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Trabalho infantil e Estudos de Psicologia 2001, 6(2), 227-233 a crena na dignidade do trabalho 227

Trabalho infantil e ideologia: contribuio ao estudo da crena indiscriminada na dignidade do trabalho


Herculano Ricardo Campos Alex Reinecke de Alverga
Universidade Federal do Rio Grande do Norte

Resumo
No Brasil, a maioria das aes de combate ao trabalho infantil busca assegurar s famlias das vtimas apoio financeiro para compensar a renda at ento auferida por elas. Contudo, pesquisas constatam que, aliada permanncia de grande nmero de crianas no trabalho, observa-se a crena das famlias, das prprias crianas, dos empregadores e at mesmo de muitos agentes encarregados do combate a esse tipo de trabalho, de que ele s trar benefcios para as crianas. Neste sentido, avaliase, as aes de combate encontram-se comprometidas em face de aspectos subjetivos afirmativos do trabalho, de modo que seu sucesso parece condicionado ao desvelamento desses aspectos. O presente estudo oferece dados que permitem uma maior compreenso do processo social e histrico por meio do qual a ideologia do trabalho como educador, dignificante, se estabeleceu nas mentalidades do povo brasileiro e orientou as polticas pblicas voltadas para a criana.
Palavras-chave: Trabalho, Trabalho infantil, Ideologia, Polticas pblicas.

Abstract
Child work and ideology: Contribution to the study about the indiscriminated belief on the dignity of work. In Brazil, most of the actions that fight child labor offers financial support to the victims families as a supplement to their lost income. Nevertheless, previous studies have shown that many children remain in their work lurked to a belief by the children themselves, their families, their employers and even technicians who are responsible for the erradication of child labor, that this kind of work will bring benefits to the children. Accordingly, the success of the actions intended to reduce child labor should be connected and conditioned to better comprehension of these aspects. This study contributes to this understanding, presenting issues about the social and historical processes by which the ideology of labor as educative and dignifying was settled down in the mentality of Brazilian people and has oriented the public policies related to childhood.
Key words: Work, Child work, Ideology, Public policies

Apresentao

esmo em face do grandioso desenvolvimento tecnolgico possibilitado pela eletrnica e informtica, observado no mundo contemporneo, uma verdadeira chaga social surgida desde o sculo XVII, a explorao de mo-de-obra infantil em atividades produtivas, persiste em se fazer presente. Dada como erradicada no incio do sculo XX, nos pases de capitalismo central como a Inglaterra e Estados Unidos, desde o se-

gundo quartel desse mesmo sculo vrios estudos e instituies denunciam a reincidncia da situao, em que pesem algumas mudanas de feies. Nos pases em desenvolvimento, por um lado, em decorrncia das aes capitaneadas pela Organizao Internacional do Trabalho OIT -, no contexto das quais aponta-se para a erradicao do trabalho infantil, as estatsticas oficiais revelam diminuio do nmero de crianas no trabalho. Contudo, por outro lado, muitos estudos tm dado conta das renovadas formas de insero

