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Grecia y Roma

Podemos decir que la cultura es el espritu de una etapa, la impresin de conjuntos formados por un enorme nmero de detalles que encajan entre si de una manera u otra.

El ciclo de Pericles (Atenas en los siglos IV y V) mas que nada se destaca por una forma de vida filosfica, donde lo que importa es la vida y la satisfaccin de las necesidades naturales humanas, destacando mucho los placer y las necesidades de cada uno. Todo lo que hacen lo hacen para satisfacerse simplemente en la vida terrenal. No piensan, como en otras culturas, en el mas all, en otra vida, no creen en un cielo o un infierno. A esta clase de cultura (a la del ciclo de Pericles) solo le es de inters la vida y la satisfaccin: satisfacerse lo mejor que se pueda dentro de esta vida. Los placeres de apetitos fsicos eran dignos de respeto por ser naturales, tanto como beber, comer, jugar, bailar, dormir, amar, eran actividades dignas de realizarse BIEN. Discriminaban lo bueno y lo malo, lo mejor y lo peor, su cultura estaba basada pura y exclusivamente en la bsqueda del equilibrio; existe un dicho popular entre ellos que refleja claramente esto: Nada en demasa. El primer principio griego era la templanza.

Aristteles era un gran filosofo que deca que la forma correcta de vivir era la de alcanzar el promedio auro, o sea buscar en la parte media el equilibrio entre lo demasiado y lo demasiado poco. (Como por ejemplo en el caso de la comida: uno puede comer algo que le satisface pero no llegar a la gula, tiene que haber un equilibrio).

La cultura griega se basa en la competencia, el griego si bien se preocupaba por esa calidad de vida que ellos tenan que tener, se preocupaban por la relacin individuo-sociedad, cmo se comportaba cada uno, dnde estaban los lmites, y era desaprobada la excesiva preocupacin hacia uno mismo sin importarle el otro. Tenan que esforzarse para trabajar para estudiar para ser alguien mas dentro de la sociedad, pero no por eso el que estaba debajo era menor o el que estaba arriba era ms, simplemente era lo que le toca (a cada uno) vivir, ellos lo comprendan de esa manera y as lo aceptaban.

Los griegos vivan en lo que eran ciudades-estados, cada ciudad era una ciudad-estado, (como pasara ahora en la democracia que cada provincia tiene su gobernador), o sea tienen sus leyes independientes y a su ves responden a alguien determinado. Cada ciudad se manifestaba diferente, (en este caso la que mas se destacaba era Atenas), cada una se manejaba libremente, de acuerdo a las riquezas que tenia. Para el nico motivo que se conectaban era para cuando haba que defenderse de los enemigos, realmente se preocupaban por defenderse, pero despus cada uno segua en lo suyo.

Los griegos forjaban por un individuo-ciudadano que aceptase las leyes y costumbres establecidas sin ser rutinario. Buscaban hombres que fuesen buenos en equipo, y que a su ves supieran brillar. O sea buscaban lo mejor de cada uno, pero a su ves que eso se complementara para que todos fueran mejores (Ej. en lo que vivimos ahora: la competencia deportiva, negocio... uno trata de tener el mejor equipo, para lo cual hacen falta las mejores personas).

Esta idea que se haban propuesto, el idealismo de querer hacer ese individuo-ciudadano no lo alcanzaron en forma duradera en la prctica, donde mayor lo alcanzaron fue en su arte.

Los crticos cuando hablan del arte griego, hablan de equilibrio, contencin, armona, medida, reposo, dignidad, y algunos adjetivos como: sereno, ordenado, disciplinado, pero a su ves insisten en que no es un arte formal, mas bien es un arte profundo, enrgico que conmueve. Los crticos sostienen que los griegos llegaron a algo que se parece a la perfeccin artstica, al verdadero equilibrio. Entonces, las mejores ideas fueron las que nos dejaron en el arte. Los crticos hablan del equilibrio con el que hacan las cosas, todo eso que armaba justamente latemplanza. Pero tambin se dice que todo ese arte que tenan era muy simple, muy clsico, muy formal, fro, que no tenia expresiones prcticamente. En la cultura griega es todo muy clsico, pero en definitiva es la base de toda cultura, muchos elementos se basan luego en lo que es clsico. Por eso se insiste que es un arte formal. Ese clsico queda para la base de cualquier otra cosa, lo mas importante que crearon en esta poca fue justamente esa base.

