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DE BARDIA A IOBROUK t

tA POURUIIE
les combots qui suivent Io fin de l'oprqtion Compass s'opporenlent plus une srie d'escormouches qu' une vritqble compqgne.
Les ltaliens se sont retranchs dans la fofteresse de reEu un obus de 2 livres dans le rservoir. ll y a une cinquantaine de morts italiens, 40 biesss et prs de 900 prisonniers, dont 35 officiers. Le butin en matriel est lger : cinq canons 100117, trois canons de 75 mm et cinq canons antichars Breda. D'apres les compterendus anglais, tous appartiennent la 1 19e lgion de la 1re division de Chemises noires (en fait, cette unit

Ci-dessous

Janvier 1941, devant Bardia Les soldats australiens attendent le long d'un fosse la fin du bombardement du camp retranch, avant de s'lancer. Le 3 janvier, ils enfoncent les Iignes italiennes l'ouest de la forteresse et se dploient vers l'est, capturant le pod dans les heures qui suivent (rwM).

Bardia, ne laissant ici et l que quelques garnisons,


vite rappeles l'intrieur du camp retranch. La 7th Armoured Division en laisse chapper plusieurs, notamment celles de Capuzzo et Sollum, car elle se refuse avancer de nuit, a la grande colere d'O'Connor. ll faut tout de mme noter que le taux de disponibitit des chars est trs mdiocre, en raison principalement de la faiblesse mcanique des Cruisers. Ainsi, le 14 dcembre, la 4th Armoured Brigade n'est plus capable d'aligner que 30% de ses effectifs en blinds.

Le 16 dcembre. la brigade regoit l'ordre de s'emparer de Sidi Omar, qur n'a pas encore t vacu par sa garnison. Le petit poste est attaqu en tenaille par les Vickers Mk Vlb du 7 Hussars attaquant du nord et par les Cruisers du 2 RTR venant du sud-sud-ouest, tandis que les canons de 25 lvres arrosent les positions italiennes. " L'attaque est un succes complet. L'ariillerie ennemie a bien combattu et la pluparl des aftilleurs ont t abattus derrire leurs canons par les mitrailleuses des chrs, ,, t Les Britanniques ne perdent aucun homme. mais un Cruiser est gravement endommag et un char lger a

30

:::a

li,res Ia reconqute de
O'Connor dcide de =;ypte, :'- rsuivre l'adversaire et : :taqur les deux camps ?:nchs italiens de Bardia r -obrouk. lci, une Morris :.rtmercial 15 cwt sert de :c1ste d'observation grce ,re chelle. Le vhicule a ;E:C sa plaque : "rmatriculalion du War :e,oartment, rdige en ri',Elais et en arabe. ll :cssde deux systmes de :nsensablement : une rampe : 3,cier pedore, visible :r:"te et une sorte de fascine xr :oile et bois, gauche.
'r

ci-contre

ne possdant pas de 119e lgion, il s'agit du 119e


bataillon de la 210e lgion).

Avec l'investissement de Bardia commence une priode d'accalmie. Bien l'abri derrire un profond
foss antichar et des positions soigneusement prpa-

res, les hommes du gnral Bergonzoli attendent


I'assaut britannique contre Bardia. Du ct anglais, les units compltent leurs effectifs. Les travaux d'entretien battent leur plein, tandis que la 6th Australian Division se prpare l'attaque contre le camp retranch, qui aura lieu au tout dbut de janvier 1941
.

Le 20 dcembre 1940, la 4th Armoured Brigade


atteint une disponibilit de 55% en chars 1 7th Hussars 2nd Royal Tank
:

r0

Regiment

2 Cruisers A9 30 Vickers Mk Vlb 1 1 Cruisers A 13 7 Cruisers A 10 4 Cruisers A 9


12 Vickers Mk Vlb

Le 24 dcembre, tout est calme sur le front. Les deux camps se prparent passer No|. Une patrouille du 7 Hussars arrte une famille de Bdouins, compose de six hommes, deux femmes, douze moutons et un chameau dont la prsence semble suspecte puisque les Bdouins ont normalement t vacus. On ies soupQonne d'espionner au profit des ltaliens et un fil tlphonique est trouv dans leur campement. Cet incident mis part, les activits de la 7th Armoured Division se limitent entonner des chants de Nol et boire une pleine ration de rhum, avec un rgime sans nouveaut : biscuits de ration et bully beef (beut en conserve) Le 25 dcembre, grande dception : Ies cadeaux de Nol ne sont pas arrivs au front, hormis ceux de Mrs Caunter, la femme du commandant de la 4th Armoured Brigade. Elle a envoy des cigarettes et des livres. Pour gayer un peu l'atmosphre (il fait en plus tres froid), une nouvelle ration de rhum est distribue, avec de la bire en bote provenant des NAAFI.
!

6th Royal Tank

Regiment

9 Cruisers A9
13 Vickers Mk Vlb
1

WO 1691122 : War Diary de Ia 4th Armoured Brigade Aux environs de Bardia, un groupe de soldats italiens est captur par des D,ggers (les Tommies austaliens) de la 6th Australian Division. On le voit, le froid semble cuisant el les hommes sont trs couverts, notamment l'Australien qui porte une balaclava. (lWM)
Ci-dessous :

Une Rolls-Royce du 11 Hussars lonce toute allure dans le dsert. Le vhicule est facilement reconnaissable son long capot. ll s'agit du modle
1924, arm d'un fusil antichar

Boys, d'un fusil mitrailleur Bren et d'un pot fumigne, comme la Morris. Sur un bon terrain et malgr son ge, l'engin est capable d'atteindre les 72 km/h. Aprs tout, mme hors d'ge, c'est toulours une Rolls-Royce !