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das crianas no trabalho, no apontadas nas pesquisas levadas a cabo pelos governos, de modo que se avalia de maneira geral crescente o nmero de crianas trabalhando no setor produtivo e de famlias que requerem o trabalho das crianas para sobreviverem. Como referido, a configurao de uma parcela significativa da fora de trabalho infantil devida a necessidades geradas no seio familiar, decorrentes das insuficientes condies de sobrevivncia. Porm, observa-se que tanto as famlias quanto outros setores da sociedade atrelam s justificativas de teor econmico razes de carter subjetivo para estimular, encorajar as crianas a, cedo, ingressarem em alguma atividade produtiva. Ao tratar-se de certa parcela dos adolescentes, ento, observa-se a defesa intransigente do direito e da importncia do trabalho produtivo, na maior parte das vezes em detrimento de atividades esportivas, estudantis etc., ainda que o trabalho desenvolvido represente srio dano fsico ou mental. Associado realidade social e econmica, o apoio familiar insero precoce no trabalho produtivo subsiste a despeito da legislao que cobe a contratao e o exerccio desse tipo de atividade por crianas, e a tantos programas de atendimento voltados para essa populao. Toda a proibio e evidncia das conseqncias nefastas do trabalho precoce no tm sido suficientes para fazer estancar o crescimento dos ndices das novas vtimas flagradas no trabalho domstico, na agricultura, nas atividades terceirizadas e domiciliares etc. Neste sentido, o presente estudo parte da compreenso de que a perspectiva de erradicao do trabalho infantil requer, da parte dos responsveis pela formulao e implementao das propostas nessa direo, considerar a necessidade de combater os aspectos subjetivos dos sujeitos envolvidos, no sentido das crenas pessoais de patres, famlias e crianas sobre o trabalho. Tendo em vista a insero precoce no trabalho produtivo, as deficitrias condies de vida tm recebido a parceria e o estmulo fundamentais de uma ideologia reificadora do trabalho, a tal ponto que um dos mais famosos ditos populares da nossa cultura ocidental, de que o trabalho dignifica o homem, muitas vezes assume um carter inquestionvel, possibilitando que o trabalho, at mesmo quando exercido de forma indigna, seja visto como um valor supremo, como formador do esprito, educador. Por que o trabalho considerado desta maneira? De acordo com Mszros (1995), situando o debate no contexto da heurstica marxista, essa submisso dos indivduos ao trabalho no passaria de um epifenmeno da subsuno do trabalho ao capital. Max Weber (1989, p. 19), por outro lado, afirma que os lderes do mundo dos negcios e proprietrios do capital, assim como dos nveis mais

altos da mo-de-obra qualificada so preponderantemente protestantes, da inferindo que no carter intrnseco permanente de suas crenas religiosas que deve ser buscada a explicao para sua maior - pelo menos quando comparados aos catlicos - tendncia especfica para o racionalismo econmico (p. 23). Na tentativa de identificar como se configurou essa compreenso do trabalho em solo brasileiro, contudo, encontrase fortes indcios de que sofreu influncia de certas tradies culturais j presentes na poca da formao do Estado Portugus, ainda no sculo XIV, sendo recontextualizadas, ressaltadas e aprofundadas pela perspectiva capitalista configurada somente alguns sculos depois. Ou seja, enquanto a diviso do trabalho operada na estrutura feudal portuguesa requer uma relativizao das interpretaes marxistas, o esprito empreendedor observado naquele povo catlico solicita ponderaes s interpretaes weberianas. Assim, a hiptese deste estudo que a concepo sobre o trabalho sobrexistente no Brasil, identificada nas polticas voltadas para a criana e o adolescente, derivou de duas concepes cujas justificaes, no mbito teolgico, apresentavam-se opostas e inconciliveis, mas que, por outro lado, identificavam-se perfeitamente no aspecto social. Inicialmente, derivou da viso classista que atribua ao trabalho manual um status de indignidade, e por isso no pertinente aos nobres, presente desde os primrdios da cultura ibrica; e posteriormente, recebe o impulso definitivo de uma tica do trabalho que originria da moral puritana, hegemnica na Inglaterra no sculo XVIII, a qual traduz-se socialmente tambm como um instrumento de diviso e opresso de classes, na medida em que destina aos desvalidos da sociedade o trabalho manual, mais pesado e menos respeitado que o intelectual. Antes de mais nada, esclarea-se em que medida as justificaes de portugueses e ingleses, no campo teolgico, no eram assimilveis entre si.

Contradies teolgicas
Para portugueses e espanhis, a ao sobre o universo material, o mundo exterior, por pressupor submisso a leis estranhas ao indivduo, ao contrrio do respeito a valores como inteireza, ser, gravidade, proceder sisudo, prejudica e avilta a glria de Deus. O trabalho manual e mecnico visa a um fim exterior ao homem e pretende conseguir a perfeio de uma obra distinta dele (Holanda, 1984, p. 10). Por outro lado, para os calvinistas ingleses, toda humanidade sofria de uma inata pecaminosidade, fazendo-se necessrio frear e controlar o esprito dos jovens, inculcando-lhes desde muito cedo aqueles valores julgados corretos para uma boa sociedade, os mesmos desejados pela indstria, como diligncia e aplicao (Horn, 1994). Logo, enquanto a primeira perspectiva remetia ao cio e contem-

