiencias vitales. Desde el punto de vista somtico, el nio experimenta un gran crecimiento. Su motricidad pasa de estar reducida a algunos grupos musculares y reflejos posturales en el momento del nacimiento, a controlar toda la musculatura del cuerpo y ser capaz de desplazarse por s mismo al final de este primer ao. Este desarrollo motor implica, asimismo, una adaptacin a las condiciones del medio que suponen un desarrollo considerable de la inteligencia. En este primer ao el nio no cuenta con un psiquismo independiente de su cuerpo, por eso el desarrollo se evala en trminos de psicomotricidad: desde el punto de vista externo la motricidad tiene una funcin adaptativa y esta capacidad de adaptacin muestra, a su vez, el desarrollo intelectual alcanzado. En cuanto a su desarrollo afectivo, el beb pasa de sentir unas pocas emociones bsicas pero muy intensas de placer y displacer a experimentar una serie ms matizada de emociones como alegra, tristeza o angustia que suponen la existencia de un yo primitivo. La persona al cuidado del beb, que en nuestra cultura suele ser la madre, es la intermediaria entre el nio y la realidad, de ah que de esta primera relacin madre e hijo, dependan en gran medida las futuras relaciones con las dems personas y con el entorno. Reflejos del recin nacido El parto es un momento en el que se pueden presentar complicaciones que afecten al nio. El nacimiento es una situacin traumtica que la mayora de los nios superan sin problemas. Debemos comentar, no obstante, la posibilidad de dificultades respiratorias en el parto en el momento en el que el nio debe empezar a respirar por s mismo y que conviene detectar cuanto antes, por su implicacin en el desarrollo posterior. Es importante, por ello, el diagnstico precoz y la intervencin temprana para prevenir secuelas. A los bebs se les suelen realizar una serie de pruebas al nacer entre las que se encuentra el test de Apgar que mide una serie de aspectos del recin nacido adems de los reflejos congnitos. Se valoran: ritmo cardaco esfuerzo respiratorio tono muscular (mayor o menor rigidez en los msculos) coloracin (sonrosada, amoratada...) reflejos congnitos: los nios nacen con unos reflejos bsicos algunos de los cuales se mantienen por su valor para la supervivencia, como el de succin, y otros desaparecen algo ms tarde: reflejo de succin: se activa cuando algo roza los labios del beb (el pezn de la madre, la tetina del bibern o la propia mano). reflejo de hociqueo: si algo roza su mejilla tiende a llevar la boca al objeto que produce esa estimulacin. reflejo de aferramiento: si un objeto toca la palma de la mano, el nio la cierra con fuerza, aferrndose a ese objeto. reflejo de Moro: ante un cambio brusco que sobresalte al nio, ste reacciona como si se asustara (abre los brazos y luego los lleva hacia delante como dando un abrazo).

andar automtico: si se toma al beb por las axilas y toca con las plantas de sus pies el suelo, el nio realiza los movimientos de andar sin moverse del sitio. La psicomotricidad del beb El crecimiento fsico es un proceso que sigue unas pautas y un calendario madurativo, en el que intervienen los componentes hereditarios y los factores ambientales, como alimentacin, hbitos de sueo y reposo, estado de salud... Cuando el nio nace pesa de tres a cuatro kilos y su talla es de unos 51 cm, a los seis meses de edad ha duplicado ya el peso y al final del primer ao ha crecido unos 25 cm. El cerebro duplica su peso al final del primer ao. La maduracin cerebral se puede medir por la frecuencia del ritmo electroencefalogrfico: ste va en aumento con la edad (a los nueve aos el nio alcanza el ritmo alfa del adulto que es de 9/10 ciclos por segundo). El desarrollo motor es una faceta del crecimiento somtico directamente implicada en el desarrollo psicolgico siendo la psicomotricidad del nio el exponente de su maduracin intelectual. Se habla de psicomotricidad para referirse a la estrecha relacin que existe en los primeros momentos de la vida entre el desarrollo motor, las adaptaciones intelectuales y los comportamientos afectivos. El desarrollo psicomotor se produce impulsado por la maduracin biolgica propia del proceso de crecimiento y por la estimulacin social que el nio recibe. Sin maduracin fsica no hay progreso pero sin estimulacin externa que favorezca el aprendizaje tampoco es posible dicho progreso. A lo largo del primer ao de vida del beb se pueden observar diferentes etapas, segn Gesell . El nio de un mes: adopta la posicin boca arriba con la cabeza vuelta hacia uno de los lados, con el brazo de ese lado extendido