(wM)

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4km

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Miditerrfin*
Point de rupture des lignes

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Bataillons d'infant terie australiens '' E Bataillons d'infanf;"'. terie anglais

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Axes de progression britannique

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7th Armoured

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Foss antichars
Zone de piges antipersonnels Ligne de dfense fortifie

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16th lnfantry 17th lntantry Briqade (Australian) (Ausalian)

Brigade

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Forts italiens OG italiens

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Villes

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ianvier

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De Bordiq

lolorouk : lo poursuite
Une batterie de Cannone DA 149/35. Di bien dmodes en 1 91 4, ces pices tir lent (un coup par minute) n'ont plus rien faire en 1940. Au premier plan, devant le murel de pierres,on remarque une bouteille de Cinzano et plusieurs flacons de vin, probablement la seule fagon de se remonter le moral lorsqu'on sert des pices aussi archaiques. (lWM)

L'eau est de toute faqon rationne un demi-gallon (deux litres) par jour et par homme. Elle est trs saline pour une raison inconnue, ,, mais le fait demeure que mme le th est trs dsagrable boire ,, t. En cette fin d'anne 1940, il y a tout de mme un motif de satisfaction pour la 4th Armoured Brigade : les effectifs se renforcent de jour en jour en prvision de I'attaque sur Bardia : le 7 Hussars a touch un nouvel A 9 et sept Vickers Mk Vlb. Trois A 13 sont arrivs au 2 RTR, ainsi que quatre A 9 et trois Vickers au 6 RTR.

Dans de telles conditions, l'issue de la bataille ne'. aucun doute. Elle dbute le 3 janvier 1941 4 h 30 :. matin par une attaque centrale de la 16th Austral .Brigade qui fonce plein est vers Bardia, avec l'aide c=, Matilda du 7 RTR. La rsistance italienne n'est p:., ngligeable, les diffrents points d'appui ne cdant c-: sous le feu des chars. Mais en fin d'aprs-midi, les A, " traliens ont littralement coup en deux le prime:': dfensiJ italien. Au sud, l'attaque de diversion lance par la 17th tralian Brigade pitine. ll est vrai qu'elle n'est pas

A-.

s:-

tenue par des blinds. Au nord, la diversion a t confie la compag- I


f

f,VO

f OS/122 : War Diary de la 4th Armoured Brigade.

A l'ottoque de Bqrdio
le

1" 1er janvier 1941 , la Western Desert Force devient Xlll Corps, ce qui ne change rien ses effectifs, lls

se composent de la 7th Armoured Division, de la 6th Australian Infantry Division, trois brigades de trois bataillons et de la 16th lnfantry Brigade. Le 7 RTR et ses Matilda fournissent un appoint non ngligeable. Ouant l'artillerie des diverses units, elle aligne 120 pices, mais il faut y ajouter les canons des cuirasss Barnham, Valiant eI Warspite, sans compter ceux de quelques monitors, ce qui reprsente une puissance de feu considrable. Du ct du gnral Bergonzoli, les effectifs sont sensiblement plus nombreux: 45 000 hommes, 400 canons et une centaine de chars. Mais le moral des troupes italiennes est dplorable aprs les revers subis en Egypte. L'arlillerie est compose d'un matriel htroclite et souvent archaique. Enfin, les chars sont de qualit mdiocre dans le meilleur des cas. Ce sont le plus souvent des CV 33 sans aucune valeur.

32

FRANAIs ET AllGtAl EN AFRIQU- E@&#.ffi4X


Vhicule tout terrain Laflly S15 T porte-canon, colonne Leclerc, janvier 1941 . Cette

*:e.-- - t,

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Us

.:::.r!!_r!.:

::a:r.*L:?ri:...':aia.

version peu connue d'une clbre famille rsulte d'une commande du ministre des Colonies : 10 Laffly (dont 8 S15 T porte-canon de 75 mm de montagne modle 1928, 1 VLTT S 1 5 R et un tracteur de dpannage S25 T), livrs en fvrier 1940. Leclerc en intgre 3 dans sa colonne (1 S15 R et 2 S15 T). Mieux congus pour les rgions tempres que pour le dsert, ces engins rendront l'me avant Koufra, mais l'un des canons de montagne transports, remont sur un camion Chevrolet bricol ad hoc et achemin jusqu' l'objectif , deviendra le lgendaire " 75 de Koufra "...

ahar d'infanterie Mk ll l,latilda ll (A 12).

i-.nomm

" Oueen of the efield " (la reine du :^amp de bataille), cet :-gin est le meilleur char :-e les Anglais peuvent gner en 1940-1941, - riamment en raison de ::'r blndage (55 75 mm). S:r principal handcap ':s de dans son canon, un . rounder un peu lger :,:Jr la classe de l'engin. ::t exemplaire N'6 970, .aoadenanl au 7 RTR, sera :.:ctur par les Allemands .-:'s Battleaxe.

i::t

Cruiser Tank Mk ll (A 10) du 2 RTFI, 7th Armoured briade, 7th Armoured Division. Ce char construit 175 exemplaires est un proche driv du A I (voir page 29) mais avec un blindage renforc 30 mm. D'aprs les rapports anglais, les deux tiers des pertes en A 10 furent causes par des ennuis mcaniques...