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plao, a outra fundava uma tica do trabalho a qual, nas naes ibricas, s encontra guarida muito recentemente, e assim mesmo sob muitas ressalvas. Para os ibricos, a idia de nobreza estava mais articulada com as riquezas amealhadas por cada indivduo, com os ttulos decorrentes dos altos feitos, e menos com os laos de sangue, a descendncia. Em decorrncia, ali floresceu a nfase no mrito pessoal, no livre arbtrio, que por remeter ao esprito de aventura, de ocasio, punha-se no plo oposto perspectiva de associao inferida das doutrinas protestantes, inclusive no que dizia respeito capacidade de organizao social. Na Inglaterra, a partir de quando os puritanos davam o tom da ideologia hegemnica, a crena em um esprito humano naturalmente pecaminoso levava proposio de princpios pedaggicos caros s organizaes industriais, por acreditarem que a disciplina neles contida seria necessria para regular, controlar, frear o esprito voluntarioso dos jovens. Por outro lado, essa moral do trabalho, ao invs da disperso observada nos outros pases, possibilitava maior propenso busca de coeso social e organizao racional dos homens, constituindo uma possvel explicao para o sucesso da Inglaterra enquanto potncia mundial do capitalismo nascente. Em segundo lugar, justifique-se a afirmao de que, embora inconciliveis no plano teolgico, ambas concepes identificavam-se no mbito social.

Trabalho e sociedade: convergncias


As implicaes semelhantes sobre o tecido social decorrem da distino verificada nas duas concepes entre trabalho manual e intelectual, no representando o exerccio deste ltimo um desmerecimento, um motivo de descrdito, como era considerada a prtica do trabalho manual. A viso portuguesa sobre o trabalho encontra razes nas lutas intestinas observadas durante a formao do Estado Portugus, ainda durante o sculo XIV, quando o desenvolvimento da burguesia comercial no foi suficiente para romper o jugo exercido pela coroa e pelos fidalgos a ela filiados, mantendo-se o comrcio enquanto delegao do supremo mercador, o rei em pessoa (Faoro, 2000, p. 60). Na medida em que a burguesia se acomodava ao estado-maior dirigente (p. 60) e estratificao social ento vigente, por um lado via formar-se e ganhar poder no pao real uma burocracia constituda de jovens letrados, provenientes das famlias burguesas em condies de oferecer educao universitria aos seus filhos, e, por outro lado, justamente por causa da nova nfase no trabalho intelectual, sentia sobre si os efeitos do descrdito ao negcio e ao trabalho manual, essenciais ao desenvolvimento da nao, em favor de valores que consagraram a ociosidade letrada (p. 60). Contraditoriamente, portanto, o Estado portugus se alimentava do trabalho da mesma classe que aviltava e desprezava.

