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I
, Roberto Cardoso de Oliveira
o trabalho
do antroplogo
o Paralelo15
I
I
I
Capitulo 1
o TRABALHO DO ANTROPLOGO:
OLHAR, OUVIR, ESCREVER
INTRODUO
Pareceu-me que abordar um tema freqentemente visitado e revisitado
por membros de nossa comunidade profissional no seria de todo imper-
tinente, posto que sempre valer pelo menos como uma espcie de depo-
imento de algum que, h vrias dcadas, vem com ele se preocupando
como parte de seu mtier de docente e de pesquisador; e, como tal, embora
dirija-me especialmente aos meus pares, gostaria de alcanar tambm o
estudante ou o estudioso interessado genericamente em cincias sociais,
uma vez que a especificidade do trabalho antropolgico - pelo menos
como o vejo e como procurarei mostrar - em nada incompativel com o
trabalho conduzido por colegas de outras disciplinas sociais, particular-
mente quando, no exerccio de sua atividade, articulam a pesquisa emprica
com a interpretao de seus resultados.! Nesse sentido, o subtitulo escolhi-
do - necessrio esclarecer - nada tem a ver com o recente livro de
Claude Lvi-Strauss,2 ainda que, nesse titulo, eu possa ter me inspirado, ao
substituir apenas o lire pelo cn're, o "ler" pelo "escrever". Porm, aqui, ao
contrrio dos ensaios de antropologia esttica de Lvi-Strauss, trato de
questionar algumas daquelas que se poderiam chamar as principais "facul-
,dades do entendimento" scio-cultural que, acredito, sejam inerentes ao
modo de conhecer das cincias sociais. Naturalmente, preciso dizer que,
- falar, nesse contexto, de faculdades do entendimento - no estou mais
2
A primeira verso deste texto foi para uma "Aula Inaugural", do ano acadmico de
1994, relativa aos cursos do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da Universida-
de Estadual de Campinas - Unicamp, A presente verso, que agora se publica, devi-
damente revista e ampliada, para uma conferncia na Fundao loaquim
Nabuco, em Recife, em 24 de maio do mesmo ano, em seu Instituto de Tropicologia.
foi publicada pela Revista de Antropologia, vol. 39, nO 1, 1996, pp. 13-37.
Claude Lvi-Strauss, Regarder, Ecotlter, Lire.
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j
Roberto CardoJo de Oliveira
do que parafraseando, e com muita o significado filosfico da
expresso "faculdades da alma", como Lelbr:tiz assim entendia a .E,ercepco
Pois sem percepo e pensamento, como ento podemos
conhecer? ?e meu lado, 0'..1 do ponta de vista de minha disciplina - a
antropologta -, quero apenas enfatizar o carter constitutivo do olhar do
ouvir e do escrever, na elaborao do conhecimento prprio das discipli-
nas socia!s, isto , que convergem para a elaborao do que Qid-
dens, mwto aprQpnadamente, chama "teoria social", para sintetizar, a
a:so.ciao desses dois termos, o amplo espectro cognitivo que envolve as
dlsc1plinas que denominamos cincias sociais.
3
Ressaltar rapidamente, por-
quanto no pretendo mais do que aflorar alguns problemas que comu-
me?te passam despercebidos, no apenas para o jovem pesquisador, mas,
multas vezes, para o profissional maduro, quando no se debrua para as
} que tatl.tQ..
r quanto a ccmstruao do text(), da ees'l1!is.a. Desejo, assim,
n:ar a ateno para trs manelras - melhor apreen-
s.ao dos fenmenos sociais, tematizando-as - o que significa dizer:
tlonando-as - como algo merecddor de nossa reflexo no exerccio da
pesquisa e da produo de conhecifnento. Tentarei mostrar como o olhar o
e. o escrever podem ser questio'nados em si mesmos, embora, em
pnmelro momento, possam nos parecer to familiares e, por isso, to tri-
viais, a ponto de sentirmo-nos dispensados de problematiz-los; todavia,
em um segundo momento - marcado por nossa insero nas cincias
sociais -, essas "faculdades" ou, melhor dizendo, esses atos cognitiva r delas
decorrentes assumem um sentido todo particular, de natureza epistmica,
uma vez que com tais atos que logramos construir nosso saber. Assim
procurarei indicar que no olhar e no OUvir "disciplinados"
saber, 1isciplinados pela disciplina realiza-se nossa percepo, ser 00 es-
crever o nosso pensalJ/eJlto exercitar-se- da form;o t;tlQis cabal, como
produtor de um discurso que seja to criativo como prprio das cincias
voltadas construo da teoria social.
3 Cf. Anthony Giddens, "Hermeneutics and social theory", in Gary Schapiro e Alan
Sica (orgs.), Hermeneu/cs: QueJ/onJ and prospectJ.
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o trabalho do antropolg
o
: p/har; ouvir, 'escrever
Talvez a primeira do pesquisador de campo - ou no cam-
po - esteja na. domesticao terica skJeu olhar. Isso porque, a partir do
momento em que nos sentimos preparadOS para a investigao emprica, o
objeto, sobre o qual dirigimos o nosso C)lhar, j foi previamente alterado
pelo prpt:io modo de visualiz-Io. for esse objeto, ele no escapa
de ser a reendido elo esquema adora de nossa
Ler areaJ1dad-e -Esse conceitual- disciplinadamente
apreendid() durante o nosso itinerrio ;;!cadmico, da o termo disciplina
para as matrias que estudamos _, fundona como uma espcie de prisma
por meio elo qual a realidade observada ,ofre um processo de refrao -
se me a imagem. certo qVe isso no do olhar,
uma vez q\.:te est presente em todo processo'de conheclmento, envolven-
do, portanto, todos os atos cognitivos, 4
ue
mencionei, em seu conjunto.