01234
s couleurs de Jean Restayn@ 1991/ Militaria Magazine

Toute la nuit, les combats se poursuivent dans

ls

secteur principal, o les Australiens ne cessent de prcgresser vers Bardia. La lutte est parfois sans piti, le-. Australiens n'tant guere decids faire des prisor. niers lorsqu'ils ont subi des pertes srieuses en atta. quant et que, au dernier moment, les ltaliens levent le: bras en l'air pour se rendre. Ainsi, un fantassin est cr , bl de balles de Bren alors qu'il vient de jeter son arrn: aprs avorr tu un commandant de compagnie aus.

tralien. Et les autres prisonniers italiens du secteu'


chappent de peu au massacre. Le soir du premier jour, 30 000 hommes ont dj t: capturs et O'Connor lance aussitt la 7th Armoure: Brigade vers Tobrouk, afin de couper le grand port ce Cyrnaique des lignes italiennes. ll espre pouvoir enlever Tobrouk dans la foule de Bardia. Mais la bataille qui y fait encore rage dure jusqu'a6 janvier, laissant un rpit aux ltaliens pour renforce" leurs positions, d'autant que les Britanniques perderdu temps nettoyer Bardia et expdier quelque: 40 000 prisonniers pied vers le Nil. Le bilan de la bataille de Bardia est une fois encor: trs favorable aux Allis : 700 vhicules, 400 canons une centaine de chars et 35 000 hommes capturs pour un prix relativement peu lev : 130 Australier. tus et 326 blesss, 4 tus et 3 blesss la 4th Armo-red Brigade et 2 tus et 4 blesss au 7 RTR.

Lo premire bqtoille de Tobrouk


Les dfenses de Tobrouk sont moins puissantes qu: celles de Bardia. Les effectifs y sont galement plr-.

De Bsrdio lobrouk : ls poursuile


A Bardia, les ltaliens ont fait flche de tout bois pour s'opposer aux Britanniques et aux Australiens, sous
l'nergique commandement du gnral Bergonzoli. lci, un soldat australien qui porte un leather ierkin exhibe deux cocktails molotov faits avec des bouteilles de bire de Trieste, dernier recours contre les Matilda.

motorise FFL 11 re Cie du 1er bataillon d'infanterie de marine, ou BIM), appuye par le 6 RTR. Mais la visibilit est trs mauvaise et une section de chars |gers se retrouve soudain isole au milieu des ltaliens, loin des marsouins franqais. Le char du sous-lieutenant trois occupants sont blesss.

Mason est touch de plein fouet par un obus. Tout l'quipage est tu. Un autre Vickers est touch et ses

faibles : la 61e division Srrfe, un dtachement naval c: 2 000 marns et quelques 9 000 hommes chapps c: Bardia, dont le gnral Bergonzoli. Mais ces dernie.: n'ont aucune valeur combattante, ils gnent plutt le: dfenseurs. Enfin, plus encore qu' Bardia, le mora des troupes est particulirement bas, d'autant qu'aucuespoir de relve, de dgagement ou de sortie n'est . entrevoir. L'assaut australien, qui dbute le 21 janvier 19e' avant l'aube, ressemble beaucoup celui dlivr ' : jours plus tt. Mais les ltaliens s'accrochent cette fc : avec une autre nergie. Ainsi, dans un secteur impc'. tant du front d'attaque, le Poste 62 tient tte penda-' plus de trois heures aux Australiens, qui n'en vienne'' bout qu'en utilisant des lance-flammes. Lorsque : poste capitule, les assaillants dcouvrent 11 morts e' 35 prisonniers. Ainsi, moins de 50, ils ont tenu tte : un bataillon entier pendant trors heures... Heureusement pour les hommes d'O'Connor, lou. les dfenseurs de Tobrouk ne sont pas de cette trerpe. Vingt-et-un postes ont deja te capturs t heure-. du matin le 21 janvier.

La perce l'intrieur du primtre dfensif c:


Tobrouk ne signifie nullement la fin des combats. Dar:

J4

Prs de Bardia, un cimetire de vhicules abandonns par les ltaliens. Outre les camions lourds Lancia visibles gauche, on distingue droite un tracteur lger 4 x 4 Spa CL39 colonial, dot d'un moteur de 25 ch lui donnanl une vitesse maximum de 40 km/h. Construit partir de 1939, c'est donc un vhicule moderne. A ses c6ts, le camion dont le capot est ouvert n'est pas un Lancia, mais un Spa 38R, avec un moteur de 55 ch, vhicule construit de 1936 1944. Derrire, on reconnat le tracteur lger d'artillerie Spa TL 37. Les engins plus clairs sont tous des Chevrolet d'origine amricaine et appartiennent bien sr aux

Anglais. (lWM)

POUTUIT- Eil
CYREilAIQUE

ller
Nditerrane

TOBROUK

(Avant garde 7rh AD).

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i:i-::;:.f.]