A clara distino entre as formas de trabalho, empreendida pelos portugueses desde alguns sculos antes do advento do capitalismo, possua carter evidentemente segregacionista e constitua-se em meio privilegiado de obteno de favores. Observe-se, contudo, que estudiosos da histria antiga de Portugal, como Gil Vicente e Alberto Sampaio, citados por Holanda (1984, p. 7), afirmam que a nobreza no visava constituir-se uma aristocracia fechada, ou seja, [...] havia homens da linhagem dos Filhos dalgo em todas as profisses, desde os oficiais industriais, at os arrendatrios de bens rsticos, do que parece ser possvel inferir a democratizao das possibilidades de ascenso social. Porm, o limite de tal perspectiva, assim como o veio discriminatrio nela embutido, aparece quando tambm se l nos mesmos autores citados que aos que almejavam a nobreza, unicamente lhes so negadas as honras enquanto viverem de trabalho mecnico. Logo, para os portugueses, e espanhis, a correria desesperada pelo po de cada dia de forma alguma era sinnimo de nobreza, de qualidade de vida, importando-lhes mais a contemplao e o amor, mais o cio que a atividade produtora, o negcio. Na Inglaterra, porm, a situao tinha algumas nuanas interessantes. A concepo puritana torna-se hegemnica apenas a partir dos sculos XVII e XVIII; ainda assim, sua influncia sobre as atitudes a serem tomadas com as crianas, que envolvia diretamente a concepo sobre o trabalho, sofreu a oposio de outra viso, assente nas idias de JeanJacques Rosseau e dos poetas romnticos ingleses, como exemplo W. Wordsworth. Tomando por base o estudo de Holanda (1984), observa-se que o ingls de antes da era vitoriana, o ingls tpico, possua caractersticas bastante diferenciadas daqueles que viriam a suced-lo, no possuindo o esprito empreendedor e poupador desses. Ao contrrio, tendia para a indolncia e para a prodigalidade, a exemplo dos ibricos tambm sendo um amante da boa vida. Thomas Mun, citado por Holanda (p. 15), censurava nos seus compatriotas a imprevidncia, o gosto da dissipao intil, o amor desregrado aos prazeres e ao luxo, a ociosidade impudica [...]. Na mesma perspectiva, afirmava William Ralph Inge que a indolncia vcio que partilhamos com os naturais de algumas terras quentes, mas no com qualquer outro povo do Norte da Europa (Holanda, 1984, p. 15). A hegemonia puritana, observada a partir do sculo XVII, representou a vitria dos moralistas, no sentido de dotar a Inglaterra de um instrumento capaz de superar a inferioridade demonstrada frente outras naes, suas competidoras. No sculo XVII observou-se o ocaso do feudalismo e o redimensionamento da estrutura produtiva, em direo ao capitalismo. Naquele contexto, igual transformao ocorreu na forma de se entender a famlia., de modo que, a partir de

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ento, ateno especial foi destinada ao espao privado, ao invs da promiscuidade mundana antes observada, na qual as crianas incluam-se de forma indiferenciada, da brotando o sentimento moderno de infncia. A nova famlia toma para si um importante aspecto da formao do novo homem, qual seja o ensino cotidiano dos afazeres domsticos e dos ofcios, emprestando ao trabalho o sentido primordial de educativo, formador (Aris, 1978; Patto, 2000). A tica do trabalho, contudo, a despeito do fundamento religioso, tambm se prestava discriminao entre as classes, na medida em que a burguesia comercial inglesa, em ascenso, destinava aos seus filhos o trabalho mental, a cultura da mente, restando aos membros das classes desprivilegiadas o ingresso prematuro no mundo do trabalho fabril, agrcola, artesanal etc. Segundo Horn (1994), uma implicao social da articulao entre aquela compreenso e esse proceder social foi a legitimao do emprego de crianas em diversos setores produtivos, como os servios domsticos, visto acreditar-se que, assim, se emprestaria a dignidade a que o esprito almejava. Nesse caso, de maneira geral, a procura dos capitalistas pelo lucro fcil, a misria das famlias que abandonavam seus filhos nos orfanatos ou os alugavam para os donos de fbricas e a ideologia religiosa que possibilitava a todos se valerem das crianas, sem culpa e sob o manto da formao moral, foram os fatores que se integraram no sentido de fazer convergir para a indstria capitalista inglesa milhares de braos infantis. Qual , portanto, a ideologia do trabalho que anima as polticas voltadas para a criana, no Brasil?

Trabalho e sociedade no Brasil


No mesmo estudo em que efetua uma anlise do conceito de infncia que subjaz s polticas pblicas brasileiras voltadas para esse segmento da populao, Sonia Kramer (1982) procede a um retrospecto da evoluo do conceito, identificando, a partir do sculo XVI, dois sentimentos de infncia, ou seja, duas maneiras particulares de expresso da conscincia a respeito das diferenas entre crianas e adultos: a paparicao e a moralizao. Muito embora o primeiro remeta atitude de preservar a criana da corrupo do meio, mantendo sua inocncia, e o outro vise fortalec-la, desenvolvendo seu carter e sua razo, afirma a autora que tais atitudes no se opem, [antes constituindo] os elementos bsicos que fundamentam o conceito de criana como essncia ou natureza, que persiste at hoje (p.18). Neste sentido, ao mesmo tempo em que se configura uma denncia do ideal abstrato de criana decorrente de tais sentimentos, seu estudo busca oferecer as bases para uma compreenso da criana, definida como um sujeito social e histrico. Como referido anteriormente, foi justamente a partir dos sculos XVI e XVII que se observou a configurao de um