Contudo, certamente no olhar que ess9- refrao pode ser melhor com-
preendida. A prpria imagem tica _ rCfrao - chama a ateno para
isso.
um antroplogo no iniCio de uma pesquisa junto a um
determinaelo grupo indgena e entrando c
m
uma maloca, uma moradia de
uma ou mqjs dezenas de indivduos, sero ainda conhecer uma palavra do
idioma nativo. Essa moradia de to ampl1
S
propores e de estilo to pe-
culiar, com(), por exemplo, as tradicionais clsas coletivas dos antigos Tkoa,
do alto rio Solimes, no Amazonas, terif
m
o seu interior imediatamente
r .\ pelo por qual toda a a
l d1sclplina .dispe relativamente as residrl
c1as
passana a lnS-
pelo pesquisador, isto , ?or referida. Nesse o
maloca no seria visto com ingcnwdade, uma
sldade diante do extico, porm com Um olhar senslbilizado
=t;:oria clisponvel. Ao basear-se nessa teoria, o observador bem prepa-
rado, co:n0 olh-la como p_reviament;
constrwdo e,0r ele, pelo menos em um;;! pnmelta prefigura:?: passara,
ento, a C0t1.tar os fogos _ pequenas primitivas -, cujos res-
duos de cinza e carvo iro indicar que, C
m
torno de cada um, estiveram
reunidos no apenas indivduos, porm pts
soas
, seres socia!s,
bras de um nico "grupo domstico"; o tjue lhe dara a mformaao SUbSl-
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Roberto Cardoso de Oliveira
diria que pelo menos nessa maloca, de conformidade com o nmero de
fogos, estaria abrigada uma certa poro de grupo's domsticos, formados
por uma ou mais familias elementares e, de indivduos "agre-
gados" - originrios de outro grupo tribal. Conhecer, igualmente, o n-
mero total de moradores -, - ou quase - contando as redes dependuradas
nos moures da maloca dos membros de cada grupo domstico. Observa-
r, tambm, as caractersticas arquitetnicas da maloca, classificando-a se-
gundo uma tipologia de alcance planetrio sobre estilos de residncias, en-
sinada pela literatura etnolgica existente.
Ao se tomar, ainda, os mesmos Tkna, mas em su; feio moderna, o
etnlogo que visitasse suas malocas observaria de pronto que elas diferen-
ciavam-se radicalmente daquelas descritas por cronistas ou viajantes que,
no passado, navegaram pelos igaraps por eles habitados. Verificaria que as
amplas malocas, ento dotadas de uma cobertura em forma de semi-arco
descendo suas laterais at ao solo e fechando a casa a toda e qualquer
entrada de ar - e do olhar externo -, salvo por portas removveis, acham-
se agora totalmente remodeladas. A maloca j se apresenta amplamente
aberta, constituida por uma cobertura de duas guas, sem paredes - ou
com paredes precrias -, e, internamente, impondo-se ao olhar externo,
vem-se redes penduradas nos moures, com seus respectivos mosquitei-
ros - um elemento da cultura nhterial indgena desconhecido antes do
contato intertnico e desnecessrib para as casas antigas, uma vez que seu
fechamento impedia a entrada de' qualquer tipo de inseto. Nesse sentido,
para esse etnlogo moderno, seu alcance uma
histrica, a primeira concluso ser sobre a existncia de uma mudana
cultural de tal monta que, se, de um lado, facilitou a construo das casas
indgenas, uma vez que a antiga residncia exigia um grande dispndio de
trabalho, dada sua complexidade arquitetnica, por outro, afetou as rela-
es de trabalho, por no ser mais necessria a mobilizao de todo o cl
para a edificao da maloca, ao mesmo tempo em que tornava o grupo
residencial mais vulnervel aos insetos, posto que os mosquiteiros somen-
te pOl',eriam ser teis nas redes, ficando a famlia merc desses insetos
durante todo o dia. Observava-se, assim, literalmente, o que o saudoso
Herbert Baldus chamava de uma espcie de "natureza morta" da aculturao.
Como torn-la viva, seno pela penetrao na natureza das relaes so-
ciais?
O trabalho do elnlropolgo: olhar, oI/vir, escrever
Retomemos nosso exemplo para vermos que para dar-se conta da na-
tureza: das relaes sociais mantidas entre as pessoas da unidade residencial
- e delas entre si, em se tratando de uma pluralidade de malocas de uma
mesma aldeia ou "grupo local" -, o olhar l;>or si s no seria suficiente.
Como alcanar, apenas pelo olhar,' o significado
sem conhecermos a nomenclatura do parentesco, por meio da qual pode-
remos ter acesso a um dos sistemas simblicos mais importantes das so-
ciedades grafas e sem o qual no nos ser possvel prosseguir em nossa
caminhada? O dominio das teorias de parentesco pelo pesquisador torna-
se, ento, indispensvel. Para se chegar, entretanto, estrutura dessas rela-
es sociais, o etnlogo dever se valer, preliminarmente, de outro recurso
de obteno dos dados. Vamos nos deter um pouco no ouvir.
