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Generacin de energa elctrica

En general, la generacin de energa elctrica consiste en transformar alguna clase de energa qumica, mecnica, trmica o luminosa, entre otras, en energa elctrica. Para la generacin industrial se recurre a instalaciones denominadas centrales elctricas, que ejecutan alguna de las transformaciones citadas. Estas constituyen el primer escaln del sistema de suministro elctrico. La generacin elctrica se realiza, bsicamente, mediante un generador; si bien estos no difieren entre s en cuanto a su principio de funcionamiento, varan en funcin a la forma en que se accionan. Explicado de otro modo, difiere en qu fuente de energa primaria utiliza para convertir la energa contenida en ella, en energa elctrica. Existen tambin energas no renovables y renovables La Energa no renovable se refiere a aquellas fuentes de energa que se encuentran en la naturaleza en una cantidad limitada y una vez consumidas en su totalidad, no pueden sustituirse, ya que no existe sistema de produccin o extraccin viable. Dentro de las energas no renovables existen dos tipos de combustibles: Los combustibles fsiles: Son combustibles fsiles el carbn, el petrleo y el gas natural. Provienen de restos de seres vivos enterrados hace millones de aos, que se transformaron bajo condiciones adecuadas de presin y temperatura.

Los combustibles nucleares: Pueden ser combustibles nucleares como el uranio y el plutonio, en general todos aquellos elementos fisibles adecuados al reactor. Sirva de ejemplo los reactores de un submarino nuclear que deben funcionar con uranio muy enriquecido o centrales como la de Asc o Vandells que les basta con un enriquecimiento del 4,16%.

La Energa renovable se obtiene de fuentes naturales virtualmente inagotables, ya sea por la inmensa cantidad de energa que contienen, o porque son capaces de regenerarse por medios naturales. Las fuentes renovables de energa pueden dividirse en dos categoras: no contaminantes o limpias y contaminantes. Entre las primeras:

La llegada de masas de agua dulce a masas de agua salada: energa azul. El viento: energa elica. El calor de la Tierra: energa geotrmica. Los ros y corrientes de agua dulce: energa hidrulica o hidroelctrica. Los mares y ocanos: energa mareomotriz. El Sol: energa solar. Las olas: energa undimotriz.

Centrales de generacin de energa ms conocidas Centrales termoelctricas


La primera central termoelectrica nace en Nueva York en (1882) construida con la primera estacin generadora, inventada por Edison. El principio de funcionamiento de una central trmica se basa en el intercambio de energa calrica en energa mecnica y luego en energa elctrica.Las primeras centrales que se construyeron eran mquinas de vapor a pistn, similares en su funcionamiento a una locomotora y que movan al generador (una de stas se conserva, todava, en la escuela Otto Krause y se pone en funcionamiento una vez al ao). Luego se reemplaz por una turbina de vapor, con la que se calienta agua en una Rotor de una turbina de una central caldera que produce vapor a presin, el cual se aplica sobre termoelctrica. los labes de la turbina que convierte energa potencial (presin) en energa cintica que acciona al generador. En su forma ms clsica, las centrales termoelctricas consisten en una caldera en la que se quema el combustible para generar calor que se transfiere a unos tubos por donde circula agua, la cual se evapora. El vapor obtenido, a alta presin y temperatura, se expande a continuacin en una turbina de vapor, cuyo movimiento impulsa un alternador que genera la electricidad. Luego el vapor es enfriado en un Condensador donde circula por tubos agua fra de un caudal abierto de un ro o por torre de refrigeracin. En las centrales termoelctricas denominadas de ciclo combinado se usan los gases de la combustin del gas natural para mover una turbina de gas. En una cmara de combustin se quema el gas natural y se inyecta aire para acelerar la velocidad de los gases y mover la turbina de gas. Como, tras pasar por la turbina, esos gases todava se encuentran a alta temperatura (500 C), se reutilizan para generar vapor que mueve una turbina de vapor. Cada una de estas turbinas impulsa un alternador, como en una central termoelctrica comn. El vapor luego es enfriado por medio de un caudal de agua abierto o torre de refrigeracin como en una central trmica comn. Adems, se puede obtener la cogeneracin en este tipo de plantas, al alternar entre la generacin por medio de gas natural o carbn. Este tipo de plantas est en capacidad de producir energa ms all de la limitacin de uno de los dos insumos y pueden dar un paso a la utilizacin de fuentes de energa por insumos diferentes. Las centrales trmicas que usan combustibles fsiles liberan a la atmsfera dixido de carbono (CO2), considerado el principal gas responsable del calentamiento global. Tambin, dependiendo del combustible utilizado, pueden emitir otros contaminantes como xidos de azufre, xidos de nitrgeno, partculas slidas (polvo) y cantidades variables de residuos slidos. Las centrales nucleares pueden contaminar en situaciones accidentales (vase accidente de Chernbil) y tambin generan residuos radiactivos de diversa ndole.