conceito moderno de infncia, intimamente articulado s transformaes que se procediam na estrutura produtiva. Logo, como indicado por Horn (1994), ainda que a conformao desses sentimentos de infncia tambm tenha sofrido influncia da filosofia francesa, na figura de Jean-Jacques Rousseau, o estado de coisas desencadeado pelas mudanas econmicas e culturais na Inglaterra definiu a concepo hegemnica a ser transportada para o mundo, junto com o capitalismo e o sentimento de moralizao das crianas. Foi em face de tal contexto que a colonizao portuguesa que se efetivava no Brasil observou o crescimento do domnio ingls sobre o comrcio mundial, e a conseqente vitria da tica protestante do trabalho, do empreendimento. Dessa maneira, no nosso pas, a concepo vinda de Portugal, de que o trabalho manual era ignominioso, e assim indigno de ser exercido pelos membros das classes superiores, os nobres, facilmente articulou-se com as concepes classistas puritanas, que no obstante defenderem o trabalho das crianas, reservava as atividades intelectuais para seus filhos e as manuais para os das famlias menos privilegiadas na escala social. Na sociedade colonialista e escravista brasileira, contudo, de acordo com Foot e Leonardi (1982), a noo de indignidade do trabalho estava incorporada atitude dos homens livres, mesmo dos pobres. Certos artesos livres chegavam a alugar um escravo para que este lhes carregasse o martelo ou a talhadeira, quando transitavam pelas ruas (p. 42). Ou seja, ainda que o carter escravista da nossa colonizao efetivasse a diviso do trabalho entre homens livres e escravos, tal no invalida o raciocnio de que ela traduzia um certo tipo de relao entre as classes na medida em que, com base na compreenso de Saes (1985), o escravo rural e o grande fazendeiro representavam as classes fundamentais e antagnicas naquela formao social. Logo, da mesma forma paradoxal com que se prestava aos interesses do Estado Portugus, a noo de indignidade do trabalho passou a servir de instrumento de poder entre as classes tambm no Brasil, na medida em que o mesmo trabalho era receitado como o remdio para certos males da sociedade, ou seja, destinado a grupos especficos no espectro social.

Trabalho infantil e legislao


Ainda que a legalizao desta perspectiva s se fizesse visvel pela primeira vez em 1854, quando o Regulamento da Instruo Primria e Secundria do Municpio Neutro defendeu a criao de entidades profissionalizantes para os meninos pobres e indigentes a partir dos 12 anos que vagavam pelas ruas, j por volta de 1840, como indicado por Dulles (1977) e Foot e Leonardi (1982), muitas crianas eram empregadas nas indstrias nascentes. Geralmente alugadas em instituies de caridade e asilos de rfos, muitas dessas crianas no tinham mais de 10

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anos, havendo mesmo inmeros casos de meninos e meninas de 5 ou 6 anos trabalhando 12 horas dirias, na indstria txtil. Portanto, o Decreto de 1854 apenas oficializa o quadro em que se encontravam as crianas filhas da pobreza, para quem o trabalho apresentava-se como medida preventiva e remediadora dos males causados pela indigncia social. Como referido acima, enquanto para eles a indignidade do trabalho manual era no s aceitvel como recomendvel, para os membros das classes dominantes o trabalho representava uma ignomnia, motivo de vergonha e expresso de submisso. Muito embora desde 1830 a preocupao com a criana torne-se objeto de teses acadmicas na Academia Imperial de Medicina do Rio de Janeiro, a discusso sobre o trabalho infantil no encontra espao, em face do entendimento geral sobre a sua necessidade. Na compreenso de Irma Rizzini (1997), Tenta-se apenas regulament-lo, evitandose os excessos, e tornar a criana mais apta a exerc-lo, atravs da criao de institutos e escolas profissionais (p. 61). A ideologia do trabalho como elemento educativo, formador e reabilitador, que justificava sua prescrio como alternativa para a vagabundagem, ajuda a explicar porque o Decreto n. 1.313, de 17 de janeiro de 1891, que estabelecia providncias para regularizar o trabalho dos menores empregados nas fbricas da Capital Federal, nunca foi cumprido. De acordo com Rizzini et al. (1995), Deputados e senadores debatiam uma variedade de tpicos vinculados a leis em tramitao, mas estranhamente, a questo do trabalho infantil no parecia causar controvrsia (p. 8-9).