O OUVIR
Creio necessrio mencionar que o exemplo indgena - tomado como
ilustrao do olhar etnogrfico - no pode ser considerado incapaz de
gerar analogias com outras situaes de pesquisa, com outros objetos con-
cretos de investigao. O socilogo ou o politlogo, por certo, ter exem-
plos tanto ou mais ilustrativos para mostrar o quanto a teoria social pr-
estrutura o nosso olhar e sofistica a nossa capacidade de observao. Jul-
guei, entretanto, que exemplos bem simples so geralmente os mais inteli-
gveis, e como a antropologia minha disciplina, continuarei a valer-me de
seus ensinamentos e de minha prpria experincia, na esperana de pro-
porcionar uma boa noo dessas etapas aparentemente corriqueiras da in-
vestigao' cientfica. Portanto,:: o olhar possui uma significao especfi-
ca para um cientista social, o ouvir tambm goza dessl',tQprieda,qe. -
Evidentemente ouvir como oolhar no podem ser tomados
coms> faculdades
servem para o pesquisador como duas mule-
tas - que no nos percamos com essa metfora to negativa - que lhe
permitem caminhar, ainda que tropegamente, na estrada do conhecimen-
to. A metfora, propositalmente utilizada, permite lembrar que a caminha-
da da pesquisa sempre difcil, sujeita a muitas quedas. nesse mpeto de
,conhecer que o ouvir, complementando o olhar, participa das mesmas ,
condies desse ltimo, na medida em gue eli<;garado para ,eliminar
todos os rudos gue lhe paream insignificantes, isto , gue no faam_
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Roberto Cardoso de Oliveira
nenhum sentido no corpus terico de sua disciplina ou para o paradigma no
IIerior do fllll.O eesquisador foi discutiraqui a que5='
to dos paradigmas; pude faz-lo em meu livro Sobre o pensamento antropol-
gico e no penso ser indispensvel abord-la aqui. Bastaria entendermos
que as disciplinas e seus paradigmas so condicionantes tanto de nosso
olhar como de nosso ouvir.
Imaginemos uma entrevista por meio da qual o pesquisador pode obter
informaes no alcanveis pela estrita observao. Sabemos que autores
como Radcliffe-Brown sempre recomendaram a observao de rituais para
estudarmos sistemas religiosos. Para ele, "no empenho de compreender
uma religio, primeiro concentrar ateno mais nos ritos que nas
crenas".4 O que significa dizer que a religio podia ser mais rigorosamente
observvel na conduta ritual por ser essa "o elemento mais estvel e dura-
douro", se a Porm, dizer que
mesmo essa conduta, sem as idias que a sustentam, jamais poderia ser
inteiramente compreendida. Descrito o ritual, por meio do olhar e do ou-
vir - suas msicas e seus cantos -, faltava-lhe a Iena .
seu Jel/tido para o povo que o realizava e sua . ni ca para o antroplogo
que o observava em toda sua exterioridade.
s
Por isso, a obteno de expli-
caes fornecidas pelos prprios membros da comunidade investigada
permitiria obter aquilo que os antroplogos chamam de l1ativo'-',
matria-prima para o entendimento antropolgico. Tais explicaes nati-
vas s poderiam ser obtidas por meio da entrevista, portanto, .cie um ouvir
todo especial. Contudo" 12ara isso, se saber ouvir. .
Se, a entrevista tende isei encarada como algo sem
maiores dificuldades, salvo, naturhlmente, a limitao lingilistica - isto ,
o fraco dominio do idioma nativ;o pelo etnlogo -, ela torna.-se muito
mais complexa quando consideramos que a maior dificuldade es't na difu-
'-----..
4 Cf. Radcliffe-Brown, "Religio e sociedade", in Estrutura efuno na sociedade pn'mitiva,
p,194.
5 Aqui fao uma distino entre "sentido" e "significao". O primeiro termo consa-
gra-se ao horizonte semntico do "nativo" - como no eXmplo de que estou me
valendo -, enquanto o segundo termo serve para designar o horizonte do antroplo-
go - que constituido por sua disciplina. Essa distino apia-se em E. D. HirschJr.
',- Va/idity in Interpretation, apndice 1 - que, por sua vez, apia-se na lgica fregeana.
'l'l
I:
I
O trabalho do, antropo{go: olhar, ouvir, escreVer
, entre "idiomas culturais", a saber, entre o mundo do pesquisadot;-O)
esse mundo estranho n() __ penetrar. De resto, h
de se entender o nosso mundo, :do como sendo Ocidental,
minimamente pela sobreposio de duas subculturas:
Qpelo m.enos no caso da maioria do pblico leitor; e
no caso parucular daqueles que foram tremados para se tornarem profissi-
onais da disciplina. E o confronto entre esses dois mundos que constitui
o contexto no qual ocorre a entrevista. , portanto, em um contexto es-
sencialmente problemtico que tem lugar o nosso ouvir. Como podere-
mos, ento, questionar as possibilidades da entrevista nessas condies to
delicadas?
Penso que esse questionamento comea com a pergunta sobre qual a
natureza da relao entre entrevistador e entrevistado. Sabemos que h
uma longa e arraigada tradio, na literatura etnolgica, sobre a relao
"pesguisador/informante". Se tomarmos a clssica obra de Malinowski
como referncia, essa tradio se consolida e, praticamente,
trivializa-se na realizao da entrevista. No ato de ouvir o "informante" o
etnlogo exerce um poder sobre o mesmo, ainda que
da posicionar-se como observador o mais neutro possvel, como pretende
o objetivismo mais Esse poder, subjacente s relaes humanas _
que autores como se cansaram de denunciar -, j na rela-
o pesquisador/informante desempenhar uma fU{1o profundamente
empo as feitas em busca de respo's-
tas pontuais lado a lado da - com ou sem
autoritarismo -, criam um campo A rigor, no h
verdadeira interao entre nativo e pesquisador, porquanto na utilizao
daquele como informante, o etnlogo no cria condies de efetivo dilogo.
.A relao no Ao passo que transformando esse informante
em "interlocutor", uma nova modalidade de relacionamento pode - e
deve - ter lugar.
6
6
Esse um tema que tenho explorado seguidamente em diferentes publicaes, Indi-
caria especialmente a conferncia, intitulada 'Y\, antropologia e a crise dos modelos
explicativos", reproduzida neste volume como seu captulo 3.
