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Devoradores de Petrleo

Los recursos fsiles son la principal fuente energtica mundial, constituyendo el 77% del consumo energtico; de los cuales el 50% corresponde al petrleo y el 27 % restante a gas, carbn, etc. Vista la gran dependencia energtica mundial sobre el petrleo, y sumado al crecimiento de grandes potencias como China o India, hace que este recurso fsil lejos de ser relegado por otras energas como las renovables; sea una realidad a la cual hay que enfrentarse con sus beneficios y perjuicios, como son los vertidos y derrames a los que frecuentemente nos vemos expuestos. El petrleo en cuanto a su composicin: Es una mezcla de compuestos orgnicos insolubles en agua. No tiene composicin molecular definida ya que es una mezcla de miles compuestos orgnicos; siendo casi todos ellos hidrocarburos de diversa longitud y estructura, como son alcanos, cicloalcanos, hidrocarburos aromticos y asfaltenos.

La problemtica principal del petrleo, viene dada por los compuestos cclicos y especialmente los aromticos los cuales se acumulan en el medioambiente y afectando directa o indirectamente a toda la cadena trfica. Es aqu donde la Biorremediacin puede jugar un papel importante. La Biorremediacin ha sido definida de varias maneras, una de ellas la describe como la utilizacin y manipulacin de las habilidades detoxificantes de distintos organismos. En funcin del contaminante y las capacidades del agente biorremediador, el proceso puede: - Mineralizar el contaminante. - Transformarlo a otra molcula, mas reactiva o metabolizable por la mayora de organismos. - Inmovilizacin de la sustancia por medio de sustancias surfactantes que impiden su adhesin, facilitando su extraccin.

Aunque la mayora de los organismos son capaces de actuar sobre los contaminantes, son los microorganismos concretamente las bacterias, los ms empleados y eficientes puesto que son altamente conocidos, de bajo coste y muy diversos. Las bacterias han desarrollado la capacidad metabolizar compuetsos aromaticos , utilizndolas como fuente de energa y carbono. Estos genes catablicos suelen localizarse en elementos genticos mviles, tales como transposones y plsmidos. Dicha localizacin facilita su transferencia a otros organismos y, por tanto, la rpida adaptacin de los microorganismos a nuevos contaminantes.

No solo se conoce algunos gneros de bacterias capaces de metabolizar compuestos aromaticos sino que se han llegado a aislar algunas especies creciendo en reas lacustres donde se depositan residuos de refineras o en el interior de pozos petrolferos abiertos, donde se dan condiciones muy similares a las de los vertidos de petrleo en el ocano

En lo que a la gentica de la biorremediacin se refiere encontramos tres tipos de genes implicados en la degradacin de este tipo de compuestos: 1) Genes de transporte responsables de la captacin de los compuestos 2) Genes que codifican enzimas implicados en las rutas catablicas, que permiten la utilizacin de benceno como fuente de energa 3) Genes reguladores capaces de ajustar la expresin de los genes catablicos y el transporte a la presencia del compuesto para ser degradado.

En cuanto a las posibles rutas metabolicas que siguen los devoradores de petrleo se diferencian fundamentalmente dependiendo del aceptor final electronico. Encontramos:

- Va de degradacin aerobia: Se caracteriza por la activacin de los compuestos aromticos. Esta activacin la llevan a cabo oxigenasas las cuales catalizan la hidroxilacin de los compuestos aromticos usando el oxgeno como sustrato. Estos compuestos hidroxilados son sustrato para diversas enzimas que son capaces de romper enlaces internos del anillo de benceno. Los productos obtenidos convergen en intermediaros del ciclo de Krebs.

- Va de degradacin anaerbica: En la anaerbica, las vas perifricas conducen a la formacin de Benzoil-CoA, un intermediario que, con gasto de ATP, es convertido por una reductasa en Ciclohexa1,5dieno carbonilo CoA, que se incorpora a la -oxidacin de los cidos grasos.

- Vas de degradacin mixtas: Con caractersticas de las dos vas anteriores.

La Bioremediacin presenta varias limitaciones para ser aplicada a gran escala. Entre ellos, el hecho de que aunque los microorganismos tengan capacidad para utilizar los contaminantes como fuente de carbono y energa, su eficiencia en la eliminacin de estos contaminantes puede no ser ptima para la limpieza del nivel actual de contaminacin. Lgico, si recordamos que los microorganismos han evolucionado hacia la aptitud ecolgica en vez de la eficiencia de la biotecnologa.

La mejora y eficiencia del proceso de destoxificacin actualmente se basa en el diseo de microorganismos con una mejor tasa de expresin y estabilidad de enzimas as como el diseo de nuevas rutas. Este desarrollo est sujeto a bioseguridad, controlando la expansin y viabilidad de los microorganismos a el area contaminada exclusivamente.

Alumnos:Jorge Chacartegui, Marta Crespi, Vanessa Cunill y Fabio Saz.