Si contemplamos un templo griego como el Partenn, una catedral o un edificio como el Rockefeller, podemos darnos cuenta que tienen un significado, que por algo estn hechos de esa forma y no de otra. Es decir que no lo hicieron y punto!, cada construccin tiene una explicacin de por qu esta hecho de esa manera. Las iglesias, se dice que tienen esas dos puntas porque es como que estn elevando las manos y estn pidiendo hacia el cielo; (toda la estructura est elevada hacia el cielo). Esto puede deberse a varios motivos, existen diferentes opiniones: desde que todo va por el paisaje, a la estreches del espacio que tenan, determinada por sus respectivos cultos, de acuerdo con sus religiones, o con lo que cada uno deseaba. En el caso del Partenn es un templo que esta parado, fijo, es algo que esta puesto sobre la tierra. Por supuesto, no hay una comprensin final que pueda explicar que los griegos construan lo que queran y no estaban limitados, no se puede decir con certeza que construan porque solo se les ocurra hacerlo as , existen diferente opiniones al respecto, pero lo que no se puede negar es que tenan una destreza tcnicaespectacular.

Debemos tener en cuenta que lo que nos queda de la cultura griega puede muy bien significar solo una seleccin de todo lo que fue realmente Grecia, quizs estamos juzgando el arte griego o la cultura a partir de lo que quedo nada mas y no por lo que haya sucedido en esa poca.

Podemos gustar o no de las cualidades de la cultura griega pero no podemos dejar de aceptar un periodo de cultura clsico y no romano. Fue una cultura mas bien fra, pensada en este mundo; del romanticismo: nada, el romanticismo es una cultura totalmente diferente a lo que es la clsica griega. Era una cultura aristocrtica caracterizada por modelos que no pueden seguir muchos hombres: vivir conforme, alcanzar el justo medio, cultivar el buen gusto, llevar una vida completa y variada; lo cual es algo difcil de conseguir, no todos podan proporcionarse el tiempo necesario, adquirir la disciplina intelectual o moral que el hombre perfecto requera, por lo tanto se aceptaban las diferentes clases de hombres. Segn Platn pensaba que la vida buena solo era accesible a unos pocos. En una de sus famosas parbolas habla de las tres clases de hombres:

El hombre de oro: eran los tutores, la cabeza, seria el mas inteligente, el que poda organizar a todos los dems, eran los mas importantes. El hombre de plata: eran los guerreros, el corazn, los que estaban defendiendo. El hombre de bronce: eran los obreros, la barriga. Si bien ellos no tenan clara las nociones de qu era lo justo o no, saban q tenan q ser felices con lo que les tocaba vivir, tenan que estar satisfechos.

Otros historiadores nos inclinan a que los intelectuales por lo menos consideraban como normal una separacin de las clases privilegiadas y una clase inferior (que era la de los trabajadores), que era incapaz de compartir una cultura. De todas maneras no hay indicio de que Pericles se dirigiera en sus discursos a ciudadanos de primera y segunda clase, se diriga a un pueblo, quiere decir que estaban todos conformes, todos tuvieron la misma cultura, pudieran compartirla o no.

En la cultura tenan lo que es la palabra hablada y no la palabra escrita. Entonces ellos una forma de ir relacionndose o cultivndose era ir a los teatros. sta era la mejor forma de tener conocimientos, eran personas que se hablaban mucho entre ellos y eran conocedores de muchas historias. Para ellos no solo pasaba por vivir la vida y sustentar su alimento, a ellos les preocupaba la competencia, el ser un poco mas, y a su vez estar satisfecho con lo que estaban haciendo.