Centrales hidroelctricas
Los antiguos romanos y griegos aprovechaban ya la energa del agua; utilizaban ruedas hidrulicas para moler trigo. Sin embargo, la posibilidad de emplear esclavos y animales de carga retras su aplicacin generalizada hasta el siglo XII. Durante la edad media, las grandes ruedas hidrulicas de madera desarrollaban una potencia mxima de cincuenta caballos. La energa hidroelctrica debe su mayor desarrollo al ingeniero civil britnico John Smeaton, que construy por vez primera grandes ruedas hidrulicas de hierro colado. Una central hidroelctrica es aquella que se utiliza para la generacin de energa elctrica mediante el aprovechamiento de la energa potencial del agua embalsada en una presa situada a ms alto nivel que la central. El agua se lleva por una tubera de descarga a la sala de mquinas de la central, donde mediante enormes turbinas hidrulicas se produce la electricidad en alternadores. Las dos caractersticas principales de una central hidroelctrica, desde el punto de vista de su capacidad de generacin de electricidad son:

La potencia, que es funcin del desnivel existente entre el nivel medio del embalse y el nivel medio de las aguas debajo de la central, y del caudal mximo turbinable, adems de las caractersticas de la turbina y del generador. La energa garantizada en un lapso determinado, generalmente un ao, que est en funcin del volumen til del embalse, de la pluviometra anual y de la potencia instalada.

La potencia de una central hidroelctrica puede variar desde unos pocos MW, hasta varios GW. Hasta 10 MW se consideran minicentrales. En China se encuentra la mayor central hidroelctrica del mundo (la Presa de las Tres Gargantas), con una potencia instalada de 22.500 MW. La segunda es la Represa de Itaip (que pertenece a Brasil y Paraguay), con una potencia instalada de 14.000 MW en 20 turbinas de 700 MW cada una. Esta forma de energa posee problemas medioambientales al necesitar la construccin de grandes embalses en los que acumular el agua, que es sustrada de otros usos, incluso urbanos en algunas ocasiones.Actualmente se encuentra en desarrollo la explotacin comercial de la conversin en electricidad del potencial energtico que tiene el oleaje del mar, en las llamadas centrales mareomotrices. Estas utilizan el flujo y reflujo de las mareas. En general pueden ser tiles en zonas costeras donde la amplitud de la marea sea amplia, y las condiciones morfolgicas de la costa permitan la construccin de una presa que corte la entrada y salida de la marea en una baha. Se genera energa tanto en el momento del llenado como en el momento del vaciado de la bobina

Centrales de energa Nuclear


Afortunadamente los usos ms extendidos de la energa nuclear son los civiles, tanto para producir la electricidad que utilizamos en nuestras casas y en la industria, como para usos mdicos y de investigacin. A continuacin hablaremos de los usos para generar electricidad. En 1896 Henri Becquerel descubri que algunos elementos qumicos emitan radiaciones.3 Tanto l como Marie Curie y otros estudiaron sus propiedades, descubriendo que estas radiaciones eran diferentes de los ya conocidos Rayos X y que posean propiedades distintas, denominando a los tres tipos que consiguieron descubrir alfa, beta y gamma. Pronto se vio que todas ellas provenan del ncleo atmico que describi Rutherford en 1911.Con el descubrimiento del neutrino, partcula descrita tericamente en 1930 por Pauli pero no detectada hasta 1956 por Clyde Cowan y sus colaboradores, se pudo explicar la radiacin beta.En 1932 James Chadwick descubri la existencia del neutrn que Wolfgang Pauli haba predicho en 1930, e inmediatamente despus Enrico Fermi descubri que ciertas radiaciones emitidas en fenmenos no muy comunes de desintegracin eran en realidad estos neutrones. Durante los aos 1930, Enrico Fermi y sus colaboradores bombardearon con neutrones ms de 60 elementos, entre ellos 235U, produciendo las primeras fisiones nucleares artificiales. En 1938, en Alemania, Lise Meitner, Otto Hahn y Fritz Strassmann verificaron los experimentos de Fermi y en 1939 demostraron que parte de los productos que aparecan al llevar a cabo estos experimentos con uranio eran ncleos de bario. Muy pronto llegaron a la conclusin de que eran resultado de la divisin de los ncleos del uranio. Se haba llevado a cabo el descubrimiento de la fisin. En Francia, Joliot Curie descubri que adems del bario, se emitan neutrones secundarios en esa reaccin, haciendo factible la reaccin en cadena.Tambin en 1932 Mark Oliphant teoriz sobre la fusin de ncleos ligeros (de hidrgeno), describiendo poco despus Hans Bethe el funcionamiento de las estrellas basndose en este mecanismo.