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Roberto Cardoso de Oliveira
Essa relao dialgica - cujas conseqncias epistemolgicas, todavia,
no cabem aqui desenvolver - guarda pelo menos uma grande superiorida-
de sobre os procedimentos tradicionis de entrevista. Faz com que os ho-
rizontes semnticos em confronto - o do pesquisador e o do nativo -
---------
abram-se um ao outo de maneira a transformar um tal confronto em um
verdadeiro ncontro etilo r '. Cria um espaSJ21:':!P}qm
..!20r ambos interlocutorss., graas ao qual pode-ocorrer aquela "fuso de
horhontes;' como os hermeneutas chamariam esse espao -, desde que
o pesquisador tenha a habilidade de ouvir o nativo e por ele ser igualmente
I ouvido, encetando formalmente um.di!ogo entre "iguai(. sem receio de
estar, :ssim, contaminando o do nativo de s.ell p.t-
. ptlO discurso. Mesmo porque, acred1tar ser pOSSIVel a neutralidade Idealiza-
da pelos defensores da objetividade absoluta, apenas viver em uma doce
iluso. Ao trocarem idias e informaes entre si, etnlogo e nativo, ambos
igualmente guindados a interlocutores, abrem-se a um dilogo em tudo e por
tudo superior, metodologicamente falando, antiga relao pesquisador/in-
formante.,? ouvir ganha em qualidade e altera uma relao, qual estrada de
mo nica, em uma outra t?()AY121al
Tal interao na realizao de uma etnografia, envolve, em regra, aquilo
que os antroplogos chamam de "observao o que signifi-
ca dizer que pesquisador assume
sociedade ghserv2da, a pOnto de viabilizar uma aceitao seno tima pe-
los membros daquela pelo menos afvel, de modo a no impe-
dir a necessria interao. Mas essa observao participante nem sempre
tem sido considerada como geradora de conhecimento efetivo, sendo-lhe
freqentemente atribuda a funo de geradora de hipteses, a serem testadas
por procedimentos - esses sim, explicativos por excelncia,
capazes de assegurar proposicional e positivo da reali-
,ii dade estudada. No meu entender, h um certo equvoco na reduo da
observao participante e na empatia que ela gera a um mero processo de
construo de hipteses. Entendo que tal modalidade de observao reali-
za um inegvel ato cognitivo, desde que a compreenso - Verstehen - que
lhe subjacente capta aquilo que um hermeneuta chamaria de "exedente ,
de sentidQ", isto as significaes - por conseguinte, os dados - que
a quaisquer metodologias de pretenso nomolgica. Voltarei ao
tema da observao participante na concluso. '.,j, r ((' (C
24
O lrabalho do antropolgo: olhar, ouvir, escrever

Se o olhar e o ouvir podem ser considerados como os atos cognitivos
mais preliminares no trabalho de campo - atividade que os antroplogos
designam pela expresso inglesa fteldwork -, , seguramente, no ato de
escrever, portanto na configurao final do produto desse trabalho, que a
questo do conhecimento torna-se tanto ou mais crtica. Um interessante
livro de Clifford Geertz - Trabalhos e vidas: o antroplogo como autor- ofere-
ce importantes pistas para o desenvolvimento desse tema.
6
da
idia de separar e, naturalmente, avaliar duas etapas bem distintas na inves-
tigao emprica: a primeira, que procura qualificar como a do antroplo-
go f!2!rey, isto , vivendo a situao de estar no
campo; e a segunda, que seguiria essa, corres onderia experincia de
viver, melhor dizendo, trabalhar etgfldo a ui" -,- bein ere ,a saber,
bem instalado em seu gabinete urbano, gozando o convvio com seus cole-
gas e usufruindo tudo o que as instituies universitrias e de pesquisa
podem oferecer. Nesses termos" o olhar e o ouvir seriam parte da primeira
etapa, enquanto o escrever seria parte d>l
Devemos entender, assim, por escrever o ato exercitado por excelncia
no gabinete, cujas caractersticas o singularizam de forma marcante, sobre-
tudo quando o compararmos com o que se seja_-
fazermos nossg seja nas anotaes que rabiscamos em nossas ca-
'E se tomarmos ainda Geertz por referncia, ven;\os que na ma-
neira pela qual ele encaminha suas reflexes,. o escrev:r
portanto fora da de campo, que cumpre sua
nitiva. Por qu? Devdo ao fato de iniciarmos propriamente no gabinete o
proc;;so de observados "es-
tando l".] as ondioes de textualtzaao, ISto e, sle trazer os obser-
vados - vistos' e ouvidos - para" o plano do discurso,_ no deixam de ser
e por'sua vez, um d%fiiillIYIDtanto no
processo de comunicao inter pares - isto , no seio da comunidade pro-
fissional -, como no de conhecimento propriamente dito. Mesmo por-
7 O ttulo da edio original Works and /ives: The anthropologist as aulhor. H uma tradu-
o espanhola, publicada em Barcelona.
25
Roberto Cardoso de Oliveira
que h uma e oconhecer, pois ambos
pa:tjlham de uma mesma condio: a que dad];e1alin,li;UageJD. Embora
a linguagem, como tema de reflexo, seja importante em si mesma, nesse
movimento que poderamos chamar "guinada lingistica" - ou linguistics
tUrJi-, que perpassa atualmente tanto a filosofia como as cincia sociais o
aspecto que desejo tratar aqui, mesmo se muito sucintamente, o da
plina e de seu prprio idioma, por meio dos quais os que exercitam a an-
tropologia - ou outra cincia social- pensam e comunicam-se. Algum
j escreveu qne O homem no pensa sozinho, em um monlogo solitrio,
l
imas o faz soci:almeQte, no interior de uma "comunidade de c<i.IDlJOjao"
,e "d:. argW)1.entao".8 Ele est, portanto, contido no espao interno de
um horizonte socialmente construdo - o de sua prpria sociedade e de
sua comunidade profissional. Desculpando-me pela impreciso da analo-
gia, diria que ele se ...eens? no __9F ug:1a
expresso essa, afinal, bem familiar ,ao cientista social e que, de certo modo,
d uma idia aproximada daquilo que entendo por "idioma" de uma disci-
plina. Como podemos interpretar isso em conexo com os exemplos etno-
grficos?
