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Para conocer las caractersticas agronmicas de los cultivos andinos subexplotados, es necesario definir previamente las condiciones ecolgicas

que caracterizan al ecosistema andino, as como las prcticas y tecnologas agrcolas en uso. Esto permitir definir ms apropiadamente el mejoramiento cuantitativo y cualitativo que se pueda lograr en la produccin de estas especies. CONDICIONES ECOLOGICAS DE LOS ANDES PARA EL DESARROLLO DE LA AGRICULTURA Segn las variables macroecolgicas como disponibilidad de humedad, altura y topografa, los Andes pueden dividirse en Andes septentrionales, Andes centrales y Andes meridionales (Frre et al., 1975). Y de acuerdo a Troll (1968), los Andes pueden dividirse en: aquellos ms hmedos o los Andes verdes, ubicados en la regin septentrional desde Venezuela hasta el norte del Per; los Andes centrales o amarillos, en los cuales habra que diferenciar el altiplano del lago Titicaca; y finalmente los Andes templados o meridionales. El uso de la tierra para fines agrcolas en los Andes es muy diverso. Por ejemplo en la regin septentrional, los niveles entre 1000 y 3000 msnm son intensamente utilizados en la agricultura; los Andes centrales tienen un uso mixto en agricultura y ganadera; el altiplano peruano-boliviano tiene una mayor vocacin ganadera; mientras que en la regin surandina en Chile y Argentina con mayor altitud y un clima ms adverso se tiene un reducido uso agrcola y por lo tanto es menos poblada que las anteriores. Se puede identificar que el rea con utilizacin agropecuaria significativa se extiende desde los 8N en Colombia hasta los 30S en Chile y Argentina. Sin embargo, las variaciones en altitud, topografa y desarrollo de suelos explican la alta diversidad de sistemas agrcolas. En el caso de la sierra en el Per, ubicada en los Andes centrales, la regin norte se caracteriza por una mayor disponibilidad de humedad y una topografa ms suave; la regin central con precipitaciones muy variables y topografa muy quebrada y en el sur se diferencia la presencia del altiplano del lago Titicaca que nace del nudo de Vilcanota y se prolonga hasta el sur de Bolivia con una topografa poco quebrada, pero su altitud, as como las tremendas variaciones climticas en el ao y entre los aos ocasionan que se la considere como la subregin de mayor riesgo productivo. Las condiciones de humedad varan tanto de norte (ms hmedo) a sur, como de oriente (ms hmedo) a occidente, sobre todo en los Andes centrales. Razn por la cual se pueden diferenciar las cuencas occidentales ms secas y las de la vertiente oriental con una mayor humedad. Estas complejas condiciones ecolgicas se repiten en diversas formas en cada uno de los pases andinos y plantean el problema del manejo integral de la produccin agropecuaria, en donde la alternativa ms apropiada es relacionar la produccin de las tierras altas y bajas de los Andes como el aspecto ms importante para el desarrollo de estos pases. Numerosos esfuerzos se han efectuado para proponer planes de desarrollo alternativo para esta ecorregin; sin embargo, poca atencin se ha prestado a la vocacin agrcola diferenciada de sus principales zonas agroecolgicas, faltando en este aspecto complementar el estudio entre el real potencial productivo y las alternativas tecnolgicas a nivel de cada zona homognea de produccin y relacionarlas con las necesidades alimentarias de los pases.