Energa solar
La energa solar es una fuente de vida y origen de la mayora de las dems formas de energa en la Tierra. Cada ao la radiacin solar aporta a la Tierra la energa equivalente a varios miles de veces la cantidad de energa que consume la humanidad. Recogiendo de forma adecuada la radiacin solar, esta puede transformarse en otras formas de energa como energa trmica o energa elctrica utilizando paneles solares. Mediante colectores solares, la energa solar puede transformarse en energa trmica, y utilizando paneles fotovoltaicos la energa luminosa puede transformarse en energa elctrica. Ambos procesos nada tienen que ver entre s en cuanto a su tecnologa. As mismo, en las centrales trmicas solares se utiliza la energa trmica de los colectores solares para generar electricidad. Se distinguen dos componentes en la radiacin solar: la radiacin directa y la radiacin difusa. La radiacin directa es la que llega directamente del foco solar, sin reflexiones o refracciones intermedias. La difusa es la emitida por la bveda celeste diurna gracias a los mltiples fenmenos de reflexin y refraccin solar en la atmsfera, en las nubes, y el resto de elementos atmosfricos y terrestres. La radiacin directa puede reflejarse y concentrarse para su utilizacin, mientras que no es posible concentrar la luz difusa que proviene de todas direcciones. Sin embargo, tanto la radiacin directa como la radiacin difusa son aprovechables. Se puede diferenciar entre receptores activos y pasivos en que los primeros utilizan mecanismos para orientar el sistema receptor hacia el Sol -llamados seguidores- y captar mejor la radiacin directa. Una importante ventaja de la energa solar es que permite la generacin de energa en el mismo lugar de consumo mediante la integracin arquitectnica. As, podemos dar lugar a sistemas de generacin distribuida en los que se eliminen casi por completo las prdidas relacionadas con el transporte -que en la actualidad suponen aproximadamente el 40% del total- y la dependencia energtica.Las diferentes tecnologas fotovoltaicas se adaptan para sacar el mximo rendimiento posible de la energa que recibimos del sol. De esta forma por ejemplo los sistemas de concentracin solar fotovoltaica (CPV por sus siglas en ingls) utiliza la radiacin directa con receptores activos para maximizar la produccin de energa y conseguir as un coste menor por kWh producido. Esta tecnologa resulta muy eficiente para lugares de alta radiacin solar, pero actualmente no puede competir en precio en localizaciones de baja radiacin solar como Centro Europa, donde tecnologas como la Capa Fina (Thin Film) estn consiguiendo reducir tambin el precio de la tecnologa fotovoltaica tradicional.