(SENAI) e, em 1946, o Servio Nacional de Aprendizagem Comercial (SENAC), ambos em parceria com a iniciativa privada.

Criana, trabalho e controle social


No Brasil, um sentimento de infncia, qual seja o entendimento da criana como ser que requer o fortalecimento do carter, da razo, sentimento este acorde com as transformaes no modo de produo, primeiramente ocorridas na Inglaterra, tanto serviu para encobrir a necessidade de fomentar o livre trabalho infantil quanto as estratgias de busca de controle social da juventude. O controle foi viabilizado a partir do artifcio jurdico que efetuava a distino entre criana e menor, representando este ltimo o objeto das polticas pblicas de conteno, de controle do Estado. De acordo com o levantamento empreendido por Irma Rizzini (1993) nos escritos jurdicos do perodo compreendido entre 1923 e 1941, o menor era entendido como aquele que, alm de ... uma infinidade de caractersticas negativas [da famlia], tem a sua conduta marcada pela amoralidade e pela falta de decoro, sua linguagem de baixo calo, sua aparncia descuidada, tem muitas doenas e pouca instruo, trabalha nas ruas para sobreviver e anda em bandos com companhias suspeitas (p. 96). Em outras palavras, denunciando o sentido ideolgico e segregacionista de uma tal definio, ele seria o antnimo da criana bem cuidada, filha de famlia burguesa dotada dos suficientes recursos para lhe garantir o acesso a uma boa escola, boas roupas, mdicos etc. A compreenso da articulao entre criana, trabalho e controle social deve ter claro o carter de classe do trabalho e a certeza de que aos interesses dos capitalistas opem-se aos dos trabalhadores. Na medida em que se opera no seio da sociedade uma diviso entre trabalho manual e intelectual, de modo que a classes diferentes destina-se tipo tambm diferente de trabalho, parece certo que uma das condies para a reproduo do capital radica, justamente, no exerccio do controle sobre os futuros trabalhadores manuais os menores, filhos da pobreza. neste sentido que o embate travado entre os empresrios e os trabalhadores, tendo como objeto o trabalho infantil, deve ser entendido na perspectiva da luta entre classes. O trabalho das crianas sempre representou uma preocupao para o movimento organizado dos trabalhadores brasileiros que, pelo menos desde 1912, inseriu nas suas pautas de reivindicaes a diminuio da jornada para os menores de 18 anos e a eliminao do trabalho dos menores de 14 anos de idade. Por exemplo, quando, durante o Quarto Congresso Operrio Brasileiro, realizado no Rio de Janeiro, entre os dias 7 e 15 de novembro de 1912, cento e oitenta e sete delegados, representando 68 organizaes trabalhistas, de-

Trabalho infantil e educao


A criao de escolas industriais ou instituies educacionais similares, em decorrncia da crena de que a indolncia a principal fonte do mal e a indstria a principal virtude alcana, no Brasil, desde o incio do sculo XX, o mesmo sucesso observado na Inglaterra nas ltimas dcadas do sculo XVIII, com as Sunday schools. No nosso pas, algumas iniciativas neste sentido j se faziam observar no final do sculo XIX, como a criao, em 1874, do Instituto D. Ana Rosa e a transformao do antigo Seminrio de Meninos no Instituto de Educandos Artfices; e, em 1882, com a transformao da Sociedade Propagadora da Instruo Popular no Liceu de Artes e Ofcios. Contudo, foi a partir do incio do sculo XX que essa perspectiva se mostrou mais slida. De acordo com Faleiros (1995), Em 1910 haviam sido instaladas 19 escolas [de Aprendizes e Artfices do Ministrio da Agricultura, Indstria e Comrcio] em todo o pas com 1.248 alunos, e em 1923 criada a Inspetoria do Ensino Profissional Tcnico (p. 64). Posteriormente, em 1939, havia 7.000 alunos nos estabelecimentos de ensino profissional e tcnico. Em 1942 criado o Servio Nacional de Aprendizagem Industrial