:!eL'ment aux environs de

ra- a. deux chars lgers : abandonns dans une re=sont dpasss par une
mraette anglaise, Le premier v,lrje eux porte un long ,u'r!,F ll s'agit trs .r:blement d'une pice ,r-:r:ar lgre, quoiqu'au rrrs un auteur (Bryan *q-"(r pense qu'il puisse ,qir d une mitrailleuse de ; -m. Le camouflage deux lrs sable et brun est bien

'u:,e

(lWM)

le secteur du fort Pilastrino, o se trouve le QG de la division Sirte,la lutte est particulirement chaude, les ltaliens lanqant mme de furieuses contre-attaques avec des chars. Dans la nuit, un peu plus au nord, un groupe d'Australiens atteint une srie d'abris souterrains prs de Fort Solaro. L, ils dcouvrent par hasard le quartier-gnral du Xxlle corps italien. Le gnral Manella se rend alors au lieutenant Copland, lui remettant son revolver tout en insistant sur le fait qu'il s'agit-l de sa reddition personnelle, mais nullement de celle de ses hommes. La bataille se poursuit donc le lendemain, notamment aux abords du port de Tobrouk lui-mme, mais elle a beaucoup perdu en intensit et les ltaliens commencent se rendre par milliers. lls sont bientt 25 000, que les Australiens runissent dans un enclos de 800 mtres sur 400, rig en des temps meilleurs par les Italiens pour y parquer les prisonniers qu'ils espraient capturer. On imagine les conditions sanitaires dans ce camp, durant les quelques jours qui prcdent leur vacuation vers le Nil.
61 e

Vers lo Tripolitoine
Avec la chute de Tobrouk, les ltaliens savent qu'ils ne pourront plus tenir la Cyrnaique, Graziani avait d'ailleurs demand son vacuation ds la dfaite de
Sidi-Barrani. Pourtant, Mussolini ne peut se rsoudre perdre l'une des rares rgions de colonisation ita-

lienne de Libye, qui s'tend de Derna Benghazi,


notamment sur les pentes du Djebel Akhdar. Aussi a-

t-il envoy des renforts, notamment une centaine de M 13 regroups en une brigade blinde, place sous
le commandement du gnral Babini. Poste Mechili, dans le dsert, elle doit viter toute prise revers de Derna, la dernire position dfendable en Cyrnaique.

Mais O'Connor est bien dcid frapper l'ennemi avant qu'il ait le temps de se ressaisir. Aussi lance{-il la 4th Armoured Brigade sur Mechili ds le 22 janvier, avant mme la fin de la bataille de Tobrouk. La brigade part vers 14 h 30, avec l'ordre de continuer avancer durant la nuit. Mais une fois encore, l'ide de progresser dans l'obscurit rpugne aux officiers de l'unit et ils s'arrtent la tombe du jour. 35

Sur le vif, au moment de la premire bataille de Tobrouk... Servant une mitrailleuse Vickers, une quipe de pice de la 6th Australian Division tire su. des positions italiennes, L-=: tenues sont plutt dfrachies, l'image du casque du rnitrailleur. Les hommes portent soit leur pais manteau, soit un gile' de cuir. (lWM)

De Bqrdis lolorouk : Iq poursuite


" A t h 30, les nuages tant moins pais qu'auparavant, nous avons dcid de poursuivre notre marche 2 h 00, conformment aux ordres. Nous avons ensuite regrett cette dcision car la nuit est reste tres norre et nous n'avons pu accomplir que de trs lents progrs. Dans la nuit, une partie de l'tat-major de la brigade avec les camions d'essence s'est spare du reste de l'tat-major. Au moment de la halte pour le petit djeuner, vers 6 h 30, nous n'avions parcouru que 25 kilomtres " t. Comrne le dsordre est immense dans la brigade, la repi'ise de l'avance ne peut dbuter avant 10 h 30 Lorsque le 7 Hussars arrive prs de Mechili le lendemain, il est attaqu par des M 13. Les Vckers ne peuvent rien contre les canons de 47 mm italiens et ils se replient, non sans avoir subi des pertes : au moins cinq
!

Mk Vlb. Le 2 RTR envoie ses A 10 pour enrayer l'attaque ennemie et, dans la bataille qu s'ensuit, les
Italiens sont domins par leurs adversaires quips de

Belle vue du front de mer de Tobrouk immdiatement aprs la capture de la ville. Les hars italiens rcuprs par les Austraiiens appartiennnt l'escadron Bingo (lire dtails dans la lgende ci-dessous), puisqu'on y dcouvre un M 1 1/39, droite de la photo, ct d'un M 13/40. Le nuage de furne est d aux destructicns occasionnes par les ltaliens avant la chute de la ville, mais ces derniers ont laiss intactes les usines de dsalinisation de la mer. qui permettront aux Australiens de tenir des mois durant dans le port encercl, (rwM)

WO tASli2z: War Diary de la 4th Armoured Divison.


Gros-plan sur le
M 13140 Wally,

captur de fagon assez vidente pa, i Australiens, ce qu ::i visible non seuler!par la prsence de:

.$

:(
& . "r

kangourous blancs sur les f lancs du c - : mais aussi par l'insigne des Australian lmperia
Forces que porte
e

t.

tankiste sur son


bret : un soleil levant. ll peut para --. tonnant qu'une

division d'infante. :

- en l'occurrence 6th Australian possde des chars


mais ceux-ci appartiennent au Divisional Cavaln Regiment de la grande unit, Forl

trois squadrons
appels Babbit,

::

R -.

el Wombat,le
rgiment a rcupe.: quelques chars

italiensBardia::-

M 11/39etun M 13 r

pour Bingo, deux M 13/40 pour Rab: el Wombat. (lWMt

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2nd/1st Battalion

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ORDRE DE BATAILLE BRITANNIOUE A BARDIA, TOBROUK ET BEDA FOMM,

JANVIER-FEVRIER 1941
Ci-dessous :