ESPACIO ECOLOGICO ANDINO Un importante aporte al conocimiento de los recursos naturales (flora y fauna) de los Andes ha efectuado el botnico argentino Cabrera (1973), quien distingue las siguientes provincias biogeogrficas en los Andes altos de la denominada regin neotropical: Provincia Prepunea: limitada al norte de la Argentina, comprende laderas y quebradas secas entre los 1000 y 3400 msnm. La vegetacin es arbustiva y de cactceas, con escasa rea dedicada a la agricultura. Provincia Punea: cubre la regin denominada Puna entre los 15 a 27S, con una topografa tendiente a altiplanos y bordeada por cordilleras en los extremos occidental y oriental. El altiplano de mayor extensin se ubica alrededor de los lagos Titicaca y Popo (Per y Bolivia), cuyas influencias crean las condiciones para una agricultura semiintensiva. Provincia del Pramo: ocupa las altas montaas de Venezuela, Colombia y Ecuador entre los 3800 y 4500 msnm. Est desprovista de rboles. frecuentemente cubierta de neblina y con precipitaciones superiores a los 1000 mm. Las gramneas son dominantes y de all que su mayor uso sea como pastizales. Colinda con la provincia Altoandina y en este lmite se da algn tipo de agricultura. Provincia Altoandina: es la regin ms extensa y se prolonga de norte a sur en toda la extensin de los Andes. En la regin tropical llega hasta los 4200 msnm, pero al sur su cota desciende a los 3000 msnm. El clima fro durante todo el ao slo permite una agricultura de especies tolerantes al fro como la papa amarga y la qaiwa, plantas domesticadas en la regin de los Andes centrales. En esta clasificacin no se consideran las condiciones especiales de los valles interandinos que se extienden a lo largo de todos los Andes, desde los 2000 a 3500 msnm y que constituyen el rea agrcola ms importante. En el estudio agroclimatolgico de la zona andina, efectuado por Frre et al. (1975), se presenta una exhaustiva discusin sobre los suelos, la vegetacin y el clima que ocurren a lo largo de esta extensa regin. Los Andes septentrionales, centrales y meridionales se diferencian tanto por su latitud, como por los regmenes de lluvias y distribucin de temperatura. Se hace mencin en este estudio a la presencia y distribucin de los principales cultivos, tanto nativos como introducidos. Se concluye que la regin debe considerarse como una isla semirida y en algunas partes rida. La mayor aridez se observa en la regin sur donde, a partir del altiplano de Puno y Bolivia, la precipitacin desciende ostensiblemente de 700 mm en el altiplano norte a menos de 250 mm en los salares. En cambio, en la regin cercana al Ecuador (8N a 20S), la precipitacin es mayor y las temperaturas son ms constantes. La altura en la ecorregin ondina (desde 1000 hasta ms de 4200 msnm) y la orientacin juegan un papel muy importante; hacia el occidente las condiciones son ms secas y hacia el oriente o Amazona ms nubladas y hmedas. Sin embargo, pueden apreciarse diferencias a nivel micro, dando origen a las denominadas zonas homogneas de produccin, ms dependientes de la formacin de suelos, as como otras fuentes de humedad. Se considera til exponer las variaciones que se presentan a nivel local y que favorecen el desarrollo agrcola e incluyen sobre las posibilidades de produccin de los cultivos andinos.

Como un ejemplo de la zonificacin agroecolgica se presenta la regin de los Andes del Per y el actual uso agrcola que se hace de sus tierras. Los Andes del Per han sido descritos en numerosos estudios que incluyen estudios sobre su composicin botnica (Weberbauer, 1948), as como las caractersticas ecolgicas (Brack, 1988; Beck y Ellenberg, 1977) y el uso agropecuario (Tapia, 1990; Paz, 1992). Como un avance de lo que podra ser un aporte al estudio agroclimtico de los Andes, se presenta el ejemplo de la regin central en los Andes del Per (Tapia, 1990) donde se ha propuesto una zonificacin agroecolgica que considera diferentes niveles jerrquicos: a un nivel macro las subregiones, en un segundo nivel las zonas agroecolgicas (ZA) como unidades ecotaxonmicas determinadas eminentemente por la altura y el clima y que definen la vocacin agrcola. En un tercer nivel se incluye la diferenciacin en cada zona agroecolgica de las zonas homogneas de produccin (ZHP) determinadas por variables edficas, as como las condiciones microclimticas y finalmente las tecnologas implementadas que determinan la produccin y la productividad potencial. Estas ltimas seran las unidades agroecoproductivas bsicas para entender las diferencias en rendimientos que comnmente se detectan en los Andes a mayor altitud. En esta clasificacin agroecolgica para la regin altoandina (sierra) del Per (Figura 3), se considera la presencia de seis subregiones, segn las condiciones macroecolgicas (latitud, humedad, topografa, influencia amaznica u ocenica). La diferenciacin de 18 zonas agroecolgicas permite tipificar zonas con condiciones agroclimticas comparables, basadas tanto en la precipitacin total como su distribucin, las temperaturas mximas y mnimas y la altitud sobre el nivel del mar, topografa y exposicin (Figura 3 y Cuadro 5). Esta clasificacin ha considerado el actual conocimiento campesino, as como respetado las denominaciones locales para la definicin de las zonas agroecolgicas, tomndose en cuenta la propuesta de Pulgar Vidal (1981) en la determinacin de las "regiones naturales". Por la presencia de condiciones ecolgicas tan densas y variables en estas montaas tropicales, las zonas homogneas de produccin permiten evaluar el real potencial de uso de los recursos naturales. Cada ZHP tiene un uso agrcola diferencial en cuanto a especies y a variedades y se esperan rendimientos diferenciables segn las condiciones climticas de cada ao. Ocurren como parches y para identificarlas se toman en cuenta factores no modificables como evapotranspiracin y caractersticas edficas como profundidad, textura del suelo, directamente relacionados a la produccin agropecuaria, as como los factores tecnolgicos modificadores del ambiente, como cambios en la pendiente, cambio del pH, disminucin del riesgo de sequa a travs del riego para los cultivos y para mejorar la productividad de los pastos, etc. Es a nivel de las ZHP que se puede diferenciar el cultivo en los Andes de ms de 40 especies vegetales, muchas de las cuales son autctonas y otras se han adaptado plenamente a la ecorregin andina y son consideradas como especies andinizadas.