Diria inicialmente que a textualizao da cultura, ou de nossas observa-
es sobre ela, um empreendimento bastante complexo. Exige o despojo
de alguns hbitos no escrever, vlidos para diversos gneros de escrita mas
que para a construo de um discurso disciplinado por aquilo que se pode-
ria chamar de "(meta)teoria social" nem sempre parecem adequados. ,
portanto, um discJltso g1!e 50' Enoda em uma atitude toda particular que
poderiamos definir como antro ol' "'. Para Geertz, por
exemplo, poder-se-ia entender toda la ou sociografia, se prefe-
rirem - no apenas como tecnicamente diFcjl, uma vez que colocamos
vidas alheias em "nossos" textos, mas, sobretudo, por esse trabalho ser
"moral, poltica e epistemologicamente de1icadi'.9 Embora Geertz no
desenvolva-essa sempre podemos faz-
lo a partir de um conjunto de questes,
8
'i
Cf. Karl-Otto Apel, "La comunjebcl de comunicacin como presupuesto trascenclental
de las ciencias socialcs", in 1.11/<III,!fol7l1r1cil1 de Irlfilo,rofirl, tomo 11.
( :Ii CC,)I'I I ( ; //'i'l;{:.r (Iltr! lil'('.r: 'f lI!' rI.r (/fII/!o/; p, I :11 I,
O trabalho do anlropo/go: olhar, ouvir, escrever
Penso, nesse sentido, na questo da autonomia do autor/pesquisador no
exerccio de seu mtier. Quais as implicaes dessa autonomia na converso
dos dados observados - portanto, da vida tribal, para ficarmos com nos-
sos exemplos - no discurso da disciplina? Temos de admitir qtle mais QQ.."
ue uma traduo da "cultura nativa" na "cultura antro ol . ca" - isto ,
no 1 oma e minha disciplina -, realizamos que, por sua
vez, est balizada elas cat or "onceitos bsicos constitutivos
,- a lsciplina. Porm, essa no est de mdo algum
desvinculada dos dados - quer de sua aparncia externa, propiciada pelo
olhar; quer de seus significados ntimos ou do "modelo nativo", propor-
cionados pelo ouvir. Est fundada nesses dados, com relao aos quais
tem de prestar c?ntas et;:! ;}jrii11.n];;m'ento .o e.sr.ever. 6que sIgnifica
91zer que h de se permitir sempre o controle dos
de pares, isto , pela comunidade profissional. Portanto, sistema concei-
tual, de um lado, e, de outro, os dados - nunca puros, pois, j em uma
primeira instncia, construdos pelo observador desde o momento de sua
descrio, 10 guardam entre si uma relao dialtica. So inter-influenciveis.
O momento do escrever, marcado por uma interpretao de e no gabinete,
faz com que aqueles dados sofram uma nova "refrao", uma vez que todo
o processo de escrever, ou de ittscreveras observaes no discurso da disci-
plina, est contaminado pelo contexto do beittg here - a saber, pelas con-
versas de corredor ou de restaurante, pelos debates realizados em congres-
sos, pela atividade docente, pela pesquisa de biblioteca ou library jie/dwork,
como, jocosamente, se costuma cham-la, entre muitas outras atividades,
enfim pelo ambiente acadmico.
Examinemos um pouco mais de perto esse processo de textualizao,
to diferente do trabalho de campo. No dizer de Geertz, seria perguntar o
que acontece com a realidade observada no campo quando ela embarca-
da para fora? - '1Phaf happens lo reali!] JjJhen it is shippe!_ab[Qad?'.'.-:::- .E:ssa
pergunta tem sido constante na chamada
10 Meyer Portes, j nos anos 1950, chamava esse processo - quase primitivo de investi-
t,'llo etnogrfica no :lmbito da antropologia social - 'i!tlfl/ytie,,/ de,rcnj!liotl", Cf: M.
I "Analysis anti (ksnipti()!1 in soci,,1 anl in 'I/ir ,/{b'dtl'fllrIll /1/ .rtirrll'r.
Vil!. X. PI I! ')11:).11 I.
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Roberto Cardoso de Oliveira
movimento que vem conquistaE:.?Jtlgar na disciplina, a partir dos anos
1960, e que, mlgrado seus __ - sendo, talvez, o principal,
a dagpktividade"com a perversa, o
canta a seu favor o fato de trazer a questo do.texto etnogr-
fico como tema de reflexo sistemtica, como algo que no pode ser toma-
do Iracitamente, como tende a ocorrer em nossa comunidade profissio-
nal,ll Apesar de Geertz ser considerado como o grande inspirador desse
movimento, que rene um extenso grupo de antroplogos, seus membros
no participam de uma P?sio univoca eventualmente ditada pelo mes-
tre,12 A rigor, a grande idia que os une, afora o fato de possurem uma
0.E.entao de base em pensadores
Ricoeur, essa idia a de se colocarem contra o
que cnsideranisero mocftr'dicional de se fazer antropologia e isso, ao
que parece, com o intuito de rejuvenescerem a antropologia cultural norte-
americana, rf de um grande terico desde Franz Boas,
Quais os pontos que poderamos assinalar como condutores questo
central do texto etnogrfico? Texto, alis, que bem poderia ser sociogrfico,
se pudermos estender, por analogia, para aqueles mesmos resultados a que
chegam os cientistas sociais, no 'importando sua vinculao disciplinar,
Talvez o que torne o texto etnogrfico mais singular, quando o compara-
mos com outros devotados teoria social, seja a, articulao que busca
entre o e a construo do texto. George Marcus e Dick
Cushman,13 chegam a considerar ue a etno rafia poderia ser definida como
" a representao do - .. cam o em texto 14 Todavia, isso tem
como eles reconhecem. Tentarei indicar al-
guns, seguindo esses mesmos autores, alm de outros que, como eles - e, de
11 Cf. meu artigo, "A categoria de (des)ordem e a ps-modernidade da antropologia", in
Allllcn'o Alltropolgico, nU 86, 1988, pp.57 -73; tambm no livro Sobre o pensa!J/ento alltropO"
lgico, Captilo 4.