No hay gran informacin sobre los conocimiento generales pero si existen pruebas suficientes que por lo menos en Atenas este tipo de cultura estaba realmente muy difundido. Atenas (igual que el resto de Grecia) se basaba en la palabra hablada, la gente de todas la clases conversaba de poltica, del tiempo, de filosofa, y a parte las artes de las esculturas y arquitectura estaba visible para todos en los edificios pblicos, constituyendo un medio constante de educacin, entonces el pblico aprenda a apreciar la belleza. Para los griegos los asuntos pblicos eran de competencia directa de todos los ciudadanos varones y tenan cierta idea de que contribuan en algo al ser partcipes de las asambleas. Las decisiones finales se acordaban a travs del voto pblico. Los atenienses eran seguidores de las obra de teatro de gran nivel intelectual, la danza y la msica se intercalaban en estas obras y se encontraban en un mismo nivel.

Religin: Es difcil averiguar qu es lo que crea el hombre corriente, y cmo se comportaba, pero esta claro que tena creencias religiosas y que stas han tenido cierta relacin con sus prcticas. Lo que hace difcil describir esta religin es que no tenan dogmas teolgicos, ni escrituras sagradas, ni sacerdocios, ni iglesias (por lo menos similares a la actual). No quedaron pruebas, como las Sagradas Escrituras, la Meca, la Biblia, o como quedaron pruebas de otras religiones. La creencia en los dioses del Olimpo no significaba mas que una fe en la existencia de los dioses, y en la procesin de ciertos poderes y atributos de cada uno y la influencia de los mismos en la vida del individuo. Los dioses eran seres humanos inmortales que haban logrado ese tope de perfeccin y tenan mas poderes que el resto de los seres humanos (mortales). En el caso de los sacerdotes y sacerdotisas, ellos solo realizaban ritos en los templos pero no constituan un grupo aparte del resto del pueblo. Los cuentos sobre los dioses y hroes de esa religin eran realmente grandes pero lamentablemente no hubo una Biblia, que los recogiese y los ordenase (como nuestra Biblia), stos eran parte de la vida normal de ellos.

La religin griega estaba determinada por la frmula latina doy para que puedas dar, o sea, los griegos solicitaban favores a sus dioses a cambio de sacrificios o actos rituales. Sus fiestas eran de nimo semi-patritico y semi-religioso. Una de las grandes instituciones religiosas era el Orculo (lugar a donde iban a orar o a consultar) el mas importante es el de Apolo (en Delfos), all realizaban consultas o solicitaban ayuda.

Pero esto finalmente llega a una crisis. No lograron todo esto que queran, tenan una forma, una idea de vivir pero no la lograron. Todo era muy lindo y placentero pero las riquezas se fueron consumiendo. Hay muchos elementos, muchas variables sobre la decadencia de Grecia. Segn los historiadores se llega a esta crisis pura y exclusivamente por una situacin econmica y poltica, cabe suponer que la cultura griega se halla desarrollado simplemente hasta llegar a una vejez menos atractiva. Podramos suponer que los griegos hubieran seguido con ese mismo estilo de vida pero al tener problemas econmicos el enemigo comenz a conquistarlos y as es como se fue perdiendo la cultura.

El s. IV a.C. fue la cumbre de una poca de grandes realizaciones culturales, solidez, estabilidad, seguridad, una poca feliz, al contrario de lo que continuara despus de la guerra del Peloponeso: una decadencia que los griego no pudieron afrontar. La crisis comienza a partir de que en la prctica las ciudades soberanas no podan vivir con una independencia absoluta y solo relacionarse ante una guerra por medio de alianzas. Primero se empezaron a pelear entre las ciudades propias de Grecia y all el imperio romano empieza a reemplazar a la debilitada macedonia, estas eran guerras por la riqueza para garantizar el monopolio mercantil (el tributo de los vencidos). Atenas empieza a gastar sus riquezas y comienza con toda su deprimencia, con conflictos polticos y econmicos, entonces aprovecha Macedonia con toda su independencia empieza a absorberla, hacen su guerra y queda en ruinas Atenas.

Desde la guerra del Penopoleso en el ao 431 a.C. y la victoria del Rey Filipo de Macedonia sobre los griegos en el ao 338 a.C. la cultura griega sufri grandes modificaciones, la polis (o ciudad-estado) fue perdiendo su caracterstica de independencia, primero bajo el dominio macednico y luego del romano.