y el contrario flexionado (posicin de esgrimista). a veces tiene reacciones bruscas, enderezando momentneamente la cabeza y extendiendo las cuatro extremidades. aparece el reflejo de succin cuando algn objeto toca su boca. suele permanecer con la vista inmvil, como absorto. puede seguir un objeto suspendido que se desplace lentamente dentro de su campo visual en un arco de no ms de noventa grados. sus dos manos suelen encontrarse cerradas, sin ademn de asir las cosas, salvo que se las toquen: en ese caso la mano se abre. El nio de cuatro meses: su cabeza adopta el plano medio con frecuencia. hace intentos de acercamiento con brazos, piernas y cabeza hacia un objeto que cuelgue delante. mira atentamente un sonajero y puede mirar objetos ms pequeos. observa tanto su mano como la del adulto. El nio de siete meses: es capaz de sentarse sin ayuda. si se le da un cubo de madera, lo toma en sus manos y lo pasa de una a otra. puede seguir una bolita con la vista pero an no logra cogerla. El nio a los diez meses: sostiene su cuerpo en la posicin de pie. sentado puede inclinarse a todos los lados, guardando el equilibrio. sus manos son muy hbiles, explorando con el ndice todo lo que encuentra. muestra un gran inters en lo que le rodea tocndolo y siguindolo con la mirada. Al final del primer ao el nio empezar a caminar principios del segundo-, lo que le permite desplazarse autnomamente de un lugar a otro. Este desarrollo motor supone un avance de

coordinacin: el nio empieza a controlar los diversos msculos del cuerpo que anteriormente funcionaban desorganizadamente. Asimismo, la conducta motriz es un modo de adaptarse al mundo exterior, lo que indica un principio de inteligencia, y una forma de relacin, que es lo que llamamos afectividad: motricidad, inteligencia y afectividad estn muy unidas. En estos doce meses el nio, que slo contaba al nacer con una serie de reflejos congnitos, consigue aprender a relacionarse con su entorno con un comportamiento ms personal y adaptado. El primer ao de la vida del nio El nacimiento de la inteligencia Todo ese esfuerzo de adaptacin consistente en asimilar lo externo, aprender y acomodarse a partir de lo aprendido, es inteligencia. Durante el primer mes el beb slo tiene sus reflejos congnitos como forma heredada de adaptacin. Al ejercitar dichos reflejos el nio va desarrollando otros movimientos con los cuales practica, juega y aprende y puede utilizarlos en otras situaciones; por ejemplo, a partir del reflejo de succin, aprende a sacar la lengua, mover los labios y chuparse los dedos, as empieza el reconocimiento de su propio cuerpo. Otra forma de observar el desarrollo de la inteligencia del nio es viendo los progresos que realiza en la imitacin y el juego: con la imitacin se acomoda a un objeto externo mientras que cuando juega est asimilando, interiorizando, formas de comportamiento. El nio "imita", por ejemplo, los movimientos de las manos y encuentra placer, "juega", repitiendo dichos movimientos. Por otra parte la imitacin y el juego estn ntimamente relacionados con la afectividad; el nio que imita se identifica con otro, repite en su cuerpo aquello que el otro hace y la persona ms cercana en esta poca es la madre, cuya imagen el nio va interiorizando en esta relacin preferente. Las emociones del lactante El beb parte de unas emociones bsicas de placer y displacer, intensas y primitivas que evolucionan hasta convertirse en otras mucho ms sociales como son la alegra y la tristeza. En los primeros meses el nio, al que se ha satisfecho en sus necesidades biolgicas, se sumerge en un estado de adormecimiento placentero similar al de la vida en el tero. El hambre, el fro o cualquier otra sensacin que lo saquen de ese estado, le provocan displacer y llanto del que lo saca su madre al atender su malestar calmndolo. En el momento del nacimiento, el nio est sumido en un narcisismo primario del que va saliendo al reconocer a las personas que lo rodean como las que satisfacen o frustran sus necesidades. Poco a poco el beb se alegra con la presencia de la madre a la que asocia con la satisfaccin de sus impulsos y necesidades y se entristece si no la ve. Esta evolucin de las emociones sigue una lnea de desarrollo que comienza con el reconocimiento de la cara humana. Cuando el nio nace est como sumergido en su propio mundo pero a las tres semanas comienza a seguir con la mirada la cara humana: es el estmulo que ms aparece y est relacionado con la satisfaccin de sus necesidades. Alrededor de los tres meses ya distingue el rostro de entre los dems estmulos del medio y le