Figura 3 Subregiones y zonas agroecolgicas en la regin altoandina del Per

Cuadro 5 Subregiones y zonas agroecolgicas y el uso agropecuario.


Subregin/Zona agroecolgica Septentrional 1 Quechua semihmeda 2 Ladera baja 3 Ladera alta 4 Jalca Central 5 Qechua semirida 6 Suni o altina 7 Puna semihmeda Centro Sur 8 Quechua subrida 9 Quechua alta 6 Suni, ladera 7 Puna semihmeda 10 Puna semirida Altiplano Uso agropecuario *(Principales productos) Frutales/maz/lechera Maz/vacunos Papa/cereales/ovinos Pastizales/ovinos

Frutales/papa/maz/lechera Papa/T.A./cereales/ovinos Pastizales/ovinos

Frutales/maz/vacunos Maz/papa/cereales Papa/cereales/ovinos Pastizales/ovinos/camlidos Camlidos/ovinos

11 Circunlacustre 12 Suni, altiplano 10 Puna semirida 7 Puna semihmeda 13 Janca Vertiente occidental seca 14 Yunga ,martima rida 15 Quechua rida 9 Quechua alta 10 Puna semirida Vertiente occidental hmeda 16 Yunga fluvial 17 Quechua subhmeda 18 Suni (nublada) 7 Puna semihmeda

Papa/T.A./cereales/quinua/vacunos Pastizales/ovinos/vacunos Pastizales/camlidos Pastizales/vacunos/ovino/camlido Pastizales/camlidos

Frutales/races/lechera Maz/cereales/lechera Papa/cereales Pastizales/ovinos

Frutales/caa de azcar/races Maz/vacunos Papa/T.A. Pastizales/camlidos

T.A.: Tubrculos andinos * Con excepcin de la Janca, todas las otras zonas agroecolgicas se complementan con uso forestal bajo diferentes modalidades

SISTEMAS AGRICOLAS ANDINOS Se propone considerar y analizar un factor en el incremento de la produccin de los cultivos andinos, que no ha sido suficientemente estudiado y del que depende su fomento. La propuesta es de reconocer los diferentes sistemas de cultivos andinos y ubicarlos apropiadamente en el espacio, en el tiempo y en relacin a la tecnologa empleada en el uso del recurso tierra. Conocer en mayor detalle estos arreglos espaciales y temporales as como la tecnologa que aplican las poblaciones campesinas, permitir estimar el real potencial de los cultivos andinos a la alimentacin en su propia zona de origen. De la misma manera permitir valorar adecuadamente la tecnologa agrcola tradicional y los aportes que se pueden lograr, con la inclusin de los avances modernos de la ciencia agrcola. La descripcin, en detalle, del uso actual del suelo agrcola con especies andinas y andinizadas, en toda la cordillera de las montaas andinas que atraviesan el continente sudamericano, no es motivo de esta publicacin. Sin embargo, se presentan los estudios especficos de reas con mayor nfasis a los cultivos nativos para el caso del Per, para ello se han tomado los estudios efectuados en los departamentos de Cajamarca, Junn. Ayacucho, Arequipa, Cusco y Puno, como casos de la alta diferenciacin de sistemas productivos que se puede encontrar. En las Figuras 4, 5, 6, 7 y 8 se ha utilizado la simbologa del Cuadro 6 que permite identificar los principales cultivos andinos en las diferentes zonas agroecolgicas. Cuadro 6 Simbologa de los cultivos andinos
Granos