Scne de rue dans Tobrouk captur, devant une caserne de carabiniers, en ianvir 1941. Le camion abandonn aprs une tentative de remorquage a t blind : il s'agit certainement d'un vhicule destin au maintien de l'ordre, et non pas au combat, Les plaques d'acier raioutes sont nettement visibles au niveau du parebrise, de la porte et de la protection du radiateur. En revanche, l'arrire du vhicule n'a pas t blind. Malgr ses transformations, le camion est lacilement identifiable comme un Fiat 626N, entrain par un moteur diesel six cylindres de 70 ch. ll s'agit sans doute ici de la version coloniale, avec des roues plus larges. (lWM)

La Western Desert Force est rebaptise Xlll Corps


Corps Troops : voir page 23 [ 7th Armoured Division : idem [ 16th British lnfantry Brigade : idem

I6th
a

Australian lnfantry Division

(Major-General l. Mackay)
16th Australian lnfantry Brigade (Brigadier AS Allen)

2ndl1st Battalion 2ndl2nd Battalion 2ndl3rd Battalion O 17th Australian Infantry Brigade (Brigadier SG Savise)

2ndisth Battalion 2ndi6th Battalion


2nd/7th Battalion

1gth Australian lnfantry Brigade (Birgadier HCH Robertson) 2ndl4th Battalion 2ndl8th Battalion 2ndl'l 1th Battalion

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6th Cavalry Regiment 2ndl1st, 2ndl2nd et 2ndl3rd Field Regiments, Royal Australian Artillery 2ndl1st, 2ndl2nd et 2ndiSth Field Companies, Royal Australian Engineers.
Note : le premier chiffre de I'appeilation de toutes les units de la division indique qu'il s'agit du deuxime bataillon (ou rgiment) portant ce numro, le premier ayant t cree durant la premire guerre mondiale.

radio et donc plus aptes au combat : 6 M 13 sont dtruits

et un septime est captur intact. Les deux protagonistes se retirent alors, sans qu'aucune des deux parties n'ait pu prendre l'avantage. Les Anglais notent avec surprise que les ltaliens ont tir avec beaucoup de pr-

cision, mme en mouvement. Pendant plusieurs jours, la 4th Armoured Brigade reste sur ses positions, au contact avec la brigade Babini. Elle reconstitue ses forces en attendant d'attaquer. Vers la fin du rnois de janvier, ses effectifs sont les sui-

vants:
3

A9 A10 25 I 2RTR 6 21dont 3 7 7 Hussars 26


Hussars
Vickers Cruisers
1

A13
11

Derna

Le 27 janvier, alors que les ltaliens abandonnent et donc toute la Cyrnaique la 4th Armou- 37

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Belle vue d'un 2-pdr porte une modification typique d la guerre du dsert. Elle au.a' t invente, quant aux lor-r= du Western Desert, par un officier rhodsien, le lieutenant Gillson. Nous avons toutefois de solides raisons de penser que l'ide date en fait de 1 939-1 940. a contact des dragons ports frangais (voir lgende cidessous). Le gain de mobilit obtenu grce au montage du canosur un camion, au lieu de s:,remorquage, ainsi que la rapidit extrme de mise ebatterie, constituent deux avantages certains, contrebalancer par l'vider-: vulnrabilit du montage,,. -canon antichar doit normalement tre bien dtl : et bien camoull : ce n'est certes pas le cas des porteei Ce vhicule appartient au 3 Royal Horse Artillery. (lYltf

De Bqrdiq lobrouk I lo poursuile


Aprs la chute de Tobrouk, I'arme ilalienne n'a plus d'autre issue que de quitter la
Cyrnaique sans mme songer dfendre Benghazi. Les hommes d'O'Connor vont quant eux essayer d'empcher ce repli, la 6th

red Division ne s'est pas illustre depuis le dbut c= . campagne, I'essentiel du travail, Sidi Barrani, pu s . Bardia et Tobrouk ayant t accompli par les Mai :i du 7 RTR, l'unit de chars organique du corps.

red Brigade reqoit I'ordre d'envelopper la brigade Babini pour empcher son repli. Mais au matin, une reconnaissance du 3 Hussars tourne mal : deux des quatre Vickers Mk Vlb envoys en avant sont dtruits par des pices antichars et la brigade n'excute pas son mouvement de nuit sous prtexte que les cartes du secteur ne sont pas assez prcises et que des units vont se perdre comme dans la nuit du 22 au 23 janvier.

Bedo Fomm
Dans les premiers jours de fvrier, il devienl vic:* que Graziani a ordonn ses troupes l'abandon de : Cyrnaque : non seulement la brigade Babini a : -. paru de Mechili, mais les Australiens qui avancent '.:. Benghazi sur la route ctire n'ont plus personne de,, a* eux. La 10e arme italenne est en plene fuite. La seule chance qui reste aux Britanniques de l'en:,:' cler est de passer dans le dsert pour l'intercepter a, Agedabia et ainsi la prendre en tenailles entre les A-: traliens au nord et la 7th Armoured Division au suc i toutefois cette dernire se dcide avancer de n-: O'Connor ne doit pas tre tellement persuad de te hypothse, car il envoie en avant-garde une co :ne appele Combeforce (du nom de son chef) et :se compose du 1 1 Hussars, dela2Rifle Brigade e: :: la C Battery, 4 Royal Horse Artillery. Le 11 Hussa': rgiment de reconnaissance de la 7th Armoured D

Australian Division poussant le long de la cte et la 7th Armoured Division tentant de couper travers le dsert, Sur leur route, les Allis