12 Para uma boa idia sobre a variedade de posies no interior do movimento herme-
nutico, vale consultar o volume Wn'fillg m/fure: iDe pOe/ia (lI1d politic! if ethllograpqy,
James Clifford e George E, Marcus (orgs,),
13 Cf. George E, lvIarcus e Dick Cushman, "Ethnographies as textes", in Allllual Review
ej/1.1t!;ro/;c!ogy, r? 11, 1982,pp, 25-69,
14 Idem, p. 27,
28
O trabalho do alltropo/go: olhar, OI/vir, eScrever
certo modo, multos de ns, atualmente - refletem sobre a peculiaridade
do um texto que seja Cclntr?lvel pelo e n:
que distinguimos tal texto da narratlva meramente literatla. Ja menCIOne!,
momentos atrs, o dirio e a caderneta de campo como modos de escrever=
.> .s,ue se do I:ocleria
tar segw'ndo os mesmos autores que tambem os, os e as teseS cade-
, '
micas devem ser consideradas como "verses escritas interme arlas", uma
vez que, na elaborao da monografia - essa sim, ; texto flnal-, exign-
cias especficas devem ou deveriam ser feitas. Mencionarei simplesmente
algumas, preocupado em no me alongar multo nestas
Desde logo, cabe uma distino entre as clssi e as
modernas.; Enquanto as primeiras foram concebidas de conformidade com
narrativa normativa" que se pode aferir a partir de uma)
quase - territrio, economia, organiza-
o social e parentesco, religio, mitologia, cultura e personalidade, entre
outros -, as segundas priorizam um tema, por meio do qual toda a
dade ou cultura passa a ser descrita, Um bom
"exemplo de mOfiografiasaesSesG;i1do dpo a de Victor Turner, )
e continuidade em uma sociedade africana", gue manifesta com mwta feli-) .
cidade as possibilidades de uma porm concentrada
em um nico grande tem2.,_ capaz de proporcionar uma idia dessa socieda-
-de como entidade extraordinariamente viva. ,Essa viso holstica, todavia,
)
pre deve ser tomada ar ,-
-,.- Um t rceiro tlp seria o das chamadas "mono&9fias
defendidas por Marcus e ma,s nes-
te momento, no gostaria de trat-las sem um exame crtiCO prelitnlnar que
me parece indispensvel, pois iria envolver precisamente minhas restries
ao que considero como caracterstica dessas monografias: o desprezo gue
seus autores demonstram em relao necessidade de controle dos dados
tema, alis, sobre o -quaCtenh -me':frrdpor diverssve-
-quando procuro mostrar que alguns desenvolvimentos da antropolo-
gia ps-moderna resultam em uma her-
menutica, Essas monografias chegam a ser 1mpondo ao
a constante presena do autor no texto. um tema sobre o qual tem
29
Roberto Cardoso de Oliveira
havido muita controvrsia, mas no penso que seja aqui o melhor lugar
para aprofund-lo.
15
, Porm, o fato ele se escrever na primeira pessoa do singular - como
) parecem recomendar os defensores desse terceiro tipo de monografia -
. no significa, necessariamente, que o texto deva ser intimista. Deve signifi-
car, simplesmepte - e quanto a isso creio que todos os pesquisadores
podem estar de acordo -, que o autor no deve se esconder siste.matica-
mente sob a capa de um observador impessoal, coletivo, onipresente e
onisciente, valendo-se da primeira pessoa plural: n6s.- dar que sem-
pre haver situaes em que esse ns pode ou deve ser evocado pelo autor.
No deve, contudo, ser o padro na retrica do texto. Isso me parece im-
portante porque com o rescente reconhecimento da pluralidade de vozes
que compem a cena de investigao etnogrfica, essas vozes tm de ser
distinguidas e jamais caladas pelo tom nperial e muitas vezes autoritrio
de um autor esquivo, escondido no interior dessa primeira pessoa do plu-
ral. No meu entendimento, a chamada antropologia polifnica - na qual
teoricamente se oferece espao para as ;ozes de todos do cenrio
etnogrfico - remete, sobretudo, para a responsabilidade especfica da
, y02.l;;Lilt1rrQP]ggQ autor do qu";;-no pode
ficar obscurecido ou substitudo pelas transcries das falas dos entrevis-
tados. Mesmo porque, sabemos, um bom reprter pode usar tais tmnscri-
es com muito mais arte.
15 De uma perspectiva crtica, ainda que simptica a essas monografias experimentais,
leia-se o artigo da antroploga Caldeira, intitulado presena do autor e a
ps-modernidade da antropologia", em Novos E/tudos, Cebrap, nO 21, jul. 1988, pp.
133-157.] de uma perspectiva menos favorvel, cf., por exemplo, o artigo-resenha de
Wilson Trajano ri1ho, "Que barulho esse, o dos ps-modernos" e o de Carlos raus-
to, "A antropologia xamanstica de Michael Taussig e as desventuras da etnografia",
ambos publicados no AIIJ{n'o AI1/ropolgico, 86, 1988, respectivamente s pp.
133-151 e pp. 183-198; e o de Mariza Peirano, "O encontro etnogrfico e o dilogo
terico", inserido em sua coletnea de ensaios Uma all/rop%gia 110 plllra/, como seu
Captulo 4. Para uma apreciao mais genrica dessa antropologia ps-moderna, na
qual se procura apontar tanto seus aspectos positivos - no que se refere contribui-
o do paradigma hermenutico para o enriguecimento da matriz disciplinar da antro-
pologia -, como os aspectos negativos daquilo gue considero ser o "desenvolvimen-
to perverso" desse paradigma, conferir artigo - verso final de conferncias proferi-
das em 1986 - indicado na nota 11.