Quinua Amaranto Maz Lupinus Qaiwa Tubrculos Papa Papa amarga Oca Isao Olluco Races Arracacha Yacn Chago Maca

Chenopodium quinoq Amaranthus caudatus Zea mays Lupinus mutabilis Chenopodium pallidicaule Solanum andigenum S. curtilobum, S juzepczukii Oxalis tuberosa Tropaeolum tuberosum Ullucus tuberosus Arracacoa xamtjprroza Esmalantus sonchifolia Mirabilis expansa Lepidium meyenii

Valle de Cajamarca (Cajamarca) Los cultivos andinos como yacn, coyo (amaranto) y arracacha se establecen en asociacin con maz y frijol, en pequeas parcelas alrededor de las casas, entre los 2600 y 3100 msnm. En la ladera baja (3100 a 3300) se siembra maz intercalado con rayas de quinua cada 4 o 5 surcos (shaiwa), o maz asociado con tubrculos andinos y cucurbitceas. En la ladera alta, sobre los 3300 m aparece el cultivo de los tubrculos en melgas y parcelas pequeas de chocho. En estas condiciones, sobre todo en las zonas agroecolgicas ms elevadas, predominan las unidades productivas dedicadas a los cultivos andinos casi exclusivamente para el autoconsumo. El chocho por ejemplo se desamarga artesanalmente y se consume durante todo el ao. Existe, sin embargo, entre los campesinos una fuerte creencia que el cultivo del chocho desgasta el suelo y disminuye las siguientes cosechas, probablemente por la alta extraccin de fsforo del suelo. Fuera del maz y la papa, los otros cultivos no se fertilizan apropiadamente, razn por la cual algunos tienen bajos rendimientos, por ejemplo los campos de tubrculos andinos. Figura 4 Zonas agroecolgicas del valle de Cajamarca

Valle del Mantaro (Junn) En la zona de valle (ZA quechua) predominan el maz y la papa; esta ltima se rota con quinuas de alto rendimiento como son las variedades Blanca de Junn y Rosada de Junn. La principal ventaja de rotar con quinua es la disminucin de plagas para el cultivo de la papa. En la ladera, denominada zona altina, tienen importancia los tubrculos andinos como la oca y el olluco, a veces asociados con papa. En la zona de la Puna, sobre los 4000 m de altitud, se pueden encontrar pequeas parcelas de maca (Lepidium meyenii).

Figura 5 Zonas agroecolgicas del valle del Mantaro (Junn)

Valle del Colca (Arequipa) En la zona riberea, entre los 2700 y 3200 msnm se encuentra el cultivo intensivo del maz con riego, mientras que en las planicies se asocia la quinua con haba y en la ladera alta (3300 a 3500 m) en la zona de andenes predominan los tubrculos andinos. En las planicies y algunas terrazas de la ladera alta se ha iniciado la reintroduccin de la quinua y del amaranto. Figura 6 Zonas agroecolgicas del valle del Colca (Arequipa)

Valle del Urubamba (Cusco) Por su extensin y variacin en altura (2700 a 4200 msnm) se pueden diferenciar varias zonas agroecolgicas. En el valle bajo (2700 a 3000 msnm) dominan los campos de maz, intercalados y bordeados con quinuas de porte alto (3 a 3,5 m), igualmente hay campos donde se ha reintroducido la kiwicha (amaranto). Conforme se eleva el valle a 3200 m, siguen los campos de maz, intercalados con quinua de menor tamao y aparecen las asociaciones papa-quinua y haba-quinua. Cerca de Sicuani (3500 msnm), existen campos extensos de quinua cultivada en forma sola. En la zona entre los 3500 y 3900 msnm se encuentran mezclas de tubrculos andinos, parcelas aisladas de tarwi o con transplante de quinua en reas con condiciones favorables. Slo en las partes ms altas aparecen campos de oca y olluco como monocultivo. En extensas reas de Puna (3900 msnm), en las rotaciones sectoriales denominadas layme, se practica la rotacin de papa amarga con tubrculos andinos, seguido por varios aos de descanso. Figura 7 Zonas agroecolgicas del valle del Urubamba (Cusco)