Energa elica
La energa elica es la energa obtenida de la fuerza del viento, es decir, mediante la utilizacin de la energa cintica generada por las corrientes de aire. Se obtiene a travs de una turbinas elicas son las que convierten la energa cintica del viento en electricidad por medio de aspas o hlices que hacen girar un eje central conectado, a travs de una serie engranajes (la transmisin) a un generador elctrico. El trmino elico viene del latn Aeolicus(griego antiguo / Aiolos), perteneciente o relativo a olo o Eolo, dios de los vientos en la mitologa griega y, por tanto, perteneciente o relativo al viento. La energa elica ha sido aprovechada desde la antigedad para mover los barcos impulsados por velas o hacer funcionar la maquinaria de molinos al mover sus aspas. Es un tipo de energa verde.La energa del viento est relacionada con el movimiento de las masas de aire que desplazan de reas de alta presin atmosfrica hacia reas adyacentes de baja presin, con velocidades proporcionales(gradiente de presin). Por lo que puede decirse que la energa elica es una forma no-directa de energa solar, las diferentes temperaturas y presiones en la atmsfera, provocadas por la absorcin de la radiacin solar, son las que ponen al viento en movimiento. El aerogenerador es un generador de corriente elctrica a partir de la energa cintica del viento, es una energa limpia y tambin la menos costosa de producir, lo que explica el fuerte entusiasmo por esta tecnologa. Actualmente se utiliza para su transformacin en energa elctrica a travs de la instalacin de aerogeneradores o turbinas de viento. De entre todas las aplicaciones existentes de la energa elica, la ms extendida, y la que cuenta con un mayor crecimiento es la de los parques elicos para produccin elctrica. Un parque elico es la instalacin integrada de un conjunto de aerogeneradores interconectados elctricamente. Los aerogeneradores son los elementos claves de la instalacin de los parques elicos que, bsicamente, son la evolucin de los tradicionales molinos de viento. Como tales son mquinas rotativas que estn formadas por tres aspas, de unos 20-25 metros, unidas a un eje comn. El elemento de captacin o rotor que est unido a este eje, capta la energa del viento. Mediante el movimiento de las aspas o paletas, accionadas por el viento, activa un generador elctrico que convierte la energa mecnica de la rotacin en energa elctrica. En Honduras, 51 turbinas de 2.0 MW cada una proveen a la Empresa Nacional de Energa Elctrica hondurea ms de 100 MW. El parque, el mas grande la regin, est situado a 24 kilmetros al sur de la capital, Tegucigalpa. El contrato con la estatal hondurea de energa es por un plazo de 20 aos. "El parque elico es capaz de producir ms de 360 GWh por ao, suficiente para abastecer a 150,000 hogares con energa limpia y renovable.

Energa marina
La energa marina o energa de los mares (tambin denominada a veces energa de los Antiguo molino de mareas en las islas ocanos o energa ocenica) se refiere a la cristinas energa renovable producida por las olas del mar, las mareas, la salinidad y las diferencias de temperatura del ocano. El movimiento del agua en los ocanos del mundo crea un vasto almacn de energa cintica o energa en movimiento. Esta energa se puede aprovechar para generar electricidad que alimente las casas, el transporte y la industria. Los principales tipos son:2

Energa de las olas, olamotriz o undimotriz. Energa de las mareas o energa mareomotriz. Energa de las corrientes: consiste en el aprovechamiento de la energa cintica contenida en las corrientes marinas. El proceso de captacin se basa en convertidores de energa cintica similares a los aerogeneradores empleando en este caso instalaciones submarinas para corrientes de agua. Maremotrmica: se fundamenta en el aprovechamiento de la energa trmica del mar basado en la diferencia de temperaturas entre la superficie del mar y las aguas profundas. El aprovechamiento de este tipo de energa requiere que el gradiente trmico sea de al menos 20. Las plantas maremotrmicas transforman la energa trmica en energa elctrica utilizando el ciclo termodinmico denominado ciclo de Rankine para producir energa elctrica cuyo foco caliente es el agua de la superficie del mar y el foco fro el agua de las profundidades. Energa osmtica: es la energa de los gradientes de salinidad.

Energa biomasa
Una parte de la energa que llega a la Tierra procedente del Sol es absorbida por las plantas, a travs de la fotosntesis, y convertida en materia orgnica con un mayor contenido energtico que las sustancias minerales. De este modo, cada ao se producen 21011 toneladas de materia orgnica seca, con un contenido de energa equivalente a 68000 millones de tep (toneladas equivalentes de petrleo), que equivale aproximadamente a cinco veces la demanda energtica mundial.2 A pesar de ello, su enorme dispersin hace que slo se aproveche una mnima parte de la misma. Entre las formas de biomasa ms destacables por su aprovechamiento energtico destacan los combustibles energticos (caa de azcar, remolacha, etc.) y los residuos (agrcolas, forestales, ganaderos, urbanos, lodos de depuradora, plantas, etc.) El trmino biomasa se refiere a toda la materia orgnica que proviene de rboles, plantas y desechos de animales que pueden ser convertidos en energa; o las provenientes de la agricultura (residuos de maz, caf, arroz, macadamia), del aserradero (podas, ramas, aserrn, cortezas) y de los residuos urbanos (aguas negras, basura orgnica y otros). La generacin de electricidad a partir de la biomasa involucra diversas tecnologas de conversin. La ms comn de estas es la combustin directa para producir vapor.El vapor mueve turbinas que transfieren la energa a un generador, y ste produce la electricidad. Existen otras tecnologas que involucran reacciones qumicas y trmicas para convertir la biomasa a combustibles en estados gaseosos o lquidos. Estos combustibles pueden convertirse en calor para luego producir electricidad, o pueden ser utiliados directamente para producir electricidad en turbinas de gas, generadores a base de biodiesel, y otros. Ventajas y desventajas de Energa de la Biomasa La principal ventaja de esta energa es que es renovable, y en teora inagotable. Plantas y rboles crecen de nuevo y en el mismo sitio. Otra ventaja notable es que ayuda con el manejamiento de desechos slidos. Normalmente, los desechos son tirados en la tierra y destruyen el medio ambiente; si se utilizan como biomasa, no solo se ayuda al medio ambiente, sino tambin produce energa. En comparacin con los combustibles fsiles, la biomasa es costosa. Esto es debido a una falta de conocimiento de las tecnologas de transformacin de biomasa en energa. La biomasa produce gases de efecto invernadero (GEI) si es utilizada de forma igual a los combustibles fsiles