30
O trabalho do alltropolgo: olhar, ollvir, escreuer
importante tambm reavivar um outro aspecto do processo de cons-
truo do texto:'apesar das crticas, o terceiro tipo de monografia traz uma
inegvel contribuio para a teoria social. Marcus e Cushman observam,
relativamente influncia de Geertz na antropologia, que, com ele,
a etnografia tornou-se um meio falar sobre teoria, e epist.emO-\)
logia simultaneamente no cumpnmento de sua tarefa tradiclOnal de mter-
pretar diferentes modos de vida.
16
Evidentemente. que, ao a produo do texto em uivel de reflexo.
sobre o escrever, a disciplina est orientando sua camjnhada paro as itfWi1:-
ds -ineta-teri$$?gue poucos alcanaram.:e-Talvez O exemplo mais conhe-
cido, entre os antroplogos vivos, o de Lvi-Strauss no mbito do
estruturalismo, de reduzida eficcia na pesquisa emogrfica. Com Geertz e
sua antropologia interpretativa, verifica-se o surgimento de uma prtica
meta-terica em processo de padronizao, em que pesem alguns escorre-
ges de seus adeptos para o incimismo, como mencionado h pouco. En-
tendo que .para se elaborar o bom texto etnogrfico, deve-se pensar as)
condies, de S2!} produco a partjr das etapas iniciais da obtepo qQs
dados - o olhar e o ouvir -, o que no quer dizer que ele deva emara-
nhar-se autor/pesquisador. Antes, o que est em jogo
- esta de carter epistmico -, graas qual se
articulam em um mesmo hotizoJ/le len'co, os membros de sua comunid:)de
,
profissional. E o reconhecimento dessa intersubjetividade que torna o
antro-p6logo moderno um cientista social menos ingnuo. Tenho pata mim
que talvez seja essa uma das mais forres contribuies do paradigma her-
menutico para a disciplina.

Examinados o olhar, o ouvir e o escrever. A que concluses podemos
chegar? Como procurei mostrar desde o inicio, essas "faculdades" do esp-
rito tm caractersticas bem precisas quando exercitadas na rbita das cin-
cias sociais e, de um modo todo especial, na da antropologia: Se o olhar e o
ouvir constituem a nossa percepo da realidade focalizada na pesguisa
o escrever passa a ser parte quase indissocivel do nosso
16 Geotge E. Marcus e Dick Cushman, "Ethnographies as textes", p. 37.
31,
Roberto Cardoso de Oliveira
1.llllil. vez que o ato de simultneo ao ato de pensar. Que-
ro chamar a ateno sobre isso, de modo a tornar-clOcjue =pelo menos
no meu modo de ver -1 no processo de redaco de um texto que PQSSO
ensamento caminha, e9contrando solues ue dificilmente a arecero
textualiza o rovenienres--da obsrvao sistemtica.
Assim . --o, imaginar que, primeiro, chegamos a con-
cluses relativas a esses mesmos dados, para, em seguida, podermos ins-
crever essas concluses no texto. Portanto, dissociando-se o pensar do
I escrever. Pelo menos minha experincia indica que .,2, ato de escrever e o
. "eensar so de tal forma solidrios entre si que, juntos, formam pratica-
jll.eAt um mesmo cO@2itivb.;JsSO significa que, nesse caso, o texto no
espera que seu autor tenha primeiro todas as respostas para, s ento, po-
der ser iniciado. Entendo que na elaborao de uma boa narrativa, o pes-
quisador, de posse de suas observaes devidamente organizadas, inicia o
processo de textualizao - uma vez que essa no apenas uma forma
escrita de simples exposio, pois h tambm a forma' oral -, concomi-
tante ao processo de produo do conhecimento. No obstante, gndo o
ato de escrever pm ato ig;J12!;;pegte cognitivo, esse ato tende a ser regetiqo
quantas fqrpccessrio: potl:;lPto, ele e!.reescrito re.eetida-
,ment,;., no apep? pat;a lperfeioar o texto do ponto vista formal quanto
I
para melhorar a veracidade das descries e da narrativa, aprofundar a an:
lise e consolidar ;u;gJlmeQtos.
Isso, por si s, no caracteriza o olhar, o ouvir e o escrever antropol-
gicos, pois est presente em toda e qualquer escrita rio interior das cincias
sociais. Contudo, 90 que tange antropologia, como procurei mostrar,
"esses atos esto prev;am.eAte comprometidos com prprio horizonte da
disciplina. em que olhar, ouvir e escrever esto cksde seml2re
com o sistemq .. e valores g!ue. so L;!r6p1'ios da O quadro
conceitual da antropologia abriga, nesse sentido, idias e valores de difcil
separao. Louis Dumont,)esse antroplogo francs, chama isso
de 16 unindo assim, em uma nica expresso, idias que pos-
suem uma carga valorativa extremamente grande. Ao trazer essa questo
16 Cf. Louis Dumont, "La valeur chc7. les modernes et che7. les autres", in Essais sur
/'individl/alisme: Une perspective anthropologiql/e sI/r J'idoJogie moderne, Captulo 7. H uma
traduo brasileira.
32
O trabalho do antropolgo: olhar, OI/vir, escrever
para a prtica da disciplina, diramos que pelo menos duas dessas "idias-
o fazer antropolgico: a
Entre ns, Roberto Da iYf'atta chamou a ateno sobre a
.
relativizao em seu livro fulativizando: Uma introduo antropologia sodal,17
mostrando em que medida,o relativizar do prprio conheci-
mento antrof201gico. Pessoalmente, entendo por relativizar uma_atitude
antropolgica, graas qual o lo-
gra escapar da ameaa do etnocentrismo - essa forma habitual de ver o
mundo que cirqinda o leigo, cuja maneira de olhar e de ouvir no foram
disciplinadas pela antropologia. E se poderia estender isso ao escrever, na
medida em que, para falarmos com Crapanzano,18 "o escrever etnografia
uma continuao do confronto" intercultural, Eorranto entre
pesquisado. Por conseguinte, uma continuidade do olhar e do ouvir no
.::screver, esse ltimo igualmente marcado pela atitude relativista. 19
17 Editado pela Vozes, em 1981, o volume uma boa introduo antropologia social
que recomendo ao leitor interessado na disciplina, precisamente por no se tratar de
um manual, porm de um livro de ref1exiio sobre o fazer antropolgico, apoiada na
rica experincia de pesquisa do autoJ: J em uma um pouco diferente, posicio-
nando-se contra certos exageros anti-relativistas, Clifford Geert7. escreve seu
anti-relativismo", tradu7.ido para o portugus na Revista Brasileira de Cincias Sociais, voJ.