Aussi, au matin du 28 janvier, lorsque l'avance reprend, la brigade trouve Mechili entirement vide. Les ltaliens sont partis durant la nuit. La poursuite qui s'ensuit ne donne rien. Seul le 4th Royal Horse Afiillery parvient tirer quelques obus. Quant au 2 RTR il perd dans la maneuvre pas moins de 12 Cruisers et
4 Vickers pour ennuis mcaniques. a cause du terrain

:-

dcouvrent du mairiel tonnant, comme ces vieilles automitrailleuses Bianchi datani des annes vingt, peine bonnes repousser des tribus rebelles dans le fin fond de l'Erythre. (lWM)

::

accident qui ne russit pas la suspension fragile des engins. 'Connor fulmine alors de rage contre sa division blinde, car la 7th Armoured Brigade n'est pas plus brillante que sa consceur. Pour toui dire, la 7th Armou-

Page

ci-co':':

Un2-pdr porte se met e' position prs d'un char ital


M 11/39 abandonn, non

.:'i.{'

de Beda Fomm. Su. r tourelle, on distingue ,ex marques d'un commanciaa de bataillon. Peut-tre ce c-.s' appartient-il au dfunt grour blind libyen ? Avec s]canon de 37 mn' *" casemale, le M 11/39 est r engin de com:,a compltement rat qu survivra pas cette premtel campagne du dsel Quant l'appellation de grr porte utilise par ! Britanniques (avec une {a-e d'accord ?), nous supposo= qu'elle date de 1939-1941 lorsque, la BEF ayant re:: des canons de 25 iantichars frangais moc"r 1934, elle s'avisa d'en mor:s certains en position de tir s; des vhicules tous terra -!r grce un systme * rampes, suivant un princ dj adopt depuis 1937 c.'= les dragons ports lranga*.

";er

(l\lt

ll

: rn. est la seule unit blinde britannique qui ':lhigne pas man@uvrer de nuit. -er
"

ne

l: arme italienne. Les fantassins du 2nd Rifle Bri:?de s'enterre de part et d'autre de la route de Ben:^azi, l'artillerie s'installe et les voitures blinds du 11 -,.rssars se mettent en couverture au moment o le :'emier convoi italien arrive. ll est alors 14 h 30.
:errain assez mouvement autour de Beda Fomm -'sque l'artillerie anglaise ouvre le feu et que les auto- :'ailleuses Monis se dvoilent. Rapidement, la tte

Peu aprs midi le 5 fvrier, la Combeforce atteint la prs de Beda Fomm, coupant ainsi la relraite la

Les camions avancent sans aucune prudence dans

-:

- :st pas tonnant : les hommes surpris Beda Fomm

: 'rord, abandonnant leurs vhicules en flammes. Aucu-: tentative n'est faite pour percer vers le sud, ce qui

::

la colonne s'immobilise et les ltaliens refluent vers

":rves en avant-garde, la Combeforce aurait

-: s'imaginant que les Anglais puissent tre devant. ll =s: d'ailleurs clair que si des units blindes s'taient
t
h,

- stratifs vacuant Benghazi. La brigade Babini et ses '.' 13, de mme que les divisions Sabratha, Pavia el j'escia, ne sont pas en tte de colonne, puisqu'elles ::'endent les flancs et l'arrire de celle-ci, personne

sont pas des combattants, mais des cadres admi-

llais elle ne combat pas longtemps seule. Vers 17

,lth Armoured Brigade arrive Beda Fomm et se

::cloie sur les hauteurs l'est de la route de Bengha-

The Pimple (le bouton) par les Anglais. Le 2 RTR ' .1t le secteur essentiel avec ses Cruisers. Lorsque la nuit tombe, la pression dcroit sur la Com-

:=

a Tripoll, entre une mosque et un petit relief appe-

::'orce. re gnral Bergonzoli qui, aprs s'tre chapp de


::,.dia, a aussi vit la capture Tobrouk, prpare une :e'ce pour le lendemain. Une soixantaine de M 13 de labini arrive dans la nuit, de mme que des units - :'nbattantes, notamment des Bersaglieri. Le plan est : en pens : tandis qu'une attaque sera dlivre par

^'anterie le long de la route, les chars dpasseront le nple pour repousser les blinds anglais et dborder r Combeforce. Toute la matine, les M 13 attaquent, mais ils sont : :us sur place par les chars anglais, bien dfils sur :s hauteurs. Ce n'est pas le courage italien qui est en ::rse, mais la qualit du matriel : seuls les com-andants de compagnie ont des postes de radio dans :-rs chars et les attaques sont donc forcment mal : : crdonnes. Du ct de I'infanterie, les assauts par3nnent plusieurs reprises jusqu' quelques mtres ::s positions de la Rifle Brigade et de nombreux lta:rs parviennent d'ailleurs fuir pied le long de la -:te marcageuse. Pius haut dans la colonne, qui grossit d'ailleurs d'heu': en heure, les hommes de Bergonzoli sont soumis :- harclement des 3rd et 7th Hussars, qui rend enco-

'

re plus difficile la mise sur pied des contre-attaques.


Mais les pertes anglaises montent aussi vue d'oeil. Voici les effectifs du 2 RTR diffrentes heures de la journe le 6fvrier 1941 : t A 11 h 25, l'tat des disponibles est le suivant :

ASquadron 2A13 CSquadron 4A9et3A10


HQSquadron 4A13
B

Squadron

5 Vickers Mk Vlb un escadron composite


:

per les A et C Squadrons en Battalion Headquarters Composite Squadron B Squadron

A 14 h 15, les pertes sont telles qu'il a fallu regrou3 Cruisers 6 Cruisers
5 Vickers Mk Vl

Enfin, 17 h 30, quelques chars ont t remis en tat, mais il n'y a plus qu'une seule unit composite de 10 Cruisers et 7 chars lgers.