HONDURAS Y LA ENERGA BIOMASA La Biomasa es una alternativa factible para sustituir los combustibles fsiles. Actualmente la biomasa puede utilizarse con tecnologas convencionales. Dado que es un recurso renovable y que esta siendo cada vez ms rentable, esta fuente de energa promete tener un gran potencial en el futuro. En Honduras el SIN cuenta actualmente 60 MW de capacidad total instalada con recursos biomsicos aportados por desarrolladores privados y se contemplan 125 MW adicionales al 2011. Casos de proyecto de biomasa son los siguientes: Palma africana: Valle de Sula en San Pedro Sula, y Valle del Agun en Yoro Caa de azcar, Caf a nivel nacional, Desecho forestal.

Energa Geotrmica
La energa geotrmica es la energa que proviene del calor del interior de nuestro planeta. Esta es una tecnologa de energa limpia y confiable que no depende de las variaciones climticas o estacionales. La energa generada en funcin de su temperatura es aprovechada para producir electricidad o para el calentamiento de agua y calefaccin. La idea de generar energa elctrica a travs de la energa geotrmica es muy simple. El calor generado por la tierra puede ser extrada y usada para producir vapor. El vapor mueve turbinas, y esta energa es transmitida a un generador que produce electricidad. Por ltimo, los fluidos extrados son reinyectados a la tierra despus de haber aprovechado su potencial y el proceso comienza de nuevo.

Ventajas y desventajas de la Energa Geotrmica Cuando una planta explota la energa geotrmica de manera correcta, no se producen gases de efecto invernadero (GEI) y son una forma de energa limpia. Durante su operacin, las plantas geotrmicas requieren de poco mantenimiento. La energa geotrmica es abundante y prcticamente inagotable. Las plantas geotrmicas producen energa constante ya que no depende de variaciones climticas. Finalmente, las plantas geotrmicas ocupan poco terreno lo que beneficia la proteccin del medio ambiente.

La energa geotrmica tiene varias desventajas. En primer lugar, una planta de energa geotrmica no puede ser construida en cualquier lugar. El rea correcta donde debera de construirse una planta geotrmica debe caracterizarse por tener rocas calientes en la profundidad justa para la perforacin de la tierra. Adems, el tipo de roca debe ser fcil de perforar. Es importante tomar las precauciones necesarias en un sitio geotrmico, ya que si las fisuras son perforadas de forma inadecuada podran expulsar gases y minerales perjudiciales para el medio ambiente. Estos materiales son casi imposibles de eliminar de una manera propia. Es posible que los sitios geotrmicos se sequen o pierdan fuerzas por el bajo nivel de vapor. Honduras y la Energa Geotrmica En Honduras no se ha considerado la posibilidad de usar este tipo de energa renovable al nivel que se ha considerado otras. Existe una iniciativa pionera en este tipo de proyecto llamada Geotrmica Platanares que ha venido desarrollando acciones a nivel de estudio y hasta el momento se cree que van a producir aproximadamente 35 megavatios en la comunidad de Platanares. Se espera que el proyecto geotrmico entre en operacin en el 2013. Se estima que hay un potencial geotrmico en Honduras de 125.3 megavatios. A continuacin se presenta un cuadro donde se especifica el potencial geotrmico en Honduras.