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cidem constituir a Confederao Brasileira do Trabalho (CBT), a limitao da jornada para mulheres e menores de 14 anos era uma das principais conquistas por qu deveria lutar (Dulles, 1977). Durante a ecloso do movimento grevista na cidade de So Paulo, em 19171 , que envolveu mais de 20 mil operrios, foi constitudo um Comit de Defesa Operria, composto por lderes trabalhistas. Dentre as 11 reivindicaes que compunham a lista que estava sendo negociada com os capitalistas, constavam a abolio do trabalho noturno para as mulheres e menores de 18 anos; e abolio do trabalho nas fbricas para os menores de 14 anos (Dulles, 1977, p. 54). Naquele mesmo ano, no Rio de Janeiro, os operrios da companhia de tecidos Amrica Fabril, em greve, alm de outras reivindicaes, solicitavam escolas para as crianas (p. 57). Em So Paulo, a limitao da jornada em oito horas e a proibio do trabalho dos menores de 14 anos foi conquistada posteriormente, em 19192 , face a novo movimento paredista dos operrios (p. 74-77). Como conseqncia desses embates, observaram-se algumas reformas na legislao social, como foi o caso da Lei de Acidentes do Trabalho, de 1919. Contudo, somente no ano de 1927, depois de tramitar durante os governos de Epitcio Pessoa e Arthur Bernardes, foi promulgado por Washington Luis o Cdigo de Menores, uma legislao que, no contexto de uma regulamentao da infncia em geral (Abreu & Martinez, 1997, p. 28), tambm buscava organizar as formas de trabalho (p. 28). O Cdigo, assim como o Juzo de Menores do Rio de Janeiro, criado em 1923, de filosofia higienista e correcional disciplinar, expressava a concepo de que os problemas pertinentes s crianas possuem uma especificidade jurdica. Ele definia a idade mnima de 14 anos para o trabalho, a jornada diria de 6 horas e a proibio do trabalho noturno. Em 1930, quando Getlio Vargas assume o poder, o trabalho passa a ser objeto de ateno particular do seu governo, recrudescendo a perspectiva de controle dos menores enquanto potenciais trabalhadores. Naquela conjuntura foi formulado um projeto poltico-ideolgico que, de acordo com Alencar (1997), [...] tendo como substrato central a valorizao do trabalho, passava a constituir todas as dimenses da vida social dos trabalhadores passveis de observao e interveno. Tornava-se comum nesse contexto um projeto de inculcao ideolgica e doutrinria para a criao do cidado-trabalhador, tornado expresso [...] nos discursos do prprio Vargas, nos pronunciamentos de ministros e figuras vinculadas ao governo (p. 104). As polticas praticadas na poca aprofundavam a distino entre criana e menor, sobrepondo ao contedo autoritrio uma perspectiva ideolgica, que oferecia as bases para o controle da juventude do pas, ou seja, definia um