En revanche, les pertes en hommes sont trs


lgres : un seul tu et quatre blesss. A la tombe de la nuit, le 2 RTR est enfin chass du Pimple par les ltaliens et la colonne se met lentement en marche, mais elle ne va pas loin car le 1 RTR arrive dans la soire et entre dans la bataille. Du ct de
1

WO 1 69/1410 : War Diary du 2 RTR,

'1941

39

Le 6 fvrier, Bergonzoli a pu regrouper de l'artillerie, de l'infanterie et des chars et il

lance des attaques beaucoup mieux coordonnes, mme si les M 13/40 ne disposent pratiquement d'aucun poste de radio, Les Anglais sont durement presss, mais ils ont regu le renfort des cruisers tanks du 2 RTH qui causent des pertes normes aux M 13 en les prenant de flanc. lci, une plce modle 100/17 se met en batterie pour tirer sur les Britanniques. (Bundesarchiv)

De Bordiq lolorouk : lo poursuile


Le retrait italien n'est pas

proprement parler une dbcle, les Australiens les sulvant do loln et les Anglais n'tant pas encore parvenus leur couper la route du repli, Certes, ces hommes qui cheminent aux c6ts de leur tracteur Spa CLilg Col. surcharg ont I'air de clochards, mais gure plus que leurs opposants de la 6th Australian. En revanche, ils sont nettement moins oprationnels. Leur canon de OCA Breda est littralement couvert de paquetage lui aussi t on volt mal commenl ll pourralt tre mis rapldement en batterie. (Bundesarchlv)

la mer, les infiltrations se poursuivent, mais les fantassins italiens pensent avant tout se sauver vers Tripoli, plutt que de prendre revers la Combeforce. Pour le lendemain matin, Bergonzoli, qui le surnom ridicule de Barba Elettrica r lhd ceftes pas hommage, prpare une nouvelle attaque. Ayant fort bien compris que la tentative de dbordement avait
chou, il prvoit une attaque frontale contre la Combeforce au petit jour.

pertes sont lourdes des deux cts et bientt, tous les canons ports ont succomb, sauf un, servi par le conmandant de la batterie, son aide de camp et son cu sinier. A eux seuls, ils parviennent toucher cinc reprises cinq chars diffrents, brisant l'lan de l'attaque

ennemie au moment o elle allait submerger les


dfenses anglaises. Ds lors, la bataille est perdue pour les ltaliens. lls ont laiss sur le terrain presque tous leurs chars dtruits, endommags ou abandonns intacts, et une perce des fantassins seuls est impossible. Cette fois il n'y aura pas d'vasion possible pour Bergonzoli, pas plus d'ailleurs que pour le chef de la 10e arme italienne, le gnral Tellera, mortellement bless pendar: les combats. Et pourtant, jamais les ltaliens n'ont corrbattu avec autant de dtermination que durant la bataille

"

[e commondontr son cuisinier et son qide de cqmp


La contre-attaque dbute par un violent bombardement d'artillerie et la trentaine de M 13 survivants se porte en avant, sans subir d'ailleurs de dommage de ia part des blinds anglais des 1 et 2 RTR, court de munitions et trop loin pour tirer sans se dcouvrir. C'est donc la Combeforce qui doit se dfendre par ses propres moyens. Elle a heureusement reu les renforls du 106 Royal Horse Artillery, dot de canons de 2 livres ports. Ce sont eux qui arrtent les ltaliens. Les

de Beda Fomm.

Le journal des marches et oprations de la 4tl

Armoured Brigade donne un compte-rendu d'une precision extraordinaire du butin captur Beda Fomn On y trouve notamment une tude dtaille des quelques 101 chars M 13 trouvs sur le champ de bataille, avec les marquages, numro de srie, kilomtrage, tat et position sur le terrain de chaque vh cule ! Un vritable rve pour le maquettiste ou l'ama-

-, r .,1J,,.;
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40

Entre la louve romaine et le Iion de Saint Marc, l'entre des Allis dans la maiestueuse ville de Benghazi, l'un des ioyaux de la colonie italienne. ll s'agit d'un bel exemple de l'architecture des annes trente, parfois appele architecture tasciste, en oubliant que le palais de Chaillot, Paris, est exactement du mme style. (rwM)

.lrdessous:
Le gnral Bergonzoli,

surnomm Barba lettrica. Aprs avoir organis la cfense de Bardia, il parvlnt s'chapper pied iusqu'au cmp retranch de Tobrouk. L encore, il chappe a la cpture et c'ost linalement lui, en tant qu'otficier le plus g dans le grade le plus lev, qui prend en charge la tentative de perce de la'lOe arme italienne a Beda
Fomm. (lWM)

teur de wargame. Voici quelques rsums intressants relatifs aux chars capturs :
1

Ci-dessous: Les premires units qui se heurtent au barrage anglais tabli Beda Fomm sont des troupes non combattantes, principalement des

Kilomtrage des chars 0 500 500 't .000 1 000 1 500 km 1 500 2 000 km Plus de 2 000

km 31 Apparemment intacts 39 km 38 Touchs par obus de 2livres 48 16 Touchs par autre calibre 8 10 Br0l, non dtruit km 1 lnconnu 5 lnconnu 5 Total 101 Total 101
1