sonre. Si se le presenta otro objeto puede que haga algn movimiento de acercamiento, pero no le sonreir. El beb sonre a cualquier cara que aparezca en su campo de visin, de frente no de perfil, y no slo a la de la madre. El nio ha aislado un conjunto de rasgos en un todo o forma y reacciona a esa totalidad; la cara se ha convertido en una seal. Hacia los ocho meses el reconocimiento de la cara se ha profundizado hasta el punto de que el nio empieza a sonrer slo a la madre, a la que distingue del resto de las personas que se acercan a l. Ante un desconocido el nio aparta la mirada o lo ms probable es que empiece a llorar: este comportamiento significa un progreso en el desarrollo e implica que el nio reconoce a una persona, su madre, distinguindola de las dems. De estas reacciones se deduce la importancia de las primeras relaciones que configuran el patrn de

las que el nio va a establecer a lo largo de su vida. La relacin con la madre no es todava una relacin verbal sino de gestos y seales: de ellos depende la sintona que se establece entre ambos en esta etapa a la hora de satisfacer las necesidades del beb. El beb social Los avances que el beb realiza en motricidad, inteligencia y afectividad se observan en el comportamiento "social" de esta primera etapa. El nio se convierte en un ser social gracias a la interaccin con las personas a su cuidado, de las que depende para sobrevivir y de las que aprende las primeras pautas de comportamiento: adquiere conocimientos, aprende a relacionarse con las personas de su entorno y a comportarse de un modo considerado aceptable. Entre estos aprendizajes, el del lenguaje reviste especial importancia: en l confluyen factores biolgicos, psquicos y sociales. El lenguaje, adems de necesitar una maduracin del sistema nervioso y de la psicomotricidad, es el resultado de la integracin social y se aprende en la relacin y comunicacin con los dems. El lenguaje parte de una serie de reflejos y ejercicios fonticos que darn lugar a la aparicin de las primeras palabras al final del primer ao. La fonacin y la audicin funcionan coordinadas para conseguir articular primero balbuceos y ms tarde palabras con significado. En el aprendizaje del lenguaje interviene la imitacin: el nio empieza por imitar sonidos a los que luego dar un significado. En su balbuceo el nio establece un dilogo con la madre debido ms a la entonacin que al significado objetivo: a partir de ese dilogo aparecern las palabras con significado en la lengua materna. Algunos de estos avances en la "socializacin" del nio se pueden observar: Al mes: Le gusta que le cojan y lo mezan; si est llorando, se calla cuando lo balancean. Fija la vista por momentos en el rostro que se le acerca, incluso se le ilumina la expresin. Presta gran atencin a los ruidos; si se hace sonar una campanilla, para de moverse en una especie de "contemplacin" del sonido. Produce algunos ruiditos con la garganta como preparacin para el balbuceo. A los cuatro meses: Reconoce la cara humana y le sonre. Consigue mantener erguida la cabeza lo que supone no slo una nueva orientacin fsica sino una "nueva orientacin social". Le gusta que lo cambien de la posicin supina a la sedente en la que tiene una visin ms completa de lo que le rodea. A esta edad el beb "barbulla, cloquea, runrunea, hace gorgoritos y re". Al or un sonido, lo atiende, sobre todo si es una voz humana. A los siete meses: Se retrae del medio, entretenido en sus propios movimientos, ejercicios y juegos. Dedica gran parte de su atencin a jugar con sus objetos. Reconoce la presencia de extraos a los que tolera si no le molestan. "Chilla y cacarea" sintonizando sobre todo con algunas personas especficas del entorno. A los diez meses: Le gusta estar con gente y llora si se queda solo, pero le asustan los extraos. Sigue ensimismndose en sus juegos pero atiende ms a lo que le rodea. Parece reconocer su imagen en el espejo y le sonre. Aunque no entiende las palabras, s entiende el "NO". Imita los sonidos y gestos de las personas y hace algunas "gracias al auditorio".

Al ao, el nio tiene ya ciertos rasgos sociales: le gusta estar con los dems y va adquiriendo pautas de comportamiento que integrar en su propia personalidad; estas pautas son las de la familia y, por lo mismo, las del grupo social. En el futuro se comportar como ha aprendido a hacerlo con su familia. Adquirir una identidad en su grupo familiar, ser considerado como alguien con sus propias peculiaridades, le facilitar la integracin en grupos cada vez ms amplios a los que deber adaptarse para seguir evolucionando positivamente.