3, nO 8, out. 1988, pp. 5-19, que vale a pena consultar.
18 Cf. Vincent Crapanzano, "On the writing of ethnography", in DialecticalAnthropology,
nO 2, 1977, pp. 69-73. Muitas vezes, por razes estilsticas - observa Crapanzano-
"isola-se o ato de escrever, e seu produto final (o texto), da prpria confrontao.
Qualquer que seja a razo para essa dissociao, permanece o fto de que a confron-
tao no termina antes da etnografia mas, se se pode dizer ao fim de tudo, que ela
termina com a etnografia" [p. 70].
19 Eu fao uma distino entre "atitude relativista" - que considero ser inerente pos-
tura antropolgica - e "relativismo", uma ideologia cientfica. Esse relativismo, por
seu carter radical e absolutista, no consegue visualizar adequadamente questes de
moralidade e de eticidade, sobrepondo, por exemplo, hbito a nowa moral e justifican-
do esta por aquele. Tive a ocasio de tratar desse tema mais detalhadamente em meu
"Etnicidad y las possibilidades de la tica planetria", in Antropolgicas: Revista de D!lI/JlI
dei Institl/to de Investigaciones Antropolgicas, Mxico: UNAM, nO 8, out 1993, pp. 20-33;
uma segunda verso foi publicada na Revista Brasileira de Cincias Sociais, ANPOCS, ano
9, nO 24,1994, pp. 110-121, com o ttulo '\\ntropologia e moralidade", inserida na
coletnea Ensaios antropolgicos sobre moral e e'tica, de Roberto Cardoso de Oliveira e Luis
R. Cardoso de Oliveira, Captulo 3.
33
Roberto Cardoso de Oliveira
Uma outra idia-valor a ser destacada como constituinte do ofcio an-
tropolgico a "<.>bservao que j mencionei momentos
atrs. Permito-me dizer que talvez seja la'a responsvel pela caracteriza-
o do trabalho de campo antropolgico, distinguindo-a, enquanto disci-
plina, de suas irms nas cincias sociais. Apesar dessa observao partici-
pante ter alcanado sua forma mais consolidada na investigao etnolgi-
ca, junto a populaes grafas e de pequena escala, isso no significa que
ela no ocorra no exerccio da pesquisa com segmentos urbanos ou rurais
da sociedade a que pertence o prprio antroplogo. Dessa observao
participante, sobre a qual muito ainda se poderia dizer, no acrescentarei
mais do que umas poucas palavras; apenas para chamar a ateno para uma
modalidade de observao que ganhou, ao longo do desenvolvimento da
disciplina, um statlls elevado na hierarquia das idias-valor que a marcam
emblematicamente. Nesse sentido, e de ouvir so, a rigQ!"
,funes .observao muito peculiar - isto , peculiar
antropologia meio daqual busca interpretar ou
co.mpreender - a socied'de e a cultura do outro "de dentr, e'm sua
'jerdIlra Ao tentar penetrar em lhe so
estranhas, a vivncia que delas passa a ter cumpre uma funo estratgica
no ato de elaborao do texto, uma vez que essa vivncia - s assegurada
pela observao participante l"- passa a ser evocada durante
toda a interpretao do material etnogrfico no processo de sua inscrio
, no discurso da disciplina. Costumo dizer aos meus alunos que os dados
/! contidos no dirio e nas cadernetas de campo ganham em inteligibilidade
\ \. sempre que rememorados pelo pesquisador; o que equivale dizer, que a
r?e1l2?Eyonstitui provavelmente o elemento mais rico na redao de um
texto, contendo ela mesma uma massa de dados cuja significao melhor
alcanvel quando o pesquisador a traz de volta do passado, tornando-a
de escrever, Seria uma espcie de presentificao do passa-
do, com tudo que isso possa implicar do ponto de vista hermenutico, ou,
em outrlS palavras, com toda a ?-fluncia que o "estando aqui" pode trazer
para a compreenso - Verstehm - e interpretao dos dados ento obti-
dos no campo.
Paremos por aqui. Em resumo, vimos, por intermdio da experincia
antropolgica, como a disciplina condiciona as possibilidades de observa-
o e de textualizao sempre de conformidade com um horizonte que lhe
34
O trabalho do antropolgo: olhar, ouvir, escrever
prprio. E, por analogia, poder-se-ia dizer que isso ocorre tambm em
outras cincias sociais, em maior ou em menor grau. Isso significa que o
olhar, o ouvir e o escrever devem ser sempre tematizados ou, em outras
palavras, questionados enquanto etapas de constituio do conhecimento
pela pesquisa emprica - essa ltima vista como o programa prioritrio
das cincias sociais. Trazer esse tema considerao, pareceu-me, enfim,
apropriado porque entendo que talvez venha a contribuir ao estmulo de
reflexes de carter interdisciplinar, uma vez que os diferentes atos cogni-
tivos examinados no so estranhos s demais cincias sociais. O que to r- \J
na qualquer experincia antropolgica - e no apenas a minha - objeto J
de interesses que transcendem a disciplina. E foi com esse intuito que es-
colhi o presente tpico - e me darei por satisfeito se houver conseguido
transformar atos aparentemente to banais, como os aqui examinados, em
temas de reflexo e de questionamento,
35
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