Etat des chars capturs :

administratifs quittant
Benghazi. Mais bient6t, le groupe blind Babini et sa centaine de M 13/40 entrent dans la bataille. Attaquant en rangs serrs, les Fiat-Ansaldo vont renouveler leurs assauts du 5 au 7 fvrier 1941. Au dpart, ils se heurtent seulement a la Combeforce, qui ne possde pas de chars, mais quelques automitrailleuses, des canons de campagne et quelques pices antichars, sans oublier le 2nd Bn, The Rifle Brigade. Ces quelques units vont arrter les premires attaques italiennes, particulirement mal coordonnes en raison de l'effet de surprise. (Bundesarchiv)

Le tableau de droite montre amplement la mdiocre efficacit du canon de 25 livres et des fusils antichars Boys, puisqu'ils ne reprsentent que 8 % des causes de destruction. D'autres exemples de renseignements sur les chars capturs : position marque kilomtres

M 2767 lll 2788 3


lll

tat 868 intact 1 940 intact 742


2

km122
km 128
S du Pimple

2916

livres

VI

En dehors de ces 101 M 13, les Anglais mettent la main sur plus de 1 500 vhicules roues, 216 canons

et 25 000 prisonniers supplmentaires ! C'est un


r.

WO r oS/12sf : War Diary de la 4th Armoured Brigade, 1941

Un aperqu de l'immense

buti.

-:?slii

rassembl par les Britanniques Beda Fomm. Aprs les checs du 6, Bergonzoli ne renonce pas et tente une ultime perce, directement contre la Combeforce. La man@uvre russit presque, quelques centaines d'ltaliens parvenan't certainement fuir pied, le long de la cte. Mais les derniers chars sont arrts quasiment sur les positions de la Rifle Brigade, le 106 RHA et ses portes se sacrifiant littralement. Aprs cet ultime chec, les ltaliens se rendent par milliers et les Anglais ramassent un butin considrable. Sur cette photo on voit au premier plan de trs modernes pices d'artillerie lourde de campagne modle 104/40. La range du milieu est compose de 100/17 et droite, on reconnait trois canons de 75 mm. (lWM)

De Bqrdis lobrouk : ls poursu:le


dsastre d'autant plus frustrant pour les ltalens qu'ils ont t deux doigts de s'chaPPer. Avec la bataille de Beda Fomm se termine la campagne de Cyrnaique. O'Connor envoie Wavell un court message teint de la nostalgie des parties de chasse dans Ia bonne veille Angleterre '. " Fox killed in the open ". (Renard tu en rase campagne).

re de l'chec retentissant subi en Grce. Mais en fvrie' 1941 , Wavell ne se doute pas de l'imminence de l'intervention allemande la fois en Libye et dans les Bakans. Pour lui, la campagne du dsert est finie puisque

Un lger got d'omeriume


La victoire complte d'O'Connor en Cyrnaique estelle une fin en soi ? Douze divisions d'infanterie et deux brigades blindes ont t dtruites et captu.res en

I'arme italienne a t dtruite et qu'elle ne prsente plus de danger pour de longs mois. ll ne cherche pas de gain territorial en Libye et toute la Cyrnaique ;parait tenable avec un simple rideau de troupes. Aprs leur cuisante dfaite, il est vident que les ltaliens n'attaqueront pas. C'est donc en Grce qu'il semble le plus prometteur d'envoyer des troupes, afin d'en finir ave: les ltaliens. Rappelons aussi qu'au mme moment, les troupes de Wavell sont favorablement engages dans la reconqute de l'Ethiopie et de l'empire italien d'Afriqu: orientale. En outre, il n'est pas vident qu'O' Connor alt ps'emparer de Tripoli immdiatement, faute de rav taillement et d'entretien pour ses chars bout de souffle Mais ce qui est sr, c'est qu'il aurait voulu tenter le couE ll I'a toujours diI'. " Comme pour le reste de la can" pagne, nous aurions pris un risque. Mais je pense pe'sonnellement qu'il n'tait pas trs grand. "t ll est vrai qu'il avait fait le plus difficile, capturant 13: 000 hommes, 1B0 chars moyens, 300 chars lgers

Une centaine de chars Fiat-

Ansaldo M 13/40 sont ramasss sur le champ de


bataille de Beda Fomm. Beaucoup sont encore en tat de marche et ils seront rcuprs pour rquiper entirement le 6th Royal Tank Regiment dont les chars sont bout de soufile (lWM)

l'espace de deux mois par trois divisions allies, une britannique, une indienne et une australienne. En un mot, I'arme italienne n'existe plus en Libye, l'exception de quelques milliers de fuyards et d'une division qui tient Tripoli. Deux solutions s'offrent alors Wavell : laisser O'Connor poursuivre son avance et capturer la Tripolitaine ou mettre fin aux oprations dans le dsert pour envoyer des renforts en Grce. Avec cinquante ans de recul, il est Jacile de dire que Wavell a fait le mauvais choix en ordonnant de ne pas dpasser EI Agheila et en retirant O'Connor les 6th Australian et 7th Armoured Divisions, surtout la lumi-

845 canons et des milliers de vhicules, pour la pert: de seulement 555 tus et disparus et 1 373 blesss
1. Cit dans Perrett (Bryan), Wavell's Offensive, lan Allan, Lcdon. 1 979. page 78,

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