Altiplano de Puno Las tierras sobre los 3800 msnm, alrededor del lago Titicaca y cerradas por los dos ramales de la cordillera andina, incluyen diferentes zonas agroecolgicas. Alrededor del lago, en las orillas, est la denominada ZA circunlacustre en donde se pueden encontrar los campos ms extensos de quinua como monocultivo. En la zona de influencia indirecta del lago, la zona agroecolgica Suni-altiplano, se pueden observar asociaciones de quinua con cebada, papa y tubrculos andinos. En la orillas al sur del

lago, los suelos son arenosos y aptos para el cultivo de una variedad precoz de tarwi, an a 3800 msnm. En la zona de laderas alrededor del lago predominan los campos agrcolas con una rotacin de papa, quinua, tubrculos andinos, cebada; mientras que en la zona Sunialtiplano ms fra y alejada del lago se cultiva qaiwa en campos planos entre 3900 y 4100 msnm, conjuntamente con la papa amarga que se produce hasta la zona de Puna hmeda entre 4000 y 4300 msnm. Figura 8 Zonas agroecolgicas del Altiplano de Puno

TECNOLOGIA AGRICOLA TRADICIONAL Al constituir los Andes un centro donde se origin una agricultura autctona, se debi generar paralelamente una tecnologa apropiada a este ambiente. Los cultivos andinos estn directamente relacionados con una tecnologa agrcola tradicional empleada a nivel de las poblaciones indgenas, sobre todo en Ecuador, Per y Bolivia. En el caso de unidades productivas como las haciendas y empresas comerciales, en ellas se ha modificado el sistema productivo de ciertas especies, principalmente de la papa y el maz, utilizndose tecnologas modernas como son el uso del tractor, los fertilizantes qumicos, plaguicidas y mecanizacin del proceso de cosecha. La tecnologa tradicional aporta contribuciones muy importantes al desarrollo de una agricultura de tipo ecolgico, como son la diferenciacin de las zonas agroecolgicas, la rotacin de cultivos tanto a nivel de chacra individual, como de las rotaciones sectoriales, la asociacin de especies, as como el empleo de fertilizantes orgnicos y en muchos casos el uso de productos biodegradables para el control de plagas y enfermedades. La papa es, en los terrenos ms elevados de los Andes. el cultivo que inicia el ciclo de agricultura y es seguido por un grano o una leguminosa; de esta manera se emplean de mejor forma los fertilizantes orgnicos como estircol y cenizas y se controla mejor el ataque de plagas.

Los tubrculos andinos como la oca, olluco y mashua, pueden seguir al cultivo de la papa en los suelos con suficiente fertilidad y no es difcil encontrar campos de papa rodeados de lneas de oca, con el propsito de que barreras perifricas de este cultivo disminuyen el ataque del gorgojo de los Andes o gusano blanco (Prennotripes vorax) a travs del exudado de sus races (Calvache, 1988). La tecnologa para la deshidratacin de tubrculos como la papa amarga (S. juzepzukii) es un proceso plenamente adaptado a la zona ms fra de los Andes y con el empleo de los recursos locales (Vallenas, 1992). La asociacin de varios tubrculos andinos de igual manera permite un mejor uso de diferentes tipos de suelos, as como controlar el ataque de insectos en campos de las partes ms altas. Los cultivos andinos nativos, tambin estn muy relacionados con el uso de herramientas tradicionales como la chaquitaclla, o arado de pie, la huacctana o palo con tiras de cuero para el trillado de la quinua y la qaiwa, la raucana para el aporque de los tubrculos andinos. Se considera que la domesticacin de plantas tambin sigui un proceso apropiado para la zona. Es el caso del L. mutabilis o chocho que no se seleccion para obtener variedades dulces en razn de que las amargas, por el contenido de alcaloides en la semilla, son menos atacadas por las plagas; o el caso de las quinuas con saponina que son menos comidas por los pjaros en la poca de la cosecha.