En los siguientes tres siglos se desarrollaban ciudades-estados de mayores proporciones llamados estados herederos del imperio de Alejandro Magno, si bien las ciudades eran mas grandes se iban debilitando. Roma y Cartagena pelearon entre si hasta que hacia el ao 100 a.C. Roma los derrot convirtindose en un imperio. Estas etapas hicieron que se abrieran nuevos caminos y rutas martimas que permitieron al hombre circular libremente, y fuese cual fuese su origen participara de una cultura genuinamente cosmopolita. Se desarrollaron urbes populares donde se hallaban bibliotecas y universidades, donde se cultivaban las humanidades y algunas ciencias; las matemticas, astronoma y fsica empezaron a adoptar las formas que conocemos hoy. Las ideas griegas fueron perdiendo su agudeza y condimentndose de las dems para poder llegar a una elite cosmopolita.

Cuando comienzan a ensamblarse lo que quedaba del imperio griego con el romano se va formando una cultura genuinamente cosmopolita donde intervienen las culturas de todos los esclavos, vencidos y se van uniendo ciertas caractersticas de cada una.

Este proceso tuvo un cierto grado de influencia en el cristianismo, que en esos siglos creci mucho con el derecho romano, que son las dos grandes herencias que nos quedaron de esa poca: el derecho romano que continua exactamente igual y el cristianismo que fue el semillero de lo que hoy es el cristianismo.

El elemento helenstico vendra a ser lo que quedo de la cultura de Grecia. En esta etapa de unificacin poltica del mundo, los griegos inundaron toda la cuenca oriental del mediterrneo haciendo de su cultura la cultura de todos, pero la cultura que all se difundi ya no era la misma de la metrpolis, no era esa cultura propia clsica, se fue trasladando, condimentando, fue sufriendo modificaciones, no fue exactamente la misma que hubo en la Polis. Esto se debe precisamente a que su expansin fue sufriendo alteraciones. Los historiadores llaman entonces a este perodo: Helenstico.

En la poca del cristianismo donde dejo de ser una secta o hereja juda para convertirse en la fe universal que sobrevivi en el imperio romano, los romanos absorbieron muchas cosas de los griegos, entonces se ampliaron y se fueron perfeccionando mejor, y esa secta del cristianismo avanz muchsimo, siguiendo hasta el da de hoy. Lo mismo con esa mentalidad liberal que tenan los griegos: se sigui con esa misma forma, (lo que hoy se llamara algo liberal o clsico).

Roma fue simplemente una ciudad-estado edificada por un pueblo que habla latn (cambiando el idioma griego). A partir de que Roma empieza a crecer toda Europa empieza a generalizarse, si bien se extendi para el lado del mediterrneo, Roma tambin empieza a interferir o a mezclarse con la otra parte del mundo y se empieza a armar lo que es el nido europeo, y empieza a no ser ya una raza tan pura (porque ya es ms una mezcla).

Roma debe gran parte de su grandeza a su ubicacin geografa y tambin el haber entrado tardamente en el escenario de la poltica internacional, y estando su pueblo unificado. Roma estaba emplazada sobre una colina, en una posicin que dominaba todo el Tiber.

Roma fue la transmisora de la cultura griega en toda Europa. Los romanos se destacaron en la literatura, en cultura y pintura imitaron a los griegos, en cuanto a la arquitectura siguieron los modelos griegos pero desarrollaron el arco y constituyeron grandes acueductos, estadios, circos y enormes salones pblicos llamados Baslicas.

El derecho romano perdura en nuestros actuales sistemas jurdicos, fueron los primeros que hicieron del derecho una cosa viva y un continuo desarrollo. El concepto grecorromano del derecho natural era un concepto que presupona la unidad de la humanidad, es decir un concepto fundamentalmente democrtico, o sea que lo que sea todo grecorromano tiene que ver con toda la base de nuestra democracia, sus pensamientos son la base, es el semillero de nuestra democracia, que todava se sigue puliendo despus de tantos siglos, esa unidad de la humanidad que ya buscaban ellos hace mas de dos mil aos.