campo de interveno social que buscava integrar, disciplinar e tornar governveis os membros das classes mais pobres. As crianas tinham suas necessidades de proteo da maternidade, educao, sade a cargo do Departamento Nacional da Criana, enquanto os menores, o estudo e a ao sobre seus desvios, era responsabilidade do Servio de Assistncia a Menores (SAM), criado em 1941 (Abreu & Martinez, 1997). Muito embora comprometido com a urbanizao e o desenvolvimento do capitalismo no pas, uma importante caracterstica do governo getulista era a conciliao que operava entre os diferentes interesses dos capitalistas e dos trabalhadores, por um lado garantindo as condies de desenvolvimento do capital e por outro implementando um conjunto de leis protetivas aos demais. A despeito de tal poltica populista, seus interesses maiores justificavam a represso organizao dos trabalhadores, de modo que estes eram obrigados a se submeter ao controle ideolgico-poltico do governo. Amortecido o poder de luta dos trabalhadores, o campo ficava livre para as aes dos capitalistas. Apesar da nfase sobre a famlia do trabalhador, a legislao de combate ao trabalho de crianas sofreu modificaes, conseguindo os industriais a eliminao da barreira que proiba o trabalho antes dos 14 anos. Somente em 1943, com a promulgao da Consolidao das Leis do Trabalho (CLT) e incorporao das prescries do Cdigo de Menores sobre o trabalho, ou seja, idade mnima de 14 anos, jornada diria de 6 horas e proibio do trabalho noturno, recuperam os menores uma parcela da dignidade perdida, pelo menos sob o ponto de vista legal.

Concluso
Assim, na esteira das concepes portuguesas e inglesas sobre o trabalho, tambm no Brasil conforma-se uma ideologia que o reifica, encobrindo seu verdadeiro papel no processo de produo de valor. De uma maneira geral mostrado como dignificante, educador, por seu intermdio so operadas uma separao e discriminao entre as classes sociais, na medida em que quelas menos privilegiadas na escala social destina-se o trabalho manual, considerado ignominioso pelas classes abastadas, as quais reivindicam o trabalho intelectual, de concepo das aes a serem desenvolvidas pelos demais trabalhadores. Essa discriminao tambm se configura na distino entre os conceitos de menor e criana, e em propostas diferenciadas como a profissionalizao e a represso, para os primeiros, e os servios essenciais como educao e sade, para as crianas. Por fim, na perspectiva de se construir propostas mais eficazes de combate ao trabalho infantil, a ao sobre esses aspectos subjetivos no poder ser esquecida. Somente na medida em que se questionar a lgica que justifica o trabalho das crianas para os pais e para elas prprias, acredita-

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se, lograr-se- maiores xitos na perspectiva da erradicao do trabalho infantil. Nunca demais lembrar, contudo, que, como fica claro no incio deste estudo, o trabalho infantil no decorre, simplesmente, de uma falsa conscincia do papel do trabalho na sociedade, como se esta falsa conscincia no repousasse sobre uma estrutura material que a constri e alimenta.

Referncias
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Notas
1

Em declarao desse ano de 1917, citado por Faleiros (1995, p. 62), afirmava Jorge Street, um importante capitalista da poca que, [...] tem nas fbricas que dirige cerca de trezentas crianas, todas trabalham dez horas, como os adultos, argumenta que so os pais que a desejam seus filhos, alegando que lhes d trabalhos leves, considerando justo que se regulamente o trabalho infantil, mas as medidas no podem ser exageradas e no se pode pintar os industriais como carrascos. Diz ainda: se a futura lei reduzir o trabalho pela metade assim tambm reduziremos o salrio e que a oficina, com seus inconvenientes, prefervel rua com todos os seus perigos, propondo a permisso ao trabalho a partir de onze anos, considerando exagero pernicioso a proibio do trabalho at os 14 anos [...] 2 Nesse ano de 1919, de acordo com nmeros apresentados por Faleiros (1995, p. 61), era de [...] 50% a participao feminina na indstria txtil e a do menor em 35%, no Estado de So Paulo [...] os menores representam mais de 7% no setor secundrio. No havia, em geral, reduo da jornada para as crianas e seus salrios eram mais baixos que o dos adultos [...] nas oficinas da Casa da Moeda 70% das crianas e adolescentes haviam contrado [a tuberculose].

Herculano Ricardo Campos, doutor em Educao pela Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN), professor do Departamento de Psicologia da UFRN. Endereo para correspondncia: Av. Afonso Pena, 1199/206, Tirol, 59020-100, Natal, RN, Fone/fax: (84) 222-3035. E-mail: hercules@ufrnet.br. Alex Reinecke de Alverga estudante do Curso de graduao em Psicologia da UFRN e bolsista CNPq/PIBIC. E-mail: alverga@uol.com.br.
Recebido em 14.03.2001 Revisado em 04.07.2001 Aceito em 02.10.2001